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Selees: o mundo cada vez melhor

H mais de 90 anos Selees do Readers Digest oferece contedo de qualidade em variadas reas
do conhecimento, apresentando-o de forma concisa e objetiva. Isso fez com que nos tornssemos
parte da histria e educao das pessoas em mais de 45 pases, sempre informando, divertindo e
emocionando nossos leitores.
Continuando a desempenhar esse papel, estamos sempre buscando novos meios e novos canais de
comunicao e acompanhando a evoluo global a fim de atender s necessidades do homem de hoje.
Sempre pensando em um mundo melhor, para que voc tambm esteja cada vez melhor.
Conhea Selees e nosso contedo nas pginas:

Sumrio
Introduo
Aerossol
Airbag
Alfinete de segurana
Aparelhos auditivos
Ar-condicionado
Arame farpado
Aspirador de p
Bafmetro
Baralho
Barbie
Binculos
Blocos Post-it
Bote salva-vidas
Braille
Broca odontolgica
Broches
Caf solvel
Caixa de correio
Caixa eletrnico
Caixa registradora
Caneta
Carrinho de mo
Cartes de crdito
Chaves
Chiclete
Cintos de segurana
Clipe de papel
Coca-Cola
Cdigos de barras
Colheres
Dentadura
Detector de mentiras
Dinheiro eletrnico
DVD
Elevador
Escada rolante
Escova de dentes
Espelho
Espelho retrovisor
Estetoscpio
Ferro de passar

Fita adesiva
Forno eltrico
Fralda descartvel
Garfo
Guarda-chuva
Ioi
Jeans
Lmina de barbear
Lpis
Lego
Leite condensado
Lenos de papel
Lentes de contato
Limpador de para-brisa
Loteria
LPs de vinil
Mquina de expresso
Margarina
Mouse de computador
Palavras cruzadas
Panela antiaderente
Panela de presso
Papel de parede
Papel higinico
Papel-carbono
Paraquedas
Patins de rodas
Pen drives
Pente
Perfume
Perucas
Pipas
Prego
Preservativo
Quebra-cabea
Relgio prova dgua
Sabo
Saca-rolha
Sanduche
Sapatos
Secadores de cabelo
Selo
Seringa hipodrmica
Som estereofnico
Sorvete

Suti
Taxmetro
Telas sensveis ao toque
Tesoura
Tetra Pak
Urso de pelcia
Vaso sanitrio
Velcro
Zper

Introduo
Alguma vez voc j olhou para a sua escova de dentes e se perguntou quando ela surgiu? Ou quem a
inventou? Todos os dias usamos dezenas de objetos considerados simples, mas que foram resultado
de longas experimentaes, tentativas e erros em busca de solues para problemas prticos. Na
maior parte das vezes, nem sequer nos damos conta de como algumas dessas invenes so antigas.
Apesar disso, esses objetos esto hoje to integrados ao nosso cotidiano que at difcil imaginar a
vida sem eles.
Este e-book revela como a criatividade e a engenhosidade humanas se traduziram nos mais
variados objetos do aerossol ao zper e as histrias curiosas dessas invenes. Embarque nessa
viagem e descubra como essas pequenas invenes foram capazes de transformar nosso estilo de
vida e nossa sociedade.
Os editores

Aerossol
Inventado em 1926
O qumico noruegus Erik Rotheim teve a ideia para as modernas latas de spray a partir dos antigos
aspersores de perfume. Buscando um mecanismo mais eficiente do que o esguicho manual, ele
concebeu um recipiente contendo um gs mantido sob presso, em estado lquido; com a abertura de
uma vlvula, o gs e o lquido eram ejetados conjuntamente na forma de um jato de aerossol. Rotheim
registrou patente de seu invento, que tentou explorar comercialmente sem sucesso. Por fim, ele
colocou a patente venda, mas a ideia ficou abandonada at a dcada de 1940, quando o governo
dos Estados Unidos passou a procurar um meio eficiente de proteger seus soldados em misso no
Pacfico de mosquitos transmissores da malria. Em 1941, dois pesquisadores, Lyle Goodhue e
William Sullivan, desenvolveram uma bomba de asperso de inseticida que se popularizou entre os
soldados por ser fcil de usar e transportar. Eles registraram patente do dispositivo dois anos depois.
O inventor americano Robert H. Abplanalp aperfeioou o design em 1949, desenvolvendo uma
lata leve e barata dotada de uma vlvula fixa, que tornava fcil o controle da presso do spray. Os
aerossis logo se tornaram um fenmeno comercial, passando a ser usados para embalar produtos de
consumo to diversos como inseticidas, cosmticos, tintas, aromatizadores de ambiente e chantilly.

CLOROFLUORCARBONETOS
Entre os propelentes usados nos primeiros sprays de aerossol estavam amnia, clorometano e dixido de enxofre. Todos eles
tinham suas desvantagens, sendo txicos, inflamveis ou potencialmente explosivos. Foram rapidamente substitudos por
clorofluorcarbonetos (CFCs), depois que o qumico americano Thomas Midgley desenvolveu um mtodo mais eficiente de
sintetizar tais compostos em 1928. Inodoro, de fabricao barata, pouco inflamvel e extremamente estvel, os CFCs foram
adotados para numerosos usos industriais, mas na dcada de 1970 cientistas determinaram que eles tambm eram muito
perigosos: estavam destruindo a camada protetora de oznio na atmosfera da Terra. O Protocolo de Montreal, assinado por 24
naes em 1987, ordenou a substituio gradual dos CFCs por alternativas menos perigosas, como misturas butano-propano, xido
nitroso e dixido de carbono.

Airbag
Inventado em 1981
O airbag, um dispositivo de segurana para carros, foi lanado pela Mercedes-Benz em 1981. Tratase de uma bolsa inflvel embutida na coluna de direo ou no painel do automvel que se enche de ar
ou gs comprimido se o veculo colidir de frente. Esse equipamento protege a cabea e o trax do
motorista ou do passageiro contra leses graves. A inveno remonta ao ano de 1952, quando um
engenheiro americano aposentado chamado John W. Herrick apresentou a pioneira ideia de um
dispositivo de segurana desse tipo. Em 1964, a empresa americana Eaton, Yale e Towne
desenvolveu um prottipo, e os primeiros airbags surgiram nos automveis americanos a partir de
1973.
A Mercedes-Benz, que em 1969 tinha comeado a se interessar pela inveno desenvolvida nos
EUA, lanou sua prpria verso do airbag no fim da dcada de 1970. Um ano depois, a empresa
alem comeou a equipar todos os seus modelos top de linha com airbags. No caso de um
impacto, o sistema dos carros travava o cinto de segurana e acionava o dispositivo em um perodo
entre 100 e 150 milissegundos. Em 1994, a fabricante de automveis Volvo lanou airbags de
impacto lateral. Estima-se que usar um cinto de segurana e estar em um carro equipado com airbag
reduz em 68% a probabilidade de morrer em uma coliso. Atualmente, quase 55 milhes de veculos
na Europa so equipados com eles.

Aparelhos auditivos
Inventados em 1902
Desde o sculo XIII, as pessoas com problemas auditivos usavam chifres de animais ocos para ouvir
melhor. No sculo XVII, os chifres foram substitudos por trombetas feitas para os ouvidos. A
inveno do microfone por Thomas Edison, que conseguira gravar e reproduzir ondas sonoras em
1878, tornaria possvel uma revoluo no campo da audio artificial. Em 1902, Miller Reese
Hutchinson, scio de Edison, criou o primeiro aparelho auditivo, o Acousticon, o qual compreendia
um microfone, um amplificador, fones e pilha. As desvantagens do prottipo de Hutchinson eram o
peso de 12 kg e o fato de precisar ser colocado em uma mesa para funcionar apropriadamente.
Aparelhos auditivos portteis tiveram de esperar a inveno do transistor em 1947. Vrios anos se
passaram at que os componentes fossem reduzidos a tamanhos mnimos em um dispositivo
suficientemente pequeno para ficar atrs do ouvido. O primeiro implante de cclea ocorreu em 1978;
o procedimento cirrgico envolve inserir diretamente no interior do ouvido um amplificador ligado a
um microfone externo colocado atrs da orelha. Ele comumente usado para ajudar as pessoas com
surdez total ou parcial a recuperarem pelo menos uma parte da audio.

Alfinete de segurana
Inventado em c.1830
O inventor americano Walter Hunt patenteou o alfinete de segurana em 1849, mas a inveno
propriamente dita se deu cerca de 20 anos antes. O artefato que ele desenvolveu era muito
semelhante ao alfinete de segurana que conhecemos hoje. Consistia em um pedao de arame
metlico enrolado em forma de mola em uma das pontas. Na outra extremidade o metal era achatado
para formar uma fivela, que protegia a ponta aguada do alfinete quando este era fechado, evitando
espetadas acidentais.
Os alfinetes de segurana foram usados inicialmente para prender roupas de mulheres, mas logo
foram destinados a outros usos. Por volta do fim do sculo XIX passaram a ser muito procurados
como prendedores de fraldas de bebs e ainda so, embora nas fraldas descartveis tenham sido
substitudos pelo velcro. Os alfinetes de segurana ainda so largamente empregados para uma srie
de propsitos mdicos e tambm em lavanderias e lavagens a seco.

ANCESTRAIS DISTANTES
O princpio do alfinete de segurana foi desenvolvido no mundo antigo na forma de broches providos de grampos metlicos para
reter alfinetes de fixao. Conhecidos como fibulae, remontam Idade do Bronze, quando eram fabricados na Grcia micnica.

Ar-condicionado
Inventado em 1931
J em 1902, Willis Haviland Carrier, engenheiro recm-formado na Universidade de Cornell, criou
um aparelho para manter a temperatura e a umidade constantes em uma grfica. Passados 29 anos, a
companhia Carrier, fundada por ele, valeu-se do antigo trabalho para lanar a Cabine Atmosfrica,
um dispositivo que empregava amnia como fluido refrigerante para baixar a temperatura dentro de
um aposento. A Cabine mostrou-se mais eficiente do que os primeiros modelos, em uso desde o fim
do sculo XIX, que resfriavam o ar fazendo-o passar sobre gelo. Mas o projeto apresentou
problemas, uma vez que a amnia txica e inflamvel.

Confivel, mas caro


A refrigerao do ar se tornou mais eficaz com a adoo de gases conhecidos comercialmente como
freons. Esses clorofluorocarbonetos refrigerantes (CFC) eram estveis, no inflamveis e atxicos.
Nas dcadas seguintes, aos poucos o condicionamento do ar tornou-se uma marca de teatros,
cinemas, lojas e escritrios nos Estados Unidos. Aps a Segunda Guerra Mundial, a demanda
disparou, sobretudo nos balnerios do sul do pas, atraindo milhes de novos residentes com a
perspectiva de lares com ar-condicionado. Foram desenvolvidos sistemas que tanto aqueciam o ar
como o refrigeravam, bem como aparelhos que filtravam o ar a fim de fornecer uma ventilao estril
para salas de cirurgia de hospitais, ou salas usadas na produo de componentes eletrnicos de alta
tecnologia, como os circuitos integrados. Um aspecto negativo da proliferao dos aparelhos de arcondicionado foi um aumento substancial do consumo de eletricidade; aparelhos antigos e mal
conservados tambm podem ser criadouros de microrganismos perigosos.

AR-CONDICIONADO NOS AUTOMVEIS


A Packard foi a primeira fabricante de carros a introduzir o ar-condicionado, em 1939. A unidade ocupava todo o banco traseiro
do veculo, e para acion-lo e deslig-lo o condutor tinha de parar o carro e abrir o cap. Equipamentos mais modernos e
completos, com compressor e ventoinha, foram introduzidos na dcada de 1950, mas s no incio dos anos 1960 a ideia realmente
pegou. Hoje h uma demanda crescente ao redor do globo mais da metade dos carros novos vendidos no Brasil so equipados
com sistemas mveis de ar condicionado apesar de os aparelhos aumentarem o consumo de combustvel.

Arame farpado
Inventado em 1867
Em meados do sculo XIX, medida que desbravavam o Meio-Oeste dos Estados Unidos, os
pioneiros precisavam confinar seus rebanhos e proteger suas lavouras de animais desgarrados. O
problema era especialmente grave na regio do Mississippi, onde a ausncia de rvores e pedras
tornava praticamente impossvel criar terras cercadas. Uma ideia para substituir as cercas
tradicionais de madeira ou de espinheiros foi usar arame de ferro; a desvantagem era que o arame se
dilatava e afrouxava com o calor extremo, enquanto no frio se tornava quebradio e podia se romper,
permitindo a passagem de determinados animais.
Em 1867 um inventor americano patenteou um complemento farpado para um arame de fio nico,
desenhado para repelir animais. Sete anos mais tarde, o fazendeiro de Illinois Joseph Glidden obteve
a patente de um arame de fio duplo que mantinha as farpas enroladas no lugar, sem deslizar. Ao
mesmo tempo ele registrou uma mquina que permitia sua produo em massa. A inveno de
Glidden foi adotada em todo o pas, e depois no restante do mundo, substituindo sebes e cercas de
madeira. Desde ento muitos tipos de arame farpado tm sido lanados, como, recentemente, as
concertinas, empregadas em instalaes de alta segurana, como bases militares.

Aspirador de p
Inventado em 1869
O primeiro aspirador de p aparato industrial de suco para remover a poeira das casas foi
patenteado em 1869 pelo inventor de Chicago Ives W. McGaffy. Seu Redemoinho compreendia um
ventilador invertido movido por uma manivela para gerar suco, mas o aparelho era desajeitado,
ineficaz e foi um fracasso comercial. O aperfeioamento do modelo foi impedido pelo Grande
Incndio de Chicago, que devastou a cidade em 1871.

Me da inveno
Cinco anos mais tarde, a empresria Anna Bissell, que tinha uma loja de porcelana em Grand Rapids,
em Michigan, reclamou com o marido Melville do trabalho incessante de varrer a serragem que caa
das caixas de louas sobre os tapetes da loja e ento ele inventou a vassoura de carpete. O
Bissell, um dispositivo mecnico dotado de escovas rotativas, foi um sucesso.
O primeiro aspirador de p funcional foi inventado em 1901 pelo engenheiro britnico Hubert
Cecil Booth. Acionado por um motor a gasolina de 5 CV, era to grande e desajeitado que tinha de
ficar estacionado do lado de fora das propriedades, enquanto a mangueira de suco era passada por
uma janela. Apesar disso, o aparelho de Booth tornou-se moda nas classes altas, tendo sido usado em
1902 para limpar o tapete vermelho da abadia de Westminster antes da coroao do rei Eduardo VII.
Por volta da mesma poca, o americano David Kenney registrou um aspirador de p movido a
eletricidade.

Revoluo na limpeza
Logo surgiram mquinas mais portteis. Em 1907, um zelador americano chamado James Spangler
inventou um aspirador de p leve, composto de um ventilador eltrico, uma caixa de madeira e uma
fronha como coletor de p simples, mas eficiente. Seu primo William Hoover comprou a patente e
fundou uma companhia que se tornaria sinnimo de aspirador de p. No sculo XX, os aspiradores
foram aperfeioados com o desenvolvimento de motores mais compactos e de materiais plsticos
leves e durveis. As mquinas com sacos de papel descartveis para o p surgiram na dcada de
1920, e em 1979 o britnico James Dyson criou o primeiro aspirador sem saco.

AS ORIGENS DO VCUO
O princpio do aspirador de p remonta ao sculo XVI, quando o cientista alemo Georgius Agricola (1494-1555), em seu livro De
Re Metallica, mencionou a ideia de um ventilador para livrar as minas de carvo de gases asfixiantes. Diversos outros inventores
conceberam dispositivos semelhantes, incluindo o reverendo britnico Stephen Hales, em 1741, e os franceses Du Hamel e
Deroux, no sculo XIX.

Bafmetro
Inventado em 1938
Em 1938, o Dr. Rolla N. Harger, professor de bioqumica e toxicologia da escola de medicina da
Universidade de Indiana, patenteou uma mquina chamada Drunk-o-meter (algo como
bebadmetro), projetada para aferir a quantidade de lcool presente na corrente sangunea de um
indivduo. O aparelho continha uma pequena quantidade de dicromato de potssio alaranjado, que
ficava verde ao entrar em contato com lcool etlico. A concentrao de lcool presente no hlito de
uma pessoa cerca de 2 mil vezes menor do que a presente no sangue; conhecendo-se essa
proporo, possvel obter uma aproximao da quantidade de lcool que uma pessoa ingeriu ao se
solicitar que ela sopre um balo que se encontra no interior do aparelho.
Harger projetou esse dispositivo como um primeiro passo na identificao dos motoristas
suspeitos de dirigirem alcoolizados. Se o kit se tornasse verde, outros testes, como um exame de
sangue, poderiam ser aplicados. Aps a aprovao de uma lei, o estado de Indiana viu uma rpida
reduo nos acidentes relacionados com a ingesto de bebidas alcolicas. Passados 16 anos, Robert
Borkenstein, outro acadmico da Universidade de Indiana, apresentou um aparelho mais compacto e
confivel, que foi denominado bafmetro.

TESTE AUTOAPLICADO
Os kits de teste autoaplicveis disponveis hoje medem o nvel de lcool no fluxo respiratrio por meio de uma corrente eltrica. A
pessoa a ser testada assopra dentro de um tubo por meio de um bocal descartvel. Luzes coloridas indicam a quantidade de lcool
ingerida: verde significa que est tudo bem, laranja indica alerta e o vermelho informa que o limite j foi ultrapassado.

Baralho
Inventado em c. 900 d.C.
O baralho mais antigo conhecido data do sculo XI e foi encontrado no Turquisto Oriental. H
evidncias, no entanto, de que o baralho j fosse usado na China cerca de dois sculos antes. Alguns
pesquisadores acreditam que sua origem esteja em um jogo de domin que usava fichas impressas em
papelo. O baralho viajou para o Ocidente a princpio com os mongis e mais tarde com os
mamelucos (escravos turcos). Aparentemente, as cartas alcanaram a Europa pela Itlia mais
precisamente por Veneza , onde chegaram na mala do viajante Marco Polo. No fim do sculo XIV,
j eram conhecidas em boa parte do continente. Um fator que ajudou a dissemin-las foi a crescente
popularidade da xilogravura, que permitiu a reproduo mecnica do baralho.
Os jogos de cartas eram, na maioria, controlados pelo governo e muitas vezes estavam sujeitos a
impostos. Em 1377, foram totalmente proibidos em Florena. J em Paris, 20 anos depois, o prefeito
proibiu que membros da classe jogassem nos dias de trabalho sob a alegao de que os jogos
distraam artesos e outras pessoas comuns do trabalho e da famlia. As autoridades religiosas
tambm consideravam o jogo obra do diabo, com a justificativa de que envolvia apostas e dinheiro.
Apesar da censura oficial, os jogos de cartas se tornaram muito populares em toda a Europa.
O primeiro jogo que teve trunfos foi o ingls triumph. Em voga a partir de 1522, foi o precursor
do whist, que serviu de base para o -bridge e foi padronizado de acordo com as regras de John
Collinson em 1885. O pquer derivado do primero, um jogo muito popular na corte da Casa de
Tudor e que Henrique VIII jogava na noite em que sua filha Elizabeth nasceu.

FIGURAS E SMBOLOS
Os primeiros baralhos tinham como naipes bastes, taas, gldios e moedas como nos baralhos de Tar ainda usados no
Mediterrneo. Os naipes atuais: ouros, copas, espadas e paus foram introduzidos primeiramente na Frana, no fim do sculo XV,
com as cartas que representam o rei, a rainha e o valete. Pensadores radicais da Frana se livraram desses desenhos em meio
Revoluo Francesa de 1789 em uma tentativa de eliminar qualquer smbolo de nobreza da vida pblica ou privada. Mas as
figuras reapareceram por exigncia do prprio povo em 1816, quando a monarquia foi restabelecida. A prtica de estampar
figuras reversveis nas cartas data de 1827.

Barbie
Inventada em 1956
No vero de 1956, a famlia Handler passava frias na Sua com os filhos, Barbara e Kenneth. Em
casa, nos EUA, eram donos de uma pequena firma de brinquedos, a Mattel, especializada na
fabricao de acessrios para bonecas. Um dia, viram vrias bonecas minsculas na vitrine de uma
loja vestidas com roupas diferentes e na moda. Ruth Handler comprou uma para dar filha. A boneca
em questo era fabricada na Alemanha, tinha cerca de 30 cm de altura e se chamava Lilli. O
brinquedo era inspirado em uma personagem de desenho animado original com o mesmo nome criado
pelo artista Reinhard Beuthien para o jornal Bild.
Trs anos depois, na Feira Internacional de Brinquedos em Nova York, a Mattel lanou a boneca
Barbie. Foi um sucesso instantneo, com seu corpo atraente e um nmero imenso de roupas e
acessrios para vesti-la incluindo joias e sapatos inspirados na moda de Paris. Considerada por
alguns o ideal de beleza e por outros o esteretipo da mulher objeto, a Barbie chegou ao Brasil em
1982, pela fbrica de brinquedos Estrela. O prestgio da boneca rendeu a criao de roupas por
estilistas brasileiros famosos, como Walter Rodrigues e Alexandre Herchcovitch.

FAMLIA EM CRESCIMENTO

Uma famlia de irmozinhos e irmzinhas (Skipper, Tutti e Todd), um namorado (Ken) e vrios
primos e amigos logo se uniram Barbie. A Mattel tambm desenvolveu uma casa de sonhos
glamorosa, carros luxuosos e outros acessrios de estilo de vida projetados para encantar as
meninas do mundo inteiro.

Binculos
Inventados em 1671
O microscpio de Galileu e o telescpio de Newton tinham uma coisa em comum: em ambos o visor
era monocular, de modo que o usurio estudava a imagem obtida pela lente ou pelo espelho com
apenas um dos olhos. O passo seguinte foi conectar dois tubos pticos, permitindo que o observador
usasse os dois olhos e assim observasse objetos a distncia de maneira mais natural. Um monge
chamado Chrubin dOrlans fez um prottipo em 1671, tendo descrito sua inveno seis anos depois
num livro intitulado Viso Perfeita.
A qualidade e o design dos binculos no seriam alterados de forma significativa durante quase
dois sculos. Ento, em 1854, o ptico italiano Ignazio Porro patenteou o seu sistema de elevao de
imagens, que incorporava um prisma duplo em formato de Z. Com isso, permitiu que o comprimento
real do binculo fosse menor que o comprimento focal da objetiva, aumentando o poder de
ampliao e a qualidade da imagem. Seguiram-se outros refinamentos, mas o design galileano
original continuou em uso at hoje nos binculos para pera e teatro.

