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Mariana Thiengo

A CRTICA ENTRE A LITERATURA E A HISTRIA


O percurso da crtica literria de Srgio Buarque de Holanda dos verdes anos
profissionalizao do ofcio

Belo Horizonte
Faculdade de Letras UFMG
2011
Mariana Thiengo

A CRTICA ENTRE A LITERATURA E A HISTRIA


O percurso da crtica literria de Srgio Buarque de Holanda dos verdes anos
profissionalizao do ofcio

TESE apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Letras:


Estudos Literrios da Faculdade de Letras da UFMG como
requisito parcial obteno do ttulo de Doutor em Letras: Estudos
Literrios.

rea de Concentrao: Literatura Brasileira.


Linha de Pesquisa: Literatura, Histria e Memria Cultural.
Orientador: Prof. Dr. Jos Amrico de Miranda Barros.

Universidade Federal de Minas Gerais


Faculdade de Letras
Belo Horizonte
2011

1
Ficha catalogrfica elaborada pelos Bibliotecrios da Biblioteca FALE/UFMG

Thiengo, Mariana.
H722.Yt-c A crtica entre a literatura e a histria [manuscrito]: o percurso da
crtica literria de Srgio Buarque de Holanda dos verdes anos
profissionalizao do ofcio / Mariana Thiengo. 2011.
225 f., enc.
Orientador: Jos Amrico de Miranda Barros.
rea de concentrao: Literatura Brasileira.
Linha de Pesquisa: Literatura, Histria e Memria Cultural.
Tese (doutorado) Universidade Federal de Minas Gerais,
Faculdade de Letras.

Bibliografia: f. 213-225.

1. Holanda, Srgio Buarque de, 1902-1982 Crtica e


interpretao Teses. 2. Literatura brasileira Histria e crtica
Teses. 3. Modernismo (Literatura) Brasil Teses. 4.
Expressionismo (Literatura) Teses. 5. Surrealismo (Literatura)
Teses. 6. Subjetividade Teses. 7. Fico brasileira Histria e
crtica Teses. 8. Poesia brasileira Histria e crtica Teses. I.
Barros, Jos Amrico de Miranda. II. Universidade Federal de Minas
Gerais. Faculdade de Letras. III. Ttulo.

CDD: B869.09

2
A quem dedicar um trabalho pautado pela solido? A quem a
atenuou e foi msica inseparvel da escrita Bob Dylan, por seu
legado, pela forte metonmia das rolling stones, pelo que ele
representa para a gerao de 60, a que perteno por fora de ter
nascido justamente em 68.

Fools rush in where angels fear to tread


Bob Dylan, Jokerman

[verso de longa peregrinao na lngua inglesa, o primeiro


registro remontando a Alexander Poper, em An Essay on
Criticism, 1711]

3
Agradecimentos

Ao prof. Jos Amrico de Miranda Barros, cuja acolhida ao projeto e orientao atenta
foram fundamentais para que eu encontrasse estmulo ao desenvolvimento de pesquisa to
vasta j com o doutorado em curso, haja vista que a pesquisa bibliogrfica praticamente teve
de ser recomeada. Ao seu empenho nos trmites burocrticos, inclusive na prorrogao do
prazo, devo creditar a prpria finalizao do texto em condies aceitveis.
Aos sinuosos caminhos envolvendo textos, leitores e interlocutores, em variados
matizes, perfazendo o bar, a academia e a prpria vida, que me levaram a descobrir, em minha
inquietao, Srgio Buarque de Holanda.
Aos diferentes interlocutores que interagiram com esse texto em seu processo de
formao, seja num sentido mais intelectual (a banca do exame de qualificao), seja num
sentido mais afetivo, como estmulo para continuar, e que representaram contribuio
inestimvel para que uma forma mais elaborada fosse alcanada.
equipe de Lngua Portuguesa da Unidade Realengo do Colgio Pedro II,
especialmente os professores Jorge Verssimo, Marcos Ponciano, Ednize Monteiro, Helosa
Mangia, Raquel Cristina, Rafael Martins e Vencio Fernandes, que direta ou indiretamente se
empenharam prontamente para que eu tivesse uma reduo de carga horria quando os
problemas de sade se tornaram mais crticos, algo que foi fundamental para que de fato eu
conseguisse levar esse estudo a termo. Uma meno deve ser feita professora Elaine Corra
Barbosa, chefe do Departamento de Lngua Portuguesa do Colgio Pedro II.
Adriana e Gracila, casa e corao sempre abertos para me receber em Minas Gerais.
Maria Fernanda, sempre por perto, ouvindo, falando, acalmando.
Renata, um ponto de interlocuo e de interrogao amiga querida.
Thais, companheira inestimvel.
Ao Luigi Lopes, interlocutor constante, amigo querido.
Ao Fernando, interlocutor dissonante, pelo abalo ssmico de tantas convices e
certezas.
A Guilherme Gontijo Flores e a Luis Antnio Paganini, pela traduo de poemas e
fragmentos citados diretamente no original nos primeiros escritos de Srgio Buarque de
Holanda.
Ao Arquivo Central do Siarq/Unicamp, pelo envio das imagens e textos solicitados.
Ao Ps-Lit, pela aceitao do pedido de prorrogao do prazo.
Ao CNPq, pela bolsa.
4
A mquina ameaa a toda conquista
ao ousar ser no esprito e no na obedincia.
Tanta inveja tem da mo do artista,
que corta mais duramente a obra na essncia.

Nunca se atrasa, para que, uma vez, lhe escapemos


e, oleosa, na fbrica em silncio se pertena.
Ela a vida pensa saber mais do que sabemos;
ordena, cria e destri, decidida e intensa.

Mas para ns o existir ainda encantado.


Fontes, ainda, em cem lugares. Jogo de puras
foras e aquele que as toca se ajoelha admirado.

Suaves surgem palavras nunca ditas...


E a msica, sempre nova, em vibrante arquitetura,
constri sua casa, nas alturas infinitas.

Rainer Maria Rilke, Os sonetos a Orfeu. Elegias de


Duno, Traduo Karlos Rischbieter e Paulo Garfunkel.

Existe uma literatura latino-americana?

No me faa rir. No existe nem mesmo uma


literatura brasileira, com semelhanas de estrutura,
estilo, caracterizao, ou l o que seja. Existem
pessoas escrevendo na mesma lngua, em portugus, o
que j muito e tudo. Eu no tenho nada a ver com
Guimares Rosa, estou escrevendo sobre pessoas
empilhadas nas cidades enquanto os tecnocratas
afiam o arame farpado. Passamos anos e anos
preocupados com o que alguns cientistas cretinos
ingleses e alemes (Humboldt?) disseram sobre a
impossibilidade de se criar uma civilizao abaixo do
Equador e decidimos arregaar as mangas, acabar
com os papos de botequim e, partindo de nossas
lanchonetes de acrlico, fazer uma civilizao como
eles queriam, e construmos So Paulo, Santo Andr,
So Bernardo e So Caetano, as nossas Manchesters
tropicais com suas sementes mortferas.

Rubem Fonseca, Feliz ano novo, 1975.

5
Qual , a seu ver, a maior dificuldade da crtica no
Brasil?

A falta de livros a criticar. Entenda-se: quando digo


livros refiro-me aos que possuam um elevado teor
espiritual.

Srgio Buarque de Holanda (entrevista concedida ao


jornal Tribuna da Imprensa, 30/12/1951).

[A crtica como profisso]

S eu sei o que isso me custou de aplicao


obstinada, s vezes quase desesperada, de
arrebatamentos, viglias, insnias, leituras ou
releituras, pacincias, impacincias, horas de transe e
desfalecimentos.

Srgio Buarque de Holanda, acerca de seu retorno s


atividades regulares de crtico literrio no decnio de
1940 (Tentativas de mitologia, 1979).

6
Resumo

Este trabalho pretende apresentar o perfil de Srgio Buarque de Holanda como crtico
literrio, abarcando seus escritos de 1920 a 1950, aproximadamente, tentando contemplar,
antes de tudo, como se deu sua insero no campo intelectual de seu tempo e, logo em
seguida, nos debates e contendas do Modernismo. Nesse percurso, o estudo tenta apreender o
modo com que Srgio Buarque, na disperso dos primeiros escritos e de suas prprias leituras,
agencia a noo de formao gradual de sentimentos, de seu escrito de estreia, noo que
tentar adequar leitura que faz das vanguardas, em especial o Expressionismo e o
Surrealismo, passando a empregar, de forma recorrente, nos escritos da fase heroica do
Modernismo, o termo expresso, certamente correlato noo aludida. Entre as muitas
novidades que descortina na literatura moderna, inclusive incorporando na linguagem suas
tenses, Srgio Buarque vai se deter com mais vagar sobre a poesia de Manuel Bandeira, na
qual vislumbra uma combinao sui generis de originalidade e melancolia, sem dvida
elementos que, no caso da poesia de Bandeira, contemplam o melhor que se poderia pretender
em termos de lrica moderna, no sentido de ser a poesia, ao contrrio de outras manifestaes
artsticas, uma arte vincada pela nao, conforme argumenta Gottfried Benn. Na poesia de
Manuel Bandeira, j em 1922, Srgio Buarque, ainda escrevendo no ritmo apressado das
descobertas, vislumbra esse percurso, que levar da subjetividade, plasmada em expresso
artstica, formao gradual e demorada dos sentimentos que consubstanciariam a nao.
Este, por assim dizer, o eixo em torno do qual se move este estudo, focalizando os debates e
polmicas que Srgio Buarque protagonizou (este o termo) na dcada de 1920 e abrangendo
os escritos de crtica literria dos anos de 1940, quando essa visada romntica se desdobra no
s numa avaliao renovada da poesia de Manuel Bandeira como no percurso muito prprio
com que Srgio Buarque l e avalia a produo ficcional do perodo, elegendo o romance
psicolgico ou intimista, na contracorrente do paradigma regionalista de ento.

7
Abstract

This thesis aims to present a profile of Sergio Buarque de Holanda as a literary critic,
emcompassing his writings from the period between 1920 to 1950, approximately. It
highlights his integration in the intellectual field of his time and his participation in debates
and contentions of the Modernism. In this way, the study attempts to understand the way
Srgio Buarque, in the dispersal of his early writings and their readings, had dealt with the
notion of the gradual formation of feelings, from his writing debut. He tried to adapt such
notion to his understanding of the avant-garde, in particularly the Expressionism and the
Surrealism, starting to use, on a recurring basis, in his heroic phase of the Modernism, the
term "expression", surely related to the notion alluded. Amongst the many novelties that he
unfolds in the modern literature, including incorporating its tensions in his language, Srgio
Buarque focused more thoroughly on the poetry of Manuel Bandeira, where he identified a sui
generis combination of originality and melancholy, elements that, without a doubt, in the
poetry of Bandeira, include the best you could desire in terms of modern poetry, which
represents, unlike other artistic events, an art marked by the nation, as argued by Gottfried
Benn. In the poetry of Manuel Bandeira, in 1922, Srgio Buarque, still writing in the brisk
pace of his discoveries, glimpsed a journey which would take him from the subjectivity,
shaped into artistic expression, to the slow and gradual formation of the feelings that would
consolidate the nation. This, so to speak, is the axis around which moves this study and it
focus on the debates and controversies that Srgio Buarque starred (this is the term) in the
1920s and covers the writings of literary criticism of the 1940s, when such a romantic sight
reveals not only on a fresh assessment to the poetry of Manuel Bandeira, but also a very
particular way with which Srgio Buarque reads and evaluates the fictional production of the
period, choosing the psychological or intimist novel in the countercurrent of regionalist
paradigm of that time.

8
Sumrio

Introduo ................................................................................................................................. 10

I Um crtico entre seus pares: anedotas, polmicas e profisso ............................................ 19

II Da belle poque ao Modernismo ....................................................................................... 43

III A crtica modernista e do Modernismo: a questo da tradio......................................... 83

IV Um intermezzo: o impressionismo crtico ...................................................................... 119

V Da poesia modernista ironia romntica: sobre alguns modos de ler poesia na crtica de
Srgio Buarque de Holanda .................................................................................................... 158

VI Eplogo: Misso e profisso um contraponto visada romntica ........................... 206

Referncias ............................................................................................................................. 213

9
INTRODUO

A memria cultural, expresso que concerne Linha de Pesquisa a que se filia este
estudo Literatura, Histria e Memria Cultural (LHMC) , no mbito do Programa de Ps-
Graduao em Letras da Faculdade de Letras da UFMG, constitui um trabalho que vai ao
encontro, no caso da rea de concentrao Literatura Brasileira, da ainda hoje problemtica
questo da nacionalidade. Trata-se, em princpio, de destacar o fato inegvel de que Srgio
Buarque de Holanda participou ativamente da construo da memria do pas, como ocorreu,
por exemplo, ao articular a criao do IEB Instituto de Estudos Brasileiros (USP). Assim, a
tarefa de estud-lo, mesmo fazendo um recorte, rdua. Quem se pe diante dele sente a
intensidade da atrao, jamais fria e distanciada, que o objeto demanda. Ento, para que o
peso que esse contato suscitou possa ter uma dimenso mais palpvel e como Srgio
Buarque foi um exmio leitor de poesia torna-se imprescindvel dizer, antecipadamente, que
a concluso deste estudo s foi possvel por que eu me cerquei de muita poesia (e muita
msica), para abreviar a solido da escrita e seu carter por vezes tirnico. Nesse sentido, a
figura de Francisco Buarque de Holanda, com tudo o que ele representa para a msica e a
cultura brasileira, foi absolutamente essencial ao andamento do trabalho. Atravs dos escritos
do pai eu estava entendendo um pouco melhor a obra do filho, e isso me deu alento para
continuar. Ento a msica As vitrines talvez d uma medida do mpeto potico que
atravessou esse estudo, a partir de um dado momento: Na galeria / Cada claro / como um
dia depois de outro dia / Abrindo um salo / Passas em exposio / Passas sem ver teu vigia /
Catando a poesia / Que entornas no cho.1 Essa poesia entornada no cho cho do
cotidiano, que seja foi um pouco o que Srgio Buarque buscou em Manuel Bandeira, o que
forneceu talvez o eixo central deste estudo.
Um depoimento de Antonio Candido, num evento em homenagem a Srgio Buarque,
aps sua morte, ocorrida em 1982, d conta do impasse em torno de sua figura:

De Srgio Buarque de Holanda deve-se falar com a mesma alegria que ele sempre
manteve. Nunca houve homem mais sbio, nunca houve homem mais erudito, nunca
houve homem de maior seriedade intelectual. Mas tambm nunca houve ningum mais

1
1981 - Marola Edies Musicais Ltda. Todos os direitos reservados. Direitos de Execuo Pblica
controlados pelo ECAD (AMAR) Internacional Copyright Secured. Fonte: site oficial de Chico
Buarque (http://www.chicobuarque.com.br/index.html).
10
brincalho, alegre e at moleque, quando fosse o caso. Ele era uma dessas grandes
personalidades da gerao de 1922, de um tipo que infelizmente est acabando no Brasil.
Personalidade complexa e irreverente, de uma humanidade transbordante, cheia de
simpatia humana e generosidade, marcada pelo encanto dos aspectos contraditrios. Essa
personalidade se reflete de certa forma em sua obra, tambm vria e complexa, que com
certeza ser analisada de ngulos os mais variados pelas geraes de estudiosos.2

Percebi isso assim que os primeiros acordes deste trabalho comearam a soar. Tentei me
conectar a um certo Srgio Buarque, trazendo-o e as questes que sua obra me coloca para a
gerao a que perteno, para perto do seu legado vivo, admiravelmente materializado na
figura de seu filho, Chico Buarque de certa forma, isso escolher um ngulo. Com isso,
no estou dizendo que irei estudar o pai do Chico, mas antes uma figura bastante plural,
com que me identifiquei profundamente no modo de pensar, no necessariamente no
pensamento, e que vejo sempre numa imagem de jovialidade, irreverncia, humor e
disposio para o pensar. isso que quero reter, disso que gostaria de falar nas prximas
pginas, focalizando seu interesse pela literatura, mais propriamente sua atividade de crtico
literrio.
Mas gostaria de frisar que no pontua este estudo qualquer saudosismo, como comum
encontrar-se em textos que discutem a crtica literria na atualidade. Por exemplo, o texto A
crtica como papel de bala, de Flora Sussekind, que ao mirar um suposto saudosismo nos
necrolgios dedicados morte recente do crtico Wilson Martins, ocorrida em janeiro de
2010, acaba incorrendo em outro tipo de saudosismo, que toma por modelo a prpria crtica
que a autora faz. Ou seja, no lamentem tanto assim a morte de Wilson Martins, olhem para
outros crticos vivos e atuantes (ela prpria, por exemplo). Um trecho significativo:

A idealizao de Wilson Martins como imago exemplar do crtico, nesse contexto, no


chega propriamente a espantar. Talvez a virulncia com que ela tem sido feita nos elogios
fnebres, isso sim seja curioso. Uma virulncia que supe um conflito no entanto
invisvel, apenas virtual. Nada que se explique, entretanto, via clich cordial. Pois no h
lugar para cordialidade alguma num campo cuja retrao e desimportncia amesquinham
e tornam ainda mais cruenta a disputa por posies, pelos mnimos sinais de prestgio e
por quaisquer possibilidades de autorreferendo. Da a truculncia preventiva,
propositadamente categrica, emocionalizada, nada especulativa. Espantosa talvez seja a
falta de reao mesmo por parte daqueles cuja formao ou experincia crtica seria de
molde a articular formas potenciais de dissenso. E que, ao contrrio, recebem o
autoapequenamento da crtica e do espao para o debate pblico com passividade,
resignao, quase desinteresse, incapazes de encontrar um campo ativo, mesmo
minsculo, de resistncia ou interferncia.3

2
CANDIDO, 1988, p. 63.
3
SUSSEKIND, 2010, s/p.
11
Que conflito seria este, invisvel, apenas virtual? O que exatamente seria um clich
cordial? Por que falar em cordialidade no campo da crtica, quando Srgio Buarque de
Holanda acentuou to bem o vis negativo dessa categoria, e a prpria autora detecta posies
virulentas, truculentas, emocionadas? Quem estaria sendo autorreferendado no texto da
autora, se o morto j faz parte do passado? Quem seriam aqueles cuja formao ou
experincia crtica seria de molde a articular formas potenciais de dissenso? Por que um
nome como o de Alcir Pcora no poderia figurar entre eles, como ela d a entender mais
adiante no mesmo artigo? Enfim, so questes que o artigo no responde, mas que deixam
entrever uma espcie de disputa por espaos que legitimariam a quem pertence a voz
autorizada, na atualidade, a exercer e a falar sobre a crtica literria.
Ento, se por um lado o saudosismo pode soar reacionrio, ou mesmo truculento, o
rechao puro e simples a ele pode esconder posies no menos reacionrias e conservadoras.
Vale dizer: estudar um crtico do passado significa tentar descobrir o que est vivo de sua
crtica, de sua obra, na atualidade. No pequeno fragmento de Flora Sussekind, foi possvel
flagrar a presena de Srgio Buarque de Holanda, via Razes do Brasil, no emprego das
expresses clich cordial e cordialidade, de maneira no mnimo nebulosa, criando efeitos
retricos e truncando sentidos. H outros textos abordando a questo da crtica literria na
cena contempornea, e que sero tratados mais adiante, no Captulo 4.
Um pequeno excurso pessoal: o modo como Srgio Buarque de Holanda se imps a
mim como objeto de estudo revelador da dimenso que o objeto terico por vezes assume na
trajetria intelectual de uma pessoa. Ao descobrir, casualmente, no incio do doutorado, que
nos idos de 1926 Srgio Buarque se desentendeu a fundo com os modernistas, em plena
efervescncia cultural da capital da Repblica, a cidade do Rio de Janeiro, e resolveu
abandonar tudo para se refugiar temporariamente na ento, como agora, pacata cidade de
Cachoeiro de Itapemirim-ES (minha quase cidade natal), percebi que tinha diante de mim
uma figura enigmtica e instigante.4 Tendo a autora deste estudo passado parte da sua infncia
e juventude em Cachoeiro, conhecia bem o carter provinciano de uma tpica cidade do
interior. Rubem Braga o cachoeirense mais ilustre no domnio das letras que nos oferece
um registro bem humorado da passagem de Srgio Buarque pelas plagas do estado do Esprito

4
Em um curto espao de tempo, meu projeto inicial de doutoramento, que pretendia estabelecer uma
comparao entre Razes do Brasil e Sagarana pelo vis da cordialidade, com algumas incurses pelo
trgico, cedeu fora avassaladora com que o prprio Srgio Buarque se imps a mim como objeto de
estudo.
12
Santo, nos idos de 1926-27. Para melhor ilustrar o pitoresco da anedota, segue a transcrio
da crnica em que ele fala de Srgio Buarque:

O Dr. Progresso acendeu o cigarro na Lua

Eu sou apenas o pai do Chico dizia Srgio Buarque de Holanda quando algum
pretendia entrevist-lo. Modstia do orador e ao mesmo tempo orgulho (justssimo) do pai. Esse
homem que morreu h dois anos ocupava um lugar todo especial em nossa cultura pela
penetrao e equilbrio de seus ensaios de Histria e Psicologia Social. Mostrou-se grande logo
em seu primeiro livro, Razes do Brasil, to famoso que faz esquecer os outros. Afonso Arinos
protestava outro dia contra o relativo esquecimento em que caiu o livro Do Imprio
Repblica; eu por mim tive um grande prazer h pouco tempo em ler Caminhos e fronteiras,
que fui encontrar, com uma dedicatria carinhosa, mas todo fechado ainda, no caos da minha
estante. Um livro de grande erudito, mas livro saboroso em que aprendemos muita coisa sria
atravs de trivialidades antigas o monjolo, a rede, a tanajura, a canoa, o moqum, a cutia, o
mel de pau...
Mas para ns, de Cachoeiro de Itapemirim, Srgio Buarque de Holanda era tambm o Dr.
Progresso.
Foi o caso que, em 1925, o jornalista e caricaturista Vieira da Cunha fundou em
Cachoeiro um jornal dirio chamado Progresso. Vejo, em uma publicao antiga, o clich muito
reduzido da primeira pgina do nmero 11, de 1 de maro de 1925. A um correspondente do
Rio manda opinies de vrios escritores sobre o jornal. So elogios de Graa Aranha, Prudente
de Moraes Neto, Amrico Fac, Jos Geraldo Vieira, Eli Pontes, Olegrio Mariano e, entre
outros, Srgio Buarque de Holanda. Pouco depois, Vieira da Cunha convenceu Srgio a ir para
Cachoeiro dirigir o jornal. Ele partiu. Manuel Bandeira saudou essa aventura dizendo que ele
era o Coronel Fawcet de Cachoeiro de Itapemirim, lembrando um explorador ingls que se
perdeu na Amaznia...
No sei quanto tempo Srgio ficou l em Cachoeiro. Lembro-me que logo pegou o
apelido de Dr. Progresso, e que usava culos. Pouco antes, segundo atestam Afonso Arinos e
Manuel Bandeira, ele usava monculo. Escreve Manuel Bandeira em uma crnica recolhida no
livro Flauta de papel:
Nunca me esqueci de sua figura certo dia em pleno Largo da Carioca, com um livro
debaixo do brao e no olho direito o monculo que o obrigava a um ar de seriedade. Naquele
tempo no fazia seno ler. Estava sempre com o nariz metido num livro ou numa revista nos
bondes, nos cafs, nas livrarias. Tanta eterna leitura me fazia recear que Srgio soobrasse
num cerebralismo...
E mais adiante:
Lia todas as novidades da literatura francesa, inglesa, alem, italiana, espanhola. Srgio
no soobrou: curou-se do cerebralismo caindo na farra. Dispersou a biblioteca, como se j a
trouxesse de cor (e trazia mesmo, que memria a dele!) e acabou emigrando para Cachoeiro de
Itapemirim.
Escreve, a seguir, Bandeira, que quem poderia contar as andanas de Srgio em
Cachoeiro era... o Rubem Braga, que naquele tempo era ainda menino, e suspeito que fez parte
das badernas que acompanhavam de assuada os passos mal seguros do Dr. Progresso.
Por um triz que Srgio se perde, e foi quando pretendeu ser professor no ginsio de
Vitria. O Estado do Esprito Santo at hoje no sabe a oportunidade que botou fora quando o
seu governador de ento voltou atrs do ato que nomeava professor de Histria Universal e
Histria do Brasil o futuro autor de Razes do Brasil. Benditos porres de Cachoeiro de
Itapemirim! Eles nos valeram a devoluo, em perfeito estado, de Srgio, enfim
descerebralizado, pronto para a aventura na Alemanha, de volta da qual j era a figura sem
par a que me referi no comeo dessas linhas. Srgio j no lia mais nos cafs, desinteressara-se

13
bastante da poesia e da fico, apaixonara-se pelos estudos de Histria e Sociologia, escrevia
Razes do Brasil e Mones escreveu Bandeira.
Sim, eu me lembro do Dr. Progresso; seus porres afinal no eram to grandes, e ele nunca
ofendia ningum. Costumava tomar umas e outras com o saudoso Cel. Ricardo Gonalves e
outros bons homens da terra, que formavam o Clube do Alcatro, assim chamado porque um
deles era o representante local do Conhaque de Alcatro de So Joo da Barra, que todos
bebiam de brincadeira. Srgio foi promotor adjunto. Logo que saiu de Cachoeiro ele embarcou
para a Alemanha, de onde mandava artigos e reportagens para O Jornal. O pessoal de Cachoeiro
via aquele nome no jornal: ser o Dr. Progresso? Que o qu!, dizia algum. Ento o
Chateaubriand ia mandar um bbado daquele para a Europa? Mas o Motinha do nosso Correio
do Sul dizia que sim; ficassem sabendo que Srgio era um homem muito culto, muito preparado,
tanto assim que trocava lngua com os alemes da fbrica de cimento. Vocs acham que ele
no vale nada porque ele no ia mostrar o que sabia, a verdade esta, no tinha com quem
conversar, ns aqui somos todos umas bestas!, argumentava o bom Motinha.
Lembro-me sobretudo de uma noite de vero de lua cheia, na sada de um baile no em
Cachoeiro, mas na Vila de Itapemirim. Ele dizia que ia acender o cigarro na Lua. E saiu,
cambaleando entre as palmeiras. Vai ver que acendeu.

Janeiro, 1982.5

Conforme sugere o cronista, o apelido Dr. Progresso sugere o paradoxo da vastido e


sofisticao da cultura de Srgio Buarque em contraste com a atmosfera relativamente
provinciana do lugar.6 Assim, o depoimento de Manuel Bandeira sintomtico de uma
mudana significativa no percurso intelectual de Srgio Buarque: a descerebralizao a que
alude Manuel Bandeira associada passagem pelo Esprito Santo diz respeito a uma mudana
de perspectiva em relao ao modo de agenciar as leituras, aos rumos ento tomados pelo
Modernismo e prpria literatura, a partir da posta em segundo plano nas preocupaes
intelectuais de Srgio Buarque. Era, de certa forma, o fim da belle poque para Srgio
Buarque, dos anos dourados (da jeunesse dore, na expresso de Srgio Milliet7) vividos na
intensidade da agitao cultural da capital da repblica. Agitao que se entremeou aos
arroubos modernistas. interessante observar que esse fim coincide com o crepsculo da

5
BRAGA, 2008, p. 154-157. Na realidade, o jornal que Srgio Buarque dirigiu em Cachoeiro de
Itapemirim se intitulava O Progresso. A crnica de Manuel Bandeira que Rubem Braga cita encontra-
se reproduzida no n especial da Revista do Brasil dedicado a Srgio Buarque de Holanda, Srgio,
anticafajeste. Cf. BANDEIRA, 1987, p. 90-91.
6
No artigo Notas do Esprito Santo, escrito aps retornar [O Jornal (RJ), 17 de setembro de 1927],
Srgio Buarque sugere que o estado j no era to provinciano, passando por uma febre de progresso e
modernizao que estava transformando, por exemplo, o cenrio da capital Vitria e trazendo conforto
para uma cidade como Cachoeiro. Cf. HOLANDA, 1989, p. 89-92. O contexto econmico e a
localizao geogrfica favoreciam ento fortemente Cachoeiro, que disputava com Vitria o posto de
cidade mais importante do estado. Outros detalhes na reportagem Cachoeiro de Itapemirim:
revelamos a capital secreta do mundo, de Fbio Botacin, publicada no jornal A Gazeta on line, em 11
de abril de 2009. Disponvel em: <http://gazetaonline.globo.com/_conteudo/2009/04/75994-
cachoeiro+de+itapemirim+revelamos+a+capital+secreta+do+mundo.html>. Acesso em 12 jan. 2010.
7
MILLIET, 1987, p. 96: No pensvamos em academias, ramos iconoclastas, no raro pelo simples
prazer da polmica, e nunca nos houvera passado pela cabea que acabaramos em alguma Academia.
14
prpria belle poque, pelo menos se seguirmos o depoimento do jornalista Lus Martins. No
livro de memrias Noturno da Lapa, que abarca sua participao na cena cultural, noturna e
bomia carioca, concentrada sobretudo na Lapa, no decnio de 30, Luis Martins afirma:

Ao contrrio do que aconteceu na Europa [...] no Brasil, pas de economia rudimentar,


que at bem pouco tempo tudo importava [...] a belle poque foi um reflexo tardio da
europeia, tendo durado at 1930, ano da revoluo poltica que derrubou a Repblica
Velha e fez sentir, com maior dramaticidade, os efeitos da grande crise do caf. [...] A
belle poque brasileira (ou carioca, se o quiserem), so os vinte e cinco anos que vo do
governo de Rodrigues Alves deposio de Washington Lus. No tempo, portanto, em
que eu, meninote e adolescente, me perdia em excurses solitrias pelas ruas da Lapa,
essa belle poque ia chegando ao fim. Ora, mais ou menos por essa poca, exatamente
nesse perodo, um grupo ilustre, que reunia algumas das figuras mais brilhantes e
expressivas do modernismo brasileiro, antes e depois da Semana de Arte Moderna,
enchia, com o tumulto de sua mocidade inquieta, os clubes noturnos, os cabars, os
botequins, as rues chaudes do famoso bairro. Eu tenho para mim que foi esse grupo que
verdadeiramente descobriu a Lapa e criou sua legenda romntica de verso
montmartriana dos trpicos. Uns dez anos antes de ns. Chamavam-se, esses bomios de
talento, Raul de Leoni, Ribeiro Couto, Jaime Ovalle, Caio de Mello Franco, Di
Cavalcanti, Oswaldo Costa. Nos ltimos tempos, Srgio Buarque de Holanda e Dante
Milano, os benjamins da turma. E, em fugazes aparies, aparece, esquivo, intermitente e
raro, porque a sade frgil e comprometida no lhe permitia excessos de vida desregrada,
Manuel Bandeira, que morava no Curvelo, no morro de Santa Teresa [...] Alis Ribeiro
Couto j morava no Curvelo, antes mesmo de para l se mudar o grande poeta de
Libertinagem, o que este fez em 1920, depois que perdeu o pai.8

Ribeiro Couto, nomeadamente pertencente a esta gerao anterior, que inventou a Lapa,
dedica, no seu livro A cidade do vcio e da graa, um captulo ao bairro, A alma viciosa da
Lapa.9 Assim, a debandada de Srgio Buarque em relao ao Modernismo coincide mesmo
com o comeo do ocaso da primeira gerao modernista e de todo um ambiente bomio,
artstico e cultural aqui focalizado no Rio de Janeiro que o marcou e fermentou. E era o
comeo, para Srgio Buarque, de seu ofcio de historiador profisso seria uma noo que
ele refinaria algum tempo depois. Esse episdio narrado tambm nos apontamentos de
Maria Amlia Buarque de Holanda, esposa de Srgio Buarque, feito inicialmente a pedido de
Francisco de Assis Barbosa:

ESPIRITO SANTO Um dia, em fins de 1926, deu a louca em Srgio. Distribuiu os


livros entre os amigos e aceitou a proposta para dirigir o jornal O Progresso em
Cachoeiro do Itapemirim, Esprito Santo. L, era o escreve-tudo, suprindo-se ainda com
notcias e clichs da A Noite, do Rio. Por causa de O Progresso, tornou-se conhecido
como Dr. Progresso, e assim o chama Rubem Braga. Morava numa penso, onde morava
tambm Jos de Magalhes Bravo, genro da proprietria e diretor do Banco Pelotense.

