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Projecto Wesley
GRAA LIVRE EM TODOS E PARA TODOS

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A SANTA TRINDADE
Autor: John Wesley
Sermo n55, Pregado em Cork, 1775.
Traduo: Isilda Bela
Edio: Projecto Wesley
Capa e Diagramao: Projecto Wesley
[Editado por David R. Leonard, estudante Northwest Nazarene
College (Nampa, ID), com correes de George Lyons para a Wesley
Center for Applied Theology.]
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'Porque trs so os que


testificam no cu: o Pai,
a Palavra, e o Esprito
Santo; e estes trs so
um'
I Joo 5:7

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A SANTA TRINDADE
'Porque trs so os que testificam no cu: o Pai, a
Palavra, e o Esprito Santo; e estes trs so um'
I Joo 5:7
AVISO:
H alguns dias, pediram-me que eu pregasse sobre este texto.
Eu o fiz ontem de manh. tarde, eu fui pressionado a escrever e
imprimi-lo, se possvel, antes de deixar Cork. Eu o escrevi esta
manh; mas eu imploro ao leitor que leve em considerao, as
desvantagens a que eu estou submetido, uma vez que eu no tenho
aqui livro algum para consultar; nem, de facto, tempo para consultlos.
Cork, 8 de Maio, 1775

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INTRODUO
O que quer que a generalidade das pessoas possa pensar,
certo que opinio no religio, No, nem a opinio correcta
aquiesce uma, ou para dez mil verdades. Existe uma larga
diferena entre elas, Mesmo a opinio correcta est to distante da
religio, quanto o leste est do oeste. As pessoas podem estar
absolutamente certas, em suas opinies, e, no entanto, no terem
religio, afinal; e, por outro lado, as pessoas podem ser
verdadeiramente religiosas, e terem muitas opinies errneas.
Algum pode possivelmente duvidar disto, enquanto existirem
romanistas no mundo? Quem poder negar que, no apenas muitos
deles foram verdadeiramente religiosos outrora, como Thomas a
Kempis, Gregory Lopes, e o Marques de Renty; mas que muitos
deles, at mesmo hoje em dia, so verdadeiros cristos interiores? E
mesmo assim, que quantidade de opinies errneas eles abraam,
entregues pela tradio de seus antepassados! Mais ainda, quem
poder duvidar delas, enquanto existirem calvinistas no mundo defensores da predestinao absoluta? Quem se atrever a afirmar
que nenhum desses so homens verdadeiramente religiosos? No
apenas muitos deles, no ltimo sculo foram luzes ardentes e
brilhantes, mas muitos deles so agora cristos verdadeiros, amando
a Deus e toda a humanidade. E, ainda assim, o que so todas as
opinies absurdas de todos os romanistas do mundo, comparadas
quela de que o Deus do amor, o sbio, misericordioso Pai dos
espritos de toda carne tem fixado, de toda a eternidade, um
decreto, absoluto, imutvel, irresistvel, de que parte da
humanidade ser salva, faa o que fizer; e o restante dela,
condenada, faa o que puder?
Disto, ns no podemos deixar de afirmar que existem
milhares de erros que podem consistir com a religio verdadeira;
com respeito ao que todo homem imparcial, e ponderado ir pensar
e permitir pensar. Mas existem algumas verdades mais importantes
que outras. Parece que existem algumas que so de profunda
importncia. Eu no as denomino verdades fundamentais; porque
esta uma palavra ambgua: E, por conseguinte, deve haver tantas
muitas disputas acaloradas a respeito do nmero das verdades
fundamentais. Mas certamente, existem algumas que proximamente
nos concerne conhecer, como tendo uma ntima conexo com a
religio vital. E, sem dvida, ns podemos enfileirar, em meio a
essas, as que esto contidas nas palavras acima citadas: 'Porque trs
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so os que testificam no cu: o Pai, a Palavra, e o Esprito Santo; e


