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com adaptaes em relao poca.

de Guilherme II, uma


reforma de envergadura empreendida: todos os grandes
servios so unificados, O pai dessa reforma Matthias
Erzberger, quando de sua passagem pelo Ministrio das Finanas em 1919-1920. Para muitos alemes, o Estado no
mais representado por sua pequena ptria. O Estado
Berlim.
Os correios, o exrcito, as estradas de ferro, tudo
centralizado em Berlim. No importa onde se viva, na Saxnia, na Baviera ou na Prssia, os funcionrios pertencem
no a uma ou a outra dessas provncias, mas ao Estado alemo. O recolhimento dos impostos passa por Berlim. De l,
a seguir, eles so distribudos de acordo com as necessidades
das diferentes regies.
A tomada de conscincia de que a Alemanha forma
agora um corpo, e que esse corpo tem uma cabea, facilitada tambm pelo desenvolvimento da rede area. A partir
d 1927, a 4 quilmetros do centro, Berlim possui no antigo
campo de manobras de Tempelhof um aeroporto moderno
que garante as ligaes com Budapeste, Constantinopla, Moscou, Londres, Paris. No prprio interior do pas, voos dirios
ligam-na a Frankfurt, Hamburgo, Breslau, Munique. Graas
ao avio, seus grandes jornais so distribudos todas as manhs em todo o territrio nacional.
Berlim no apenas, de modo inteiramente artificial,
a sede do governo central. ela que efetivamente detm
os poderes.

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CAPTULO IV
CAOS, REERGUIMENTO E RETORNO
DA CRISE

"Estamos no dia 3 de novembro de 1923. O mao de


cigarros custa 4 bilhes de marcos. A maioria das pessoas
perdeu toda a f no futuro. . ." Esse comentrio de apresentao abre O ovo da serpente, realizado pelo cineasta
sueco Ingmar Bergman, e o ttulo desse filme indica claramente que significado seu autor desejou lhe emprestar. .Os
espectadores mergulham numa Alemanha onde, sobre o humo
da misria, todas as coisas no passam de objeto de trfico,
inclusive as vidas humanas. Esse perodo do ps-guerra
pareceu a Ingmar Bergman o ponto de partida do nazismo.
Suas imagens mostram o crescimento do anti-semitismo, as
manifestaes de violncia dos grupos nazistas, o terror sempre latente, a impotncia e o desespero da populao.
O objetivo de Ingmar Bergman, seguramente, no foi
proceder a uma reconstituio histrica fiel dos primeiros
anos da Repblica de Weimar, Ele tinha necessidade, antes
de tudo, de um fundo de desordem moral que pudesse justificar a situao de confuso, de solido e de angstia sobre
a qual se projetavam suas personagens. Como em todos os
seus filmes, est preocupado com a presena do mal num
mundo que, segundo ele, se conformou ao esquecimento de
Deus. O homem no pode deixar de ser presa do medo e da
morte. Assim, o heri de O ovo da serpente, o acrobata
judeu Abel Rosenberg, se encontra natural e tragicamente
aprisionado pelos laos das foras malficas.
Essa viso fatalista mais ou menos comandada pela
evoluo ulterior da Alemanha, como se a crise dos anos 30
se houvesse superposto evocao dos anos 20. Ora, o Partido Nazista fora fundado em 1920, e suas sees de assalto
( S ) , em 1921. Mas ele conta com apenas 9000 membros

em 1923; e s obtm, nas eleies legislativas de maio de


1928, 2,6% dos votos. A sociedade alem no estava gerando, quase imediatamente aps a Primeira Guerra Mundial, um regime fascista.
Em contrapartida, O ovo da serpente consegue traduzir
com fora e verossimilhana, um aspecto da atmosfera consecutiva ao fenmeno da inflao. Esse aspecto o da misria em que se debatiam milhares de cidados, reduzidos a
expedientes para sobreviver. Uma das sequncias mais sugestivas do filme apresenta, num fim de noite, um cavalo morto
em plena rua, que ainda atrelado sua carroa logo desmembrado por duas ou trs pessoas e cuja carne imediatamente oferecida aos raros notvagos, a preo exorbitante, por
uma mulher de cujas mos escorre sangue.

Desiluso e falta de confiana


Essa crise no se abateu subitamente sobre a Alemanha.
Ela resulta de uma situao financeira que se degradou a
partir de 1914. Antes da guerra, os depsitos de dinheiro
nos bancos e nas caixas econmicas eram considerveis.
Atingiam 4 bilhes de marcos em 1913. Junto aos pequenos poupadores, as caixas econmicas de crdito, com as
suas 17 000 filiais e os seus 2,5 milhes de membros espalhados por todo o territrio alemo, favoreciam a poupana
e estimulavam o investimento. O Estado imperial foi obrigado a endividar-se durante a guerra. Embora os depsitos
tivessem quadruplicado, a circulao da moeda foi ainda
superior. Ela se multiplicou quase por seis. Alm disso, uma
enorme quantidade de ttulos do Tesouro foi emitida. Essas
medidas provocaram uma inflao.-de .crdito. No final de
1918, o marco perdera 40% de seu valor.
Depois, o governo se mostra incapaz de erradicar essa
depreciao. Inquietos diante do armistcio e dos eventos
revolucionrios, diante da instabilidade social, muitos alemes que dispunham de economias compram ento ttulos
do Tesouro. Na proporo de trs quartos, os depsitos vo

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ser constitudos por esses ttulos. A queda do marco se acelera, apesar de uma pausa nos seis primeiros meses de 1921.
Pois as necessidades de crdito acabam por exibir capitais
lquidos que o Banco da Alemanha no tem mais condies
de fornecer.
Em razo de uma economia to abatida quanto o seu
poderio militar, a Alemanha se torna vtima de uma grave
desorganizao. No incio de 1920, os habitantes de uma
grande cidade como Frankfurt no podiam obter carvo para
se aquecer; os bondes e o gs funcionavam no mximo uma
hora por dia. De julho a dezembro de 1919, em seis meses
apenas, o preo dos produtos de primeira necessidade dobrara. Forados a restringir suas necessidades, a maioria dos
alemes fora levada, em 1920, a deixar de lado metade do
que era indispensvel a uma alimentao normal.
Em certas empresas, por falta de carvo e leo, as mquinas estavam avariadas e retornava-se ao trabalho manual.1
Soluo que no desagradava aos patres: no sendo muito
elevados os salrios dos operrios, a mo-de-obra no ficava
cara, sobretudo comparada com o preo das matrias-primas.
E, mesmo quando o carvo estava disponvel, tratava-se de
um produto de to m qualidade, com tantas escrias, que
a fiscalizao dos fornos, nas fundies e nas fbricas, obrigava os foguistas a redobrar os esforos para manter a intensidade do fogo.2
Quando das eleies de 19 de janeiro de 1919, para
a formao de uma assembleia nacional, o Partido SocalDemocrata recebera mais de 37% dos votos. Nas eleies
legislativas de 6 de junho de 1920, de onde sa a primeira
Cmara de Deputados, ele s obtm pouco mais de 21%,
enquanto os independentes passam de 7% para 18%. Essas
cifras, que mostram o avano dos partidos de direita, lanam luz sobre a insatisfao da populao. Em poucos meses,
as promessas de uma vida melhor apresentadas pelas reformas propostas pelo Partido Social-Democrata haviam desaparecido como bolhas de sabo.
"A socializao est em marcha", proclamavam em 1919
numerosos cartazes nas ruas. Mas que socializao? Sobre o
seu sentido, poucos estavam de acordo. Para uns era preciso
nacionalizar a economia. Para outros, simplesmente organi87

z-la de forma diferente. Para os comunistas, era necessrio


transform-la de acordo com o modelo da Rssia sovitica.
Os responsveis pelos sindicatos falavam em socializar os
setores essenciais da produo, a fim de torn-los suficientemente slidos. De qualquer forma, o governo organizou uma
comisso de socializao, composta por eminentes peritos.
A palavra perdeu a sua magia quando a "socializao"
se manifestou concretamente. A lei de 23 de maro de 1919
estabelecia simplesmente um controle do Estado sobre a produo e a distribuio das matrias-primas, assim como da
energia natural O Estado podia, por meio de indenizao,
destinar comunidade qualquer empresa que tivesse por
objeto a extrao das riquezas do solo e a utilizao da energia natural. A gesto dessa empresa podia ser confiada s
municipalidades ou aos governos regionais.
Mas essas medidas no passavam de eventualidades. O
controle do Estado consistia, estipulava a lei em questo,
em organizar "conselhos" (conselho da potassa, conselho do
carvo) que reuniam proprietrios de fbricas, dretores, operrios, empregados e consumidores. Seu papel consistia em
regulamentar a produo e a distribuio da melhor forma possvel, de acordo com os interesses coletivos.
Essa socializao to esperada no tocava portanto, definitivamente, no direito de propriedade. Assim, os independentes votaram contra a lei de 23 de maro de 1919, denunciando uma operao de subterfgio, de logro. Luta travada
em vo, j que a Constituio de Weimar ratificou, em
seu artigo 156, as disposies adotadas anteriormente. As
organizaes operrias e sindicais haviam obtido vantagens
em outros pontos. O direito de associao era doravante
reconhecido a todos, e os empregados domsticos, os operrios agrcolas e os funcionrios haviam finalmente adquirido
a possibilidade legal de se sindicalizar. Mas, alm do direito
de greve recusado aos funcionrios, a socializao se reduzira a um compromisso entre os interesses pblicos e privados.
Outra palavra-chave era "conselho". Em 1918, ele
apangio* de uma corrente revolucionria que designa assim
um sistema poltico equivalente mais ou menos ao dos sviets na Rssia do final de 1917. Para muitos independentes

