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NOVAMENTE, A REVOLUO FRANCESA

OSVALDO COGGIOLA*

RESUMO
A Revoluo Francesa possivelmente o assunto mais abordado pela
historiografia. Cada gerao, porm, deve realizar uma nova abordagem,
certamente a partir dos conhecimentos j acumulados, e no s a partir
de novas fontes, mas tambm de novos ngulos criados pela evoluo
ideolgica e poltica dos anos mais recentes. Este artigo procura atualizar
alguns temas centrais desse processo, de modo sinttico, e levando em
conta algumas das aproximaes mais polmicas. Resgatando, no
entanto, a especificidade histrica da Revoluo, ou seja, sem julg-la em
funo dos seus supostos resultados de longo prazo para o pas (e o
mundo), o que faz cair muitas das abordagens referidas em completos
anacronismos, o pior perigo para o trabalho de qualquer historiador.
PALAVRAS-CHAVE: revoluo, jacobinismo, capitalismo, nobreza,
burguesia.
ABSTRACT
The French Revolution is possibly the most discussed topic by
historiography. Each generation, however, must undertake a new
approach, certainly from the knowledge already accumulated, and not
just from new sources, but also from new angles created by the
ideological and political developments over recent years. This article
seeks to update some central themes of this process in summary form
and taking into account some of the more controversial approaches.
Rescuing, however, the historical specificity of the Revolution, i.e.,
without judging it according to his alleged long-term outcomes for the
country (and the world), which makes many of the approaches
mentioned fall into complete anachronisms, the worst danger to the
work of any historian.
KEYWORDS: revolution, jacobinism; capitalism, nobility, bourgeoisie.

Projeto Histria, So Paulo, n. 47, pp. 281-322, Ago. 2013

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O governo da Revoluo o despotismo da liberdade contra a tirania. 1


A Revoluo o frenesi desenfreado da Histria. 2

Dentre as transformaes polticas que, do sculo XIII at o sculo


XIX, foram necessrias para varrer o sistema feudal e o Antigo Regime, a
Revoluo Francesa foi o momento crtico. Dividindo o processo da
revoluo democrtico-burguesa internacional em setores isolados, autores
como Hannah Arendt (e seus inmeros seguidores) chegaram a definir e
at postular dois modelos diversos e contraditrios de transio histrica
para a modernidade: o democrtico (anglo-saxo: Inglaterra e EUA) e
o totalitrio, centrado e inspirado na Revoluo Francesa. Mas um
processo de alcance e conexes internacionais evidentes e explcitas no
poderia ser simplesmente cortado em fatias, ao sabor das preferncias
ideolgicas de cada observador. Friedrich Engels elencou as trs grandes e
decisivas batalhas da burguesia contra o feudalismo europeu, integrando
suas diversas vertentes: 1) A Reforma Protestante na Alemanha (o grito de
guerra de Lutero contra a Igreja); 2) A exploso do calvinismo na
Inglaterra (1648), isto , as revolues inglesas do sculo XVII; 3) A
Revoluo Francesa, que travou todas suas batalhas no terreno poltico,
sem as anteriores roupagens religiosas, e da qual resultou, pela primeira vez,
a destruio de uma das classes combatentes, a aristocracia, e o completo
triunfo da outra, a burguesia. A nova radicalidade ideolgica foi a
expresso da nova radicalidade social da revoluo democrtica no sculo
XVIII.
A Revoluo Francesa almejou de modo consciente acabar at com
o ltimo resqucio do velho regime, alicerado nos privilgios classistas de
nascena e de sangue. Isto se estendia at o sistema educacional:
Os estudantes da Idade Mdia no estavam submetidos jurisdio dos
tribunais ordinrios, eles no podiam ser procurados em seus colgios ou
molestados pelos agentes de justia, eles portavam uma vestimenta
particular, eles tinham o direito de duelarem entre si e eram reconhecidos
como uma corporao fechada, com seus cdigos morais, bons ou maus.
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No decorrer do tempo, com a democratizao progressiva da vida pblica,


quando todas as outras guildas e corporaes da Idade Mdia foram
abolidas, estes privilgios de universitrios se perderam em toda a Europa. 3

A Revoluo Francesa chegou, por isso, a fechar temporariamente as


universidades, consideradas um antro da reao.
Seu carter universal foi mais marcado que o de qualquer outra
revoluo democrtica contempornea. Na sua fase mais aguda, o perodo
dito jacobino, foi definida como o tempo da ideologia e da utopia,
inspirado numa radicalizao do Esprito das Luzes, ou Iluminismo,
puxado violentamente para a esquerda, uma radicalizao plenamente
confiante na razo e oposta s crenas, tradies e experincias do passado,
todas elas rejeitadas em bloco. Ela foi, por isso, chamada de revoluo
sensualista, materialista e at cientista, ao ponto de ter definido a
felicidade como o supremo objetivo da organizao social e poltica, vista
no como um corpo social modelado pela histria, mas como uma
entidade artificial, uma espcie de mecanismo de relgio, que poderia ser
construdo atravs de uma engenharia social e poltica baseada em
princpios puramente racionais. 4 Para realizar isso, porm, ela devia ser,
paradoxalmente, absolutamente idealista, isto , dar s ideias primazia
absoluta no acontecer histrico. Desvio da Histria, por isso, para
muitos, que no conseguem explicar o raio temporal e espacial de
influncia da Revoluo Francesa; ou, no extremo oposto, esse passado
que ainda nosso presente, pois nunca, na sua projeo social, a esperana
dos homens foi levada to longe, 5 ao ponto de mudar at o calendrio, a
referncia bsica do acontecer humano no tempo.
A Frana era o pas mais importante, e mais contraditrio, da Europa
continental. No sculo XVIII era ainda um pas agrrio, j tendo encetado,
porm, o incio de uma industrializao. O pas tinha atingido a marca de
25 milhes de habitantes, uma populao muito superior de qualquer
outro pas da Europa ocidental, Inglaterra includa. Paris, a capital, era a
cidade mais populosa do planeta, e j era a capital intelectual de Europa. A
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nova burguesia capitalista francesa pretendia ter voz ativa na poltica para
pr em discusso os privilgios da nobreza. Os camponeses, por sua vez,
queriam se desprender de obrigaes aos senhores. Na explcita diviso de
classes existente, o Terceiro Estado, composto pelas classes carentes de
privilgios, da burguesia at o povo mido, era responsvel por arcar com
as despesas pblicas, os impostos e contribuies que beneficiavam a
monarquia (absolutista), o clero e a nobreza. A representao poltica na
sociedade francesa do sculo XVIII ainda mantinha a diviso em trs
ordens ou estados clero ou Primeiro Estado, nobreza ou Segundo
Estado, e povo ou Terceiro Estado com um rei no topo da hierarquia. O
rei tinha a ltima palavra sobre a justia, a economia, a diplomacia, a paz e a
guerra.
Frana vivera uma evoluo poltica importante no sculo XVIII:
quase j no havia censura imprensa, a tortura foi finalmente proibida em
1788, na vspera da revoluo, e a representao do Terceiro Estado nos
Estados Gerais acabava de ser duplicada, contrariando a nobreza e o
clero que no queriam uma reforma dos impostos que fosse prejudicial aos
seus interesses, ou seja, que fossem simplesmente obrigados a pagar
impostos. Em 14 de julho de 1789, quando a Bastilha foi tomada pelos
revolucionrios, a histrica priso do Antigo Regime abrigava apenas sete
prisioneiros. Com a exceo da nobreza rural, a riqueza das restantes
classes possuidoras havia crescido nas ltimas dcadas. O crescimento da
indstria era tambm notvel. No Norte e no Centro, havia uma metalurgia
moderna, por exemplo, as siderrgicas de Le Creusot, criadas em 1781;
em Lyon havia sedas; em Rouen e em Mulhouse havia fbricas de algodo;
na Lorraine havia o ferro e o sal; havia lanifcios em Castres, Sedan,
Abbeville e Elbeuf; em Marselha havia fbricas de sabo; em Paris havia
mobilirio, tanoaria e as indstrias de luxo, alm da corte e do aparelho
estatal.

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A monarquia dos Bourbons costumava responder de modo


favorvel aos pedidos de ajuda e proteo realizados pela alta burguesia
emergente. Existiam j na Frana uma Bolsa de Valores, grandes bancos, e
uma Caixa de Desconto com um capital de cem milhes de francos, que
emitia notas promissrias. Frana detinha, antes da revoluo, metade do
numerrio existente na Europa. Nobres modernos e burgueses recentes
misturavam capitais em investimentos comuns. O maior problema da
indstria francesa era a falta de mo de obra. Desde a morte do rei Lus
XIV, o comrcio com o exterior tinha mais do que quadruplicado: em
1788, era o equivalente de 1,061 bilhes de libras esterlinas, um valor que
s seria atingido novamente depois de 1848. Os grandes portos, como
Marselha, Bordeaux, Nantes, floresciam como grandes centros
cosmopolitas. O comrcio interior seguia uma ascenso paralela.
A ascenso da burguesia era visvel e economicamente sustentada:
A velha elite do Terceiro Estado crescia em riqueza, nmero e fora. Suas
iniciativas pareciam protegidas por uma espcie de estado de graa
econmico. Entre o segundo e o ltimo quarto do sculo XVIII a
produo industrial duplicou, o comrcio interno e externo triplicou e,
dentro dele, o comrcio colonial quintuplicou. No segundo quartel do
sculo, a populao francesa aumentou entre 30% e 40%: inflao dos
homens cabe acrescentar a inflao do ouro (dos metais preciosos). No
sculo XVIII se produziu, na Frana, tanto ouro e prata quanto desde a
descoberta da Amrica. O rpido aumento dos meios de pagamento
precedeu a acelerao dos preos. O aumento dos preos em ouro
estendeu-se em um mercado cada dia maior. Sob a dupla ao do aumento
dos preos unitrios e do aumento das quantidades vendidas, o
faturamento dos empreendimentos burgueses se incrementou em
propores equivalentes, aumentando tambm as margens de lucro. 6 O
poder econmico da burguesia francesa (comercial, industrial, financeira)

