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CAIM E ABEL

Ren Gunon

CAPTULO XXI de

"O Reino da Quantidade e os Sinais dos Tempos"

A "solidificao" do mundo tem ainda, na ordem humana e social, outras


conseqncias de que no falamos at agora: a este respeito, ela cria um estado de coisas
no qual tudo est contado, registrado e regulamentado, o que, no fundo, no mais do
que outro gnero de "mecanizao"; nada mais fcil do que constatar por todo o lado,
na nossa poca, fatos sintomticos tais como, por exemplo, a mania dos recenseamentos
(que se liga, alis, diretamente importncia atribuda s estatsticas) (1), e igualmente, a
multiplicao incessante das intervenes administrativas em todas as circunstncias da
vida, intervenes que devem ter como efeito certamente assegurar uma uniformidade
to completa quanto possvel entre os indivduos, tanto mais que, de certo modo,
"princpio" de qualquer administrao moderna tratar esses indivduos como simples
unidades numricas todas semelhantes entre si, isto , agir como se, por hiptese, a
uniformidade "ideal" estivesse j realizada, obrigando deste modo todos os homens a
ajustarem-se, se assim de pode dizer, a uma mesma medida "mdia". Por outro lado, esta
regulamentao cada vez mais excessiva tem uma conseqncia bastante paradoxal:
que, quanto mais se glorifica a rapidez e a facilidade crescentes da comunicao entre os
pases mesmo os mais afastados, graas s invenes da indstria moderna, pem-se ao
mesmo tempo todos os entraves possveis liberdade dessa comunicao, de tal modo
que muitas vezes praticamente impossvel passar de um pas para outro, ou pelo
menos, tornou-se mais difcil do que nos tempos em que no havia nenhum meio
mecnico de transporte. mais um aspecto particular da "solidificao": num mundo
assim, j no h lugar para os povos nmades que at agora tm subsistido em condies
diversas, porque cada vez menos encontram espao livre diante de si. Alis, todos se
esforam por todos os meios para os levar vida sedentria (2), de modo que, tambm
sob este aspecto, no parece longe o momento em que "a roda deixar de andar"; alm
disso, nesta vida sedentria, as cidades, que representam, de certo modo, o ltimo grau
da "fixao", tomam uma preponderncia importante e tendem cada vez mais a absorver
tudo (3); e assim que, perto do final do ciclo, Caim acabara realmente por matar Abel.
Com efeito, no simbolismo bblico, Caim representado como agricultor e
Abel como pastor. So assim tipos das duas espcies de povos que existiram desde as
origens da presente humanidade, ou pelo menos, desde que se produziu nela uma
primeira diferenciao: os sedentrios, ligados cultura da terra, os nmades, criao
de gado (4). Estas so, preciso insistir, as ocupaes essenciais e primordiais destes dois
tipos humanos; o resto acidental, derivado ou acrescentado, e falar de povos caadores
ou pescadores, por exemplo, como fazem comummente os etnlogos modernos, ou
tomar o acidental pelo essencial, ou referir unicamente casos mais ou menos tardios de
anomalia e de degenerescncia, como se pode encontrar realmente em certos povos
selvagens (e os povos essencialmente comerciantes ou industriais do Ocidente moderno
no so, alis, menos anormais, embora de outro modo) (5). Cada uma destas duas
categorias tinha naturalmente a sua lei tradicional prpria, diferente da outra, e
adaptada ao seu gnero de vida e natureza das suas ocupaes; esta diferena
manifestava-se nomeadamente nos ritos sacrificiais, e dai a meno especial que feita
das oferendas vegetais de Caim e das oferendas animais de Abel, no texto do Gnesis (6).
J que fazemos aqui uma referncia particular ao simbolismo bblico, bom notar j, a
este propsito, que a Thora hebraica se liga propriamente ao tipo da lei dos povos
nmades: da a maneira como apresentada a histria de Caim e de Abel, que, do ponto
de vista dos povos sedentrios, apareceria sob outra luz e seria susceptvel de outra
interpretao; mas, claro, os aspectos correspondentes a estes dois pontos de vista esto
includos um e outro no seu sentido profundo, e no so, na realidade, mais do que uma
aplicao do duplo sentido dos smbolos, aplicao qual s fizemos uma aluso parcial
a propsito da solidificao, j que esta questo, como se ver melhor a seguir, est
estreitamente ligada ao simbolismo do assassnio de Abel por Caim. Do carter especial
da tradio hebraica vem tambm a reprovao que se faz a certas artes ou a certos
ofcios que esto ligados propriamente aos sedentrios, e nomeadamente a tudo o que
diz respeito construo de habitaes fixas; pelo menos foi assim at poca em que
precisamente Israel deixou de ser nmade, durante alguns sculos, isto , at ao tempo
de David e de Salomo, e sabe-se que, para construir o Templo de Jerusalm, foi preciso
chamar operrios estrangeiros (7).