estes trs so um'.
Eu no quero dizer que seja importante acreditar nesta ou
naquela explicao dessas palavras. Eu no sei se algum homem de
bom julgamento tentaria explic-las, afinal. Um dos melhores
tratados que aquele grande homem, Dean Swift, escreveu, foi seu
Sermo sobre a Trindade. Nisto, ele mostra que todos que se
esforaram para explic-la, perderam completamente sua direo;
acima de todas as outras pessoas, danificaram a causa que eles
pretenderam promover; tendo apenas, como J diz, em (J 38:2),
'Quem este que escurece o conselho com palavras sem
conhecimento?'. Foi numa m hora, que esses explanadores
comearam seu trabalho infrutfero; eu nsito em nenhuma
explicao, afinal; no, nem mesmo sobre o melhor que eu tenha
visto; eu quero dizer aquela que nos dada, no credo comumente
imputado a Atansio. Eu estou longe de dizer que, se algum no
reconhecer isto, sem dvida, perecer eternamente. Porque a
finalidade desta e de outra condio, eu, por algum tempo, tive
escrpulos de afirmar aquele credo; at que eu considerei:
(1) Que essas sentenas apenas se relacionam ao descrente
obstinado, no involuntrio; queles que, tendo todos os meios de
conhecer a verdade, no obstante, a rejeitam, obstinadamente.
(2) Que a aqueles que relatam apenas a substncia da doutrina
l entregue; no as ilustraes filosficas dela.
Eu no insisto sobre qualquer um usar a palavra Trindade, ou
Pessoa. Eu mesmo as uso sem qualquer escrpulo, porque eu no
conheo nenhuma melhor. Mas, se algum homem tem algum
escrpulo concernente a elas, quem poder constrang-lo a us-las?
Eu no posso: Muito menos, eu queimaria um homem vivo, e isto
com madeira verde e mida, por dizer, 'Embora eu creia que o Pai
Deus, o Filho Deus, e o Esprito Santo Deus; ainda assim, eu
hesito em usar as palavras Trindade e Pessoas, porque eu no
encontro esses termos na Bblia'. Estas so as palavras que o
misericordioso John Calvin cita como escrita por Servitus, em uma
carta a si mesmo. Eu insistiria apenas nas palavras diretas,
inexplicadas, exatamente como elas se apresentam no texto: 'Porque
trs so os que testificam no cu: o Pai, a Palavra, e o Esprito
Santo; e estes trs so um'.

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AUTENTICIDADE DO TEXTO
'Como elas se apresentam no texto'. Mas aqui surge uma
questo: Este texto genuno? Ele foi originalmente escrito pelo
Apstolo, ou inserido nos ltimos tempos? Muitos tm esta dvida;
e, em particular, a grande luz da igreja crist, Bengelius, o mais
devoto, o mais criterioso, e o mais laborioso, de todos os estudiosos
sobre o Novo Testamento, por algum tempo permaneceu em dvida
sobre a sua autenticidade, porque ela est deficiente em muitas das
transcries antigas. Mas suas dvidas foram removidas, atravs de
trs consideraes:
(1) Que embora ela seja deficiente em muitas transcries,
ainda assim, encontrada em mais [transcries ainda]; e [em]
transcries, da maior autoridade.
(2) Que ela citada por uma completa gama de escritores
antigos, desde o tempo de Joo, at o de Constantino. Este
argumento conclusivo: J que eles no a teriam citado, no
estivesse no cnone sagrado.
(3) Ns podemos facilmente compreender a razo porque ele
continua deficiente, depois desta poca, quando nos lembramos que
o sucessor de Constantino era um zeloso ariano, que usou de todos
os meios para promover sua causa inqua, para espalhar o
arianismo, por todo o imprio; em particular, para apagar este texto,
das muitas transcries que lhe caram nas mos. Ele prevaleceu at
agora, j que a poca em que ele viveu comumente chamada de 'A
poca ariana' [seita de Ario, que, no dogma da Santssima Trindade,
no admitia a consubstancialidade do Pai com o Filho]; havia
apenas um homem eminente que se ops a ele, com risco de morte.
De modo que foi um provrbio: 'Atansio contra o mundo'.

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CRER NA TRINDADE CRER NO INCOMPRESSVEL?