e mesmo spartakistas, a ideia bastante vaga. Por isso, eles


pensam sobretudo no controle da classe operria sobre o
Estado e sobre a economia nacional. Pretendem que, atravs
dos conselhos operrios, o proletariado se torne senhor do
poder poltico e econmico.
A Constituio de Weimar, no seu artigo 165, retoma
o termo "conselho", mas esvaziado de sua substncia revolucionria. Operrios e empregados devem ser representados
por conselhos de empresa, depois, ao nvel regional, por conselhos de trabalhadores, e finalmente, num nvel mais alto
ainda, por um conselho nacional. As duas ltimas instituies
so chamadas, em colaborao com delegados patronais, a
formar em cada regio e no conjunto do territrio alemo
conselhos econmicos cuja funo deve ser definir as tarefas
de acordo com as leis de socializao e cuidar do cumprimento das convenes coletivas de salrios e s condies de
trabalho.
Assim, encontrava-se uma soluo que satisfazia o Zentrum e os partidos de direita. No se faz mais referncia aos
soviets. Alm disso, essa nova concepo dos "conselhos"
permitia estabelecer um equilbrio entre patres e operrios.
Embora continuasse a exercer um certo fascnio, a palavra
alterada ia perder, pouco a pouco, assim como "socializao",
uma parte do poder mgico que milhes de alemes lhe emprestavam em novembro de 1918. A partir de 1920, os conselhos se reduziram a rgos de negociao sobre os conflitos
de trabalho, as licenas, os lucros e as perdas nas empresas.
Sua autonomia pertencia agora ao reino das reivindicaes
utpicas. Em virtude das convenes coletivas, eles dependiam inteiramente das organizaes profissionais e dos sindicatos.
As reformas sociais concebidas em 1918-1919, muito
audaciosas para as foras conservadoras, foram minadas por
elas logo que possvel. J em 1921, o patronato se esforou
por pr em questo os contratos coletivos. A ofensiva foi
especialmente conduzida contra a enorme conquista que representava a jornada de trabalho limitada a oito horas. No
Ruhr, os industriais solicitaram que a durao fosse elevada
para oito horas e meia nas minas, e para dez horas nas outras
indstrias. O pretexto era que precisavam aumentar a pro-

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duo a fm de restabelecer na Alemanha condies de vida


normais. A 21 de dezembro de 1923, um decreto confirmou
a jornada de oito horas, mas com tantas excees que a
semana de 48 horas se encontrava praticamente legalizada.
Para os funcionrios, preva-se que, em 1924 e em 1925, a
durao mnima do trabalho semanal seria de 54 horas.
Um recuo notvel do governo verificou-se, igualmente,
diante do que fora chamado dejei de colonizao^ Essa lei,
promulgada a 11 de _agjsto-de__1219, estipulava que a propriedade fundiria deveria limitar-se a 10% da superfcie
agrcola de cada regio. Tendo em vista que, no territrio
situado a leste do Elba, esse limite fora ultrapassado, uma
redivso das terras, por arranjo ou expropriao, deveria
incidir sobre um tero da superfcie das grandes propriedades.
Algumas cesses de terra foram realizadas. Mas, nas
provncias em que o problema era maior, as propriedades
agrcolas foram pouco lesadas. Na Pomernia, as terras
dos fidalgos representavam 51% do solo, mais de l milho
de hectares. As cesses deveriam ter-se elevado a 300000
hectares, mas apenas 20 000 foram atingidos. Essas propores podem ser generalizadas para o conjunto do territrio.
A lei de colonizao no foi respeitada. Segundo as estatsticas de 1922, a nova repartio da propriedade fundiria
no passava de 2% do que a lei permitia. Tanto na agricultura como na indstria, as conquistas sociais trazidas pela
instaurao da Repblica tinham sido, portanto, progressivamente apagadas.
J em 1920, o filsofo Bernard Groethuysen, que, antes de instalar-se definitivamente em Paris, leconava nessa
poca seis meses por ano em Berlim, descrevia os alemes,
na Nouvelle Revue Franaise, como um povo de nufragos:
! t "H algo que parece ter-se perdido hoje, e que a esperan; ca na vida e a confiana no momento presente. . ."3 Para
um dos colaboradores da revista Clar, no fim de 1921,
por ocasio de uma viagem, a viso da Alemanha deixa nele
um gosto amargo: "Snti.fm Berlim", escreve ele, "um
sentimento confuso de opresso e quase de desespero".4
Mas como ter esperana na vida quando a situao se
degrada diariamente, destruindo o que fora adquirido na

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vspera? O preo dos produtos de primeira necessidade aumenta mais depressa do que os salrios. Em 1922, um operrio qualificado perde cerca de 25% do valor de seu salrio. A remunerao de um professor universitrio representava em 1913 quase sete vezes o do mesmo operrio qualificado. Em 1922, s representa o dobro.
Prisioneiro das contradies polticas e sociais que contribuiu para exacerbar atravs de suas incessantes concesses
e de seus recuos, o governo socal-democrata, que dispe no
entanto de uma imensa fora de milhes de adeptos, est
destinado impotncia. A desiluso, o rancor, a desmoralizao se apossam dos que, em todas as camadas da populao ativa, se sentem mais ou menos lesados, frustrados,
despojados.

Crescimento ao desemprego
"Com esse assassinato, um novo perodo da histria
alem comea ou deveria comear", observa nos seus Cadernos o conde Harry Kessler a 24 de junho de 1922, no momento em que informado do assassinato de Walther
Rathenau.5 Havia meses, a imprensa de direita se manifestava contra o fato de a poltica externa da Alemanha
ter sido confiada a um judeu. Uma cano de um corpo
voluntrio da Alta Slsia tinha at por refro: "Derrubemos Rathenau,/ Esse maldito judeu sujo".6 O fato de esse
ministro das Relaes Exteriores, numa demonstrao de
realismo, ter tido a audcia de assinar, em abril de 1922,
o Tratado de Rapallo, que estabelecia com a Unio Sovitica
relaes normais de boa vizinhana, levara ao paroxismo a
indignao dos reacionarios e dos conservadores.
Mas o conde Harry Kessler esperava que a mudana
que previa como inevitvel fosse provocada pelas manifestaes populares, por um sobressalto republicano que deveria acabar com os agitadores nacionalistas: "A clera contra
os assassinos de Rathenau profunda e sincera, bem como
a vontade de defender a Repblica"7, escreve ele. E, com

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efeito, de tera-feira 27 de junho at quarta pela manh,