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aumentou de modo acelerado durante o sculo XVIII. Mas ela carecia


quase totalmente de poder poltico, isto , de influncia no Estado.
Restava tambm a ser solucionada a situao das guildas, as
instituies corporativas que ainda reinavam em grande parte do setor da
produo. O debate em torno dessa questo, que se iniciou j no Ancien
Rgime, colocou Voltaire e os financistas contra os privilgios das guildas, e
grandes camadas da populao trabalhadora do outro lado. A fim de
tornar-se mestre-forjador ou tecelo, o individuo-candidato precisava fazer
uma longa aprendizagem. A obra prima requerida como qualificao final
poderia consumir dois anos de trabalho. A produo dominada por esses
mestres era inspecionada a fim de garantir a qualidade do produto e das
condies de trabalho. Nos campos de atividade que adquiriram
importncia na sociedade capitalista industrial trabalhos em metal e
tecelagem j havia incentivos financeiros para a racionalizao da
produo e eliminao de controles. Iniciando-se o processo com Colbert,
antes da Revoluo, os Conselhos Reais virtualmente impediram a criao
de novas categorias de guildas. Simultaneamente, foram suspensas as
limitaes ao numero de trabalhadores que um mestre poderia empregar.
Mas a poltica reformista no satisfazia burguesia.
O campo tambm passava por importantes transformaes. O
imposto rural por excelncia era a taille, base das finanas pblicas do
reino, recolhido com base nos sinais de riqueza dos camponeses, por
coletores escolhidos pelos prprios camponeses proprietrios. A servido
nos campos, que ainda se mantinha em quase todos os pases da Europa
continental, persistia apenas em zonas recnditas da Frana, e sob uma
forma muito mitigada, no Jura e no Bourbonnais. Em 1779, o Rei tinha
apagado os ltimos traos de servido nos seus domnios, tendo sido
imitado por muitos senhores. A historiografia revisionista, iniciada por
Franois Furet e Denis Richet, valeu-se desses e outros dados semelhantes
para concluir na artificialidade (ou o carter desnecessrio) da revoluo,
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subjazendo a ideia de que toda revoluo autntica ou legtima s


poderia ser filha da pobreza ou da misria extremas, no do carter agudo
das contradies sociais e do anacronismo dos regimes polticos (a misria
e o empobrecimento repentinos podendo, no entanto, ter o papel de fator
desencadeante, como foi o caso na Frana).
As medidas reformistas, a progressiva liberalizao econmica e
produtiva, s tornavam mais evidente a impropriedade dos privilgios
feudais e nobres remanescentes. Nessa Frana que progredia
economicamente, e que era o pas mais populoso e poderoso da Europa
continental, o regime monrquico e o domnio (privilgios) da nobreza
eram, por isso, mais anacrnicos do que em qualquer outro pas europeu.
No final do sculo XVIII, alm disso, Frana passava por um perodo de
crise financeira, que foi dando base e forma ao estopim revolucionrio. A
participao francesa na guerra da independncia dos Estados Unidos da
Amrica, parte da sua disputa continental com a Inglaterra, a participao (e
derrota) na Guerra dos Sete Anos, os elevados custos da corte de Lus
XVI, tinham deixado as finanas do pas em pssimo estado. As ordens
privilegiadas, a nobreza e o clero, estavam, no entanto, isentas de impostos,
o que deixava o oramento com um balano negativo ante os elevados
custos das sucessivas guerras, os altos encargos pblicos e os suprfluos
gastos da corte.
As causas econmicas da revolta do Terceiro Estado eram
estruturais. As riquezas estavam concentradas; a crise manufatureira estava
ligada ao sistema corporativo, que fixava a quantidade e as condies de
produo em diversos setores. Outro fator desencadeante da revoluo foi
a crise agrcola, que ocorreu tambm graas ao mencionado aumento
populacional. Entre 1715 e 1789, a populao francesa crescera entre 8 e 9
milhes de habitantes. Como a quantidade de alimentos produzida era
insuficiente e as geadas reduziram a produo de alimentos, a comear pelo
po, o fantasma da fome comeou a pairar sobre os franceses pobres, a
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imensa maioria da populao. Por outro lado, as guerras em que Frana


esteve envolvida no sculo XVIII, a guerra da sucesso polonesa (17331738), a guerra da sucesso austraca (1740-1748), e a Guerra dos Sete Anos
(1756-1763), deixaram, em geral, resultados negativos (na ltima delas,
Frana teve que ceder o Canad Inglaterra, a Lousiana Espanha, e
perdeu sua influncia na ndia, em proveito dos ingleses), alm de
comprometerem as finanas do reino.
Mais grave ainda, para as finanas reais, foi o envolvimento francs
na guerra de independncia americana:
A Revoluo derivou diretamente da crise financeira derivada, por sua vez,
do dbito contrado por ocasio da guerra americana. Pode-se dizer, grosso
modo, que sem a guerra americana no teria havido crise financeira, nem
convocao dos Estados Gerais, nem finalmente a prpria Revoluo.
Como acontecimento histrico, a Revoluo teve sua origem em um fato
poltico, mas tambm em um fato econmico com derivaes financeiras: a
recesso. Sem a guerra no teria existido o dbito americano, nem um
aumento to grande da despesa pblica, em resumo, nenhum fator
desencadeante; mas, com a recesso, minguaram os recursos e virou
impossvel aumentar as receitas ou, melhor, a localizao dos recursos e dos
remdios [para a crise] tornou-se muito difcil. 7

O montante da taille permaneceu invarivel desde 1780, apesar de


que as despesas estatais haviam sido enormemente aumentadas pelas
guerras.
Alm das contradies objetivas, sociais, polticas e ideolgicas, toda
revoluo precisa de um estopim, que cria uma situao revolucionria.
Um 80%, aproximadamente, da economia francesa era ainda agrcola. Em
1788, um fator meteorolgico, obviamente aleatrio, as geadas invernais, se
transformou no pavio (curto) de um processo com causas longamente
amdurecidas, pois levou as colheitas a um verdadeiro desastre. Com a
grande escassez de alimentos no campo, parte da populao camponesa foi
obrigada a mudar-se para as cidades, onde se transformou em proletria ou
desempregada. Nas fbricas, ainda primitivas, era explorada ao mximo, e a
cada ano tornava-se mais miservel, em contraste com o crescimento
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visvel da riqueza social. Vivia base de po preto e em casas de pssimas


condies, sem saneamento bsico e vulnervel s doenas de todo tipo.
Na intelectualidade citadina, por sua vez, era geral a crtica das bases
jurdicas e ideolgicas do Antigo Regime luz do pensamento iluminista
(Voltaire, Diderot, Montesquieu, Locke, Kant e, sobretudo, Rousseau), no
s pela ao dos intelectuais reconhecidos, mas, sobretudo, pela enorme
quantidade de pequenas publicaes, caricaturas da famlia real e panfletos
annimos postos em circulao que, como mostrou Robert Darnton (em
Boemia Literria e Revoluo) atingiam e influenciavam um pblico bem
mais vasto do que aquele pblico restrito que tinha acesso literatura.
Lus XVI ascendeu ao trono em 1774. Sob seu reinado, entre 1774 e
1776, o Conde de Turgot, um reformador, e tambm um dos precursores
da economia poltica francesa, como controlador geral das finanas, tentou
pr em prtica um plano de reforma e extenso do sistema impositivo, para
aumentar as receitas, que fracassou devido resistncia da aristocracia.
Igual sorte correu um plano semelhante tentado, pelo banqueiro suo
Jacques Necker, novo controlador nomeado pelo rei, entre 1777 e 1781. A
crise de governo, a crise por cima, era cada vez maior. E os aumentos
gerais e acelerados de preos das dcadas de 1770-1780 golpeavam
principalmente s classes populares, na cidade e no campo. Em fevereiro
de 1787, o novo ministro das finanas, Calonne, submeteu Assembleia de
Notveis, composta por representantes escolhidos na nobreza, no clero, na
alta burguesia e na burocracia estatal, um projeto econmico que inclua o
lanamento de um novo imposto sobre a propriedade da nobreza e do
clero, para sanar as finanas do reino.
A Assembleia no aprovou o novo imposto, pedindo que o rei Lus
XVI convocasse os Estados-Gerais: foi a chamada Revolta da Aristocracia
ou dos Notveis (1787-1789), que foi o estopim involuntrio da
revoluo. Os notveis pediram ajuda alta burguesia para lutar contra o
poder real. Em 8 de agosto de 1788, por sugesto do novo ministro dos
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assuntos econmicos, Lomnie de Brienne, o rei concordou com a


reivindicao da assembleia, convocando os Estados Gerais, instituio que
no era reunida desde 1614, para maio de 1789. Fazendo parte dos
trabalhos preparatrios da reunio, comearam a ser redigidos os
tradicionais cahiers de dolances, cadernos de queixas, onde se registravam
as reivindicaes das trs ordens.
O Primeiro Estado, composto pelo alto clero, representava 0,5% da
populao francesa, se identificava social e politicamente com a nobreza, e
era contrrio a quaisquer reformas. A nobreza, ou Segundo Estado, era
composto por uma camada palaciana- cortes, que sobrevivia custa do
Estado, por uma camada provincial, que se mantinha com as rendas dos
feudos, e a nobreza togada, composta por alguns juzes e altos
funcionrios burgueses que haviam adquirido seus ttulos e cargos,
transmissveis aos herdeiros: era aproximadamente 1,5% da populao. Os
dois estados privilegiados no s tinham iseno tributria como ainda
usufruam do Tesouro Real por meio de penses e cargos pblicos
vitalcios.
No Terceiro Estado conviviam burgueses proprietrios em geral,
camponeses, com ou sem terra, e os sans-culottes, grandes protagonistas da
futura revoluo, uma camada social heterognea composta por artesos,
trabalhadores e pequenos proprietrios que viviam nos arredores de Paris e
de outras cidades importantes, e que tinham esse nome graas s calas
simples que usavam. O Parlamento de Paris proclamou que os Estados
Gerais se deveriam reunir de acordo com as regras observadas na sua
ltima reunio, em 1614. O Clube dos Trinta, em resposta, comeou
imediatamente a lanar panfletos defendendo o voto individual inorgnico
"um homem, um voto" e a duplicao dos representantes do Terceiro
Estado, esta ltima foi concedida pelo rei. Vrias reunies de assembleias
provinciais, como a de Grenoble, j haviam feito a mudana, sem
autorizao real. O reconduzido Jacques Necker, novamente ministro das
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finanas, manifestou sua concordncia com a duplicao dos


representantes do Terceiro Estado, deixando para as reunies dos Estados
a deciso quanto ao modo de votao orgnico (pelas ordens) ou
inorgnico (por cabea). Foram eleitos 291 deputados para a reunio do
Primeiro Estado, 270 para a do Segundo Estado, e 578 deputados para o
Terceiro Estado (originrios, sobretudo, da burguesia e dos pequenos
proprietrios).
Os deputados dos trs estados eram unnimes em um ponto:
desejavam limitar o poder real, semelhana da vizinha Inglaterra, sendo a
referncia principal dos franceses, porm, a Constituio norte-americana
de 1776. No dia 5 de maio de 1789, o rei mandou abrir a sesso inaugural
dos Estados Gerais e, em seu discurso, advertiu que no se deveria tratar de
poltica, isto , da limitao do poder real, mas apenas da reorganizao
financeira do reino e do sistema tributrio. O clero e a nobreza tentaram
diversas manobras para conter o mpeto reformista do Terceiro Estado,
cujos representantes compareceram Assembleia presentando as
reclamaes do povo (os cahiers de dolances). A maioria dos deputados
da nobreza e do clero queria que as eleies fossem por estado (clero, um
voto; nobreza, um voto; povo, um voto), pois assim garantiriam a
continuidade de seus privilgios.
O Terceiro Estado queria, ao contrrio, que a votao fosse
individual, por deputado, porque contando com os votos do baixo clero e
da nobreza liberal, conseguiria reformar o sistema tributrio do reino e
impor reformas polticas. Ante a crise poltica, Lus XVI tentou dissolver os
Estados Gerais, impedindo a entrada dos deputados das trs ordens na sala
das sesses. Os representantes do Terceiro Estado rebelaram-se e
invadiram a sala do jogo da pla (uma espcie de tnis de quadra), em 15 de
junho de 1789, e transformaram-se em Assembleia Nacional, jurando s se
separar aps a votao de uma Constituio para a Frana (Serment du Jeu
de Paume, Juramento da Sala do Jogo da Pla). Em 9 de julho de 1789,
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juntamente com deputados do baixo clero e da nobreza esclarecida, o