Uma til ferramenta militar


Os estrategistas militares logo perceberam um fato a respeito da nova inveno: que o binculo,
como os olhos dos humanos e de outros predadores, fornece viso em profundidade. As objetivas de
cada um dos tubos recebem luz da imagem em ngulos ligeiramente diferentes, fazendo com que o
crebro reconstitua automaticamente a perspectiva conforme analisa a disparidade. Em mdia, as ris
de uma pessoa distam uma da outra cerca de 6,5 cm, mas a distncia entre as objetivas pode ser
alargada, aumentando o efeito de perspectiva. Na Primeira Guerra Mundial os fabricantes de
instrumentos exploraram isso e criaram aparelhos de observao cujas lentes distavam em 1 m,
oferecendo um panorama hiper-realista do campo de batalha.
Essas inovaes eram de pouco uso para os astrnomos. De um ponto de vista ptico, as estrelas
esto infinitamente distantes e, portanto, no oferecem noo de profundidade a um observador na
Terra. Assim, os telescpios binoculares nunca foram mais do que curiosidades. So difceis de
construir e focalizar e raramente so empregados para estudar o firmamento.

VISO NOTURNA
Entre os diversos avanos obtidos pela tecnologia ptica ao longo dos ltimos anos, destacam-se as tcnicas que permitem ver no
escuro. Binculos de viso noturna empregam uma srie de mecanismos incluindo tubos fotorreplicadores e sensores de
imagens trmicas que so sensveis a um amplo espectro luminoso, da luz visvel ao infravermelho. Na prtica, o usurio acaba
vendo uma imagem eletrnica ampliada, projetada numa tela fosforescente. Esses aparelhos so populares entre os militares e
tambm entre os naturalistas que observam animais noturnos.

A inveno dos binculos tornou possvel que um observador usasse os dois olhos para ver objetos a distncia de maneira
mais natural e com boa percepo de profundidade.

Blocos Post-it
Inventados em 1981
Em 1968, enquanto tentavam desenvolver um adesivo super-resistente, dois pesquisadores da
empresa americana 3M Corporation (originalmente Minnesota Mining e Manufacturing Company),
Spencer Silver e Jesse Kops, acidentalmente encontraram o oposto: uma frmula para uma cola de
baixa aderncia, que era sensvel presso e no permanente. Durante cinco anos, Silver tentou
despertar o interesse de seus colegas por sua inveno, porm obteve pouco xito. Ento, em 1974,
outro cientista da empresa, Art Fry, que havia participado de um seminrio ministrado por Silver,
decidiu adotar a ideia. Fry cantava no coral de sua igreja e achou o adesivo particularmente til para
colar marcadores de texto nas pginas de seu hinrio. Aps mais trs anos de trabalho de
desenvolvimento, a 3M tinha inventado pequenos blocos de notas removveis com uma tira da cola
Silver no alto: nascia o Post-it.

Finalmente, o sucesso
O segredo do sucesso dessa inveno est na cola de baixa aderncia. Ela era feita de minsculas e
indestrutveis esferas de acrlico que aderiam apenas onde eram tangentes a uma superfcie, em vez
de grudarem totalmente nela. Assim, a aderncia do adesivo era forte o suficiente para grudar um
papel a outro, mas fraca o bastante para permitir que eles fossem separados de novo sem rasgar. As
notas podiam ser reutilizadas at 200 vezes antes de perderem sua aderncia.
As notas Post-it foram lanadas em 1977, mas, a princpio, o pblico no percebeu como elas
eram teis, por isso no ano seguinte a 3M distribuiu amostras grtis e o produto deslanchou. Mais de
90% das pessoas que as testaram ficaram satisfeitas. Em 1981, a empresa patenteou o produto e,
desde ento, estima-se que 1 trilho dessas notas pequenas e teis tenham sido usadas em mais de
100 pases, todas produzidas em duas fbricas, uma nos EUA e outra na Frana.

O POST-IT VIRTUAL

O primeiro sistema de notas virtuais foi o Stickies, desenvolvido entre 1991 e 1993, por Jens
Alfke para a Apple. Em 1995, a 3M licenciou uma verso digital de sua nota Post-it original
de papel, a Post-it Software Notes, um aplicativo que permite aos usurios postarem na tela
janelas semelhantes a notas, como lembretes. Cada uma delas poderiam conter texto, links de
hipertexto e endereos eletrnicos, alm de imagens de at 350 pixels.

Bote salva-vidas
Inventado em c. 1789
Durante o sculo XVIII, milhares de navios eram usados para escoar o carvo produzido pelas minas
dos arredores de Newcastle, na Inglaterra. Naufrgios eram muito comuns. Em 1789, o cargueiro de
carvo Adventure afundou a apenas 200 m da costa. Uma multido de espectadores, incapaz de
ajudar, viu o capito e os sete tripulantes pularem no mar turbulento e se afogarem. Em consequncia
da tragdia, um grupo de dignitrios locais organizou uma competio, oferecendo um prmio de 12
guinus a quem criasse um projeto funcional de um bote salva-vidas capaz de enfrentar guas
revoltas em arrebentaes costeiras.
O projeto vencedor foi criado por Henry Greathead, carpinteiro naval da regio. Ele citado
como o pai dos botes salva-vidas, ainda que muitos outros inventores j houvessem construdo
prottipos estveis e auto-orientados: em 1775 o oficial francs Monsieur de Bernires lanou uma
embarcao similar no Rio Sena. Lionel Lukin, construtor de carruagens, desenvolveu um bote
provido de compartimentos prova dgua em 1783, e em 1789 William Wouldhave inscreveu um
bote salva-vidas feito de cobre na competio que Greathead ganharia.
O bote salva-vidas de Greathead, batizado de Original, tinha formato capaz de cortar as ondas e
mais flutuabilidade, uma vez que era revestido interna e externamente com cortia. Pouco tempo aps
sua inveno, a embarcao j se mostrou til, salvando 200 pessoas s em 1797. Ao longo de 20
anos, o uso dos botes salva-vidas de Greathead j tinha se difundido por todas as ilhas britnicas,
alm de Dinamarca, Sucia e Rssia. O modelo, porm, era pesado e difcil de lanar ao mar e
exigia uma equipe de 24 remadores. De 1850 em diante, foram substitudos por modelos mais novos
e leves, que incorporavam o uso combinado de velas e remos. Botes salva-vidas motorizados se
tornaram comuns apenas aps a Segunda Guerra Mundial.

APOSTA TRGICA
Quando se chocou com um iceberg e afundou em sua viagem inaugural, o RMS Titanic no possua botes salva-vidas para todos
a bordo. No episdio, apenas 711 pessoas de um total de 2.208 foram salvas. Os poucos botes salva-vidas de que o navio
dispunha cumpriam os requisitos legais da poca, que, no entanto, mostraram-se insuficientes para dar conta do rpido
crescimento da tonelagem e do nmero de passageiros que as embarcaes podiam transportar.

Braille
Inventado em 1829
J no sculo XVI, o matemtico italiano Girolamo Cardo ensinava os cegos a ler gravando as letras
em metal com uma goiva. Em Madri, Francisco Lucas gravava letras em madeira com propsito
semelhante. Mas tais esforos eram limitados. Em 1819, quando Louis Braille, cego desde os 3 anos,
foi admitido na Real Instituio para Jovens Cegos em Paris, esta era a nica escola do mundo a
ensinar deficientes visuais a ler e a escrever, e ele achou a tarefa rdua. O fundador da escola,
Valentin Hay, mandava imprimir os textos em uma verso em alto relevo do alfabeto romano
padro, mas isso no o tornava fcil de ser decodificado por meio do tato.
Em 1821, um oficial do exrcito chamado Charles Barbier de La Serre visitou a escola para
demonstrar o que ele chamava de sonografia. O sistema, que Barbier concebera para ser usado
pelos soldados nas Guerras Napolenicas, envolvia a transcrio de 36 sons distintos as letras do
alfabeto, mais ditongos e trgrafos (combinaes de trs letras) na forma de pontos em relevo. O
sistema de Barbier tinha inconvenientes: empregava pontos demais, era fontico em vez de alfabtico
e carecia de pontuao. Podiam ser transcritos com um estilete enquanto eram ditados, e a seguir
lidos virando-se a folha de papel e correndo-se a ponta dos dedos sobre as endentaes.

Aprimorando o sistema
Louis Braille, que tinha 12 anos na poca, rapidamente dominou a sonografia. Ele ento passou a
tentar aperfeio-la. Tendo experimentado diversos arranjos de pontos e traos, em 1829
desenvolveu seu procedimento para a leitura de palavras, que assumiu sua forma definitiva em
1837. O sistema, que logo ficaria conhecido por seu nome, utilizava arranjos de at seis pontos para
criar 64 caracteres, a fim de transcrever no apenas as letras do alfabeto, mas tambm pontuao e
notao musical. Em 1839 Louis introduziu outro processo, chamado dcapoint, desenvolvido para
permitir que os cegos se comunicassem com os videntes por meio de letras romanas formadas com o
auxlio de uma grade e um estilete. Em 1841, Franois-Pierre Foucault, um dos amigos cegos de
Braille, mecanizou o sistema, inventando um dispositivo chamado rafgrafo, um ancestral da mquina
de escrever. Na dcada de 1950 o mtodo braille foi adaptado a todas as lnguas e escritas. Hoje,
mquinas de leitura, computadores e aparelhos de navegao GPS tm verses disponveis em
braille.

O BRAILLE NO BRASIL
A primeira instituio na Amrica Latina a adotar o sistema braille foi o Imperial Instituto dos Meninos Cegos (atual Instituto
Benjamin Constant), fundado em 1854. O braille teve plena aceitao no Brasil e foi trazido por um jovem cego que o aprendera
na Frana. Anos mais tarde, o alfabeto de origem francesa sofreria alteraes para atender grafia da lngua portuguesa.

Broca odontolgica
Inventado em 1863
Em 1865, George Fellows Harrington apresentou sua inveno Sociedade Odontolgica da GrBretanha como um aparelho capaz de perfurar, cortar, desbastar e polir os dentes dentro da boca.
Nessa poca, Harrison j usava o dispositivo a primeira broca odontolgica mecnica da histria
havia dois anos. At ento, os dentistas utilizavam pequenas brocas manuais, manipuladas pelo
indicador e pelo polegar. Era uma operao to demorada e dolorosa que os pacientes geralmente
optavam pela extrao em vez do tratamento. A broca de Harrington era muito barulhenta, mas isso
logo foi superado por meio de um volante pneumtico operado por um pedal. A primeira broca
eltrica foi patenteada em 1870.

Broches
Inventados em c. 3000 a.C.
Os broches mais antigos, que surgiram na Idade do Bronze, lembram muito o moderno alfinete de
segurana. Eram feitos de bronze, ouro ou prata e podiam ser bem simples ou primorosamente
decorados. No sculo I a.C., os romanos inventaram a fbula articulada, com o corpo de bronze mas o
alfinete e o fecho de ferro, para serem mais durveis. Os broches eram itens funcionais usados para
prender o manto ao ombro ou manter a capa no lugar, mas tambm eram decorativos. Feitos em
vrios formatos, muitas vezes eram verdadeiras joias, embelezados com aplicaes de esmalte,
pedras preciosas e coral. Os broches celtas eram artefatos lindos e de alto valor, ornados com
esmalte e vidro colorido, ou gravados com imagens de animais ou padres geomtricos de base
cruciforme.

Caf solvel
Inventado em 1938
A Nestl surpreendeu os apreciadores de caf em 1938 com o Nescaf, primeiro caf solvel
instantneo. No incio da dcada, por conta de um excesso na produo de caf, o governo brasileiro
contatou a empresa sua e solicitou a criao de uma forma de conservar o produto por mais tempo.
A ideia era produzir cubos que virassem caf ao serem dissolvidos em gua quente. Depois de oito
anos de pesquisas, a empresa decidiu mudar de ttica: aps os gros serem torrados e modos, o caf
era posto em imensas tinas para que desidratasse e fosse preservado em forma de p. O produto
ainda apresentava alguns inconvenientes na poca do lanamento, dependendo de aditivos de acar
para preservar seu aroma e, apesar de ter tido uma tima aceitao pelas tropas americanas durante a
Segunda Guerra Mundial, no fez sucesso no mercado. Apenas em 1952, quando aperfeioou o
mtodo de pr-concentrar o aroma, removendo o acar do produto, a Nestl pde afirmar que o
Nescaf era 100% constitudo de caf puro.

Caixa de correio
Inventada em c. 1650
Frana pioneira na instalao de caixas de correio. Um servio privado de correios foi institudo
em Paris em 1603, permitindo que as pessoas enviassem cartas para endereos por todo o pas
mas, ironicamente, o servio no cobria a prpria cidade, e s era possvel receber mensagens
enviadas da capital por meio de um mensageiro. Em 1653 um conselheiro do governo chamado JeanJacques Renouard de Villayer teve a ideia de criar um servio que ele denominou La Petite Poste
(O pequeno correio), que consistia em caixas embutidas em paredes nas principais vias da cidade,
as quais recebiam a correspondncia para ser recolhida e despachada regularmente. Todas as cartas
tinham de portar uma etiqueta indicando que a tarifa postal fora paga previamente. A experincia teve
vida curta, mas a ideia de caixas postais foi mais tarde aproveitada pelo Correio Nacional; por volta
de 1692 havia seis delas em Paris, nmero que dobrou por volta de 1740.
Nesse perodo, a ideia por trs da Petite Poste atravessou o Canal da Mancha. Em 1680 um
empreendedor chamado William Dockwra fundou o primeiro penny post (correio de um tosto) da
Gr-Bretanha, que despachava correspondncias para qualquer local de Londres e, por um penny
extra, para um raio de at 16 km da cidade.

Caixa eletrnico
Inventado em 1971
O caixa eletrnico um dispositivo telemtico (que alia telecomunicaes a tecnologia
computacional) que permite aos clientes de um banco realizarem transaes financeiras, sobretudo
saques em dinheiro. No era uma ideia nova. A primeira mquina automtica de saques foi
desenvolvida pelo americano Luther Simjian e instalada em Nova York, em 1939. Entretanto, seis
meses depois foi abandonada por falta de clientes. No fim dos anos 1960, o escocs John ShepherdBarron levou o projeto adiante, concebendo uma dispensadora de dinheiro vivo self-service,
operada por cheques especiais impregnados com um composto radiativo de carbono-14. Ao
inserirem os cheques, os clientes precisavam se identificar, fornecendo uma senha pessoal de quatro
dgitos (PIN). Mas foi a patente registrada pelo engenheiro americano Donald C. Wetzel, em 1971,
que deu origem aos caixas eletrnicos que vemos hoje. Seu mtodo combinava um carto bancrio de
plstico, que incorporava uma banda magntica, a um nmero PIN, o que permitia que os usurios
acessassem suas prprias contas e sacassem dinheiro em cdulas.

Caixas automticos em todo o mundo


O aparelho de Wetzel decolou comercialmente. O primeiro caixa eletrnico chegou ao Brasil em
1983. Na poca, a mquina foi considerada como uma espcie de miniagncia, capaz de executar
de maneira segura consulta de saldos e saque. Em 2010, existiam mais de 700 mil mquinas de saque
automtico pelo mundo. Hoje, muitas delas j so operadas por smart cards com chips embutidos.

BREVE HISTRIA DAS MQUINAS DE VENDAS AUTOMTICAS


A histria das mquinas de vendas automticas remonta Antiguidade. Em 215 a.C., o matemtico grego Heron de Alexandria
imaginou uma fonte que fornecia gua para ritos sacrificiais por meio de uma moeda de cinco dracmas. Os primeiros sistemas
patenteados surgiram nos sculos XVIII e XIX. Uma mquina que distribua selos postais surgiu na Inglaterra, e uma
dispensadora de doces, nos EUA. Entretanto, foi no sculo XX que esses aparelhos realmente se estabeleceram, graas ao
desenvolvimento da eletrnica e da tecnologia sem fio (wireless).

Caixa registradora
Inventada em 1879
Atrs do balco de seu bar em Dayton, Ohio, o comerciante James Ritty contava sua fria com a testa
franzida de ansiedade. Seu negcio no ia nada bem. Como podia ter certeza de que algum barman
desonesto no estaria surrupiando seu lucro? A resposta veio em uma viagem que fez Europa.
Entediado pela demorada travessia do Atlntico, ele ficou intrigado com um mecanismo que contava
quantas voltas a hlice do navio dava. Ritty sups que o mesmo princpio podia ser aplicado a uma
mquina que registrasse as transaes em dinheiro.

Sucesso tcnico, fracasso comercial


Na volta aos Estados Unidos, Ritty e seu irmo, que era mecnico, dedicaram-se a desenvolver o
dispositivo, que batizaram de caixa incorruptvel Ritty. Era dotado de rodas giratrias que
registravam as entradas dirias da loja em um dial com ponteiros semelhante ao de um relgio. Eles
registraram o invento em 1879. Entre os aperfeioamentos posteriores estava um visor que mostrava
ao fregus a quantia devida. As caixas registradoras foram rapidamente adotadas pelos lojistas, mas
a firma criada por Ritty no foi um sucesso. Em 1884 ele a vendeu a outro homem de negcios, John
H. Patterson, que a rebatizou de National Cash Register. Por volta de 1900, as caixas foram dotadas
de gavetas, que se abriam ao som de uma sineta; algumas dispunham de vrias gavetas, com
campainhas diferentes. Tinham um mecanismo que imprimia recibos para os clientes, assim como
registros das entradas do dia, com a marcao automtica da data e da hora para prevenir fraudes. Na
dcada de 1950, servo-motores eltricos comearam a substituir as alavancas mecnicas para abrir e
fechar o caixa. No fim do sculo XX surgiram as caixas eletrnicas e o escaneamento automtico dos
cdigos de barras. Atualmente, uma tecnologia de ponta informa imediatamente aos lojistas quais so
os produtos que esto vendendo mais, permitindo-lhes gerenciar o estoque e reabastecer as
prateleiras de forma eficiente.

QUEM INVENTOU A CAIXA REGISTRADORA?


James Ritty no foi o nico interessado em desenvolver um caixa seguro. Em 1883, um inventor parisiense chamado Henry Pottin
criou uma mquina operada por um teclado para registrar as transaes em dinheiro nos caixas de bancos. Cinco anos mais tarde,
William Burroughs, um oficial de alfndega de Rochester, em Nova York, patenteou uma mquina de somar. Ele deu incio a uma
bem-sucedida firma de automao de negcios, que se tornou a Burroughs Corporation.

Caneta
Inventada em c. 636 d.C.
A primeira notcia que se tem de uma pena de ganso sendo usada como ferramenta de escrita vem do
trabalho de Isidoro de Sevilha, telogo espanhol que morreu em 636 d.C. Na poca, o pergaminho
estava gradualmente substituindo o papiro spero como suporte para a escrita, e seu uso pode ter
estimulado a mudana para o bico de pena, que era mais malevel, firme e arranhava menos do que o
bambu usado antes. Calgrafos monsticos medievais faziam bom uso dos bicos de pena para exibir
seus traos. Alm de gansos, a plumagem de outras aves tambm era usada, como penas de cisnes e
de aves da famlia da galinha-dangola.
As canetas de metal, feitas inicialmente de cobre e mais tarde de ao, surgiram no sculo XVIII.
A partir de 1818, introduziu-se o processo de folhear a ouro para prevenir a corroso. Pontas de
pena recobertas de irdio apareceram em 1843, juntamente com o hbito de fazer ranhuras no lado
inferior da ponta para melhorar a vazo da tinta. A demanda por canetas cresceu medida que seu
uso foi difundido por escolas e reparties pblicas. O London Journal confirmou sua popularidade:
No dia 31 de maro de 1870, 2.164.320 canetas de ao e 553.797 bicos de pena estavam em uso
nos servios pblicos.
Levou meio sculo para que as canetas com ponta de metal substitussem as penas. Os novos
instrumentos exigiam um novo estilo de caligrafia. A tipografia Copperplate foi criada na Inglaterra e
tem letras ovais e traos longos para cima e para baixo. O prximo passo foi se livrar dos
desagradveis tinteiros. O fabricante americano Lewis Waterman introduziu em 1884 a canetatinteiro alimentada por um tubo capilar, que tinha o prprio reservatrio de tinta. Os cartuchos
descartveis chegaram na dcada de 1950 e assim nasceu a caneta-tinteiro moderna.

CONCORRNCIA FEROZ
As canetas-tinteiro ainda tm fs, mas enfrentam a competio acirrada das esferogrficas. A primeira esferogrfica eficaz foi
apresentada no fim da dcada de 1930 pelo editor de jornais hngaro Lszl Br, que teve a ideia de usar tinta grfica, que
secava rapidamente sem borrar. Ele logo percebeu que a tinta era muito viscosa para sair do tinteiro, ento buscou vrias
alternativas at descobrir que, com uma pequena bola de metal na ponta, a tinta escoava facilmente. Um scio dele, Marcel Bich,
aperfeioou o processo na dcada de 1950 e lanou a caneta descartvel Bic Cristal, que continua sendo uma das marcas mais
vendidas do mundo.

Desde a Antiguidade at os dias atuais, em que vivemos a era da informao digital, as canetas so importantes ferramentas
para o registro do pensamento humano. Embora poucas pessoas saibam, o lpis uma inveno bem mais nova.

Carrinho de mo
Inventado em c. 100 d.C.
O carrinho de mo um timo exemplo do tipo de objeto cotidiano que to comum que fcil
imaginar que sempre existiu. Na verdade, possvel que os carrinhos de mo no tivessem existido
antes do sculo I d.C. Os primeiros modelos eram apenas uma caixa apoiada em dois braos com
uma roda no eixo frontal. A reproduo mais antiga est na China, no friso em relevo de um tmulo
na provncia de Jiangsu.

Empurrado mo
Ao usar a alavancagem, o carrinho de mo fornecia o meio para levantar cargas relativamente
pesadas com um mnimo de esforo. Era mais fcil de carregar do que os cochos que pedreiros
levavam nas costas, ou os cestos de vime usados anteriormente. Tambm era mais adequado a
espaos pequenos, como a obra de um prdio, do que carros com junta de bois ou bestas de carga.
No se sabe ao certo por que o carrinho, aparentemente uma extenso natural da prpria roda,
demorou tanto tempo para chegar ao Ocidente. No h uma nica meno a carrinhos de mo antes do
sculo XIII, poca em que foi feita uma pintura em miniatura do livro francs Histoire du Saint
Graal (A histria do Santo Graal) que mostra operrios trabalhando na construo de uma catedral
usando um carrinho de mo de madeira.
Os carrinhos mudaram pouco desde ento, com exceo de pequenos aperfeioamentos
tecnolgicos. No sculo XVIII, os modelos com duas rodas se tornaram comuns e, pela sua
eficincia, eram os preferidos do presidente norte-americano e polmata Thomas Jefferson. Os
carrinhos atuais tm rodas de metal com pneus de borracha, por exemplo, e a caixa feita de ao ou
de ferro galvanizado em vez de madeira, aproveitando a leveza e maior durabilidade do material.
Hoje h tambm verses com quatro rodas, assim como carrinhos que podem ser dobrados e
guardados. O mximo do luxo so os carrinhos motorizados, que poupam ainda mais esforo humano.