Mas alega-se: 'No que quer que o texto se torne, ns no
podemos crer naquilo que no podemos compreender. Quando,
portanto, voc nos exige que acreditemos nos mistrios, ns oramos
para que voc nos desculpe'. Aqui existe erro duplo:
1o Ns no ordenamos a vocs que acreditem em algum
mistrio nisto; considerando que vocs supem o contrrio. Mas,
2o Vocs j acreditam em muitas coisas que vocs no
compreendem.
Considerando que, para comear com o ltimo, vocs j
acreditam em muitas coisas que vocs no compreendem. Vocs
acreditam que existe um sol sobre suas cabeas. Mas, quer ele se
situe, ainda no meio do seu sistema, ou no apenas gire sobre seu
prprio eixo, mas se regozije como um gigante a seguir seu curso;
vocs no podem compreender tanto um quanto o outro. Como ele
se move, e como ele se apoia. Atravs de que poder; que poder
natural e mecnico, ele est soerguido no fluido tambm? Vocs no
podem negar o facto; ainda assim, vocs no podem responder por
ele, de maneira a satisfazerem algum inquiridor racional. Vocs
podem, decerto, nos dar as hipteses de Ptolomeu, Tycho Brahe,
Coprnico, e vinte outros mais. Eu os tenho lido, repetidas vezes. Eu
estou enjoado deles; eu no dou a mnima por eles todos.
A cada nova soluo, uma mais se permite,
Novas mudanas de termos, e pilhas de palavras
Em outra roupagem minha questo eu recebo
E tomo de volta minha dvida,
Da mesma maneira que entreguei.
Ainda eu insisto; no facto, vocs acreditam; vocs no podem
negar; mas a maneira, vocs no podem compreender.
Vocs acreditam que exista tal coisa como a luz; quer fluindo
do sol, ou algum outro corpo luminoso; mas vocs no podem
compreender tanto sua natureza, ou a maneira como ela flui. Como
ela se move de Jpiter at a terra, em oito minutos; a duzentas mil
milhas, em um momento? Como os raios da vela, trazida para a sala,
se dispersam instantaneamente em cada canto? Novamente: Aqui
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existem trs velas, ainda assim, existe apenas uma luz. Explique isto,
e eu irei explicar o Deus trino.
Vocs acreditam que exista tal coisa como o ar. Ele cobre tanto
vocs quanto suas vestimentas; e, amplamente difundido, envolve
essa terra florida. Mas vocs podem compreender como [isto
acontece]? Vocs podem me dar um relato satisfatrio de sua
natureza, ou a causa de suas propriedades? Pensem em apenas uma:
sua elasticidade: vocs podem responder por isto? Ela pode ser
devido ao fogo elctrico ligado a cada partcula dela; pode ser que
no; e nem mesmo vocs, nem eu posso dizer. Mas se ns no o
respirarmos, at que compreendamos, nossas vidas estaro perto do
seu final.
Vocs acreditam que exista tal coisa como a terra. Aqui vocs
fixam seus ps sobre ela: vocs so apoiados por ela. Mas vocs
compreendem o que que sustenta a terra? ', um elefante', diz o
filsofo malabrico [de Malabar (ndia)] 'um touro o sustenta'. Mas
o que apia o touro? O indiano e o breto esto igualmente perdidos,
por uma resposta. Ns sabemos que Deus que 'expande o norte
sobre o espao vazio, e projeta a terra no nada'. Este o facto. Mas
de que maneira? Quem poder responder por isto? Talvez, criaturas
anglicas, mas no criaturas humanas.
Eu sei o que plausivelmente dito, com respeitos aos poderes
da projeo e atrao. Mas por mais delicadamente que possamos
engendrar, o facto em si varre todas as nossa hipteses sutis, fora.
Conectem a fora de projeo e atrao como vocs puderem, elas
nunca iro produzir um movimento circular. No momento em que o
ao projetado se aproxima da atrao do im, ele no forma uma
curva, mas se inclina para baixo.
Vocs acreditam que tm uma alma. 'Esperem ai', diz o
Doutor; [Dr. Bl-r, em seu ltimo tratado]. Eu no acredito em tal
coisa. Se vocs tm uma alma imaterial, ento os animais tambm
tm'. Eu no irei puxar briga com alguns que pensam que eles
tenham; ao contrrio, eu desejo que eles possam provar isto: E
certamente, eu antes permitira a eles, almas, do que desistiria da
minha prpria. E nisto eu cordialmente concordo com o sentimento
do honesto pago: 'Se eu erro, eu erro prontamente; e eu
veementemente me recuso a ser convencido disto'. Eu confio que a
maioria destes que no desmentem a Trindade pense da mesma
maneira. Permita-me, ento, seguir adiante. Vocs acreditam que
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tm uma alma ligada com a morada de barro. Mas vocs podem