So naturalmente os povos agricultores que, pelo fato de serem sedentrios,


acabam, mais cedo ou mais tarde por construir cidades; e, de fato, diz-se que a primeira
cidade foi fundada pelo prprio Caim; esta fundao s teve lugar, alis, muito depois
de se terem referido as suas ocupaes agrcolas, o que mostra bem que h como que
duas fases sucessivas no "sedentarismo", em que a segunda representa, em relao
primeira, um grau mais acentuado de fixao e de "concentrao" espacial. De modo
geral, as obras dos povos sedentrios so, por assim dizer, obras do tempo; fixados no
espao e num domnio estritamente delimitado, desenvolvem a sua atividade numa
continuidade temporal que lhes aparece como indefinida. Pelo contrrio, os povos
nmades e pastores no edificam nada que perdure, e no trabalham com vista a um
futuro que lhes escapa; mas vo adiante de si prprios no espao, que no lhes ope
nenhuma limitao, mas, pelo contrrio, lhes abre constantemente novas possibilidades.
Encontra-se assim a correspondncia dos princpios csmicos aos quais se liga, numa
outra ordem, o simbolismo de Caim e de Abel: o princpio da compresso, representado
pelo tempo e o princpio da expanso, pelo espao (8). A bem dizer, ambos estes
princpios se manifestam simultaneamente no tempo e no espao, como em todas as
coisas, e necessrio anotar isto para evitar identificaes ou assimilaes demasiado
"simplificadas", bem como para resolver por vezes certas oposies aparentes; mas no
menos certo que a ao do primeiro predomina na condio temporal, e a do segundo na
condio espacial. Ora o tempo gasta o espao, se assim se pode dizer, afirmando desse
modo o seu papel de devorador; igualmente, ao longo dos tempos, os sedentrios
absorvem pouco a pouco os nmades: esse, como dizamos mais atrs, o sentido social
e histrico do assassnio de Abel por Caim.

A atividade dos nmades exerce-se especialmente no reino animal, mvel


como eles; a dos sedentrios, pelo contrrio, tem como objeto direto os dois reinos fixos,
o vegetal e o mineral (9). Por outro lado, pela fora das coisas, os sedentrios chegam a
constituir smbolos visuais, imagens feitas de diversas substncias, mas que, do ponto de
vista do significado essencial, se reduzem sempre mais ou menos diretamente ao
esquematismo geomtrico, origem e base de todas as formaes espaciais. Os nmades,
pelo contrrio, para quem as imagens esto proibidas como tudo o que tenda a fix-los
num determinado lugar, tm smbolos sonoros, os nicos compatveis com o seu estado
de contnua migrao (10). Mas h uma coisa notvel que o fato de, entre as faculdades
sensveis, a vista estar em ligao direta com o espao, e o ouvido, com o tempo: os
elementos do smbolo visual exprimem-se em simultaneidade, os do smbolo sonoro, em
sucesso; opera-se, pois, nesta ordem uma espcie de inverso das relaes que vimos
atrs, inverso que , alis, necessria para estabelecer um certo equilbrio entre os dois
princpios contrrios de que falamos, e para manter as suas aes respectivas nos limites
compatveis com a existncia humana normal. Assim, os sedentrios criam as artes
plsticas (arquitetura, escultura, pintura), isto , as artes das formas que se desenvolvem
no espao; os nmades criam as artes fonticas (msica, poesia), isto , as artes das
formas que se desenvolvem no tempo; porque, digamo-lo de novo, qualquer arte , na
sua origem, simblica e ritual, e s por uma degenerescncia ulterior, muito recente,
alis, que perde esse carter sagrado para se tornar finalmente o "jogo" puramente
profano, ao qual est reduzida entre os nossos contemporneos (11).

Eis onde se manifesta o complementarismo das condies de existncia: os


que trabalham para o tempo esto estabilizados no espao; os que erram no espao,
modificam-se sem cessar com o tempo. E vejamos onde aparece a antinomia do "sentido
inverso": aqueles que vivem segundo o tempo, elemento mutvel e destruidor, fixam-se e
conservam-se; aqueles que vivem segundo o espao, elemento fixo e permanente,
dispersam-se e mudam-se sem cessar. preciso que seja assim para que a existncia de
uns e de outros se torne possvel, pelo equilbrio, pelo menos relativo, que se estabelece
entre os termos representativos das duas tendncias contrrias; se s uma ou outra
destas duas tendncias compressiva e expansiva estivesse em ao, o fim viria
rapidamente, quer por "cristalizao", quer por "volatilizao", se nos permitido
empregar a este respeito as expresses simblicas que devem evocar a "coagulao" e a
"soluo" alqumicas, e que correspondem, alis, efetivamente, no mundo atual, a duas
fases de que ainda iremos elucidar mais frente o respectivo significado (12). Com
efeito, este um domnio onde se afirmam com particular nitidez todas as conseqncias
das dualidades csmicas, imagens ou reflexos mais ou menos longnquos da primeira
dualidade, a mesma da essncia e da substncia, do Cu e da Terra, de Purusha e de
Prakriti, que gera e rege toda a manifestao.