CARRUAGENS MOVIDAS POR PESSOAS


O conceito do carrinho de mo foi adaptado em diversas pocas e lugares para criar veculos de transporte de passageiros. O
mais conhecido o riquix da sia oriental. O modelo exibido aqui representa o vinaigrette francs, assim chamado por se
assemelhar aos carrinhos usados por mercadores de vinagre. Na Gr-Bretanha, as cadeiras de Bath, como eram chamadas por
serem usadas inicialmente na cidade britnica de mesmo nome, eram usadas por invlidos.

Cartes de crdito
Inventado em 1950
A ideia que deu origem ao carto de crdito foi resultante de uma distrao. Em 1949, o importante
empresrio Frank McNamara, chefe da Hamilton Credit Corporation, jantava no seleto restaurante
Majors Cabin Grill , prximo ao edifcio Empire State, em Nova York. Quando foi pagar a conta,
descobriu que esquecera a carteira em casa. Felizmente, sua mulher evitou o constrangimento
pagando a conta, mas o incidente o fez pensar na criao de um carto que pudesse ser usado em
restaurantes sem precisar carregar dinheiro. Em 8 de fevereiro de 1950, ele e seu associado Ralph
Schneider fundaram o Diners Club, a primeira empresa de cartes de crdito do mundo. Sua
primeira transao foi, convenientemente, no Majors um evento conhecido no setor de cartes de
crdito como a Primeira Ceia.
O carto de associado, feito de papelo, inicialmente fornecia um servio muito limitado: seus
possuidores podiam us-lo em 27 restaurantes de Nova York e tinham de pagar as contas vista em
30 dias. Porm, em pouco tempo, cada vez mais restaurantes comearam a aceitar o carto. Em 1951,
o Diners Club j tinha 20 mil membros associados e 400 restaurantes participantes. medida que se
espalhou para outras cidades americanas e, posteriormente, para outros pases, empresas de aluguel
de carros e floriculturas tambm aderiram.

A ascenso contnua do crdito


Mesmo antes dessa onda de popularidade, outras instituies financeiras reconheceram o potencial
do carto de crdito. A American Express lanou seu primeiro carto bancrio em 1958 e, em cinco
anos, mais de um milho deles estavam sendo usados em cerca de 85 mil estabelecimentos no mundo
todo. No mesmo ano, o Bank of America apresentou o Bank-Americard, renomeado Visa em 1976. A
gama de servios aumentou de modo a incluir pagamentos futuros, com juros cobrados sobre os
emprstimos. Assim, as primeiras caixas automticas surgiram facilitando ainda mais os saques de
dinheiro, mediante uma taxa.
Em 2000, as compras com cartes de crdito atingiram o montante de cerca de 130 milhes de
libras no mundo inteiro. Estima-se que haja atualmente cerca de 10 mil transaes com cartes de
crdito a cada segundo. O advento dos cartes com tarjas magnticas e, em seguida, dos cartes de
dbito ativados por chip e senha reduziu as despesas gerais do setor bancrio de varejo e aumentou
os lucros em 25%.

O PRIMEIRO CLUBE DE ESPOSAS


Em 1959, o Diners Club introduziu a Diviso das Mulheres, dando s esposas dos membros do carto a oportunidade de pagar
sem dinheiro nos sales de beleza, butiques e spas de Nova York.

Chaves
Inventadas em c. 1500 a.C.
Em certas regies da frica e da Oceania, ainda possvel encontrar exemplos de fechaduras
primitivas. As chaves so pinos simples, inseridos em um buraco na porta, que se encaixam no
ferrolho no lado de dentro e podem abri-lo ou fech-lo. Esse tipo de trava existia na China h
aproximadamente 4 mil anos.
As primeiras chaves de verdade, datadas de cerca de 1500 a.C., surgiram por volta da mesma
poca no Egito, na ndia, no Japo e na Noruega. Eram hastes longas de madeira ou bronze com
dentes que empurravam os pinos soltos de madeira da fechadura para fora dos sulcos ocos do
ferrolho, deixando que deslizasse. O refinamento especfico da forma egpcia desse tipo de fechadura
eram as chaves nicas, com variao do tamanho e do nmero de dentes. Os gregos usavam uma
chave de ferro em forma de foice que erguia o ferrolho preso no lado de dentro da porta. Os romanos
aperfeioaram o sistema fazendo recortes complexos no componente que faz a fechadura funcionar.
Algumas chaves medievais, imensas e ornamentadas, eram verdadeiras obras de arte. Nessa
poca a chave se tornou o smbolo mximo do poder; dizia-se que as chaves de So Pedro abriam os
portes do Cu. A partir do sculo XVIII, a busca constante de segurana logo fez a tecnologia das
chaves evoluir, em especial com a inveno da fechadura de tambor por Linus Yale, em 1848. Ela foi
patenteada por seu filho em 1861. Hoje, as fechaduras de alta segurana funcionam cada vez mais
com cartes magnticos ou chips de memria.

ORIGEM DA CHAVE MESTRA


Diz-se que o rei Henrique II da Frana (que reinou de 1547 a 1559) construiu um castelo, o Chteau dAnet, para a amante
Diana de Poitiers. Para garantir que sempre pudesse entrar, Henrique ordenou ao chaveiro que fizesse uma chave que abrisse
todas as portas do castelo. Assim nasceu a chave mestra.

Chiclete
Inventado em c. 4500 a.C.
Extraordinariamente, no perodo Neoltico, h cerca de 6.500 anos, o chiclete j existia. Em 1997,
arquelogos que trabalhavam na Sucia descobriram um pedao de chiclete pr-histrico feito de
extrato de casca de btula, ainda com marcas de dente. Sabe-se tambm que os egpcios do perodo
faranico utilizavam resina de lentisco para fabricar uma goma de mascar. Acredita-se que o alcatro
de casca de rvore, que constitua a base dessas gomas primitivas, tivesse propriedades
antisspticas.

SMBOLO AMERICANO
Os primeiros chicletes baseados no chicle resina extrada de uma rvore originria da Pennsula de Yucatn, no Mxico
surgiram nos Estados Unidos no sculo XIX. Em 1869, foi emitida uma patente em favor do fotgrafo americano Thomas Adams
para um chiclete produzido com um composto de borracha natural e diversos condimentos. Esse chiclete foi um sucesso e, a
partir de 1900, comeou a ser produzido em massa.

Cintos de segurana
Inventados em 1959
Em uma coliso frontal a 50 km/h, uma pessoa pesando 75 kg se torna um projtil de 2,5 t. Essa
estatstica severa e absoluta explica por que os cintos so dispositivos de segurana to essenciais
nos veculos motorizados. Em 1903, o inventor canadense Gustave Dsir Lebeau solicitou o registro
de patente de um aparelho de segurana para automveis. O cinto de dois pontos (o tipo que prende
no abdmen, ainda usado pelos passageiros de avies) foi utilizado pela primeira vez em um carro
de produo em massa, o Saab GT750, em 1958. O modelo de trs pontos, comum nos carros atuais,
foi projetado pelo sueco Nils Bohlin e instalado pioneiramente no Volvo P544, em 1959. J os
retrteis, tambm lanados pela Volvo, apareceram dez anos depois.
Em 1973, usar o cinto de segurana tornou-se obrigatrio na Frana (fora das reas urbanas); na
Alemanha, em 1976, e na Inglaterra, em 1983, aps um longo debate na Cmara dos Comuns. Os
cintos de segurana nos assentos traseiros dos carros se tornaram um dispositivo mais comum na
dcada de 1980. O uso do cinto, tanto pelo motorista como pelos passageiros, tornou-se obrigatrio
em todas as vias brasileiras em 1998.

ARGUMENTO CAPAZ DE SALVAR VIDAS


Algumas pessoas ainda se recusam a usar os cintos de segurana em automveis. Os ativistas contrrios medida
frequentemente citam o acidente que matou o ator James Dean, em 1955. Ele usava cinto e morreu instantaneamente enquanto o
passageiro a seu lado, que estava sem o cinto, foi atirado para fora do carro e sobreviveu. No entanto, inmeros estudos mostram
que os cintos salvam vidas.

Clipe de papel
Inventado em 1900
Os bizantinos foram os primeiros a usar clipes de papel, feitos de bronze, para reunir documentos
imperiais. O americano Samuel B. Fay patenteou pregadores triangulares de arame em 1867, mas
eles s comearam a ser produzidos em escala significativa na virada do sculo. O conhecido clipe
de papel de arame dobrado entrou em uso por volta da mesma poca; o anncio mais antigo
conhecido do Gem, como era chamado, de 1894. Curiosamente, seu design jamais foi patenteado,
embora a marca Gem sim, em 1904. Apesar da simplicidade, os clipes tiveram um significado
simblico durante a ocupao nazista da Noruega. Quando as autoridades proibiram o uso de
smbolos nacionais, os patriotas noruegueses passaram a us-los na lapela como sinal de
solidariedade diante do jugo estrangeiro.

Coca-Cola
Inventada em 1885
Em 1885 um qumico de Atlanta, no estado americano da Gergia, chamado John Styth Pemberton,
criou uma nova bebida feita entre outros ingredientes de lcool, noz de cola, acar, cafena e
folhas de coca, a matria-prima da cocana. Ele a comercializou como um tnico sob o nome de
Pembertons French Wine Coca. Pouco depois o estado da Gergia estabeleceu normas de
sobriedade, e Pemberton adequou-se a elas eliminando o lcool da mistura. Em 1887 seu contador
sugeriu que ele mudasse o nome para Coca-Cola e criou o logotipo mundialmente conhecido. Mais
tarde Pemberton vendeu os direitos a um homem de negcios chamado Asa Griggs Chandler.
At 1916 a Coca-Cola era vendida como um tnico saudvel em casas de bebidas gasosas por 5
cents o copo, embora tambm fosse comercializada em garrafas desde 1894. A inconfundvel garrafa
mais larga no centro de 1915, quando a firma lanou um concurso por um recipiente que se
pudesse reconhecer mesmo no escuro. A vencedora foi a companhia de vasilhames Root Glass, cujo
designer, Earl R. Dean, buscou inspirao numa ilustrao de enciclopdia de uma vagem do p de
coca. A frmula exata da bebida permanece um segredo guardado a sete chaves at hoje. O extrato
ativo de coca foi removido em 1904.

A RIVAL DA COCA PEPSI


Em 1893, o farmacutico Caleb Bradham, da Carolina do Norte, inventou uma bebida base de caramelo, acar, extratos
aromticos e gua carbonatada, concebida para aliviar dores de estmago e dar energia. Em 1898 ele adotou o nome de PepsiCola, registrado em 1903. Em 1931, Charles G. Guth, que na poca adquirira o negcio, tentou tomar o mercado de sua rival
Coca-Cola oferecendo durante um tempo garrafas com o dobro do tamanho pelo mesmo preo das garrafas padronizadas de
Coca. Sua estratgia foi bem-sucedida, e a Pepsi continua a disputar o mercado com a Coca at hoje.

Cdigos de barras
Inventado em 1949
Aps ouvir por acaso uma conversa entre um professor do Drexel Institute of Technology e o
proprietrio de uma cadeia de supermercados que desejava uma ferramenta capaz de identificar
instantaneamente milhares de linhas de produtos em suas lojas, o engenheiro eltrico Bernard Silver
convenceu seu amigo Norman Woodland a ajud-lo a criar o cdigo de barras. Sua primeira tentativa
consistiu em linhas traadas com tinta luminosa que pudessem ser lidas sob luz ultravioleta, mas a
tinta se deteriorava e era cara demais para ser usada na impresso de rtulos.
Aps vrios meses de pesquisa, Woodland se inspirou na combinao do sistema de
sincronizao de trilhas sonoras cinematogrficas, inventado em 1920, por Lee DeForest, e a
tecnologia do cdigo Morse. Uma luz forte sobre barras pretas e brancas produz uma reflexo de
intensidade luminosa varivel que, caso fosse capturada por um receptor sensvel luz e traduzida
em um cdigo digital, poderia ser usada para automatizar dados de produtos. Em 20 de outubro de
1949, Silver e Woodland registraram a primeira patente, composta por um padro redondo de
crculos pretos e brancos. Mas o sistema ainda era muito complexo e caro para se tornar popular.
Uma dcada se passaria antes que os leitores de cdigos de barras simples e de custo compensador
se tornassem uma realidade com o advento do circuito integrado (1958) e do laser (1960). Depois
disso, os varejistas rapidamente aderiram ao novo sistema.
A dcada de 1970 foi marcada pela adoo do cdigo de barra universal de 12 dgitos (UPC, em
ingls), constitudo de uma srie de barras verticais pretas e brancas. Esse foi o conceito original do
engenheiro da IBM George Laurer, que mais tarde acrescentou um 13 dgito, criando o cdigo EAN13 (European Article Numbering, Numerao europeia de artigos), que se tornou a norma
internacional.
Os refinamentos mais recentes do sistema de cdigo de barras incluem cdigos de barra de dois
andares e do tipo matriz que podem conter informaes adicionais. Foram criados scanners sem
fio, que leem cdigos de barras a at dez metros de distncia, enquanto alguns so equipados at com
cmeras fotogrficas.

COMO LER OS CDIGOS DE BARRAS


O cdigo de barras universal composto por uma sequncia de linhas verticais com uma largura uniforme de 0,5 mm. As barras
pretas representam o dgito 1 no sistema binrio; as brancas, o zero. Conforme a disposio exata das barras, elas contm cdigos
de 8 (EAN-8) ou 13 (EAN-13) dgitos que, lidos da esquerda para a direita, oferecem informaes sobre o pas ou a regio de
origem (50 indica o Reino Unido), do produto, do fabricante e de um nmero de controle que confirma a validade daquele
cdigo de barras.

Colheres
Inventadas c. 1500 a.C.
Antigamente, a comida era pouca e todos provavelmente se preocupavam em no desperdiar nada.
Para facilitar a ingesto de alimentos granulados, como cereais, as pessoas comearam a usar objetos
como conchas, pedras ocas e cascas de nozes grandes. Esses utenslios improvisados foram os
prottipos da colher. A inveno da colher como a conhecemos ocorreu quando esses objetos
simples se refinaram com detalhes, como cabos compridos que tornam mais fcil pegar a comida.
Acredita-se que o primeiro povo a usar colheres para comer foram os chineses, por volta de
1500 a.C., embora no Egito e na Mesopotmia haja exemplos bem mais antigos, usados
provavelmente para unes rituais. Apesar da praticidade, a colher no se disseminou como talher
as pessoas continuaram a usar as mos para comer , mas como item de luxo. As colheres eram feitas
com todo tipo de material durvel, como madeira, pedra e vidro. Gregos e romanos ricos preferiam
as colheres de bronze, prata ou ouro, frequentemente com cabos bem ornamentados.
As colheres decorativas ressurgiram no fim da Idade Mdia e tornaram-se objetos cada vez mais
elaborados durante o Renascimento. Os artesos venezianos e toscanos transformaram as colheres em
presentes oferecidos em batizados, com efgies de santos padroeiros incorporadas ao cabo, em uma
forma de arte.

As colheres surgiram de um aprimoramento tcnico aplicado ao uso de conchas e cascas de nozes utilizadas para comer.
Criadas em c. 1500 a.C., so muito anteriores inveno do garfo, cujo uso como talher se deu apenas no sculo XI.

Dentadura
Inventada em 1788
Dentes postios rudimentares apareceram pela primeira vez por volta do sculo VII a.C.; feitos de
marfim ou osso, eram frgeis e anti-higinicos. A mais antiga prtese dentria completa entalhada
em um osso e atada com tripa animal a uma pea lateral articulada foi encontrada enterrada em um
campo suo e data do sculo XV. As dentaduras como as conhecemos hoje foram inventadas por
dois franceses: Alexis Duchteau, boticrio de Saint-Germain-de-Laye que produziu um prottipo de
dentes de porcelana em 1776, e o dentista parisiense Nicolas Dubois de Chmant.

Detector de mentiras
Inventado em 1921
O detector de mentiras, ou polgrafo, foi inventado por John Augustus Larson, um estudante de
medicina canadense, que revelou o prottipo de sua mquina em 1921. Com base nos estudos de
William Moulton Marston sobre a correlao entre a presso arterial e as emoes, o polgrafo de
Larson registrava no apenas as alteraes cardiovasculares, mas tambm as mudanas no ritmo da
respirao. Os resultados pareciam convincentes, mas o aplicado Larson nunca sentiu que os testes
fossem suficientemente conclusivos para comercializar sua mquina como um instrumento cientfico
confivel.
O assistente de Larson, Leonard Keeler, foi menos escrupuloso. Em 1926, ele construiu sua
prpria verso, acrescentando um monitor para detectar os nveis de transpirao e ofereceu-a a
vrios partidos polticos americanos e agncias de segurana pblica. No fim da dcada de 1930, o
FBI e dezenas de departamentos de polcia usavam seu detector de mentiras. A maioria dos tribunais
no aceita o polgrafo como prova, mas quase 1 milho de testes ainda so realizados anualmente por
companhias americanas e outras instituies.

COMO ENGANAR UM DETECTOR DE MENTIRAS


O americano Aldrich Ames, que se descobriu ter espionado para a KGB entre 1985 e 1994, passou com sucesso pelo teste do
detector de mentiras da CIA em duas ocasies. Seguindo os conselhos de treinadores russos, ele se preparou com uma noite de
sono tranquila; depois, durante o teste, permaneceu calmo e amigvel com o operador. Nas duas vezes, o polgrafo no registrou
nada.

Dinheiro eletrnico
Inventado em 1995
No fim da dcada de 1980, vrias instituies financeiras desenvolveram maneiras de armazenar
dinheiro por meio digital, permitindo que contas e faturas fossem pagas diretamente em terminais
prprios. Em contrapartida aos cartes de dbito padro, esse novo tipo de carto possua valores
armazenados, ou seja, continham o dinheiro virtualmente, em vez de servirem apenas como
intermedirios entre o comerciante e a conta bancria do usurio.
Em 1992, o sistema foi testado pela primeira vez em larga escala na Dinamarca sob a forma de
cartes pr-pagos no recarregveis. Ento, em 1995, a Blgica integrou o sistema de smart cards
Proton aos de cartes de dbito existentes, com a inteno de que ele cobrisse despesas do dia a dia.
Os cartes podiam ser recarregados a partir de uma conta corrente em terminais bancrios.

A desmaterializao do dinheiro
Em 1999, a Frana desenvolveu a bolsa eletrnica Mono. Esse sistema garantia que os usurios que
mantinham os cartes recarregados sempre tivessem dinheiro suficiente consigo para cobrir pequenas
transaes, acabando com a necessidade de carregar smart cards diferentes para pagar servios
especficos como estacionamento ou chamadas telefnicas. Os cartes Mono eram simples de usar
no havia exigncia de cdigo ou senha ao realizar um pagamento. As lojas gostavam do negcio: os
cartes eram convenientes, reduziam a necessidade de troco e o acmulo de cdulas em caixa,
diminuindo o risco de roubo ou de agresses aos funcionrios, alm de erros no troco. No entanto, os
altos custos administrativos e as preocupaes do pblico com a segurana do sistema demonstravam
que o sucesso do Mono era limitado, no conseguindo tomar o lugar dos cartes de crdito. O futuro
dos cartes pr-pagos e com valor armazenado est em lig-los a contas on-line ou a suportes como
unidades de memria flash USB ou telefones mveis.

CARTES TELEFNICOS
Antes da era do telefone mvel, quando as cabines telefnicas eram a nica forma de dar telefonemas enquanto se estava fora,
os cartes telefnicos pr-pagos foram inventados, acabando com a necessidade de carregar moedas. Os primeiros foram
lanados na Itlia em 1976, a fim de combater a depredao de telefones pblicos. Os cartes pr-pagos contendo tarjas
magnticas de autorizao chegaram na Inglaterra, na ustria, na Sucia e na Frana no ano seguinte e rapidamente se tornaram
populares. Nos EUA, porm, s foram lanados em 1987.

DVD
Inventado em 1995
Em 1995, um consrcio global de importantes empresas do ramo eletrnico, entre elas a Philips, a
Sony, a Hitachi, a JVC, a Matsushita, a Mitsubishi, a Pioneer, a Thomson, a Time-Warner e a
Toshiba, preparou-se para lanar os DVDs como os sucessores dos CDs. Os novos produtos eram
muito parecidos com os CDs e funcionavam da mesma forma. A diferena que eles tinham a
capacidade de armazenamento muito maior pelo menos 4,7 GB, o suficiente para transmitir 135
minutos de filme em vdeo. Isso representava sete vezes a memria dos CDs, capazes de armazenar
apenas 650 MB, equivalentes a 74 minutos de msica. Os lasers usados para gravar os DVDs
funcionavam em um comprimento de onda mais curto, que possibilitava a concentrao de mais
informaes no espao disponvel. A nova mdia ps fim s fitas VHS, e as vendas superaram os
CDs na virada do sculo.
H diferentes tipos de DVDs, que variam se um ou ambos os lados, ou uma ou duas camadas
forem utilizados. Um DVD de um s lado com uma nica camada pode armazenar 4,7 GB de dados,
enquanto um disco com dois lados e camada dupla suporta quase 17 GB.

Um meio verstil
Os DVDs no devem seu sucesso apenas sua capacidade de armazenamento. A qualidade do som e
das imagens que eles fornecem anunciaram a era do laser digital. A inovao deu vida a filmes
clssicos e ofereceu aos espectadores novas utilizaes, como capacidade de congelamento da
imagem, seleo das cenas, bnus extras e entrevistas e informaes sobre a produo. Os pequenos
discos trouxeram o cinema e a msica ao vivo para o lar. Sua maior capacidade de armazenamento
tambm os transformou na mdia ideal para os programas educacionais, videogames e gravaes de
camcorders. Entretanto, a multiplicidade de usos tambm teve um lado negativo: o acmulo de
diferentes sistemas de leitura de discos pouco fez para favorecer a compatibilidade entre os
aparelhos.

