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Ladres de casaca

POPINIGIS, Fabiane. Proletrios de casaca: trabalhadores do comrcio carioca,


1850-1911. Campinas: Editora Unicamp, 2007.

Carlos Ziller Camenietzki

Depto. de Histria/UFRJ.

No resta nenhuma dvida quanto importncia da interpretao das


fontes na pesquisa histrica. Para alm da dificuldade prpria em defini-las, de
examinar textos antigos, de buscar a lgica imediata de sua composio e de
enquadrar o documento lido na vida de homens mortos, interpretar o que se l
um problema maior para os que investigam e escrevem a histria.
O recente Proletrios de casaca, escrito por Fabiane Popinigis e publicado
pela Editora da Unicamp, um bom exemplo de um modo de interpretar fontes
histricas. A autora investigou vasta documentao sobre os trabalhadores da
cidade do Rio de Janeiro dedicados ao comrcio, seus conflitos trabalhistas,
suas organizaes e seus afazeres na cultura urbana carioca na passagem do
sculo XIX ao XX. Bom assunto, boa pesquisa, bom livro.
A exposio comea buscando situar os trabalhadores do setor de servios
na poca escolhida e, em seguida, lemos sobre suas organizaes sindicais e
polticas, suas reivindicaes e a forma de articulao de seus interesses com
aqueles de outros agentes da poltica naquele tempo. Desfilam peridicos,
escritores, polticos, pleitos trabalhistas e tenses entre este grupo e os demais
trabalhadores da sociedade. Enfim, temos a ntida impresso de que o Rio de
Janeiro foi uma cidade como as outras capitais do Ocidente coisa que ademais
vem acompanhando o leitor desde o incio da obra, j que abundam inmeras
referncias aos trabalhadores no comrcio francs na mesma poca.
Contudo, ao final, a autora insere um captulo sobre processos criminais
envolvendo os caixeiros. Nesta parte do livro, a boa impresso que o estudo
provoca desde o incio acaba se esmaecendo um pouco. No pequeno conside-

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rar que a anlise dos crimes envolvendo os caixeiros deva evidenciar traos da
cultura das camadas mais pobres dessa profisso. Esse problema complexo e
envolve a elegante considerao de que o desvio das normas e leis da sociedade
pode ser boa porta de entrada para o estudo da vida de gente participante de um
grupo social dinmico. Fabiane Popinigis conhece bem os meandros, e tambm
algumas consequncias, dessa opo de anlise. Porm, o leitor no est obrigado
a conhecer sua estratgia de investigao. E ficamos com o confessvel desejo
de ver as modalidades de tratamento que a autora d a este problema.
Ao menos boa parte dos que tero contato com a obra desconhecem inteiramente o fato de que o crime, o desvio, a exceo oferecem um ponto de
vista privilegiado para interrogar norma, para identificar aspectos dissimulados
daquilo que rege a vida comum das pessoas. De fato, extrair do excepcional
o regular, da minoria a maioria, esforo que no se deve pedir ao leitor. Em
geral, o impacto causado pelo contato com a estranheza de um processo criminal de h tempos excita a curiosidade e atrai as atenes. O que se conta acaba
mais parecido com a celebrao de pequenos conflitos estranhos do que uma
estratgia de pensar a cultura. Afinal, a imensa maioria dos caixeiros no se
envolvia em brigas e nem se embebedava na rua do Lavradio.
A face conflitiva das relaes sociais que se expressa na forma do crime, do
delito, da contraveno, muito singular na cultura de qualquer grupo social,
no o quotidiano de ningum, nem mesmo daqueles envolvidos nos atos.
O estudioso pode transformar essa singularidade em expresso de processos
amplos, observados a sobrevo, e com isso concluir teses importantes sobre as
transformaes das sociedades, das classes sociais, da prpria luta entre elas.
Afinal, Proletrios de casaca incide sobre um tempo em que a agitao poltica
das classes subalternas era tratada como crime em diversos pases do Ocidente.
Para no alongar, basta lembrar da adoo do dia primeiro de maio como data
simblica dos trabalhadores. Mas os crimes que informam esta ltima parte do
trabalho no so tratados como expresso de conflitos significativos de grandes
processos. Ao contrrio, eles aparecem como exemplos expressivos da integrao dos caixeiros, dos trabalhadores do comrcio, na cultura urbana do Rio de
Janeiro, ou da dificuldade em realiz-la.
Contudo, os maiores mritos do trabalho passam ao largo desta questo: a
autora integra perfeitamente bem sua anlise do passado aos temas do presente.
Analisar as tenses trabalhistas dos caixeiros de tempos pregressos colabora
muito para entender os conflitos dos comercirios da atualidade que, por fora

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de transformaes estruturais na economia, perderam seu domingo, ganho


com tanta batalha aps tantos anos. Afinal, no pode ser considerado menor
contar a histria das relaes de trabalho daqueles que, na atualidade, passam
ao menos um tero de suas vidas encaixotados em grandes conglomerados
comerciais, respirando ar condicionado, iluminados por non, sem ver a luz
do dia e habituados a uma arquitetura ferica e orientada a um consumo que
no seu e nunca ser seu.
Mostrar sociedade a luta dos caixeiros de h mais de cem anos tambm
expe os valores e as mazelas de gente que j se foi h muito e que, aos poucos,
parece ter vindo recolher sua moral. Camuflada de laicidade, a rejeio da folga
no domingo ou sua transformao em folga semanal foi aceita pelos jovens
caixeiros do presente. Por mais rduo que parea, milhares de pessoas ainda
buscam com avidez o trabalho no comrcio em grandes shoppings onde o
sol no brilha. De fato parece que a luz do dia importa menos aos comercirios
de hoje que importava aos caixeiros seus antepassados.
E, contudo, o sol continua a brilhar: os patres de outrora se transformaram
em executivos geis e criativos, as lojas de departamentos so hoje portentosos
agentes financeiros operando em todo o mundo. Os caixeiros, depois comercirios e, hoje, os que trabalham neste ramo de atividade vivem a riqueza de seu
ambiente de trabalho, oposta como sempre pobreza de sua vida real, como
arranjo que lhes permite fugir da marginalidade.
Por fim, a obra de Fabiane Popinigis nos ajuda e muito a pensar o passado
brasileiro como estrutura urbana, como cultura de cidade, de polis. Esse , sem
dvida, seu maior mrito.

Recebido: maio/2009 Aprovado: julho/2009.