Terceiro Estado autoproclamou-se Assembleia Nacional Constituinte.
Essa deciso levou o rei a tomar medidas mais drsticas, entre as
quais a demisso do ministro Necker, conhecido por suas posies
reformistas. A crise poltica por cima j se havia manifestado largamente,
a indisposio dos de baixo com a situao do pas j existia, s faltava
que estes ltimos tomassem a iniciativa poltica para que uma revoluo
acontecesse. E assim foi feito: em resposta ao rei, a populao de Paris, em
12 de julho, se mobilizou e tomou as ruas da cidade. Os lderes
revolucionrios conclamavam todos a pegar em armas. O rei decidiu reagir
fechando a Assembleia, mas foi impedido pela sublevao popular de Paris,
reproduzida a seguir em outras cidades e no campo. Entretanto,
multiplicavam-se os panfletos, evidenciando a mobilizao poltica de todas
as classes da sociedade francesa. Nobres, como o conde d'Antraigues, e
clrigos como o abade Emmanuel Sieys, comearam a defender a ideia de
que o Terceiro Estado era todo o Estado. J tinha escrito Sieys, em
1779, Quest-ce que le Tiers tat?: O que o terceiro estado? Tudo. O que
que tem sido at agora na ordem poltica? Nada. O que que pede?
Tornar-se alguma coisa.
A situao social era to grave e a insatisfao popular to grande que
nas ruas comeou a florescer a ideia de arrancar do governo a monarquia.
O Conde de Artois (o futuro Carlos X, no perodo da Restaurao
monrquica) e outros nobres reacionrios, diante das ameaas, fugiram do
pas, transformando-se no grupo dos migrs. A burguesia parisiense,
temendo que a populao da cidade aproveitasse a queda do antigo sistema
de governo para recorrer ao direta contra a grande propriedade,
apressou-se a estabelecer um governo provisrio local, a Comuna, que, em
13 de julho, organizou a Guarda Nacional, uma milcia de base social
burguesa, para resistir tanto a uma possvel reao do rei, quanto a uma
eventual ao mais violenta da populao civil. O comando da Guarda
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coube ao deputado da Assembleia e heri da independncia dos Estados


Unidos da Amrica, Marie Joseph Motier, o Marqus de La Fayette. A
bandeira dos Bourbons, branca com a Flor de Ls, foi substituda pela
tricolor (azul, branca e vermelha), que passou a ser denominada de bandeira
nacional. Em toda Frana foram constitudas unidades da milcia e
governos provisrios. No era, como esclareceu o Duque de Liancourt a
um incrdulo Luis XVI, uma revolta, mas uma revoluo. 8

O assalto Bastilha
Os acontecimentos precipitaram-se, quando a agitao tomou conta
das ruas: em 13 de julho constituram-se as Milcias de Paris, organizaes
militares populares. A 14 de julho, populares armados invadiram o Arsenal
dos Invlidos, procura de munies e, em seguida, invadiram a Bastilha, a
antiga fortaleza que fora outrora transformada em priso poltica. Dentro
da priso, estavam, como vimos, apenas sete condenados: quatro por
roubo, dois nobres por comportamento imoral (dentre eles, o clebre
Marqus de Sade), e outro por assassinato. A inteno inicial dos rebeldes
ao tomar a Bastilha era se apoderar da plvora l armazenada. Caia assim o
principal smbolo do absolutismo monrquico. A queda da Bastilha causou
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profunda emoo nas provncias e acelerou a queda dos prefeitos reais.


Organizaram-se novas municipalidades e Guardas Nacionais nas
provncias. A queda da Bastilha marcou simbolicamente o incio do
processo revolucionrio, pois a priso era o smbolo da monarquia.
A revoluo estendeu-se ao campo, com maior violncia ainda: os
camponeses endividados ou empobrecidos saquearam as propriedades
feudais remanescentes, invadiram e queimaram os castelos e cartrios, para
destruir os ttulos de propriedade das terras. Temendo o radicalismo
campons, na noite de 4 de agosto, a Assembleia Nacional Constituinte
aprovou a abolio dos direitos feudais, gradualmente e mediante
amortizao, alm de aprovar o confisco das terras da Igreja: a igualdade
jurdica seria doravante a regra, sendo tambm suprimido o dzimo
eclesistico. Outras leis aprovadas proibiram a venda de cargos pblicos e a
iseno tributria das camadas privilegiadas. A medida mais importante
adotada foi que a Assembleia decidiu pela elaborao de uma Constituio.
Na sua introduo, denominada Declarao dos Direitos do Homem e do
Cidado (Dclaration des Droits de l'Homme et du Citoyen) os deputados
formularam os ideais da revoluo, sintetizados em trs princpios:
"Liberdade, Igualdade, Fraternidade" (Libert, Egalit, Fraternit). Inspirada
na Declarao de Independncia dos EUA e divulgada em 26 de agosto,
a Declarao ( qual no foi estranha a ao do embaixador dos EUA em
Paris, o futuro presidente norte-americano Thomas Jefferson) foi uma
sntese do pensamento iluminista liberal, defendia o direito de todos
liberdade, propriedade, igualdade igualdade s jurdica, citoyennit,
no social nem econmica e de resistncia opresso. O nascimento, a
tradio e o sangue j no poderiam distinguir socialmente os homens. Na
prtica, tais critrios eram substitudos pelo dinheiro e pela propriedade.
Todos os homens foram declarados iguais por nascimento perante a Lei, a
Frana foi virada de pernas para o ar, o mundo inteiro tremeu diante das
notcias francesas.
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O perodo da Assembleia Constituinte correu entre 9 de julho de


1789 e 30 de setembro de 1791. Acatando a proposta de dois aristocratas, o
Visconde de Noailles e do Duque de Aiguillon, a Assembleia suprimiu
todos os privilgios das comunidades e das pessoas, as imunidades
provinciais e municipais, as banalidades e os direitos feudais sobreviventes.
Em 14 de junho de 1791, se aprovou tambm, e no contraditoriamente
com as medidas precedentes, a Lei Le Chapelier, proposta pelo deputado
do mesmo nome, que proibia os sindicatos de trabalhadores e as greves,
com penas que podiam ir at a morte (a lei Le Chapelier se manteve vigente
at 1864). Antes, em 19 de abril de 1791, o Estado nacionalizou e passou a
administrar todos os bens da Igreja Catlica, sendo aprovada em julho a
Constituio Civil do Clero, por intermdio da qual os padres catlicos
passavam a serem funcionrios pblicos. Pressionado pela opinio pblica,
Lus XVI deixou Versalhes, estabelecendo-se no Palcio das Tulherias, em
Paris (em outubro de 1789), onde ficou sob a presso direta das massas
parisienses. Abolindo os interesses feudais nas propriedades imobilirias, a
burguesia garantira seus emprstimos velha nobreza e coroa e lanou as
bases de seu poder futuro. Em retrospecto, o economista Jean-Baptiste Say
concluiu que a interveno dos financistas nos Estados Gerais, a fim de
forar a criao da Assembleia Nacional, fora motivada exclusivamente por
tais consideraes: Impulso decisivo foi dado ao movimento
revolucionrio no momento em que o poder endinheirado, normalmente
to conservador, levantou-se contra a velha ordem; o medo da falncia
agitou financistas, banqueiros, homens de negcios, e transformou-os em
paladinos da causa do Terceiro Estado. Como disse Mirabeau, o dficit
(pblico) o tesouro da nao. A Revoluo salvara burguesia
financeira da falncia, mas tambm deflagrara foras histricas e polticas
que no poderiam ser contidas dentro dos limites que aquela lhe queria
impor.

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Fervilhavam os clubs, de inspirao to inglesa quanto a palavra que


os designava, que foram os precursores dos partidos polticos
contemporneos: a imprensa tinha tambm um papel cada vez maior nos
acontecimentos. Jean-Paul Marat, em LAmi du Peuple, e Jacques Hbert,
em LEnrag, escreviam artigos que incendiavam a imaginao e a coragem
popular. Crescia tambm a Sociedade dos Amigos da Constituio de
1789, criada inicialmente em Versalhes pelos deputados bretes, que
adotou depois o nome de jacobinos (cunhado pelos seus adversrios, e
depois admitido por eles) por causa do convento em Pars, na rua Saint
Honor, em que passou a se reunir. A sociedade era inicialmente
heterognea, compreendendo polticos monrquicos, como Antoine
Barnave, o Marqus de La Fayette, Octave Mirabeau, Emmanuel Sieys,
Talleyrand; republicanos moderados, como Brissot, e democratas radicais
(roussonianos) como os irmos Robespierre. No decorrer da revoluo,
a Sociedade sofreria sucessivas cises polticas.
A nobreza conservadora e o alto clero abandonaram
precipitadamente a Frana, refugiando-se nos pases absolutistas vizinhos,
de onde conspiravam contra a revoluo. Numa reao contra os
privilgios do clero e buscando recursos para sanar o dficit pblico, o
governo, depois de desapropriar os bens da Igreja, colocou-os venda e,
com o produto, emitiu bnus do tesouro, os assignats, que valiam como
papel moeda. Esse valor monetrio ficou logo depreciado (isto ,
desconsiderado pelo valor de face). As propriedades da Igreja, por sua vez,
passaram majoritariamente s mos da burguesia, mediante sua compra
com esses papis desvalorizados, restando para os camponeses as
propriedades menores, que podiam ser adquiridas mediante facilitaes,
isto , prestaes submetidas a altas taxas de juros. Para a burguesia, esse
era o limite da revoluo. O abade Emmanuel Sieys escreveu: Todos
podem desfrutar as vantagens da sociedade, mas somente aqueles que
contribuem para o bem pblico so membros importantes da grande
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empresa social. Apenas eles so cidados ativos, os membros autnticos da


associao. O direito de voto ficava restrito a eles. Ou, como disse um
deputado: No h cidados autnticos, exceto os proprietrios.
Com a Constituio Civil do Clero ficavam separados a Igreja e o
Estado; os padres deveriam prestar e jurar obedincia ao Estado Civil.
Determinava-se tambm que os bispos e padres de parquia seriam eleitos
por todos os eleitores. O Papa, claro, ops-se a isso, pois os padres
deveriam jurar fidelidade nova Constituio. Os que o fizeram ficaram
conhecidos como juramentados; os que se recusaram passaram a ser
chamados de refratrios, e engrossaram o campo da contrarrevoluo.
No palcio real, conspirava-se abertamente. O rei, a rainha, seus
conselheiros, os embaixadores da ustria e da Prssia eram os principais
nomes da conspirao. ustria e Prssia, governadas por monarquias
aliadas casa real francesa, invadiram finalmente a Frana, que foi
inicialmente derrotada porque oficiais ligados nobreza permitiram o
malogro do exrcito francs. Denunciou-se ento a traio da nobreza
fardada na Assembleia Nacional. Em 13 de novembro de 1790, em
discurso na Assembleia, o jacobino Saint-Just anunciava o destino de Luis
XVI, fazendo o processo de toda monarquia: No deveramos julg-lo,
mas combat-lo. No se pode reinar de modo inocente: a loucura disso
evidente. Todo rei um rebelde e um usurpador. Que relao de justia
poderia existir entre a humanidade e os reis?.
Em junho de 1791 a famlia real tentou fugir para a ustria. O rei foi
descoberto na fronteira, em Varennes, e obrigado a voltar. A Assembleia
Nacional, contudo, acabou por absolver Lus XVI, mantendo a monarquia.
Para justificar a deciso, alegou que o rei fora sequestrado. A Guarda
Nacional, comandada por La Fayette, reprimiu violentamente a multido
que queria a deposio do rei. Finalmente, em setembro de 1791, foi
promulgada a Constituio da Frana, implantando uma monarquia
constitucional; o rei perdeu seus poderes absolutos e criou-se uma efetiva
Projeto Histria, So Paulo, n. 47, pp. 281-322, Ago. 2013