COMPRESSO DE DADOS
Para inserir tantas informaes nos DVDs, algoritmos diferentes so usados a fim de comprimir os dados, e isso pode influenciar
a qualidade da imagem do vdeo em questo. Os DVDs mais usados empregam o padro MPEG-2, estabelecido pelo Moving
Pictures Expert Group International, ou o Div-X, baseado no padro MPEG-4, para arquivos de vdeo excepcionalmente grandes.

Elevador
Inventado em c. 30 a.C.
Especula-se que alguns prdios romanos tivessem elevadores movidos por escravos. O arquiteto
Vitrvio (c. 70-25 a.C.) descreveu o princpio de uma plataforma dentro de uma coluna que era
erguida e baixada com a ajuda de um contrapeso e uma roldana com manivela. Esse mecanismo
provavelmente era usado da mesma forma que um guindaste, que surgiu praticamente na mesma poca
e servia para levantar cargas como blocos de alvenaria em obras. Diz-se que Lus XV da Frana
tinha uma cadeira voadora instalada no Palcio de Versalhes, no sculo XVII, que funcionava
como o mecanismo descrito por Vitrvio. A ideia ressurgiu nos pequenos elevadores que
transportavam alimentos entre os andares de manses depois que a cozinha foi relegada ao poro.

Elevadores hidrulicos
O inventor da cadeira voadora era um engenheiro aristocrtico chamado Jean-Jacques Renouard de
Villayer. Sua maior inovao foi um sistema automtico pelo qual os usurios do elevador podiam se
erguer com a ajuda de uma polia. A questo da fonte de energia necessria para mover esses
aparelhos s surgiria nos anos seguintes. Em 1835, dois engenheiros ingleses chamados Frost e Strutt
introduziram o Teagle, primeiro elevador movido a vapor e operado por uma correia. Quinze anos
depois, um inventor americano, Elisha Otis, desenvolveu um sistema de segurana que evitava que os
elevadores cassem. Ele exps a inveno na Feira Mundial de 1853, em Nova York, ao pedir que
cortassem o cabo acima da plataforma em que ele estava. O elevador caiu alguns centmetros e
depois parou.
A demonstrao foi to persuasiva que a empresa de Otis recebeu a encomenda para instalar o
primeiro elevador para transporte de pessoas em um edifcio de cinco andares em Nova York, quatro
anos depois. A inveno de Otis, que ele chamava de elevador de segurana, deu incio
verticalizao nas cidades americanas. Mas a atual paisagem de arranha-cus das cidades s foi
possvel com os avanos contnuos na tecnologia de elevadores, muitos relacionados ao engenheiro
americano Frank Sprague (1857-1934).

A CHEGADA DA ELETRICIDADE
O primeiro elevador eltrico foi apresentado ao pblico em 1880 por Werner von Siemens, fundador da empresa de engenharia de
mesmo nome. Seu projeto tinha um motor preso ao fundo da cabine, que era elevada por meio de engrenagens de cremalheira
ligadas a uma estrutura dentada nas paredes internas da coluna. Um sistema eltrico de polias foi introduzido em 1887. Na virada
do sculo, a tecnologia de motores havia evoludo o suficiente para permitir a criao de elevadores para arranha-cus.

Escada rolante
Inventada em 1892
Embora a primeira patente para escadarias giratrias tenha sido requisitada por um norteamericano chamado Nathan Ames em 1859, o mais antigo modelo operacional conhecido foi
construdo por um negociante de Nova York chamado Jesse W. Reno, que patenteou um projeto
prprio em 1892. Quatro anos mais tarde, ele exibiria seu elevador inclinado acionado por um
motor eltrico em Coney Island, onde atraiu a ateno de milhares de transeuntes. Quatro modelos
foram instalados mais tarde em lojas de departamentos de Nova York e Londres.
Aproximadamente na mesma poca, dois jovens inventores, George Wheeler e Charles D.
Seeberger, estavam desenvolvendo um modelo concorrente munido de degraus de madeira. Com o
tempo, a companhia de elevadores Otis adquiriu as trs patentes e lanou o aparelho com o nome
Escalator em 1899. Os degraus eram conectados a correntes acionadas por um motor eltrico por
meio de um sistema de cremalheiras e engrenagens. A primeira cidade a instalar uma escada rolante
como parte de seu sistema de transporte pblico foi Nova York a escada dava acesso a uma
estao elevada , seguida por Paris em 1909 e Londres em 1911. As escadas rolantes com
corrimos mveis surgiram nos anos 1920.

A ESTEIRA ROLANTE
A primeira esteira rolante foi exibida na Feira Mundial de Chicago de 1893. Ela dava uma volta pelo per de um lago at um
cassino e tinha duas partes: em uma delas os passageiros iam sentados, na outra, podiam ficar de p ou andar. O projeto original
foi aperfeioado nos anos seguintes, e por volta de 1900 a Feira Mundial de Paris apresentou trs correias transportadoras
distintas, acionadas por eletricidade, que levavam passageiros entre os Champs Elyses e o Quai dOrsay atravs do Rio Sena.

Escova de dentes
Inventada em c.1500
As primeiras escovas de dentes foram utilizadas na China por volta do fim do sculo XV. Consistiam
de algumas cerdas de javali fixadas em um pedao de bambu ou osso. Embora grosseiro, o utenslio
possua todos os elementos essenciais a uma escova de dentes. Mas os chineses no foram os
primeiros a se preocupar com a higiene dental. Em tumbas do Egito antigo com cerca de 5 mil anos,
foram encontrados gravetos com pontas gastas que podem ter servido como palitos ou escovas de
dentes rudimentares. Um documento indiano do sculo VI a.C. recomenda que, a fim de manter a
sade bucal, deve-se mastigar um graveto para amaciar a ponta, o que provavelmente produziu algo
que se aproximava de uma escova de dentes.
A escova de dentes moderna quase certamente uma inveno chinesa. Os exploradores
europeus ficaram encantados com esse simples utenslio, e sua popularidade cresceu de forma
constante por todo o sculo XVI. Primeiro, a escova de dentes foi considerada um artigo de luxo e
muitas foram confeccionadas em materiais valiosos ou salpicadas de pedras preciosas. A escova de
dentes desfrutou de certa popularidade na corte de Henrique III da Frana, mas enfrentou uma rdua
batalha para ser aceita pelos mdicos, que, em geral, preferiam colutrios para a higiene oral.
Quando algo chegava a ser usado para limpar os dentes, era mais provvel que fosse o clamo de
uma pena de ganso do que uma escova de dentes.
Cerdas de porco ou pelos de outros animais continuaram a ser utilizados at a Segunda Guerra
Mundial, quando o conflito interrompeu as entregas de fornecedores tradicionais como a China e a
Iugoslvia. Como resultado, cerdas artificiais substituram as naturais. As primeiras escovas
sintticas eram to duras que machucavam a gengiva, mas em 1950 as escovas de dentes j eram
fabricadas com fibras novas e flexveis de nylon.

POR NOMEAO REAL


Por volta de 1780, William Addis, encadernador e dono de papelaria em Clerkenwell, Londres, cumpria uma pequena pena na
priso de Newgate, nessa mesma cidade. Para passar o tempo, ele criou uma escova de dentes usando um osso e alguns pelos
extrados de pele de vaca. Mal foi libertado, Addis decidiu produzir sua inveno em massa, logo quando a escova de dentes
comeava a virar moda. Ganhou at a aprovao de George IV um endosso inestimvel. A empresa de escovas de dentes
iniciada por Addis existe at hoje, com o nome de Wisdom.

Espelho
Inventado em c. 3000 a.C.
Segundo uma famosa lenda da Grcia antiga, Narciso se apaixonou por seu reflexo na superfcie de
um lago. Durante incontveis milnios, deve ter sido essa a nica maneira de os antigos verem o
prprio rosto. Por volta de 3000 a.C., os egpcios usavam como espelho placas finas de ouro, prata
ou bronze. Muito bem polidas, costumavam ser cravejadas de pedras preciosas e tinham cabo. Um
exemplar bem conservado foi encontrado em Medinet el-Ghorab.
Os povos do Oriente Mdio e os etruscos da Itlia usavam lascas finas de obsidiana, um vidro
vulcnico, com o mesmo propsito. Os romanos adotaram a tradio etrusca de fazer espelhos
metlicos com gravaes e enfeites na parte de trs e equipados com cabos de marfim ou madeiras
raras. No sculo I a.C., criaram espelhos de corpo inteiro com ps; conhecidos como psyches, eram a
ltima moda na decorao romana refinada.

ESPELHO FEITO DE VIDRO


Os romanos aperfeioaram a qualidade refletora dos espelhos metlicos cobrindo-os com vidro, mas o prximo grande avano s
surgiu no sculo XV, quando os vidreiros de Nuremberg descobriram a estanhagem, que consiste em cobrir o vidro com uma
camada de estanho e mercrio, mergulhando-o em um banho de amlgama derretido. Os venezianos dominaram o processo e
guardaram o segredo ciosamente durante dois sculos. A soluo definitiva veio em 1835, quando o qumico alemo Justus von
Liebig inventou o prateamento, que fazia uma camada finssima de prata aderir a uma placa de vidro. Hoje, usa-se alumnio, mas
a tcnica mantm o nome de prateamento.

Espelho retrovisor
Inventado em 1896
Com o aumento do nmero de carros nas estradas, os condutores sentiam a necessidade de observar
se estavam sendo seguidos por veculos se deslocando em maior velocidade, mas inicialmente s
podiam faz-lo voltando-se para trs no banco. Em 1896, um cirurgio do exrcito ingls chamado
John William Cockerill teve a ideia de instalar um pequeno espelho no alto do para-brisa. Alfred
Faucher aperfeioou seu design em 1906. Os espelhos ajustveis foram introduzidos por Pierre
Stehle em 1949. Logo se seguiriam os retrovisores externos, assim como os modelos cncavos,
criados para oferecer uma viso panormica.

Estetoscpio
Inventado em 1816
Em 1816, aps assumido um novo cargo no Hospital Necker, de Paris, o mdico de 35 anos Ren
Laennec estava cabeceira da cama de uma jovem cardiopata. Ele precisava checar os batimentos
cardacos da paciente, mas tinha vergonha de faz-lo. Em seu dilema, teve a ideia de fazer um canudo
enrolando uma folha de papel, posicionar o ouvido em uma das extremidades do tubo, e a outra, no
peito da moa. Ele se surpreendeu ao ouvir os batimentos com muito mais clareza do que ao encostar
o ouvido diretamente sobre o trax da paciente.
Laennec resolveu aperfeioar sua descoberta substituindo o tubo de papel primeiro por uma
vareta slida e, depois, por um cilindro oco de madeira de faia. Chamou seu invento de pectoriloque
(literalmente, peito-falante), mas depois o rebatizou como estetoscpio, do grego sthetos, peito,
e skopein, examinar.

Sinais vitais
Laennec empregou o instrumento para realizar descries detalhadas de doenas dos pulmes e do
corao, que se refletiam em estalidos e ressonncias que ouvia no processo que denominou
auscultao. O mdico publicou suas descobertas em 1819 em De Luscultation Mediate, obra de
referncia para a moderna medicina pulmonar e cardaca. A obra marcou o incio da era dos sinais
no diagnstico mdico a reunio de dados objetivos realizada pelos mdicos por meio do exame
fsico, que complementa os relatos subjetivos dos sintomas fornecidos pelos pacientes.

Usando os dois ouvidos


Laennec morreu em 1826 de tuberculose, contrada provavelmente ao usar seu aparelho em pacientes
infectados. Outros levaram adiante a tarefa de aperfeioar o estetoscpio. Na dcada de 1850, o
americano George Cammann apresentou um modelo flexvel e conectado aos dois ouvidos,
semelhante ao de hoje. Ele no o patenteou, na crena de que a classe mdica deveria ter livre acesso
tecnologia.

TCNICA DA PERCUSSO
Em 1761, o mdico austraco Leopold Auenbrugger publicou Inventum Novum (Nova descoberta), obra na qual descreve a
tcnica da percusso a aplicao de pequenas batidas no peito do paciente a fim de determinar as condies de seus rgos
internos e auxiliar no diagnstico. Embora poucos mdicos tenham demonstrado interesse na poca, Laennec ficou
impressionado. A associao do estetoscpio com o mtodo do austraco tornou o exame mdico um procedimento muito mais
acurado.

O estetoscpio surgiu quando um mdico sentiu vergonha de encostar a cabea no peito de uma paciente para ouvir seus
batimentos cardacos. Ao buscar uma soluo para se livrar do embarao, ele acabou inventando este importante instrumento
mdico.

Ferro de passar
Inventado em c. 400 a.C.
Muito antes do sculo IV a.C., quando os chineses inventaram o ferro de passar, as pessoas usavam
pedras planas ou blocos de madeira para alisar peles de animais. Instrumentos parecidos, fabricados
mais tarde com mrmore ou vidro, continuaram a ser usados at o sculo XV d.C. para remover
dobras do linho, visto que o uso de goma para endurecer adornos como golas franzidas, ou rufos,
fazia com que roupas delicadas no resistissem a temperaturas altas.
Os primeiros ferros de passar chineses se assemelhavam a panelas de lato, nas quais se
colocava brasa incandescente, carvo ou areia quente. A julgar pelo linho finamente pregueado que
aparece em antigas pinturas e esculturas egpcias, eles provavelmente tambm tinham algum tipo de
instrumento para passar roupas, ao menos a partir dos tempos do Novo Imprio, no sculo XVI a.C.
No h indcios claros de quando os ferros de passar chegaram ao Ocidente, mas no sculo XV d.C.,
alfaiates holandeses usavam objetos de metal com um compartimento para guardar um pedao de
metal aquecido no fogo.
A partir do sculo XVI, j havia uma variedade de ferros de passar. Os ferros de engomar,
pesados, triangulares e com ala, que podiam ser aquecidos na lareira, permaneceram em uso at o
sculo XIX e mesmo at o sculo XX. A partir do sculo XVII, as pessoas tambm usavam caixas de
ferro com ala de madeira que podiam ser abertas e preenchidas com brasa. Engenhocas parecidas
foram feitas em argila, com aberturas para ventilao, o que mantinha a brasa acesa.

FERROS ELTRICOS
O clssico ferro de passar do sculo XIX se beneficiou de outra inovao da poca: o fogo de ferro fundido, uma fonte de calor
disponvel dentro de casa. Uma nova era comeou em 1882 quando o inventor americano Henry W. Seely criou o ferro eltrico,
embora poucos pudessem us-lo na poca por no terem eletricidade em casa. Nas dcadas seguintes, o novo aparelho de Seely
enfrentou a competio de ferros aquecidos com combustveis lquidos como lcool, querosene e leo de baleia. Esses utenslios
eram vendidos em zonas rurais dos Estados Unidos at a Segunda Guerra Mundial. O ferro eltrico a vapor, que produziu
melhores resultados ao umedecer o tecido, foi uma inveno americana da dcada de 1920, logo aperfeioada com o acrscimo
de um termostato ajustvel.

Fita adesiva
Inventada em 1928
Em 1925, Richard Drew, um assistente de laboratrio da firma americana 3M, trabalhava para uma
fbrica de carros. Na poca, os carros com acabamento em duas cores estavam na moda; e, para
facilitar o trabalho dos pintores, ele teve a ideia de usar uma fita adesiva, para cobrir as reas que
no deveriam ser pintadas. A fita era produzida vaporizando-se cola sobre uma tira de celulose. A
ideia era boa, mas no princpio a fita descolava com facilidade. Irritado e culpando a mesquinharia
da firma por esses problemas, ele chamou a inveno de Scotch tape (fita escocesa), uma
referncia ao esteretipo preconceituoso de que os escoceses seriam avaros.
Trs anos depois, Drew colocaria a fita adesiva que conhecemos no mercado. Ela rapidamente
encontrou consumidores: pessoas querendo remendar papis, unir folhas ou fixar documentos sobre
uma base. Em 1932, John A. Borden, um colega do inventor, desenvolveu o formato de rolo. Desde
ento, as fitas adesivas continuaram a se popularizar e atualmente so produzidas por centenas de
marcas ao redor do mundo.

CURATIVOS ADESIVOS
O curativo adesivo foi criado pela empresa farmacutica inglesa Smith & Nephew em 1928. Aproveitando um recmdesenvolvido tecido adesivo resistente gua, o novo curativo para proteger ferimentos consistia em um pedao de gaze banhado
em uma soluo antissptica e associado a uma tira do novo material. Desde ento, diversos curativos adesivos foram criados
para cobrir pequenos cortes e arranhes.

Forno eltrico
Inventado em 1889
Bem antes do incio dos registros histricos, o homem acendia fogueiras para cozinhar seus
alimentos. Os primeiros fornos conhecidos remontam civilizao do Indo, que j construa
estruturas abertas de pedra em 3200 a.C.
O primeiro forno eltrico conhecido entrou em operao no hotel Bernina em Samedan, na Sua,
em 1889, onde era usado para assar pes e tortas. Dois anos se passaram at surgir no mercado um
modelo destinado ao grande pblico, da empresa Carpenter Electric de St. Paul, Minnesota, nos
Estados Unidos. Em 1896, William Hadaway obteve o registro de um forno eltrico aquecido por
uma resistncia de uma espira. Esses fornos se tornaram populares por no estarem sujeitos aos
vazamentos comuns nos fornos a gs da poca. Ainda assim, s se tornaram aparelhos domsticos
comuns na Europa e nos Estados Unidos com a consolidao do fornecimento de energia eltrica, nos
anos 1920.

Fralda descartvel
Inventada em 1956
A maioria das pessoas associa as fraldas descartveis s Pampers, que foram desenvolvidas pelo
qumico americano Victor Mills para sua contratante Procter and Gamble, usando seus prprios
filhos como cobaias. A partir de um primeiro prottipo, fabricado em 1956, o produto foi lanado em
1961 e se tornou lder de mercado. Porm, foi uma britnica me de trs filhos, Valerie Gordon
Hunter, que lanou a primeira fralda descartvel do mundo. Em 1948, ela e o marido, Pat Hunter,
obtiveram uma patente no Reino Unido para sua inveno e, posteriormente, uniram-se ao fabricante
Robinsons, da cidade inglesa Chesterfield, para produzir a Paddis, que foi lanada na exposio
Mothercraft, em Londres, em novembro de 1950.

UM PROBLEMA CRESCENTE
Quando surgiram, as fraldas descartveis foram vistas como um luxo para dias de passeio. Mas medida que a renda aumentou
e a convenincia se tornou mais valorizada, elas se tornaram as preferidas de quase todos os pais. Isso gerou um problema
ecolgico crescente. At completar dois anos, cada criana usa de 5 mil a 6 mil fraldas, que depois vo para o lixo. Os plsticos
que as compem levam de 200 a 500 anos para se biodegradar, comparado com os seis meses necessrios a uma fralda de
algodo tradicional.

Garfo
Inventado em c. 1080
Embora os antigos egpcios j utilizassem o garfo, este era muito diferente do utenslio que usamos
para comer. Mais parecido com um forcado do que com um utenslio dentado, o garfo era usado para
espetar pedaos de carne do fundo de grandes panelas. Os egpcios no tentaram adaptar essa
ferramenta incmoda para o uso mesa. Os romanos, por sua vez, tampouco desenvolveram um garfo
para comer.
O garfo como o conhecemos surgiu na segunda metade do sculo XI, em Veneza. Teodora
Doukas, esposa grega do doge Domenico Selvo, conservou o costume, trazido de sua terra natal,
Constantinopla, de usar um delicado garfo de ouro com dois dentes para pegar a comida. Seus
hbitos alimentares causaram grande agitao no novo lar, mas no se popularizaram. Pelo contrrio:
apesar de sua posio social elevada, os cidados da Repblica Serenssima consideravam a nova
dogesa pouco requintada por fazer suas refeies daquela forma.
Embora garfos de ouro apaream com frequncia em inventrios de nobres medievais, esses
utenslios no eram comuns, sendo utilizados apenas para espetar pedaos de carne em travessas
compartilhadas. No jantar, os convidados continuavam a utilizar o que consideravam o mais eficiente
dos utenslios: as mos. E no havia receio de mergulh-las nem mesmo em pratos com molho.
Mesmo quando o garfo apareceu, os usurios inveterados das mos e das tigelas para lavar os dedos
aps as refeies consideravam um tanto efeminados aqueles que insistiam em usar o utenslio.
Na Europa, foi durante o reinado de Henrique III da Frana, entre 1574 e 1589, que o garfo
nessa poca ainda com dois dentes finalmente conquistou seu lugar. A introduo do uso do garfo
na corte pelo rei pode ter sido influenciada por sua me, a nobre italiana Catarina de Mdici, ou por
uma visita oficial a Veneza, onde o soberano teria se deparado com o utenslio. A moda tambm deve
ter tido sua influncia: uma das vantagens do garfo em relao s mos era que os cavalheiros
elegantes poderiam levar a comida boca sem salpicar suas extravagantes golas rufo.
O garfo foi introduzido na Gr-Bretanha provavelmente no incio do sculo XVII, quando os mais
ricos levavam seus prprios talheres para a mesa. Um sculo depois, o garfo (agora j com os atuais
quatro dentes) havia encontrado seu lugar na boa sociedade. Mesmo assim, diferentemente da faca ou
da colher, muitos ainda viam o utenslio como algo suprfluo. Em vrios pases asiticos, ainda hoje,
as pessoas preferem os pauzinhos, ao passo que em outras culturas, em particular na frica e no
subcontinente indiano, continua-se a comer com as mos.

Guarda-chuva
Inventado em 1637
Os guarda-chuvas chegaram Europa vindos do Oriente no sculo XVII. O ingls Thomas Coryat
descreveu-os em Crudities (Barbaridades), um relato de suas viagens pela Itlia em 1611. Feitos
de couro, seu objetivo era proteger mais do sol do que da chuva. Registros da corte francesa de 1637
listam trs guarda-chuvas de linleo bordados a ouro e fita de prata entre os bens pessoais de Lus
XIII. S em 1680 a palavra seria citada num dicionrio, que observava que algumas mulheres
comeam a usar a palavra, embora [...] de maneira cmica. Na Inglaterra, apesar do clima chuvoso,
os guarda-chuvas foram considerados afeminados por muito tempo, mas melhorias tcnicas aos
poucos os tornaram fceis de usar e socialmente aceitveis. O primeiro homem em Londres a portlo, a partir de 1750, foi Jonas Hanway. Henry Holland, de Birmingham, registrou a primeira patente
de varetas feitas de tubo de ao em 1840. As varetas de ao telescpicas, inventadas pelo alemo
Hans Haupt, datam de 1934. Desde ento surgiram novos modelos de varetas que se dobram ao meio.
Muito tempo depois, foi introduzido o boto de abertura automtica, e nascia o prtico e dobrvel
guarda-chuva moderno.