todo o trabalho foi suspenso na Alemanha em sinal de luto.
Milhes de alemes desfilaram atrs da bandeira republicana em Berlim, em Munique, em Chemnitz e em Hamburgo.
Para nenhum de seus cidados a Repblica de Weimar organizara honras iguais. O presidente Ebert pronunciara
pessoalmente o elogio fnebre, declarando que o atentado
perpetrado contra Rathenau visava Alemanha inteira. No
entanto, em lugar de passar por uma reviravolta, a Alemanha mergulhou cada vez mais na desordem e no caos.
At meados de 1922, a desvalorizao do marco se desencadeava com relativa lentido. O assassinato de Rathenau
teve o efeito de um detonador. No exterior, a desconfiana
em relao Alemanha e sua moeda se intensificou. A 2 de
novembro de 1922, o dlar valia 9 000 marcos. No final do
ano, o oramento tinha cifras de bilhes e a Comisso de
Finanas da Cmara dos Deputados estimava o dficit em
7 bilhes. Em maro de 1923, o governo presidido por
Wilhelm Cuno tentava estabilizar o marco na proporo de
22000 marcos por dlar. Medida ineficaz. No dia seguinte,
o dlar subia para 29 500 marcos. Atingiu mais de 40 000
marcos no fim de abril, l milho em agosto, depois, rapidamente, 3, 6, 10 milhes. A 1. de novembro de 1923,
valia l bilho de marcos. Com essa cifra inimaginvel, a
moeda alem recebia o golpe fatal. A Alemanha estava
beira da catstrofe.
Mais ainda, o desemprego crescera num prazo muito
curto. No final de 1918, como consequncia do retorno dos
soldados da frente, o nmero dos desempregados aumentara, para estabilizar-se nos primeiros meses de 1919 e, depois, diminuir progressivamente. Em 1920, oscilava entre
2 e 6% da populao ativa; em 1921, entre 1,2 e 4,7%.
Em fevereiro de 1922, era somente de 3%, contra 16% na
mesma data na Inglaterra. Mas em 1923, subiu vertiginosamente. No fim do ano, estava avaliado em 25%. Em janeiro
de 1924, atingia 27% da populao ativa, enquanto 52%
dos alemes empregados no dispunham de um trabalho em
tempo integral.
Atravs de um sistema de cotizaes impostas aos
empregadores e aos empregados, um servio de assistncia
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aos desempregados foi organizado. As municipalidades receberam a misso de assegurar o seu funcionamento. Elas
dispunham alis da possibilidade, durante os meses em que
o desempregado recebia um abono, de confiar-lhe trabalhos
de utilidade pblica: ele no devia trabalhar mais de 24 horas por semana, ou dezesseis em caso de trabalho penoso,
e recebia, em troca, suplementos que completavam o seu
abono. Muitas cidades instituram, dessa maneira, uma espcie de trabalho obrigatrio reservado aos desempregados,
que eram encarregados das obras de terraplenagem, da
construo de estradas, da derrubada de rvores.
Em Frankfurt, esse servio de assistncia propunha aos
jovens desempregados que ajudassem os invlidos, as vivas
e os pensionistas de guerra em suas compras e em trabalhos
domsticos. Eles tambm eram empregados nas associaes
filantrpicas, nas instituies de carter social. Por vezes,
eram utilizados como auxiliares nas oficinas, nas empresas
ou nos escritrios, com a obrigao de completar sua formao profissional e de seguir um curso de doze horas por
semana. Em compensao, recebiam refeies e roupas.
Em toda a Alemanha, o total 4os desempregados atendidos se elevava a 400 000 em 1. de outubro de 1923, e
a 1,5 milho no dia 1. de janeiro de 1924. Depois, seu
nmero diminuiu pouco a pouco, passando para 700 000
aproximadamente a 1. de abril de 1924, e caindo para
200 000 a 1. de junho do mesmo ano. Duas razes explicam esse resultado. A primeira era a ligeira melhoria do
mercado de trabalho. A segunda, condies novas e rigorosas para gozar do abono-desemprego.
Malgrado essa ajuda, a situao do desempregado continuava material e moralmente insuportvel. Alexander Stenbock-Fermor, aristocrata que combatera com os corpos voluntrios nos pases blticos, contou sua experincia como
mineiro no Ruhr em 1923, e como, reduzido ao desemprego com milhares de outros, compartilhou da sua sorte humilhante: "Ns, que estvamos alojados numa casa para solteiros, onde recebamos ao meo-da e noite uma refeio,
tnhamos um abono de 2 bilhes e meio de marcos por
semana. Um po custava l bilho e meio e, com o resto,
podamos apenas obter um pouco de manteiga, de gelia

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ou algo parecido. Isso teria sido suportvel se a refeio


nos tivesse saciado. . ." B
Como nico alimento, esclarece Alexander StenbockFermor, a casa oferecia uma sopa que parecia gua e algumas batatas meio estragadas. O po que eles compravam
durava quatro dias no mximo. E a fome que lhes atormentava o estmago impedia-os de ler ou de escrever. Atordoados, tentavam matar o tempo dormindo ou na expectativa
do prximo abono semanal: "Ns nos levantvamos cedo,
para tentar chegar em primeiro lugar. E tnhamos de entrar
numa fila gigantesca de operrios para receber nosso dinheiro. Frequentemente, a pontualidade no era rigorosa. ramos convocados para as dez ou onze horas, e s s trs ou
quatro horas nosso abono nos era entregue. Mostrvamos
os nossos documentos profissionais e recebamos cdulas de
bilhes desvalorizados, que no entanto segurvamos firme
nas mos. Logo eu me precipitava na direo de uma padaria para comprar po. De volta casa, comamos com avidez.
Alguns engoliam tudo de uma s vez para depois vomitar
mais tarde; outros gastavam todo o seu dinheiro em bebida,
a fim de fugir da misria por algumas horas! Normalmente,
eu devorava a metade de um po, para experimentar pelo
menos uma vez por semana a sensao de saciedade. Depois,
minha semana se desenrolava de novo num estado de torpor embrutecido"9.

Um turbilho de cifras
No incio de 1922, apenas 10% dos alemes dispunham do mnimo vital. A situao s fez piorar com a acelerao da inflao. Em um ano, de maro de 1922 a maro
de 1923, os preos foram multiplicados por 100. Nos restaurantes, a garrafa de vinho passara de 50 para 100 000
marcos, uma caneca de cerveja de 10 para 500 marcos. Em
Berlim, o preo do bilhete de metro multiplicara-se por 30.
Tornara-se quase impossvel encontrar acar. No se podia

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obter gua mineral, mesmo pagando. Na maioria das famlias, a carne s aparecia na mesa uma vez por semana.
A subalimentao das crianas era a regra dramtica.
Segundo uma pesquisa feita nas escolas, de 15 a 40% dos
alunos apresentavam diversos sintomas de desnutrio. Em
Kassel, somente 46% tinham o peso mdio correspondente
sua altura. A proporo era sensivelmente a mesma na
Saxnia. De uma maneira geral, uma nfima minoria recebia
trs refeies por dia, e de 15% a 20% iam para a escola
de manha sem ter ingerido o que quer que fosse. Com relao s roupas, as condies no eram melhores. Em Magdeburgo, 20% no possuam casaco. Em Nuremberg, 15%
no estavam convenientemente calados. Em Berlim, 24 000
crianas tinham roupas rasgadas ou insuficientes, 16 000 no
tinham camisa, l 700 no tinham mais meias, 57 000 estavam caladas com sapatos em pssimo estado, 35 000 usavam simples chinelos, e l 700 no tinham absolutamente
nada nos ps.10
Em Berlim, a vida era particularmente difcil para as
famlias modestas e pobres. Era a cidade mais cara da Alemanha, pelo fato de receber a visita de estrangeiros. Cada
desvalorizao do marco repercutia imediatamente nos preos dos comerciantes. De janeiro a novembro de 1923, os
preos mudavam de um dia para o outro, at de uma hora
para a outra. Um produto vendido por mil marcos valia
10 000 muito pouco tempo depois. As lojas haviam chegado
a formar equipes especiais cujo nico trabalho era mudar
as etiquetas das mercadorias expostas.
A queda do marco provocava o aumento dos preos,
que por sua vez determinava a reavaliao dos salrios, tornando necessria nova impresso de papel-moeda. Era um
crculo vicioso. Dia e noite, trs equipes se alternavam na
impresso de cdulas, at mesmo no domingo. No apenas
os cofres de reserva no eram mais suficientes para conter
essa impressionante massa de papel, mas tambm os dirigentes do sistema bancrio chegavam a temer que, num
certo momento, a impresso da cdula viesse a custar mais
do que o seu prprio valor.
Tendo em vista, por outro lado, que s as notas de
valor elevado ofereciam efetivamente possibilidades de com-

pra, as cdulas de valor mdio no podiam mais ser encontradas no dia-a-dia. Por vezes, os bancos chegavam at a
propor brindes de 10% a quem as encontrasse. As cdulas
mais comuns eram as de 10 000 e de 50 000 marcos. E
quase em lugar nenhum, em loja alguma, era possvel receber troco!
Exemplo caracterstico do absurdo que reinava era o
caso dos cartes postais. Tivessem eles sido impressos pela
administrao ou por casas privadas, tinham-se tornado inutilizveis. Na medida em que era impossvel imprimir, ao
ritmo do aumento dos preos, novos selos de tarifa adequada, era necessrio, no momento da franquia, recobrir todo
o carto (e por vezes at mais) com os selos antigos que ainda tinham curso. De maneira que no sobrava qualquer
espao em branco para indicar o endereo do destinatrio. . .
Muitas cenas absolutamente reais, cotidianas, pareciam ggs cmicas, embora fossem vividas como pesadelos.
Nas ruas, casais puxando carroas ou transportando baldes
de limpeza cheios de cdulas se cruzavam a todo momento:
uns iam ao banco para depositar o seu dinheiro, outros
acabavam de retir-lo. Mal os salrios tinham sido pagos e
j todo mundo se precipitava na direo das lojas para comprar o que comer. Com a massa de cdulas correspondentes
a uma semana de mais de cinquenta horas de trabalho e
carregadas em imensos cestos de roupa, obtinha-se comida
para dois ou trs dias!
Antes da guerra, diferentemente da Frana, o pagamento por cheque comeara a generalizar-se. Depois, em
razo do excesso de papel-moeda, os pagamentos por cheque
haviam mesmo sido impostos aos negociantes, aos particulares cujos salrios eram elevados. Pouco a pouco, tambm
os servios pblicos tinham adotado os cheques para pagar
seus empregados. Em 1922-1923, a circulao dos cheques
acabou por tornar-se hbito. Todas as classes sociais utilizavam esse sistema de pagamento, e na Saxnia, por exemplo,
90% dos operrios dispunham de uma conta corrente. No
obstante, a massa de dinheiro lquido em circulao aumentara em propores muito mais considerveis e era mil vezes
maior que em 1913.