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separao entre os poderes Legislativo, Executivo e Judicirio. Alm disso,


foram concedidos direitos civis aos cidados. A populao foi dividida em
cidados ativos e passivos, segundo pagassem ou no impostos. Somente
os primeiros, que pagavam impostos e possuam dinheiro ou propriedades,
participavam da vida poltica: era o voto censitrio. Os passivos no eram
votantes: mulheres, trabalhadores pobres ou desempregados. E, apesar de
ter limitado os poderes do rei, este tinha ainda o direito de designar seus
ministros. Alm de abolir o feudalismo, nacionalizava todos os bens
eclesisticos e reconhecia a igualdade civil e jurdica entre os cidados.
Em sntese, a Constituio de 1791 estabeleceu as linhas gerais para o
surgimento de uma sociedade burguesa e capitalista em lugar da sociedade
feudal e aristocrtica. Aps o trmino das deliberaes da Assembleia
Constituinte, a burguesia passou a adotar uma posio conservadora,
afirmando que as mudanas necessrias j haviam sido realizadas. A maior
parte das terras confiscadas Igreja foi leiloada e adquirida pelo nico
grupo que dispunha de fundos para compr-las, a burguesia. s vsperas da
Revoluo, a nobreza possua aproximadamente 25% das terras arveis da
Frana. Na medida em que eram executadas as hipotecas dos nobres, eles
eram exilados ou tinham suas terras desapropriadas; a maior parte delas
passou s mos da burguesia, que j detinha, antes, 30% do total. Essas
propriedades foram ainda aumentadas com o leilo das terras da Igreja a da
Coroa. Por outro lado, em algumas reas, os camponeses apossaram-se de
terras a que seus proprietrios haviam renunciado.
A situao do povo mais pobre, porm, pouco tinha mudado. A
maioria dos camponeses continuava sem terra e nas cidades a situao de
pobreza e fome tornava-se cada vez mais desesperadora. O decreto de 4 de
agosto sancionara o levantamento gradual das restries liberdade
contratual de camponeses e proprietrios de terra. O proprietrio tratava
agora o campons sem levar em conta considerao alguma, salvo seu
direito de fazer com a terra o que bem entendesse: cumpria-se o ideal do
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direito natural. Para muitos camponeses, a situao piorara. Os setores


urbanos pobres, os sans culottes, por sua vez, queriam continuar e
aprofundar o processo revolucionrio, pois a porta da revoluo
continuava amplamente escancarada, enquanto os nobres no exterior
planejavam organizar uma revanche armada. Vozes como a de Jean-Paul
Marat foram cada vez mais ouvidas: "O que foi que ganhamos com a
destruio da aristocracia dos nobres e a sua substituio pela aristocracia
dos ricos?". Os emigrados contrarrevolucionrios tinham o apoio militante
(e, depois, militar) de ustria e de Prssia, que viam, com certeiro instinto
de classe, o movimento revolucionrio francs como o incio de uma
revoluo continental. Em agosto de 1791, aps a tentativa frustrada de
fuga da famlia real para a ustria, esses pases lanaram a Declarao de
Pillnitz, que declarava a restaurao da monarquia absoluta francesa como
de interesse comum a todos os Estados europeus. A populao francesa
ficou enfurecida. A aristocracia destituda se recusava a aceitar qualquer
compromisso. A pequena e mdia burguesia se sentia lesada e enganada.
Os camponeses permaneciam desesperados, porque tinham de pagar
valores de extorso pela extino dos direitos feudais, e retomaram a
violncia contra os senhores.
Com a monarquia constitucional em exerccio, nas eleies gerais de
1791, as cadeiras da Assembleia Legislativa foram ocupadas
predominantemente por elementos da alta burguesia. A Assembleia, que
iniciou suas sesses em 1 de outubro, era formada por 750 membros, a
maioria sem experincia poltica. Embora a burguesia tivesse de enfrentar,
dentro dela, a oposio da aristocracia, cujos deputados ocupavam o lado
direito de quem entrava no recinto de reunies, e tambm dos democratas,
que ocupavam o lado esquerdo, as maiores dificuldades estavam fora da
Assembleia, nas ruas ocupadas pela populao pobre, e nos camponeses
mobilizados e revoltados. O perodo da Assembleia Legislativa comeou a
8 de outubro de 1791, data de sua primeira reunio, e se estendeu at os
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massacres de 2 a 7 de setembro do ano seguinte. Apesar de todas as


dificuldades, a alta burguesia se mantinha ainda no poder. Os emigrados
buscavam apoio externo para restaurar a monarquia absolutista. As
potncias monrquicas vizinhas da Frana apoiavam esses movimentos,
pois temiam a irradiao das ideias revolucionrias francesas para seus
pases, e alegavam a necessidade de se restaurar a dignidade real da Frana.
Os acontecimentos se precipitaram. Em abril de 1792 houve a declarao
de guerra ustria e Prssia; os exrcitos inimigos, no seu avano,
chegaram a ameaar a cidade de Paris; a ala radical (jacobina) da revoluo
proclamou a ptria em perigo e distribuiu armas populao parisiense.
A Comuna de Paris assumiu o poder na capital e exigiu da Assembleia o
afastamento do rei. Em 10 de agosto de 1792 os parisienses atacaram o
palcio real, detiveram o soberano e exigiram que o Legislativo o
suspendesse de suas funes.
Esvaziada de seu poder, pela crise interna e pela ameaa externa, a
Assembleia Nacional convocou a eleio de uma Conveno Nacional que,
uma vez eleita, governaria de 20 de setembro de 1792 at 26 de outubro de
1795. A revoluo entrou, com a eleio da Conveno, numa fase radical.
As primeiras medidas tomadas por ela foram a proclamao da Repblica e
a promulgao de uma nova Constituio (a 21 de setembro de 1792). Ao
ser eleita a Conveno sem a diviso dos eleitores em passivos e ativos, a
alta burguesia monarquista foi eleitoralmente derrotada. Entre os
revolucionrios de 1789, porm, houve diviso. A grande burguesia no
queria aprofundar a revoluo, temendo o radicalismo popular. Aliada aos
setores da nobreza liberal e do baixo clero se organizou no Clube dos
Girondinos, nome devido ao fato de Brissot, principal lder dessa faco,
representar o departamento da Gironda, e de seus principais lderes serem
tambm dai provenientes. Eles ocupavam os bancos inferiores no salo de
sesses.

300

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Os jacobinos - assim chamados porque se reuniam no convento de


Saint Jacques - queriam aprofundar a revoluo, aumentando os direitos do
povo e as limitaes grande propriedade, chegando at a sua
expropriao, se necessrio; eram liderados pela pequena burguesia rural e
urbana e apoiados pelos sans-culottes, as massas populares de Paris.
Ocupavam os assentos superiores no salo das sesses, recebendo o nome
de Montanha. A ala esquerda da antiga Sociedade dos Amigos da
Constituio de 1789 tinha imposto sua hegemonia e excludo os
monarquistas e moderados de suas fileiras, rebatizando o clube como
Sociedade dos Amigos da Liberdade e da Igualdade. Seus principais
lderes foram Danton, Marat e Maximilien Robespierre, jovem advogado
de provncias, representante do distrito de Arras na Assembleia Nacional.
Sua faco mais radical era representada pelos raivosos, os enrags,
liderados por Jacques Hbert, que queriam o povo diretamente no
exerccio do poder.
Havia um grupo de deputados sem opinies firmes, que votavam na
proposta que tinha mais chances de vencer. Eram chamados de Plancie ou
Pntano. Havia ainda os cordeliers (radicais, com Jean-Paul Marat) e os
feuillants (representantes da burguesia financeira), cindidos dos jacobinos.
A burguesia e a aristocracia queriam a guerra contra as potncias
absolutistas por motivos diferentes. Para a primeira, a guerra seria breve e
vitoriosa; para o rei e a aristocracia ela era a esperana de retorno ao velho
regime. Nas palavras de Lus XVI: "Em lugar de uma guerra civil, esta ser
uma guerra poltica", e nas da rainha Maria Antonieta: "Os imbecis [a
burguesia]! No vem que nos servem!". A histria provaria, de maneira
especialmente dolorosa para a rainha, de que lado estava a imbecilidade. A
2 de dezembro de 1792, o advogado (e lder da Conveno) Maximilien
Robespierre, na tribuna, fez o processo da monarquia: No existe
processo a ser feito. O processo do tirano a insurreio; seu julgamento, a
queda de seu poder; sua pena, aquela exigida pela liberdade do povo. As
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modernas designaes polticas de direita, centro e esquerda


surgiram nesse momento: com relao mesa da presidncia identificavamse direita os girondinos, que desejavam consolidar as conquistas
burguesas, estancar a revoluo e evitar a radicalizao; ao centro, a Plancie
ou Pntano, baseada no oportunismo circunstancial; e esquerda, a
Montanha. Dirigida inicialmente pelos girondinos, a Conveno realizava
uma poltica contraditria: era revolucionria na poltica externa - ao
combater os pases absolutistas - mas conservadora na poltica interna - ao
procurar se acomodar com a nobreza, tentar salvar a vida do rei e combater
os revolucionrios mais radicais. Nesse momento, foram descobertos
documentos secretos de Lus XVI, no Palcio das Tulherias, que provaram
o seu comprometimento com o rei da ustria.
O fato acelerou as presses para que o rei fosse julgado como
traidor. Na Conveno, a Gironda dividiu-se a respeito: alguns propunham
o perdo, outros a pena de morte para o rei. No departamento de Vendia,
no oeste da Frana, camponeses instigados pela Igreja, pela nobreza e
tambm pelos ingleses, tomaram o poder. Os girondinos tentaram frear a
proposta de mobilizao geral do povo francs, temendo a perda do poder
e a radicalizao da revoluo, que ameaaria as propriedades da burguesia.
A 2 de junho de 1793, a populao de Paris, agitada pelos partidrios de
Hbert, cercou o prdio da Conveno, pedindo a priso dos deputados
girondinos. Os membros da Gironda foram expulsos da Conveno
deixando uma herana de inflao, carestia e avano da contrarrevoluo,
tudo isso agravado pela guerra no plano externo. Marat, Hbert, Danton,
Saint-Just e Robespierre, os jacobinos, assumiram o poder, dando incio ao
perodo da Conveno Montanhesa. A contrarrevoluo da Vendia e a
ameaa externa colocavam a revoluo beira do abismo. Para combater
essa situao, os jacobinos organizaram os comits populares, as sees
de Paris e de outras cidades, cujos objetivos eram controlar o governo,
combater os contrarrevolucionrios e mobilizar a Frana para uma guerra
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Projeto Histria, So Paulo, n. 47, pp. 281-322, Ago. 2013

total em defesa da revoluo. Os jacobinos, alm disso, reforados pelas


manifestaes populares, exigiam a execuo do rei. Com o fim da
supremacia girondina na Revoluo, e com o apoio dos sans-culottes e da
Comuna de Paris, os montanheses assumiram o poder no momento
crtico da Revoluo. Com a Conveno dominada pelos jacobinos, foi
criado o Comit de Salvao Pblica e o Comit de Segurana Geral, com
poucos membros e tomando decises de urgncia cotidianamente. Foi
fixado o mximo de preos (que no debelou, no entanto, o mercado
negro) e tambm o mximo de salrios, este rigorosamente cumprido.