PRECURSORES
Dispositivos para proteger pessoas abastadas do sol e da chuva remontam a longa data pelo menos 3.000 anos atrs na
Mesopotmia (atual Iraque). Os primeiros modelos eram feitos de folhas de palmeira, papiro laminado ou penas de pavo, e eram
to pesados que exigiam carregadores. Ilustraes chinesas do sculo II a.C. registram para--sis de papel encerado providos de
varetas dobrveis.

Ioi
Inventado em 1929
Composto por dois discos unidos por um eixo no qual se enrola um cordo, talvez o ioi seja o
segundo brinquedo mais antigo do mundo, depois do pio. Conhecido na China desde cerca de 1000
a.C. e na Grcia antiga desde 500 a.C., o brinquedo chegou Europa no fim do sculo XVIII, onde
era conhecido como bandarole. Em 1928, o filipino naturalizado americano Pedro Flores comeou a
produzir industrialmente o artefato com o nome de yo-yo, como eram chamados em tagalo, lngua
nacional das Filipinas. No ano seguinte, o empreendedor americano Donald Duncan comprou seus
direitos e registrou o nome, que no Brasil tornou-se ioi. Duncan tambm criou uma srie de
concursos nacionais para os praticantes da brincadeira. Ao longo do sculo XX houve algumas
retomadas da febre mundial do ioi como em 1960 e em 1999, esta ltima promovida em parte pela
empresa japonesa Bandai.

Jeans
Inventados em 1873
Em 1847, um judeu alemo de 18 anos chamado Leb Strauss deixou sua Baviera natal e emigrou
para Nova York. L comeou a trabalhar em um negcio de secos e molhados tocado por seus
irmos, Jonas e Louis, que haviam chegado aos Estados Unidos algum tempo antes. Pouco depois,
Leb adotou o prenome Levi. Em 1853, os prospectos coloridos oferecidos pela Califrnia durante a
corrida pelo ouro estimularam Jonas e Louis a enviar Levi a So Francisco, a fim de instalar e
gerenciar uma filial dos negcios da famlia. Uma vez estabelecida, a Levi Strauss & Cia. expandiuse rapidamente, e Levi tornou-se uma figura eminente e respeitada na cidade.

Rebites de marca
Um dos clientes regulares de Levi Strauss, um alfaiate nascido na Letnia chamado Jacob Davis,
tinha seu prprio negcio de confeco de roupas de trabalho. Para resolver o problema dos bolsos
que rasgavam com facilidade, em 1872 ele comeou a reforar as costuras com rebites de cobre.
Davis props sociedade a Strauss, e os dois patentearam sua inovadora cala de brim em 20 de maio
de 1873. A fabricao do famoso jeans Modelo XX, rebatizado de Levi 501s em 1890, comeou
em So Francisco sob a superviso de Davis. Resistente e prtica, a cala foi um sucesso instantneo
entre mineiros, caubis e fazendeiros. O enorme terremoto e os incndios que devastaram So
Francisco em 1906 destruram a fbrica, mas a Levi Strauss & Cia. se reergueu das cinzas e desde
ento se tornou uma grande multinacional.

UM TECIDO CONQUISTA O MUNDO


o contrrio do mito popular, os primeiros blue jeans no eram feitos de lona, mas do mesmo brim usado ainda hoje. O termo
ingls denim (brim) deriva da cidade de Nimes, no sul da Frana, que manufaturava um tecido de sarja (sarge de Nimes) feito
de seda e l muito apreciado em toda a Europa e tambm na Inglaterra desde os tempos da Renascena. Por volta da mesma
poca, marinheiros da cidade-estado de Gnova, na Itlia, passaram a usar calas reforadas feitas de outro tipo de sarja (uma
mistura de l e linho). Esse material tambm era importado por confeces da Inglaterra, onde passou a ser chamado de jeans,
corruptela do nome da cidade de origem (Genoa). No fim do sculo XVIII, ambos os tecidos passaram a ser fabricados na
Inglaterra com o algodo importado das colnias do Imprio Britnico. O brim era um tecido com fios de trama coloridos e de
urdidura brancos, enquanto a tessitura do jeans era uniformemente colorida. O brim mostrou-se o mais durvel dos dois e tornouse a matria-prima preferida para roupas de trabalho. Quando comeou a produzir seus famosos blue jeans nos Estados Unidos,
Levi Strauss usou brim fabricado localmente.

Lmina de barbear
Inventada em 1895
Ao longo dos sculos, os homens vm empregando os mais variados objetos para raspar os pelos do
rosto, de dentes de tubaro e conchas a folhas de bronze, mas a partir do sculo XVII a maioria
desses utenslios deu lugar navalha de barbeiro, uma lmina de ao amolada que podia ser dobrada
e encaixada no cabo quando no estivesse em uso. No entanto, o ato de se barbear permaneceu sendo
uma tarefa delicada. Assim, quando surgiu, em 1895, o aparelho de lminas substituveis encontrou
um mercado pronto.
A inovao era fruto do gnio do americano King Camp Gillette, cujo nome se tornaria sinnimo
da inveno, que ele chamou de barbeador de segurana por causa do protetor de metal que
deixava exposto apenas o fio da lmina, reduzindo o risco de cortes e arranhes. Os consumidores
tambm gostaram do conceito de lminas descartveis, pois muitos temiam que germes patognicos
pudessem contaminar a corrente sangunea pela pele. Munidos da inveno de Gillette, os homens
no precisavam mais afiar suas navalhas numa tira de couro, ou ir ao barbeiro todas as manhs. Se
por um lado isso foi um ganho, por outro representou uma perda, pois entrou em declnio a tradio
social das conversas de barbearia entre toalhas quentes, loes e espumas de barbear, para no
mencionar os jogos de sete navalhas reservados aos melhores clientes aqueles que podiam pagar
por uma lmina diferente para cada dia da semana.
As novas lminas descartveis tornaram-se acessrios cada vez mais comuns nos banheiros a
partir dos anos 1880. L elas se juntaram aos cremes de barbear, s guas-de-colnia e pincis de
barba feitos de pelo de animais. A toalete masculina encontrou seu lugar em meio aos ps e cremes
das donas de casa, que na poca ainda tinham pouco acesso a maquiagem ento ainda muito
discriminada e associada a m reputao.
Apesar de terem sido prontamente adotados, os primeiros aparelhos de barbear de lminas
descartveis deixavam a desejar, pois os fabricantes de ao da poca ainda no dominavam tcnicas
capazes de produzir lminas satisfatoriamente afiadas. S a partir de 1901 um produto realmente de
qualidade chegou ao mercado, aps a fundao da Gillette Safety Company em Boston, nos Estados
Unidos.

AVANOS POSTERIORES
O primeiro aparelho de lminas descartveis desenvolvido especificamente para as mulheres foi o Gillette Milady, lanado em
1915. O barbeador eltrico foi criado pelo coronel americano Jacob Schick em 1928. Os aparelhos sem fio a pilha foram lanados
nos Estados Unidos pela Remington Corporation em 1960. Onze anos mais tarde, a Gillette apresentou leves aparelhos de plstico
de lmina dupla, e trs anos depois, em 1974, a Bic comeou a produzir verses descartveis. A Gillette respondeu no ano
seguinte com o aparelho descartvel de duas lminas, e permanece uma das lderes mundiais at hoje.

Lpis
Inventado em 1565
Por volta de 1565, uma jazida de grafite foi descoberta em Borrowdale, Cumbria, no norte da
Inglaterra. Essa substncia cinza-escuro era gordurosa e sujava as mos. Os pastores utilizavam-na
para marcar rebanhos, e logo se descobriu que deixava uma marca visvel no papel. Quando afiada,
produzia uma escrita bastante legvel. O nico inconveniente era que quebrava facilmente, problema
resolvido pelo encaixe do grafite entre as metades de cilindros de madeira.
O princpio do lpis foi descrito em 1565 pelo suo Conrad von Gesner, mas acredita-se que
tenha sido um ingls chamado William Lee o primeiro a ter a ideia de envolver um estilete de grafite
(conhecido desde tempos remotos) em madeira, em 1504. No incio, a expanso do lpis de grafite
foi dificultada pelo custo elevado e pela grande demanda de grafite oriunda das fundies de
canhes, que o utilizavam para revestir moldes.
A mudana veio em 1760, quando Kaspar Faber comeou a produzir lpis em sua fbrica
localizada em Stein, perto de Nurembergue. Para serem mais baratos e durveis, os lpis de Faber
continham uma mistura de grafite em p, enxofre, antimnio e resina. Em 1794, quando a Inglaterra
(importante fornecedora de grafite) estava em guerra com a Frana Revolucionria, as autoridades
francesas pediram ao jovem pintor Nicholas-Jacques Cont para desenvolver um lpis que no
precisasse de material importado. Ao misturar grafite em p com argila e cozer essa massa a mais de
1000o C, Cont criou um lpis rentvel que ainda hoje tem seu nome. Descobriu ainda que, ao variar
a quantidade de argila, podia fazer lpis mais duros (adequados para desenho tcnico) ou mais
macios (ideais para artistas). Cont patenteou sua inveno em 1795, e sua empresa, que ainda
existe, vende cerca de 750 mil lpis por dia.

HOMEM DE MUITOS PAPIS


Embora seja mais conhecido por inventar o lpis que tem seu nome, Nicholas-Jacques Cont (1755-1805) tinha muitos talentos.
Nascido em uma famlia de camponeses, foi para Paris em 1785, jovem e sem dinheiro, estudar fsica e mecnica. Artista amador
talentoso, sustentou os estudos vendendo retratos. Por volta de 1792, com a Frana envolvida nas Guerras Revolucionrias, seu
trabalho em bales de observao chamou a ateno do Comit de Segurana Pblica. Em 1796, acompanhou Napoleo ao Egito,
e mais tarde foi nomeado editor da obra Descrio do Egito, uma srie completa de livros documentando a histria antiga e
moderna do pas, que comeou em 1802.

Lego
Inventado em 1955
A histria da Lego comeou em Billund, Dinamarca, em uma oficina de carpintaria dirigida por Ole
Kirk Christiansen. Ele fabricava brinquedos de madeira desde 1932 e, em 1934, chamou seus
produtos de Lego, inspirado na frase dinamarquesa Leg godt, que significa Brinque bem. Em
1949, a empresa fabricou o primeiro de seus famosos blocos para construir brinquedos. Christiansen
fundamentou seu desenho nos blocos de brinquedo empilhveis da srie Kiddicraft, lanada pelo
fabricante de brinquedos ingls H. H. Fisher Page, dois anos antes. Os blocos Lego, feitos de acetato
de celulose, lembravam os tradicionais blocos de construo de madeira, mas, ao contrrio deles,
podiam ser acoplados de diversas maneiras, usando um engenhoso sistema interconectado, composto
por peas com tachas redondas no topo e bases ocas. Isso facilitava reuni-los e depois separ-los.
Desde que comeou a vend-los na Europa, em 1955, a empresa fabricou mais de 327 milhes de
blocos. Hoje, o Lego pode ser encontrado em 130 pases, e existem quatro parques temticos
Legoland: na Dinamarca, na Inglaterra, na Alemanha e na Califrnia.

ADAPTANDO-SE AOS NOVOS TEMPOS


Para se manter frente do competitivo mundo dos brinquedos, a Lego precisa inovar sempre. Desde 1996, inaugurou novas
instalaes de pesquisas e desenvolvimento em Milo, Tquio e Londres e lanou o Lego para meninas, com casas de boneca,
jogos e CD-ROM. A empresa trabalha com o Massachusetts Institute of Technology (MIT) no projeto Brinquedos que Pensam
blocos programveis que podem interagir com o mundo fsico por meio de sensores e motores.

Os famosos blocos de construo de brinquedos que surgiram na Dinamarca buscam agora integrao com a robtica.

Leite condensado
Inventado em 1857
Em seu estado natural, o leite se conserva por um curto espao de tempo, o que dificulta seu
transporte. Ao longo do sculo XIX, com a intensificao do xodo rural, o consumo de leite caiu
drasticamente. A primeira tentativa bem-sucedida de prolongar o frescor do leite aconteceu em 1857,
uma dcada aps a descoberta do processo de pasteurizao. Foi inveno do fazendeiro texano Gail
Borden (1801-1874), preocupado em evitar a desnutrio infantil. O leite fresco possui 87% de gua;
ao aquec-lo em uma panela a vcuo, Borden encontrou um meio de reduzir o teor de gua,
produzindo um leite condensado (ou concentrado) que, aps a adio de acar, durava muito mais
tempo sem azedar. O leite concentrado sem acar foi criado em 1881. Em 1998, a multinacional
fundada pelo industrial suo Henri Nestl adquiriu algumas divises internacionais da Borden.

CORRIDA DO LEITE
O leite condensado adoado de Gail Borden foi um sucesso imediato, graas em parte Guerra Civil dos Estados Unidos.
Grandes quantidades foram encomendadas pela Unio como parte dos suprimentos dos soldados. A longa vida do leite tornou-o
popular tambm entre os produtores rurais e exploradores que comearam a se estabelecer no oeste dos Estados Unidos a partir
da dcada de 1850.

Lenos de papel
Inventados em 1924
Reza a lenda que Ernst Mahler, presidente da empresa de papel Kimberly-Clark, teve a ideia dos
lenos de papel quando assoava o nariz em um leno de celulose projetado para remover maquiagem.
Ocorreu-lhe que o produto era mais higinico do que carregar por a um leno de pano tradicional
cheio de germes. Ele logo percebeu que poderia haver um mercado para os lenos descartveis. O
leno descartvel tambm dispensava a tarefa de lavar e passar exigida pelos lenos tradicionais. O
produto foi um sucesso. Recentemente, em funo das preocupaes com a sustentabilidade dos itens
descartveis, a Kleenex criou lenos de papel feitos com fibras naturais biodegradveis certificadas
pelo Forest Stewardship Council.

Lentes de contato
Inventadas em 1971
As primeiras lentes de contato, feitas de vidro, surgiram perto do fim do sculo XIX. Alm da
crnea, elas cobriam grande parte da poro branca dos olhos e eram desconfortveis. No final da
dcada de 1930, os fabricantes de lentes descobriram o plexiglass, um polmero transparente tambm
conhecido por Perspex. Aps a Segunda Guerra Mundial, o alemo Heinrich Whlk e o americano
Kevin Tuohy aperfeioaram as lentes defeituosas, produzindo pequenos modelos de plstico que se
encaixavam acima da ris. Logo, percebeu-se que lentes de apenas 9 mm ou 10 mm de dimetro
permitiam que uma maior quantidade de oxignio alcanasse a crnea, tornando-as mais
confortveis. Durante as duas dcadas seguintes, esse foi o nico tipo de lente de contato disponvel,
que se tornou cada vez mais popular, especialmente em Hollywood. Entre os primeiros a adot-las
estava Ronald Reagan, o futuro presidente dos Estados Unidos.

Histria injusta
Em 1952, um qumico tcheco chamado Otto Wichterle descobriu um hidrogel que ficou conhecido
como HEMA (reduo de hidroxietil metacrilato). Esse elstico polmero natural era capaz de
absorver gua, algo que o tornava til para uso mdico. Ele vislumbrou seu potencial como lentes de
contato, mas teve dificuldades para fabric-las, por causa dos problemas polticos gerados por suas
desavenas com dirigentes comunistas de seu pas.
Mais tarde, Wichterle resolveu a questo de moldar as lentes, quando percebeu que a fora
centrfuga poderia ser usada para a expanso do gel. Em sua casa, na noite de Natal de 1961, ele
usou um jogo de peas de montar de seus filhos e um dnamo de bicicleta para improvisar o
equipamento necessrio, produzindo assim as primeiras lentes de contato gelatinosas. Ele as testou
com sucesso j no dia seguinte e requereu patente da inveno antes do fim do ano. Infelizmente,
Wichterle jamais viu as recompensas de sua descoberta: as autoridades tchecas venderam os direitos
da inveno sem seu conhecimento para a empresa americana Bausch & Lomb uma iniciativa
estranha em tempos de Guerra Fria.

No mercado
Em 1971, os novos proprietrios obtiveram autorizao oficial para lanar as lentes no mercado, que
logo passaram a ser usadas em larga escala para corrigir miopia, astigmatismo e vista cansada. Em
1982, um novo processo de fabricao reduziu seu preo a ponto de viabilizar sua troca
semanalmente. As lentes de troca diria surgiram em 1995. Desde o fim dos anos 1980, verses
coloridas e modelos revestidos com pelculas protetoras contra raios ultravioleta tambm
apareceram no mercado.

ALTERNATIVA RGIDA
As lentes rgidas so mais fceis de usar do que as anteriores, pois permitem que o oxignio alcance a crnea. Elas tambm
possibilitaram que pessoas que tm olhos naturalmente ressecados comeassem a usar lentes corretivas.

Limpador de para-brisa
Inventado em 1903
Os limpadores de para-brisa foram obra de duas americanas. Em 1903, Mary Anderson criou um
limpador bsico que consistia em duas tiras de borracha montadas em um brao giratrio, operado
manualmente por um cabo dentro do veculo. Antes disso, quando chovia ou nevava, os motoristas
colocavam a cabea para fora da janela para enxergar a direo na qual estavam indo. De 1916 em
diante, o limpador de Anderson tornou-se uma pea padro nos carros americanos. No ano seguinte,
Charlotte Bridgwood, presidente de uma firma fabricante de Nova York, patenteou seu limpador de
para-brisa para tempestades. Os limpadores de para-brisa-eltricos se tornaram comuns a partir de
1923.

Loteria
Inventada em 1520
A primeira loteria pode ter surgido na China, onde o imperador Cheung Leung teria inventado o jogo
Keno, a fim de levantar fundos para a construo da Grande Muralha. As loterias tambm existiam na
Roma antiga, onde os nobres as usavam para distribuir presentes aos convidados: todos ganhavam
um prmio. As loterias desenvolveram-se nos Pases Baixos no fim da Idade Mdia: bilhetes eram
vendidos para levantar fundos para obras de caridade. A primeira a distribuir prmios em dinheiro
foi a loteria de Florena, em 1530. No Brasil, a primeira loteria foi realizada em 1784 em Vila Rica
(atual Ouro Preto). O dinheiro arrecadado foi usado em obras pblicas e a prtica se difundiu pelo
pas. Mas seu funcionamento s foi regularizado em 1844, por D. Pedro II.

LPs de vinil
Inventados em 1931
Em 1931, os americanos Harrison e Frederick tiveram uma ideia para melhorar a sonoridade das
gravaes em discos de 78 rotaes. Eles propuseram que os discos fossem prensados em vinil,
material mais macio do que a quebradia goma-laca, e que fossem executados com um cabeote de
cartucho mais leve. Em 1933 outros inventores fizeram mais modificaes, que incluam estreitar os
sulcos a pouco mais de metade de seu tamanho inicial e o emprego de uma agulha capaz de ler os
sons nas laterais dos sulcos. A inveno, porm, veio em m hora, pois a crise econmica da dcada
de 1930 desencorajou as gravadoras a se livrar do antigo equipamento. A RCA desistiu de fabricar
os discos em 1933.
Quinze anos se passariam at que Peter Goldmark, da Columbia Records, retomasse a ideia. Um
maior estreitamento dos sulcos acrescentou mais de 20 minutos durao de execuo, um grande
avano em relao aos quatro minutos e meio dos discos de 78 rotaes. Em 1948, Goldmark
patenteou os discos, que tocavam a 33 1/3 revolues por minuto e ficaram conhecidos como LPs (de
long playing, longa execuo em ingls). Mais baratos do que os 78 rotaes pela maior
quantidade de gravaes que possuam e oferecendo qualidade sonora superior, os LPs conquistaram
uma fatia cada vez maior do mercado e s viriam a ser destronados pelos CDs, inventados em 1979 e
cujas gravaes digitais eram lidas por um laser.

GRAVAES EM ESTREO
Os primeiros LPs de 78 rpm de som estereofnico, que empregavam um sistema desenvolvido pelo fsico Alan Dower Blumlein,
foram lanados sem sucesso em 1933. Vinte e cinco anos mais tarde, a Audio Fidelity nos Estados Unidos e a Pye and Decca na
Gr-Bretanha introduziram os primeiros LPs estreo. Para grav-los, dois microfones, cada qual ligado a um amplificador,
produzia trilhas sonoras distintas, capturadas simultaneamente e prensadas em lados diferentes dos sulcos. Para a execuo, a
agulha tinha de se mover de um lado a outro, bem como para cima e para baixo.

Mquina de expresso
Inventada em 1947
Uma das estrelas da Feira Mundial de Paris, em 1855, foi uma cafeteira hidrosttica inventada por
douard Loysel de Santais. Multides compareceram para ver a mquina produzir grandes
quantidades de caf quentssimo. Outros modelos foram desenvolvidos, gerando uma variedade
impressionante de mquinas de cafs estranhas e maravilhosas. Todas utilizavam o princpio bsico
de forar a passagem de gua fervente e vapor alta presso atravs de caf de torra escura e
finamente modo.
Giovanni Achille Gaggia, proprietrio de um bar em Milo, criou um design definitivo para a
mquina de expresso na dcada de 1930. Insatisfeito com o sabor da bebida preparada nas cafeteiras
existentes, nas quais o contato do vapor com o caf modo produzia um caf amargo, ele comeou a
experimentar um pisto giratrio do tipo parafuso. Em 1947, aps muitas tentativas e erros, ele
patenteou um pisto de alavanca acionado por uma mola que acabava com a necessidade de vapor. O
resultado aps apenas 15 segundos foi um caf forte com a camada espumosa que hoje se tornou
to comum. Gaggia havia encontrado o equilbrio ideal entre temperatura, presso, quantidade de
caf e tempo de infuso para produzir a xcara de expresso perfeita.

O PONTO CERTO
Com o objetivo de preparar uma xcara de caf que no fosse amargo demais e livre do gosto de queimado, Gaggia precisava
encontrar um equilbrio exato entre velocidade e calor no processo de preparao. O calor excessivo prejudicaria os componentes
aromticos que do ao caf seu sabor, uma infuso lenta demais o deixaria amargo. A mquina, operada por meio de alavanca de
Gaggia, conseguia gerar o sabor certo, forte e suave.