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Transformao dos costumes


,A inflao teve repercusso at nos casamentos, que se
tornaram mais numerosos, sobretudo nas cidades, em relao ao perodo anterior guerra. No incio do sculo e at
1914, especialmente nos meios operrios, os jovens que
pretendiam casar-se geralmente esperavam que o rapaz tivesse feito o servio militar e encontrado uma profisso estvel. Por seu lado, a moa trabalhava no seu enxoval.
Mas, como a Alemanha estava limitada pelo Tratado de Versalhes a um exrcito profissional, o servio militar no
existia mais. Quanto confeco de um enxoval, no passava de uma quimera, e o emprego estvel tendia a tornar-se
tambm um sonho! Misria por misria, o temor de que a
espera durasse anos impelia os jovens a correr o risco de
casar-se mais cedo.
A recrudescncia dos roubos foi outra consequncia da
inflao. Padarias eram pilhadas, no em busca de artigos
preciosos, mas simplesmente de po. Nos restaurantes de
luxo, os clientes s recebiam os talheres aps terem feito
um depsito no caixa, porque a loua desaparecia regularmente. Quanto aos imveis e apartamentos, o medo dos
assaltos conduzira a complicados sistemas de proteo: cadeados de segurana, portas duplas, grades de ferro.
Esse medo no impedia os ocupantes de apartamentos
mais espaosos, no entanto, de tentar alugar um quarto ou
dois a quem quer que lhes oferecesse um bom preo. O
comrcio desses quartos florescia. Praticava-se clandestinamente, sem declarao polcia municipal. Assim, no havia
nenhuma taxa a pagar. A locao era cobrada por dia e acertada por intermdio de um conhecido ou de um motorista
de txi, que recebia, naturalmente, uma pequena porcentagem. O cliente ideal era o turista estrangeiro. Se pagasse
em dlar, teria direito a um tratamento especial e a preos
substancialmente mais baixos que os dos hotis.
Em vista da rentabilidade desse comrcio, alguns audaciosos no hesitavam em alugar ou sublocar cmodos nos
apartamentos burgueses luxuosos para certos encontros privados. Mesmo quando eram surpreendidos por ocasio de

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um controle policial, seus lucros continuavam valendo a


pena. Aps terem cumprido rapidamente a sua pena, nada
os impedia de recomear alhures. A incerteza do amanha
desenvolvera, com efeito, entre os que possuam dinheiro,
uma sede de prazeres, de divertimentos. E entre os que no
tinham nada, havia sempre quem estivesse disposto a se
vender em troca de alguma coisa! Nos pequenos anncios
de certos jornais, no faltavam jovens propondo levar a felicidade a vivas afortunadas, enquanto moas de quinze
anos estavam dispostas a encontrar, nas suas horas de lazer,
velhos senhores.
A dissoluo dos costumes fora decuplicada pelas dificuldades econmicas. Ao lado de organizaes srias que,
sob o impulso do dr. Magnus Hirschfeld, travavam uma
luta cientfica e poltica a fim de que os homossexuais no
sofressem mais processos penais, cafs, cabars ou clubes
especializados em noitadas recreativas de um gnero inteiramente particular se haviam multiplicado nas grandes cidades. Em Berlim, o Eldorado era frequentado por travestis;
o Admirvel, por homossexuais; e uma outra boate s recebia lsbicas. Fora at mesmo fundado um teatro ambulante, o Teatro de Eros, que dava espetculos onde fosse acolhido, ocupando-se de festas, de conferncias, de projees
de filmes. Para as lsbicas, um clube, O Escorpio, tinha
igualmente atividades teatrais.
Abundavam em Berlim os lugares de prazer. Para l
acorria a Alemanha dos novos-ricos, dos pequenos e grandes traficantes e dos bilionrios. Orgias e espetculos de
nudismo eram apresentados habitualmente. Enquanto um
operrio ou um empregado precisava trabalhar um ms para
ganhar o equivalente ao preo de um par de calados, pratos
pantagrulicos, garrafas de champanha e coquetis refinados
eram consumidos! So testemunhos dessas cenas de comezaina certos desenhos de George Grosz: confortavelmente sentados mesa, vem-se homens barrigudos de cabea raspada,
acompanhados de suas esposas ou de suas amantes, vestidas
com roupas generosamente decotadas e cobertas de jias.
Nas ruas da capital prximas da Kurfurstendamm,
todas as perverses podiam ser satisfeitas desde que se tivesse dlares ou mercadoria de valor, Para os apreciadores

98

de chicote, prostitutas passeavam pelas caladas, com longas


botas vermelhas. Algumas indicavam ainda mais claramente
a sua especialidade carregando uma chibata na mo. Cocana
e espetculos pornogrficos eram propostos por mercadores
ocasionais aos passantes que tinham a aparncia de turistas
estrangeiros.
Berlim, como observa o escritor austraco Stefan Zweig
em O mundo de ontem, se transformara numa Babilnia:
"Nem mesmo a Roma de Suetnio conheceu orgias semelhantes s dos bailes de travestis de Berlim, onde centenas
de homens com roupas de mulher e de mulheres vestidas
como homem danavam sob o olhar benevolente da polcia.
Nessa ausncia de todos os valores, foram justamente os
crculos burgueses, at ento inabalveis em seus princpios
de ordem, os primeiros a serem tomados por uma espcie
de delrio. As jovens se vangloriavam de sua perverso; em
todas as escolas de Berlim, ser suspeita de ainda ser virgem
aos dezesses anos era uma vergonha; cada uma queria ter
suas aventuras para contar e, quanto mais exticas, melhores eram. . ." "
A permuta reinava. Mdicos e advogados preferiam,
como pagamento de seus honorrios, receber carne e ovos
em lugar de cdulas sem valor. Ou ainda, produto raro e
caro; cigarros! Era possvel obter os que provinham da Rennia ocupada, mas apenas no mercado negro. por isso
que muitas prostitutas no resmungavam quando eram pagas com essa moeda. Jias, objetos de arte e peles constituam tambm bons elementos de troca. Era frequente ver
velhos famlicos, porm com aspecto de burgueses e de
gente distinta, oferec-los aos passantes em troca de alimento.
Nos bairros populosos, centenas de pessoas permaneciam durante horas diante das padarias, das mercearias, das
leiterias. Filas se formavam diante dos albergues do Exrcito da Salvao em busca de uma sopa, diante dos escritrios de distribuio dos abonos-desemprego ou diante das
bancas de jornais. Tendo o jornal atingido um preo exorbitante, muitos operrios e empregados no podiam mais
compr-lo. Para tentar manter-se a par das novidades, eles
se agrupavam diante dos nmeros em exibio.

Como compensao ao desespero, ao tdio ambiente,


solido em apartamentos miserveis e frios, os mesmos
populares eram atrados pelos profetas de seitas religiosas
que repentinamente apareciam. O misticismo oriental penetrava at nas camadas populares. Monges errantes percorriam os campos em busca de adeptos, que no eram raros.
Por toda parte, as religies catlica e protestante perdiam
os seus fiis. Uma parte destes, largamente minoritrios
todavia, cediam ao fascnio de falsos magos e hbeis comerciantes do absoluto.
Espiritismo, astrologia, telepatia floresciam na alta sociedade. Thomas Mann descreve numa de suas novelas,
Experincias ocultas, as sesses noturnas organizadas em
seu hotel particular, em Munique, por um baro apaixonado pelas comunicaes com o alm. Professores universitrios, filsofos, psiclogos, fsicos e mdicos, conta Thomas
Mann com humor, deslizavam clandestinamente pelas ruas
mal-lu minadas para assistir aos encontros medinicos de
M. von Schrenk-Notzng! Nos meios populares, a preferncia recaa sobre todas as espcies de pseudo-sbios e institutos com nomes pomposos, que pretendiam prever o futuro
ou dar a cada um a possibilidade de encontrar o caminho
do sucesso.