entender como? Quais so os laos que unem a chama celeste com
ao torro de terra? Vocs entendem exatamente nada do assunto.
Assim ela ; mas, como ela , ningum pode dizer.
Vocs certamente acreditam que tm um corpo, unido com sua
alma, e que cada um dependente do outro. Enfie um espinho em
sua mo; imediatamente, a dor sentida em sua alma. Se, por outro
lado, a vergonha sentida em sua alma, instantaneamente, o rubor
se espalha por sua face. A alma sente temor, ou ira violenta? Logo o
corpo treme. Esses tambm so fatos que vocs no podem negar;
nem vocs podem dar conta deles.
Eu trago, a no ser um exemplo mais: Ao comando de sua
alma, sua mo erguida. Mas quem capaz de responder por isto?
Porque da conexo entre a aco da mente, e as aes exteriores?
Mais ainda, quem poder responder a respeito do movimento
muscular, afinal; em qualquer instncia que seja? Quando um dos
mais engenhosos Fsicos na Inglaterra terminou seu discurso sobre
aquela matria, ele acrescentou: 'Agora, cavalheiros, eu tenho dito a
vocs todos as descobertas de nossos tempos eruditos; e, se vocs
entenderem um jota do que eu disse, vocs tero entendido mais do
que eu entendo'. O resumo do assunto este: Aqueles que no
acreditam em nada, a no ser naquilo que eles podem compreender,
no devem acreditar que exista um sol no firmamento; que exista
luz, brilhando em derredor deles; que exista ar, embora ele os
rodeiem de todos os lados; que exista qualquer terra, embora eles
permaneam sobre ela. Eles no devem acreditar que tenham uma
alma; no, nem que tenham um corpo.
Mas, em Segundo lugar, por mais estranho que isto possa
parecer, em exigir que vocs acreditem 'Que existem trs que
testificam no cu: o Pai, a Palavra, e o Esprito Santo; e que estes
trs so um', vocs no estaro sendo questionados a acreditarem
em mistrio algum. Mais ainda; que, o grande e bom homem, Dr.
Peter Browne, algumas vezes, Bispo de Cork, tem provado
largamente que a Bblia no requer que vocs acreditem em algum
mistrio, afinal. A Bblia requer apenas que vocs acreditem em tais
factos; no na maneira deles. Agora o mistrio no se coloca nos
factos, mas inteiramente na maneira.
Por exemplo: 'Deus disse, haja luz: e houve luz'. Eu creio nisto:
Eu creio no facto claro: no existe mistrio, nisto. O mistrio se
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coloca na maneira de como isto aconteceu. E disto eu acredito em


nada, afinal; nem Deus requer isto de mim.
Novamente: 'A palavra se fez carne'. Eu acredito neste fato
tambm. No existe mistrio nele; mas quanto maneira como ele
se fez carne, no qual o mistrio se encontra, eu nada sei a respeito;
eu creio em nada com relao a isto, isto no o objecto da minha f,
mas sim do meu entendimento.