Margarina
Inventada em1869
A manteiga j foi um luxo alm das posses de muitas pessoas, sobretudo os pobres das cidades. Era
cara e estragava facilmente. Em 1869, Napoleo III da Frana ofereceu um prmio a quem
inventasse um substituto satisfatrio para a manteiga, adequado ao consumo pela marinha e pelas
classes trabalhadoras. O desafio foi enfrentado pelo qumico Hippolyte Mge-Mouris (18171880), que tinha expe-rincia na indstria de processamento de alimentos. Seu objetivo era obter um
produto que no se tornasse ranoso com tanta rapidez.
Em 15 de julho de 1869, ele patenteou um substituto para a manteiga feito de sebo bovino e leite
desnatado. Ele batizou o novo produto de oleomargarina, logo reduzido para margarina, por sua
colorao perolada (margaron a palavra grega para ostra perolfera). Em 1872 Mge-Mouris
vendeu seu processo para o fabricante holands Jurgens (mais tarde parte da Unilever). Depois do
desenvolvimento do processo de hidrogenizao, no qual leos lquidos so convertidos em gorduras
slidas ou semisslidas, passou-se a produzir substitutos para a manteiga a partir de leo de coco e
de palma. Outras tcnicas envolvem a emulsificao de leite, gua e leos vegetais. Apesar do sabor
um tanto artificial, o baixo custo da margarina tornou-a um sucesso instantneo de vendas.

Mouse de computador
Inventando em 1968
Em dezembro de 1968, Douglas Engelbart apresentou pela primeira vez um equipamento muito
especial a um grupo de profissionais de tecnologia da informao, no Instituto Stanford, na
Califrnia, Estados Unidos. O aparelho, descrito na patente como um indicador de posicionamento
X-Y para sistemas de exibio, consistia em uma caixa de madeira que continha dois discos
perpendiculares, cujos movimentos eram rastreados em uma tela de computador. Dois
potencimetros resistores capazes de converter sua posio em correntes eltricas serviam para
medir seus movimentos. Aps cinco anos de trabalho em uma interface entre pessoas e mquinas, o
pesquisador desenvolveu um pequeno gadget brilhante, que logo viria a ser conhecido como mouse
(camundongo, em ingls).

Mouse ptico
Em 1979, os cientistas da computao suos Jean-Daniel Nicoud e Andr Guignard substituram os
dois discos perpendiculares ou rodas por uma esfera assentada, que possua um feixe de luz
vermelho no fundo da caixa. A bola ativava trs cilindros, que funcionavam como discos perfurados.
Esse sistema monitorava de forma eficiente a movimentao do mouse que aparecia na tela como um
cursor. O mecanismo tambm possua dois ou trs botes que podiam ser clicados para gerar funes
especficas. Nessa fase, todas as caractersticas do mouse mecnico j estavam l. Dois anos depois,
a Xerox projetou o primeiro mouse desenvolvido especificamente para computadores pessoais. Em
1999, os aparelhos operados por esfera deram lugar a um tipo mais preciso de mouse ptico. O
sistema combina diodos emissores de luz (LEDs) e sensores de imagem com leitoras digitais, que
analisam a informao vinda da superfcie em que o mouse desliza.
Os principais avanos recentes foram o acrscimo de um boto de scroll rolagem e o
aperfeioamentos no design, que tornaram o instrumento mais fcil de operar. Nos laptops, o mouse
foi substitudo por trackballs, cujas esferas embutidas movem o cursor. Uma vantagem das
trackballs no precisarem de fios, dependendo apenas de sensores infravermelhos para
transmitirem os dados.

A APPLE POPULARIZA O MOUSE


Steve Jobs, o fundador da Apple, ficou to impressionado com a inveno pioneiramente mostrada nos laboratrios da Xerox, na
Califrnia, que decidiu adaptar o mouse para o uso em computadores de empresas. O primeiro modelo a ostentar um foi o Lisa,
que chegou ao mercado em 1983, um ano antes do Macintosh.

Palavras cruzadas
Inventadas em 1913
O quadrado de palavras, ou quadrado mgico, conhecido desde os tempos antigos. Consistia em
uma srie de palavras, todas com o mesmo nmero de letras, que, quando organizadas em uma grade
quadrada, podiam ser lidas tanto na horizontal quanto na vertical. Um quebra-cabea latino desse
tipo foi encontrado nas runas de Herculano, enterrado pela erupo vulcnica do Vesvio em 79
d.C.

Cruzadinhas modernas
O surgimento da palavra cruzada moderna atribudo ao ingls Arthur Wynne (1862-1945), editor e
compilador de quebra-cabeas de Liverpool. Wynne criou jogos de quadrados mgicos para
jornais, mas que nunca se destacaram. Aps emigrar para os Estados Unidos na esperana de
encontrar um pblico mais receptivo, submeteu um de seus quebra-cabeas de palavras cruzadas,
como os chamou, edio de Natal do New York World em dezembro de 1913. Seu quebra-cabea
foi publicado como uma grade no formato de um diamante, sem nenhum espao preto. Foi um sucesso
imediato e, em uma dcada, a maioria dos principais jornais dos Estados Unidos publicava uma
palavra cruzada diariamente. Milhares de dlares eram s vezes oferecidos para as solues
corretas.

Sucesso global
Na Inglaterra, as palavras cruzadas foram retomadas pelo jornalista Morley Adams. Ele no deu o
crdito a Wynne, mas fez sucesso com o pblico. Em pouco tempo, as palavras cruzadas se
espalharam pela Europa. Palavras cruzadas enigmticas, cujas dicas envolvem jogos de palavras,
tornaram-se especialmente populares na Inglaterra em jornais como The Times e Daily Telegraph.
Atualmente, milhares de solucionadores por todo o mundo desafiam sua inteligncia com as palavras
cruzadas. Alguns neurologistas at defendem que essa forma de estmulo cerebral pode ajudar a
evitar o incio de distrbios relacionados perda de memria e demncia.

AS PALAVAS CRUZADAS DO DIA D


Nos dias que antecederam a invaso aliada da Europa ocupada pelos nazistas em 1944, diversas solues para as pistas das
palavras cruzadas do Daily Telegraph causaram sria preocupao inteligncia militar britnica. De maro a 1 de junho, todos
os nomes de praias de aterrissagem da Normandia (Juno, Gold, Sword, Utah, Omaha) apareceram, lado a lado com
palavras-cdigo supersecretas referentes a outros aspectos da operao. O professor secundrio Leonard Dawe, que compilava
palavras cruzadas para o jornal desde 1925, foi interrogado pelo MI5 por suspeita de espionagem, mas nunca foi acusado de
qualquer crime. Ele alegou ter ouvido por acaso as palavras de soldados americanos e canadenses alojados perto da escola onde
ensinava.

Panela antiaderente
Inventada em 1954
Em 1954, o engenheiro francs Marc Grgoire trabalhava na indstria aeronutica, investigando as
impressionantes propriedades do Teflon, um material notvel por sua inrcia qumica e pela
superfcie livre de atrito que produz. Em uma de suas frias, enquanto tentava usar a ausncia de
frico do Teflon para melhorar o desempenho de sua vara de pescar, sua mulher sugeriu de forma
singela que ele deveria cobrir suas panelas com o produto para torn-las antiaderentes.
O Teflon, ou politetrafluoretileno (PTFE), seu nome qumico correto, fora inventado em 1938,
pelo qumico americano Roy Plunkett, durante pesquisas sobre refrigerao. A partir de 1949, a
DuPont Chemical Company o comercializou sob o conhecido nome fantasia. Uma propriedade
extraordinria desse polmero sinttico que ele s se rompe em temperaturas altas (acima de
260C) e tem um ponto de fuso muito alto (327C). Em contraste, o leo de cozinha queima a cerca
de 180C. Porm, a lisura absoluta do Teflon uma das principais vantagens do produto tambm
era uma grande desvantagem: Grgoire no conseguia faz-lo aderir base do metal das panelas.
Finalmente, ele pensou em borrifar a superfcie do alumnio com uma soluo cida antes de cobri-la
com o inovador p. O cido cria ondulaes minsculas na superfcie do metal, s quais o p de
Teflon adere para formar uma superfcie lisa.

O Teflon decola
Grgoire patenteou sua inveno em 1954. Dois anos depois, abriu uma empresa para fabricar e
comercializar suas panelas, a Socit Tefal (um amlgama das palavras Teflon e alumnio). Em
demonstraes em lojas e feiras, promoveu seu produto como a frigideira que no gruda. Mas as
vendas continuaram modestas at aparecer uma fotografia de Jackie Kennedy, a primeira-dama
americana, tirada em 1961, segurando uma panela Tefal. As vendas decolaram imediatamente, com
pedidos de quase 5 mil unidades por semana. Em 1968, a Tefal se tornara a maior fabricante de
produtos para cozinha da Frana.
Hoje, o Teflon usado em uma gama variada de aparelhos domsticos, incluindo caarolas,
torradeiras, frigideiras, panelas de presso e at ferros a vapor. Entretanto, o fato de que a superfcie
inevitavelmente acaba se desgastando levou ao lanamento de coberturas alternativas, a exemplo do
titnio de cermica e mais recentemente os nanodiamantes. A extrema durabilidade dessas
superfcies significa que, em teoria, uma panela antiaderente poderia durar para sempre.

PREOCUPAES COM SEGURANA


Rumores de que o Teflon podia ser perigoso nunca foram comprovados. Apesar disso, a DuPont planeja encerrar a produo em
2015. A Agncia de Proteo ao Meio Ambiente americana exige que todas as empresas limitem a exposio pblica ao cido
perfluorooctanoico (PFOA), um ingrediente do Teflon considerado moderadamente cancergeno.

A ideia de usar o Teflon em panelas partiu de uma dona de casa nada mais apropriado! Desde a dcada de 1950 o material
passou a ser usado em diversos utenslios de cozinha.

Panela de presso
Inventada em 1953
A primeira tentativa de criar uma panela de presso foi o digestor a vapor do fsico francs Denis
Papin de 1679, utilizado com o propsito de extrair gelatina dos ossos de animais. Em 1939, a
americana National Presto Industries ressuscitou o projeto, expondo-o na feira mundial de Nova
York daquele ano. No entanto, a guerra e as preocupaes com a segurana atrasaram seu
lanamento. A primeira panela de presso domstica produzida em massa foi a francesa CocotteMinute, lanada pela Socit dEmboutissage de Bourgogne, em 1953. Hoje, muitas cozinhas contm
um ou outro modelo desse utenslio de cozinha. Os ingredientes so colocados no interior de um
recipiente de metal, que est localizado dentro de uma concha externa hermtica, e, em seguida,
cobertos com gua. Durante o cozimento, a gua evapora, aumentando a presso dentro do recipiente
e, consequentemente, a temperatura. O resultado uma reduo no tempo de cozimento de algo entre
1/3 e 1/4 em relao a uma panela convencional. Caso a presso suba demais, uma vlvula de
segurana libera o vapor, enquanto um dispositivo de fechamento automtico evita que a tampa seja
removida antes de a panela ser completamente descomprimida.

Papel de parede
Inventado em 1509
O mais antigo fragmento de papel de parede conhecido de 1509 e vem da casa do reitor do Christs
College, na Universidade de Cambridge. Possivelmente inventado na Inglaterra, o papel de parede se
tornou popular na Europa Ocidental a partir de meados do sculo XVI. Uma associao profissional
de aplicadores foi criada na Frana em 1599. No incio, a produo de papel de parede era uma
atividade secundria para os fabricantes de papis coloridos, cujo principal produto eram os
baralhos. Os primeiros papis de parede eram impressos em apenas uma cor, por vezes com
estampas em relevo, e usados para forrar mveis, ou como substitutos de tapearias de parede. Eram
produzidos em pequenas folhas retangulares, o que os tornava inadequados para revestir grandes
extenses.
No fim do sculo XVII, avanos na fabricao do papel possibilitaram o aparecimento de folhas
longas com desenhos impressos em bloco, combinando padres que as tornavam adequadas para
serem aplicadas em paredes. Essa inovao foi obra de Jean-Michel Papillon, gravador francs. Na
mesma poca, chegaram papis de parede do Extremo Oriente. O papel de parede pintado mo com
tinta guache ou pintado a tmpera esteve bastante em voga no sculo XVIII, enquanto a gama de
motivos, at ento restrita a flores ou arabescos, continuou a crescer.

A EVOLUO DO PAPEL DE PAREDE


No sculo XIX, o aumento no tamanho dos cilindros de impresso e a introduo de prensas rotativas contnuas levaram a
fabricao do papel de parede era da produo industrial em massa. Em tempos recentes, os avanos mais significativos
ocorreram na tecnologia do papel, com a inveno de papis de parede lavveis, e nos processos de impresso a maioria dos
fabricantes modernos de papel de parede utiliza a serigrafia.

Papel higinico
Inventado em 1857
Muitos foram os mtodos de higiene inventados para uso aps atender ao chamado da natureza. Na
Roma antiga, por exemplo, usava-se uma esponja mida presa a uma vara. Na ndia e entre os povos
rabes, gua jogada com as mos era o mtodo mais comum. Outros povos usavam folhas ou
chumaos de musgo. O uso mais antigo do papel higinico registrado foi na corte imperial chinesa,
no sculo XIV. A produo em massa de papel higinico comeou nos Estados Unidos em 1857,
criao do inventor Joseph Cayetty. Ao custo de 50 centavos de dlar por 500 folhas, tratava-se de
um artigo de luxo caro. O produto, que era lubrificado com babosa, foi inicialmente anunciado como
medicinal contra hemorroidas. A Scott Paper Company of America comeou a produzir rolos de
papel higinico em 1879. O termo especfico para design-lo toilet paper (papel higinico, em
ingls) foi cunhado pelo New York Times em 1888. Aos poucos, conforme o preo foi baixando,
ele substituiu a improvisada soluo de utilizar pedaos de jornal para esse fim.

INIMIGO DO MEIO AMBIENTE


Cada europeu utiliza em mdia 13 kg de papel higinico por ano. Segundo ambientalistas, a demanda mundial por papel higinico
responsvel pelo corte de 270 mil rvores por dia. Em uma tentativa de diminuir esse impacto, os consumidores tm sido
incentivados a utilizar rolos de papel higinico feitos de papel reciclado, enquanto algumas empresas produtoras plantam uma nova
rvore para cada uma derrubada.

Papel-carbono
Inventado em 1806
No incio do sculo XIX o nico modo de produzir uma duplicata de um documento era copi-lo
mo. Em 1806, o inventor ingls Ralph Wedgwood apresentou o papel-carbono uma folha de papel
recoberta de cera colorida que era posicionada entre duas folhas de papel comum ao se escrever. A
presso aplicada pela pena sobre a primeira folha decalcava a cera do papel-carbono sobre a folha
que estava embaixo. Para que a cpia fosse legvel, era necessrio ter mo firme e forte; assim, o
papel-carbono s viria a se difundir aps os adventos das mquinas de escrever e das canetas
esferogrficas.

Paraquedas
Inventado em c. 150 a.C.
A multido estava certamente tensa e ansiosa em um dia de agosto de 1812 quando Andr Jacques
Garnerin pulou de paraquedas de um balo a 1.000 m de altura sobre a cidade de Clermont-Ferrand,
no centro da Frana. A descida foi um sucesso, e o intrpido inventor viveu para contar a histria.
Embora ousada, a experincia de Garnerin no foi to indita quanto devem ter pensado os
espectadores na poca. Os paraquedas j tinham um histrico surpreendentemente longo. Estudiosos
descobriram, j no sculo II a.C., que, para demonstrar coragem, acrobatas chineses pulavam de
torres altas segurando guarda-chuvas gigantes. Da em diante, o paraquedas foi reinventado vrias
vezes em diferentes eras e lugares, at ser testado cientificamente no sculo XVIII. Desde ento, a
inveno vem sendo aperfeioada constantemente por engenheiros e esportistas.

Uma lei da fsica


O conceito do paraquedismo e do princpio que o sustenta vem da Terceira Lei de Movimento, de
Isaac Newton. Ela determina que para cada ao na natureza h uma reao igual e oposta. Essa ideia
de reciprocidade implica que a resistncia do ar sobre algo semelhante a um guarda-chuva gigante
pode ser suficiente para sustentar o peso de um homem em queda livre, sendo o grau de resistncia (e
consequentemente sua capacidade de sustentar um peso) proporcional rea de superfcie exposta ao
ar e ao quadrado da velocidade da queda. Essa frmula tambm explica por que paraquedistas
sofrem uma desacelerao durante a queda.
Colocar tais ideias em prtica provou ser bem mais complicado. Leonardo da Vinci estudou a
questo na virada do sculo XV para o XVI. Talvez inspirado pelo trabalho de Da Vinci, o croata
Fausto Veranzio, radicado em Veneza, pulou com sucesso de uma torre em 1617, suspenso por uma
estrutura de madeira quadrada coberta de tecido. Em junho de 2000, Adrian Nicholas, um
paraquedista britnico, saltou de uma altura de 3.000 m usando uma rplica do projeto de Da Vinci,
confirmando assim sua utilidade, apesar de peritos da Nasa terem afirmado que ela no funcionaria
por ser muito instvel.

Uma nova onda de interesse


No fim do sculo XVIII, muitos indivduos tiveram vontade de voar, e o conceito do paraquedas
comeou a atrair ateno. Em 1783, o francs Louis-Sbastien Lenormand pulou de uma rvore com
a ajuda de dois guarda-chuvas modificados. No mesmo ano, usou uma verso aperfeioada do
aparelho para fazer um salto em pblico na cidade de Montpellier, no sul da Frana. Alm de cruzar
o Canal da Mancha em um balo, o aeronauta Jean-Pierre Blanchard (1753-1809) tambm realizou
experincias com paraquedas, ao passo que outro balonista pioneiro, Joseph de Montgolfier, teve a
ideia de amarrar um paraquedas cesta de um balo.
Quanto a Garnerin, sua demonstrao em Clermond-Ferrand no foi sua primeira tentativa.
Quinze anos antes, ele havia saltado de um balo a 1.500 m de altura sobre Paris, pousando com a
ajuda de um paraquedas circular com 11 m de dimetro. Ele teve a ideia enquanto era mantido
prisioneiro durante as Guerras Napolenicas, em 1794.

Vrios saltos
O nascimento da aviao deu novo -impulso evoluo do paraquedismo. O primeiro a se arriscar a
saltar de paraquedas de um avio provavelmente foi o americano Grant Morton, que, em 1911,
completou seu salto com sucesso na Califrnia. Os paraquedas foram usados por pilotos alemes na
Primeira Guerra Mundial, mas tiveram papel mais significativo durante a Segunda Guerra Mundial,
quando salvaram a vida de aviadores e permitiram que tropas pousassem em territrio inimigo. Nos
anos do ps-guerra, aperfeioamentos do projeto ajudaram a direcionar melhor os paraquedas e a
compensar a corrente de vento. Depois que os paraquedas que se abrem automaticamente reduziram o
risco de mau funcionamento, o paraquedismo se tornou um esporte que tem uma taxa de acidentes
invejavelmente baixa. Os saltos de paraquedas, parapente, de base jumping (saltos de locais fixos) e
outras aventuras existentes hoje s so possveis graas aos corajosos pioneiros que saltaram sem
saber se iriam sobreviver ou encontrar a morte.

O PARAQUEDAS DE DA VINCI
O grande gnio do Renascimento deixou um legado de 6 mil desenhos tcnicos, muitos dos quais envolvem mquinas voadoras.
Entre eles est um prottipo de paraquedas com o formato de pirmide com base quadrada, feito de linho esticado sobre uma
estrutura rgida. As anotaes anexas explicam os princpios aplicados. Da Vinci usava uma escrita invertida nos seus cadernos
para que s ele pudesse compreender suas ideias.

Patins de rodas
Inventado em c. 1760
Os milhes de aficionados do skate e dos patins in-line mundo afora tm uma dvida de gratido com
Jean-Joseph Merlin, relojoeiro e fabricante de instrumentos musicais. Merlin nascera na Blgica,
mas montou uma loja em Londres, onde primeiro teve a ideia de adaptar o esporte da patinao no
gelo terra firme, acoplando duas rodas de metal a uma base de madeira. A ideia surgiu na dcada
de 1760, mas no obteve sucesso inicialmente por causa de uma omisso crucial um dispositivo
que fizesse o usurio parar em segurana. Essa falha de projeto legou a Merlin o duvidoso mrito de
ser a primeira vtima de um acidente com patins de rodas.
O acidente de Merlin foi espetacular e teria soado como uma sentena de morte para a nova
inveno no fosse um engenheiro francs de sobrenome Petibled (seu primeiro nome
desconhecido). Em 1819, Petibled requereu patente para patins de trs rodas alinhadas, dotados de
um parafuso no calcanhar como freio. Quatro anos mais tarde, um vendedor de frutas chamado Robert
John Tyers, de Piccadilly, em Londres, criou um modelo de cinco rodas alinhadas, que batizou de
Volito (do latim volare, voar). Tyers descreveu-o como um aparato para ser atado s botas (...)
com o propsito de deslocamento ou diverso.

Mania de patins
Quarenta anos se passariam antes que surgisse o primeiro par de patins de rodas com amortecedores
de choque de borracha. Seu inventor, James L. Plimpton, de Nova York, considerado por muitos o
pai dos patins de rodas modernos. Os patins de Plimpton tinham quatro pequenas rodas de madeira
de buxo, montados em pares frente e atrs sobre eixos mveis, o que permitia que os usurios
fizessem curvas sem tirar os ps do cho. Muito mais estveis e manobrveis do que seus
antecessores, os novos patins tornaram-se um sucesso instantneo nos Estados Unidos e se manteriam
como o modelo predominante at a retomada dos patins de rodas alinhadas, chamados in-line, mais
de um sculo depois.
Enquanto isso, em 1852, o inventor ingls Joseph Gidman patenteou patins cujas rodas eram
dotadas de rolamentos de esferas, o que as tornava mais rpidas e robustas. No entanto, seriam
necessrios mais 30 anos para que essa inovao vingasse, at que o empreendedor Levant Martin
Richardson, de Chicago, introduzisse rolamentos com chaveta de ao e iniciasse sua produo em
massa. Os patins de rodas tornaram-se ento uma febre em todos os Estados Unidos, conforme
milhares de amadores experimentavam as emoes e a adrenalina das pistas de patinao. A mania
dos patins espalhou-se pela Europa atravs da Gr-Bretanha. Em 1857 grandes rinques pblicos de
patinao foram abertos em Londres, em Floral Hall, Convent Garden e Strand. A primeira arena de
patinao em Paris foi inaugurada nos Champs-Elyses em 1875, com msica executada por uma
orquestra de 60 integrantes. Nos Estados Unidos, o Madison Square Garden de Nova York tornou-se
um rinque de patinao em 1908.
Por um longo tempo a patinao sobre rodas permaneceu um passatempo elegante de adultos de
classe mdia, mas gradualmente se disseminou pelas classes mais baixas e tornou-se atraente para as
geraes mais jovens. Paralelamente, passou de uma atividade puramente recreativa a um esporte
competitivo, com a criao de federaes oficiais de praticantes.