Especulao e xenofobia
A crise provocada pela inflao estava na origem de
todos esses comportamentos. Outra consequncia ainda mais
natural da inflao, que a carregava consigo como uma segunda natureza, era a especulao. Os alemes, quando tinham os meios para isso, corriam na direo de tudo o que
no se desvalorizava. Os mais ricos, como o industrial Hugo
Stinnes, compravam fbricas e imveis. Outros se contentavam com diamantes, pedras preciosas, dlares. Os agricultores investiam em mquinas e equipamentos. Os que dependiam do dia-a-dia tentavam, com dificuldade, formar um
estoque de quilos de acar e de latas de conserva.
300

A especulao se tornara uma profisso. Os espertos


utilizavam marcos para comprar dlares, depois se desembaraavam dos dlares comprando mercadorias no-perecves e facilmente transformveis em moedas. Sem muito esforo, conseguiam viver confortavelmente. assim que se
desenvolveu toda lima categoria de novos-ricos, que vinha
se somar aos que se haviam endividado logo aps a guerra
pela compra de propriedades fundirias e que agora, sem
qualquer iniciativa da sua parte, se tinham transformado,
com o reembolso de seus emprstimos, em possuidores de
verdadeiras fortunas.
O Sarre era uma regio ideal para especular. O marco
se mantivera como moeda corrente, mas os empregados e
operrios que trabalhavam sob a administrao francesa
eram pagos em francos. Os mineiros que subiam do fundo
do poo no desejavam mais boa sorte aos seus camaradas
que desciam, mas utilizavam a nova frmula ritual: "Quanto est?" Era do franco que se tratava! S se falava em
comprar ou vender francos. A cada baixa do marco, os empregados e operrios pagos em franco se precipitavam para
as lojas para comprar todo tipo de mercadorias.
A Alemanha se tornara um paraso para os estrangeiros.
As frias eram to proveitosas que, em 1922, 300 000 americanos para l viajaram. No mesmo ano, todos os hotis da
Floresta Negra estavam ocupados por suos, enquanto a
Rennia tinha a preferncia dos holandeses. Nas grandes lojas de Berlim, Frankfurt ou Leipzg, os principais clientes
eram geralmente estrangeiros, de maneira que, acompanhando-os caixa, os vendedores e as vendedoras perguntavamlhes automaticamente em que hotel suas compras deveriam
ser entregues. Os trens expressos comportavam ento trs
classes, e os nibus, quatro, mas a terceira e a quarta eram
praticamente reservadas aos alemes, enquanto a primeira e
a segunda, bem como os vages-restaurantes, recebiam quase
exclusivamente viajantes estrangeiros.
Na verdade, numerosas eram as taxas que deviam ser
pagas apenas pelos estrangeiros. Assim, nos museus, a entrada lhes custava oito vezes mais do que para os. alemes.
O mesmo acontecia na pera, no teatro. Em contrapartida,
as mercadorias nas lojas eram vendidas livremente. Os brin301

quedos, os artigos esportivos, o material de tica eram notadamente mais baratos e de melhor qualidade na Alemanha
do que nos outros pases europeus. Pagos em marcos, eles
eram comprados por preo ainda mas baixo pelos possuidores de dlares, de libras esterlinas, de florins holandeses, ou
mesmo de francos.
Disso resultara um avano da xenofobia na populao
alem. Os estrangeiros, acusados de despojar a Alemanha,
eram malvistos. O ostracismo se havia infiltrado at mesmo
nas prticas comerciais. Era frequente que, nas cidades e
nas regies tursticas, dois preos existissem para produtos
idnticos: um, bem em evidncia, dirigido aos estrangeiros;
outro, dissimulado, reservado aos alemes. Era o que ocorria
por exemplo na Baviera, onde as tendncias xenfobas eram
muito fortes e onde os preos eram sistematicamente aumentados em 50% para os estrangeiros, a fim de compensar a depreciao do marco.

Vtimas e aproveitadores
Os mais atingidos pela inflao foram os possuidores
de pequenos rendimentos e os aposentados. Dispondo regularmente de uma soma fixa que at ento lhes permitia
viver, eles foram forados, com mais de sessenta anos, a encontrar expedientes para no sucumbir misria. Uns vendiam tudo o que lhes pudesse trazer algum proveito: jias,
quadros ou mveis. Outros alugavam ou sublocavam uma
parte do seu apartamento. Os mais desprovidos esperavam a
morte ou arriscavam-se a antecipar-se a ela.
Nas suas Memrias de um' alemo, Ernst Erich Noth
relata que seu av, a fim de permitir-lhe mais tarde realizar
seus estudos, acumulara dinheiro toda a sua vida, tosto
por tosto. Aps sua morte, Noth recebera a soma de 8 000
marcos como herana, a qual fora depositada num banco.
Mas no foi com esse dinheiro que ele pde frequentar a
universidade. Em 1923, seus pais apressaram-se em retirlo do banco para que no perdesse todo o seu valor. Ele
102

s serviu para comprar um po, 500 gramas de margarina e


60 gramas de caf.
Muitos estudantes passaram tambm por dificuldades.
Tradicionalmente, a maioria deles provinha da mdia burguesia. Ora, particularmente entre as profisses liberais, as
famlias passaram por problemas financeiros. A consequncia disso foi uma diminuio da frequncia nas universidades e um desinteresse em relao aos cursos. Eles preferiam
dar aulas particulares, de preferncia pagas com ovos, manteiga e batatas, para no morrer de fome.
A situao das mulheres que trabalhavam nos escritrios ou nas fbricas degradou-se consideravelmente. Proporcionalmente, os salrios femininos haviam aumentado um
pouco mais do que os salrios masculinos durante a guerra,
em virtude da necessidade de mo-de-obra. Muitas empregadas haviam sido contratadas nos servios postais e nas
estradas de ferro. Depois de 1918, esse crescimento foi
duplamente comprometido. Mediante afastamento, de incio
em favor dos soldados desmoblizados, as mulheres cujos
maridos dispunham de um salrio regular tiveram de retornar aos seus foges. Depois, em razo de um aumento de
salrios em proveito dos empregos masculinos.12
Os trabalhadores intelectuais, por outro lado, parecem
ter sido mais lesados do que os braais. Com efeito, sua
taxa de sindicalizao era baixa, e a defesa comum de seus
interesses se tornara muito difcil. Alm do mais, o mercado no estava muito propcio para o escoamento do produto
do seu trabalho. Por parte dos fidalgos, dos industriais ou
dos novos-ricos os nicos que poderiam garantir financeiramente a sua sobrevivncia , a curiosidade intelectual
era fraca. E nem as camadas mdias nem os operrios estavam em condies, tendo em vista as atuais privaes, de
satisfazer suas necessidades de cultura.
A Alemanha estava condenada a um isolamento cultural. A compra de jornais, de livros ou de revistas no exterior
no era mais possvel. O abastecimento das bibliotecas cientficas se reduzia a quase nada. Inversamente, a exportao
dos livros alemes era muito onerosa em razo do pagamento de taxas suplementares exigidas pelos livreiros. Alm disso, as tarifas postais haviam aumentado tanto que qualquer

103

remessa dentro da prpria Alemanha era invivel, e mais


ainda para um pas estrangeiro! Para muitos escritores, os
contatos se tinham tornado raros. Eles precisavam privar-se
de alimento para franquear suas cartas.
O romancista Kasmir Edschmid define a Alemanha do
incio de 1923 como um hospcio para devoradores de cifras.
No se lem mais livros, queixa-se ele. Quase ningum mais
pode compr-los. Seu preo mdio equivale a um dia de
salrio de um alto funcionrio. No h mais peas de qualidade, s tolices. Fora do brilho superficial de Berlim, que
busca deslumbrar os estrangeiros, a Alemanha racha por
todos os lados. Apenas 3% da populao, estima ele, merece ser chamada de rica. O resto sobrevive sob privaes
ou morre de fome.
Essas apreciaes so um tanto exageradas, sem dvida,
porque a vida artstica de qualquer forma prosseguiu, mas
contm uma parte de verdade e mostram sobretudo como
podia reagir um jovem escritor atormentado por uma situao que julgava sem sada. O preo do papel e as despesas
de impresso haviam provocado, efetivamente, um forte au-.
mento no preo do livro. E os editores foram obrigados a
diminuir, na sua programao, a proporo de obras de jovens autores. Casas editoras como as de Ernst Rowohlt e
Kurt Wolff, que se interessavam por eles anteriormente, tinham retornado aos clssicos e haviam se lanado na publicao de obras de Balzac e de Zola.
No entanto, esse perodo de inflao no foi um calvrio para todo mundo. Alguns os que dispunham de
fundos constituram fortunas colossais atravs da aquisio de bens slidos. O industrial Hugo Stinnes o exemplo
mais caracterstico disso. Fundou um verdadeiro imprio.
Em 1923, quadruplicara seus bens graas a emprstimos
bancrios e possua 4 500 empresas. Tinha participao em
ramos to diversos quanto o ao, a imprensa, a hotelaria, os
transportes martimos, as fbricas de cigarro e a produo
do acar! Era, dizia-se, mais rico do que Rockefeller.
Quando morreu, em 1924, os herdeiros no puderam continuar no seu ritmo. Viram-se na impossibilidade de gerir
um tal excesso de bens. Essa potncia, igualmente poltica,

104

j que Stinnes era deputado do Partido Populista, no sobreviveu ao seu promotor.