8
MARTINS, 2004, p. 49-51.
9
Cf. COUTO, 1998, p. 31-34.
15
Enquanto Auro Monjardim dirigia o Banco do Esprito Santo. Bom comparsa era,
igualmente, o coronel Ricardo Gonalves, presidente da Cmara Municipal. Certo dia,
procuravam um cidado formado em Direito para substituir o promotor, em jri na cidade
de Muniz Freire. Descobriram Srgio, que, alm de aventurar-se numa acusao jurdica
sem o respaldo de um s livro de Direito, enfrentou caminhada de seis horas em lombo de
burro. Claro que os dois assassinos foram absolvidos. At hoje Srgio se diverte
rememorando os tempos de Cachoeiro. Namorava, danava e estabelecia enormes
confuses entre as duas faces polticas. Ambas Monteiro. Porm uma de Bernardo
Monteiro, outra do Jernimo.10

Chama a ateno, tanto no depoimento de Manuel Bandeira quanto no de Maria Amlia,


o gesto de dispersar a biblioteca, abandonando a capital federal para se refugiar numa cidade
provinciana e efetivamente distante dos debates modernistas. De certa forma, essa atitude
traduz uma debandada de Srgio Buarque em relao ao Modernismo, que no foi s sua.
Assim, cumpre fazer uma delimitao cronolgica, mas tambm epistemolgica: este
estudo se detm onde se inicia a pesquisa desenvolvida por Thiago Lima Nicodemo, intitulada
Urdidura do vivido: Viso do paraso e a obra de Srgio Buarque de Holanda (2008). A
delimitao no pressupe continuidade, mesmo porque o estudo assinalado focaliza uma
virada importante no percurso intelectual de Srgio Buarque de Holanda, cujo foco principal,
retomando as linhas mestras de Razes do Brasil, passa a ser os estudos coloniais. Todavia,
interessante observar como Nicodemo recupera o debate dos anos de 1940 sobre a questo do
formalismo, e que estaria pressuposto nesta nova fase. O que importa assinalar que o
contato com o estudo de Thiago Lima Nicodemo lanou novas luzes sobre o meu prprio
trabalho. Nicodemo explora, na introduo de seu estudo, uma proposio sui generis que
Goethe faz acerca dos modos de se relacionar com a histria, e que indicativa do percurso
do prprio Srgio Buarque. Nicodemo faz isso pela recuperao do sentido de um aforismo
conhecido de Goethe, escrever histria um modo de livrar-se do passado:

Partindo do princpio de que a histria no podia mais ser um instrumento de investigao


de uma razo universal, Goethe, de modo muito fragmentrio ao longo de sua obra,
procurou formular uma reflexo sobre a histria. Uma de suas proposies mais clebres
sobre esse tema foi estabelecida em um aforismo composto provavelmente em 1821, no
final de sua vida: Escrever histria um modo de livrar-se (ou emancipar-se) do
passado.11 muito sugestivo relacionar esse aforismo com consideraes presentes em

10
HOLANDA, 2006, p. 430. Maria Amlia anota que at 1935 baseou-se na narrativa do prprio
Srgio para escrever os apontamentos. O episdio, com menor riqueza de detalhes, encontra-se
registrado tambm na obra Buarque: uma famlia brasileira, de Bartolomeu Buarque de Holanda. Rio
de Janeiro: Casa da Palavra, 2007, vol. 2, p. 211.
11
Em nota, Nicodemo informa, acerca do aforismo de Goethe: "No original alemo: 'Geschichte
schreiben ist eine Art, sich das Vergangene vom Halse zu scheffen'. [...] Na edio brasileira, o
16
algumas de suas principais obras. Mais especificamente, a ao de livrar-se do passado,
ou seja, de romper violentamente com dado passado, construindo uma realidade
totalmente nova em seu lugar, nos remete a uma de suas obras essenciais, o Fausto. [...]
Seja em um pequeno aforismo, seja em toda uma obra como Fausto, preciso buscar
dialeticamente as origens da negao. Na sua forma original, o aforismo de Goethe conta
com uma peculiaridade. A ao de livrar-se do passado composta a partir de uma
expresso idiomtica tpica da lngua alem: vom Halse zu schaffen, ou seja, retirar do
pescoo (o passado). A impossibilidade de se traduzir uma expresso como essa da
lngua alem obriga [...] a traduzir apenas o sentido geral da frase e, infelizmente, perde-
se uma nuana particularmente interessante. Retirar do pescoo, mesmo que soe
estranho em portugus, uma referncia corprea. Na traduo, o livrar-se d nfase
unicamente ao, enquanto no livrar-se da verso original sabe-se que o passado est
localizado em uma regio sensvel, no corpo daquele que quer se livrar. Fica, portanto,
um pouco mais claro a razo de livrar-se do passado: algo que est no pescoo e que se
deseja retirar refere-se a uma sensao de desconforto, de incmodo. [...] A ao de
livrar-se do passado para Goethe, portanto, alude a um passado presente, contido dentro
do prprio ser, que provoca uma sensao de desconforto ou agonia. Escrever histria no
livrar-se de qualquer passado, livrar-se da parcela agonizante de seu prprio passado
dentro de si. Fausto, alis, sucumbe justamente por isso: quando sua empreitada
modernizadora termina e no h mais nada a ser feito, ele se d conta de que o passado
que ele fez questo de destruir de modo inescrupuloso justamente o seu.12

Das muitas sugestes que o trecho me trouxe, uma delas a forte relao, que seja por
contiguidade, entre pescoo e linguagem, e entre esta e a prpria materialidade da existncia.
A partir disso, muitos dos embates que Srgio Buarque travou no campo da cultura ganham
outra dimenso: seu contato com a filosofia, a literatura, o pensamento alemo, e isso desde
os primeiros escritos, conferiu-lhe um modo muito peculiar de se relacionar com a histria, o
passado, a linguagem, a escrita e a cultura, algo que seus escritos de crtica literria vo trair
com bastante frequncia.
Dito isso, cumpre ento assinalar que este estudo se detm no contexto em que Srgio
Buarque de Holanda alcana a maturidade intelectual, tanto no campo do exerccio da crtica
quanto na conscincia que passa a ter do seu ofcio de crtico literrio, algo que ficar
evidente no ensaio Misso e profisso. H quatro ensaios de Srgio Buarque de Holanda
que so centrais na argumentao que se desenvolve neste estudo: Perspectivas (1925),13 O
lado oposto e outros lados (1926),14 Misso e profisso (1948)15 e A concha e a prola
(1948)16. Retomando a argumentao inicial, a pergunta que se coloca, no mbito da linha de

aforismo foi traduzido do seguinte modo: 'Escrever histria um modo de desembaraar-se do


passado'. J. W. Goethe, Mximas e reflexes, 2003, p. 30." (NICODEMO, 2008, p. 24).
12
NICODEMO, 2008, p.24-26.
13
HOLANDA, 1996a, p.214-218 [Esttica (RJ), n.3, abr./jun. 1925].
14
HOLANDA, 1996a, p.224-228 [Revista do Brasil (SP), 15 de outubro de 1926].
15
HOLANDA, 1996b, p.35-40 [Dirio de Notcias (RJ), 22 de agosto de 1948].
16
HOLANDA, 1996b, p.69-76 [Dirio de Notcias (RJ), 5 de dezembro de 1948].
17
pesquisa Literatura, Histria e Memria Cultural, : por que se justificaria estudar a
atividade de crtica literria de Srgio Buarque de Holanda? Que importncia isso teria hoje?
De certa forma, ao trabalhar sobre uma compilao recente de textos de crtica literria
de Srgio Buarque de Holanda (O esprito e a letra, em dois volumes) organizada por
Antnio Arnoni Prado, na qual esse estudo se apoia em grande parte no que concerne fonte
dos escritos de crtica literria, foi possvel entrever outros lados da histria do Modernismo
e seus desdobramentos. Isso, ao mesmo tempo em que responde demanda do resgate da
memria cultural, apresenta, no caso de Srgio Buarque, uma conotao mais ampla, pois ele
sempre teve um olhar voltado para a cultura, primeiramente como herana de Silvio Romero,
depois em virtude de sua incurso no culturalismo alemo.17 notrio, ao ler seus textos,
que uma visada sobre a cultura sempre se faz presente no horizonte das suas perspectivas.18
Essa orientao diz respeito ao modo com que Srgio Buarque vislumbrou uma articulao
entre literatura e nao, permeada pela cultura e por um sentido de formao gradual de
sentimentos.
Assim, o estudo da crtica literria de Srgio Buarque de Holanda constitui um
momento privilegiado de apreenso no somente das tenses que marcaram a crtica daquele
perodo como do prprio modus faciendi da crtica pr-universitria. Aceitando a hiptese de
que essa crtica se externou numa conscincia dubitativa, como quer Benedito Nunes em
artigo que ser discutido adiante, no Captulo 4, ento caberia avanar a seguinte questo:
como Srgio Buarque, egresso das contendas e polmicas modernistas, entendia o fazer
crtico, o exerccio da crtica literria? o que se pretende tentar responder nos captulos que
seguem. No mais, esta tese, pelo prprio percurso sinuoso que sua escrita atravessou, ser
mais bem recebida se for aceita em suas limitaes, o trmino do doutorado como uma etapa
na consecuo de um projeto de mais largo alcance.

17
Cf. PESAVENTO, 2005, p. 19.
18
E aqui se pode dizer que dois herdeiros, diretos ou indiretos, dessa vertente na abordagem dos
estudos literrios, so Nicolau Sevcenko e Alfredo Bosi, o que um pouco distinto de estudos
culturais.
18
I. UM CRTICO ENTRE SEUS PARES: ANEDOTAS, POLMICAS E PROFISSO

Ao comear por assinalar traos biogrficos de Srgio Buarque de Holanda, este estudo
quer sugerir que Srgio Buarque pertenceu a uma gerao em que vida, cultura e arte estavam
profundamente imbricadas, em que as afinidades construam amizades que se desdobravam
em parcerias intelectuais e criativas, como foi o caso da amizade entre Srgio Buarque e
Prudente de Moraes, neto frente da revista Esttica e depois na Revista do Brasil, bem como
a amizade entre Srgio Buarque e Manuel Bandeira. Por a se tem uma pista para a
compreenso da atitude de Srgio Buarque em fins de 1926, no contexto de um quadro
fortemente polmico dentro do Modernismo, aps a publicao do artigo O lado oposto e
outros lados na Revista do Brasil, em que os desentendimentos com Guilherme de Almeida e
Ronald de Carvalho, a par das crticas de Mrio de Andrade, levaram Srgio a se afastar da
arena dos debates e do prprio Modernismo. Aquela foi uma poca de muitas cises, brigas e
divises internas dentro do movimento.
No entanto, das muitas cises que se desenhavam desde 1924, possvel perceber a
aglutinao de um grupo, em 1926, em torno da Revista do Brasil, fase Assis Chateaubriand,
grupo que estaria mais interessado na irreverncia que em propostas sisudas: Rodrigo M. F.
de Andrade, Prudente de Moraes, neto, Srgio Buarque de Holanda, Gilberto Freyre, Manuel
Bandeira, Antnio de Alcntara Machado. Certamente era um grupo mais ligado boemia do
Rio de Janeiro que aos sales de So Paulo, com um olhar voltado, de certa forma, para o
Nordeste (ou pelo menos para Pernambuco, estado de origem de trs dessas figuras: Gilberto
Freyre, Manuel Bandeira e o prprio Srgio Buarque, descendente de uma famlia
pernambucana) metonimicamente, um outro Brasil estava sendo vislumbrado por esse
grupo. Nesse sentido, no deixam de ser curiosos a aproximao de Gilberto Freyre e o
episdio envolvendo os novos do Piau. Segue o relato segundo Francisco de Assis
Barbosa:

Assis Chateaubriand havia entregue a Rodrigo M. F. de Andrade a direo da Revista do


Brasil, que aparece em formato diferente, bem mais flexvel. Prudente [de Moraes, neto]
o secretrio, Srgio, colaborador. Gilberto Freyre, PhD pela Universidade de Columbia,
EUA, fixa-se em Pernambuco. Para o Livro do Nordeste, que aparece para comemorar o
primeiro centenrio do Dirio de Pernambuco (1825-1925), a pedido de Gilberto Freyre
Manuel Bandeira havia escrito a Evocao do Recife, que marcou o reencontro do
grande poeta com sua terra natal. Rodrigo, Srgio e Prudente logo se irmanaram quele
novo companheiro que a todos fascinava pela autenticidade e ausncia de pose. Na
19
Revista do Brasil, comeou a publicar crnicas ora com o pseudnimo de Esmeraldino
Olmpio, ora com o de J. J. Gomes Sampaio. Um desses artiguetes chegou a despertar a
ateno de alguns intelectuais, como Nestor Vtor, que fez questo de conhecer J. J.
Gomes Sampaio, que escrevera sobre Os novos do Piau, todos ou quase todos mais
simbolistas que propriamente modernistas. Acontece que no existiam os novos do
Piau, pura inveno ldica aos que acreditavam demais no Modernismo.19

Srgio Buarque corrobora o episdio, na entrevista que concedeu a Maria Clia Leonel
em 1975, em estudo sobre a revista Esttica:

Maria Clia Leonel Os colaboradores faziam reunies para a elaborao da revista


[Esttica]?
Srgio Buarque de Holanda No, mesmo porque tenho a impresso de que uma parte
dos colaboradores estava em So Paulo, como o Couto de Barros. Ele era um sujeito srio
que escrevia contos engraados, como aquele da mulher que virou infinita, da Klaxon.
Tem outro conto, mas no sei onde saiu. Talvez na Revista do Brasil, na segunda fase,
que foi feita pelo Rodrigo, pelo Prudente e em que colaborei. Nela saiu um artigo sobre
os novos do Piau escrito pelo Gilberto, mas assinado J. J. Gomes Sampaio. Entre
outros novos piauienses inventados lembro-me de um que se chamava Esmeraldino
Olmpio. Esses e outros serviram depois de pseudnimos em artigos onde ns mesmos
nos criticvamos e enaltecamos, por exemplo, o Oswaldo Orico. O Gilberto mandou
imprimir um carto de J. J. Gomes Sampaio, com a indicao: literato. Pensamos ento
em um piauiense ilustre, e com ele foi posto o nome da rua: Marqus de Paranagu,
nmero 14. No podia ser muito alto, ningum sabia se a rua, caso existisse, era grande.
Antnio de Alcntara Machado fez um artigo, se no me engano com o nome de
Esmeraldino Olmpio. Gilberto Freyre estava no Rio e se deixou apresentar como sendo J.
J. Gomes Sampaio a um crtico do Simbolismo, que o cumprimentou e o chamou de
mestre. Creio que o homem desconfiou do negcio [...].20

evidente o tom de pilhria em torno de figuras mais sisudas do Modernismo, como


Graa Aranha, Ronald de Carvalho e Cassiano Ricardo. Os dois primeiros, mais Renato
Almeida, formavam o famoso grupo da mesa, conforme depoimento do prprio Srgio
Buarque na mesma entrevista:

Maria Clia Leonel As colaboraes assinadas pelo Sr. e pelo Prudente de Moraes,
neto eram feitas em conjunto?
Srgio Buarque de Holanda s vezes fazamos juntos. Outras vezes o autor da ideia
central assinava em primeiro lugar, mas havia sempre troca de sugestes. Assinvamos
juntos principalmente quando o artigo podia gerar polmica. Um artigo sobre o Ronald de
Carvalho que provocou briga foi assinado por ns dois. Acharam que o Mrio, por ser
ligado gente, estava atrs de tudo, mas o Mrio no tinha nada com a crtica. O Ronald
ofendeu-se e foi apoiado pelo Graa Aranha e pelo Renato Almeida; os trs formavam o
chamado grupo da mesa, porque foi publicado um retrato em que apareciam em volta de
uma mesa.21
19
BARBOSA, 1989, p.21-22; BARBOSA, 1988, p.39.
20
LEONEL, 1984, p.174.
21
LEONEL, 1984, p. 172.
20
Por extenso, podemos pensar que vrios grupos da mesa foram se delineando entre os
envolvidos com o estouro e libertao do grupo inicial de 20-22, a partir de 1924. A briga a
que alude Srgio Buarque com Ronald de Carvalho apenas uma dessas cises. Ento,
significativa a publicao, no terceiro e ltimo nmero da revista Esttica, em 1925, do
emblemtico poema O cacto, de Manuel Bandeira, que segue abaixo reproduzido em sua
verso original, publicado no terceiro nmero da revista Esttica (1925):22

Segue o poema, em sua verso definitiva, conforme publicado em Libertinagem (1930),


com uma pequena alterao no 5 verso:23

O cacto

Aquele cacto lembrava os gestos desesperados da estaturia:


Laocoonte constrangido pelas serpentes,
Ugolino e os filhos esfaimados.
Evocava tambm o seco Nordeste, carnaubais, caatingas...
Era enorme, mesmo para esta terra de feracidades excepcionais.

Um dia um tufo furibundo abateu-o pela raiz.


O cacto tombou atravessado na rua,
Quebrou os beirais do casario fronteiro,
Impediu o trnsito de bondes, automveis, carroas,

22
Verso do poema conforme publicado no terceiro e ltimo nmero da revista Esttica, abr./jun.
1925, p. 256.
23
BANDEIRA, 1993, p. 128, destaques meus.
21
Arrebentou os cabos eltricos e durante vinte e quatro horas privou
[a cidade de iluminao e energia:

Era belo, spero, intratvel.

Petrpolis, 1925

No escapa que Manuel Bandeira abranda a referncia irnica ao ufanismo, latente no


5 verso, suprimindo o adjetivo abenoada que acompanha o substantivo terra , uma
indicao de percurso e de olhar crtico sobre a paisagem. Das muitas coisas que j foram
ditas sobre este enigmtico e desconcertante poema, pode-se acrescentar o elemento paisagem
num amlgama com certo contorno da subjetividade, de tal forma que no ltimo verso no se
sabe quem seria belo, spero e intratvel, o cacto ou a persona potica portanto resistente
s investidas mesmo de tufes furibundos. Vale dizer: uma subjetividade assentada em si
mesma, algo que vinha sendo obstinadamente buscado desde o Romantismo, e que Machado
de Assis, Pedro Kilkerry e Augusto dos Anjos, por exemplo, lograram alcanar, pela
modulao de uma dico prpria e original. Manuel Bandeira o herdeiro contumaz dessa
tradio, e j em seu livro de estreia comea a modular uma voz prpria, singular.
Manuel Bandeira, embora no se perfilando diretamente militncia modernista,
assimila, entretanto, suas inovaes, produzindo poemas que constituem verdadeiras obras-
primas em termos de elaborao esttica. Um deles o citado O cacto. Conforme observa
Davi Arrigucci Jr., Manuel Bandeira, embora formado numa tradio parnasiano-simbolista e
penumbrista, abre-se [...] s novidades poticas do momento, de dentro e de fora do contexto
brasileiro.24
A posio de Srgio Buarque no ensaio citado de 1926, O lado oposto e outros lados,
poderia ser perfeitamente ilustrada pelo vigor criativo do poema O cacto, pois Srgio
Buarque retoma a crtica a certa tendncia, vislumbrada por ele desde seu ensaio de estreia,
Originalidade literria (1920),25 mas tambm por outros de seus pares, ao que ele enxergava
como um carter postio e artificial da cultura brasileira, luta que o Modernismo no poderia
perder de vista da as cises internas. Essa posio de Srgio Buarque, em certa medida,
[...] anteciparia seu precoce afastamento das querelas literrias modernistas, seu auto-exlio
no Esprito Santo e sua viagem, em 1929, para Berlim.26 Conforme o vivo depoimento de
Francisco de Assis Barbosa:

24
ARRIGUCCI JR., 2000, p.22.
25
HOLANDA, 1996a, p. 35-41 [Correio Paulistano (SP), 22 de abril de 1920].
26
GOMES JNIOR, 1998, p.112.
22
Os artigos de Srgio e Prudente se destinavam especialmente a Guilherme de Almeida e
Ronald de Carvalho, acadmicos modernizantes, ambos j premiados pela Academia
Brasileira de Letras. O primeiro no tardaria a ingressar na imortalidade. E foi de
Guilherme de Almeida que partiu a represlia mais veemente com doestos e injrias, que
se estendeu at as chamadas sees livres dos jornais. As desavenas literrias, at ento
limitadas a gozaes e piadas, no Modernismo, regrediam s contumlias e mofinas da
imprensa marrom. A spera discusso sobre o Pau-Brasil no seria a primeira nem a
ltima do Modernismo. A controvrsia em torno da Revista da Antropofagia, com o
afastamento de Antnio de Alcntara Machado, e o aparecimento do suplemento do
Dirio de So Paulo, que ficou conhecida como segunda dentio, foi talvez a mais
implacavelmente violenta [...] O artigo de Srgio, publicado na Revista do Brasil,
suscitou em suma uma onda de intolerncia que o deixaria perplexo e desiludido.27

Em 1928, com a Antropofagia, os desentendimentos se acirrariam, tanto com o grupo


direita quanto entre os vanguardistas. Era a dissoluo final da frente nica modernista.
Seguindo a via aberta pelo ensaio citado de 1926, chegaramos a Razes do Brasil. Todavia, o
que se pretende aqui acompanhar a trajetria de Srgio Buarque de Holanda como crtico
literrio, e de que forma seu retorno s letras representa um amadurecimento em relao sua
fase modernista.
E, nesse percurso, mais uma vez minha trajetria se cruzou de Srgio Buarque, haja
vista que a convergncia de minhas perquiries intelectuais no contexto do doutorado a
um emprego estvel me trouxe para o Rio de Janeiro, cidade para onde Srgio Buarque se
muda em 1921, j militando nas frentes modernistas. A breve experincia com a cidade j
revelou o quanto as transformaes iniciadas durante a belle poque criaram a sua
singularssima paisagem atual e, ao mesmo tempo, como muito do mpeto civilizador dessas
transformaes se perdeu em meio ao caos urbano que nela se instalou ao longo do sculo
XX. Srgio Buarque, pertencendo a setores privilegiados da elite intelectual brasileira,
comea sua trajetria de crtico fazendo apologia do estilo art nouveau, que tanto marcou a
belle poque tropical, em especial a carioca. A euforia com a belle poque era apenas o
preldio de uma trajetria de busca incessante, busca que na medida do possvel tambm tenta
timbrar o estudo que ora se desenvolve.
possvel apreender, na crtica de Srgio Buarque, uma inquietao intelectual que o
fazia mover-se constantemente na defesa de certos postulados tericos que sustentariam sua
visada. Um dos ensaios que Antonio Candido dedicou a ele e a sua obra confirmam essa
sugesto. Ao relembrar o contexto em que seu percurso encontrou o de Srgio Buarque,

27
BARBOSA, 1989, p.26-27.
23
Candido aborda a recepo de Cobra de vidro, na esteira da leitura de Razes do Brasil e da
intensificao das relaes pessoais:

Sobre Cobra de vidro escrevi uma resenha no nmero 13 da nossa revista Clima, em
agosto de 1944. Na resenha eu falava da capacidade de Srgio tratar as matrias de modo
no dogmtico, no tom de ensaio que j vinha de Razes do Brasil; falava tambm na
elegncia da escrita de um pensador erudito, avis rara no Brasil e mencionava que
era o mais despretensioso dos homens de estudo e o mais ameno dos mestres. [...] E
como j conhecia de muitos anos Razes do Brasil, via nele um ensasta que era tambm
um pensador.28

De fato, considerar Srgio Buarque como pensador, na medida em que possvel


depreender de seus escritos um pensamento que se coloca constantemente em reflexo, um
bom ponto de partida para a apreciao de seus exerccios crticos. possvel, com isso,
apreender certo veio polemstico da crtica de Srgio Buarque, mais acirrado e virulento na
fase heroica do Modernismo, que desvela elementos de sua escrita relativos a modos de
pensar e se posicionar em relao ao campo mais vasto da cultura bem como no prprio
campo intelectual. Sua escrita, a partir de sua incurso no Modernismo, se faz atravessar por
uma tenso que questiona a prpria linguagem, e ao faz-lo torna latente o veio por vezes
polmico de suas colocaes.
Comecemos com Nietzsche. Maria Odila Leite da Silva Dias, no prefcio que fez a
Orfeu exttico na metrpole, de Nicolau Sevcenko obra inspirada em parte no convvio de
Srgio Buarque nos anos 20 com o pensamento de Nietzsche e com o Surrealismo29 , abre
com uma epgrafe do pensador alemo, indicando tratar-se de traduo do prprio Srgio
Buarque: Todos os conceitos em que, do ponto de vista semitico, se congregue todo um
processo, esquivam-se definio: s o que no tem histria definvel.30 A passagem, de
Genealogia da moral, na traduo de Paulo Csar de Souza encontra a seguinte formulao:
Todos os conceitos em que um processo inteiro se condensa semioticamente se subtraem
definio; definvel apenas aquilo que no tem histria.31 A afirmao, aparentemente
paradoxal, representa o incio da incurso de Srgio Buarque pelo pensamento de Nietzsche, e
sua traduo pelo crtico sintomtica da tenso que seu pensamento ento experimentava, na
medida em que a recusa das abstraes redutoras, do intelectualismo, que confere o tom do

28
CANDIDO, 1987, p. 132, destaque meu.
29
Cf. SEVCENKO, 1992, p. 300-301 e 312.
30
Cf. DIAS, 1992, p. XI.
31
NIETZSCHE, 1998, p. 68.
24
ensaio de 1926, coaduna-se com uma leitura do Modernismo pautada pela tentativa de
redescobrir o pas.32
sabido que Srgio Buarque intensifica sua leitura de Nietzsche nos anos de 1920. A
traduo da passagem em questo s o que no tem histria definvel sugere um
pensamento movente, como a prpria concepo de Histria entrevista na formulao. A
partir do momento em que o pensamento de Srgio Buarque entra em contato com o
Modernismo, sua linguagem assume um tom de inquietao e dvida que o leva, muitas
vezes, a radicalizar suas posies, assumindo uma postura de crtica acirrada em relao a
seus pares, o que no costuma ser praxe no ambiente intelectual brasileiro, visto que o ato de
criticar, via de regra, costuma se dar de forma mais velada para no dizer polida.
Antonio Candido caracterizou o pensamento de Srgio Buarque como radical,33 e
embora estivesse aludindo especificamente aos aspectos polticos de Razes do Brasil, ele
captou um trao do pensamento de Srgio Buarque que justamente a resistncia a posies
estabelecidas e convencionadas. Esse carter mvel que marcou seu pensamento no contexto
dos anos 20 aparece explicitado, por exemplo, no pargrafo introdutrio de um artigo
aparentemente banal, Notas do Esprito Santo (escrito aps seu retorno do estado), em que
fica evidente o quanto a sintaxe obrigada a malabarismos para dar conta de um pensamento
sinuoso. Diz Srgio Buarque:

Embora uma verdade antiqussima nos ensine que o espao est cheio de miragens e que
s o tempo se diverte vez ou outra em satisfazer algumas de nossas melhores aspiraes,
eu no saberia aconselhar a ningum, e a mim mesmo em primeiro lugar, uma
desobedincia a esse impulso irresistvel que compromete certas pessoas para sempre
com o repouso, fazendo acreditar que quem varia de terra, varia para melhor. Se a iluso
criadora dos homens tem tanta indstria e tanta malcia como os seus autores, certo
tambm que a boa sorte costuma se encontrar muito mais frequentemente com os
irrequietos do que com os sossegados e prefere ser cortejada a ser esperada.34

de notar como os termos e expresses desobedincia, impulso irresistvel e


compromete esto sendo usados com o sinal invertido, sugerindo, mais exatamente,
obedecer ao impulso, dito irresistvel, de variar, mudar. Ou seja, sintaticamente o perodo
obriga o leitor a um esforo hermenutico maior. No se trata, assim, mais do falar difcil
ou retrico dos primeiros escritos, mas de um modo de se relacionar com o objeto tensionado

32
Ernani Chaves mostra como Srgio Buarque procurou instrumentalizar o pensamento de Nietzsche
no ensaio O atual e o inatual em Leopold von Ranke, de 1974, e discute a referncia que Srgio
Buarque fez, no ensaio, a essa passagem de Nietzsche. Cf. CHAVES, 2008, p. 401-402.
33
CANDIDO, 1988, p.63-65.
34
HOLANDA, 1989, p.89. [O Jornal (RJ), 17 de setembro de 1927].
25
pela linguagem. Essa tenso, conforme se ver, um saldo do Modernismo. Percebe-se,
ademais, na esteira do pensamento de Nietzsche, o questionamento de verdades estabelecidas
e, de forma correlata, da prpria tradio; as ideias de miragem e de iluso criadora como
contingncia do prprio processo vital do homem, fazendo-o variar ou no, conforme lide
com elas numa perspectiva desafiadora ou conformista. Srgio Buarque faz o elogio da
inquietao e da busca intelectual.35
Conforme posto anteriormente, o campo intelectual em que Srgio Buarque de Holanda
se forma e atua marcado por uma imbricao muito forte entre atividade intelectual e vida, e
isso tambm faz ecoar o vitalismo nietzschiano. Assim, cabe buscar apreender at que ponto
Srgio Buarque foi um crtico moderno. Adicionalmente, intenta-se pensar como o
Modernismo, em seu furor vanguardista, pode ter contribudo para formar uma nova escola de
crticos, numa perspectiva mais esttica, atenta, portanto, aos aspectos intrnsecos obra.
Em reviso recente sobre a crtica literria brasileira, Benedito Nunes, ao focalizar a
crtica de Srgio Buarque de Holanda, afirma que ele soube exerc-la sempre de maneira
compreensiva.36 A sugesto no casual. A hiptese vincula-se ao pargrafo de abertura da
primeira edio de Razes do Brasil, que aponta justamente a base epistemolgica sobre a qual
Srgio Buarque se orientava ento, na altura do decnio de 1930: Todo estudo
comprehensivo da sociedade brasileira ha de destacar o facto verdadeiramente fundador de
constituirmos o unico esforo bem sucedido, e em larga escala, de transplantao da cultura
europa para uma zona de clima tropical e sub-tropical.37
Esse trecho foi suprimido na edio definitiva. Um exame dessa supresso sob a
perspectiva do tema do exlio, ou desterro, que Srgio Buarque aborda de forma enftica na
pgina de abertura de Razes do Brasil, foi feito por Joo Csar de Castro Rocha. O estudioso
informa que o pargrafo de abertura supra citado foi mantido na 2 edio, mas no deixa
claro em qual edio houve a supresso, havendo apenas a indicao de que deixa de constar
na edio definitiva.38 Seguindo as indicaes bibliogrficas de Srgio Buarque fornecidas
por Rosemarie rika Horch, a ltima edio revista pelo autor foi a 4 (1963).39 No entanto, as
alteraes mais significativas, em termos textuais, do-se at a 3 edio, conforme o prprio

35
Para uma apreciao da presena do pensamento de Nietzsche na fatura de Razes do Brasil, ver
CHAVES, 2000, p.52-55.
36
Na complementao do enunciado, o autor afirma: [...] que ele sempre soube exercer de maneira
compreensiva, principalmente em relao poesia (NUNES, 2007, p. 60).
37
HOLANDA, 1936, p. 3, destaque meu.
38
Cf. ROCHA, 2004, p. 105-141.
39
Cf. HORCH, 1988, p. 124.
26
Srgio Buarque informa no Prefcio da 2 edio e na Nota da 3 edio, constantes da
26 edio, utilizada neste trabalho.40 Pode-se depreender que a supresso foi uma boa
estratgia, visto a afirmativa em questo ser bastante polmica. Mas a supresso da afirmao
no implica o abandono do mtodo de abordagem.
provvel, assim, que Benedito Nunes esteja fazendo aluso a um mtodo crtico que
em teoria se convencionou chamar de crculo hermenutico,41 na esteira da sociologia
compreensiva que Srgio instrumentalizou em Razes do Brasil, assunto que ser tratado
adiante, no que concerne a suas possveis implicaes para o exerccio da crtica literria.
Uma abordagem da complexidade envolvida nessa instrumentalizao, a partir do modo como
Srgio Buarque entra em contato com o embate entre explicao e compreenso travado no
pensamento alemo da segunda metade do sculo XIX, apropriando-se da categoria da
compreenso, feita no estudo de Marcus Vinicius Corra de Carvalho. Aps revisar o
modo como se configurou a controvrsia compreenso-explicao no pensamento alemo,
com nfase em Dilthey, Carvalho vislumbra neste pensador [...] uma afinidade significativa
entre os conceitos de compreenso e vida, no que concerne possibilidade de constituio
de um conhecimento objetivo no mbito das disciplinas de estudos humanos.42 Essa
perspectiva epistmica permitiria a constituio de um dilogo efetivo com a alteridade,
diferenciando as cincias humanas das naturais, e estaria, segundo o autor, no cerne da
pretenso de objetividade que norteou Srgio Buarque em seu estudo compreensivo em
Razes do Brasil. Importa assinalar aqui que essa mesma noo de vida encontra-se em
Nietzsche, cuja presena no pensamento de Srgio Buarque j se havia feito notar nos anos de
1920. Wolf Lepenies, na Introduo ao livro As trs culturas, oferece um contorno curioso
desse embate entre explicao e compreenso:

Neste livro descrevo o debate de dois grupos intelectuais: literatos, isto , escritores e
crticos de um lado, e cientistas sociais, sobretudo socilogos, de outro. Desde a metade
do sculo XIX, a literatura e a sociologia disputam a primazia de fornecer a orientao-
chave da civilizao moderna, o direito de ser a doutrina de vida apropriada sociedade
industrial. Esse debate desempenha na vida pblica, primeiramente da Frana e da
Inglaterra, mais tarde tambm da Alemanha, um importante papel: suas consequncias
so visveis ainda hoje. Nessa competio de interpretaes revela-se um dilema da
sociologia, que determina no somente a histria de seu surgimento, mas tambm seu
desenvolvimento ulterior: a hesitao entre uma orientao cientificista, pronta a imitar as
cincias naturais, e uma atitude hermenutica, que aproxima a disciplina da literatura. O
debate entre uma intelectualidade literria e uma intelectualidade das cincias sociais

40
Cf. HOLANDA, 1985, p. 25-27.
41
Cf. BOSI, 1996, p. 14-18.
42
CARVALHO, 1997, p.103.
27
constitui dessa forma parte de um processo complexo, em cujo decorrer foi-se
distinguindo o modo de produo cientfico do modo de produo literrio; essa
separao acentuada ideologicamente pela contraposio entre a fria razo e a cultura
dos sentimentos uma dessas oposies que marcam o conflito entre a Ilustrao e a
Contra-Ilustrao.43

H um depoimento de Srgio Milliet sobre Srgio Buarque e a gerao modernista que


revela o precoce interesse de Srgio Buarque pela sociologia, sugerindo, a par dos exerccios
crticos de ento, a presena de um veio interpretativo:

ramos deliciosamente ignorantes foi com Sergio Buarque e com Mrio de Andrade
que aprendemos, no sem alguma relutncia, a meditar: preciso saber ler Homero,
berrava Mrio de Andrade; e Sergio gritava: preciso saber sociologia. Creio mesmo
que ele foi um dos primeiros entre ns a dedicar-se a essa disciplina, o que s viemos a
fazer depois de 1932, conscientes da fragilidade de nossos quadros.44

Nesse sentido, vale a pena observar o dilema que esta disciplina enfrentou no sculo
XIX, logo aps sua emergncia como ramo autnomo do saber:

Mal surge com sua pretenso de autonomia disciplinar, a sociologia [...] enfrenta no
apenas a suspeita das disciplinas estabelecidas, mas tambm a concorrncia da literatura.
Um motivo para isso est no fato de que se anunciava, na f cientfica do sculo XIX,
pelo menos nas esferas literrias, uma pretenso de conhecimento igual por nascimento
ao de vrias disciplinas cientficas.45

J vai longe a citao e suas implicaes so importantes. O autor alude escola


realista, Balzac, por exemplo, cuja obra estaria a meio caminho entre a histria natural e a
cincia social:

Balzac pretende fazer com a sociedade aquilo que Buffon delegava zoologia: quer
analisar as espcies sociais que constituem a sociedade francesa, e escrever a verdadeira
histria da moral, que a maioria dos historiadores, concentrados no brilho e na misria
das conquistas militares e das aes do Estado, esqueceram de relatar. [...] Balzac
herdeiro, mas tambm criador. Sua obra vincula-se velha histria natural, mas, ao
mesmo tempo, faz concorrncia a uma nova disciplina: a cincia social. O prprio Balzac
havia formulado essa pretenso, pois originariamente pretendia dar um outro ttulo a seu
trabalho: em vez de Comdie humaine, deveria chamar-se tudes sociales [...].46

A partir desse exemplo, e pensando na fora do romance realista oitocentista europeu,


possvel perceber como as diferentes epistemes no sculo XIX confluram para o paradigma
43
LEPENIES, 1996, p.11.
44
MILLET, 1987, p.96-98.
45
LEPENIES, 1996, p.16.
46
LEPENIES, 1996, p.14.
28
cientfico, que a literatura, no obstante seu estatuto de arte, abraou. Apenas as vanguardas
viriam romper com esse estado de coisas. Horizonte sociolgico, anlise de costumes,
tentativa de emulao com a cincia. Os primeiros escritos de Srgio Buarque acusam uma
dico assim, por exemplo no seu apreo ao romance realista e nas suas problemticas
concepes de base racial. Por outro lado, conforme se ver, o contato intenso com as
vanguardas causa uma pequena mas notvel revoluo no modo com que Srgio Buarque
passa a apreciar a arte, conservando, todavia, o elo entre literatura e sociologia herdado do
sculo XIX, elo que encontraria em Razes do Brasil um refinamento nico e inconfundvel.
Srgio Buarque estreia como crtico literrio num sentido amplo, apoiando-se
fortemente em comparaes e influncias e fazendo incurses pela sociologia, numa crtica de
cunho temtico, portanto voltada para a defesa de teses. Ao entrar em contato com o
Modernismo e as vanguardas, ele opera uma espcie de corte com essa visada sociolgica,
detendo-se mais propriamente no fenmeno esttico, mas nunca prescindindo dos laos mais
amplos com a cultura. Ao desentender-se com os modernistas, Srgio Buarque volta-se
novamente para a sociologia, como se ela estivesse o tempo todo como um horizonte a pautar
suas escolhas (e alis esteve, a contar dos depoimentos de ento). Nessa condio, aps uma
breve mas intensa estada na Alemanha, em 1929-30, escreve e publica Razes do Brasil, cuja
aluso ao mtodo compreensivo abre a primeira edio, de 1936. Ou seja, houve na formao
de seu pensamento uma imbricao muito forte entre literatura e sociologia, levando para esta
um modo literrio, mais livre, de pensar (nunca explicativo) e trazendo para aquela um
mtodo de investigao parte-todo, que remonta hermenutica. Assim Francisco Iglsias,
em pinceladas rpidas, fala da transformao intelectual por que Srgio Buarque passou na
Alemanha, onde:

[Srgio Buarque] toma conhecimento do vigor das cincias sociais, em manifestaes


desconhecidas no Brasil e pouco conhecidas mesmo na Frana e na Europa em geral. O
gosto pela histria e pela reflexo sociolgica devem ter aumentado, seno nascido, nessa
permanncia em Berlim, quando l o quanto se publica e frequenta alguns cursos e
escolas, nos quais ter ouvido lies de Friedrich Meinecke, l Sombart e Max Weber e
toma conhecimento de vigorosa literatura de lngua alem, de Brecht, Kafka, Rilke, os
Mann, poetas, romancistas e teatrlogos no uso de linguagem at ento desconhecida e da
qual o Brasil estava to longe quanto de Sirius. [...] Se sua frequncia s aulas ter sido
irregular a disciplina e a organizao nunca foram seus fortes , as leituras de autores
ento em voga, que conheceu ou no na ctedra, mas absorveu nos livros, como os
citados e outros mais, tero contado em sua formao. De fato, ele os traz ao Brasil, como
antes o fizeram, de modo ainda mais irregular, Tobias Barreto, Slvio Romero [...], Joo
Ribeiro. 47

47
IGLSIAS, 1992, p. 18-19. Cf. tambm IGLSIAS, 2009, p. 131.
29
Francisco Iglsias fornece um bom holograma do que havia de movente e inquieto no
pensamento de Srgio Buarque. Na Alemanha ele encontrou a manifestao viva do
Expressionismo por que j havia demonstrado simpatia nos escritos da fase heroica do
Modernismo. Encontrou tambm a perspectiva hermenutica da compreenso, a que agregar
o perspectivismo de Nietzsche, de assimilao precoce. Assim, nada mais ilusrio do que
supor uma visada homognea para um percurso intelectual pautado pela inquietao da busca
e pelas guinadas de pensamento. Vitalismo, compreenso, perspectivismo, erudio, pendor
pela comparao, expressionismo, busca pela expresso do nacional na arte: todos esses
elementos pontuam fortemente os escritos de crtica literria de Srgio Buarque dos anos de
1920, e vo concorrer, atenuados, nos seus escritos dos anos de 1940.
Por exemplo, notvel a acuidade com que Srgio Buarque se dedica a falar de Andr
Gide, num texto denso e instigante de 1924:

Menos que a de qualquer outro escritor francs contemporneo, a fisionomia literria de


Andr Gide se ajustaria a uma viso de conjunto que abrangesse todos os seus aspectos
to vrios e certas vezes to discordantes entre si. E por esse motivo que eu me permito
considerar cada um desses aspectos isoladamente, tentando estabelecer contudo a maior
harmonia, a maior unidade possvel entre as diversas contradies. que apesar das
discordncias, apesar das aparentes contradies entre aqueles aspectos, no h dvida
que subsiste, em todo o caso, um trao de unio que os torna inconfundveis primeira
vista. Gide comparou essa unidade subsistindo atravs da mais infinita variedade, ao fio
que prendia Teseu a um amor passado, sem o impedir de atravessar as paisagens mais
diversas. Eis a sua importantssima descoberta: a vitria do individualismo est na
renncia individualidade. Ele acredita ter encontrado o verdadeiro sentido nas palavras
do Evangelho: Aquele que quer salvar sua vida (sua vida pessoal), perd-la-, mas aquele
que quer perd-la, salv-la- (ou para traduzir mais exatamente o termo grego, torn-la-
verdadeiramente viva). Estas palavras correspondem quela sua ideia predileta. E o que
significa para Gide a expresso renncia individualidade? intil tentar uma
interpretao em desacordo com a do senso comum. Nas Nourritures terrestres,
Menalque diz: Nathanel car ne demeure pas auprs de ce qui te resemble; ne
demeure jamais, Nathanel. Ds quun environ a pris ta ressemblance, ou que toi tu tes
fait semblance lenviron il nest plus pour toi profitable. Il te fault le quitter.48

Para a escolha do autor, da perspectiva adotada, nada gratuito, considerando-se o


ambiente intelectual de ento. Srgio Buarque entrev multiplicidade, mas anseia por unidade,
por um fio condutor (a aluso a Teseu significativa) para a sua abordagem. Este fio a
subjetividade. Nos torneios do fragmento, ocorre um estranho embate entre Nietzsche e o

48
HOLANDA, 1996a, p.170-171. Andr Gide [revista Amrica Brasileira (RJ), fevereiro de 1924].
Traduo da citao, conforme Guilherme Gontijo Flores: Nataniel nunca demores ao lado do que
te assemelha, nunca demores, Nataniel. A partir do momento que um ambiente tomou tua semelhana,
ou que te assemelhaste ao ambiente ele no mais til para ti. preciso abandon-lo.
30
idealismo de Kant. Anseia pela harmonia, pela unidade possvel, mas desdenha o encontro
entre o eu e o mundo, entre sujeito e objeto. Deseja-se o eu, mas um eu movente, vivo,
inquieto, contraditrio, em eterna busca do que diferente, o que fica patente no trecho
citado, que recomenda fugir de toda semelhana. A unidade desejada a da visada crtica (e a
se entrev a questo do mtodo). A dissonncia elogiada e o vitalismo so tributrios do
pensamento de Nietzsche. A renncia individualidade no quer dizer recusa da subjetividade
trata-se da defesa de uma nova subjetividade: Nesse como em muitos outros pontos diz
Srgio Buarque o seu pensamento [de Gide] coincide com o de Nietzsche.49 grande a
dvida com o pensamento de Nietzsche, ressoando seu pensamento de buscar um antdoto aos
envenenadores da vida, conforme prossegue o crtico no artigo sobre Andr Gide:

O seu horror morte no responde a um horror s debilidades do corpo, que uma forma
do pessimismo, mas a um amor demasiado vida, quer dizer, intensidade da vida, a um
desejo de que ela se prolongue indefinidamente, boa ou m, pouco importa, contanto que
cada momento corresponda a um imprevisto e a uma novidade.50

claro que no se quer dizer aqui que em pleno fervor dos escritos de ento Srgio
Buarque tinha um mtodo claro de abordagem, at por que ele no era metdico (o
depoimento citado de Francisco Iglsias e o escrito sobre Andr Gide confirmam isso). O que
se deseja sinalizar que, nessa ausncia explcita de mtodo, nos anos de 1920, reside o
melhor do pensamento de Srgio Buarque: a confluncia com o vitalismo e o perspectivismo
de Nietzsche; a fria de tudo abarcar com um s olhar; o fato esttico na mira, mas tendo ao
fundo a tela da sociologia; e no caso da literatura brasileira, a obsesso pelo nacional
enquanto expresso da subjetividade, no necessariamente aquela entrevista em Nietzsche,
mais provavelmente colhida no idealismo kantiano. Principalmente, a escolha e o modo de
abordar Andr Gide sugerem muito do posicionamento de Srgio Buarque no debate de ento,
o que poder ser confirmado nos captulos que seguem alm da nfase, no obstante a
aparente recusa, na subjetividade, numa visada que pressupe a relao todo-parte-todo.
Dito isso, Benedito Nunes estaria, assim, pressupondo uma homogeneidade
problemtica na perspectiva crtica de Srgio Buarque de Holanda. Os exerccios crticos dos
anos de 1920 so distintos daqueles que se configuram a partir dos anos de 1940, inclusive no
modo empenhado com que Srgio Buarque passa a exercer a profisso, o que pressups o
abandono do furor dos escritos iniciais (mas no do gosto pela polmica). Entre as duas

49
HOLANDA, 1996a, p.171.
50
HOLANDA, 1996a, p.174-175.
31
dcadas, encontra-se o ensasta de Razes do Brasil, e que justificaria, em tese, a categoria da
compreenso. De passagem, diga-se que este ser um dos poucos traos de Razes do Brasil
a ser abordado neste estudo, visto j ter-se tornado um veio comum a explorao, em estudos
acadmicos, das relaes entre esta obra e os exerccios crticos de Srgio Buarque,
notadamente os que focalizam o Modernismo, e com um acento, via de regra, ideolgico.51
Como o acento que se pretende neste estudo sobretudo esttico, sem prejuzo de outros
parmetros, o confronto com Razes do Brasil, apesar de revelar-se por vezes bastante rico em
sugestes, ser assistemtico.
Seguindo a sugesto de Benedito Nunes, nos deparamos assim com a hermenutica. O
historiador Arno Wheling se detm na questo, focalizando os textos historiogrficos de
Srgio Buarque: A ideia de um real incomensurvel, s tangvel imperfeitamente e
aproximadamente por meio de conceitos e, em ltima anlise, pela palavra, concepo
hermenutica que corresponde viso de Srgio Buarque de Holanda. 52 Mais adiante: [...] a
obra historiogrfica de Srgio Buarque de Holanda se caracterizou pelo uso intensivo de
procedimentos hermenuticos, a partir de um conhecimento profundo das fontes e da insero
dos dados assim obtidos em significados mais amplos.53 Isso, volto a repetir, representa j o
refinamento de uma forma de abordagem. Esta tambm a visada de Pedro Meira Monteiro:

O historiador dever ento realizar um trabalho hermenutico sobre os documentos com


que lida. Afinal, no so dados isolados, ou variveis discretas, segundo uma linguagem
matemtica, que se encontram no texto. Pelo contrrio, o texto a prpria significao em
curso, em movimento. O texto, qualquer que seja, lida com um estoque de palavras que
no so isentas de significados mltiplos. No h univocidade nos vocbulos. No h
sequer uma linguagem cientfica unvoca. H e sempre haver a batalha dos
sentidos. Quando o historiador entra no reino das palavras alheias, passa a lidar com um
estoque semntico muitas vezes riqussimo, somente acessvel atravs da compreenso do
texto, que na prtica o obriga a promover um reordenamento das palavras, encontrando
conexes de sentido para utilizar uma expresso de fundo weberiano que possam

51
A esse respeito, vejam-se, por exemplo, os instigantes ensaios de George AVELINO FILHO (1987,
p. 33-41), Antonio Arnoni PRADO (1988, p. 71-80), Pedro Meira MONTEIRO (1999, p. 250-270) e
Roberto VECHI (2001, p. 457-469).
52
WHELING, 2008, p.390. O ensaio Perspectivas, de 1925, acusa essa desconfiana nas palavras e
nos conceitos como forma de conhecer efetivamente qualquer coisa: Eu, Srgio Buarque de Holanda,
acho indiscutvel que em todas as cousas exista um limite, um termo, alm do qual elas perdem sua
instabilidade, que uma condio de vida, para se instalarem confortavelmente no que s por
eufemismos chamamos sua expresso e que na realidade menos que seu reflexo. S os pensamentos
j vividos, os que se podem considerar no em sua durao, mas objetivamente e j dissecados,
encontram um termo. Quero dizer: esse termo s coexiste com o ponto de ruptura com a vida.
(HOLANDA, 1996a, p.214.)
53
WHELING, 2008, p.394.
32
esclarec-las. Encontrar ou reencontrar conexes de sentido um desafio semitico a que
todos os que frequentamos os arquivos estamos fadados.54

No obstante certa prolixidade do trecho (talvez inerente dificuldade de falar do


mtodo) e o fato de o estudioso j estar se referindo ao historiador, enquanto falava-se aqui,
at ento, da sociologia (mas as duas disciplinas confundem-se bastante em Srgio Buarque
de Holanda, sem contar a fora da prpria literatura), o fato que, no que concerne ao campo
da crtica literria, se nos anos de 1920 Srgio Buarque apresentou titubeios no to incomuns
ao abordar o objeto literrio em virtude da erudio vasta, da amplitude de sua formao
intelectual e do desejo de abarcar muito numa s visada, mas ao mesmo tempo ciente do
perspectivismo nietzschiano, quer dizer, algo decorrente da sua prpria voracidade intelectual
, nos anos de 1940 essa voracidade, j temperada pelas prprias decepes e disputas
modernistas, cedeu lugar a um modo de leitura propriamente hermenutico: h uma primeira
intuio da qual se parte (e esta ser, via de regra, a subjetividade), e que inclusive norteia a
escolha do objeto; a esta visada segue-se uma intuio singularssima dos motivos estticos da
obra, da qual emerge a anlise, via de regra no muito dilatada, em virtude provavelmente do
veculo, o jornal.
de notar que em muitos textos dos anos de 1920 essa abordagem, misturada a certa
confuso, j se faz notar, como o caso do estudo aludido sobre Andr Gide. Assim, dada a
proximidade do mtodo historiogrfico em questo com a interpretao literria propriamente
dita, no difcil supor que semelhante perspectiva tenha norteado a fatura de seus exerccios
crticos. Isso se faz notar especialmente nos artigos produzidos a partir de 1940, que se
destacam pela viso de largo alcance e, via de regra, por ttulos metafricos e sugestivos,
extrados da prpria obra em anlise.55
Srgio Buarque foi um crtico cuja versatilidade afastou-o de posies sectrias e
esteticamente restritas. Essa versatilidade, por seu turno, acabou por render-lhe elogios
oriundos de crticos das mais diferentes correntes tericas. Se Haroldo de Campos viu nele a

54
MONTEIRO, 1999, p. 147-148.
55
Este tpico ser tratado no Captulo 5. Retomando o que se coloca no incio deste captulo, uma
segunda hiptese para o termo compreensivo seria um modo de exerccio crtico que incorpora
elementos da anlise textual, especialmente no que concerne narrativa, figurando assim entre as
quatro principais ambies da crtica literria conforme as definem Brunel et al. (1988): descrever,
saber, julgar, compreender, uma tipologia que busca acompanhar as transformaes na historiografia
literria. No esse o caso da crtica exercida por Srgio Buarque de Holanda, muito embora nos
decnios de 1940 e 1950, em que se concentra a parte mais expressiva de sua atividade crtica, seja
possvel perceber um esforo sempre renovado de apreenso de questes formais postas pelas obras
analisadas, beirando por vezes o impasse terico. Para o exame terico desta ltima categoria,
compreender, no mbito da crtica literria, ver BRUNEL et al., 1988, p. 79-103.
33
crtica antecipadora s inovaes concretistas,56 Alcir Pcora enaltece nele o crtico que no
adotou a perspectiva romntica no trato com a literatura colonial.57 Por seu turno, Luis Bueno
destaca, ao abordar o romance de 30:

A nica voz importante a fazer uma anlise mais cuidadosa do livro de Lcio Cardoso [O
desconhecido] foi Srgio Buarque de Holanda, que sintetiza bem as dificuldades de
autores como Clarice e Lcio num universo em que a crtica toma como padro de
referncia o romance realista do sculo XIX.58

Bueno alude diviso que havia no romance de 30 entre romance social e romance
psicolgico,59 aquele mais valorizado que este pela crtica de maneira geral, como o caso
de lvaro Lins, crtico informado pelo paradigma realista que Bueno cita, paradigma que
estaria impedindo a apreenso dos precursores da obra de Clarice Lispector no contexto do
romance de 30:

Essas consideraes de Srgio Buarque sobre Lcio Cardoso no vo muito longe das
observaes do prprio Lcio sobre Clarice Lispector: displicncia um dos atributos
contra os quais o autor de Crnica da casa assassinada tem de se defender e, portanto,
aquele no qual vai apontar o que mais o agradou em Perto do corao selvagem. Nem
preciso acrescentar que se trata de displicncia pensada a partir de um modelo
especfico de romance, que privilegia a ao e se distingue da lrica como a gua do
vinho.60

Trata-se, assim, da narrativa de cunho intimista, que desobedece aos ditames do enredo
realista, o qual privilegia, via de regra, o enredo, o acontecimento. Nada mais realista,
beirando o documental, por exemplo, que o romance O quinze, de Rachel de Queiroz. Mas
muitos outros ttulos poderiam ser citados. Isso permite discernir um trao fundamental da
crtica de Srgio Buarque: a subjetividade que interessa. Da sua voz dissonante na leitura
do romance de ento, da sua argcia como leitor de poesia. Luis Bueno est fazendo aluso
seguinte passagem de Srgio Buarque:

Ele [Lcio Cardoso] no pretendeu copiar a realidade, que s toca sua imaginao pelas
situaes extremas e excepcionais. E por isso to absurdo querer julgar sua obra,

56
CAMPOS, 1992, p. 289-298.
57
PCORA, 2001, p. 194-196; PCORA, 2008, p. 24-27.
58
BUENO, 2006, p.20, destaques meus. Cf. tambm BUENO, 2001, p. 251-252.
59
O romance social ou proletrio foi quantitativamente dominante na dcada, mas seu prestgio teve
a tendncia de diminuir a partir de um momento de auge em 1933. O romance psicolgico, seu
antagonista, ao contrrio, foi menos numeroso, mas seu prestgio foi se consolidando com o correr dos
anos. (BUENO, 2006, p.15).
60
BUENO, 2006, p.20.
34
admirvel em tanto aspectos, segundo critrios ajustados s formas tradicionais do
romance, do romance realista, como condenar essa imaginao que no matinal nem
risonha.61

De passagem, cumpre notar que, ao lado do citado Lcio Cardoso e de Antonio


Candido,62 Srgio Buarque foi uma das poucas vozes a saudar a novidade da fico de Clarice
Lispector, ainda que lhe apontasse dificuldades tcnicas na conduo da matria narrativa.63
No deixa de ser curioso o comentrio acerca da imaginao esttica em Lcio Cardoso: no
matinal nem risonha. Tampouco foi matinal e risonha a literatura do perodo ps-1930,
considerando-se, em especial, os romances intimistas ou de cunho psicolgico, a obra de
Graciliano Ramos (que s por um acidente de classificao pode ser tomada como
regionalista) e a poesia de maneira geral (Manuel Bandeira, Vinicius de Moraes, Ceclia
Meireles, Jorge de Lima, Murilo Mendes, o prprio Carlos Drummond de Andrade). Uma
subjetividade melanclica o que Srgio Buarque entrev nas obras que aprecia ao longo do
decnio de 1940: a tristeza aproxima, irmana na arte, e a partir da se pode pensar uma
subjetividade que se reconhece no pertencimento a uma nao.64