Maximilien Robespiere, o Incorruptvel

Foi proclamada uma nova Constituio, proclamando o sufrgio


universal masculino e relativizando o direito de propriedade (chamado de
inviolvel na prvia Declarao Universal dos Direitos do Homem) em
situaes de emergncia nacional. O whig (liberal) ingls Edmund Burke,
testemunha dos acontecimentos, disse a respeito, com aguada conscincia
burguesa, que os pretensos direitos do homem, que provocaram este
desastre, no podem ser direitos do povo; porque ser povo, e ter direitos,
so duas coisas incompatveis; uma supe a existncia, e a outra a ausncia,
de um estado de sociedade civil. 9 A revoluo democrtico burguesa, para
ser de fato uma revoluo, marchava alm dos limites da propriedade
Projeto Histria, So Paulo, n. 47, pp. 281-322, Ago. 2013

303

burguesa e da democracia representativa, virava revoluo permanente. A


Conveno jacobina fazia andar o mundo de ponta cabea.
Diante da aproximao dos exrcitos coligados estrangeiros,
formaram-se por toda a Frana batalhes de voluntrios. Lus XVI e Maria
Antonieta foram finalmente presos, acusados de traio ao pas por
colaborarem com os invasores. Verdun, ltima defesa de Paris, foi sitiada
pelos prussianos. O povo, chamado a defender a revoluo, saiu s ruas e
massacrou os partidrios reconhecidos do Antigo Regime. Sob o comando
de Danton, Robespierre e Marat, foram distribudas armas ao povo e foi
organizada a comuna insurrecional de Paris. As palavras de Danton
ressoaram nos coraes dos revolucionrios e do povo citadino: Para
vencer os inimigos, necessitamos de audcia, cada vez mais audcia, ento a
Frana estar salva. De laudace, de laudace, et encore de laudace. O
povo, entre o pnico e o rancor, responsabilizou os inimigos internos pela
situao. Entre 2 e 6 de setembro de 1792, foram massacrados os padres
refratrios, os suspeitos de atividades contrarrevolucionrias e os presos de
delito comum das prises de Paris. A matana durou vrios dias sem que as
autoridades ousassem intervir: foram os massacres de setembro. E, em
20 de setembro, aconteceu o que parecia impossvel: as tropas
revolucionrias, famintas, mal vestidas, mas alimentadas e encorajadas por
seus ideais republicanos, derrotaram a coligao antifrancesa em Valmy.
Nascia assim o exrcito nacional de conscritos ou recrutas, baseado na
leve en masse, o povo em armas. Com a Repblica Francesa, todos os
cidados podiam ser soldados, chegando a fora armada a recrutar um
milho e 169 mil homens. Uma nova fora militar aparecia na histria
mundial. Goethe, presente na batalha, declarou: Neste lugar, a partir de
hoje, se inicia uma nova era da histria do mundo, e vocs podem dizer
que presenciaram esse nascimento.
Para financiar o Estado e, sobretudo, o novo Exrcito Nacional,
baseado pela primeira vez na conscrio universal de todos os homens
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validos, os j mencionados assignats, ttulos da dvida pblica, sem poder


liberatrio de moeda legal, foram, em 1793, declarados o nico meio
legal de pagamento. Foi um exemplo clssico, e inicial, de inflao de
meios de pagamento: inicialmente simples ttulos da dvida flutuante,
sem poder liberatrio de moeda legal, os assignats foram, em 1793,
declarados moedas de curso foroso. Apesar de ser crime passvel da
pena de morte recusar assignats ou negoci-los abaixo do seu valor ao
par, foram realizadas sucessivas e desproporcionadas emisses. Para
impor sua aceitao, e outras medidas de emergncia, foi posta a
funcionar a mquina de cortar humana e rapidamente cabeas
(provocando apenas uma agradvel sensao de frescor no pescoo,
segundo seu idealizador) proposta pelo Dr. Guillotin, que marcou o
perodo de terror revolucionrio. Os nobres continuaram a fugir do pas, e
continuaram as revoltas monrquicas na Bretanha, Vendeia e Delfinado.
Em 21 de janeiro de 1793, Lus XVI foi executado na guilhotina na Praa
da Revoluo.
As monarquias da ustria, Prssia, Holanda, Espanha, Sardenha e
Inglaterra, reagiram indignadas ao magnicdio e, temendo que o exemplo
francs se refletisse em seus territrios, formaram a Primeira Coligao
(1793) contra a Frana. Inglaterra financiava os grandes exrcitos
continentais para conter a ascenso revolucionria na Frana e na Europa.
A cabea decepada do monarca mais poderoso da Europa, exposta
multido pobre e revolucionria, em cena pintada por testemunhas e no
testemunhas do fato, percorreu o mundo como smbolo da nova era
revolucionria que se iniciava. A Conveno reconheceu a existncia do
Ser Supremo, um substituto racional de Deus, e da imortalidade da
alma. A virtude seria o elemento essencial da Repblica. Os smbolos da
revoluo, includos o novo calendrio e o hino do exrcito, La
Marseillaise, que em sua letra enfatizava sua origem revolucionria (aux
armes, citoyens; formez vos bataillons), declarado hino nacional da Frana
Projeto Histria, So Paulo, n. 47, pp. 281-322, Ago. 2013

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una e indivisvel, se espalharam como plvora pela Europa e pelo mundo.


As revolues democrticas, e a francesa em primeiro lugar, impulsionaram
decisivamente o ensino pblico e/ou universal valorizaram o papel da
ciencia na luta contra o Antigo Regime. Um membro da Conveno
francesa afirmou: No esqueamos que muito antes que ns, as cincias e
a filosofia lutaram contra os tiranos. Seus constantes esforos fizeram a
revoluo. Como homens livres e agradecidos, devemos estabelec-las
entre ns e conserv-las sempre. Pois as cincias e a filosofia mantero a
liberdade que conquistamos. A intellectualit, cientfica ou literria,
ganhava um novo estatuto social, ao qual no mais renunciaria, em especial
na Frana. A Revoluo criou tambm uma nova ordem militar, de base
social diversa das precedentes: Nessa vertente poltica da guerra, os
revolucionrios estavam conscientes de que criavam uma nova ordem
militar Ao deixar que seus exrcitos fossem supridos por requisies, e
no por depsitos, os republicanos produziram uma revoluo na logstica;
ao lanar em combate sua tropa mal treinada em colunas apressadas ou em
linhas tnues de tirailleurs, que combatiam, atiravam e se abrigavam
individualmente, eles fugiram do sistema de batalhes slidos de Frederico
[da Prssia] e deram mpeto a uma revoluo na ttica. 10 Participao
(voluntria ou no) da totalidade da populao na guerra nacional,
operaes de guerrilha combinadas com operaes regulares: uma nova
guerra nascia. O ministrio da guerra distribua Le Pre Duchesne, o jornal
radical de Jacques Hbert, para as tropas revolucionrias.
Em dezembro de 1793, a Conveno jacobina aboliu os exrcitos
revolucionrios e criou um controle mais centralizado sobre as regies do
pas. Em 1794, os franceses passaram ofensiva contra a coalizo
continental contrarrevolucionria. Em 1795, Prssia, Holanda e Espanha,
derrotadas na Frana, abandonaram finalmente a guerra. E, em 1796,
Napoleo Bonaparte, jovem comandante de carreira militar meterica,
entrou na Itlia pelas montanhas (alimentando seu exrcito com biscoitos,
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Projeto Histria, So Paulo, n. 47, pp. 281-322, Ago. 2013

fceis de transportar e que no exigiam cozimento), dando nascimento


sua mtica carreira militar. Em 1797, finalmente, Inglaterra aceitaria
negociar com a Frana revolucionria (j moderada, porm, em seu mpeto
poltico, depois da queda dos jacobinos em 1794).
Devido ao predomnio da atuao popular, o perodo entre 1793 e
1794 caracterizou-se como o mais radical de toda a Revoluo. O governo
jacobino dirigia o pas por meio do Comit de Salvao Pblica (Comit de
Salut Public), responsvel pela administrao interna e pela defesa externa
do pas, de incio comandado por Danton, seu criador. Abaixo dele, vinha
o Comit de Segurana Geral, que cuidava da segurana interna, e a seguir
o Tribunal Revolucionrio, que julgava os opositores da revoluo em
procedimentos sumrios. Decretada a mobilizao geral da populao,
criou-se uma economia de guerra, com o racionamento das mercadorias e o
combate aos especuladores, que, aproveitando-se da situao de escassez,
escondiam os produtos de primeira necessidade para aumentar os preos.
Quando, em julho de 1793, Jean-Paul Marat foi assassinado pela jovem
girondina Charlotte Corday, em vingana pela decapitao de sua famlia,
os nimos populares se exaltaram mais ainda. Considerado moderado e
corrupto, Danton foi substitudo por Robespierre e expulso do partido
jacobino. O Comit de Salvao Pblica, liderado por Robespierre, assumiu
plenos poderes. Tinha incio assim o Grande Terror, Terror Jacobino ou,
simplesmente, Terror. Milhares de pessoas, como Antoine Lavoisier
(criador da qumica moderna), aristocratas, clrigos, girondinos,
especuladores, inimigos reais ou presumidos da revoluo, foram detidas,
julgadas sumariamente, e guilhotinadas. Saint-Just teorizou: Uma
revoluo nunca feita pela metade. Ela total ou ir abortar. Todas as
revolues que a histria conservou na memria, assim como as que foram
esboadas em nossa poca, falharam porque as pessoas queriam acomodar
leis novas aos velhos costumes e dirigir instituies novas com os velhos
homens. O jacobinismo atingiu o ponto mais radical das revolues
Projeto Histria, So Paulo, n. 47, pp. 281-322, Ago. 2013