Apesar da inflao, ou graas a ela, indstrias como
as dos Krupp, Thyssen e Klckner tambm no passavam
por dificuldades. As perdas sofridas por todas as empresas
ligadas s altas finanas internacionais foram inferiores aos
seus lucros. A economia nacional alem no registrou, em
definitivo, perdas significativas. A associao dos industriais
alemes estimava, pelo contrrio, em 1924, que um investimento considervel pudera ser feito em fbricas ou produes novas.
Um ramo destinado a um desenvolvimento extraordinrio, a indstria radiofnica, data dessa poca to difcil
para a maioria da populao. Telefunken, Lorenz e Huth se
lanaram na construo de postos receptores. Ao lado deles,
e para opor-se ao seu monoplio, surgiram pequenos fabricantes e comerciantes, que fundaram por sua vez uma associao profissional. Desde que as primeiras emisses de rdio foram difundidas, em outubro de 1923, a compra de
postos representou um mercado a conquistar. E ele ser
conquistado rapidamente. Em 1926, o nmero de um milho de proprietrios de postos ultrapassado. Em 1932,
eles so mais de 4 milhes. A Alemanha ocupa ento o terceiro lugar no mundo, atrs dos Estados Unidos e da Inglaterra. A Frana chega em quinto lugar, mas com apenas
900 000 postos.
E durante esses mesmos anos de inflao que um tero
da frota comercial restaurado e que um reagrupamento
de diferentes companhias de navegao se efetua no interior
das poderosas sociedades Hapag e Norddeutscher LIoyd. O
material ferrovirio, as estaes, as vias frreas e os vages
so recuperados e melhorados. Em vista do aumento da clientela e da complicao das operaes contbes, os bancos
desenvolvem seus servios, contratam pessoal, compram
prdios para abrir outras agncias ou constrem novas instalaes.
Excetuando-se os cereais, cujos preos caram, os agricultores foram beneficiados na venda dos seus produtos no
imediato ps-guerra. Em 1921-1922, o preo dos cereais chegou a subir, de maneira que seus lucros foram ainda mais

l 05

substanciais. Em 1922, um agricultor mdio podia, com o


produto de suas vendas, obter em mercadorias o dobro do
que obtinha em 1913. A partir de 1923, ele foi afetado,
como as outras categorias sociais, pela desvalorizao do
marco. Mas seu prejuzo foi muito menor porque ele logo
compreendeu que precisava investir em material e numa
transformao de suas condies de vida. Tecidos, imveis,
pianos e muitas mercadorias desconhecidas at ento no
campo tomaram o caminho das herdades. A instalao do
telefone em muitas delas quebrou o isolamento rural. No
era por acaso que a rede telefnica ficava to sobrecarregada
em certas horas, em 1923. A razo era simples: os agricultores se informavam regularmente sobre o valor do dlar e
transmitiam instrues a seus banqueiros.
A inflao portanto gerou situaes muito diferentes
de acordo com os grupos sociais. De regio em regio, por
vezes de cidade em cidade, a situao econmica apresentava diferenas. As imagens dessa poca certamente se fixaram demais sobre Berlim, onde os extremos se encontravam.
A exibio de luxo e desperdcio convivia com a fome e
a indigncia. Geralmente, os contrastes eram menos marcantes nas cidades de provncia. No faltavam ali a misria e
a riqueza insolente, mas elas saltavam muito menos aos
olhos. Sobretudo nas pequenas cidades que contavam com
uma grande proporo de funcionrios nos correios ou ferrovias. Com efeito, seus salrios acompanhavam quase sem
excessivas perdas o custo de vida, graas a abonos compensatrios dados pelo Estado.
Nas cidades que viviam do comrcio, particularmente
do comrcio com os estrangeiros, podia-se ter at mesmo a
impresso de uma relativa prosperidade. Foi assim que a feira de Lepzig quase no conheceu esmorecimento nos seus
negcios. Em 1921, ela acolhia 135 000 visitantes, e 15 000
a mais em 1922. Com relao a Frankfurt, ocorreu processo
semelhante. Sinal dessa prosperidade: a estao. J imensa,
com 24 vias, e sem dvida uma das mais vastas da Europa,
ela se alargou com duas alas de construes.

106

Uma prosperidade relativa


De resto, por mais desiguais que fossem as privaes, a
Alemanha no podia suportar essa inflao sem marchar
para a catstrofe'. Em face da resistncia liderada pelos industriais no Ruhr em protesto contra o pagamento das reparaes e a ocupao franco-belga, o governo de Wilhelm Cuno
compensara as perdas de produo fazendo funcionar a impresso das cdulas monetrias. Como o marco de papel no
valia mais nada, era preciso encontrar uma soluo para restaurar a moeda e estabiliz-la.
A 11 de agosto de 1923, a Cmara dos Deputados, por
iniciativa dos socal-democratas, retirava a sua confiana ao
chanceler Cuno. Um governo de grande coalizo era formado por Gustav Stresemann, membro do Partido Populista,
com o socal-democrata Rudolf Hlferdng como ministro
das Finanas. A 26 de setembro, Gustav Stresemann, que
alis ocupava o posto de ministro das Relaes Exteriores,
decidiu suspender a resistncia passiva no Ruhr. Uma comisso de reforma financeira se ocupou da tarefa. A 16 de
outubro de 1923, novas decises foram tomadas.
A ideia fora hipotecar os bens alemes. Todas as empresas comerciais, industriais ou bancrias, assim como os
terrenos destinados agricultura, eram onerados com uma
dvida. Seus proprietrios garantiam o capital e as reservas
de um novo banco, que emitia letras de garantia de quinhentos marcos-ouro cada uma. Essa letras de garantia, conservadas nos cofres do banco, representavam a segurana das
cdulas que ele podia pr em circulao.
Mais ainda, o proprietrio tinha de pagar juros de 6%
sobre o capital hipotecado. E quando as empresas ou sociedades comerciais no possuam imveis e terrenos, deviam
subscrever obrigaes em marcos-ouro.
Os alemes conheceram assim, durante todo o ano de
1924, o uso de uma dupla moeda: o antigo marco-papel e
o marco-fundirio, chamado marco-renda, equivalente a um
marco-ouro. Uma revalorizao foi estabelecida definitivamente. O dlar foi fixado a pouco mais de 4 trilhes de
marcos-papel, enquanto um marco-renda valia l trilho

107

de marcos-papel. A partir de abril de 1924, um marco novo


substitua finalmente o marco-renda, que tinha sido apenas
uma moeda de transio.
Na mesma data, as duas comisses de peritos, encarregados de examinar a possibilidade de a Alemanha pagar as
reparaes, entregam os seus relatrios. Disso resulta o Plano Dawes. Por um lado, o montante dos pagamentos a efetuar determinado. Por outro, milhes de dlares so injetados na economia alem por emprstimos americanos. Essas
operaes permitem uma restaurao financeira do Estado
alemo. Mais de 2 bilhes de marcos-ouro se encontravam
nas caixas do Banco Nacional no final de 1924. A estabilizao do marco era facilitada pela importao de capitais estrangeiros, que em valor lquido representavam o dobro dos
montantes devidos a ttulo de reparaes.
Da por diante, a Alemanha adquire a imagem de um
pas que parece seguir um bom caminho. A recuperao nacional se torna uma espcie de palavra de ordem. A situao
financeira do Estado se equilibra em janeiro de 1925. Os
industriais, preocupados em produzir e em tornar rentveis
as empresas, tomam as tcnicas americanas por modelo. Introduzem o taylorismo nas fbricas, a fim de evitar o desperdcio de energia e desenvolver a racionalizao. A vitalidade dos Estados Unidos, sua modernizao, so oferecidas
como exemplo e estimulam uma propaganda que anuncia
por toda parte, aps a crise, a felicidade para todos.
Terminara o terror da inflao. Mas j era a hora da
euforia? O desemprego, em 1924, atingia ainda 11,4% da
populao ativa, e s baixou em 1925, para voltar a subir
de forma rpida, atingindo quase 18% em 1926. Essa situao de crise que marca 1926 foi provocada pela vontade de
racionalizar a economia a qualquer preo. S os anos 1927
e 1928, antes da nova quebra mais grave que se esboa em
1929, foram desse ponto de vista relativamente favorveis,
e nesse perodo o nmero de desempregados mantm-se
inferior a 10%.
No conjunto, com exceo de uma estagnao em 1926,
os salrios tiveram um crescimento mais favorvel durante
o mesmo perodo. A partir de 1925, aumentos foram concedidos progressivamente classe operria, que recuperou