Para Kant, quando concorremos espontaneamente num juzo esttico, e somos capazes de
concordar que um certo fenmeno sublime ou belo, estamos exercendo uma valiosa
forma de intersubjetividade, estabelecendo-nos como uma comunidade de sujeitos
sensveis ligados por um sentido imediato de nossas capacidades compartilhadas. [...] O
que nos rene enquanto sujeitos no o conhecimento, porm uma inefvel reciprocidade
de sentimentos. [...] Na esfera da cultura esttica [...] podemos sentir nossa humanidade
compartilhada com toda a imediatez de nossa resposta a uma bela pintura ou excelente
sinfonia. Paradoxalmente, no aparentemente aspecto mais frgil, privado e intangvel de
nossas vidas que ns combinamos o mais harmoniosamente uns com os outros.65

Srgio Buarque, assim, um perfeito kantiano ao mirar a subjetividade na eleio das


obras: quanto mais a subjetividade da comunidade imaginada, no que ela comporta de frgil,
privado e intangvel, fosse valorizada, mais os membros dessa comunidade poderiam
reconhecer-se membros de uma mesma comunidade. Luis Bueno divisa o diferencial de
Srgio Buarque como crtico literrio j na Introduo de sua Histria do romance de 30,

61
HOLANDA, 1996a, p. 326, destaques meus. margem da vida [Dirio de Notcias (RJ), 2 de
maro de 1941].
62
CANDIDO, 2004a, p. 87-93, Uma tentativa de renovao, artigo recolhido originalmente em
Vrios escritos.
63
Trata-se do artigo Tema e tcnica. Cf. HOLANDA, 1996b, p. 207-211 [Dirio Carioca (RJ), 28
de maio de 1950].
64
Essa discusso ser retomada no Captulo 5.
65
EAGLETON, 1993, p. 59.
35
ao discutir os pressupostos norteadores das histrias literrias escritas desde Slvio Romero e
Jos Verssimo, quando alude en passant a um escrito de Srgio Buarque acerca Lcia Miguel
Pereira, Situao do romance,66 enaltecendo suas qualidades de crtico e historiador:

Prosa de fico nasceu de um projeto falhado de histria literria de autoria coletiva, do


qual seria um dos volumes. A excelncia do resultado alcanado por esse volume foi logo
notada por um homem como Srgio Buarque de Holanda, intelectual capaz de reunir as
qualidades de crtico e historiador, que no hesitou em afirmar que se tratava do melhor
estudo de histria literria que j se publicou no Brasil. Parte do sucesso do livro pode
ser atribuda ao fato de ele ter se detido em um perodo especfico de nossas letras.
Justamente por fazer parte de um projeto coletivo, Lcia Miguel Pereira se debruou
sobre a virada do sculo, um perodo significativo de nossa historiografia literria,
restringindo-se fico [...].67

Outro crtico a enfatizar a originalidade de Srgio Buarque de Holanda foi o poeta Joo
Cabral de Melo Neto. Ao discorrer sobre as demandas enfrentadas pela gerao de 45, a
que, de certa forma, Joo Cabral pertenceu, o poeta menciona, a dada altura, as crticas (no
sentido rigoroso do termo) dirigidas ao grupo. Uma delas seria certa tendncia estetizante, que
Cabral defende. E prossegue:

Uma outra crtica dirigida aos poetas chamados de 45 por escritores de geraes
anteriores, vem sendo formulada, mais inteligentemente que por qualquer outro crtico,
pelo sr. Srgio Buarque de Holanda e diz respeito ao que se poderia denominar uma
preferncia idealista nos poetas desse grupo; na seleo e tratamento da linguagem de sua
poesia. Ou, como com mais clareza coloca o problema o sr. Buarque de Holanda, diz
respeito sua aplicao, por vezes obsessiva... aos meios de expresso aparentemente
prprios e exclusivos da poesia, em contraste com os da prosa. No h nenhuma dvida
prossegue Cabral de que esta tendncia o que h de mais oposto ao gosto, corrente
entre os modernistas, pelo vocbulo prosaico ou pela imagem prosaica. E se compreende
que assim acontecesse: a preocupao desses primeiros modernistas era criar uma nova
poesia, e, se no lhes coube faz-lo, indiscutvel que sentiram o problema e o
formularam melhor do que ningum.68

As quatro apreciaes citadas sobre Srgio Buarque de Holanda sugerem nele um


crtico com percurso prprio, reduplicando o que ele mesmo buscava nas obras, ao apreender
nas linhas de fora do momento elementos nem sempre apreciados ou entrevistos pelos seus
pares, conforme sugerem o ttulo do artigo de Haroldo de Campos (da crtica antecipadora), a
visada de Luis Bueno sobre o romance de trao psicologizante, a nota de Joo Cabral de Melo

66
Cf. HOLANDA, 1996b, p.327-330 [Dirio Carioca (RJ), 14 de janeiro de 1951].
67
BUENO, 2006, p.12-13, destaque meu. Na palavra fico pode ser encontrada uma das chaves do
ento interesse de Srgio Buarque pelo trabalho de Lcia Miguel Pereira, mas j se trata de uma forma
mais elaborada, por parte do crtico, de abordagem da literatura romanesca.
68
MELO NETO, 1998, p.81-82 [publicado originalmente no Dirio Carioca (RJ), 1952].
36
Neto acerca do dilogo de Srgio Buarque com a gerao de 45 e, por fim, a visada de Alcir
Pcora sobre os estudos coloniais.
Todavia, sem prejuzo do mrito que essas apreciaes descortinam no perfil intelectual
de Srgio Buarque, vale observar que focalizam momentos e interesses distintos de sua
trajetria. Enquanto Luis Bueno focaliza a crtica de Srgio Buarque voltada especificamente
para o romance, cujas escolhas recaam preferencialmente sobre representantes da dita
vertente intimista, e que dominaram seus escritos dos anos de 1940, Alcir Pcora flagra seu
interesse, em fins do mesmo decnio, pelos estudos coloniais. No primeiro caso, move Srgio
Buarque uma perspectiva de corte nitidamente romntico. No segundo, os estudos da
literatura colonial levam-no a estabelecer limites a essa perspectiva. Assim, ao longo do
decnio de 1940, Srgio Buarque foi, em essncia, um crtico de extrao romntica, e a
matriz romntica de sua abordagem se configura no prprio contexto do Modernismo, assim
como a perspectiva da compreenso supra aventada, que se configura a partir de seu contato
com a sociologia compreensiva na sua estada na Alemanha.
Na primeira fase da sua crtica, aqui compreendida como o perodo que vai de 1920 at
aproximadamente 1928, quando Srgio Buarque viaja para a Alemanha, no h, a rigor,
mtodo, embora haja uma srie de noes fundantes que acompanharo o seu exerccio
crtico, como uma concepo do nacional que faz ecoar o instinto de nacionalidade
machadiano, a perspectiva romntica j citada, a defesa da arte como expresso, o tom de
debate intelectual e uma filosofia da linguagem que faz ressoar o pensamento de Nietzsche,
embora seu contexto mais imediato seja o Surrealismo.
Alexandre Eullio, em ensaio abrangente e obrigatrio intitulado Antes de tudo um
escritor analisa o estilo de Srgio Buarque, que foi se construindo ao longo de uma
trajetria mltipla, plural, tensionada muitas vezes pelo gosto polmico e pela ironia que
embasava a emisso dos juzos, onde o debate intelectual estava sempre presente no horizonte
de enunciao.69 Ilustra esse estilo, por exemplo, o modo com que Srgio Buarque caracteriza,
no ensaio Misso e profisso escrito de 1948 que assinala o seu retorno s atividades
regulares de crtico literrio ao Dirio de Notcias do Rio de Janeiro, depois de uma decantada
ausncia de seis anos, quando publicou apenas textos esparsos o perfil intelectual de seus
pares, procurando afast-lo de si:

69
Cf. EULLIO, 1987, p. 134-141. Neste ensaio o leitor poder acompanhar o percurso e um pouco
do prprio perfil intelectual de Srgio Buarque de Holanda, bem ao estilo do prprio ensasmo de
Razes do Brasil.
37
O prprio gosto desmedido da pura literatura, das belas letras, pareceu-me no raro
participar de algum vcio de nossa formao brasileira, que inbil para denunciar nos
outros, tentei frequentemente contrariar em mim mesmo. Refiro-me naturalmente a esse
gosto que se detm nas aparncias mais estritamente ornamentais da expresso e que
tende a conferir aos seus portadores um prestgio estranho esfera da vida intelectual e
artstica. Fiados no poder mgico que a palavra escrita ou recitada ainda conserva em
nossos ritos e cerimnias, e que ser sempre de interesse para quem se proponha a
pesquisar o complexo folclore dos civilizados, no falta os que veem no talento, no
brilho da forma, na agudeza dos conceitos, na espontaneidade lrica ou declamatria, na
facilidade vocabular, na boa cadncia dos discursos, na fora das imagens, na agilidade
do esprito, na virtuosidade e na vivacidade da inteligncia, na erudio decorativa, uma
espcie de padro superior da humanidade. Para estes a profisso de escritor se assim se
j se pode dizer entre ns no constitui, em realidade, apenas uma profisso, mas
tambm e sobretudo uma forma de patriciado.70

O trecho riqussimo em sugestes acerca dos modos de funcionamento da cultura


brasileira. Essa perspectiva crtica em relao cultura pode-se dizer que acompanhou Srgio
Buarque desde o incio, no obstante o carter hermtico e erudito de alguns de seus escritos
inaugurais (pautados pelo gosto da citao que o prprio Srgio Buarque critica em seus pares
neste escrito, mas no s nele).71 Contrapondo-se a esse rol de vcios retricos que levavam
via de regra a uma escrita fcil e rutilante, mais adequada oratria,72 tem-se em Srgio
Buarque especialmente medida que se entranha com os pressupostos estticos das
vanguardas a densidade do pensamento aliada a uma inquietao intelectual que desde cedo
levou-o a desconfiar da linguagem. Todavia, interessante observar que a aluso ao gosto que
se detm nas aparncias mais estritamente ornamentais da expresso e que tende a conferir
aos seus portadores um prestgio estranho esfera da vida intelectual e artstica foi a marca
registrada da cultura ornamental que timbrou a face brilhante e ostensiva da belle poque,73
sob os influxos da qual Srgio Buarque inicia sua vida intelectual. Ento, o que Srgio
Buarque tenta contrariar em si mesmo em seus exerccios maduros da crtica literria o
prprio vis ornamental que marcou sua formao intelectual no Brasil da Repblica Velha.

70
HOLANDA, Dirio de Notcias-RJ, 1948, 4. seco, p. 1, destaques meus. Nos escritos compilados
por Antonio Arnoni Prado, este trecho apresenta um pequeno problema de digitao, de forma que foi
consultada, aqui, a verso original (Cf. HOLANDA, 1996b, p. 35-36).
71
Nunca demais lembrar que a crtica cultura ornamental foi feita por todo o Modernismo, tornada
clebre no Manifesto da Poesia Pau-Brasil de Oswald de Andrade: Toda a histria bandeirante e a
histria comercial do Brasil. O lado doutor, o lado citaes, o lado autores conhecidos. Comovente.
Rui Barbosa: uma cartolana Senegmbia. Tudo revertendo em riqueza. A riqueza dos bailes e das
frases feitas. Negras de jockey. Odaliscas no Catumbi. Falar difcil. (ANDRADE, 1990, p. 41).
72
No poema modernista Cano do Exlio de Murilo Mendes, h estes versos lapidares: A gente
no pode dormir / com os oradores e os pernilongos. (MENDES, 1995, p. 87).
73
Fundamental a esse respeito o estudo de Nicolau SEVCENKO (2003), Literatura como misso,
que focaliza os impasses da criao no contexto da belle poque carioca.
38
Assim, sua primeira crtica vem marcada por um vis que se poderia definir como
polmico, em que desconfiana em relao linguagem associa-se um questionamento dos
modos de pensar vigentes, que ganhar expresso nos confrontos com Tristo de Athayde e
Graa Aranha o primeiro por seu tomismo, o segundo por sua filosofia de cunho abstrato
e universalizante. Aqui cumpre indicar o extenso ensaio de Francisco de Assis Barbosa,
Verdes anos de Srgio Buarque de Holanda, que abrange a formao intelectual de Srgio
Buarque at a elaborao de Razes do Brasil, entremeando-a crnica histrica e literria.74
O foco, alm do prprio Srgio Buarque, o Modernismo e seus desdobramentos antes e
depois da Revoluo de 1930. As polmicas e contendas ideolgicas e literrias dos principais
atores do movimento esto contempladas, no contexto de dissoluo da frente nica do
Modernismo, de forma que o leitor interessado na crnica por vezes pitoresca do perodo sai
bem informado. Uma verso menos extensa desse ensaio serve de Introduo coletnea,
organizada pelo prprio Francisco de Assis Barbosa, de alguns dos mais importantes textos de
Srgio Buarque produzidos nesses anos de formao, intitulada Razes de Srgio Buarque de
Holanda.75
Assim, quanto a um mtodo no incio da trajetria crtica, vale recuperar uma exposio
de Antonio Candido, sinalizando, na fase inicial dos anos de 1920, uma indefinio de rumos,
pois o exerccio crtico de Srgio Buarque seria mais intermitente, ou, como ele mesmo vai se
definir mais tarde, no citado Misso e profisso, um bissexto da crtica.76 Afirma Candido:

[...] no comeo da vida [...] o Srgio um homem de artigos salteados de jornal. [...] A
partir de 1940, voc nota que vai havendo uma certa convergncia; no mais um franco-
atirador. Quando ele faz crtica no Dirio Carioca, por exemplo, voc j sente um peso
de erudio literria que no havia nos artigos anteriores. J um homem profundamente
versado nas correntes crticas modernas, alem, inglesa, francesa, americana. Sobretudo
no new criticism que cultiva muito nesse perodo. Por outro lado, j um historiador que
se realizou em Razes do Brasil, em Mones.77

Certamente que h algum exagero na afirmao acerca dos artigos salteados de jornal
no comeo da vida. Srgio Buarque passa a publicar no Dirio Carioca somente a partir de
1950, ou seja, quando se define plenamente seu estilo maduro de fazer crtica literria.78

74
BARBOSA, 1988, p. 27-54.
75
Cf. BARBOSA, 1989, p. 11-35.
76
HOLANDA, 1996b, p.35.
77
In: IGLSIAS, 1992, p. 115-116. Antonio Candido visa a confluncia, ou convergncia, entre o
historiador e o crtico literrio.
78
Ao longo do decnio de 1940, Srgio Buarque publica seus escritos de crtica literria
principalmente no Dirio de Notcias (RJ), com uma longa ausncia entre 1941 e 1948, intervalo em
39
Antonio Candido tem em mira a confluncia, ou convergncia, entre o crtico e o historiador,
ou, conforme ele mesmo diz, quando Srgio Buarque foi historiador da literatura.79 uma
perspectiva interessante, sem dvida, que no precisa ser a deste estudo, haja vista que os
anos de formao so fundamentais para a apreenso dos critrios que vo pautar muitas
escolhas de Srgio Buarque como crtico literrio, inclusive com mais continuidade que
rupturas, no obstante o crescente o interesse pelos estudos coloniais no final da dcada de
1940, quando se intensificam suas atividades como historiador.
A histria literria, desde o incio, esteve no horizonte das suas preocupaes. E quando
Srgio Buarque se define como bissexto da crtica, no artigo Misso e profisso, h que se
levar em conta tambm certa modstia que, ao lado da verve polemista, pautou sua conduta
intelectual. A esse respeito, cumpre referir um artigo de Robert Wegner, intitulado Modstia,
perseverana e boemia: Srgio Buarque de Holanda na Universidade, em que o estudioso
desenvolve, no contexto do ingresso de Srgio Buarque na carreira universitria, o que chama
de [...] enigma: a grande produo historiogrfica e de crtica literria de Srgio Buarque
aliada a caractersticas que mais parecem um empecilho ao seu exerccio [...].80 Uma verso
ampliada deste estudo, intitulada Latas de leite em p e garrafas de usque: um modernista na
universidade, foi publicada na tima coletnea Srgio Buarque de Holanda: perspectivas.81
Vale dizer: um perfil intelectual cuja multiplicidade mais parecia um convite disperso, que
no entanto favorece-lhe na viso de largo espectro. Voltando ao artigo Misso e profisso:

Ao deixar a atividade regular de crtico literrio, h mais de seis anos, eu no imaginava


retom-la algum dia. Preferi por muito tempo conservar-me o que fora sempre, um
bissexto da crtica, sem mais obrigaes ou responsabilidades do que escrever em horas
vagas sobre livros que ocasionalmente me interessavam. E livros que, a bem dizer, pouco
tinham a ver, em sua generalidade, com a literatura no sentido mais limitado e corrente da
palavra.82

Srgio Buarque estaria sinalizando a pluralidade de seus interesses intelectuais, mas o


que vem em sequncia no artigo Misso e profisso mostra que ele conhecia e dominava
muito bem no s ofcio da crtica literria como o meio intelectual em que ela ento vicejava.
Na altura de 1948, o artigo projeta um panorama excelente das tenses intelectuais que

que publica textos esparsos. Seu retorno, em 1948, marcado justamente pelo artigo Misso e
profisso.
79
In: IGLSIAS, 1992, p. 115.
80
WEGNER, 2002, p. 45.
81
Cf. WEGNER, 2008, p. 481-501.
82
HOLANDA, 1996b, p. 35.
40
atravessavam o pas ento, e Srgio Buarque coloca claramente a crtica literria, ou qualquer
outra atividade intelectual, como profisso, para concluir:

Ao retomar o ofcio de crtico literrio, so esses alguns dos sinais de transformao que
julgo discernir em nosso horizonte intelectual. Transformao que pretenderei
acompanhar daqui, no como profeta, mas como um monitor ou exortador, nem mesmo
como um juiz sempre atento a leis rgidas e inflexveis, mas antes como uma testemunha
de boa-f, empenhada em bem compreender e bem interpretar.83

Tambm ao retomar as atividades regulares de crtica literria em 1940, ao ser


convidado a substituir Mrio de Andrade em sua coluna no Dirio de Notcias, Srgio
Buarque faz ponderaes acerca do ofcio da crtica literria, no artigo Poesia e crtica,
quando assinala, dentro de uma visada de corte romntico, que o melhor crtico o criador:
Convidado a substitu-lo, aceito ainda hesitante a proposta na expectativa, no sei se
fundada, de que esta substituio seja apenas temporria e breve.84 No se trata de falsa
modstia, mas antes de uma conduta que havia alterado a fundo certo exibicionismo de seus
primeiros escritos. Srgio Buarque, na medida em que, com o tempo, ganha conscincia de
seu papel como intelectual, modera fortemente atitudes que poderiam ser tomadas como
presuno ou meros exerccios de erudio.
Entre 1920 e 1928, perodo focalizado neste captulo, Srgio Buarque se ensaia como
crtico literrio, escrevendo e publicando intensamente entre 1920 e 1926. Depois de uma
longa ausncia, Srgio Buarque retorna crtica regular em 1940, no Dirio de Notcias
carioca, para logo deix-la em 1941 e retom-la de 1948 a 1952, no mesmo Dirio de
Notcias, concomitantemente ao Dirio Carioca e Folha da Manh. Entre 1953 e 1959 as
contribuies tornam-se esparsas, concentrando-se no jornal O Estado de S. Paulo. de notar
que neste decnio Srgio Buarque firma-se profissionalmente como historiador, assumindo a
cadeira de Histria Geral da Civilizao Brasileira na USP. Nesta quadra concentram-se seus
escritos sobre literatura colonial.
O perodo de 1920-28, na crtica de Srgio Buarque, dominado pelo debate modernista
entre 1922 e 1926 concentra-se sua militncia modernista na imprensa. Essa primeira
crtica, apesar de seu carter aparentemente assistemtico e irregular, tem seu qu de clculo:
no por acaso, Srgio Buarque estreia como crtico em 22 de abril de 1920 com o ensaio

83
HOLANDA, 1996b, p.40.
84
HOLANDA, 1996a, p.275. Poesia e crtica [Dirio de Notcias (RJ), 15 de setembro de 1940].
41
Originalidade literria, publicado no ento prestigiado jornal Correio Paulistano.85 A
primeira crtica de Srgio Buarque de Holanda informada, assim, pelo desejo de
modernizao da literatura brasileira, e ser pautada por um tom, via de regra, polmico. O
objetivo do captulo seguinte recuperar as principais linhas de fora dessa crtica, para, em
seguida, depreender suas linhas de continuidade.

85
Francisco de Assis Barbosa relata isso com mincias. Cf. BARBOSA, 1988, p. 30-31.
42
II. DA BELLE POQUE AO MODERNISMO

Em estudo acadmico de 2003, Marcus Vinicius Corra de Carvalho focaliza o perfil


intelectual de Srgio Buarque ao longo dos anos de 1920 e 30. Na especificao do que
entende por intelectual, Marcus Vinicius instrumentaliza uma noo mediada pela leitura,
escrita e difuso de textos, atividades concebidas como indissociveis das prticas sociais da
produo escrita. Ou seja, intelectual, nessa acepo, aquele que domina os recursos
necessrios ao intercmbio de ideias com seus pares, bem como interveno nos debates que
poderiam ensejar transformaes culturais. Basicamente, a caracterizao do intelectual
brasileiro que vigorou at meados do sculo XX, salvo engano. No prprio ensaio aqui j
citado de Srgio Buarque, Misso e profisso, de 1948, a categoria do intelectual ser
discutida com propriedade, num contexto em que essa categoria comea a passar por
transformaes:

No h dvida que em nossos dias j se fala com muita insistncia nas obrigaes e
responsabilidades dos intelectuais. A misso que a esses caberia no um caminho cor-
de-rosa e de ouro; ela impe, ao contrrio, deveres prprios e a que nenhum pode fugir
sem grande perda de dignidade. Mas quem no percebe que tais deveres constituem
simplesmente o reverso foroso, inevitvel, de outros tantos privilgios que s no se
proclama com a mesma nfase, porque isso no verdadeiramente preciso, porque todos
j os admitem tacitamente e de bom grado?86

A sombra do segundo ps-guerra ressoa nessas reflexes que respondem a um clamor


geral sobre a dita misso dos intelectuais, algo que Srgio Buarque tenta avaliar com cautela e
moderao. Escrevendo um pouco antes, Antonio Candido vai dizer o mesmo: H um perigo
enorme nessa histria de misso do intelectual. Em geral, acaba em exibicionismo
publicitrio e muito imoral automostrao.87
Referindo-se especificamente ao momento ideolgico em que Srgio Buarque comea a
participar do debate de ideias, os anos de 1920, Marcus Vinicius vai definir Srgio Buarque e
seus pares como [...] intelectuais que leem, escrevem e difundem textos sobre o nacional, o

86
HOLANDA, 1996b, p. 36.
87
CANDIDO, 2002, p. 245.
43
moderno e o popular no Brasil daqueles anos.88 O autor justifica esses elementos temticos
presentes na definio de intelectual dada a Srgio Buarque e seus pares pela insero coletiva
em um amplo projeto de modernizao cultural do pas, que confluiria para a questo: como
interpretar a tradio brasileira, para projetar e intervir na formao de uma cultura nacional
moderna?89 A trajetria intelectual de Srgio Buarque de Holanda tomada pelo autor como
chave privilegiada para a apreenso dos debates em torno dessa questo.
Por essa visada, esses debates precedem o movimento modernista, embora este tenha
sido seu principal catalisador. De fato, a leitura da crnica do perodo revela tal intensidade de
debates, polmicas, dilogos e discusses, que a busca das linhas de fora do Modernismo
necessariamente esbarra nos limites dessa crnica. Nesse percurso, um dos nexos identitrios
estabelecido pelo autor entre Srgio Buarque e seus pares o Romantismo, mais propriamente
em duas acepes complementares:

Por um lado, o termo dir de uma temtica corrente no perodo, em uma referncia
escola romntica brasileira, que mesmo considerada, muitas vezes, como parmetro de
expresso do sentimento nacional, era criticada pelo sentimentalismo exagerado e pela
idealizao da realidade brasileira. Num outro sentido, dir de algo como um ambiente de
reflexo romntico, que informava a prpria constituio dos parmetros crticos para a
literatura, a sociedade e a formao nacional brasileira, a partir de influncias, nem
sempre conscientes e arbitradas, de vertentes do pensamento romntico francs e
alemo.90

nesse ponto que pretendo me deter, especificamente na segunda acepo.


Comentando os ensaios inaugurais de Srgio Buarque, Marcus Vinicius identifica uma
espcie de valorao do elemento subjetivo que fundamentaria as escolhas temticas, o vis
ideolgico e os critrios crticos instrumentalizados na apreciao das obras, produzidas aqui
e alhures, estendendo o debate aos mais amplos domnios da cultura: esse elemento subjetivo,
despertado pela leitura de determinadas obras e poetas, consubstanciaria, segundo o autor,
[...] o sentimento de participao numa comunidade nacional91, permitindo [...] a projeo
de um indivduo subjetivo no nvel da comunidade amplificada da nao.92 Tratava-se,
assim, de criar uma espcie de tecido de subjetividades irmanadas por um ethos comum, que
ensejaria a arquitetao da nacionalidade brasileira.