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ENTENDENDO A SANTA TRINDADE


Aplicando isto ao caso diante de ns: 'Porque trs so os que
testificam no cu o Pai, a Palavra, e o Esprito Santo; e estes trs
so um'. Eu acredito neste facto tambm, (se eu posso usar a
expresso) que Deus Trino. Mas a maneira eu no compreendo e
no creio nela. Agora, nisto, na maneira, situa-se o mistrio; e, assim
sendo, eu no tenho preocupao com ela: ela no o objeto de
minha f: eu creio exatamente no quanto Deus tem revelado, e no
mais. Mas isto, a maneira, Ele no revelou; portanto, eu creio em
nada sobre ela. Mas no seria um absurdo eu negar o facto, porque
eu no entendo a maneira? Ou seja, rejeitar o que Deus tem
revelado, porque eu no compreendo o que Ele tem revelado?
Este um ponto que deve ser muito observado. Existem
muitas coisas que 'os olhos no vem, nem os ouvidos ouvem, nem
tem entrado no corao do homem conceber'. Parte dessas, Deus
'nos tem revelado, atravs de Seu Esprito': - 'Revelado'; ou seja,
tirado o vu, descoberto: Esta parte, Ele requer que acreditemos.
Parte delas Ele no tem revelado: Esta ns no precisamos, e de fato,
no podemos crer: est muito acima; fora de nossas vistas.
Agora, onde est a sabedoria de rejeitar o que revelado,
porque ns no compreendemos o que no revelado? De negar o
fato de que Deus tem tirado o vu, porque ns no podemos ver a
maneira, que ainda est velada?
Especialmente, quando ns consideramos que o que Deus tem
se agradado de revelar sobre sua cabea, est longe de ser um ponto
de indiferena; na verdade, ele de extrema importncia. Ele entra
no prprio corao do Cristianismo: e se situa no corao de toda
religio vital.
A menos que esses Trs sejam Um, de que maneira, 'os homens
podero honrar o Filho, do mesmo modo que eles honram o Pai?'.
"Eu no sei o que fazer", diz Socinus, em uma carta ao seu amigo,
"com meus seguidores adversos: Eles no iro adorar Jesus Cristo.
Eu digo a eles que est escrito: 'Que todos os anjos de Deus o
adoram'. Eles respondem: De qualquer modo, se ele no for Deus,
ns no devemos ador-lo. J que 'est escrito que tu deves adorar
o Senhor teu Deus, e a Ele, to somente, deves servir'".

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Mas a coisa que eu aqui particularmente quero dizer esta: O


conhecimento do Deus Trino mistura-se com toda f crist
verdadeira; com toda religio vital.
Eu no digo que todo cristo real pode dizer o mesmo que o
Marqus de Renty: 'Eu trago comigo continuamente uma verdade
experimental, e uma plenitude da presena da sempre abenoada
Trindade. Eu compreendo que est no seja a experincia de bebs',
mas, preferivelmente, dos 'pais em Cristo'.
Mas eu no sei como algum pode ser um crente cristo, at
que ele 'tenha', como Joo diz, 'o testemunho, em si mesmo'; at que
'o Esprito de Deus testemunhe com seu esprito que ele um filho
de Deus', ou seja, em efeito, at que Deus o Esprito Santo
testemunhe que Deus o Pai o aceitou, atravs dos mritos de
Deus o Filho: E tendo esse testemunho, ele honra o Filho, e o
abenoado Esprito, 'assim como ele honra o Pai'.
No que todo crente cristo alude a isto; talvez, em princpio,
nem um em vinte: Mas, se vocs perguntarem algumas poucas
questes a algum deles, vocs iro facilmente se certificar que ele
est inserido no que ele acredita. Portanto, eu no vejo como
possvel ter uma religio vital, algum que nega que esses Trs so
um. E todas as minhas esperanas por eles, no , que eles sejam
salvos, durante a descrena deles (exceto sobre o fundamento dos
honestos pagos, sobre o pretexto da ignorncia invencvel), mas
que Deus, antes que eles sigam adiante, 'os traga para o
conhecimento da verdade'.