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democrticas, o farol de todas as pocas revolucionrias, nas palavras de


Marx.
Os direitos individuais foram suspensos e, diariamente, realizavamse, s vezes sob os entusiasmados aplausos populares, execues pblicas
em massa. A partir do liberal ingls Edmund Burke, testemunha desses
acontecimentos, toda uma linhagem de tericos polticos viu nesses
episdios o nascimento do totalitarismo contemporneo. O lder jacobino
Robespierre, sancionando as execues sumrias, anunciou que a Frana
no necessitava de mais juzes, mas de mais guilhotinas. O resultado do
Terror Revolucionrio foi a condenao morte de 35 mil a 40 mil
pessoas. A insurreio camponesa da Vendia foi esmagada. O exrcito
francs comeou a ganhar terreno nos campos de batalha em 1794, e a
coalizo antifrancesa foi derrotada. A revoluo estava salva, mas o preo
da salvatagem tinha sido muito alto. Cansada do Terror revolucionrio, das
execues, do congelamento (tabelamento) de preos e dos excessos
revolucionrios, a burguesia queria paz para seus negcios, mais
promissores agora, depois da eliminao do Antigo Regime. Essa posio
era defendida pelos jacobinos liderados por Danton. Os sans-culottes a
plebe urbana pretendiam radicalizar mais a revoluo, posio defendida
pelos raivosos de Hbert. Robespierre, declarando novamente a ptria
em perigo, tomou uma srie de medidas para evitar a radicalizao - os
revolucionrios e polticos mais radicais, como a ala esquerda de Hbert, e
da ala direita, que tinha como seu lder Danton, foram sumariamente
executados na guilhotina sob a acusao de corrupo ou de provocao a
servio da reao. A faco de centro do jacobinismo, liderada por
Robespierre e Saint-Just, triunfou nesse momento crucial, porm ficou
poltica e socialmente isolada. Os delegados jacobinos, despachados como
representantes da ditadura revolucionria pelos quatro cantos da Frana,
comearam, no entanto, a experimentar as delcias e a volpia do poder,
includa a corrupo financeira e os at h pouco prazeres exclusivos da
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nobreza. Sem uma disciplina poltica baseada numa organizao poltica de


classe, o poder jacobino comeou a ruir nas suas prprias entranhas, no
sentido figurado, e tambm no literal, do termo. 140 anos depois, Christian
Rakovsky, em um texto pioneiro sobre os perigos profissionais do poder
nas revolues, utilizou o exemplo da degenerao poltica e social do
poder jacobino para explicar a degenerao da revoluo sovitica. Muitos
girondinos que sobreviveram ao Terror, aliados aos deputados da Plancie,
antes (em sua maioria) aliados dos jacobinos, articularam ento um golpe
de Estado.
Em 27 de julho (9 Termidor, de acordo com o novo calendrio
revolucionrio francs) a Conveno, numa rpida manobra parlamentar,
derrubou Robespierre e seus partidrios. O centro da revoluo virou o
centro da contrarrevoluo, em 24 horas. Robespierre apelou para que as
massas populares sassem em sua defesa. Mas os que podiam mobiliz-las como os raivosos (enrags) de Hbert estavam mortos, e os sans-culottes
no atenderam ao chamado. Robespierre e os dirigentes jacobinos foram
guilhotinados sumariamente, na madrugada seguinte sua destituio do
governo. A Comuna de Paris e o partido jacobino deixaram de existir. Era
o golpe de 9 de Termidor, que marcou a queda da pequena burguesia
jacobina e a volta da grande burguesia girondina ao poder. O movimento
popular entrou rapidamente em franca decadncia. A Conspirao dos
Iguais, encabeada por Gracchus Babeuf, em 1796, que retomou e
radicalizou o programa jacobino (chegando at reivindicar a propriedade
social da riqueza, no que foi chamado de primeiro programa poltico
comunista da histria moderna), e que concluiu com todos seus membros
guilhotinados ou na priso, foi uma conspirao de minorias audaciosas,
relativamente marginal ao movimento popular.
Depois de pouco mais de dois anos de governo, e cumprida a tarefa
de debelar a reao interna, ao preo de dezenas de milhares de execues
(includas as de numerosos revolucionrios), de derrotar a reao
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internacional, e de massacrar tambm toda tentativa de ao operria ou


popular independente (as sees parisienses, nas quais o historiador
anarco-marxista Daniel Gurin viu o embrio de uma ditadura do
proletariado), 11 o poder jacobino ficou suspenso no ar, com inimigos em
todas as classes sociais e setores polticos. Em escassos trs anos, os
inventores da poltica revolucionria contempornea (Robespierre, Danton,
Saint-Just, Hbert, Marat, e outros) foram guilhotinados ou assassinados no
decorrer da revoluo que eles prprios lideraram. A revoluo devora
seus filhos, foi a concluso bvia dos que no conseguem analisar a
dinmica social e as contradies das revolues. Porque a base social que
lhes dera (aos jacobinos) to forte apoio dois anos antes, lhes falhou no
momento do recuo? A sans-culotterie, com certeza, tendeu a ultrapassar o
programa burgus da revoluo, durante a repblica jacobina (1793-1794).
No o conseguiu, sem dvida por estar minada de contradies internas,
por no constituir uma classe social, no podendo, portanto, opor um
projeto social alternativo burguesia (ou sua substituta revolucionria, a
pequena burguesia jacobina, no momento em que a revoluo esteve a
perigo): a massa sans-culotte s era capaz de uma insurreio impossvel
(Albert Soboul); o povo salvou a revoluo, mas s podia conseguir isso
enquadrado e comandado pela burguesia (Georges Lefbvre). No entanto,
o prprio Robespierre afirmara que internamente, o perigo vem do
burgus. A fim de convencer o burgus, preciso juntar o povo: o
jacobinismo imps a revoluo burguesia. Segundo a citada interpretao
marxista, a Revoluo Francesa estava fadada a se deter no estgio burgus,
pois no existia ainda uma classe social (uma classe operria) capaz de
formular social e politicamente sua superao.
A extrema mobilizao popular, que foi seu diferencial com relao
s outras revolues democrticas (ou democrtico-burguesas) no foi
intil (pois ela salvou a revoluo), mas no teve, nem poderia ter um
projeto histrico prprio, segundo os principais autores marxistas. Outros
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autores, como o supramencionado Daniel Gurin, discordaram dessa


argumentao, defendendo a capacidade de auto-organizao dos estratos
populares, demonstrada durante os momentos lgidos da revoluo nas
sees populares e na comuna parisiense, mas brecada pelas limitaes
de classe da pequena burguesia jacobina, e por sua prpria inexperincia
poltica. A historiografia da Revoluo comeou durante a prpria
Revoluo, com os trabalhos (opostos) de Edmund Burke ou de Antoine
Barnave: um dos projetos irrealizados do jovem Karl Marx foi o de
escrever um trabalho intitulado A Revoluo Francesa: o Nascimento do
Estado Moderno, ou Histria da Conveno.
A ditadura da pequena burguesia revolucionria chegou ao seu fim
to rapidamente quanto tinha acedido ao poder, onde executou mudanas
(no exrcito, na estrutura do Estado, no modo de governo, na organizao
da ao poltica) que mudaram a poltica europeia e mundial, demonstraram
a possibilidade de um poder poltico dos representantes populares, e deram
incio a uma nova era histrica mundial (na histria acadmica e escolar, a
Idade Contempornea comumente datada a partir da Revoluo
Francesa). A Revoluo deu tudo de si, nas condies histricas em que
aconteceu; por isso
seu resultado imediato foi um sentimento de imensa lassido. O grande
esforo feito pelas pessoas desse tempo provocou uma necessidade
imperiosa de repouso. Ao lado desse sentimento de lassido, inevitvel
depois de todo grande desgaste de energia, surgiu tambm certo ceticismo.
O sculo XVIII acreditava firmemente na vitria da razo. A razo acaba
sempre por ter razo, dizia Voltaire. Os acontecimentos da revoluo
quebraram essa f.12

No incio de 1793, a Montanha e a Gironda estiveram unidas contra


a monarquia. Dez meses depois, em outubro desse ano, os lderes
girondinos subiram ao cadafalso, levados a ele pelos seus aliados de ontem.
Depois houve o apogeu jacobino, a Festa da Razo. Robespierre derrotou
logo depois esquerda jacobina, liderada por Hbert e Clootz, com a ajuda
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da direita jacobina, liderada por Danton. O massacre dos lderes


revolucionrios de esquerda aconteceu no incio da revoluo: em maro de
1794, os lderes da esquerda jacobina foram decapitados. Duas semanas
depois, o carrasco mostrava a cabea decepada de Danton aos parisienses
reunidos na praa do patbulo. A direita jacobina, sob a acusao de
corrupo, foi assim literalmente descabeada. A ditadura do centro
jacobino, Robespierre e Saint-Just, durou, no entanto, menos de quatro
meses, at 27 de julho (9 de Termidor) de 1794, quando Robespierre
apareceu na Conveno e foi repentinamente desafiado pela rebelio dos
termidorianos. A Conveno ainda estava marcada pela impulso
turbulenta que marcara sua criao e sua existncia. Na madrugada
seguinte, a guilhotina deu conta da cabea dos dois principais lderes
jacobinos e de seus aliados polticos mais prximos. Os termidorianos
estavam apoiados por um povo saturado de terror, ao qual apelaram para
derrubar os jacobinos, e por uma burguesia j satisfeita pelo fim do Antigo
Regime e ansiosa para terminar com a turbulncia revolucionria.
O ritmo dos acontecimentos revolucionrios desafiou qualquer
tentativa de classificao racional, ou de apaziguamento e moderao
poltica. A Revoluo Francesa, certamente, foi espontnea. Seus partidos e
fraes vieram luz no seu prprio decorrer, sem programa nem ideias
definidas de antemo. Suas polticas eram ditadas pela passagem de uma
fase para outra da revoluo. A fora do jacobinismo foi, sem dvida, sua
determinao em acabar com o feudalismo. Ofereceram Frana uma
utopia baseada na pequena propriedade (basicamente rural), mas a Frana
estava na verdade passando da desigualdade (e da opresso) feudal para a
desigualdade (e a opresso) burguesa. No entanto, Robespierre mandou
matar os lderes burgueses, e tambm os lderes do protoproletariado. A
estabilidade jacobina foi ultralimitada: a Frana burguesa livrou-se logo
do ditador utpico e incorruptvel, que lhe tinha sido, porm, necessrio
para livrar sociedade francesa das algemas aristocrticas, assegurando
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desse modo o futuro do progresso burgus, conservador e anti-utpico par