88
CARVALHO, 2003, p. 11.
89
CARVALHO, 2003, p. 12.
90
CARVALHO, 2003, p. 12, destaques meus.
91
CARVALHO, 2003, p. 36.
92
CARVALHO, 2003, p. 40.
44
No plano da crtica, essa orientao norteia-se pela valorizao da expresso e pela
recusa da mmesis. Isso sugerido pelas escolhas do crtico. No enunciado que abre o artigo
A literatura nova de So Paulo, publicado em agosto de 1922, Srgio afirma que ela segue
dois planos igualmente legtimos para a arte um vertical e um horizontal, e justifica: So
estas alis as duas eternas tendncias universais da arte, tendncias que raro se encontram sem
a predominncia de uma sobre a outra.93
Os exemplos que o crtico fornece para cada uma das tendncias permitem inferir que se
trata ora de um predomnio do sujeito, ora do objeto no processo de criao, oposio que
Srgio Buarque vai traduzir em termos de clssico ou romntico, discusso alis comum no
debate modernista. Prudente de Moraes, neto, por exemplo, pouco tempo depois, em 1925,
vai dedicar ao livro A escrava que no Isaura, de Mrio de Andrade, um ensaio publicado
no terceiro nmero da revista Esttica, que constitui uma tima introduo poesia de Mrio
de Andrade, na medida em que capta com acuidade tenses e contradies do prprio
movimento modernista, em seus impasses estticos, e que se refletiam na poesia de Mrio.94
Uma das falas de Prudente acerca da tenso entre sujeito e objeto, com a qual concorda o
pensamento de Srgio Buarque, singular: No a comoo produzida que interessa,
segundo Mrio de Andrade, o poder que tem o objeto de produzir comoes.95
Prudente de Moraes, informado ento pelo Surrealismo e pelas novas teorias do
inconsciente, entende que a orientao dada por Mrio de Andrade a sua poesia estaria
vinculada a uma necessidade de comunicao que poderia aproxim-la dos preceitos
clssicos, enquanto para Prudente o Modernismo brasileiro seria um novo Romantismo, mais
autntico, em que a criao estaria subordinada expresso: Uma obra literria me interessa
cada vez menos em si mesma do que como expresso sempre imperfeita de uma
personalidade.96 E, mais adiante:

[...] em todas as pocas houve uma reacozinha moderna, generalizada pela primeira vez
no romantismo, que comeou a tentar uma arte mais verdadeira e mais humana. O
modernismo actual pertence a essa corrente e se distingue do romantismo-escola porque
ste substitua o absoluto do objecto pelo absoluto do sujeito, no qual eram mantidas as
mesmas falsas abstraes dos clssicos, ao passo que o modernismo reconhece a
relatividade de ambos e transpe o absoluto pro campo das relaes entre les. Por onde

93
HOLANDA, 1996a, p. 152. A literatura nova de So Paulo [O Mundo Literrio (RJ), 5 de agosto
de 1922]. Esse escrito tambm foi publicado por Maria Eugnia Boaventura, na coletnea 22 por 22,
sob o ttulo Literatura nova de So Paulo (Cf. HOLANDA, 2000, p. 145-147).
94
MORAES, neto, 1974, p. 306-319.
95
MORAES, neto, 1974, p. 314.
96
MORAES, neto, 1974, p. 306-307.
45
se v que o romantismo de 1830 foi um romantismo de fundo clssico e que s agora
que estamos tendo um verdadeiro romantismo. Assim, esprimir o objecto pela fora de
comoo latente que le tem uma atitude clssica, si bem que possa divergir do
classicismo pela insubmisso do objecto a um esquema intelectual prefixado. Me parece
que precisamente essa a atitude do sr. Graa Aranha (objectivismo dinmico,
conformao com o real). Esprimir a relao entre sujeito e objecto uma atitude
romntica, si bem que possa ser divergente do romantismo propriamente dito na
substituio da capacidade de comoo do sujeito pela prpria comoo e, repito, na
compreenso, que os romnticos no podiam ter, de que a relatividade entre sujeito e
objecto recproca e de que s absoluto o que resulta dessa relatividade. Me parece que
esta a atitude caracterstica dos modernos e especialmente a do prprio Mrio de
Andrade.97

Na apreciao de Prudente de Moraes, neto, alm de avultar aquilo que inicialmente se


denominou ambiente de reflexo romntico, percebe-se que a necessidade de afirmar a
especificidade da poesia moderna esbarra numa dificuldade de apreciao do legado dos
romnticos, mesmo os brasileiros. Pois mais do que sabido que a revoluo romntica
consistiu, justamente, em descolar as relaes entre sujeito e objeto para o mbito da prpria
relao, e no simplesmente numa relativizao do sujeito, conforme ser discutido no
Captulo 5. Percebe-se uma necessidade de diferenciao dos romnticos, entrevistos por
Prudente de Moraes segundo a pecha da hipertrofia do eu. Essa postura talvez se explique
porque o grupo mais diretamente ligado ao Surrealismo precisava afirmar uma potica
centrada no eu sem hipertrofi-lo. A mesma primazia ao sujeito ser concedida por Srgio
Buarque. Falando dos novos de So Paulo, no citado artigo A literatura nova de So Paulo,
afirma:

Os nossos poetas modernos mais conhecidos filiam-se principalmente ao primeiro grupo


[vertical]. Ribeiro Couto em seus versos inditos fala por exemplo nos frequentadores de
cinema do arrabalde fazendo-nos interessar por eles [...] Em Guilherme de Almeida essa
tendncia to acentuada que toda a sua obra consiste na horizontalizao de noes
naturalmente verticais. Trata-se portanto de um verdadeiro tour de force [...] O poeta das
Canes gregas apontado em geral como um romntico no fundo principalmente um
clssico o classicismo consistindo antes de tudo na concretizao das noes abstratas,
de outra maneira: na objetivao do subjetivo e na horizontalizao do vertical.98

O artigo em questo, em seus torneios lingusticos, torna difcil para o leitor a apreenso
da posio do crtico. A esse respeito, o prprio Srgio Buarque, na apresentao que faz ao
97
MORAES, neto, 1974, p. 316. As cartas de Mrio de Andrade a Prudente de Moraes, neto,
intensificadas no curto perodo da revista Esttica, apresentam um debate caloroso acerca da questo.
A maneira de certa forma prolixa com que Mrio de Andrade se defende da crtica de Prudente de
Moraes, no sentido de um predomnio do elemento clssico sobre o romntico em sua obra, d bem a
medida dos impasses entre crtica e criao e do prprio Modernismo, no que concerne s tenses
entre sujeito e objeto no mbito da criao (Cf. ANDRADE, 1985, p. 99-109).
98
HOLANDA, 1996a, p. 152-153, destaques do autor.
46
seu livro Tentativas de mitologia (publicado no final da dcada 1970), dir da difcil
inteligibilidade de seus primeiros textos, e da busca de uma maior clareza nos rodaps de
jornal:

Seja como for, o que eu consegui realizar, nessas tentativas de abordagem crtica, no me
veio como um desafio do tempo ou como uma ddiva milagrosa. Veio de uma conquista
gradual e alcanada largamente sobre um vcio meu [...] que me fazia desenvolver meu
raciocnio quase sempre como se falasse ou escrevesse s para mim, ignorante do
interlocutor presente ou do leitor eventual. De onde as obscuridades frequentes em que
tropeo ainda hoje, quando me ocorre passar os olhos sobre um dos meus antigos escritos,
e que me espaavam outrora, por mais que me advertissem vrios amigos a respeito
delas.99

Num parntese, preciso considerar a circunstncia de que Srgio Buarque, mudando-


se de So Paulo para o Rio de Janeiro em 1921, torna-se, no ano seguinte, o representante
carioca da Klaxon, intensificando, a partir de 1922, a divulgao dos futuristas de So Paulo
naquela cidade. Nesse sentido, a eventual necessidade de acomodar diferentes expresses
poticas em um mesmo rtulo criaria impasses que resultariam num possvel truncamento da
linguagem. De toda forma, o argumento do trecho citado do artigo A literatura nova de So
Paulo apresenta contradies. Pois se um escritor como Ribeiro Couto encerra em sua poesia
um veio intimista, longe se encontra, no entanto, das experincias avanadas por Manuel
Bandeira, sendo por esse prisma moderno, no necessariamente modernista. E Guilherme de
Almeida, em seu estilo mais classicizante, encontra-se no oposto das realizaes de ambos.
Seja como for, Srgio Buarque vai advertir logo em seguida, tomando partido do
expressionismo:

No confundir porm horizontalismo com realismo. sabido que a memria, portanto o


elemento subjetivo, influi muito mais na arte que a verdade simplesmente objetiva. [...]
em suma o que exprime o expressionista Kasimir Edschmid em sntese: A verdade est
aqui. Para que repeti-la?100

Uma observao de Alfredo Bosi acerca da presena do futurismo nos arraiais


modernistas diz desse impasse entre sujeito e objeto no plano da crtica e da criao na fase
heroica do Modernismo:

O epteto [futurista] cmodo, a pregao de Marinetti a mais conhecida, e a crtica


acadmica ainda no sabe discernir a linha impressionista-cubista-abstracionista, que

99
HOLANDA, 1979, p. 17.
100
HOLANDA, 1996a, p. 153.
47
caminha para a construo do objeto potico autnomo, da linha primitivista-
expressionista-surrealista, que significava, antes de mais nada, a projeo de tenses
inconscientes do sujeito.101

Srgio Buarque capta a tenso que marcava a produo esttica de ento, revelando
afinidade com as tendncias subjetivistas. Se o artigo em discusso encerra claramente uma
visada expressionista, um dos textos seguintes, intitulado O Expressionismo, de setembro
de 1922, desenvolve a sugesto que finalizara o ensaio anterior, repetindo inclusive a citao
e o reproche ao realismo:

A tendncia dos expressionistas para o irreal, o abstrato, o extico resumiu-a Edschimid


num simples epigrama: O mundo est aqui, seria absurdo repeti-lo. A literatura dos
expressionistas est toda ela de acordo com essa teoria. Um crtico norte-americano
recentemente declarava que o problema do drama do futuro fugir ao realismo sem voltar
as costas ao mundo.102

Vale dizer: na apreciao do crtico, mesmo quando o plano horizontal, ou do objeto,


faz-se evidente, no se trataria em absoluto de uma concesso ao realismo, pois, conforme se
depreende de sua posio, tudo estaria subordinado ao elemento subjetivo. Com esse critrio,
Srgio Buarque passa a dispor de um instrumental que lhe permite avaliar Blaise Cendrars,
Antnio de Alcntara Machado, Ribeiro Couto, Oswald de Andrade, Mrio de Andrade,
sobretudo Manuel Bandeira, todos sintonizados nas vanguardas.
Tratava-se assim de uma recusa fortemente marcada s tendncias estticas em vigor at
ento, o que se pode inferir de sua avaliao do romance Histria de Joo Crispim, do
esquecido Enas Ferraz, escrita um pouco antes dos textos citados e apelando para o mesmo
mote dos expressionistas. Srgio Buarque inicia o ensaio fazendo uma apologia da
imparcialidade, no sentido de que a apreciao de uma obra no seja pautada por motivos pr-
estabelecidos, incidindo assim na liberdade de criao, j que a relao entre criao e crtica
poderia estabelecer circuitos de dependncia e reciprocidade:

Tenho para mim que o nico critrio possvel para estudar um livro, ou um autor, ou uma
poca literria, positivamente no se possuir critrio algum, quer dizer, um critrio
nico, fixo. Essa idia ope-se da sujeio do autor, em geral, s regras preestabelecidas

101
BOSI, 1994, p. 335-336. Em nota, Bosi afirma: No s a crtica acadmica; tambm os
modernistas da fase heroica baralhavam as duas linhas. (Idem, p. 336). Joo Luiz Lafet retoma essa
tenso entre sujeito e objeto a propsito da poesia de Mrio de Andrade em Paulicia desvairada, que
estaria se ressentindo de um paradoxo na representao do sujeito lrico, para o qual as vanguardas
teriam oferecido duas direes principais, elaborando a tenso sujeito/objeto ora em formas
construtivas e objetivas, ora em formas destrutivas e subjetivas. Cf. LAFET, 1996, p. 59-60.
102
HOLANDA, 1996a, p. 157. O Expressionismo [revista Arte Nova (RJ), setembro de 1922].
48
pelos crticos e por estes julgadas infalveis e necessrias. que o crtico na maioria dos
casos e de um modo geral est naturalmente em posio inferior do autor. Os zoilos,
porm, no se conformam com isso, achando que os autores que se devem amoldar a
seus pontos de vista, geralmente estreitos, s suas idias absurdas, aos seus preconceitos
idiotas, s suas regrinhas, aos seus parti-pris, s suas burrices em suma... O dever de um
crtico emitir um juzo imparcial sem se preocupar com o fato da obra estar ou no de
acordo com o seu modo de ver.103

Note-se no trecho uma busca de objetividade, mas ao mesmo tempo incidindo na


armadilha da subjetividade, e que esbarra justamente numa impossibilidade, ao supor no
crtico uma disponibilidade total obra. Ao atacar, de forma pouco elegante, o que ele chama
de zoilos, crticos que primariam pela parcialidade,104 Srgio Buarque defende uma postura
crtica mais prxima da obra e portando da criao que do autor. uma postura
paradoxalmente arrogante, mas que recusa a arrogncia, na medida em que o crtico no pode
supor-se acima do autor, como Srgio Buarque mesmo defende. Mas, ao mesmo tempo,
percebe-se a busca, desesperada at, por um critrio de objetividade na abordagem do
fenmeno literrio. Repetindo o trecho inicial da citao:

Tenho para mim que o nico critrio possvel para estudar um livro, ou um autor, ou uma
poca literria, positivamente no se possuir critrio algum, quer dizer, um critrio
nico, fixo. Essa idia ope-se da sujeio do autor, em geral, s regras preestabelecidas
pelos crticos e por estes julgadas infalveis e necessrias.105

No possvel imaginar uma crtica que no parta de um pressuposto. Na prolixidade


ou no exagero de sua expresso, Srgio Buarque parece querer sugerir uma recusa a critrios
pr-estabelecidos que pudessem engessar a abordagem da obra. Trata-se, aparentemente, de
dilogos truncados, visando pares brasileiros, mas ao mesmo tempo uma tentativa de
delimitar um territrio onde ele, Srgio Buarque de Holanda, estivesse vontade para se
movimentar, como a dizer que recusasse os dogmas que estariam, na sua tica, impedindo que
a crtica literria de fato florescesse. A recusa em questo, em princpio, ao impressionismo
crtico, mas h um algo mais a, que s a crnica do perodo poderia elucidar (como a obra em
anlise um relato realista, poderia se pensar, por exemplo, numa recusa crtica acadmica).
O que Srgio Buarque advoga para si , em princpio, uma neutralidade e objetividade
impossveis. O testemunho de Joo Luiz Lafet, acerca dos dilemas da converso de Alceu

103
HOLANDA, 1996a, p. 145. Enas Ferraz Histria de Joo Crispim [Rio-Jornal (RJ), 29 de
maro de 1922].
104
O Dicionrio Houaiss define zoilo como o crtico que, em sua mordacidade, revela inveja,
incompetncia ou averso pessoal injustificada.
105
HOLANDA, 1996a, p. 145.
49
Amoroso Lima, ocorrida no final do decnio (converso em que Srgio Buarque joga um
papel importante), elucidativo acerca das iluses do objetivismo na crtica:

Um crtico que tem posio filosfica definida especialmente se essa posio guarda
traos de sectarismo e intransigncia, como se atribui de forma geral ao catolicismo no
poder ser imparcial. Modifica-se a imagem, criada durante os anos de atividade crtica
anteriores converso, e diminui consideravelmente a influncia exercida por seus juzos
e opinies, que se acredita agora estarem viciados pela ideologia assumida ao abraar o
catolicismo. Esse novo julgamento do crtico repousa, de incio, sobre uma concepo
naturalmente inaceitvel: a que enxerga, na adoo de uma posio filosfica totalizante,
incompatibilidade com o exame justo e objetivo da literatura. Esse conceito, vindo
certamente do impressionismo crtico, exige do examinador da obra uma disponibilidade
utpica, como se qualquer juzo de valor ou qualquer opinio emitida sobre um livro no
estivessem baseadas, de princpio, numa viso da literatura e numa viso do mundo.106

Nesse ponto vale observar que o prprio Srgio Buarque, no contexto em que escreve o
referido texto inflamado sobre o romance de Enas Ferraz, advogando para si a necessidade
de um percurso prprio (no possuir critrio algum, quer dizer, um critrio nico, fixo)
passava tambm por uma espcie de converso, em que abandonava uma crtica digamos de
extrao mimtico-naturalista, mas com forte erudio e um pendor mpar para o
comparativismo e a busca de influncias, para mergulhar na crtica esttica propriamente dita,
informada pelas vanguardas, sem descurar de uma nota ideolgica. De certa forma, apreender
essa passagem, essa mudana de rumos o que pretende este captulo.107
Na complementao do enunciado transcrito, Srgio Buarque reconhece a
impossibilidade dessa total disponibilidade,108 admitindo mesmo que um crtico seja
doutrinrio, para em seguida afirmar que no era doutrinrio e nem crtico.109 Mais uma vez
os torneios lingusticos criam um truncamento da linguagem que compromete a clareza do
raciocnio. Srgio Buarque parece querer marcar distncia em relao a um modelo de crtica

106
LAFET, 2000, p. 77-78.
107
Mais tarde, no ensaio Poesia e crtica (1940), Srgio retoma e aprofunda o mote da subordinao
da crtica criao, ao fazer uma defesa da inseparabilidade entre ambas, no sentido de que o melhor
crtico seria o poeta, o que faz ressoar a idia de que a crtica externa est em posio inferior obra
uma posio em essncia romntica.
108
Mas isto occamiano demais (HOLANDA, 1996a, p. 145, destaque meu). Em nota, Antonio
Arnoni Prado informa que o termo occamiano estava praticamente ilegvel na cpia disponvel,
tratando-se de possvel referncia doutrina do pensador escolstico ingls Guilherme de Ockham
(1300-1349), occamismo ou ockhamismo, segundo informa o dicionrio Houaiss, caracterizada pela
descrena nominalista na existncia autnoma dos universais, e pela suposio de que impossvel
demonstrar racionalmente as verdades da f. So termos afins nominalismo e terminismo. Ou seja,
Srgio Buarque estaria sugerindo a impossibilidade de constituio de um ponto de vista autnomo,
que toda crtica partidria, em consonncia com sua posio de desconfiana da linguagem e sua
incurso pelo pensamento de Nietzsche.
109
Cf. HOLANDA, 1996a, p. 145-146.
50
mais convencional, o colunismo literrio, um mtier ento comum, que primava por certo
diletantismo intelectual, conforme a caracterizao dada por Joo Luiz Lafet:

De fato, se havia quela poca (refiro-me dcada de 20), entre a maioria dos escritores
que comentavam os livros surgidos, qualquer inteno de crtica, esta ficava apenas na
inteno. Antes de se fazer o exame crtico do texto ou mesmo das idias de um autor, era
preciso informar ao pblico de que tratava o livro, que tipo de pessoa era o autor, quais as
suas opinies e atitudes. A informao jornalstica recai normalmente na parfrase do
livro examinado, nas digresses abundantes a propsito de qualquer assunto, e se
transforma ento em noticirio. De outro lado, pode recair afinal no mero exerccio de
estilo por parte do crtico, que na realidade est menos interessado em escrever sobre a
obra que simplesmente em escrever. Nessa intransitividade do escrever o objeto
desaparece e, nesse caso, a crtica se transforma em literatura, em crnica.110

Nenhum dos dois formatos frequentou as pginas de Srgio Buarque de Holanda. Nem
resenha nem exerccio de estilo, a crtica que ele exerceu no perodo foi, fundamentalmente,
de discusso esttica, mas com um vis ideolgico e a inteno deliberada de inserir-se no
debate com as decorrentes implicaes ideolgicas, conforme se ver , alcanando, em
seus pontos altos, a qualidade de um crtico como Tristo de Athayde. Por outro lado, h os
escritos ligeiros, ligados divulgao de obras e autores, caso dos artigos em anlise, nos
quais, porm, predomina a discusso esttica, focada nas obras, em correntes estticas ou na
prpria crtica, como no trecho anteriormente destacado.
Por outro lado, a defesa da imparcialidade na emisso dos juzos crticos seria um modo
de contrabalanar a avaliao um tanto negativa que fez da obra em questo (o romance de
Enas Ferraz), visto que est se norteando por critrios estticos de matriz expressionista.
Assim, os motivos de opo esttica terminam por se insinuar na apreciao, no sentido de
uma recusa ao realismo, deixando sombra a pretenso de imparcialidade:

Devo, porm, esclarecer que no me seduz o processo adotado por Ferraz na composio
do romance. Acho o realismo uma maneira falha e destinada a desaparecer em pouco.
Creio perfeitamente razovel a pergunta dos expressionistas alemes: a verdade est aqui:
para que repeti-la? E. Ferraz um artista confessado: adota ainda a teoria j batidssima
do romance experimental.111

Talvez por essa opo a concluso do ensaio Expressionismo soe to contundente:


Em sntese o movimento expressionista alemo [...] uma das tendncias mais poderosas e

110
LAFET, 2000, p. 44.
111
HOLANDA, 1996a, p. 146. O restante da avaliao segue favorvel obra, com destaque inclusive
para uma nota de melancolia: No mais o A. no se contentou com esse estudo integral de um
indivduo, fez um romance profundo, de dor e de melancolia, embora a primeira impresso no seja
essa (Ibidem, p. 147).
51
legtimas da arte moderna.112 A recusa do realismo aparecer bem caracterizada em outro
escrito breve do mesmo perodo, O futurismo paulista, publicado em dezembro de 1921, a
propsito da divulgao empreendida por Srgio Buarque, no Rio de Janeiro, dos modernistas
de So Paulo.113 Ao fazer a defesa entusiasta dos novos de So Paulo, Srgio emprega o
epteto modernista para qualificar a renovao das vanguardas, opondo-as suposta
esterilidade do sculo XIX:

Sob o ponto de vista artstico e sobretudo literrio o sculo XIX, excetuados os ltimos
anos, os da reao simbolista, foi de uma esterilidade rara. A iluso de seu fulgor durar
enquanto durarem os passadistas, o que quer dizer em menos palavras que durar
pouco.114

O crtico identifica a esttica oitocentista ao romance de costumes, realista, conforme os


exemplos que cita em apoio (Alexandre Dumas, mile Zola), que em sua faceta naturalista
facilmente assumiria um pendor moralista. Isso explicaria a opinio to parcial sobre a
produo romanesca do perodo, que na apreciao de muitos crticos constitui o apogeu do
gnero. Entretanto, essa avaliao informada pelo prprio mpeto das vanguardas. A
considerar o depoimento de Srgio Buarque dado em 1952, por ocasio do trigsimo
aniversrio da Semana de Arte Moderna,115 seu contato e aproximao com os futuristas de
So Paulo se deu em 1921, no contexto em que escreveu o artigo em pauta. Nesse
depoimento, Srgio faz referncia ao escrito breve publicado na Fon-Fon em dezembro do
mesmo ano, acima citado, ao recordar os antecedentes da Semana:

mais ou menos conhecida a crnica desses sucessos. Meu prprio depoimento pessoal,
depoimento antes de espectador interessado, mas que no chegou a participar deles, nem
sequer do maior, que foi justamente a Semana de Arte Moderna, quase nada lhe
acrescentaria. O interesse pela literatura moderna viera-me principalmente das conversas
com Guilherme de Almeida. Em seu escritrio de advocacia, rua Quinze, assisti mesmo
elaborao do projeto de capa de Klaxon, inspirado, por sua vez, na capa do poema de
Blaise Cendrars La fin du monde raconte par lAnge N.-D. que eu descobrira
casualmente em uma livraria. Por esse tempo vim a travar relaes com Menotti e,
atravs deste, com Mrio e com Oswald de Andrade. Uma consequncia desses encontros
foi certo artigo, sem dvida bem canhestro, escrito com dezenove anos de idade, que, j
de mudana para o Rio, publiquei em 1921 no Fon-Fon e de que s guardo lembrana do

112
HOLANDA, 1996a, p. 158.
113
HOLANDA, 1996a, p. 131-134. O futurismo paulista [Fon-Fon (RJ), 10 de dezembro de 1921].
114
HOLANDA, 1996a, p. 131, destaque meu. O artigo foi publicado quando Srgio Buarque estava de
mudana para o Rio e assumiu na capital federal a incumbncia de divulgar a nova arte dos futuristas
da Paulicia, o que inclua ser o representante carioca da revista Klaxon.
115
A reproduo em livro desses escritos de 1952 sobre a Semana de Arte Moderna est esparsa e
desorganizada.
52
ttulo: Futuristas da Paulicia. Outra consequncia foi o ter sido escolhido para
representante, no Rio de Janeiro, do mensrio que seria o porta-voz da revoluo
modernista. Mas Klaxon, que teve seu aparecimento retardado por vrios contratempos
um deles, a dificuldade de se encontrar tipografia disposta ou preparada para sua
impresso s viria a sair em maio de 22. Pertencem, assim, ao modernismo de depois da
semana.116

Do depoimento de 1952, vale reter a afirmao: O interesse pela literatura moderna


viera-me principalmente das conversas com Guilherme de Almeida.117 Antes de seu contato
com os futuristas de So Paulo, Srgio Buarque no havia escrito textos demolidores sobre a
literatura oitocentista. Muito pelo contrrio. Em artigo publicado em setembro de 1920, ao
resenhar em tom elogioso uma gramtica ento publicada, Srgio Buarque d mostras de
conhecer bem o romance oitocentista europeu: Entre os tipos dignos de figurar na longa
galeria que nos deixaram Balzac, Flaubert e Ea de Queiroz, ficaria bem o antigo professor de
gorrinho e palmatria.118
Na compilao organizada por Antonio Arnoni Prado, que serve de base para esse
estudo, h um lapso temporal entre maro e setembro de 1921, quando ento Srgio Buarque
teria ficado sem publicar artigos de crtica literria. O interessante a observar que o retorno
publicao coincide com a entrada em cena, nos seus textos, da literatura moderna e de todo o
jargo de ismos que a acompanhou. Vale a pena remontar essa cronologia. Os textos
limtrofes desse perodo so, respectivamente, A decadncia do romance (maro de 1921) e
O gnio do sculo (setembro de 1921).
O artigo A decadncia do romance constitui um dos ltimos acordes de passadismo
no pensamento de Srgio Buarque. Agrupado aos seus predecessores, sinaliza a predileo
pelas tradies, o rechao s mudanas e inovaes. Nele o crtico, numa postura
antiamericana comum poca, lamentava que a emergncia do conto, associado rapidez da
imprensa e s exigncias da vida moderna, estivesse destruindo o romance:

Yankismo em literatura!... Eis a ltima modalidade da lei do menor esforo aplicada s


letras. Todo o mundo conhece as reviravoltas que tem dado a humanidade desde que a
americanizao do globo se vem tornando um fato incontestvel. Em que pouca gente

116
Artigo Em torno da Semana, Dirio Carioca (RJ), 1952, p. 4. Acerca da escolha da capa de
Klaxon, Srgio Buarque reitera esse depoimento, na entrevista concedida a Maria Clia Leonel na
dcada de 70: Um dia, comprei La fin du monde raconte par lange de Notre Dame de Blaise
Cendrars. Levei-o para o escritrio que ficava na rua 15 de novembro, onde estavam o Guilherme e o
Couto de Barros. Disse, ento, o Guilherme: Uma idia para Klaxon!, como a Aracy Amaral contou.
Depois o Guilherme apresentou explicao diferente, mas foi isso. (HOLANDA, 1984, p. 180).
117
HOLANDA, 1952a, p. 4.
118
HOLANDA, 1996a, p. 66. Um livro til [A Cigarra (SP), 15 de setembro de 1920].
53
tem atentado, na manifesta invaso, por esta nefasta avalanche de um terreno at h
pouco tempo considerado imune: o das letras.119

de notar que seus textos desse perodo tm um acentuado pendor cvico, bem ao gosto
dos articulistas da Revista do Brasil, em que publicou o denso ensaio Plgios e
plagirios.120 No citado A decadncia do romance, a americanizao vista no s como
uma descaracterizao do Brasil como da literatura, em que o jornal substituir o livro; o
reprter, ao homem de letras; a informao, literatura de ideias; o conto, ao romance:

Uma de suas manifestaes mais evidentes [do yanquismo] o notvel incremento que
toma atualmente entre ns o conto leve e curto, com prejuzo do romance. Pode-se dizer
que o conto um produto do realismo, como o do romantismo, o romance. [...] Desde
que Guy de Maupassant meteu-se a virar as cabeas de nossos romancistas, estes
apaixonaram-se de tal forma pelo conto que este em breve se tornar uma verdadeira
praga.121

Errneo na compreenso mas certeiro na apreenso da emergncia do conto no cenrio


moderno, o juzo est bem longe das elucubraes e realizaes de Edgar Allan Poe, por
exemplo, que se encontram na gnese do conto moderno. Um dos fragmentos crticos de Poe,
recolhidos em sua Marginlia, faz uma defesa da conciso em virtude do surgimento de
novos meios de expresso e da prpria mudana de ritmo da vida moderna que vai de
encontro argumentao de Srgio Buarque:

O progresso realizado em alguns anos pelas revistas e magazines no deve ser


interpretado como quereriam certos crticos. No uma decadncia do gosto ou das letras
americanas. , antes, um sinal dos tempos; o primeiro indcio de uma era em que se ir
caminhar para o que breve, condensado, bem digerido, e se ir abandonar a bagagem
volumosa; o advento do jornalismo e a decadncia da dissertao. Comea-se a preferir
a artilharia ligeira s grandes peas. No afirmarei que os homens de hoje tenham o
pensamento mais profundo do que h um sculo, mas, indubitavelmente, eles o tm mais
gil, mais rpido, mais reto, mais metdico, menos pesado. De outro lado, o fundo dos
pensamentos se enriqueceu. H mais fatos conhecidos e registrados, mais coisas para
refletir. Somos inclinados a enfeixar o mximo possvel de idias no mnimo de volume,
a espalh-las o mais rapidamente que pudermos. Da nosso jornalismo atual; da, tambm,
nossa profuso de magazines.122

No difcil perceber, na defesa de Poe, suas concepes estticas acerca do que seria o
moderno: brevidade, condensao, conciso: comea-se a preferir a artilharia ligeira s

119
HOLANDA, 1996a, p. 105. A decadncia do romance [A Cigarra (SP), 15 de maro de 1921].
120
HOLANDA, 1996a, p. 116-130 [Revista do Brasil (SP), setembro de 1921].
121
HOLANDA, 1996a, p. 105.
122
POE, 2001, p. 989.
54
grandes peas. Nesse limiar do moderno, esto implicados os efeitos sobre a arte em
decorrncia das mltiplas e contraditrias transformaes da modernidade.
no mnimo problemtico associar, como fez Srgio Buarque no trecho citado, a
emergncia do conto moderno ao empobrecimento da forma literria, ao ter em mira o jornal
como veculo. Walnice Nogueira Galvo, num dos ensaios dedicados ao moderno conto
brasileiro enfeixados na coletnea O livro do seminrio, tambm incide na trade, ao situar o
jornal como um meio de empobrecimento esttico-formal do conto, no contexto de
emergncia do gnero, em que a indstria cultural d seus primeiros passos. A autora
diferencia o conto de enredo do conto de atmosfera, associando o primeiro ao realismo tardio
e ao naturalismo e o segundo ao simbolismo. Segundo a autora, o conto de enredo, com
unicidade de situao, desfecho determinante, efeitos cuidadosamente preparados e curta
extenso, privilegiaria o contedo em detrimento da forma, adaptando-se mais facilmente ao
veculo do jornal: O conto de atmosfera parece ter um tratamento artstico mais atento,
embora, quando de seu surgimento, o conto enquanto anedota ou conto de enredo tambm
fosse artstico, inovador e at moderno.123
Esse argumento parece desconsiderar o fato de que as prprias vanguardas artsticas
tenderam a assimilar os novos meios de expresso, inclusive o jornal. De qualquer forma, o
conto no Brasil, impulsionado pelo movimento modernista, pde alcanar um elevado apuro
formal.124 Tanto Walnice Nogueira Galvo quanto Srgio Buarque incidem no argumento do
conto associado ao realismo e veiculao em jornal, com a diferena de que Srgio Buarque
falava no calor da hora e com os exemplos que tinha mo, enquanto a estudiosa privilegia
um tipo de conto em detrimento do outro, num argumento similar ao desenvolvido por Luiz
Costa Lima em ensaio da mesma coletnea.125 O ensaio de Fbio Lucas, o mais abrangente
dos trs dedicados ao conto na coletnea, se detm em mostrar, numa abordagem diacrnica
bem situada, a evoluo do gnero no Brasil, entremeada a consideraes tericas que
ressaltam a sua modernidade. Esse aspecto o primeiro a ser ressaltado pelo autor: O gnero

123
GALVO, 1983, p. 170, destaques da autora.
124
o que destaca Alfredo Bosi na apresentao que faz coletnea por ele organizada, O conto
brasileiro contemporneo, que pretende ser representativa das diversas tendncias que o gnero
assumiu aps o Modernismo: Quando se passa das vertentes temticas s conquistas formais do conto
brasileiro de hoje, v-se que no se deu em vo a intensa experincia esttica que foi o Modernismo.
(BOSI, 1975, p. 14).
125
Cf. COSTA LIMA, 1983, p. 175-189.
55
conto constitui um dos que mais se adequaram s exigncias da vida moderna. Trata-se de
narrativa que acompanhou a evoluo da imprensa e das publicaes peridicas.126
No artigo de Srgio Buarque, o conto associado negativamente fluidez da imprensa e
pressa da vida moderna, que deixaria o leitor sem tempo para leituras de maior flego. No
lhe ocorre, porm, fazer restrio ao realismo-naturalismo:

J os Zola de hoje no mais podem dizer que o romance tornou-se a ferramenta do


sculo, a grande investigao sobre o homem, como diziam vinte anos atrs. que
tomado em sentido geral de literatura amena, ele menos um espelho da sociedade
contempornea que uma narrao inverdica em que o autor procura fazer ressaltar o
entrecho. [...] necessrio pois impedir entre ns a queda do romance, que fez a glria da
literatura do sculo passado.127

Retomando a argumentao de Srgio Buarque nessa fase inicial, observa-se que, ao


contrrio do que dir nos escritos da fase futurista, o romance oitocentista enaltecido fez a
glria da literatura do sculo passado , e o realismo, no sentido lato de espelho da
sociedade, acatado, rejeitando-se as narraes inverdicas que poderiam representar um
empobrecimento da forma romanesca. Assim, o pensamento de Srgio Buarque nesses
primeiros escritos, anteriores ao seu contato com os modernistas de So Paulo, revela certo
pendor para o conservadorismo, para a afirmao das tradies. Interessa mais a permanncia
que a mudana. A idia de decadncia do romance d bem a medida dessa posio.
Assim, no artigo A cidade verde, de outubro de 1920, um pouco anterior ao artigo A
decadncia do romance, aparecer a preocupao com o fim das tradies, pela substituio
de uma esttica do verde na cidade do Rio de Janeiro pelos arranha-cus americanos. H
uma curiosa associao entre arte e natureza neste escrito, de ntida inspirao art nouveau,
com remanescentes romnticos, em que o ideal de beleza vem da natureza:

O ideal esttico de John Ruskin , aos olhos dos contemporneos, uma utopia irrealizvel.
A ele ope-se formidando e gigantesco o struggle for life norte-americano. No Brasil, j
se v, este o que maiores probabilidades apresenta para vencer [...] O utilitarismo,
entretanto, faz facilmente aliana com o far niente nacional ainda que em desproveito do
pas. o que fatalmente se dar no Brasil. J se nota certa tendncia em nossos optimates
para dar cabo do que temos de mais precioso as tradies.128

126
LUCAS, 1983, p. 105.
127
HOLANDA, 1996a, p. 106, destaques do autor.
128
HOLANDA, 1996a, p. 69. A cidade verde [A Cigarra (SP), 15 de outubro de 1920].
56
As concepes estticas de John Ruskin, misto de crtico e socilogo de extrao
romntica,129 vo servir para dar fecho ao artigo: Ao menos no caiba aos brasileiros a
acusao feita pelo sumo pontfice da religio da Beleza aos contemporneos: Sim,
desprezastes a natureza, desprezastes todas as sensaes santas e profundas de seus
espetculos.130
Como se sabe, o estilo art nouveau, com seu requinte arquitetnico, paisagstico e
estilstico, valorizando o ornamento, foi o que mais fundamente marcou a belle poque.131
Assim, antes de entrar em contato com o furor vanguardista, Srgio Buarque valorizava
justamente a literatura sorriso da sociedade que tanto incomodava nossos pr-modernistas
mais atilados.132 Subjaz ao argumento principal do artigo citado um saudosismo pela
monarquia, ao encontro da viso moralista de recusa aos influxos da mudana. Esse
saudosismo aparece, por exemplo, no ensaio Ariel, publicado na Revista do Brasil em maio
de 1920, norteado por determinismos naturalistas de meio e raa e timbrado por um
antiamericanismo que se coaduna, por outro lado, com uma incomum conscincia latino-
americana, que vai aparecer na defesa entusistica de dois intelectuais do mundo hispnico,
Vargas Vila133 e Santos Chocano134. Lemos em Ariel:

caso digno de nota que quando uma nao, atrada pela grandeza ou pelos progressos
de outra pertencente a raa diversa da sua, levada a imitar sem peias seus traos
caractersticos e nacionais, procura especialmente as qualidades nocivas e as menos
compatveis com sua ndole. [...] Assim est se dando em toda a Amrica Latina com
relao cultura dos Estados Unidos. No Brasil, o hbito de macaquear tudo quanto
estrangeiro , pode-se dizer, o nico que no tomamos de nenhuma nao. , pois, o
nico trao caracterstico que j se pode perceber nessa sociedade em formao que se
chama: o povo brasileiro.135

Nesse aspecto, cumpre frisar a visada de Joo Kennedy Eugnio, em parte afim ao que
aqui se assinala. Joo Kennedy comea por observar algo que no novidade entre os
estudiosos da obra de Srgio Buarque: sua rejeio pelos textos iniciais, embora a visada de
Joo Kennedy peque por certa simplificao redutora:

129
Cf. WELLEK, 1971, p. 139-150.
130
HOLANDA, 1996a, p. 71.
131
Cf. PAES, 1995, p. 64-80.
132
Cf. SEVCENKO, 2003, especialmente os captulos dedicados a Lima Barreto.
133
HOLANDA, 1996a, p. 47-53. Vargas Vila [Correio Paulistano (SP), 4 de junho de 1920].
134
HOLANDA, 1996a, p. 54-56. Santos Chocano [A Cigarra (SP), em junho de 1920].
135
HOLANDA, 1996a, p. 42, destaque do autor. Ariel [Revista do Brasil (SP), maio de 1920].
57
A produo intelectual do jovem Srgio tem sido dividida implicitamente em duas partes:
a modernista e a anterior a 1922, cuja memria recalcada. O testemunho de um amigo
ntimo sugere a participao do prprio historiador paulista nessa operao de recalque:
Srgio procurava sempre evitar que se falasse em publicar os artigos de iniciao [...]
Por esse motivo, quando Leonardo Arroyo reproduziu, na Revista do Arquivo Municipal,
diversas crnicas de Srgio, publicadas originalmente em 1923, nO Mundo Literrio,
essa exumao arqueolgica desagradou a Srgio, com surpresa de Arroyo.136

claro que essa exumao arqueolgica dos primeiros escritos tem potencial para
desagradar qualquer pessoa que escreva, pois o prprio processo da escrita leva a um
amadurecimento que faz, via de regra, renegar os escritos mais antigos. A questo que, uma
vez que uma obra caa em domnio pblico, algo em geral s plenamente factvel aps a morte
do autor, dificilmente ela no ser devassada. O que no procede muito na argumentao de
Joo Kennedy a aluso a uma norma implcita de separao dos escritos em dois grupos: os
estudiosos, em especial aps a compilao de Antonio Arnoni Prado, tm se debruado sobre
esses escritos e feito seus mapeamentos. No h recalque ou tentativa de ater-se a uma
imagem quase marmrea conferida pela condio de totem da tribo,137 pelo menos entre os
pesquisadores e os textos disponveis para consulta e estudo. H exegeses orientadas por
diferentes perspectivas, o que basta. Naturalmente a devassa se faz contrria, por princpio,
memria do prprio autor, que tentava preservar seus primeiros escritos de publicidade. Mas
isso seria uma questo para o domnio da tica, no do campo ideolgico. Neste, no h
qualquer prejuzo em admitir que Srgio Buarque teve pendores monarquistas, revelava
preconceitos raciais e assumia uma postura extremamente arrogante em seus primeiros
escritos: isso s mostra o quo benfica foi sua incurso pela arte moderna.
Dito isso, cumpre observar que Joo Kennedy pressupe uma continuidade entre esses
dois conjuntos de escritos, cujo marco seria 1922, que no resiste a uma anlise mais
detida.138 H uma flagrante inflexo ou mudana de rumos em 1921 (o que perfeitamente
identificvel, conforme j se anunciou aqui), e talvez fosse isso o que tanto horrorizasse
Srgio Buarque quando se ventilava sobre a publicao de seus primeiros escritos. Vejamos.
Alm de afim ao ensaio Originalidade literria, o ensaio Ariel apresenta um
elemento que ser retomado adiante por Srgio Buarque, porm de forma matizada no que
concerne s concepes de raa e meio: a idia de que macaquear o que estrangeiro impede
a formao de um carter prprio:

136
EUGNIO, 2008, p. 426. Os trechos citados so de BARBOSA, 1989, p. 12.
137
EUGNIO, 2008, p. 425.
138
Cf. EUGNIO, 2008, p. 426-427.
58
O nosso caminho a seguir dever ser o mais conforme o nosso temperamento. No
possumos a atividade, a disposio a certos trabalhos, de modo to acentuado, como os
habitantes das terras frias. O utilitarismo yankee no se coaduna absolutamente com a
ndole do povo brasileiro.139

Parece mesmo que Srgio Buarque leu Madame de Stal (no importa se a partir de
comentaristas) e sua teoria da cultura em consonncia com o clima.140 Alis no s dela, como
mostra a epgrafe de Rubem Fonseca na abertura desse estudo, discutindo a possibilidade de
uma civilizao nos trpicos. de notar que o forte componente de determinismo naturalista
que permeia esse escrito de matriz sociolgica impregna os escritos iniciais de crtica literria
do autor.
Retomando o artigo A cidade verde, no se trata, como no pensamento de Ruskin, de
qualquer preocupao de ordem social: o olhar guiado to-somente pela preocupao com o
Belo, como se o prprio meio pudesse espelhar os ideais elevados da arte. Essa vinculao da
arte ao deleite, cujas matrizes podem ser facilmente localizadas na voga do estilo art nouveau,
enseja o pequeno artigo O pantum, de novembro de 1920, que mostra a apropriao, entre
diversos poetas oitocentistas, de Baudelaire a Bilac, de uma forma fixa oriental, o pantum
malaio.141 O apreo pela forma vem associado ao gosto pelo primitivo, eleito como fonte
privilegiada de acesso ao potico.
O artigo apresenta uma complexidade maior, quando no pelas variadas citaes de
criadores e crticos europeus. Do emaranhado de citaes que denuncia por outro lado o
gosto retrico do perodo emerge o quase-axioma da arte de Velzquez como um gesto til
e sempre belo.142 Embora os povos primitivos no pudessem ter tido uma intuio esttica to
elevada prossegue Srgio , as suas manifestaes no terreno das artes parecem sugerir
convico similar, o que os tornaria fonte para os criadores modernos, j que a sinceridade
seria uma condio indispensvel para a criao:

139
HOLANDA, 1996a, p.44.
140
Cf. ZILBERMAN, 1999, p.113-115.
141
O Dicionrio de termos literrios assim define o pantum: Originrio da Malsia, onde consiste
numa organizao estrfica empregada nas canes nativas, entrou nas literaturas ocidentais por
intermdio da Frana, aonde chegou no sculo XIX [...] ganhou a ateno dos poetas franceses
oitocentistas, as mais das vezes interessados em experincias formais, como Thodore de Banville,
Leconte de Lisle, Baudelaire e outros. Na Inglaterra cultivaram-no Austin Dobson, Brander Matthews
e outros, e entre ns, Olavo Bilac, Alberto de Oliveira e outros. O pantum contm uma sequncia
ilimitada de quadras encadeadas pela repetio de versos, dois a dois, de maneira que o segundo e o
quarto versos de cada estrofe formaro o primeiro e o terceiro da estrofe seguinte, finalizando o poema
com o mesmo verso que o iniciou (Carmo 1919: 242) [...] O metro mais frequentemente usado o
redondilho maior, ou septisslabo. (Cf. MOISS, s/d, p. 336.)
142
HOLANDA, 1996a, p. 72. O pantum [A Cigarra (SP), 1 de novembro de 1920].
59
Urge pois recorrerem os artistas de quando em vez aos primitivos, se desejarem em suas
obras a sinceridade, condio indispensvel para o bom xito das mesmas, tanto que disse
Tolstoi: Eu conheo trs regras de arte: a primeira a sinceridade, a segunda, a
sinceridade e a terceira, a sinceridade. [...] A explicao lgica desse fato est em que,
afastando-se menos das origens do homem, o artista primitivo se aproxima mais da
natureza do mesmo.143

Embora se possa vislumbrar nessa defesa do primitivo um prenncio das vanguardas


como o caso de alguns crticos e poetas de que se vale Srgio Buarque na construo de seu
raciocnio o mais evidente a matriz art nouveau de busca de um ideal esttico em que o
belo emerge das mais puras fontes da natureza. Subjaz ao raciocnio uma concepo de arte
repousante, avessa s transformaes, que sirva mais ao deleite que reflexo. Todo o trecho
seguinte uma defesa dessa arte requintada:

Quem ainda no se assegurou desse fato, comparando a sensao experimentada com a


leitura da poesia simples e primitiva de Catulo da Paixo Cearense ou, por exemplo, a
deixada pelo Delenda Carthago, de Bilac? Quem no guarda consigo a impresso
inalienvel de doura e candidez que deixam no ntimo de quem l os versos de Meu
Serto, do Serto em Flor, da surpresa, do encantamento, da comoo que ficam de
suas estrofes? Para muitos ela ser mais nacional e nisso, afirmam, est seu mrito. Para
quem conhece e compreende a verdadeira funo da Poesia, ser mais humana.144

Estamos assim nos antpodas da poesia moderna, no obstante Srgio Buarque citar
Baudelaire, em cuja potica dissonante se encontram os fundamentos dessa mesma poesia.
Baudelaire citado por Srgio Buarque como um dos poetas que se apropriou do pantum
malaio, no poema Lesbos.145 Ao aludir verdadeira funo da Poesia, com inicial
maiscula, torna-se evidente o vis de idealismo. Uma poesia que conjuga inspirao forma
elaborada, atendendo aos ideais de beleza e de educao do homem uma poesia romntica
de segunda ordem, esmaecida, que foi aquela cultivada pela belle poque. O artigo O
pantum, assim, est a par de A cidade verde, ao fazer confluir, na arte, natureza, beleza,
tcnica e utilidade.
Trata-se de um desdobramento ou diluio dos pressupostos estticos do
Romantismo em um naturalismo imagstico, prprio do perodo anterior ao Modernismo,
buscando uma arte repousante, sem contradies do sujeito lrico, vinculada a um ideal
externo, em que, conforme formulao de Jos Murilo de Carvalho, [...] o belo se subordina

143
HOLANDA, 1996a, p. 72-73, destaques do autor.
144
HOLANDA, 1996a, p. 73.
145
Cf. BAUDELAIRE, 2006, p. 466-473.
60
a uma noo de verdade e se pe a servio do bem.146 H, assim, no raciocnio de Srgio
Buarque, uma aspirao ao Belo, mas um Belo domesticado, tornado til. Ao contrrio, o
fundo romntico que nortear a reao simbolista na expresso do prprio Srgio Buarque
no artigo O futurismo paulista , assenta-se na ironia e na reflexo criadora:

Todo o conhecimento, como defende o Romantismo, contm uma ironia secreta ou uma
contradio incipiente: ele deve, ao mesmo tempo, controlar o seu objeto e contempl-lo
como Outro, reconhecer nele uma autonomia que ele simultaneamente subverte.147

Assim, ao no privilegiar o componente irnico, recaindo apenas no aspecto emotivo,


sentimental, que traduz por sinceridade, o crtico d mostras, inicialmente, de comungar dos
preceitos estticos da belle poque, acomodados ao gosto acadmico. Nesse sentido,
compreende-se seu elogio prosa e poesia neoparnasiana de Amadeu Amaral, no artigo
Letras floridas e haver algo mais art nouveau que a aluso a flores? , publicado em
agosto de 1920, entremeado de laivos de civismo, em que o elogio da reiterao de imagens
da natureza na prosa bem assentada do autor d mostras de um gosto que tende ao acadmico:

Letras floridas [...] denuncia certas vezes o poeta de Espumas. Um exemplo? Leia-se a
palestra que intitulou A cigarra e a formiga e que melhor se poderia chamar O elogio
da cigarra. No negando o seu temperamento de poeta [...] soube o A., com
extraordinrio atilamento e habilidade, defender a cigarra sem desfazer ao mesmo tempo
a moralidade da fbula. Muitos dos leitores que conhecem as obras poticas do A. tero
naturalmente notado a predileo por ele votada s rvores. Se no, abra Espumas, seu
ltimo livro de poesias, e encontrar por toda parte essa predileo.148

O trecho condensa na expresso letras floridas a concepo de literatura como


sorriso da sociedade que marcou a belle poque e contra a qual se voltou o movimento
modernista.149 Esse mesmo tom leve e despretensioso vai marcar outro artigo da mesma
poca, publicado em julho de 1920, Um centenrio, elogiando a iniciativa da Academia
Brasileira de Letras de celebrar o centenrio de nascimento de Joaquim Manuel de Macedo,
visto como o verdadeiro fundador do romance nacional:

146
CARVALHO, 1990, p. 132.
147
EAGLETON, 1993, p. 58. Cf. tambm MELO e SOUZA, 2005, p. 130: O conceito de ironia
romntica se impe como princpio de construo da obra de arte que congrega em si mesma a
linguagem do entusiasmo e a metalinguagem da reflexo crtica. A ironia sem o entusiasmo forma
retrica vazia, e o entusiasmo sem ironia ingenuidade pura.
148
HOLANDA, 1996a, p. 61. Letras floridas [A Cigarra (SP), agosto de 1920].
149
Cf. BOSI, 1973, p. 87; BOSI, 2006, p. 322.
61
Enquanto os poetas lastimavam-se sendo na realidade felizes e diziam-se trados quando
as amantes mais morriam por eles, o autor da Moreninha, obedecendo a um
temperamento jovial e representando mais naturalmente a ndole de seus compatrcios de
ento, fez predominar em sua obra a nota alegre.150

Essa suposio de uma continuidade entre obra e vida, que vem a par da noo de
sinceridade, ofusca muito do que poderia ser uma compreenso do processo criativo, no s
dos poetas romnticos como dos contemporneos, nesses exerccios inaugurais de crtica
literria. A mudana se faz evidente quando se coteja essa posio com aquela do escrito A
literatura nova de So Paulo, de agosto de 1922. A propsito da poesia de Guilherme de
Almeida, Srgio afirma:

A atitude lrico-romntica de Guilherme de Almeida meramente artificial, portanto


insincera. Isso no um reproche que lhe dirijo, ao contrrio, um elogio, porquanto a
base da verdadeira obra de arte consiste em torcer a direo natural do artista. A
sinceridade no sentido em que geralmente compreendida um vocbulo que devia ser
abolido crtica literria.151

De fato, no s o Modernismo aboliu de vez a noo de sinceridade da crtica como do


prprio processo de criao, embora a prerrogativa de tal atitude no lhe pertena. Isso no
impediu que Srgio Buarque encontrasse problemas para avaliar, da por diante, a poesia de
Guilherme de Almeida, por no entend-la como moderna. A isso se retornar mais adiante.
Por outro lado, esse escrito, embora imbudo do mais puro esprito modernista, continua
a trair uma concepo essencialista de arte, ao colocar os ditos planos horizontal e
vertical como as duas eternas tendncias universais da arte.152 Seriam antes tendncias
modernas da arte, constitudas a partir da descoberta romntica do carter dual do eu criador,
que se cinde em eu-sujeito e eu-objeto.153 Assim, o denso ensaio Os poetas e a felicidade,
publicado em trs partes, entre dezembro de 1920 e fevereiro de 1921 na revista A Cigarra,
revela uma avaliao problemtica do movimento simbolista brasileiro, similar que fizera no
artigo sobre Macedo com os poetas romnticos, ao supor na obra deles a afetao de uma
falsa infelicidade.
Todavia, antes de abordar este ensaio, cumpre comentar o denso estudo que o precede,
publicado no jornal Correio Paulistano entre novembro e dezembro de 1920 e que se segue

150
HOLANDA, 1996a, p. 59. Um centenrio [A Cigarra (SP), julho de 1920].
151
HOLANDA, 1996a, p. 153, destaque do autor. A literatura nova de So Paulo [O Mundo
Literrio (RJ), 5 de agosto de 1922].
152
HOLANDA, 1996a, p. 152.
153
Isso discutido, por exemplo, por Ronaldes de MELO e SOUZA (2005, p. 139).
62
publicao do artigo sobre o pantum malaio, analisando a traduo do Fausto de Goethe
empreendida por Gustavo Barroso.154 O ensaio vem com a dedicatria Ao Fausto Penteado.
Podemos observar, em princpio, uma transio para os preceitos estticos do romantismo. Se
at ento Srgio Buarque vinha, grosso modo, lendo a literatura oitocentista europia com os
olhos postos no belo til, observa-se, a partir de ento, uma problematizao maior do
fenmeno esttico.
Ocorre um indiscutvel salto de qualidade no ensaio sobre a traduo de O Fausto, em
relao ao conjunto de escritos anteriores. O ensaio no se detm apenas em questes de
traduo, as quais discute com acuidade notvel. So deste escrito as primeiras referncias ao
romantismo alemo, com aluses a Schiller, Schlegel, Novalis e Mme. de Stal, entre outros.
Ao citar um estudioso da literatura alem, mile Grucker, Srgio Buarque revela sua incurso
pelos domnios da Esttica. Vale a pena transcrever a citao, pelo que revela do carter
revolucionrio do grupo romntico de Iena: Os escritores mais originais, os criadores [...]
so, ao mesmo tempo, pensadores, filsofos, estetas profundamente versados na histria e na
cincia literria, tendo por muito tempo meditado sobre o problema do Belo, tendo cada qual
a sua doutrina, que expem e que defendem...155 Essas doutrinas prossegue Srgio Buarque
em sua recenso do crtico francs no so formuladas de forma independente das criaes,
mas antes as integram, num amlgama de criao e reflexo.
Ao discutir o tema do Fausto, Srgio Buarque incide na questo da busca da felicidade,
entrevendo a dialtica romntica entre finitude e infinitude a prpria preferncia pela
discusso temtica uma das marcas do crtico nesses escritos inaugurais. Dentro de uma
perspectiva comparatista, que adota desde o incio, estende a comparao aos poetas
brasileiros, assumindo, como em outros escritos do perodo, uma concepo essencialista da
arte, ao mesmo tempo em que envereda pela crtica temtica:

Em Goethe, como em Marlowe, o personagem principal da tragdia Mefistfeles;


naquele, Fausto e Margarida so seres perfeitamente humanos. Possuem todos os
defeitos, todos os achaques, todas as fraquezas do homem. Em ambos a felicidade
desejada pelo doutor, durante o tempo em que Mefisto fosse seu escravo, nunca se
realizou por completo. At nisso h sinal de que Fausto era um homem como os demais,
insacivel, espera sempre da maior felicidade. Essa eterna esperana de todo o homem
tem sido objeto de muitas obras-primas, mesmo no Brasil. Tm-na comparado a pombas
que, despertadas pela manh, voam uma por uma de seus pombais; a navios que deixam
os portos, e no voltam mais etc. Essa felicidade com que sonhamos a mesma que o Sr.

154
HOLANDA, 1996a, p. 77-89. O Fausto (A propsito de uma traduo) [Correio Paulistano (SP),
publicado em quatro partes, entre 15 de novembro e 9 de dezembro de 1920].
155
Grucker, 1883, apud HOLANDA, 1996a, p. 79.
63
Vicente de Carvalho to bem comparou a uma rvore, que supomos carregadas de
dourados pomos, mas que nunca chegamos a alcanar.156

Nesse trecho, Srgio Buarque antecipa o tema de seu prximo ensaio, Os poetas e a
felicidade.157 Vista em seu reverso, a felicidade aqui discutida o equivalente da melancolia,
associada pelo Romantismo a sua peculiar concepo esttica.158 Mas ao perseguir a
permanncia da tpica da busca da felicidade ou a ausncia dela em diferentes contextos
histrico-literrios, ocorre a diluio do que seria especificamente romntico no tratamento
dado por Goethe ao tema, sugerindo, assim, por outra via, uma concepo de arte ainda
vinculada ao estilo art nouveau.
Nesta argumentao, resvala o autor para um sociologismo problemtico, ao remontar
questo da busca infrutfera da felicidade aos povos semitas, estendendo sua abordagem
mais remota antiguidade.159 Esse tipo de associao era comum nos pensadores e crticos de
que Srgio Buarque se servia, conjugando raa, disposies de esprito e clima. Um deles,
Araripe Jr., alado por Srgio Buarque condio de maior crtico brasileiro, tem um
estudo sobre o pessimismo na esttica de Poe referido no ensaio, que corroboraria esse
discurso sociolgico de Srgio Buarque.160
Por outro lado, ser neste ensaio que Srgio Buarque far sua primeira aluso ao
simbolismo: Em todo o seu poema o autor do Werther se mostrou propositadamente obscuro,
executando mais ou menos fielmente o conselho clebre de Verlaine, enunciado quase um

156
HOLANDA, 1996a, p. 81-82. O autor mencionado ao lado de Goethe, Marlowe, referido por
Srgio como o nico autor de uma verso do Fausto que logrou subsistir ao Fausto de Goethe: O
Fausto de Marlowe, sado luz a primeira vez, cremos que em 1604, foi em 1894 publicado ao lado
da traduo do Fausto, de Goethe, por John Austin, sob o ttulo The tragical history of doctor Faustus.
(HOLANDA, 1996a, p. 80.)
157
HOLANDA, 1996a, p. 90-104. Os poetas e a felicidade [A Cigarra (SP), publicado em trs
partes entre 15 de dezembro de 1920 e 1 de fevereiro de 1921].
158
Em sua ambigidade essencial negativa, envolvendo sofrimento, e positiva, envolvendo
enfrentamento de limites a melancolia tem no romantismo uma dimenso sublime, responsvel por
sua difuso. (GINZBURG, 1997, p. 64.)
159
HOLANDA, 1996a, p. 82-84. Parece que esse foi um veio frutfero dentro do Romantismo. Num
estudo sobre a melancolia na poesia de lvares de Azevedo, Jaime Ginzburg comenta dois escritores
franceses, Victor Hugo e Chateaubriand, que elaboraram doutrinas associando a melancolia romntica
ao cristianismo: Por um lado, Hugo estabelece que o surgimento da sociedade crist trouxe a diviso
do ser humano em duas partes, e com ela o sofrimento, e este desperta a melancolia. Por outro,
complementarmente, Chateaubriand defende que o homem cristo est dividido entre uma experincia
negativa da terra, e uma expectativa positiva do cu. Sua vida est marcada pela errncia e pela
infelicidade, e a morte se tornaria por isso um alvio. Essa condio problemtica motiva a melancolia.
Os dois autores tm idias convergentes a respeito da conexo entre a condio melanclica e o
cristianismo. (GINZBURG, 1997, p. 71.)
160
HOLANDA, 1996a, p. 83.
64
sculo aps, e que deveria ser um dos preceitos da escola simbolista.161 Parece ento haver
no raciocnio uma dissociao entre contedo e forma: o contedo traz uma marca de
atemporalidade, enquanto a forma romntica. Essa dissociao mostra uma apreenso pela
tangente da esttica romntica.
As questes que a poesia moderna coloca so antes formais, mais do que temticas. Na
poesia romntica, a morte no apenas um tema, mas um princpio de composio, figurando
como uma perspectiva do absoluto possvel. A expresso utilizada por Jaime Ginzburg em
sua discusso sobre as estreitas relaes entre ironia e melancolia na filosofia e na esttica do
Romantismo.162 Na reviso que faz do tema, o autor assinala que no Romantismo o Absoluto
deslocado da exterioridade do homem para a sua prpria conscincia, quando ento seriam
vivenciados dois movimentos: o contato com o Absoluto, vivido como entusiasmo, e a queda
na imanncia, vivida como ironia. A ironia romntica consistiria exatamente na conscincia
dessa precariedade:

O percurso irnico ambivalente por incluir um lado de transcendncia e um de


inocuidade. A interpenetrao entre o divino e o terreno se d como impasse, sem uma
sntese que restitua relao entre o sujeito e o objeto o sentido que a queda suprimiu. 163

Essa conscincia levaria negatividade, pela possibilidade de perda de sentido do


mundo, j que a fundamentao da relao sujeito-objeto no eu faria deste o rbitro de
qualquer valor atribudo ao objeto: [...] o fato de o eu ser o princpio de tudo acaba por
destituir os objetos de um valor a eles inerente, esvaziando o interesse do eu pela
realidade.164 Assim, no Romantismo, a morte vivida como uma possibilidade de
aniquilamento do eu, que finalmente poderia se encontrar com o Absoluto. Outra a face da
moeda na abordagem da morte pelo ensaio Os poetas e a felicidade. Nele, a morte tida
como a suprema felicidade, para os verdadeiros poetas (o que no deixa de revelar um
componente de ironia). Nesse sentido, morte no apareceria como um aniquilamento do eu,
mas como sua elevao. A perspectiva a de uma filosofia otimista, na expresso do
prprio Srgio Buarque.165 Trata-se, assim, da explorao de um assunto considerado nobre
para a poesia, em que a morte surge como consolo, bem-aventurana que trar a felicidade em
um plano transcendental:

161
HOLANDA, 1996a, p. 85.
162
Cf. GINZBURG, 1997, p. 72-83.
163
GINZBURG, 1997, p. 80.
164
GINZBURG, 1997, p. 80.
165
HOLANDA, 1996a, p. 90.
65
Para muitos nisso se resolve o problema da felicidade, que ento vir s no outro mundo.
[...] E por isso que, como diz G. Papini, o Budismo uma religio utilitria e otimista. E
por isso que os poetas otimistas, os poetas, note-se bem, amam a morte.166