A volta dos patins in-line


Inovaes de peso s voltaram a surgir na dcada de 1970, quando as rodas de poliuretano
apareceram no mercado. Elas eram mais silenciosas e manobrveis do que as de madeira e de ao e
se mostraram mais adequadas para percorrer as ruas das cidades cheias de pedestres. De fato, o
plstico praticamente indestrutvel deu patinao sobre rodas um novo impulso, abrindo caminho
para os populares patins de rodas alinhadas Rollerblade, desenvolvidos entre 1979 e 1983.

O INFORTNIO DE MERLIN
Jean-Joseph Merlin sofreu um percalo quando demonstrava sua inveno e tentava tocar violino ao mesmo tempo durante
um baile de mscaras promovido por uma certa Sra. Cornely, elegante anfitri da sociedade londrina. Um observador da poca
registrou o que aconteceu: No tendo providenciado os meios para retardar sua velocidade ou comandar sua direo, ele se
projetou contra um espelho que valia mais de 500 libras, deixando-o em cacos, partindo seu instrumento em mil pedaos e ferindose com gravidade.

Pen drives
Inventados em 2000
Das invenes que revolucionaram o armazenamento de dados, o USB, ou Universal Serial Bus,
merece destaque. Feitos com as menores dimenses possveis, esse dispositivo simplificou a
transferncia de dados quando conectado a uma porta especfica em um PC ou Mac. Desenvolvido,
entre outros, pela Trek Technology e pela IBM, esse perifrico de computador surgiu em 2000.
Originalmente, abrangia um microchip com memria flash (regravvel) de 32 Mb conectado a um
plugue conector macho USB. Desde ento, a capacidade continuou a crescer, com a substituio da
memria flash por uma tecnologia de minidisco rgido. Por volta de 2006, o limite de armazenamento
desse pequeno e til dispositivo aumentara para 64 GB; por volta de 2010, j alcanava 256 GB,
equivalente a quase 180 mil disquetes, embora inicialmente custassem 600 libras esterlinas ou mais.
Os departamentos de design das empresas criaram inmeras formas e cores para os pen drives.

Transfira e salve
Os pen drives so ideais para transferir arquivos entre computadores. De clipes de msicas a vdeos,
de documentos comerciais a sistemas operacionais inteiros, um pen drive pode conter o que o
usurio quiser e ser conectado a qualquer computador. No entanto, embora tenha a vantagem de
salvar, copiar ou fazer o back-up de dados rapidamente, tambm pode transmitir vrus ou baixar
informaes no autorizadas de um computador.
Um dispositivo oriundo do pen drive o modem 3G, com um carto SIM. Este o transforma em
um telefone mvel, permitindo que o computador ao qual ele est plugado se conecte internet por
meio da rede mvel 3G. Em 2009, chegou o dispositivo KtoK (Key to Key), que possibilita aos
usurios transferir arquivos diretamente de um pen drive para outro graas a um plugue conector
duplo e um software especial.

O MENOR PEN DRIVE DO MUNDO


Pouco maior que uma unha, o iDisk Diamond, fabricado pela firma japonesa Pretec Corpo-ration, possui de fato propores
minsculas, pois mede apenas 27 mm x 12 mm x 1,9 mm e pesa 1 grama. Sua capacidade restringe-se a 128 Mb. O inventor
desse produto afirma que a menor soluo USB do mundo para armazenamento de dados.

Pente
Inventado em c. 10000 a.C.
Os primeiros pentes conhecidos, feitos de osso e datados de cerca de 9000 a.C., foram encontrados
em antigos stios fnebres na Escandinvia. No decorrer dos sculos, o pente se tornou um acessrio
de beleza indispensvel para homens e mulheres. No Egito antigo, eles suplantaram as longas agulhas
como presilhas para o cabelo rebelde.
Os pentes egpcios eram feitos de marfim, madeira e s vezes at de ouro e costumavam ter
dentes dos dois lados. Alm de teis no dia a dia, tambm eram considerados luxuosos objetos
decorativos. Um pente do incio da 18a Dinastia (sculo XIV a.C.), encontrado na necrpole de Deir
el-Medina e hoje exposto no Museu do Cairo, decorado com o ankh, a cruz da vida egpcia a
imagem do deus Hrus, que tinha cabea de falco e asas de pssaro. Na Roma antiga, os pentes
geralmente eram feitos de madeira de buxo, osso, marfim e, s vezes, de bronze. Vrios belos
exemplos foram desenterrados nas runas de Pompeia. No Edito sobre preos mximos, de 301
d.C., o imperador Diocleciano fixou o preo dos pentes em 14 denrios.
Nesse objeto de tecnologia to simples, a principal mudana foi o material usado em sua
confeco. O pente de casco de tartaruga passou a ser produzido na Amrica em meados do sculo
XVIII, e o de celuloide, precursor do pente de plstico, surgiu no fim do sculo XIX. Hoje, os pentes
de plstico, mais fceis de fabricar, so muito mais comuns do que os de metal.

Perfume
Inventado em c. 3500 a.C.
H cerca de 5.500 anos, nos templos de Tebas (Luxor), sacerdotes adoravam os deuses do Egito
eterno queimando incenso de aroma doce. Essa foi a forma pela qual o perfume (do latim per fumum,
literalmente pela fumaa) surgiu. Os preparativos para esses rituais de defumao seguiam um
rigoroso protocolo litrgico que envolvia dezenas de ingredientes. Uvas, mel, mirra e cardamomo,
entre outros, eram colocados em incensrios onde brasas de carvo liberavam seus vapores. Esse era
o mtodo mais simples de produzir um perfume, mas os egpcios logo adotaram outro, mais
sofisticado. Eles perceberam que a gordura tendia a reter odores. A imerso de especiarias, resinas
ou ptalas de flores perfumadas em gordura permitia-lhes criar unguentos e leos perfumados, que os
mdicos usavam para tratar pacientes. Os egpcios antigos acreditavam que as doenas eram
causadas por demnios que entravam no corpo atravs de feridas. Aplicados pele, os leos
perfumados emitiriam vapores que afastariam os espritos do mal. Mas leos e unguentos no
estavam restritos apenas aos doentes e aos deuses. A partir de c. 3500 a.C., as mulheres comearam
a utilizar aromas como parte da higiene diria e, em particular, como instrumentos de seduo. As
rainhas do Egito at Clepatra VII usavam perfumes como uma forma de aumentar seu poder de
atrao.

NA MODA
Os gregos e os romanos ampliaram a gama e o uso dos aromas. Nos primeiros Jogos Olmpicos, os atletas se besuntavam com
leos perfumados. No sculo I a.C., os romanos criaram o frasco de perfume de vidro soprado. No entanto, no sculo I d.C.,
Plnio, o Velho, escreveu o primeiro tratado cientfico sobre a fabricao e a classificao de perfumes em sua Histria Natural.
Mais tarde, os rabes inventaram o alambique (um destilador alqumico) e o processo de destilao; ao utilizar calor, gua e
extratos vegetais, a destilao produzia um extrato de perfume concentrado um leo essencial. Como peritos em especiarias, os
rabes tambm ampliaram a gama de aromas. Os cruzados que retornaram da Terra Santa nos sculos XI e XII introduziram
essas prticas na Europa. Isso ajudou a restabelecer o uso de perfumes para disfarar odores corporais em uma poca em que o
hbito de tomar banho era menos frequente do que hoje.

Atualmente os franceses so muito famosos por seus perfumes, mas os verdadeiros inventores do perfume so os egpcios, que
os utilizam desde a Antiguidade.

Perucas
Inventadas em c. 3000 a.C.
As perucas surgiram no Egito no quarto milnio a.C. Os egpcios eram rigorosos em relao
higiene pessoal e adotaram as perucas para combater a infestao de piolhos, que s sobrevivem em
cabelo e couro cabeludo verdadeiros. As perucas decorativas, usadas por homens e mulheres do
Egito antigo, eram mais ou menos elaboradas de acordo com o emprego cerimonial ou cotidiano.
Feitas de cabelo humano, crina de cavalo ou fibras vegetais tingidas presos a uma touca de tecido, as
perucas eram tiradas noite e colocadas em um suporte. Eram penteadas com leo perfumado para
ficarem lustrosas. A peruca tinha uma funo social importante: assegurava que a elite governante
estivesse sempre bem-composta em pblico; mas tambm estava sujeita aos caprichos da moda. Na
18 Dinastia, por exemplo, o estilo de peruca curta conhecido como nbio (ou corte joozinho, em
termos modernos) foi suplantado pelas perucas de cachos compridos. As perucas eram populares no
mundo antigo e os assrios, fencios, gregos e at os romanos as usaram. Passaram sculos fora de
moda e s voltaram depois de 1600. A sua poca urea na Europa Ocidental foram os sculos XVII e
XVIII.

Pipas
Inventadas em c. 1000 a.C.
A maior parte dos historiadores acredita que as pipas foram inventadas na China, embora uma
minoria considere que tenham surgido no arquiplago da Indonsia. Qualquer que seja a verdade, as
primeiras pipas eram mais do que meros brinquedos. Os povos de Java e Sumatra eram excelentes
navegadores e usavam-nas para avaliar a direo e a velocidade do vento. J os chineses viam os
leves papagaios feitos de seda e bambu como um veculo para entrar em contato com os deuses. No
plano prtico, eles construram pipas grandes o suficiente para carregar um homem e usavam-nas
para levar telhas a telhadores. Tambm descobriram diversos usos militares para elas. Acredita-se
que um general chins tenha usado uma pipa para medir a distncia entre sua linha de ataque e a
muralha de um palcio que estava sitiando.
H indcios de que os maias inventaram a pipa de forma independente no continente americano.
No calendrio maia havia at uma data em que todos empinavam pipas em homenagem aos mortos. A
pipa apareceu na Europa apenas em meados do sculo XVI, quando pessoas de todas as idades se
divertiam com modelos retangulares ou em formato de losango.

Ferramentas da cincia
A partir do sculo XVIII, as pipas comearam a chamar a ateno de cientistas ocidentais. Em 1749,
Alexander Wilson usou uma para medir a temperatura atmosfrica. Trs anos depois, Benjamin
Franklin realizou sua experincia sobre a natureza da eletricidade que levou inveno do pararaios. As pipas tambm foram importantes para abrir caminho para voos tripulados e em especial na
criao de planadores, particularmente por meio do trabalho do inventor australiano Lawrence
Hargrave. Pipas-caixa j eram conhecidas havia muito tempo no Extremo Oriente, mas, em 1893,
Hargrave teve a ideia de unir duas pipas deixando um espao entre elas, criando assim uma pipa
mais estvel. Os primeiros biplanos devem muito a esse avano. As pipas voltaram moda no
Ocidente na dcada de 1970 (elas nunca saram de moda no Oriente), quando novos materiais como
grafite, carbono e fibra de vidro foram combinados a novos formatos aerodinmicos, alguns
inspirados em velas spinnaker, para aumentar a velocidade, a leveza e a capacidade de manobra.

Prego
Inventado em c. 3500 a.C.
Por volta de 3500 a.C., na Mesopotmia, chapas de metal s podiam ser unidas, ou fixadas a objetos
de madeira, pedra ou cobre, por meio de tiras de couro ou pequenos pinos de madeira ou osso. Por
no fazerem uma juno muito forte, esses mtodos foram superados por um novo tipo de pino de
cobre (depois, bronze) martelado: o prego.
Os pregos mesopotmicos tinham vrios tamanhos e eram bem parecidos com os pregos usados
hoje, mas os metais dos quais eram feitos eram muito macios para serem realmente eficazes. Assim,
apenas com o advento do ferro o prego tornou-se popular em outros lugares.

Preservativo
Inventado em c. 1550
O preservativo foi redescoberto na Europa em meados do sculo XVI por Gabriel Falpio (15231562), professor de anatomia na Universidade de Pdua. Falpio dedicou grande parte de seu
trabalho aos rgos reprodutivos humanos, fornecendo a primeira descrio verdadeiramente precisa
da genitlia feminina e identificando as tubas uterinas que por muito tempo levaram seu nome. Na
melhor tradio de seus antecessores na ctedra de Pdua, Falpio no se restringiu teoria pura. A
sabedoria popular da poca atribua a sfilis, doena sexualmente transmissvel, a vrios lugares
era designada por alguns o mal-estar francs e por outros a doena de Milo, entre outros nomes.
Falpio preocupou-se em enfatizar o papel preventivo que o preservativo poderia ter no combate
disseminao da sfilis, que, na poca, era uma epidemia na Europa. Em seus escritos, descreveu o
preservativo como um pedao de linho cortado para se ajustar ao membro.

Precauo antiga
Evidncias sugerem que o preservativo j era conhecido no Egito antigo. Por volta de 2000 a.C., os
chineses j usavam preservativos feitos de seda untada. Consta que o lendrio rei Minos, de Creta,
usava ataduras com alume para proteger as inmeras amantes de seu potente esperma, que
supostamente continha escorpies e cobras.
Os romanos foram os primeiros a transformar a bexiga de animais em preservativos. A proteo
contra doenas venreas surgiu na forma de pedaos de intestino de porco ou ovelha. A outra funo
do preservativo como mtodo de contracepo s ficou conhecida no sculo XIX.

Do linho ao ltex
De qualquer modo, aps Falpio, o uso do preservativo se tornou cada vez mais comum, conforme
atestado pela literatura da poca. Shakespeare cita uma luva de Vnus na pea Trilo e Crssida
(1602), enquanto a aristocrata francesa Madame de Svign escreveu uma carta a sua filha na qual
condena o preservativo por ser uma armadura contra o prazer e uma teia de aranha contra o perigo.
Na poca, a bexiga de animais reapareceu, mas o preservativo s decolou mesmo com a inveno
por Charles Goodyear, em 1839, do processo de vulcanizao a partir da seiva ltex da
seringueira. Charles Mackintosh, qumico e fabricante de capas de chuva escocs, foi o primeiro a
produzir preservativos de borracha em massa. Avanos na tecnologia da borracha possibilitaram a
reduo da espessura do preservativo para uma faixa entre 0,09 mm e 0,03 mm.

Quebra-cabea
Inventado em c. 1760
O quebra-cabea foi quase certamente inventado por volta de 1760 em Londres pelo cartgrafo e
gravador John Spilsbury, que o concebeu como uma ferramenta educacional para tornar o ensino da
geografia das ilhas britnicas mais atraente para as crianas. Pilsbury colou um de seus mapas em
uma tbua forte de madeira e recortou as fronteiras de cada pas com uma serra fina de marchetaria.

Temas variados
Em 1787, outro ingls, o vendedor de gravuras William Darton, criou quebra-cabeas que formavam
retratos de todos os reis e rainhas da Inglaterra, de Guilherme, o Conquistador, a Jorge III. No
tardou para que todos os tipos de imagem passassem a ser exibidos nos quebra-cabeas, incluindo
cenas mitolgicas, paisagens e construes histricas. O surgimento da madeira compensada, bem
mais leve e barata do que as tbuas macias, revolucionou a fabricao de quebra-cabeas no incio
do sculo XX, tornando-os acessveis a todos. Os primeiros quebra-cabeas impressos em papelo
material ainda mais fcil de recortar com mquinas de estampagem surgiram na dcada de 1920 e
se popularizaram ainda mais nas dcadas seguintes.

Relgio prova dgua


Inventado em 1927
Em 1926, o alemo Hans Wilsdorf, fundador da empresa de relgios Rolex, obteve a patente de um
processo aperfeioado de tornar impermeveis os estojos de relgios, a fim de evitar danos ao
mecanismo interno. Seu aparelho inclua um sistema de corda que se conectava a uma haste rebitada
no estojo. Um ano depois, Mercedes Gleitze, 27 anos, tornou-se a primeira britnica a cruzar a nado
o Canal da Mancha levando um Rolex no pulso. Wilsdorf aproveitou a ocasio para lanar o relgio
no mercado com alarde em uma publicidade no jornal Daily Mail. Desde ento os fabricantes de
relgio desenvolveram alternativas para manter os mecanismos internos dos relgios livres de
infiltraes de gua e ar. O sistema Aquadura, por exemplo, introduzido pela marca Mido em 1934 e
ainda em uso, emprega um componente de cortia especialmente tratada para selar a abertura da
corda do relgio.

MOSTRADORES LUMINESCENTES
Na dcada de 1920, a qualidade luminescente do rdio, ento uma descoberta recente, foi posta em uso de diversas maneiras.
Esttuas pintadas com sulfeto de zinco enriquecido com rdio, que brilhavam no escuro, tornaram-se moda, e as lojas de
cosmticos chegaram at a vender um batom luminescente. Mas o emprego mais comum foi na forma de marcaes luminosas
para mostradores de relgio. Elas cresceram em popularidade at serem banidas em 1945, quando os perigos da radioatividade
foram finalmente compreendidos. Na poca muitos dos relgios j haviam sido confinados aos armrios, pois o rdio tendia a
tornar opaca a superfcie do vidro do mostrador.

Sabo
Inventado em c. 3000 a.C.
Uma tabuleta de argila sumria do terceiro milnio a.C. traz uma receita de gordura e lixvia (obtida
das cinzas da lenha). O produto final era usado como agente de limpeza e remdio para problemas de
pele. Os mesopotmicos no eram os nicos a apreciar as propriedades higienizadoras da gordura ou
do leo misturado com sais de potassa. No Egito, uma forma hidratada de carbonato de sdio
chamada natro, que surge naturalmente em lagos salgados, era misturada a uma pasta de cinzas e
argila rica em potssio para produzir uma substncia usada para lavar linho.
Nem os gregos, que usavam a espuma produzida pela planta saponria, nem os romanos
conheciam o sabo. A frmula foi redescoberta pelos gauleses, que tiveram a ideia de misturar
banha de cabra, cinzas de btula e ervas para produzir um sabo mole. O historiador romano Plnio,
o Velho, conta que esse sabo gauls logo se popularizou no mundo romano. O mdico romano
Galeno recomendava o sabo para remover as impurezas do corpo, mas s no incio do sculo II d.C.
passou a ser usado regularmente para lavar a pele e a roupa. Os sabes duros surgiram no sculo VII,
quando os rabes inventaram uma verso feita com uma mistura de cinzas de algas ricas em sdio
(que chamavam de al-qali, origem da palavra lcali) e matria gordurosa, s vezes enriquecida
com leo vegetal. O famoso sabo de Alepo, na Sria, perfumado com folhas de louro, fabricado e
vendido desde o sculo XII.

Saca-rolha
Inventado em 1795
O uso crescente, do sculo XVII em diante, de rolhas para selar garrafas deu origem ao saca-rolha.
Em 1795, o clrigo de Oxford Samuel Henshall teve a ideia de inserir um disco entre a rosca e a
haste do saca-rolha. Esse mecanismo simples evitava que a espiral penetrasse excessivamente na
rolha e, assim que chegava boca da garrafa, vencia a tenso entre o vidro e a rolha, forando-a a se
deslocar para cima apenas girando-se o cabo do utenslio.

Sanduche
Inventado em 1762
O ingls John Montagu, 4 conde de Sandwich (1718-1792), era frequentador assduo dos cassinos
de Londres. Sempre relutava em interromper qualquer jogo de cartas para a tediosa tarefa de jantar.
Seu cozinheiro ento criou uma soluo engenhosa: ao introduzir uma poro de carne fria ou queijo
entre duas fatias de po com manteiga, ofereceu ao patro e seus convidados um lanche substancial,
que podiam comer com as mos enquanto continuavam a jogar.
Logo as pessoas passaram a pedir o mesmo que Sandwich, e em pouco tempo essa inspirao
culinria transps a Inglaterra e se espalhou pelo mundo. O comediante americano Woody Allen mais
tarde saudaria o sanduche por ter libertado a humanidade da comida quente.

O fast-food se globaliza
Outra forma clebre de fast-food aparentada com o sanduche foi inventada no sculo XIX por
imigrantes alemes nos Estados Unidos. Muitos deles cruzaram o Atlntico em navios da linha
Hamburg-Amerika. Uma das refeies favoritas a bordo era um disco de carne moda grelhada,
servido com salada, tomate, cebola (crua ou frita), picles de endro em fatias e molho picante. Os
emigrados alemes adaptaram esse bife de Hamburgo ao gosto da nova ptria, e nasceu o
hambrguer, servido em um po redondo com gergelim.
O sentimento antigermnico nos Estados Unidos durante a Primeira Guerra Mundial fez com que
o nome hambrguer fosse mudado por um breve perodo para bife de Salisbury, em referncia
cidade inglesa, mas a popularizao crescente do lanche quente, prtico e rpido era incontrolvel. A
partir de meados do sculo XX, franquias de lanchonetes americanas que vendiam hambrgueres
estabeleceram cadeias de restaurantes fast-food pelo mundo inteiro.

O SANDUCHE PERFEITO
Geoff Nute, pesquisador snior da Universidade de Bristol, alega ter encontrado a frmula do sanduche de cheddar e salada
perfeito: W= [1 + ((bd)/6,5) s + ((m 2c)/2) + ((v + p)7t)] (100 + l/100), onde W a espessura do queijo (em mm); b a
espessura do po; d o modificador de sabor da massa; s a espessura da camada de manteiga; m, a de maionese; c o
modificador de cremosidade; v a espessura do tomate; p a profundidade do picles; t a adstringncia; e l a espessura da
camada de alface.

Esta inveno inglesa de origem bastante curiosa se espalhou pelo mundo e se tornou uma unanimidade nos mais diversos
sabores e combinaes.

Sapatos
Inventados em c. 1250
As poulaines sapatos compridos e bicudos que teriam sido trazidos do Oriente pelos Cruzados
tornaram-se a ltima moda na Europa Ocidental no sculo XIII. No entanto, esse artigo de moda nada
prtico era reservado apenas aos ricos. Para os que trabalhavam no campo de longe, a maioria da
populao o calado mais apropriado era um par de sandlias velhas no vero e no inverno botas
de couro utilizadas dentro de galochas de madeira, ou tamancos, a fim de proteg-las da lama.
No sculo XVI, os que ditavam a moda j preferiam os sapatos de bico largo aos de bico fino.
Quando os saltos chegaram mais uma vez do Oriente , o estilo dos sapatos se tornou ainda mais
excessivo. As damas usavam chapins (sapato de plataforma alta originrio de Veneza) ou escarpins,
com um salto convexo colocado debaixo do peito do p para que parecesse mais delicado. Os saltos
dificultavam o caminhar em ruas irregulares e sem pavimentao, dando origem bengala como um
acessrio para ajudar as pessoas a manter o equilbrio. Nessa altura, o sapato j havia se
estabelecido como um artigo de alta costura, disponibilizado em uma variedade de cores e
embelezado com fitas, rosetas, fivelas e outros enfeites.
Curiosamente, durante a Idade Mdia, no havia distino entre o sapato do p direito e o do p
esquerdo. Formas distintas para cada p s surgiriam por volta de 1820.