108

o seu nvel de 1913. Os menos favorecidos foram os assalariados agrcolas, os mineiros e os operrios da metalurgia.
Os que tiveram mais vantagens foram os operrios da construo civil. Muitas municipalidades, dispondo de crditos,
se haviam lanado, com efeito, construo de habitaes.
Um pedreiro ganhava ento bastante bem a sua vida, e sua
famlia estava segura de que poderia comer carne vrias vezes por semana.
De todas as categorias profissionais, o grupo das profisses liberais foi o que teve a mais ntida melhora de seus
rendimentos. Advogados e mdicos, que tinham chegado,
em razo do atraso do pagamento de seus honorrios, a ganhar o mesmo e s vezes menos que um operrio, saram
do seu abismo material. Ao lado dos funcionrios superiores,
eles voltaram a formar, corno antes da guerra, os pilares
das camadas mdias. Todos os que, no geral, viviam da sua
pena, conheceram tambm condies melhores. Os direitos
autorais no sofriam mais depreciao sistemtica. Alm
disso, subvenes do governo central, dos governos regionais ou das municipalidades permitiam ajudar na edio de
livros ou de revistas, sustentar a atividade de sociedades
culturais, conceder bolsas de viagem, favorecer os trabalhos
de pesquisa. S para o ano de 1927, o Estado financiou a
restaurao da Opera de Berlim, do Museu de Higiene de
Dresden e uma exposio consagrada imprensa em Colnia.
Pintores e escultores, todavia, no se beneficiaram da
estabilizao da moeda da mesma maneira que as outras profisses liberais. Para os mais famosos, o mercado pouco se
modificou. Tinham uma clientela segura. Mas para muitos
que viviam penosamente, sobretudo os artistas acadmicos, a inflao no lhes tinha sido desfavorvel. A fim de
se proteger contra a desvalorizao do marco, uma parte
dos alemes afortunados se havia orientado para a compra
de quadros ou de esttuas, frequentemente sem averiguar
as diferenas artsticas entre seus autores. Eles s visavam
ao investimento, e no ao papel de apreciadores de arte ou
de colecionadores.
Por outro lado, a organizao dos diferentes grupos
sociais se viu alterada por um fenmeno que se manifestava

109

desde o final do sculo XIX: o crescimento do nmero dos


empregados. Em 1895, eles eram apenas um milho, representando 7% da populao ativa. Essa proporo passa para
mais de 11% em 1907, e para cerca de 17,5% em 1925.
O que equivale portanto, nessa ltima data, a 3,8 milhes
de pessoas, das quais 1,3 milhes eram mulheres. Enquanto
o nmero dos operrios no havia ainda dobrado, o dos
empregados se quintuplicara, A populao ativa contava doravante com um empregado para cada cinco operrios, Metade desses empregados trabalhavam nos bancos, no comrcio,
nos transportes pblicos. A indstria utilizava 1,35 milhes;
o setor comercial, mais de 2 milhes. A maioria, 80% das
mulheres e 56% dos homens, tinha idade inferior a quarenta anos.
Esse proletariado de colarinho postio no tinha perspectiva de ascenso social mais brilhante do que a classe
operria, contrariamente aos slogans difundidos pelo patronato para justificar a racionalizao, que apresentavam as
camadas mdias corno beneficirias do pretenso progresso
em curso. Os empregados s tinham, no conjunto, uma formao intelectual rudimentar, que no lhes permitia subir
a altos postos. Menos da metade deles havia passado por
escolas secundrias ou especializadas. Menos de 10% ocupavam cargos de responsabilidade. Seu trabalho era, com mais
frequncia, rotineiro, automtico. As mulheres, das quais
uma grande parte era constituda por estenodatlgrafas,
eram as mais desfavorecidas. Mais de 72% exerciam os empregos menos remunerados, contra 32% dos homens.
Eles haviam sido menos atingidos pela inflao que os
operrios. Alm disso, viviam diferentemente deles. Gastavam menos com alimentao e mais corn alojamento, roupas e distraes. Gozavam de melhores garantias sociais,
eram pagos mensalmente, no por dia ou por semana, e
continuavam a receber uma parte de seu salrio em caso de
doena. Todas essas particularidades explicam sem dvida
que, malgrado sua funo na sociedade, eles tinham muito
menos conscincia de pertencer ao proletariado do que os
operrios. por isso talvez que foram muito mais permeveis ao nacionalismo e ao nazismo do que a classe operria.
Todas as eleies que tiveram lugar sob a Repblica de

110

Wemar mostram que a porcentagem de empregados que


votaram nos nazistas foi quase quatro vezes mais alta do
que entre os operrios. A adeso ao Partido Nacional- Socialista revela a mesma proporo. Juntamente corn os comerciantes, os artesos e os membros das profisses liberais, os
empregados formaram, a partir de 1925, a base social de
penetrao do nazismo.13
Esse perodo, dito de estabilizao econmica, ou chamado ainda de Era Stresemann, geralmente considerado
o mais prspero que a Alemanha conheceu durante a primeira metade do sculo, mesmo que essa prosperidade s fosse superficial e muito vulnervel. nela que pensam os memorialistas quando falam de uma idade de ouro dos anos 20.
O progresso tcnico se apresentava por toda parte. No trem
de luxo Berlim Hamburgo, frequentado por homens de
negcio, telgrafo e telefone permitiam a comunicao com
o exterior. Construes audaciosas de concreto e ao desafiavam a monotonia das cidades. Nas fbricas, o trabalho em
cadeia era exaltado como uma vitria de Prometeu. At os
espetculos seguiam o diapaso da nova exibio de opulncia, moda da escola de Hollywood e das revistas americanas

Um desemprego nico
No incio de 1929, Stresemann reclamou, para que fosse resolvido especialmente o problema das dvidas da Alemanha para com os Aliados, medidas destinadas a substituir
o Plano Dawes. Um comit de peritos, sob a presidncia do
americano Owen Young, foi ento constitudo. Em junho
de 1929, um novo plano estava pronto. Deveria comear a
ser aplicado em maio de 1930. Reduzia, entre outras coisas,
a dvida alem a 10%. No pensamento de Stresemann, que
morreu em outubro de 1929, antes de ver o Plano Young
entrar em execuo, era preciso esforar-se por pagar essas
dvidas interaliadas no como antes, atravs de crditos es-

111

trangeiros, mas mediante um excedente das exportaes


alems.
Com a crise econmica nos Estados Unidos, tudo o que
fora previsto pelo governo alemo desabou. Na medida em
que a Alemanha vivera de crditos americanos, foi logo indretamente afetada pela crise. Os emprstimos no lhe podiam ser renovados, o reembolso dos antigos lhe eram reclamados. Com a retirada dos capitais estrangeiros e o xodo
dos capitais privados alemes, a Alemanha se encontrava
de novo diante de um sistema financeiro paralisado, e logo
diante de uma economia completamente transtornada.
Terminou a trgua de prosperidade. Pouco a pouco,
certas cenas de 1923 voltam a ser familiares. No a loucura
dos preos mudando de forma vertiginosa, nem a runa ou
a misria de milhes de alemes pela desvalorizao do marco, mas o desemprego, as filas diante dos escritrios de fornecimento de abono e as sopas populares. Em Berlim, 4 000
pessoas dormem regularmente nos abrigos noturnos. Os assaltos se multiplicam. A criminalidade aumenta. A prostituio tambm, masculina ou feminina. Pela manh, alguns
milhares de jovens sem trabalho esperam em vo no escritrio de colocao de pessoal. E noite, nas ruas, ficam
espera de clientes.
Em 1929, o nmero dos desempregados representa
14,6% da populao ativa. Em 1930, mais de 22%. Em
1931, o aumento de 12%. E em 1932, chega-se a quase
45%: 5,5 milhes de pessoas sem emprego! De que vivem
elas? Durante vinte semanas, elas tm direito a um segurodesemprego que equivale a cerca de 35% do salrio. Depos, durante quarenta semanas, recebem o auxlio de crise,
ou seja: 20% do salrio apenas. Finalmente, como geralmente impossvel encontrar trabalho, recebem a assistncia municipal, uma esmola que evita apenas que morram de
fome. Em 1932, essa ajuda oscila entre quarenta e sessenta
marcos por ms, e, no entanto, preciso contar no mnimo
com vinte marcos para o aluguel de um pardieiro, e o po
de 1,5 quilo custa 51 pfennige, mais da metade de um marco.
Na realidade, 2 milhes de desempregados em mdia
no recebiam ajuda alguma. O limite de idade que dava direito a um abono fora elevado, com efeito, de dezesseis para
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21 anos. E as mulheres casadas deviam fornecer provas de