Ao contrrio do que ocorre na esttica do Romantismo, a morte, no ensaio de Srgio


Buarque, aparece como ascenso a um plano superior, no como queda em virtude da
impossibilidade de alcan-lo. Em apoio a esse argumento, so citados vrios poetas, de
diferentes pocas e tradies. Baudelaire comparece pelas estrofes dos poemas A morte dos
pobres167 e A viagem.168 Ambos integram o sexto e ltimo grupo de poemas de As flores
do mal, intitulado A MORTE.
Na anlise que faz da composio desta obra, Hugo Friedrich observa que ela
obedeceria a um estatuto calculado, em que cada grupo de poemas apresenta um mecanismo
de evaso frustrado, culminando no ltimo grupo, que representaria ento a possibilidade de
evaso (ou queda) definitiva.169 A morte aparece, assim, no como a possibilidade efetiva do
encontro com a felicidade, mas, numa perspectiva romntico-irnica, como o reconhecimento
definitivo da falibilidade humana, o grande encontro com o nada. A estruturao que Hugo
Friedrich apreende em As flores do mal revela, assim, uma profunda imbricao entre forma e
contedo, fazendo convergir a conscincia crtica e criadora. Trata-se de um desdobramento
do sujeito lrico assentado na ironia romntica: um relativo auto-conscincia crtica e
criadora, outro referente experincia dramtica, conforme prope Ronaldes de Melo e
Souza: Na lrica de Baudelaire, que se caracteriza pela interao dialtica do vigor da
inspirao e do rigor da composio, a desmesura existencial tem de ser representada em
consonncia com o estatuto calculado do projeto potico.170
Ou seja, Srgio Buarque entrev a morte na poesia de Baudelaire apenas pelo vis
temtico, enquanto estruturalmente a morte, na perspectiva da ironia romntica, cumpre em
As flores do mal um papel crtico, formal, e no meramente temtico. A apreenso de Srgio
Buarque da morte na lrica baudelairiana se faz a partir de um comparatismo difuso,
meramente temtico, orientado apenas pela erudio. O voo alto, mas plano. Se, conforme
apresenta Sandra Nitrini, a literatura comparada se consolida como disciplina no sculo XIX,

166
HOLANDA, 1996a, p. 90-91, destaque do autor.
167
BAUDELAIRE, 2006, p. 404-405.
168
BAUDELAIRE, 2006, p. 410-423.
169
FRIEDRICH, 1991, p. 40.
170
MELO e SOUZA, 2005, p. 142-143.
66
ela , nesse perodo, um estudo de permanncias, fontes e influncias, visando contrabalanar
o excessivo nacionalismo nas naes que ento se consolidavam.171
Segundo a autora, esse procedimento questionado no incio do sculo XX por
Benedetto Croce, para quem a literatura comparada no poderia mais ser definida somente
pelo mtodo comparativo, que consistia ento [...] na pesquisa de ideias e temas, que, em
diferentes pocas e literaturas, apresentam ou criam relaes ou traos comuns, [...] exercem
influncias recprocas, relegando-as ao mundo ingrato e rido da simples erudio.172 Ao
contrrio, o crtico italiano estaria chamando a ateno para a especificidade de cada
momento esttico e histrico, para o ato criador, diludos na perspectiva do rastreamento
causal de influncias.173
Benedetto Croce descarta assim as [...] pesquisas de mera erudio, que, por si s, no
levam a explicar uma obra literria e no fazem penetrar no vivo da criao artstica. 174 E
defende que a literatura comparada deva integrar a histria literria, uma constituindo a outra.
Ao mesmo tempo em que alude necessidade do vislumbre do particular na apreciao da
obra, o crtico entende que isso depende de uma perspectiva comparativa que contemple a
maior abrangncia possvel, no sentido de contemplar a histria literria. O crtico delimita
assim dois mtodos: [...] um meramente literrio-erudito e o verdadeiramente histrico
explicativo, que contm em si o momento erudito, mas tomado em sua totalidade, e no em
um ou mais fragmentos, como na outra tendncia.175
interessante que a proposta de Croce para a Literatura Comparada pressupe a
perspectiva da hermenutica, pela busca da explicitao das relaes entre parte e todo. No
ensaio que abre a coletnea Leitura de poesia, Alfredo Bosi apresenta um panorama das
principais correntes crticas do sculo XX, e detm-se com mais vagar na hermenutica, ao
abordar a Estilstica e os estudos de Leo Spitzer:

Aparentada com a Estilstica, a leitura circular proposta por Leo Spitzer tambm nos
chegava s mos [...] Spitzer atualizava a ideia do crculo hermenutico, que Dilthey
redescobrira lendo o telogo romntico Frederico Schleiermacher. [...] A ateno s
partes leva percepo do todo, mas, como se trata de um conhecimento induzido por
olhares parciais, dever ser confirmado (ou infirmado, salvo engano) pelo exame de
outros aspectos e assim sucessivamente at que a inteligncia da totalidade venha a
iluminar de modo justo cada um dos particulares. [...] O crculo hermenutico, reproposto

171
Cf. NITRINI, 2000, p. 19-21.
172
NITRINI, 2000, p. 22.
173
Cf. WELEK, s/d, p. 244.
174
CROCE, 1994, p. 61.
175
CROCE, 1994, p. 63.
67
por Dilthey para a leitura compreensiva de textos histricos, foi aplicado por Leo Spitzer
interpretao das produes simblicas dentre as quais avulta a poesia. O exerccio
hermenutico pressupe que vigore uma coerncia interna entre as imagens que
constituem uma obra potica. Para Schleiermacher toda representao dispe de leis
formais imanentes, motivo pelo qual no um esforo arbitrrio do intrprete rastrear as
relaes que os momentos de um texto ou de uma composio musical entretm entre si
ou com o todo. Essa procura de relaes significativas a alma da compreenso. Croce
louva, no captulo da Esttica que dedicou a Schleiermacher, a intuio antecipadora
deste filsofo romntico que j comparava, no incio do sculo XIX, o poema ao
sonho.176

A citao, embora longa, faz-se necessria para a explicitao das relaes que se quer
aqui sugerir. Schleiermacher, no contexto do romantismo alemo, prope um mtodo de
leitura voltado para a interpretao, numa variante da teoria da traduo romntica, em que a
totalidade, embora inalcanvel, no poderia ser perdida de vista. Esse mtodo vai ser
apropriado pela sociologia de Dilthey, e posteriormente por Max Weber, naquilo que se
convencionou chamar de sociologia compreensiva, em que pesem as diferenas de abordagem
e perspectiva entre os dois. Raymond Boudon discute essas diferenas, ou seja, de que forma
a sociologia compreensiva, na acepo de Dilthey, estaria mais voltada para as instituies e
os eventos histricos, enquanto no caso de Weber se trataria mais de uma perspectiva da ao
individual. A primeira acepo aquela mais prxima de Srgio Buarque:

[...] as cincias humanas, a sociologia em particular, seriam disciplinas muito mais


prximas da crtica literria do que das cincias da natureza. Seu objetivo seria o de
encontrar o sentido das instituies, das grandes pocas da histria e, de um modo geral,
dos fenmenos histricos mais do que suas causas. Seriam, por conseguinte, mais
interpretativas do que explicativas. 177

O que Benedetto Croce apreende do pensamento crtico alemo justamente a


necessidade de correlacionar o todo e as partes para que Literatura Comparada no se
limitasse a meros exerccios de erudio. Ento, quando Alfredo Bosi indica que a leitura
circular de Leo Sptizer deriva da hermenutica, fornece uma pista importantssima para a
perspectiva terica que nortear os exerccios crticos de Srgio Buarque a partir de 1940,
quando, aps ter entrado em contato com a historiografia alem, o comparativismo que ele
adotara at ento passa a ser atravessado pela hermenutica. A prpria fatura de Razes do
Brasil uma demonstrao disso, em que a comparao se faz a par da interpretao, ambas
alimentando-se reciprocamente, produzindo uma obra nica e cheia de sugestes.

176
BOSI, 2003, p. 14-15.
177
BOUDON, 1995, p. 37, destaques do autor.
68
Assim, o mtodo da literatura comparada criticado por Croce aquele empregado por
Srgio Buarque de Holanda nos seus primeiros escritos, sendo a noo de influncia, embora
no nomeada, norteadora, por exemplo, do ensaio Plgios e plagirios, da mesma quadra.
Da o apelo a certa psicologia dos povos, e a presena constante da noo de influncia.
Assim, compreende-se, na primeira parte do ensaio Os poetas e a felicidade, a afirmao:

O elogio da morte no to comum nos poetas luso-brasileiros quanto aos das demais
nacionalidades, entretanto houve dentre aqueles quem a cantasse com mais entusiasmo
talvez que o prprio Victor Hugo. Foi Antero de Quental. S o seu soneto: O que diz a
Morte vale ouro!178

V-se claramente que a abordagem do crtico temtica: cantar a morte. Por isso Antero
de Quental, mesmo pertencendo escola realista, representaria uma exceo. Na segunda
parte do ensaio, Srgio prossegue a comparao, quando vai ento deter-se na poesia
brasileira:

J temos examinado os poetas para os quais a felicidade s vem com a morte. So eles de
duas categorias: os que crem na imortalidade da alma para esses o fenmeno da morte
no seno um limite entre esta vida e outra muito melhor; e os pessimistas que negam
toda a possibilidade de existncia da ventura no seu sentido completo. Estes muito mais
raros.179

Haveria um terceiro grupo, que sem especular se a morte traz ou no a felicidade,


considera a vida um sonho vo, uma sombra. A este grupo pertenceriam os religiosos de
quase todas as seitas, inclusive os cristos. Vale anotar que na primeira parte do ensaio Os
poetas e a felicidade, Srgio Buarque afirmara que o ponto de vista otimista sobre a morte
[...] nunca conseguiu nem nunca conseguir apagar no esprito humano o terror que s
inspira o pensar na morte. E isso a despeito de quase todas as religies afirmarem a
imortalidade da alma.180 Neste terceiro grupo, que no meditaria na morte, atendo-se a
constatar o que h de passageiro na vida, Srgio afirma inclurem-se os trovadores e
compositores populares em geral, bem como [...] grande nmero de lricos, entre eles o suave
Joo de Deus.181 Nesse contexto, Srgio Buarque faz uma afirmao cortante, que nortear o
restante do ensaio, entrando a tecer consideraes sobre possveis influncias recebidas por
portugueses e brasileiros:

178
HOLANDA, 1996a, p. 93.
179
HOLANDA, 1996a, p. 94.
180
HOLANDA, 1996a, p. 90.
181
HOLANDA, 1996a, p. 95.
69
A maioria dos poetas luso-brasileiros se prende a essa corrente. H a, certo, um pouco
da nostalgia que se tem descoberto nas canonetas populares dos portugueses e
brasileiros. que uma apreciao errnea tem tornado lugar-comum o estender-se aquilo
ao carter prprio daqueles povos. Essa nostalgia alis notvel em todos os povos onde
se exerceu a influncia dos rabes. Existe igualmente nas canes populares, em que entra
o elemento religioso, de quase todos os povos cristos. pois um resultado da influncia
semita, como j tivemos ocasio de observar em um recente estudo ao qual j nos temos
referido aqui.182

V-se por a que o interesse do crtico j caminhava em duas direes: literatura e


sociologia. No caso, com evidente prejuzo da primeira. Enveredando pela crtica temtica,
ancorado no pressuposto de que as letras seriam a expresso da ndole geral de um povo, de
evidente herana romntica, Srgio passa a abordar a presena (ou ausncia) da morte na
poesia brasileira:

Ignoramos qual seja a concepo que da morte tero os nossos lricos em geral. assunto
que pouco lhes tem inspirado como tambm aos portugueses [...] Em geral os nossos
poetas amam a vida com todas as suas desgraas e mazelas. raro encontrar-se algum
que a despreze. Os poucos que assim pensam so deplacs no nosso ambiente literrio.
Muitos tm at feito o elogio da vida, um dos [assuntos] menos poticos, quer dizer um
dos que encontraram menos poetas que o cantassem.183

Tem-se aqui uma curiosa inverso do raciocnio apresentado nos primeiros artigos, de
um apreo pelas Letras floridas de Amadeu Amaral e pela prosa de Macedo. Agora Srgio
Buarque parece ter ido ao extremo oposto, espantando-se com o fato de que Raimundo
Correia pudesse fazer o elogio da vida. O equvoco se d em no perceber o Parnasianismo
como uma tendncia diluidora das conquistas do Romantismo, que to bem se adequou ao fin-
de-sicle brasileiro, conforme expem Antonio Candido e Jos Aderaldo Castello:

Tomados em conjunto, os nossos parnasianos parecem um grupo talentoso e sem gnio,


realizando frequentemente uma obra superficial, prpria de versejador, mais que de poeta,
e pouco adequada para exprimir os verdadeiros caminhos da poesia. No espantam ento
que sejam numerosssimos e bem sucedidos os poetas secundrios; nem que, a partir de
certa altura, cada um fosse capaz de tornear mais ou menos bem o seu soneto,
sobrecarregando a literatura de uma pesada literatice, epidrmica e pretensiosa, feita para
a sensibilidade semiculta da burguesia. 184

182
HOLANDA, 1996a, p. 95, destaques meus. Srgio Buarque alude ao artigo sobre a traduo de O
Fausto, j citado e discutido.
183
HOLANDA, 1996a, p. 96, destaque meu.
184
CANDIDO e CASTELLO, 1997, p. 294. Cf. tambm CANDIDO, 2006b, p. 121.
70
Citando uma passagem de Pascal que afirma que os homens, como antdoto para o
terror inspirado pela ideia da morte, deixaram de pensar nela, Srgio Buarque reitera sua
visada de quais seriam os verdadeiros poetas: No se pode entretanto afirmar que todos os
homens tenham usado esse diagnstico feliz [de Pascal]; os poetas em geral refiro-me
sempre aos verdadeiros poetas no tm. O remdio parece-lhes amargo demais.185 Assim,
na apreciao do crtico, a maioria dos poetas brasileiros teria horror morte, evitando trat-la
em sua poesia:

verdade que frequentemente se encontra, especialmente nos romnticos byronianos dos


meados do sculo passado, em lvares de Azevedo, por exemplo, aluses morte e a
uma aparente tranqilidade cincia da proximidade dessa hora fatal. Raras vezes se
descobre um ou outro que a pea como termo s infelicidades desta vida.186

A nfase aqui dada a este ensaio deve-se ao fato de que muito diferente ser a
apreciao que Srgio Buarque far da poesia romntica brasileira nos ensaios do incio de
decnio de 1940. E tambm porque, ao entrar em contato com os modernistas, essa
perspectiva de abordagem praticamente abandonada. Assim, nestes anos de formao de
Srgio Buarque como crtico, so muitas as mutaes por que ele passa, em um curto perodo
de tempo, medida que vai entrando em contato com as fontes da poesia moderna. A mais
drstica delas, sem dvida, a que o transforma de passadista em futurista. Porm, h um
porm: nesses escritos sobre poesia e felicidade esto latentes os pressupostos temticos que
nortearo, pouco depois, a apreciao que Srgio Buarque far da poesia de Manuel Bandeira,
pelo vis do tema da tristeza ou melancolia, com os olhos postos na busca da originalidade, de
forma que, na sua avaliao da poesia de Bandeira, ressoam, j atravessados pelo mpeto
vanguardista, dois escritos: Os poetas e a felicidade e Originalidade literria.
Na avaliao negativa que faz da poesia romntica brasileira, em Os poetas e a
felicidade, a exceo ficaria por conta do epgono Francisco Otaviano, citado em um soneto
de invocao morte. Mas no o bastante: Nenhum, entretanto, dos nossos poetas, nenhum
chegou a ponto de perder na mocidade todas as esperanas, todas as iluses, como Alfred de
Vigny, como Leopardi.187 Subjaz ao juzo a noo de sinceridade, de continuidade entre vida
e obra, cuja presena nos seus escritos inaugurais j foi apontada. nesse sentido que vai
censurar Medeiros de Albuquerque na terceira e ltima parte do ensaio:

185
HOLANDA, 1996a, p. 97, destaques meus.
186
HOLANDA, 1996a, p. 97.
187
HOLANDA, 1996a, p. 97.
71
Em primeiro lugar [...] duvidosssima a sinceridade do autor dos Pecados em suas
poesias. Pode-se mesmo neg-lo sem receio de errar. Basta ler os seus escritos
posteriores, os seus artigos na imprensa, onde mostra extraordinrio apego s coisas
prticas pelas quais sempre se tem batido.188

No caso, o que Srgio Buarque parece lamentar que os poetas brasileiros e


portugueses no sigam o exemplo de seus mestres europeus. Como a abordagem temtica,
justamente no consegue apreender de que modo, especificamente, os modelos europeus so
(ou no) assimilados. A nfase na noo de influncia obnubila a abordagem esttica. Isso
enfatizado na concluso do ensaio: Os nossos poetas, em geral, no so pessimistas.189 Vale
dizer: no amam a morte como supostamente o fazem os poetas europeus. Os exemplos
citados em apoio, Francisco Otaviano, Medeiros de Albuquerque, Raimundo Correia (mas
no o de Mal secreto), Vicente de Carvalho, Antonio Nobre, Martins Fontes, Olegrio
Mariano, Eugnio de Castro, so quase todos de filiao realista.
Em que pese a inevitvel diluio, no Brasil, das estticas romntica e simbolista esta
com uma penetrao bem menos expressiva , a abordagem se detm com exceo de
Antnio Nobre nos nomes menos expressivos das duas correntes. Onde esto Cruz e Souza,
Augusto dos Anjos, Alphonsus de Guimares? Como explicar o eclipsamento da figura de
lvares de Azevedo, sem dvida nosso poeta romntico mais expressivo? Nesse sentido, a
discusso das fontes e influncias deixa escapar o aspecto esttico, justamente aquele
reclamado por Benedetto Croce no questionamento do mtodo meramente comparativo da
literatura comparada:

Os livros que se detm estritamente nesta ordem de pesquisas tomam, necessariamente, a


forma de catlogos ou de bibliografia, muitas vezes, oculta das melhores maneiras, pela
agilidade ou brilho do escritor. Falta (e no pode faltar) o estudo do momento de criao,
que o que verdadeiramente importa histria literria e artstica.190

De um lado, h a perspectiva generalizante que impede a apreenso da especificidade do


fenmeno esttico; de outro, a defesa do carter irredutvel deste fenmeno. Certamente o
debate dos estudos literrios no sculo XX buscou encontrar um equilbrio entre os plos
dessa discusso. O que interessa assinalar aqui que Srgio Buarque, ao entrar em contato

188
HOLANDA, 1996a, p. 99.
189
HOLANDA, 1996a, p. 100.
190
CROCE, 1994, p. 62. Conforme Sandra Nitrini: [...] o crtico italiano nega, s influncias, a
capacidade de construir algo orgnico, de explicar a gnese esttica, ou o momento criador que,
segundo ele, o que importa realmente histria literria e artstica. (NITRINI, 2000, p. 22).
72
com as correntes estticas do Modernismo, tender a adotar um ponto de vista cada vez mais
particularizante, cujo auge ser sua adeso ao surrealismo.
No ensaio Os poetas e a felicidade, ao pautar-se pela erudio de comparar todos a
todos, Srgio Buarque deixou de apreender as nuances do que era especfico ao Romantismo,
ao Simbolismo e mesmo ao Parnasianismo. A ideia de que os poetas brasileiros seriam
inferiores aos modelos europeus, por suas escolhas temticas alis, inventariadas de modo
problemtico no contempla o que eles eventualmente possam ter representado de avano
justamente na aclimatao desses modelos, que alis no eram sempre os mesmos. Por
exemplo, tratando especificamente de Baudelaire, Antonio Candido situa o espectro da
influncia que sua poesia teve entre os poetas brasileiros:

J se tem escrito que o momento culminante da influncia de Baudelaire no Brasil foi o


Simbolismo, no decnio de 1890 e primeiros anos do seguinte. Momento fin-de-sicle,
rosa-cruz e floral, que viu nele sobretudo a arte-pela-arte, o visionrio sensvel ao
mistrio das correspondncias e o filsofo, autor de poemas sentenciosos marcados pelo
desencanto. Logo a seguir os ltimos poetas de cunho simbolista, como Eduardo
Guimaraens [...], o aproximaram perigosamente das elegncias decadentes de Wilde e
DAnnunzio. Os parnasianos, que vinham dos anos de 1880, tambm o admiravam, mas
nunca o imitaram nem cultivaram tanto, salvo alguns secundrios como Venceslau de
Queirs e sobretudo Batista Cepelos. E caberia a um heterodoxo, Augusto dos Anjos,
levar ao extremo certas componentes de amargura, senso de decomposio e castigo da
carne, que se consideravam originrias dele, coadas atravs de Antero de Quental e Cruz
e Souza. Depois do Modernismo no se pode mais falar em influncia, mas apenas da
presena normal de um grande poeta na sensibilidade dos escritores e leitores.191

No ensaio de Srgio Buarque, no s os nomes mais importantes do Simbolismo-


Decadentismo brasileiro no se fazem notar, como a abordagem tangencial, problemtica.
Assim, vale a pena confrontar o ensaio de estreia de Srgio Buarque, Originalidade
literria,192 e o ltimo da srie de escritos afirmando permanncias, Plgios e plagirios,193
publicado em setembro de 1921 mas de evidente fatura anterior talvez contemporneo de
Os poetas e a felicidade. Pode-se apreender, na srie que vai de Originalidade literria a
Plgios e plagirios, duas tendncias: uma que afirma a originalidade, outra que tende a
dilu-la no roldo das influncias.
O ensaio Originalidade literria com que Srgio estreia como crtico , como os
outros textos que se lhe seguiram, timbrado por forte erudio, em que se percebe o desejo de
marcar lugar no debate contemporneo. Srgio Buarque inicia afirmando que a emancipao

191
CANDIDO, 2006a, p. 27.
192
HOLANDA, 1996a, p. 35-41, publicado em 22 de abril de 1920.
193
HOLANDA, 1996a, p. 116-130 [Revista do Brasil (SP), setembro de 1921].
73
intelectual de um povo no necessariamente decorre da emancipao poltica, o que indica
alm de uma contextualizao do assunto em consonncia com a data comemorativa em que o
texto foi publicado , uma afirmao de dependncia, naquela altura, da literatura brasileira
em relao s suas matrizes europeias, afirmao semelhante dos modelos crticos
assimilados por Srgio Buarque.
O argumento do ensaio se conduz por uma comparao entre a Amrica hispnica e o
Brasil no que concerne ao modo como os colonizadores reagiram ao impacto de uma
natureza e culturas completamente diferentes de seus paradigmas. Entre os conquistadores
espanhis, segundo Srgio, essa impresso da natureza teria sido mais sutil que entre os
portugueses. Srgio parte de um escrito de Frederico Garcia Caldern, que discute a
originalidade literria na Amrica hispnica. O mais remoto fator de originalidade literria na
Amrica surgiu da contemplao de uma flora e fauna mais grandiosa e magnfica que a
europeia e do contato com povos at ento desconhecidos, completamente diferentes do
padro culto e civilizado europeu: Era natural que a impresso causada pela observao
dessa natureza onmoda convelisse as manifestaes intelectuais dos conquistadores, dos
moldes consuetudinrios.194
Enquanto na Amrica hispnica esse abalo teria produzido pelo menos duas obras em
que o impacto do americanismo podia se fazer notar os picos Araucana (1569), do poeta
espanhol Alonso Ercila y Zuiga, e Rusticatio mexicana (1871), do padre jesuta Rafael
Landvar em que haveria claros vestgios de americanismo e assombro lrico ante o novo
mundo,195 no Brasil as coisas teriam se passado de forma distinta:

O povo portugus, menos idealista e, se quiserem, mais prtico que o espanhol, no teve
uma impresso to sutil da natureza do Novo Mundo como aquele. Alm disso, as tribos
selvagens e erradias que aqui habitavam no podiam inspirar, aos dominadores, em geral
incultos e rudes, seno desprezo e dio. Por isso, afora as narraes ridas e ingnuas dos
cronistas, no tivemos nenhum poema ou epopia dignos desse nome. Nem assunto havia
para tal. A prosopopia, de Bento Teixeira, uma obra de pouco valor, alm de iniciar o
pensamento brasileiro em assuntos literrios. Os primeiros poemas que merecem, com
justia, esse nome, apareceram muito mais tarde, e sua origem devemos ns a fatores
muito diversos dos que na Amrica hispnica produziram a Araucana. Aqui, foi essa
concepo errnea do patriotismo que os franceses denominam chauvinismo, a sua causa
principal.196

194
HOLANDA, 1996a, p. 36.
195
HOLANDA, 1996a, p. 36.
196
HOLANDA, 1996a, p. 37. H uma aparente contradio de ordem cronolgica no ensaio de Srgio
Buarque. Ao mesmo tempo em que situa temporalmente os poemas Araucana (1569) e Rusticatio
mexicana (1871), afirma que no Brasil poemas afins, com a mesma fora do elemento local, s
74
Srgio Buarque, sem refutar explicitamente Araripe Jr., parece sugerir que a
obnubilao braslica197 no se teria dado. Chama a ateno o fato de que um dos
argumentos de Srgio Buarque para tal teria sido a falta de assunto, que no teria faltado,
todavia, para poetas hispnicos mais inspirados. Na sequncia, Srgio Buarque aponta que os
desdobramentos dessa tendncia que ele chama de chauvinista teriam dado origem ao
indianismo: em vez do assombro lrico ante a natureza exuberante, como no caso espanhol, a
pintura do elemento humano:

Essas ideias desconchavadas foram se infiltrando de tal forma no esprito do povo que os
primeiros frutos de nossa literatura nada mais eram que um elogio burlesco e exagerado
s nossas riquezas naturais. Jos Baslio da Gama e Santa Rita Duro foram os iniciadores
dessa tendncia americanizante em nossa literatura. [...] O objeto principal nos poemas
dos dois clssicos no era panegiricar as nossas belezas naturais, que s tiveram algumas
poucas referncias principalmente em Duro, mas, sim, o selvagem, o homem americano,
que os conquistadores encontraram nas terras descobertas. [...] Aquela tendncia que
recebeu o nome de indianismo e representa o primeiro tentmen entre ns para a criao
de uma literatura nacional. A primeira fase do indianismo, no Brasil, no passou de
Baslio da Gama e Duro.198

O raciocnio de Srgio Buarque de mo dupla, escalonando duas comparaes: a)


entre Amrica hispnica e Brasil, este saiu em desvantagem no quesito originalidade literria;
b) entre os indcios de originalidade no perodo colonial e Gonalves Dias e Alencar, estes
alcanaram, com o indianismo, a originalidade, atingindo seu apogeu com Alencar.199 Assim,
num primeiro passo, sua argumentao caminha no mesmo veio romntico de buscar no
passado colonial indcios de americanismo que pontuariam a originalidade do que aqui se
produziu. Entre parnteses, cumpre ressaltar que essa perspectiva foi criticada por Alcir
Pcora, Joo Adolfo Hansen e Ivan Teixeira, entre outros. Diz Ivan Teixeira:

Dominados pela idia evolutiva de nao, os primeiros historiadores do Imprio,


identificados com a potica romntica, procuraram no passado uma antecipao que
justificasse as conformaes do iderio e das prticas sociais do presente, projetando na
estrutura pretrita da Amrica Portuguesa pressupostos do prprio tempo, com seu modo
especfico de compreender e organizar a realidade social, assim como de conceber a

apareceram muito mais tarde. Essa contradio se resolve se supusermos que a referncia
cronolgica de Srgio Buarque for o primeiro dos dois poemas citados, a Araucana, de 1569.
197
Essa noo proposta nos ensaios Literatura brasileira (1959, p. 497) e Estilo tropical
(ARARIPE JR., 1960, p. 68-69). O crtico apresentara um primeiro esboo dessa teoria em sua Carta
sobre a literatura braslica (ARARIPE JR., 1958, p. 23-42).
198
HOLANDA, 1996a, p. 38.
199
HOLANDA, 1996a, p. 39.
75
estruturao e a funo da obra de arte. [...] Essa inveno de um presumvel passado
colonial a partir dos valores do Romantismo com todas as implicaes decorrentes do
culto aparente da dignidade cvica por meio da promoo da idia de sinceridade
emocional e de liberdade expressiva resulta da adoo da hermenutica tradicional
como instrumento de entendimento das letras.200

J Alcir Pcora, em Mquina de gneros, defende uma leitura dos textos produzidos no
perodo colonial pautada pelas convenes letradas em que foram produzidos,201 e elogia,
conforme se viu no Captulo 1, o modo com que Srgio Buarque instrumentaliza a leitura dos
textos legados pelos rcades brasileiros202 mas isso Srgio fez em seus textos mais tardios,
do final da dcada de 40 em diante, no naqueles dos anos 20.203 Por fim, Joo Adolfo Hansen
critica a forma com que a tradio tributria do romantismo se apropriou do conceito de
barroco:

Desde que Wlfflin usou o termo como categoria esttica positiva, a extenso dos cinco
esquemas constitutivos de barroco pictrico, viso com profundidade, forma aberta,
unificao das partes a um todo, clareza relativa passou a ser ampliada, aplicando-se
analogicamente a outras artes do sculo XVII, como as belas letras, apropriadas como
literatura barroca em programas modernistas e estudos de tropos e figuras feitos
segundo a concepo romntica de retrica como estilstica restrita elocuo
psicologicamente subjetivada, para em seguida classificar e unificar as polticas, a
economia, as populaes, as culturas, as mentalidades e, finalmente, sociedades
europeias do sculo XVII, principalmente as ibricas contra-reformistas, com suas
colnias americanas, na forma de essncias: o homem barroco, a cultura barroca, a
sociedade barroca etc. Dedutivas e exteriores, as apropriaes a-crticas de Wlfflin
substancializam a categoria, constituindo barroco como fato e essncia que existem em
si, ante rem, levando a que rotineiramente se pergunte se tal autor, monumento, quadro,
livro ou poema so barrocos.204