Mas, voltando ao simbolismo bblico, o sacrifcio animal fatal a Abel (13), e a


oferenda vegetal de Caim no aceito (14); aquele que abenoado, morre, aquele que
vive amaldioado. Rompe-se o equilbrio, de uma parte e de outra; como restabelec-lo
seno atravs de trocas, de tal modo que cada uma tenha a sua parte das produes da
outra? assim que o movimento associa o tempo e o espao, e de certo modo, a
resultante da sua combinao e concilia neles as duas tendncias opostas de que falamos
atrs (15); o movimento no em si prprio mais do que uma srie de desequilbrios,
mas a soma destes constitui o equilbrio relativo compatvel com a lei da manifestao ou
do "devir", isto , com a prpria existncia contingente. Qualquer troca entre os seres
submetidos s condies temporal e espacial um movimento, em suma, ou antes, um
conjunto de dois movimentos inversos e recprocos, que se harmonizam e se compensam
um ao outro; aqui, o equilbrio realiza-se, pois, diretamente pelo fato mesmo desta
compensao (16). O movimento alternativo das trocas pode, alis, exercer-se nos trs
domnios espiritual (ou intelectual puro), psquico e corporal, em correspondncia com
os "trs mundos": troca dos princpios, dos smbolos e das oferendas, tal , na verdadeira
histria tradicional da humanidade terrestre, a tripla base sobre a qual assenta o mistrio
dos pactos, das alianas e das bnos, isto , no fundo, a prpria repartio das
"influncias espirituais" em ao no nosso mundo; mas no podemos insistir mais nestas
ltimas consideraes, que se ligam evidentemente a um estado normal do qual estamos
muito afastados sob todos os aspectos, e dos quais o mundo moderno no mais do que
negao pura e simples (17).

***

Notas:

1. Muito haveria a dizer sobre as proibies formuladas em certas tradies


contra os recenseamentos, salvo em alguns casos excepcionais; se
dissssemos que estas operaes e todas aquelas daquilo a que chamamos o
estado civil tm, entre outros inconvenientes, o de contribuir para encurtar
a durao da vida humana (o que, alis, est conforme com a prpria marcha
do ciclo, sobretudo nos ltimos perodos), ningum acreditaria; e, no entanto,
em certos pases, os camponeses mais ignorantes sabem bastante bem,
como fato de experincia corrente, que se se contarem muitas vezes os
animais, morrem muitos mais do que se no o fizerem. claro,
evidentemente, que aos olhos dos modernos que se dizem esclarecidos,
isto no passa de uma superstio!

2. Citemos, como exemplos particularmente significativos, os projetos


sionistas, no que diz respeito aos Judeus e tambm as tentativas recentes
para fixar os Ciganos em certas regies da Europa ocidental.

3. preciso lembrar a este respeito que a prpria Jerusalm celeste


simbolicamente uma cidade,

o que mostra, mais uma vez, como dizamos atrs, que se pode verificar um
duplo sentido da solidificao.

4. Poderamos acrescentar que, sendo Caim designado como mais velho, a


agricultura parece que teve

uma certa anterioridade, e, de fato, o prprio Ado, antes da queda,


representado como tendo a funo de cultivar o jardim, o que, alis, no
se refere propriamente predominncia do simbolismo vegetal na figurao
do incio do ciclo (da uma agricultura simblica e at inicitica, a mesma
que, entre os Latinos, se dizia que Saturno tinha ensinado aos homens da
idade de ouro); mas, seja como for, s temos que ter em conta aqui o
estado simbolizado pela oposio (que ao mesmo tempo um
complementarismo) de Caim e de Abel, isto , aquele em que a distino dos
povos em agricultores e pastores j um fato consumado.

5 As denominaes de Iran e de Turan que se quis j atribuir a designaes


de raas, representam na realidade respectivamente os povos sedentrios
e os povos nmades; Iran ou Airyana vem da palavra arya (de onde deriva
rya por extenso), que significa lavrador (derivado da raiz ar, que se
encontra tambm no latim arare, arator, e tambm arvum campo); e o
emprego da palavra rya como designao honorfica (para as castas
superiores) , por conseguinte, caracterstica da tradio dos povos
agricultores.