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SOBRE O AUTOR
John Wesley nasceu em 1703, durante o reinado da boa rainha
Anne. Sua infncia foi dirigida por sua me, uma mulher rgida e
piedosa e seu pai, um homem difcil de agradar. Sua me acreditava
que os desejos das crianas deviam ser subjugados, que eles
deveriam ser aoitados quando no se comportassem e que deviam
chorar baixinho depois de aoitados. John era o dcimo quarto filho.
Ele teria morrido num incndio em Epworth Rectory se no tivesse
sido arrancado das chamas por um vizinho que subiu nos ombros de
outro vizinho. Ele tinha sete anos ento, e depois disso, sua me o
lembrou vrias vezes que ele era um tio colhido do fogo. Ela
sentia e mais tarde ele veio a sentir que ele tinha sido poupado
por um propsito, servir a Deus.
Samuel, o pai de John, era um erudito, que por muitos anos
trabalhou numa obra monumental sobre o livro de J. Um pregador
severo, para no dizer implacvel, uma vez exigiu que uma adltera
andasse nas ruas em sua vergonha e ele forou o casamento de uma
de suas filhas depois que ela tentou fugir com um homem que no
era o escolhido de seu pai. Com seu pai e sua me, John Wesley
desenvolveu excelentes hbitos de estudo e tambm se acostumou
com sofrimento fsico.
John Wesley foi para Charterhouse School em 1714, para
Christ Church College, Oxford, em 1720, e em 1726 foi eleito
membro na Lincoln College, Oxford. Depois de aceitar uma posio
de pastor auxiliar em Wroote, Lincolnshire, de 1727 a 1729, ele
voltou Oxford no apenas para continuar seus estudos, mas
tambm comear a viver a vida santa. Muitos outros jovens
brilhantes tinham um curriculum como o de Wesley, mas poucos
tinham a sua dedicao. Ele dominava pelo menos sete idiomas e
desenvolveu uma viso verdadeiramente abrangente em todas as
reas da investigao. Sua mente nunca encerrou a busca pelo resto
de sua vida. Quando ele voltou de Wroote para Oxford, ele assumiu a
liderana de um grupo chamado Holy Club (Clube Santo), iniciado
por seu irmo Charles. Aqui, eles buscavam reforar a f atravs do
estudo das Escrituras e medindo a qualidade da santidade da vida de
cada membro.
O Holy Club fazia mais que pensar e orar. Eles foram s
prises levar salvao aos prisioneiros. Embora eles fossem
ridicularizados por seus companheiros de Oxford, de seu grupo de
baixa posio saram homens que se tornaram importantes para
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aquele tempo, particularmente os irmos Wesley e George


Whitefield. O seu regime exigia jejuns peridicos, encontros
regulares para estudo e auto-exame. Somente muito tempo depois
foi que John Wesley percebeu que eles seguiam mais a letra do que o
esprito do cristianismo.
Em 1735 grandes mudanas atingiram John e Charles Wesley.
O seu pai morreu e ambos foram com o governador Ogilthorpe para
a colnia Georgia com a bno e encorajamento de sua me. A
Georgia foi uma prova para John, que logrou que realmente no
gostava dos ndios e que sua rigidez no era muito apreciada pelas
pessoas da Georgia. Mas importante que isto, foi o contato de John
com uma pequena banda de morvios na viagem para a colnia.
Estes homens e mulheres destemidamente cantavam hinos durante
terrveis tempestades no mar, enquanto ele se desesperava. Ele
queria conhecer a f que eles pareciam ter. Em 1737 ele retornou
Inglaterra.
Devemos dar a John Wesley o crdito, pois ele podia ser crtico
o bastante consigo mesmo para parar naquele momento e saber que
ele era um ministro experiente para examinar sua falta de f. Peter
Boehler, um morvio, deu-lhe a chave pregar a f at que ele a
tivesse, e ento ele pregava a f. Ento aconteceu que John Wesley
habitou na f at 24 de maio, uma quarta-feira, em 1738, no famoso
encontro de Aldersgate, ele teve uma converso, uma profunda e
inconfundvel experincia de f. Seu corao foi estranhamente
aquecido. Ento seu verdadeiro trabalho comeou.
Como tinha uma mente livre, John Wesley ainda conseguia
retirar os melhores recursos das melhores mentes do seu tempo.
William Law, por exemplo, foi seu professor, amigo e mentor por
vrios anos; mas Wesley achou que um ingrediente importante
estava faltando no programa de Law para uma vida devota. Os
seguidores de Plato conseguiram comunicar a Wesley uma
estrutura intelectual que era mais espiritual do que material, mas os
hbitos mentais de Wesley estavam moldados tanto pelo modelo de
anlise de Newton do que pelo platonismo. Os morvios eram o mais
perto de uma sntese de todos os elementos que ele desejava e pde
encontrar. Ele at mesmo visitou Herrnhut para saber como sua
comunidade trabalhava. Mas algo estava faltando l, como em todo
lugar, e em 1740, ele e seus seguidores romperam com os morvios,
mas no antes que ele tivesse aprendido a pregar sermes ao ar livre,
o que veio a ser uma parte essencial de seu programa mais tarde.
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John Wesley tinha 37 anos de idade quando comeou a viajar e