excellence. Mas a Frana (e a Europa) pobre, e depois proletria, no
esqueceria Robespierre nem o jacobinismo.
A lassido ps-revolucionria tambm significou reflexo, mas de
um novo tipo, j no mais racional-idealista, como aquele que precedera
Revoluo. Isaac Deutscher tambm constatou o gritante declnio, nos
anos da Revoluo, do Imprio e da Restaurao, da literatura que dera ao
mundo Rousseau, Voltaire e os enciclopedistas... O extraordinrio esforo
de energia espiritual e gnio literrio foi sucedido por uma situao de
letargia e torpor. Certamente, mas j no era possvel um retorno ao
otimismo iluminista, nem sequer um desenvolvimento linear deste. A
impulso histrica da Razo erigida em dogma tinha tocado seus limites. A
revoluo e seu declnio mostraram os limites histricos do racionalismo
iluminista, e tambm impuseram a necessidade de sua negao e/ou
superao, representadas respectivamente, de modo geral e oposto, pelo
desencantamento romntico com a banalidade prosaica da burguesia, e
pelo comunismo operrio. Desde ento, o movimento ininterrupto de
controvrsias originado da intepretao da Revoluo Francesa constitui
por si s uma histria que se encaixa estreitamente na histria geral,13
refletindo suas novas contradies histricas. Edmund Burke, o liberal
conservador ingls, criticou j no decorrer da revoluo suas ingnuas
iluses milenaristas, repudiando o Terror e a ditadura revolucionria. Para
Karl Marx, ao contrrio, o jacobinismo forneceu um modelo geral
revolucionrio contemporneo, capaz de fazer andar o mundo de ponta
cabea, 14 ao representar a vontade como encarnao do princpio da
poltica (e) do Estado, um momento de genialidade, em que o Terror
sacrificou a sociedade burguesa (ou seja, a base material, econmica, da
revoluo) em favor de uma concepo antiga [da Antiguidade] da vida
poltica, que entrou em contradio violenta com suas prprias
condies de existncia, declarando o estado permanente da revoluo,
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uma iluso trgica desses homens, condenados guilhotina por terem


lutado contra a sociedade burguesa, defendendo simultaneamente, nos
direitos do homem, o carter sagrado dos princpios (as bases) dessa
sociedade. 15 Marx no vacilou em qualificar o jacobinismo de enigma
terico e psicolgico. Um enigma ou incgnita sobre cuja interpretao
estariam baseadas todas as concepes de ditadura e partido revolucionrio
ulteriores.
Nas interpretaes posteriores reconheceu-se no jacobinismo,
especialmente nos seus mtodos e estruturas de organizao centralizada, a
grande matriz histrica dos partidos polticos modernos. No Dicionrio de
PolticaI de Norberto Bobbio, o sucesso (efmero, mas histrico) do
jacobinismo foi explicado pela ateno dada pelo organismo poltico
realidade fsica das classes sociais... A ascenso poltica dos jacobinos,
graas sua propaganda ativa contra os monopolizadores e parasitas de
toda espcie, se configurou como momento hegemnico de todas as
categorias produtivas, 16 uma definio em que a legitimidade histrica e
poltica sobreposta ao paradigma da vontade revolucionria. Ao longo de
um sculo, a interpretao socialista (e, depois, marxista) da Revoluo
Francesa s teve como oposto radical a interpretao de base
contrarrevolucionria, com Hyppolite Taine como principal representante
(acompanhada ulteriormente por acadmicos como Pierre Gaxotte). A
crise crescente do campo socialista e da esquerda ocidental, a partir da
segunda metade da dcada de 1970, junto evoluo da cole des Annales
sob a direo de Braudel, fez com que surgisse uma interpretao de cunho
revisionista, originada na esquerda, e que foi depois identificada como
expresso historiogrfica do liberalismo econmico e poltico.
A contraposio completa com a anlise jacobina-marxista da
Revoluo Francesa foi desenvolvida, com base no Alexis de Tocqueville
de L Ancien Rgime et la Rvolution, por Franois Furet, ex marxista e
principal representante do chamado revisionismo liberal. Para ele, a
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Projeto Histria, So Paulo, n. 47, pp. 281-322, Ago. 2013

Revoluo Francesa no teria sido o evento fundador de uma nova


sociedade: A revoluo, na verdade, o desabrochar de nosso passado.
Ela conclui a obra da monarquia. Longe de constituir uma ruptura, ela s
pode ser compreendida na e pela continuidade histrica. Realiza essa
continuidade nos fatos, ao mesmo tempo em que representa uma ruptura
nas conscincias. Para Furet: A vulgata marxista pe o mundo s avessas:
situa a ruptura revolucionria no nvel econmico e social, enquanto nada
se parece mais com a sociedade francesa de Luis XVI do que a sociedade
francesa sob Luis Filipe [monarca empossado em 1830]). Em resumo,
para o autor, a Revoluo Francesa substituiu a luta dos interesses pelo
poder, pela concorrncia de discursos para apropriar-se da sua legitimidade.
Se s o povo tem o direito de governar, o poder estar nas mos dos que
falam em seu nome. 17 A luta de classes no teria sido o motor da
revoluo, pois a recusa ao despotismo e a reivindicao liberal uniram no
sculo XVIII uma grande parte da nobreza e as camadas superiores do
Terceiro Estado. 18 Ruptura, portanto, apenas poltica, a revoluo teria
sido um episdio dentro de um continuum de longa durao (a
constituio da nao francesa, a partir dos Capetos no sculo X) dentro do
qual as revolues seriam um fenmeno passageiro de agitao superficial,
com um papel histrico de inoportuno pattico. 19 Para os revisionistas
liberais, a Revoluo Francesa teria conhecido um deslize (drapage)
do seu curso natural (liberal democrtico) durante a repblica jacobina,
perodo em que o tom milenarista ou finalista foi dado pela irrupo
incontrolvel das massas populares: onde os jacobinos marxistas
situaram a prpria essncia da Revoluo, os revisionistas liberais
situaram sua negao. Chaussinand-Nogaret situou a origem do deslize
na prpria tomada da BastiIha. 20 Furet chegou a negar depois sua noo de
drapage. Os historiadores anglo-saxes que anteciparam e inspiraram os
trabalhos de Furet (Alfred Cobban e R. R. Palmer) chamaram a escola

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315

jacobina de interpretao histrica da revoluo, simples e diretamente, de


historiografia comunista. 21
Historiadores liberais posteriores, incluindo discpulos anglo-saxes
de Furet, tentaram explicar os infelizes avatares ulteriores do liberalismo
francs (e, por extenso, do liberalismo mundial, exceo feita do mundo
anglo-saxo) pelas contradies do projeto revolucionrio francs e suas
circunstncias histricas especficas:
O valor inicial dos direitos (humanos) e a razo pela qual os autores da
Revoluo puseram tanto empenho em afirm-los, provinha de seu uso
como linguagem para justificar e legitimar a criao de um novo poder
soberano (em Frana assim como nos EUA na mesma poca). Jogando
esse papel de validao, os direitos perderam seu outro sentido, mais antigo,
de limitao do poder. Nos EUA, os mesmos direitos do povo que se
fizeram valer contra os britnicos para basear a independncia, foram
desenvolvidos nas primeiras dez emendas da Constituio para proteger o
mesmo povo contra o novo governo. Houve um fenmeno semelhante na
Constituio francesa, mas, enquanto nos EUA os direitos residuais (no
abordados na Constituio) foram deixados aos cidados, na Frana a lei
ganhou a partida (rattrapa le jeu). 22

O autor citado desenvolveu amplamente essa suposta contradio ab


ovo da Revoluo (por ele identificada como falha) para todas as fases
histricas ulteriores do mundo originado na e da Revoluo Francesa, nas
quais teria se mantido mais ou menos inclume. Dai, segundo ele, o papel
secundrio ocupado pela tica pblica normativa na histria ulterior da
Frana (e, por extenso, nas reas do mundo influenciadas pela Revoluo
Francesa). Qualquer anlise da revoluo em que essa normatividade no
fosse a chave interpretativa pecaria de historicismo. Trata-se, na verdade,
de uma tentativa de dobrar histria a um liberalismo ideal, posto em
prtica nas terras herdeiras da tradio de Locke e Hume (e, sobretudo, de
Smith e Ricardo). Para fazer isto, procede-se a uma simplificao da
revoluo democrtica (fazendo abstrao do detalhe da manuteno da
escravido nos EUA, entre outros) e da histria ps-revolucionria, que
teria se afastado do ideal original (1789, para Furet; as revolues inglesa
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Projeto Histria, So Paulo, n. 47, pp. 281-322, Ago. 2013

e americana, para os liberals anglo-saxes) de modo semelhante ao povo


cristo que teria se afastado, para os telogos, do ensinamento original do
Messias da Terra. Furet viu a revoluo como o fruto da (ilusria) paixo
pela igualdade mais do que como consequncia dos gargalos econmicosociais: Ex-comunista, queria advertir s novas geraes contra o erro
fatal: ser habitado pelo esprito revolucionrio. 23
Nessa concepo, perfeitamente lgico que se considere que os
autores da Revoluo (sic) inventaram os direitos do homem e do
cidado como uma linguagem para justificar e legitimar a criao de um
novo poder: 24 assim como para Furet, seu mestre, para esse autor a
Revoluo nen fut pas une, foi s (ou principalmente) um novo
discurso, resultado de uma concorrncia de discursos para apropriar-se
de sua (do poder) legitimidade. Reduzir um direito de significado histrico
universal, a uma linguagem certamente superficial, e tambm
contraditrio vindo dos que criticam Marx por no enxergar qualquer
significado transcendente nos direitos do homem. 25 Michel Vovelle, na
Frana, confrontou-se com o revisionismo liberal, indicando que substitui
o conceito de revoluo burguesa pela noo de elite, formao de carter
cultural, mais que socioeconmica, observando que o revisionismo
considera um deslize a intruso das massas populares (durante o perodo
jacobino-terrorista) portadoras de uma ideologia passadista, e criticandolhe a falta de um contributo de conhecimentos verdadeiramente novos
sobre a revoluo [pelo que] tem todo o ar de um exerccio acadmico em
que, modificando a leitura de dados banalizados, se renova um discurso
velho recorrendo a palavras mais recentes. 26 O discurso velho, no caso,
estava a servio de objetivos novos (no a restaurao monrquica, mas o
neoliberalismo). Franis Furet e Denis Richet condenaram explicitamente a
radicalizao popular: O mundo das reivindicaes sans-culotte um
mundo sem hierarquia, sem singularidade, sem prestigio da fortuna ou do
talento; um mundo onde deveria desaparecer tudo que evoca a palavra
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maldita: aristocrata. Para alm da revoluo compreendida por [Jean]