6 Sobre a importncia muito particular do sacrifcio e dos ritos que a eles se


ligam, nas diferentes formas tradicionais, ver Frithjof Schuon, Du Sacrifice, na
revista tudes Traditionnelles, Abril de 1938, e A. K. Coomaraswamy,
Atmayajna Self-sacrifice, no Harvard Journal ofAsiatic Studies, Fevereiro de
1942.

7 A fixao do povo hebreu dependia, essencialmente, alis, da prpria


existncia do Templo de Jerusalm: assim que este foi destrudo, o
nomadismo reapareceu sob a forma especial da disperso.

8 Sobre este significado cosmolgico devem ver-se especialmente os


trabalhos de Fabre dOlivet.

9 A utilizao dos elementos minerais compreende especialmente a


construo e a mineralogia: voltaremos a esta ltima, cujo simbolismo bblico
a faz remontar a Tubalcaim, isto , a um descendente de Caim, cujo nome se
encontra na formao do seu prprio, o que indica que existe entre eles uma
ligao direta particularmente estreita.

10 A distino destas duas categorias fundamentais de smbolos , na


tradio hindu, a do yantra, smbolo figurado, e do mantra, smbolo sonoro;
ela arrasta naturalmente uma distino correspondente nos ritos onde estes
elementos simblicos so empregues respectivamente, embora no haja
sempre uma separao to ntida como a que se pode encarar teoricamente,
j que todas as combinaes em propores diversas so possveis aqui.

11 Seria desnecessrio notar que, em todas as consideraes expostas aqui,


se v aparecer nitidamente o carter correlativo, e de certo modo simtrico,
das duas condies espacial e temporal, consideradas no seu aspecto
qualitativo.

12 por isso que o nomadismo, sob o seu aspecto malfico e desviado,


exerce facilmente uma ao dissolvente sobre tudo aquilo com que entra
em contado; por seu lado, o sedentarismo, sob o mesmo aspecto, s pode
levar s formas mais grosseiras de um materialismo sem sada.

13 Como Abel derramou o sangue dos animais, o seu sangue derramado


por Caim; h como que a expresso de uma lei de compensao, em
virtude da qual os desequilbrios parciais, que no que consiste
fundamentalmente toda a manifestao, se integram no equilbrio total.

14 Importa notar que a Bblia hebraica admite, no entanto, a validade do


sacrifcio no sangrento considerado em si mesmo: o caso do sacrifcio de
Melquitsedec, que consiste na oferenda essencialmente vegetal do po e do
vinho; mas isto liga-se em realidade ao ritual do Soma vdico e perpetuao
direta da tradio primordial, para alm da forma especializada da tradio hebraica
e abramica, e at, muito mais longe ainda, para alm da distino da lei
dos povos sedentrios e da dos povos nmades; h ainda uma reminiscncia
da associao do simbolismo vegetal com o Paraso terrestre, isto , com o
estado primordial da nossa humanidade.A aceitao do sacrifcio de Abel e
a rejeio do de Caim representada muitas vezes sob uma forma simblica
bastante curiosa; o fumo do primeiro eleva-se verticalmente para o cu,
enquanto que o do segundo se espalha horizontalmente superfcie da terra;
deste modo traam respectivamente a altura e a base de um tringulo que
representa o domnio da manifestao humana.

15 Estas duas tendncias manifestam-se ainda, alis, no prprio movimento,


sob as formas respectivas do movimento centrpeto e do movimento
centrfugo.

16 Equilbrio, harmonia, justia, no so mais do que trs formas ou trs


aspectos de uma e mesma coisa; alis, em certo sentido, poder-se-ia faz-las
corresponder respectivamente aos trs domnios que mencionamos a seguir,
com a condio, claro, de restringir aqui a justia ao seu sentido mais
imediato, cuja simples honestidade nas transaes comerciais representa,
nos modernos, a expresso diminuda e degenerada pela reduo de todas as
coisas ao ponto de vista profano e estreita banalidade da vida vulgar.

17 A interveno da autoridade espiritual no que diz respeito moeda, nas


civilizaes tradicionais, liga-se imediatamente quilo que acabamos de
dizer; com efeito, a moeda em si de certo modo a prpria representao da
troca, e podemos compreender por esse fato, de modo mais preciso, qual era
o papel efetivo dos smbolos que trazia gravados e que circulavam com ela,
dando a essa troca um significado completamente diferente da simples
materialidade, que tudo o que resta nas condies profanas que regem,
no mundo moderno, as relaes dos povos bem como as dos indivduos.