pregar. Ele freqentemente exagerava o nmero daqueles que
vinham ouvi-lo. Muitas vezes, as mesmas pessoas que precisaram de
sua ajuda eram as mesmas que mais o perseguiam. Ele pregava em
plpitos at que eles fossem fechados para ele, e ele ento pregava
nos campos abertos. Ele pregava trs vezes por dia, comeando s 5
da manh, uma vez que os trabalhadores poderiam parar para ouvilo enquanto andavam para o seu trabalho montono.
Algumas vezes ele andava 60 milhas (90 quilmetros) por dia
a cavalo. As condies do tempo no importavam; ele fazia seu
horrio e o cumpria, no importavam as dificuldades. Ele fugia de
uma multido zangada pulando num lago gelado, nadava para fora
dele e continuava a pregar novamente. Ele tinha a habilidade de
trazer as pessoas hostis para o seu lado.
Ele foi para Gales do Sul em 1741, para o norte da Inglaterra
em 1742, Irlanda em 1747, e Esccia em 1751. No total, ele foi
Irlanda quarenta e duas vezes e Esccia vinte e duas vezes. Ele
retornou s cidades vezes e mais vezes. Houve ocasies em que ele
retornava anos depois de sua ltima visita e registrava que a
pequena sociedade que ele ajudara ainda estava intacta e fiel. Ele
examinava cada membro de cada sociedade pessoalmente para
buscar crescimento espiritual e de f. As sociedades ento formadas
proviam a organizao local para seu movimento.
Durante 53 anos de um ministrio incansvel, Wesley chamou
a si mesmo de "homem de um livro s" a Bblia. Ele escreveu,
todavia, mais de 200 livros, editou uma revista, compilou
dicionrios em quatro lnguas tudo escrito a mo. Ele percorreu a
Inglaterra a cavalo, num total de 250.000 milhas. Durante anos, fez
uma mdia de 20 milhas dirias e muitas vezes andava 50 a 60 e at
mais milhas por dia, parando para pregar ao longo do caminho. Ele
pregou 40.000 sermes raramente menos que dois por dia e s
vezes sete, oito ou at mais.
O que Wesley pregava? Frugalidade, limpeza, honestidade,
salvao, boas relaes familiares, dzias de outros temas, mas
acima de tudo, a f em Cristo. Ele no pedia aos seus ouvintes para
deixarem suas igrejas, mas para continuarem indo nelas. Ele lhes
deu o refrigrio espiritual que eles no achavam fora do crculo.
Quando suas dcadas de provao produziram dcadas de triunfo, as
multides aumentaram. Ricos e pobres vinham para ouvi-lo falar.
Ele desenvolveu redes de assistentes leigos. Suas exortaes para
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viver perfeitamente em amor hoje parecem duras, mas considere os