Secadores de cabelo
Inventados em 1960
Em 1960, a Calor lanou um secador de cabelo sobre um pedestal. Esse dispositivo com cpula
envolvia o topo da cabea e era ideal para criar os penteados da moda na poca. O princpio era
simples: elementos eltricos no capacete aqueciam um fluxo de ar constante que emanava de um
ventilador. Os aparelhos se tornaram uma presena constante nos sales de cabeleireiro direcionados
s senhoras, na dcada de 1960, e constantemente haviam filas de mulheres sentadas embaixo deles,
lendo revistas. Um dos penteados mais populares do incio daquele perodo, a colmeia, foi criado
ao enrolar o cabelo da cliente com rolos, sec-lo no famoso secador at ficar pronto, depois
pentear e firm-lo com laqu.

Selo
Inventado em c. 3200 a.C.
Juntamente com a escrita, os mesopotmicos inventaram cartas, no formato de tabuletas de argila, e
envelopes de terracota. Para lacr-los e autenticar o contedo, os envelopes eram carimbados com
um selo, que consistia em um pequeno pedao de pedra polida com um desenho gravado na base. O
selo deixava uma marca em relevo com esse feitio na argila mida do envelope. Os desenhos
revelavam quem era o remetente.

Assinado e selado
Os selos eram carimbados em documentos oficiais, tratados diplomticos e transaes comerciais.
Tambm eram usados em contratos entre particulares, e, como tal, estavam presentes em todas as
civilizaes da Antiguidade baseadas no comrcio.
Cada cultura possua seu prprio tipo de selo. A civilizao do Vale do Indo marcada por
entalhes da vida selvagem que decoravam seus selos de esteatita (pedra-sabo). A civilizao
minoica de Creta utilizava o mesmo material, fcil de ser trabalhado, mas o entalhava com caracteres
escritos, os primeiros hierglifos cretenses. A descoberta de selos distantes de seus lugares de
origem uma prova da existncia de laos comerciais ou relaes diplomticas entre culturas
antigas.

Habilidade notvel
As culturas que se desenvolveram entre os Rios Tigre e Eufrates caracterizavam-se pelo uso do selo
cilndrico. Rolado sobre a argila mida, esse tipo de selo produz uma espcie de afresco em
miniatura. A superfcie do selo cilndrico era maior do que a das tabuletas planas, e seu repertrio de
imagens, muito mais extenso. As cenas de mitologia, religio, guerra e cotidiano que aparecem nele
fornecem aos pesquisadores informaes inestimveis sobre o estilo de vida da poca. O selo
cilndrico comprovava a identidade do indivduo e era passado de gerao para gerao.

SELOS AUTOADESIVOS
Os primeiros selos autoadesivos foram lanados em 1964, em Serra Leoa e em Tonga, como uma reao umidade
predominante, que em um clima tropical tendia a liquefazer a cola nos selos tradicionais. Os primeiros pases a adotar a ideia
foram o Canad, em 1988, e os EUA e o Japo, no ano seguinte. O Correio Real Britnico s produziu os novos selos em janeiro
de 2001, depois de uma pesquisa de mercado revelar que 93% das pessoas que os testaram preferiram utiliz-los. Alm disso,
estimou-se que os usurios levavam at 12% menos tempo ao preparar um envelope para postagem. A emisso original do
Correio Real trazia selos de um laranja brilhante para primeira classe, e azuis para segunda classe, ambos exibindo a efgie da
rainha, o que logo seria exigido por lei.

Seringa hipodrmica
Inventada em 1853
No incio da dcada de 1840, enquanto trabalhava no Meath Hospital de Dublin, na Irlanda, uma
instituio dedicada aos pobres, o mdico Francis Rynd criou uma agulha oca e pontiaguda capaz de
atravessar a pele e funcionar como conduto at uma veia. Em 1844 ele tornou-se o primeiro mdico a
usar uma agulha hipodrmica para injetar remdios em um paciente.
No ano seguinte, Rynd publicou um artigo na revista Dublin Medical Press descrevendo o uso da
seringa hipodrmica, mas s faria outras tentativas de divulgar seu invento em 1860, quando outros
j haviam surgido com solues similares para resolver o problema de administrar medicamentos.
Assim, outros dois mdicos Charles Gabriel Pravaz, de Lyon, na Frana, e Alexander Wood, de
Edimburgo, na Esccia receberam os crditos por terem inventado de modo independente a seringa
hipodrmica em 1853.
Pravaz deu seu primeiro passo em 1841, quando contratou uma firma de fabricantes de
instrumentos para produzir uma verso em miniatura das antigas seringas de clister usadas nos
sculos XVII e XVIII para tratar edemas. O instrumento com 3 cm de comprimento e 0,5 cm de
dimetro foi feito em prata, com um mbolo de rosca e um anel de vedao de couro que o tornava
prova dgua. Era um precursor das seringas modernas, pois permitia que o clnico controlasse
com preciso a dosagem da droga injetada. Wood desenvolveu uma seringa de vidro.

Uma inveno humana


Antes da seringa hipodrmica, o nico modo de introduzir lquidos diretamente no corpo de um
paciente era fazendo uma inciso na carne para inserir um tubo, fechando o ferimento em seguida. O
novo mtodo acabou com a necessidade de inciso, e assim os pacientes passaram a sofrer menos
desconforto e a perder muito menos sangue. Desde ento, a medicina passou a ser uma atividade
muito menos sangrenta.
A necessidade de esterilizar as seringas no foi bem compreendida at o fim do sculo XIX,
depois que Louis Pasteur demonstrou a ameaa dos germes. A partir de 1894, as seringas passaram a
ser feitas de vidro e de partes desmontveis.
Seringas descartveis surgiram depois da Segunda Guerra Mundial, feitas de vidro a partir de
1954 e de plstico no ano seguinte.

Som estereofnico
Inventado em 1881
Mais conhecido como pioneiro da aviao, o francs Clment Ader tambm fez descobertas na rea
da telefonia. Uma de suas contribuies mais importantes foi o som estreo. Ele desenvolveu para a
Feira Mundial de Paris de 1881 um sistema capaz de transmitir execues opersticas ao vivo para
um salo de audincia a 2 km de distncia atravs de fios instalados no interior da tubulao de
esgoto. A plateia estava equipada com fones de ouvido alimentados por duas linhas telefnicas
distintas, uma captando o som direita do palco e a outra, o som esquerda. Esse sistema de dois
canais ficou conhecido como eletrofone e continuou em uso por vrias dcadas at ser aposentado
pela difuso do gramofone (inventado em 1878) e pelo advento do rdio (aps 1897). O som estreo
s voltaria a ser adotado em gravaes em 1958 e nas transmisses de rdio em 1961.

DO ELETROFONE AO HOME THEATER


A gravao multicanal, que permite que diferentes fontes sonoras sejam registradas separadamente, foi introduzida no cinema
como parte do pacote Cinerama, desenvolvido por Fred Waller para a Paramount Pictures em 1952. Era uma inovao tambm
do CinemaScope, um sistema rival lanado no ano seguinte. Em 1982, Ray Dolby introduziu o sistema Dolby Surround, que
oferecia at 16 canais de udio. O advento do som digital levou o sistema multicanal para o ambiente domstico, com a criao do
home theater na primeira dcada do sculo XXI.

Sorvete
Inventado em 1686
A primeira referncia conhecida ao sorvete data de 1686, quando foi servido como sobremesa ao rei
Jaime I da Inglaterra. No mesmo ano um dono de restaurante siciliano, Procopio dei Coltelli, abriu o
Procope, o primeiro caf a oferecer a iguaria em Paris. Pessoas distintas e aristocratas logo se
acotovelavam no caf, atradas pelos cerca de 80 sabores, incluindo rosas, sabugueiro e botes de
laranjeira grelhados.
O sorvete permaneceu um item de luxo at o fim do sculo XIX. Os primeiros cones surgiram em
1904, na Feira Mundial de St. Louis, nos Estados Unidos. Vinte anos mais tarde, o empresrio
americano Christian Nelson inventou o picol.

DELCIA ORIENTAL
Trs mil anos atrs, os chineses j saboreavam misturas de arroz e leite adoado mantidas em baldes resfriados sob uma camada
de neve ou salitre. Os rabes adaptaram o processo mais tarde para criar o sharbat, o ancestral do moderno sorbet.

Suti
Inventado em 1889
Desde a Antiguidade, uma srie de dispositivos foi empregada para dar sustentao aos seios das
mulheres de forma atraente. Durante muitas geraes, espartilhos de barbatana cumpriram a funo,
chegando a ser considerados uma necessidade mdica, mas com o tempo vozes crticas se ergueram
contra eles. No sculo XIX, a feminista e revolucionria Herminie Cadolle inventou um acessrio
mais confortvel que denominou Bien-Etre (bem-estar), pois permitia que as mulheres respirassem
com mais facilidade. A nova pea de vesturio parecia um espartilho dividido em dois na altura do
peito, com as partes superior e inferior unidas nas costas por meio de laos. O desajeitado portaseios no teve sucesso, mas foi exibido na Feira Mundial de Paris de 1889, o que lhe deu o status de
primeiro suti do mundo. O termo suti tem origem no francs soutien, que a forma reduzida de
soutien-gorge (soutien [aquilo que sustenta] e gorge [seios]).
Em 1893, a nova-iorquina Marie Tucek registrou a patente de um sustentador de seios um
suti de taas distintas firmadas por tiras nos ombros e presas com fechos de gancho. Vinte anos mais
tarde, Mary Phelps Jacob, uma socialite de Nova York que mais tarde se celebrizou- como
benfeitora das artes com o nome de Caresse Crosby , criou uma pea mais delicada, feita com dois
lenos de seda, e vendeu a patente no ano seguinte empresa Warner Corset. Por volta da mesma
poca, a designer de moda Rosalind Kind introduziu um novo conceito, que consistia em dois
tringulos de tecido que se cruzavam na frente e atrs.
Somente no fim da dcada de 1920 o uso dos sutis se popularizou. Nos Estados Unidos, William
Rosenthal, cofundador da Maidenform, comeou a costur-los nos vestidos criados por sua esposa,
Ida, e pela scia, Enid Bisset. Conforme as clientes comearam a requisit-los, eles passaram a vir
como brindes dos novos vestidos. O suti permitiu a liberdade de movimentos mulher, mas
ironicamente, nos anos 1970, a pea se tornou um smbolo da estereotipagem de gnero. O suti com
armao de arame, criado nos anos 1930, tornou-se uma sensao comercial na dcada de 1990.

Taxmetro
Inventado em 1897
Um taxmetro conta o nmero de vezes que as rodas de um veculo giram, medindo a rotao de um
cabo de transmisso conectado caixa de engrenagens. Para determinar a tarifa correta, ele tambm
registra o intervalo de tempo que transcorre durante a corrida, contabilizando assim tambm os
momentos em que o veculo no est em movimento.
O aparelho foi inventado em 1891 pelo alemo Wilhelm Bruhn e foi empregado pela primeira
vez seis anos depois, instalado no Benz Victoria despachado para Friedrich Greiner, um contratante
de veculos fretados de Stuttgart. Dois anos depois, Greiner adquiriu outros sete carros equipados
com taxmetros, criando a primeira frota de txis de que se tem notcia. Nos anos seguintes, os txis
motorizados a gasolina tornaram-se uma viso familiar na maioria das grandes cidades do mundo.

Telas sensveis ao toque


Inventadas em 1989
Em 1989, a empresa GRiD Systems comercializou seu GRiDPAD, um antecessor do assistente
pessoal digital Palm Pilot e o primeiro minicomputador porttil com uma tela sensvel ao toque
(touch screen) e uma caneta. A tecnologia no era nova. Em 1972, a IBM demonstrara o computador
PLATO IV, equipado com uma tela de plasma que usava um sistema infravermelho para registrar o
toque. Cinco anos depois, uma nova tecnologia ps sensores eletrnicos em ao: colocados nos
quatro cantos da tela, eles localizavam e mediam a presso de um dedo ou de uma caneta. O primeiro
computador pessoal com uma tela sensvel ao toque foi o HP-150, lanado pela Hewlett-Packard em
1983. Dois anos depois, a empresa americana Zenith Electronics comercializou o primeiro sistema
touch screen baseado na tecnologia de ondas acsticas superficiais, que envolve a anlise de ondas
geradas pelo toque e pode reagir a qualquer objeto slido. Novas aplicaes ainda esto sendo
desenvolvidas e disponibilizadas, como em pontos de informaes tursticas, mquinas
distribuidoras de bilhetes de trem e caixas automticos, enquanto os smart-phones oferecem uma
srie de possibilidades.

GRAPHICS TABLETS
Desde o comeo da Era da Informao, os fabricantes e as empresas comerciais tm sentido uma necessidade crescente de
rapidamente converter mensagens escritas mo em texto eletrnico e transformar desenhos feitos mo em grficos de
computador. Os graphics tablets fazem exatamente isso. J em 1964, o Graphic Converter ou o RAND Grafacon usavam uma
rede de cabos embaixo da tela para facilitar ambas as tarefas. As telas sensveis ao toque utilizadas em dispositivos mais novos
so mais adaptveis e fceis de usar.

Tesoura
Inventada em c. 100 d.C.
A tesoura, feita de duas lminas articuladas em um eixo central, foi uma inveno romana do sculo I
d.C. Antes dela havia a tesoura de mola, usada desde os tempos antigos no Egito e no Extremo
Oriente por barbeiros e alfaiates. Tambm era usada para cortar a pele de animais. Era composta de
duas lminas unidas por um fio de metal curvado que funcionava como uma mola. Mais tarde, os
egpcios criaram uma verso com uma lmina que podia ser trocada por uma nova quando ficasse
cega ou mesmo ser usada de forma independente, como uma faca. Esse tipo de tesoura se manteve em
uso at a Idade Mdia, aparecendo em pinturas em miniatura dos sculos XIII e XIV. As miniaturas
medievais tambm revelam que a tesoura se tornou mais parecida com o que atualmente a partir do
sculo X, quando dois cabos em forma de argolas foram acrescentados para que fosse mais fcil
segur-la. A tesoura era um item valioso na Idade Mdia, e as damas guardavam-na em estojos de
ferro ou de couro trabalhado.
O desenho da tesoura evoluiu ao longo dos sculos. Exemplos modernos incluem tesouras com
corte em zigue-zague, inventadas em 1893 por Louise Austin, de Whatcom, Washington, nos Estados
Unidos. Ao cortar o tecido em zigue-zague, evita-se que ele esfiape.

DO FERRO AO AO
As tesouras aos poucos se disseminaram pela Europa na Idade Mdia e no comeo da era moderna, mas s no sculo XVIII
foram produzidas em larga escala. O pioneiro dessa industrializao foi Robert Hinchcliffe, o primeiro a usar ao fundido para
fabricar tesouras em Sheffield, em 1761. At hoje o ao mais usado para fazer o instrumento, graas sua leveza e resistncia
ferrugem. Metais com alto teor de carbono so usados em instrumentos de preciso, ao passo que o ao inoxidvel aplicado
em instrumentos cirrgicos. Tambm se investiu muito tempo pesquisando formatos de tesouras que poderiam ter aplicaes
diferentes, mais anatmicas ou adequadas a canhotos. Hoje, muitas tesouras tm cabos de plstico.

Tetra Pak
Inventada em 1961
Propostas pelo industrialista sueco Ruben Rausing, em 1951, as embalagens Tetra Pak foram as
primeiras caixas asspticas para bebidas. O revestimento interno de alumnio e polietileno garantia
que lquidos perecveis fossem preservados por meses a fio. As primeiras caixas de leite longa-vida
chegaram aos mercados em 1961. Seu contedo era esterilizado para garantir que no houvesse
quaisquer bactrias dentro delas. Em 2007, mais de 137 bilhes de embalagens j haviam sido
vendidas em todo o mundo. Desde ento, os fabricantes tm sido cada vez mais encorajados a usar
materiais reciclados em sua produo.

Urso de pelcia
Inventado em 1903
A disputa entre Estados Unidos e Alemanha sobre quem inventou os ursos de pelcia primeiro
antiga. Em 1902, o presidente americano Theodore Roosevelt, em uma caada no Mississippi,
ordenou que fosse dado o tiro de misericrdia em um urso negro ferido. Com a ajuda de charges
jornalsticas sobre o fato, a histria incitou a imaginao do pblico e inspirou os fabricantes de
brinquedos Rose e Morris Mitchom a comercializar o primeiro urso de pelcia em 1903. Ao
mesmo tempo, o prottipo de um urso de brinquedo com recheio, o Br 55B, foi exibido na
Alemanha na Feira de Brinquedos de Leipzig. Sua criadora, Margarete Steiff, produzira um elefante
com recheio em 1880. O primeiro urso Steiff, portanto, tambm pode ser considerado o primeiro
urso de pelcia do mundo.
Atualmente, h vrios modelos e tamanhos de ursos de pelcia. Os da dcada de 1920 eram
cobertos com pelo de cabra angor, recheados com palha, tinham botes de bota no lugar dos olhos,
braos compridos, uma corcunda e juntas mveis. Na dcada de 1960, a corcunda sumiu; a barriga
ficou o maior; o pelo j era sinttico; o recheio passou a ser de espuma; e os olhos comearam a ser
feitos de vidro ou plstico. O que no mudou foi a popularidade do brinquedo, um smbolo da
infncia h mais de um sculo.

Enquanto o ttulo de inventor do urso de pelcia motivo de briga entre americanos e alemes, os ursinhos incentivam a
brincadeira e a imaginao de milhes de crianas ao redor do mundo.

Vaso sanitrio
Inventado em 1596
L vai gua! Esse grito ressoava pelas cidades medievais da Inglaterra, onde as pessoas abriam
bruscamente as janelas e jogavam o contedo de seus penicos na rua. Quem passava por baixo tinha
de ser rpido para no ficar todo molhado. Na Idade Mdia, ruas, campos e rios eram poludos por
dejetos humanos. As condies insalubres eram comuns e os surtos de clera nas cidades, frequentes.
Uma pequena melhoria surgiu no sculo XIV, quando as famlias mais abastadas comearam a
substituir o penico pela cadeira sanitria. As fezes ainda eram coletadas em um recipiente aberto,
como antes, mas este ficava escondido de forma discreta sob uma cadeira de braos cujo assento era
equipado com uma abertura estrategicamente posicionada. Embora fosse mais confortvel para o
usurio, esse utenslio quase no melhorou as condies de higiene.
Em 1596, ocorreu uma pequena revoluo na tecnologia sanitria, na forma de um sistema de
descarga inventado para a rainha Elizabeth I por Sir John Harington. Em seu prottipo de vaso
sanitrio, um pequeno fluxo de gua era liberado em uma privada. Embora representasse um avano
significativo em direo ao vaso sanitrio moderno, estava longe de ser a soluo ideal. A descarga
de gua mantinha a privada limpa, mas os resduos simplesmente desciam para uma fossa em baixo
da casa, um arranjo rudimentar que permitia que odores insalubres subissem de volta pelos canos.
Em 1775, o relojoeiro britnico Alexander Cummings criou o primeiro vaso sanitrio com
descarga autntico, substituindo o pequeno fluxo de Harington por uma cascata de gua. Isso foi
conseguido por meio da colocao de um depsito cheio de gua acima da privada, que o usurio
esvaziava puxando uma alavanca que abria uma vlvula.
O problema dos odores constantes foi resolvido trs anos mais tarde pelo inventor Joseph
Bramah, que substituiu a vlvula distribuidora do modelo de Cummings por uma aba articulada no
fundo do vaso e acrescentou uma curva em S ao cano de esgoto. Com essas melhorias, um pequeno
reservatrio de gua sempre ficava no ponto mais baixo do sistema, evitando assim que maus odores
subissem. No entanto, embora j estivesse bastante aperfeioado no fim do sculo XVIII, mais cem
anos se passariam at que o vaso sanitrio se desenvolvesse plenamente, com o fornecimento pblico
de gua e a construo de sistemas de esgoto.

VASO CHIQUE
Durante o sculo XVIII, a faiana e a porcelana foram cada vez mais utilizadas no fabrico de vasos sanitrios. At ento, eram
usados materiais menos apropriados, como madeira ou metal, que com o passar do tempo ficavam impregnados do cheiro das
fezes.

Velcro
Inventado em 1955
Em um dia comum, em 1941, voltando de um passeio no campo, o engenheiro suo George de
Mestral percebeu que vrios carrapichos haviam grudado em sua roupa e no pelo de seu cachorro.
Ao analis-los sob um microscpio, ele notou a existncia de milhares de pequenos ganchos. Isso lhe
deu a ideia de criar um sistema de fechos feito com duas tiras de tecido de nylon: uma coberta com
ganchos e a outra com laos. Alm de conseguir manter partes de um traje firmemente unidas, ele
tinha a vantagem de ser fcil de abrir. Mestral levou dez anos para aperfeioar sua inveno, que foi
patenteada em 1951, na Sua e, em 1955, nos EUA, sob o nome de velcro, um composto abreviado
das palavras francesas velours (veludo) e crochet (gancho). Hoje, milhes de metros de velcro so
vendidos a cada ano para uso em roupas, sapatos e bolsas.

Zper
Inventado em 1891
Elias Howe patenteou um fecho de roupa contnuo e automtico em 1851, mas 40 anos se
passariam at que sua inveno fosse incorporada a um par de sapatos. Esses primeiros fechos
tinham fileiras duplas de ganchos e alas que eram encaixadas com um colchete. Infelizmente,
apresentavam a inconveniente tendncia de se abrir de forma inesperada e no fizeram sucesso. Aps
muitos esforos, Gideon Sundback aperfeioou o design nos Estados Unidos em 1913. Por volta
dessa poca, pequenos dentes de metal substituram os ganchos e os fechos ganharam uma base de
pano. O nome zip ou zipper foi criado pela empresa B. F. Goodrich em 1923, na campanha
publicitria de uma linha de protetores de borracha para sapatos que empregavam o fecho.

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Adaptado da srie Aventura das Descobertas e Invenes, publicada por Readers Digest Brasil Ltda.
Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990, em vigor no Brasil a partir de 2009.
Seleo e edio de contedo
Ratsa Leal
Produo do arquivo ePub
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e-ISBN: 978-85-7645-458-8
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