que sua situao familiar necessitava de um socorro financeiro. A nica perspectiva que se oferecia a homens e mulheres cujas famlias passavam necessidades era buscar o que
comer nos detritos das latas de lixo, prosttur-se ou mendigar. Ou ento suicidar-se.
Nas estaes de metro, relata Alexandre Arnoux a propsito de uma viagem a Berlim em 1931, mendigos abordam
os passantes. "Meretrizes com botas ou botinas, algumas
das quais, ao que parece, so homens travestidos", chamam
os clientes sob as luzes da rua desde que cai a noite. Senhores corretamente vestidos ou mes com suas crianas pedem
alguns pfennige para comer. H tantos suicdios na cidade,
conta ainda Alexandre Arnoux, que os jornais foram proibidos de notici-los para no desencorajar ainda mais a populao.
Para a maioria dos que dispunham de um trabalho regular, as condies de vida se haviam igualmente degradado.
Entre 1930 e 1932, os salrios sofreram uma perda de 20 a
30%. Os impostos tinham aumentado. As aposentadorias e
as penses de guerra no tinham sido reajustadas. Muitos
pequenos camponeses, reduzidos misria pelo pagamento
de emprstimos e de hipotecas bancrias, eram obrigados a
abandonar suas terras e empregar-se como criados em grandes propriedades, ou a emigrar para as cidades. Os empregados eram forados a privar-se das aparncias que eles tanto
apreciavam e que os distinguiam dos operrios.
Nos bairros de Moabit, de Weddng ou de Neukll,
em Berlim, assim como em todos os subrbios de cidades
operrias, as ruas se enchiam, no final de cada ms, de carroas sobre as quais se amontoava todo um bricabraque de
pouco valor: famlias deixavam seu antigo alojamento porque no mais podiam pagar o aluguel. Partiam em busca de
um lugar onde instalar-se, um casebre, ou pelo menos de
um prtico de imvel ou um ptio de fundos.
Durante esse tempo, as revistas exibiam fotos de moda
e anncios publicitrios dos ltimos Ford, Chevrolet ou
Mercedes. Os primeiros gravadores eram apresentados ao
pblico. Qumicos haviam obtido, a partir de gafanhotos
que faziam razias na frica, a extrao de uma gordura que

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podia servir para a fabricao de sabo. E, cmulo do progresso tcnico na vida cotdiana, certas construes de Berlim tinham sido dotadas de distribuidores automticos que,
com a introduo de cascas de batatas destinadas depois
alimentao do gado, ofereciam um feixe de lenha e um bilhete de loteria!
Ainda em Berlim, mas tambm em Frankfurt e em Hamburgo, as cervejarias, os mustc-halls, os cinemas estavam
cheios de uma clientela que os frequentava sobretudo para
aplacar a sua sede de esquecimento. O pessoal no mais recebia salrio fixo, apenas o que comer. Nos dancings, que
eram muitos, jovens sem trabalho ficavam horas diante de
um copo e de um pedao de po, escutando msica. Um
pouco mais adiante, luxo e bem-estar pareciam no ter desaparecido. Automveis cruzavam as ruas. Abundavam mercadorias nas lojas.

O anncio do terror
Quanto ao resto, a Repblica de Weimar se caracterizava, desde a ascenso de Heinrich Brning Chancelaria
em maro de 1930, pelas medidas autoritrias contra o movimento operrio, pela falncia das empresas e pela regresso social. Dos 4 milhes de jovens de dezoito a 25 anos
com que contava a Alemanha, mais de um quarto estava desempregado no final de 1931. Desses desempregados, de
40 000 a 45 000 eram portadores de diplomas universitrios.
O nico remdio encontrado para atenuar a crise em
relao a essa juventude foi a criao de um servio civil
em campos de trabalho. No final de 1932, eles abrigavam
cerca de 200 000 voluntrios, distribudos em canteiros nas
estradas e nas ferrovias. Esse servio civil era apenas a fase
intermediria para um servio militar obrigatrio reclamado
pelos nazistas. Alis, seu controle j estava completamente
sob o comando da extrema direita. Tinha por principal res-

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ponsvel o coronel Herl, futuro sub-secretrio de Estado


para a Educao da Juventude no governo de Hitler.
Em contrapartida, os fidalgos do leste tinham sido efetivamente socorridos por ajudas financeiras substanciais.
Diante das revelaes sobre o montante dessas somas e sua
utilizao para fins inteiramente diversos de uma melhoria
da situao agrcola, surgiram protestos no Parlamento. Isso
ocorreu no final de 1932, sob o governo Schleicher, assassinado dezoito meses mais tarde por ordem de Hitler. Mas, de
imediato, nada houve alm de um escndalo, abafado assim
que revelado, j que o prprio presidente Hindenburg se
achava diretamente implicado nele. Recebera como presente o domnio e o castelo de Neudeck, por meio de uma doao feita atravs de seu filho Oskar.
Um dos artigos da Constituio de Weimar continha
um pargrafo segundo o qual o trabalho estava colocado sob
a proteo particular do Estado. Pargrafo ineficaz, como
tantos outros. Em outubro de 1929, quando chegou Europa a notcia de que a Bolsa de Nova York quebrara, uma
histria divertida circulava pela Alemanha. "Acabo de receber uma carta de meu tio da Amrica", dizia a um amigo um berlinense. "Formidvel! E o que ele conta?", perguntava o outro. "Ele quer que eu lhe envie dez dlares!",
respondia o primeiro. . . Trs anos mais tarde, essa ironia
em relao ao famoso paraso americano no estar mais em
uso, infelizmente.
Em julho de 1932, os social-democratas perdiam 3%
nas eleies legislativas em relao a 1930. Os comunistas
ganhavam um pouco mais de 1%. Os nazistas passavam de
18,3% para 37,3%, e seu partido se tornava o mais forte
no Parlamento. Nas ruas de todas as cidades, e mesmo das
aldeias, os homens de suas sees de assalto exibiam a sua
fora. Serviam-se dela contra os piquetes sindicais, contra os
comunistas, os judeus, tudo o que lhes fazia oposio, provocando brigas contnuas. A resposta s dificuldades sociais
se anunciava pelos golpes e pelo terror,
i
Havia anos a sociedade alem conhecia a brutalidade
aberta. Uma violncia cega pesava sobre ela. Crimes horrveis
alimentavam o fascnio e o medo. Ambos eram fomentados

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pelos nazistas, que os utilizavam para reclamar freneticamente a ordem e castigos exemplares contra os culpados.
A pena de morte existia ainda juridicamente, embora
no fosse mais aplicada. Em 1931, reapareceu. Haarmann,
apelidado de Aougueiro de Hanver, assassino de rapazes, foi enforcado. Na sada da escola, as crianas cantavam: 35 "Espera, espera um pouco,/ Vai chegar a vez de
Haarmann te agarrar!/ Corn o machado vai ser bem fcil,/
Va fazer de t um picadinho!"
Ainda em 1931, mesmo destino teve aquele que fora
chamado de Vampiro de Dusseldorf e que, em 1929, fizera
estremecer toda a Alemanha. Peter Kurten, um operrio
ento desempregado, no podia dominar o impulso sexual
que o levava a matar. Cometera nove assassinatos contra mulheres jovens ou meninas, e vrias tentativas de homicdio.16 Nesse caso, que os jornais relataram em suas colunas
num estilo prximo do delrio, Fritz Lang baseou seu filme
A, com Peter Lorre^no papel do criminoso.
A moda da astrologia estava no pice. Nas bancas, pululavam ttulos como O vidente, O profeta, A nova Alemanha, O futuro da Alemanha, Olhar sobre o futuro, que
profetizavam a chegada ao poder de um homem forte, de
um novo csar. Os magos se chamavam Joseph Weissenberg, que se considerava um apstolo, ou Max Moecke, que
aderira ao nazismo aps ter sido social-democrata, ou Erik
Jan Hanussen, que balizara sua casa em Berlim de Palcio
do Ocultismo.
Atravs de Hanussen, possvel ler sobre a decadncia
da Repblica de Weimar. Nascido na Hungria de uma famlia de gente de teatro, de ascendncia judia, ele se chamava
na realidade Hermann Steinschneider. Seu sucesso em Berlim
datava de 1930. Mgico, ilusionista, hipnotlzador, exiba-se
inicialmente nos palcos em nmeros de variedades. Depois
adquiriu casa prpria e um escritrio, onde suas sesses de
telepatia e hipnotismo eram frequentadas pela melhor sociedade. Entre seus ntimos figuravam nazistas, membros influentes das sees de assalto. verdade que aps ter apostado brevemente em Hugenberg, ele clamava distintamente
a todos os ventos o nome do Messias to esperado: Adolf
Hitler.

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Alguns afirmam que ele foi um dos responsveis, em


fevereiro de 1933, pelo incndio do Reichstag, maquinao
anticomumsta urdida por Goering. Ele fez mal, em todo
caso, de navegar em to altas esferas. Quinze dias aps ter
misteriosamente desaparecido, seu cadver foi encontrado
num bosque, a 7 de abril de 1933. Ele estava irreconhecvel
e no tinha nada nos bolsos, nenhum documento. O caso
foi rapidamente arquivado. O inqurito no permitiu jamais
saber quem o havia matado.17

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