efeitos em suas congregaes. Os xingamentos nas fbricas pararam,
os homens e as mulheres comearam a se preocupar com
vestimentas limpas e simples, extravagncias como ch caro e vcios
como o gim foram deixados por seus seguidores, vizinhos deram um
ao outro ajuda mtua atravs das sociedades.
Wesley ensinou tanto pelo exemplo como pelos seus sermes
to medidos. Suas despesas anuais j foram mencionadas. Ele
publicou muitos volumes para serem usados em devocionais e
direcionou o lucro para projetos, como um local de ajuda para os
pobres. Sua vida pessoal estava alm de reprovao. Ele traduziu
hinos, interpretou as Escrituras, escreveu centenas de cartas, treinou
centenas de homens e mulheres e manteve em seus dirios um
registro da energia dispensada, que dificilmente tem um rival na
literatura ocidental. Sua maneira de falar na linguagem do homem
comum teve um impacto imensurvel no surgimento do ingls
moderno, assim como os hinos de Charles Wesley tiveram um
grande impacto na msica com suas muitas canes sem mencionar
a poesia da subseqente era Romntica.
Mas o impacto dos Wesleys nas classes mais baixas foi alm de
afetar seus hbitos de vida e modo de falar. John Wesley proveu uma
estrutura religiosa que era local e pessoal, bem como
energeticamente moral. Sua teologia no tirava a liberdade e o
direito de ningum, pois qualquer um podia achar a graa de Deus
para resistir ao diabo e ser salvo, se to somente buscasse e
recebesse. As sociedades que ele formou preservaram em seus
estudos um foco de f uma f que tambm levou a uma maneira de
lidar com a realidade da vida das classes mais pobres. A religio no
era s para os ricos, mas Wesley tambm no estava pregando uma
revolta contra o anglicanismo at muito tarde e ento quase por
um acidente histrico.
O anglicanismo de John Wesley era muito forte, embora os
plpitos anglicanos tornassem-se universalmente fechados a ele. S
quando tinha oitenta e um anos ele permitiu uma pequena diviso
entre seus seguidores e a igreja nacional. Tendo mandado muitos
homens Amrica, em 1784 ele ordenou mais pessoas para este
esforo missionrio e, porque ordenao separao, efetivamente
comeou uma nova igreja. O conservadorismo dele era tanto poltico
como religioso. Ele publicou uma carta aberta s colnias
americanas, aconselhando-as a permanecerem leais Gr-Bretanha,
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Projecto Wesley
GRAA LIVRE EM TODOS E PARA TODOS

logo antes da Revoluo Americana. Ele no tolerava nenhuma


conversa sobre agitao civil na Inglaterra.
Tem se discutido que outras foras estavam trabalhando na
Inglaterra alm de Wesley e uns outros poucos pregadores. Por
exemplo, a Revoluo Industrial que estava vindo progrediu mais
rpido na Inglaterra do que em qualquer outro lugar, dando aos
homens novos tipos de trabalho; a justia do Sistema de Paz e o
sistema de governo com um Primeiro-Ministro eram nicos na sua
forma e deram muito mais poder do que era possvel em qualquer
outro lugar classe mdia local e os grandes problemas, que
poderiam, de outra forma, causar revoluo, simplesmente no
estavam presentes depois de 1750. Ainda assim, sem Wesley e seus
seguidores, como poderia o atesmo, tal como existia entre os
camponeses franceses, ser evitado e como poderia uma classe
inferior oprimida e dominada pelos vcios ter esperana?
John Wesley morreu em 2 de maro de 1791, cerca de trs anos
depois que seu irmo Charles morreu. At seus anos finais, ele fez a
mesma frase de abertura em seu dirio a cada ano no seu
aniversrio, agradecendo a Deus por sua longa vida e sua contnua
boa sade, afirmando que sermes pregados de manh cedo e muita
atividade ao ar livre o mantiveram em forma para a obra de Deus.
Desde o momento em que ele tornou-se livre de influncias, exceto a
de Deus, ele teve cinqenta anos de servio constante e fez um bem
imensurvel Inglaterra atravs da perseverana, resistncia e f.
Seu legado no se limitou ao seu sculo ou pas, mas sobrevive at
hoje na f de milhes em uma variedade de igrejas.
A seguinte frase foi escrita em seu dirio em 28 de junho de
1774:
Sendo hoje meu aniversrio, o primeiro dia do septuagsimo
segundo ano, eu estava pensando, Como pode ser isso, que eu ache
a mesma fora que tinha trinta anos atrs? Que a minha vista
esteja consideravelmente melhor agora, e meus nervos mais firmes
do que eram antes? Que eu no tenha nenhuma enfermidade da
velhice, e no tenha mais aquelas que tive na juventude? A grande
causa , o bom prazer de Deus, que faz o que lhe agrada. Os meios
principais so: meu constante levantar s quatro da madrugada,
por cerca de cinqenta anos; o fato de geralmente pregar s cinco
da manh, um dos exerccios mais saudveis do mundo; o fato de
que nunca viajo menos, por mar ou terra, do que 4500 milhas
(6.750 km) por ano.
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Referncias da Biografia:
- Christianity Today International 2008
- Wesley Dwel - Em Chamas para Deus

Se notar algum erro ortogrfico ou lapso na traduo, escreva para ns adht@live.com

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