Jaurs, aparece outra: a das foras obscuras da misria e da clera. 27 Por
que? Por circunstncias supostamente exteriores Revoluo: Em 1792, a
revoluo foi levada pela guerra e pela presso da multido parisiense fora
do caminho traado pela inteligncia e pela riqueza do sculo XVIII; A
guerra continua, originando todos os desvios, todas as negaes do ideal de
1789. 28
Mas a guerra internacional (europeia) da Frana republicana contra as
coalizes contrarrevolucionrias foi uma projeo interestatal das
contradies internas da revoluo, contradies que no poderiam ser
separadas abstratamente, em nome de uma diviso nacional-territorial
anacrnica (para as dinastias e as aristocracias governantes no sculo XVIII
essas divises careciam de importncia, ou s possuam importncia
secundria face solidariedade, de carter inclusive familiar, da nobreza). A
invaso austro-prussiana visava restaurar (explicitamente) o pleno domnio
poltico da monarquia francesa, provocando, em resposta, o mais poderoso
fator de impulso da revoluo: a mobilizao militar e o armamento geral
da populao (aux armes, citoyens!). Considerar o dio de classe e suas
expresses polticas s como uma fora obscura da misria e da clera,
claramente um preconceito classista. 29 George Rud distinguiu o momento
em que a revolta popular carecia de independncia poltica, em relao
sua direo burguesa, daquele em que, depois da derrota do jacobinisrno,
nas revoltas de Germinal e Prairial do ano III, 1795, houve o ponto alto
da ideologia popular independente durante a Revoluo Francesa, quando
os sans-culottes organizaram uma journe poltica prpria, marcharam para
derrubar a Assembleia com frases, bandeiras e lderes prprios, e
expressaram suas exigncias prprias, impregnadas de uma ideologia
tambm prpria. 30 Daniel Gurin tambm enfatizou a progressiva
independncia poltica e ideolgica das organizaes populares em relao
ao jacobinismo, para cuja potencialidade no colocou os rgidos limites de
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classe postos por Lefebvre ou Soboul. 31 Vovelle aprovou Rud nesse


ponto, mas questionou em Gurin a possibilidade, nos conflitos de classe
da poca revolucionria, de um movimento popular com objetivos
autnomos, recusando, no entanto, a ideia revisionista de uma
interveno popular na revoluo como portadora apenas de um
obscurantismo de razes primitivas. Ao estudar a sensibilidade
revolucionria concluiu que as massas realizaram uma adaptao pelo
menos livre da viso da burguesia das Luzes [na quaI] persistiam muitas
sobrevivncias tomadas de emprstimo de um fundo antigo, no qual a
burguesia no se reconheceria [sem] esquecer que, tambm para essas
massas, a viso do mundo havia mudado. 32 Por isso, acusou os discpulos
revisionistas de Braudel de ocuparem-se apenas da mobilidade do
tempo das elites: Eu no estaria absolutamente pregando um
compromisso burgus se declarasse que a criatividade do episdio
revolucionrio me parece, a um s tempo, inegvel, mas complementar, da
evoIuo que ela realiza, acelera e exprime, frequentemente atravs de
linguagens e formas inesperadas.
A defesa explcita do movimento popular na Revoluo Francesa,
contra sua negao preconceituosa, fez parte da defesa do carter fundador
da Revoluo contra sua reduo a um simples (e incmodo) episdio
dentro de uma progresso secular, sem carter de classe, e sem
possibilidade de conscincia fora das elites. Um evento tambm fechado
em um estreito marco nacional que desconsidera o carter internacional da
ascenso das foras produtivas capitalistas, e da prpria revoluo por ela
suscitada. No bicentenrio da Revoluo Francesa (1989) fez-se um elo, na
Frana, entre as comemoraes de 1789 e as de 987 (ano inicial da dinastia
dos Capetos, Rex Francorum) mtico marco do nascimento da nao
francesa, um claro anacronismo histrico de base ideolgica nacionalista, e
uma tentativa de conciliao retroativa da revoluo democrtica com o
Antigo Regime. Numa Frana governada em 1989 pelo Partido Socialista
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(em coalizo com o Partido Comunista e outros pequenos grupos na


Unio das Esquerdas), a presidncia da comisso organizadora dos
festejos do bicentenrio coube a Michel Vovelle. Jean Baudrillard declarou
ironicamente Franois Furet Rei da celebrao, uma piada que era uma
constatao da vitria ideolgica do revisionismo liberal. Dentro da Ionga
durao restrita ao marco francs, o carter nacionalista da Revoluo
Francesa negou-se na sua natureza dialtica, a de uma revoluo nacional
na qual se manifesta na sua forma clssica a Iuta mundial da ordem social
burguesa pelo domnio, o poder e a vitria indivisvel dentro do marco
nacional. 33 Uma vez institucionalizada, da Revoluo Francesa se reteve
como digno de interesse e, sobretudo, de celebrao, apenas o ano de 1789,
ou seja, o regime poltico que foi capaz de conciliar povo, burguesia e
monarquia constitucional, liberalismo e democracia, negando o carter
contraditrio e instvel desse compromisso poltico, e a ruptura
revolucionria atravs da qual ele foi superado. No s a revoluo quem
devora seus filhos: os filhos da revoluo tambm devoram sua me,
quando necessrio. Graas Grande Revoluo, Frana se transformou
no centro poltico do mundo (e Paris na capital do sculo XIX, na
metfora de Walter Benjamin), um mundo em transformao ininterrupta,
cujo centro econmico vital se situava, no entanto, do outro lado do Canal
da Mancha.

Notas
* Doutor e professor titular na USP. Autor ou organizador de mais de 60 livros.
E-mail: coggiol@hotmail.com.
1 Maximilien Robespierre, em fevereiro de 1794.
2 Leon Trotsky, Histria da Revoluo Russa.
3 ZWEIG, Stefan. Le Monde dHier. Paris. Albin Michel, 1948, p. 118.
4 THIREAU, Jean-Louis. Op. Cit., p. 271. Nesse ponto, a Revoluo Francesa
foi perfeita (ou consequente) expresso da filosofia (ideologia) de seu tempo.
320

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Hegel iniciou os seus Princpios da Filosofia do Direito postulando a completa


separao da razo em relao histria, ou seja, em relao experincia
concreta dos homens no tempo: O estudo da origem e desenvolvimento das
regras jurdicas tais como aparecem no tempo, trabalho puramente histrico,
bem como a descoberta de sua coerncia lgica formal com a situao jurdica j
existente, constituem investigaes que, no seu domnio prprio, no deixam de
ter valor e interesse. Mas ficam margem da investigao filosfica, pois o que
se desenvolve sobre bases histricas no pode se confundir com o
desenvolvimento a partir do conceito, nem a legitimao ou a explicao
histricas atingem jamais o alcance de uma justificao em si e para si.
5 BOULOISEAU, Marc. La Rpublique Jacobine. 10 Aot 1792 - 9 Thermidor An
II. Paris. Seuil, 1969.
6 Ernest Labrousse. Esquisse du Mouvement des Prix et des Revenus en France au
XVIII Sicle. Paris. Dalloz, 1933.
7 Enest Labrousse. La crisi delleconomia francese ala fine dellAntico Regime e
allinizio della Rivoluzione. Come Nascono le Rivoluzioni. Economia e politica nella
Francia del XVIII e XIX secolo. Torino. Bollati Boringhieri, 1989, p. 86.
8 Mais alors, cest une revolte!... Non, sire, cest une rvolution, foi o suposto dilogo
entre Luis XVI e o membro de sua corte versalhesa.
9 BURKE, Edmund. Rflexions sur la rvolution em France. In: Frdric
Worms. Droits de lHomme et Philosophie. Paris. CNRS, 2009, p. 115. Grifado no
original
10 PALMER, R. R. Da guerra dinstica guerra nacional. In: Peter Paret.
Construtores da Estratgia Moderna. Rio de Janeiro. Biblioteca do Exrcito, 2001,
p.163.
11 GURIN, Daniel. As Lutas de Classe na Frana durante a I Repblica. Bourgeois
et bras-nus. Lisboa. A Regra do Jogo, 1977.
12 PLEKHANOV, George. La Concepcin Materialista de la Historia. Buenos Aires.
Biblioteca Dialctica, 1937, p. 56.
13 GRARD, Alice. A Revoluo Francesa. Mitos e interpretaes. So Paulo.
Perspectiva, 1981, p. 13.
14 Expresso tambm usada por Christopher Hill para se referir ao perodo de
hegemonia parlamentar dos levellers, os jacobinos ingleses, durante a
Revoluo Inglesa do sculo XVII.
15 Polemizando com Trotsky (que o qualificara pejorativamente de jacobino),
Lnin definiu o social-democrata revolucionrio como um jacobino ligado
indissoluvelmente organizao do proletariado consciente de seus interesses de
classe. Antonio Gramsci, nos seus Cadernos do Crcere, definiu o jacobinismo
como o diferencial essencial entre o Estado Moderno francs nascido da
Revoluo (com R maisculo) e os outros Estados Modernos da Europa
continental, nascidos de revolues passivas, interrogando-se sobre o
jacobinismo no sentido integral que teve historicamente, e que deve ter como
conceito.
16 BONGIOVANNI, Bruno. Jacobinismo. In: Norberto Bobbio; Nicola
Matteucci; Gianfranco Pasquino. Dicionrio de Poltica. Braslia. Editora UnB,
1986.
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FURET, Franois. Penser la Rvolution Franaise. Paris. Gallimard, 1978, p. 73.


FURET, Franois; RICHET, Denis. La Rvolution Franaise. Paris. Fayard,
1973, p. 93.
19 Expresso usada por Fernand Braudel.
20 CHAUSSINAND-NOGARET, Guy. A Queda da Bastilha. Rio de Janeiro.
Jorge Zahar, 1989.
21 COBBAN, Alfred. A Interpretao Social da Revoluo Francesa. Lisboa. Gradiva,
1988.
22 JUDT, Tony. Un Pass Imparfait. Paris. Fayard, 1992, p. 276.
23 PROCHASSON, Christophe. Franois Furet. Les chemins de la mlancolie.
Paris. Stock, 2013.
24 JUDT, Tony Op. Cit., 1992.
25 Para Marx, na ideia de diretitos do homem em geral, o homem, passa a ser
definido pelo seu ser egosta, enquanto partcipe do mercado: esses direitos
proclamam uma emancipao exemplar no mbito poltico, mas inexistente no
mbito privado (os direitos do homem se detm na porta da fbrica, dentro
dela reinam a escravido assalariada e a extrao da mais-valia).
26 VOVELLE, Michel. Breve Histria da Revoluo Francesa. Lisboa. Presena,
1986.
27 Grifo nosso.
28 FURET, Franois. Op. Cit. Grifo nosso.
29 Para Hannah Arendt, no seu Ensaio sobre a Revoluo, a liberdade tem sido
melhor defendida nos pases onde jamais houve uma revoluo, devido a que
as organizaes populares revolucionrias no saberiam distinguir entre politica
e economia, toda vez que os pobres so primordialmente determinados pelas
necessidades mais do que pela liberdade, isto , por motivos econmicos,
no por motivos polticos. Isto falso, comentou secamente Eric Hobsbawm
num breve artigo crtico sobre a filsofa alem (includo na sua coletnea
Revolucionrios. Rio de Janeiro. Paz e Terra, 1982, p. 206).
30 RUD, George. Ideologia e Protesto Popular. Rio de Janeiro. Zahar, 1982, p. 103.
31 GURIN, Daniel. A Luta de Classes em Frana na I Repblica. Lisboa. A Regra
do Jogo, 1977.
32 VOVELLE, Michel. Le tournant des mentalits en France: 1750-1789. In:
Social History n 5, Londres, maio 1977.
33 TROTSKY, Leon. 1789-1848-1905. Resultados y Perspectivas. Buenos Aires. El
Yunque, 1975, p. 28.
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Data de envio: 25/06/2013


Data de aceite: 30/06/2013

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