Voltando ao ensaio Originalidade literria: num segundo momento, trata-se de


discutir que elementos poderiam, nas letras modernas, constituir manifestao de

200
TEIXEIRA, 2003, p. 140.
201
PCORA, 2001, p. 11-12.
202
Cf. PCORA, 2001, 194-196.
203
Entretanto, o debate em torno da autoria das Cartas chilenas se deu no incio da dcada de 40. Os
escritos de Srgio Buarque sobre a questo foram publicados no Dirio de Notcias (RJ), em 26 de
janeiro e 2 de fevereiro (Cf. HORCH, 1988, p.130 e 132), e foram publicados pelo prprio Srgio
Buarque em Tentativas de mitologia (HOLANDA, 1979, p. 221-2290), mas no constam da
compilao feita por Antonio Arnoni Prado.
204
HANSEN, 2001, p. 13. Hansen se refere ao estudo de Heinrich Wlfflin, Renascena e Barroco
(So Paulo: Perspectiva, 2000): O barroco nunca existiu historicamente no tempo classificado pelo
termo, pois barroco Heinrich Wlfflin e os usos de Wlfflin. Melhor dizendo: a noo s passou a
existir formulada positivamente, em 1888, na obra admirvel de Wlfflin, Renascimento e Barroco
[...]. (HANSEN, 2001, p. 12, destaque do autor).
76
originalidade e, portanto, de nacionalidade. Ressaltando no indianismo a primeira
manifestao legtima da nacionalidade na literatura, Srgio Buarque conclui:

Para atingirmos a originalidade, devemos, pois, no esquecer a obra do indianismo no


Brasil. Sua restaurao hoje seria insensata e estulta, mas a inspirao em assuntos
nacionais nos levaria a idnticos resultados por veredas mais suaves. A nacionalidade de
uma literatura [...] no um coisa para ser feita com as regrinhas de um programa. No h
quem deixe de apoiar Silvio Romero quando este declara que o nacionalismo no uma
questo exterior, um fato psicolgico, interior, uma questo de idias, uma
formao demorada e gradual dos sentimentos. Ningum deve, todavia, tomar ao p da
letra essas palavras. O pessimismo do autor da Histria da literatura brasileira impede-o
de acreditar que o esforo de um povo pode apressar a consumao espiritual de uma
nacionalidade.205

A nacionalidade vista como algo interior, ntimo, uma herana crtica do sculo
XIX.206 Machado de Assis, em passagem conhecida do ensaio Instinto de nacionalidade,
afirmou: O que se deve exigir do escritor, antes de tudo, certo sentimento ntimo, que o
torne homem de seu tempo e do seu pas, ainda quando trate de assuntos remotos no tempo e
no espao.207 Srgio Buarque alia essa herana afirmao da originalidade:

O Brasil h de ter uma literatura nacional, h de atingir, mais cedo ou mais tarde, a
originalidade literria. A inspirao em assuntos nacionais, o respeito das nossas
tradies e a submisso s vozes profundas da raa aceleraro esse resultado final.208

No de estranhar seu apelo s tradies nesse ensaio inaugural, pois esta era sua
perspectiva crtica inicial. A afinidade com Araripe Jr. viria no s da visada otimista em
relao originalidade como do modo como a questo abordada. Combinando a perspectiva
de Silvio Romero de Araripe Jr., Srgio desloca a originalidade da exterioridade para a
constituio das subjetividades. Sem nomear, sugere a possibilidade de um estilo tropical
fundado na expresso das subjetividades. interessante cotejar a perspectiva de Srgio
Buarque com a noo de estilo e de obnubilao tropical de Araripe Jr., conforme a
apresenta Roberto Ventura:

A partir da noo de estilo, Araripe considerou a obnubilao tropical como o processo


de diferenciao psicolgica e literria, determinado pelo impacto do meio sobre a
mentalidade europia. O estilo nacional se origina, assim, de tal incorporao de traos

205
HOLANDA, 1996a, p. 41, destaques do autor.
206
Tal como fizeram Machado de Assis e Slvio Romero, Jos Verssimo tambm critica o
nacionalismo que se identifica com assuntos locais. (FERNANDES, 2001, p. 42.)
207
ASSIS, 1962, p. 139-140.
208
HOLANDA, 1996a, p. 41, destaques meus.
77
particulares, como a tropicalidade e a miscigenao, aos modelos cosmopolitas de
literatura e cultura. Na polmica que travou com Silvio Romero em 1882, [Araripe]
defendeu a incluso dos cronistas coloniais na histria da literatura brasileira, pois j se
poderia observar, em seus relatos, uma nota nacional [...].209

Os debates modernistas vo herdar do sculo XIX o dilema nacionalismo versus


cosmopolitismo, promovendo o que Antonio Candido denominou desrecalque localista.210
O artigo de Srgio Buarque, antecipando-se a eles, d uma medida da temperatura desses
debates em seu estgio inicial, que o crtico retomar com insistncia ao longo da dcada, em
especial na recusa de um modelo programtico para a expresso do nacional.211 Era grande o
incmodo com o carter marcadamente cosmopolita de nossa cultura:

O nacionalismo literrio do sculo XIX apresentava um componente eurocntrico, apesar


das reivindicaes de autonomia e originalidade. A incorporao da ideologia
civilizatria e de teorias climticas e raciais levou relao eurocntrica com o meio
local e abordagem etnocntrica das culturas populares. Os crticos brasileiros
internalizaram a ambivalncia do discurso europeu perante o mundo selvagem e as
realidades exticas, idealizando os padres metropolitanos de civilizao.212

O artigo de Srgio Buarque inscreve-se nessa perspectiva eurocntrica, que ele tentar
abandonar ao longo do decnio. Mais tarde, no pargrafo de abertura de Razes do Brasil,
Srgio cunha uma expresso clebre, fazendo a crtica dessa postura ambivalente dos
intelectuais brasileiros: Trazendo de pases distantes nossas formas de convvio, nossas
instituies, nossas ideias, e timbrando em manter tudo isso em um ambiente muitas vezes
desfavorvel e hostil, somos ainda hoje uns desterrados em nossa terra.213 Roberto Ventura,
tratando da crtica naturalista do sculo XIX, afirma que essa dualidade produziu [...] uma
espcie de auto-exotismo, em que o intelectual perifrico percebe a realidade que o circunda
como extica.214
No artigo Literatura colonial, publicado em dezembro de 1947 no Dirio de
Notcias,215 Srgio Buarque abandona a maioria dos pressupostos desse seu escrito inaugural.
Primeiramente, ocorre uma crtica a um modo dito positivista de conceber a histria literria,
endereada a Silvio Romero e Ronald de Carvalho o argumento que ambos teriam se

209
VENTURA, 1991, p. 37.
210
Cf. CANDIDO, 2006b, p. 127-129.
211
O termo expresso passar a ser usado por Srgio a partir de sua incurso pelo Expressionismo.
212
VENTURA, 1991, p. 37-38.
213
HOLANDA, 1985, p. 31, destaques meus.
214
VENTURA, 1991, p. 38.
215
HOLANDA, 1996a, p. 384-389. Literatura colonial [Dirio de Notcias (RJ), 14 de setembro de
1947].
78
pautado por critrios ideolgicos (polticos) de sistematizao literria: "Restaria saber se a
simplificao assim obtida representa efetivamente um lucro do ponto de vista da Histria".216
Ou seja, o interesse pela literatura colonial vincula-se estreitamente busca de outra forma de
escrever a histria da literatura brasileira. desse perodo a intensificao da interlocuo
com Antonio Candido, cuja verso preliminar da Formao da literatura brasileira foi lida
por Srgio Buarque.217 Ocorre uma crtica ao nacionalismo romntico, em sua leitura
projetiva do perodo colonial:

E dado que a verificao de sentimentos nativistas em autores que escreveram antes da


Independncia possa ajudar a compreender a formao de nossa literatura colonial, ainda
cabe perguntar se essa mesma verificao no se torna com frequncia aleatria,
dependente de impresses fortuitas e que oscilam ao sabor das indicaes pessoais de
cada um.218

Srgio Buarque enftico, alertando para o "[...] risco de deformar o passado para
subordin-lo a noes e paixes prprias do presente."219 Nesse aspecto, talvez a nfase se
voltasse para o contexto presente, visando certa perspectiva nacionalista ento em voga.220
Srgio ope nativismo e conscincia nacional, tornando-se muito interessante o ltimo
pargrafo: entre os neoclssicos, no foi o sentimento de diferena, mas de pertena ao mundo
ocidental, que moveu os debates sobre a busca de autonomia.221
Retomando o contraste entre os ensaios Originalidade literria e Plgios e
plagirios: se no primeiro Srgio Buarque insiste na idia de que a originalidade possvel, o
segundo defende a idia de que o plgio, no plano da criao, no seria uma mera imitao,
ou um atestado de deficincia da parte do artista que plagia, pois na verdade o que ocorreria
seria uma apropriao legtima de idias alheias, submetidas a novos processos de
formalizao:

216
HOLANDA, 1996a, p. 385.
217
Essa informao dada pelo prprio Antonio Candido no prefcio da 1 edio da Formao: Este
livro foi preparado e redigido entre 1945 e 1951. Uma vez pronto, ou quase, e submetido leitura dos
meus amigos Dcio de Almeida Prado, Srgio Buarque de Holanda e, parcialmente, outros, foi, apesar
de bem recebido por eles, posto de lado alguns anos e retomado em 1955, para uma reviso terminada
em 1956, quanto ao primeiro volume, e 1957, quanto ao segundo. (CANDIDO, 2006c, p. 12.)
218
HOLANDA, 1996a, p. 386.
219
HOLANDA, 1996a, p. 386.
220
A esse respeito, interessante a proposta do ensaio "Gosto de sedio" (NICODEMO, 2004, p. 29-
51), em que o autor discute justamente o posicionamento de Srgio Buarque e Manuel Bandeira no
debate acerca da autoria das Cartas chilenas e a conotao poltico-ideolgica que o debate encerrava,
o que ser contemplado na concluso deste estudo.
221
Cf. HOLANDA, 1996a, p. 389.
79
muito fcil a um homem de talento apoderar-se de idias alheias e repeti-las
inconsciente, como prprias. Muito comum, muito fcil e muito natural. Naturais o so,
igualmente, as chamadas idias simpticas que aparecem expressas de maneira idntica
em mais de um escritor. Isso de modo algum constitui plgio.222

Na densa erudio que marca o conjunto dos trs escritos que compem o ensaio
Plgios e plagirios, avulta a constatao de que s modernamente a idia de plgio passou
a ser considerada um problema para os estudos literrios. Ao comentar autores e exemplos
vinculados potica clssica, afirma, em evidente tom irnico: No era ento virtude muito
em voga, a honestidade literria.223 Naturalmente que se trata de uma forma oblqua de se
nomear o plgio. Ao mesmo tempo, Srgio Buarque, embora mal instrumentalizado
teoricamente, capta uma diferena fundamental entre a poca atual, dominada pela
perspectiva do eu criador de matriz romntica, e a poca anterior, em que
epistemologicamente a questo do autor no se colocava. o que o crtico sugere, ao inverter
os sinais da formulao anterior: verdade que nessa poca [Antiguidade clssica] como na
de Montaigne e na de Caldern o plgio no era crime.224
Ao defender o plgio, apropriando-se de termos que outros usavam para (des)qualific-
lo, Srgio Buarque faz jus aos ditames da potica clssica, pois, como se sabe, a noo de
originalidade, a partir da qual o plgio passa efetivamente a se constituir um problema,
romntica. Por outro lado, sua erudita discusso de fontes e influncias remete ao perfil do
comparatismo exercitado no sculo XIX, j aludido aqui.
Tem-se, assim, nesse conjunto de artigos e ensaios iniciais, uma oscilao conceitual
entre a afirmao da originalidade e, portanto, do particular , menos conspcua, e uma
tendncia mais forte de afirmar as permanncias, as tradies, vinculada a um debate bastante
erudito acerca das influncias, presente tanto em Os poetas e a felicidade como em Plgios
e plagirios. No limite, uma tendncia de cariz romntico diluda nos pressupostos mais
amplos e genricos da potica clssica, pelo prisma da qual Srgio Buarque l o romance
oitocentista europeu e aceita de bom grado o gosto acadmico da belle poque brasileira,
conforme a caracteriza Antonio Candido:

222
HOLANDA, 1996a, p. 116.
223
HOLANDA, 1996a, p. 118.
224
HOLANDA, 1996a, p. 121. Aqui interessante retornar aos estudos contemporneos que criticam a
perspectiva projetiva romntica na leitura dos textos do passado colonial. De uma forma um tanto
canhestra, j que pautada apenas pelo vis da erudio que compara, Srgio Buarque revela neste
ensaio uma diferena fundamental entre as tradies pr e ps-romntica.
80
As tendncias oriundas do Naturalismo de 1880-1900, tanto na poesia quanto no romance
e na crtica, propiciam na fase 1900-1922 um compromisso da literatura com as formas
visveis, concebidas pelo esprito principalmente como encantamento plstico, euforia
verbal, regularidade. o que se poderia chamar Naturalismo acadmico, fascinado pelo
Classicismo greco-latino j diludo na conveno acadmica europia, que os escritores
procuravam sobrepor s formas rebeldes da vida natural e social do Novo Mundo.225

exatamente contra esse perfil acadmico mediano, de que Srgio Buarque


inicialmente partilhava, que o movimento modernista vai se voltar, conforme depoimento do
prprio Srgio Buarque, dado em 1945, em entrevista concedida a Homero Senna, resgatando
uma conscincia histrica acerca do movimento modernista que ressoa suas convices de
crtico modernista:

O Modernismo representou uma reao necessria, inadivel, mesmo, contra o estado de


coisas a que tnhamos chegado, em matria literria, por volta de 1920. As letras
brasileiras haviam atingido ento o ponto culminante do convencionalismo. Por toda
parte reinava um marasmo incrvel, um academismo insuportvel, que matava no bero
qualquer nova aventura artstica. A literatura, entre ns, no apresentava, ento, qualquer
sada, e s uma revoluo como a de 1922 poderia suscitar curiosidade por novos
problemas e fazer com que crissemos alguma coisa original, diferente daquilo que na
poca se fazia. O movimento modernista facilitou o aparecimento de novas formas de
expresso e criou um ambiente propcio a toda experincia, no terreno artstico. Reagiu,
sobretudo, contra certos estorvos que limitavam o horizonte literrio e tambm contra os
preconceitos que baniam da literatura determinados temas, considerados no-literrios,
indignos de interessar a um artista. Numa palavra, bateu-se por uma nova viso da vida e,
por conseguinte, da arte. Os moos que surgem hoje e encontram o caminho aberto, no
avaliam o esforo que foi preciso despender para aplainar o cho, removendo o entulho.
Agora, depois da revoluo esttica de 1922, h ambiente, no pas, para quaisquer
experincias e inovaes na poesia, no romance, na pintura. [...] Este, a meu ver, o maior
servio do Modernismo entre ns.226

Essa visada, como outras de Srgio Buarque acerca do movimento modernista,


convergem para as posies de Mrio de Andrade, expostas na famosa conferncia de 1942,
especialmente no que concerne ao trabalho de crtica e demolio do movimento.227 Essa
convergncia apontada por Alfredo Bosi, acerca do entusiasmo inicial dos modernistas com
o futurismo: Mantendo uma atitude crtica mais equilibrada, Mrio de Andrade e Srgio
Buarque de Holanda negam a fatalidade de um futurismo paulista, na esteira de Marinetti,
mas convm na urgncia de uma reviso dos valores que at ento regiam a vida nacional.228

225
CANDIDO, 2006b, p. 121. Nesse escrito o autor faz uma tima caracterizao das principais
tendncias artsticas do perodo.
226
HOLANDA, 1996c, p.105.
227
Cf. ANDRADE, 2002, p. 273-276.
228
BOSI, 1994, p. 336.

81
Mas o fazem por caminhos diferentes, em muitos aspectos opostos, embora a ptina do tempo
e os ajustes da crtica tenham tendido a conferir uma viso mais unificada. Em depoimento
dado ao jornal Folha de S. Paulo, em 1982, pouco antes de falecer, Srgio Buarque repete, em
linhas gerais, a viso que consagrou ao longo da vida ao movimento modernista. A entrevista
em questo intitulou-se Um escndalo que jamais se repetir.229

229
Cf. HOLANDA, 1982, p. 47.
82
III. A CRTICA MODERNISTA E DO MODERNISMO: A QUESTO DA TRADIO

A adeso de Srgio Buarque de Holanda ao movimento modernista pode ser rastreada a


partir do ensaio O gnio do sculo sua primeira incurso efetiva na literatura moderna ,
publicado em setembro de 1921 na revista A Cigarra.230 Como foi colocado anteriormente, no
artigo O futurismo paulista Srgio Buarque emprega a expresso reao simbolista,
dando a medida de suas preferncias estticas: romnticas no que concerne aos pressupostos
estticos, simbolistas em seus desdobramentos no mbito da criao. Essas preferncias
fazem-se j evidentes no ensaio O gnio do sculo. Em entrevista concedida em 1975 a
Maria Clia Leonel, Srgio Buarque situa o incio de sua fase modernista em fins de 1921,
quando publica na revista Fon-Fon o artigo referido na passagem anterior, O futurismo
paulista:231

Antes, havia publicado no Fon-Fon um artigo chamado Os futuristas de So Paulo,


quando ainda no se falava na Semana de Arte Moderna. Minha fase modernista creio
que comeou com este artigo. O Movimento ainda era mal conhecido no Rio.232

Em O gnio do sculo, Srgio Buarque assume uma postura bastante radical, se


comparada ao teor do conjunto de textos precedentes. O tom de euforia em relao s
vanguardas, de entusiasmo pelo futurismo. O artigo inicia com um balano das principais
correntes estticas do sculo cujo reconhecimento algo indito em seu mtodo, pois at
ento vinha comparando assistematicamente autores e obras de diferentes pocas e escolas
literrias, sem especific-las:

H muito quem diga e creia que o perodo do romantismo foi o mais notvel na literatura
do ltimo sculo; h quem prefira o grupo de Mdan com toda a enorme procisso dos
Rougon-Macquart e de adultrios. Ns lembramos antes esse to debatido fin-de-sicle,
como o mais esquisito em sua originalidade e o mais original em sua esquisitice. Mais
interessante e digno de ateno.233

230
HOLANDA, 1996a, p. 108-112. O gnio do sculo [A Cigarra (SP), 1 de setembro de 1921].
231
HOLANDA, 1996a, p. 131-134. O futurismo paulista [Fon-Fon (RJ), 10 de dezembro de 1921].
No j referido depoimento de 1952, Srgio Buarque tambm rememora esse escrito da Fon-Fon, e isso
observado em rodap por Antonio Arnoni Prado, embora este no inclua, na sua compilao, os
escritos de 1952 de Srgio Buarque acerca da Semana de Arte Moderna. Cf. HOLANDA, 1996a, p.
133, nota (3).
232
HOLANDA, 1984, p. 176. Srgio Buarque confunde o ttulo do artigo.
233
HOLANDA, 1996a, p. 108.
83
Srgio Buarque alude ao movimento simbolista francs, recusando valoraes
depreciativas. Elenca uma srie de nomes vinculados ao movimento que o fin-de-sicle teve
a glria de produzir , como Wilde, Verlaine, Mallarm, Rimbaud, entre os mais clebres,
recusando o rtulo de decadncia associado ao grupo: Tratava-se, no de uma poca de
decadncia nem mesmo de um desses perodos de florescimento efmero sem resultado
notvel. Foi muito mais um preldio literatura revolucionria do sculo XX.234
A afirmao traz pressuposta a ideia de que, em um perodo relativamente curto, Srgio
Buarque entrou em contato com a literatura das vanguardas, e no s a aceitou como
apreendeu seu carter revolucionrio, redefinindo em funo dela seus padres de gosto. A
partir de ento, esta seria a bssola de sua crtica, que no s abandona certo vezo
sociologizante herdado da crtica naturalista do sculo XIX, como define novos parmetros
estticos em funo dos quais passa a fazer suas escolhas e avaliar as obras. Esses parmetros
esto dados no trecho citado: so as conquistas do simbolismo francs.
A afirmao do Simbolismo como preldio literatura revolucionria do sculo XX
pode ser tomada como chave privilegiada para a leitura dos seus textos crticos a partir de
ento, cujo foco vai se deslocando progressivamente para o que pode ser revolucionrio e
original. Srgio passa a falar de literatura moderna e, mais assiduamente, dos modernistas,
com os quais intensifica suas relaes. O futurismo o tema em voga, conforme se depreende
da continuao do trecho citado:

Foi uma consagrao maravilhosa das duas grandes qualidades que caracterizam o novo
sculo: a rebeldia e a contumcia no sentido mais lato, tambm mais perfeito de
fanatismo. [...] Um relance sobre a atividade literria e artstica do curto perodo que nos
separa do incio do sculo o bastante para mostrar que aquelas duas qualidades o tm
dominado. No aqui o lugar de repetir os ataques dos que vem, numa aglomerao de
escolazinhas, um mal. Pensamos antes que elas so atestado srio de independncia de
esprito e que embora o gnio nunca acompanhe escolas, estas so sempre agentes de
grandes idias.235

A mudana de perspectiva notria. Srgio fala em nome do moderno, situado por ele
no horizonte das vanguardas. Os termos com que o caracteriza rebeldia, fanatismo,
independncia de esprito, gnio indicam uma mudana sensvel em relao ao padro de
gosto que o orientava at ento, voltado para o repertrio literrio acumulado pela cultura
ocidental, sem entretanto uma definio clara do que seria bom ou ruim em arte. Por outro
234
HOLANDA, 1996a, p. 110, destaques meus.
235
HOLANDA, 1996a, p. 110.
84
lado, sua guinada para o moderno comporta um elemento de indefinio, incerteza, consoante
com o prprio carter obscuro que o termo tendeu a assumir no imaginrio provinciano da
So Paulo dos anos 20: A palavra moderno, de recente fluncia na linguagem cotidiana, em
particular atravs da presena constante da publicidade, adquire conotaes simblicas que
vo do exotismo ao mgico, passando pelo revolucionrio.236
Haveria trs elementos subjacentes a essa dinamizao do termo moderno: a
revoluo tecnolgica, a passagem do sculo, o ps-guerra.237 Moderno se torna um termo
que condensa amplas redes de significaes, atreladas a diferentes contextos, impulsionando
as transformaes. A arte moderna seria aquela que, necessariamente, assimilaria essas
transformaes. Da a fora que a pregao futurista assumiu num primeiro momento entre os
modernistas brasileiros: O futurismo quer simplesmente livrar os poetas de certos
preconceitos tradicionais. Ele encoraja todas as tentativas, todas as pesquisas, ele incita a
todas as afoutezas, a todas as liberdades. Sua divisa antes de tudo originalidade.238
Srgio Buarque volta com a questo da originalidade baila, tema de seu ensaio de
estreia. Aparentemente a arte moderna forneceu-lhe o caminho para retornar a ela. A
concluso do artigo coloca na berlinda as correntes estticas que Srgio frequentava at ento:

Resta entretanto muito ainda que fazer. Resta combater toda sorte de imbecilidades que
continuam a infestar a Arte moderna, como sejam o realismo, o naturalismo, o
vulgarismo, o pedantismo, a fim de que se possa erguer bem alto o monumento que
simbolizar a Arte do futuro e no qual se ver, escrito em caracteres de fogo, o seu
programa: Liberdade esttica Fantasia ilimitada.239

Provavelmente no foi sem assombro que Srgio Buarque tomou p em curto espao
de tempo dos ismos da modernidade. Sua reconciliao com o realismo s viria a se dar
muito depois, j na dcada de 1950, quando entra em contato com a obra de Erich
Auerbach.240 A este artigo segue-se, na imprensa, uma srie voltada para a divulgao do
movimento modernista no Rio de Janeiro: Guilherme de Almeida (1921);241 O futurismo

236
SEVCENKO, 1991, p. 227.
237
SEVCENKO, 1991, p. 228.
238
HOLANDA, 1996a, p.111-112, destaque meu.
239
HOLANDA, 1996a, p.112, destaques do autor.
240
HOLANDA, 1996b, p. 289-293. Trata-se do artigo Mimesis [Dirio Carioca (RJ), 26 de
novembro de 1950], em que discute a conhecida obra de Eric Auerbach, Mimesis: a representao da
realidade na literatura ocidental (So Paulo: Perspectiva, 2007), afirmando tratar-se de um livro [...]
de importncia aparentemente decisiva para o melhor conhecimento de algumas questes bastante
atuais de esttica literria, no sem antes comentar que o livro permanecia [...] inacessvel, at agora,
parte de nosso pblico letrado que ignora a lngua alem. (HOLANDA, 1996b, p. 290).
241
HOLANDA, 1996a, p. 113-115 [Fon-Fon (RJ), 3 de setembro de 1921].
85
paulista (1921);242 Manuel Bandeira (1922);243 Os novos de So Paulo (1922);244
Jardim das confidncias (1922);245 A literatura nova de So Paulo (1922);246 O
Expressionismo (1922);247 Os futuristas de So Paulo (1923);248 O passadismo morreu
mesmo (1923).249
H tambm o artigo ...Il fault des barbares,250 de janeiro de 1922, com que Maria
Eugnia Boaventura abre a coletnea 22 por 22, verdadeiro manifesto de adeso s novas
correntes estticas, que no se esquiva a um tom deliberadamente obscuro, em que idealismo
e natureza passeiam como noes estticas falsamente acessveis. Fica evidente o carter
elitista de dilogo entre iniciados:

Brbaros, no so as multides! Brbaros so as elites. A palavra um pouco forte. Que


querem? preciso ser assim. Os revolucionrios do sculo passado no aceitaram e no
consagraram o epteto de decadentes? Os futuristas, nossos contemporneos, no
abraaram sorridentes o de malucos?... Somos brbaros!... Avante!251

Do conjunto, alm dos comentrios j feitos, merece destaque a abertura do artigo O


Expressionismo: Os movimentos modernistas tendentes a substituir e de certo modo
continuar as formas persistentes da arte, j caducas e carunchosas, tm-se estendido nestes
ltimos dez anos por todos os pases civilizados, mesmo os da Amrica Latina.252 H uma
clara conscincia de que o Modernismo representou mudana e tambm permanncia. No
depoimento dado em 1945 sobre o movimento modernista, Srgio alude ao perodo que a
crtica, na esteira de Tristo de Athayde, convencionou chamar de Pr-Modernismo,
acentuando o aspecto de ruptura do Modernismo. Em obra conhecida sobre o perodo, Alfredo
Bosi faz uma observao acerca de rupturas e continuidades entre a prosa e a poesia
modernista e pr-modernista, incidindo na viso consagrada da crtica acerca do Modernismo,
ressoando as posies de Srgio Buarque e Mrio de Andrade:

242
HOLANDA, 1996a, p. 131-134 [Fon-Fon (RJ), 10 de dezembro de 1921].
243
HOLANDA, 1996a, p. 141-144 [Fon-Fon (RJ), 18 de fevereiro de 1922].
244
HOLANDA, 1996a, p. 148-149 [O Mundo Literrio (RJ), 5 de junho de 1922].
245
HOLANDA, 1996a, p. 150-151 [O Mundo Literrio (RJ), 5 julho de 1922].
246
HOLANDA, 1996a, p. 152-154 [O Mundo Literrio (RJ), 5 de agosto de 1922].
247
HOLANDA, 1996a, p. 155-158 [Arte Nova (RJ), setembro de 1922].
248
HOLANDA, 1996a, p. 163-164 [O Mundo Literrio(RJ), 5 de janeiro de 1923].
249
HOLANDA, 1996a, p. 165-169 [O Mundo Literrio (RJ), 5 julho de 1923].
250
HOLANDA, 2000, p. 37-39 [A Garoa (SP), janeiro de 1922].
251
HOLANDA, 2000, p. 39.
252
HOLANDA, 2000, p. 155.
86
Sem forar o contraste (e excetuando sempre a obra de Augusto dos Anjos), ser lcito
dizer que a poesia representa, no primeiro vintnio do sculo [XX], o elemento
conservador de motivos e formas, ao passo que a prosa de fico preludia, em seus
melhores representantes, os interesses da gerao de 22 e, em particular, dos anos 30.253

Essa leitura da poesia produzida no perodo pr-modernista matizada por Jlio


Castann Guimares, em ensaio onde o autor sugere a possibilidade de um novo olhar sobre
as continuidades entre Simbolismo e Modernismo no Brasil, em poetas como Kilkerry e
Manuel Bandeira, por exemplo. Segundo o autor, uma reconsiderao do movimento
simbolista daria ensejo a um resgate de parte significativa da poesia produzida ento, em geral
assimilada em sua quase totalidade ao rtulo do Parnasianismo. Nesse sentido, o Simbolismo
mereceria por parte da crtica [...] uma abordagem mais frontal no que diz respeito s
relaes entre a poesia da virada do sculo e o Modernismo.254 Subjaz s discusses
levantadas por Srgio Buarque no perodo modernista a questo: o que seria o moderno em
arte? Pois evidente que quando ele fala em escola simbolista, Simbolismo ou em reao
simbolista, est com os olhos postos no continente europeu.
Por essa visada, o exemplo mais evidente a dificuldade de avaliao da poesia de
Guilherme de Almeida, pela mo de quem Srgio Buarque havia entrado em contato com os
demais modernistas. Ou seja, os debates modernistas, de renovao do gosto e das formas
artsticas, de certa forma convergem com suas preocupaes estticas e culturais, e ele ento
adere ao movimento. Guilherme de Almeida seria moderno sem ser vanguardista, conforme
diferentes avaliaes que Srgio Buarque far de sua obra em construo. Nessas avaliaes,
tambm elas em construo, percebe-se o embarao crescente do crtico em relao a uma
poesia de reconhecidas qualidades, mas que no se coadunaria com o esprito modernista, na
viso de Srgio Buarque, conforme se pode observar nos seguintes trechos, de trs escritos
distintos:

Demais no chegamos a afirmar positivamente que Guilherme seja um futurista ou pelo


menos um futurista como os outros. apenas um original, um raro [...].255

No preciso citar Guilherme de Almeida que, alis, com a sua viso esttica
originalssima, est um pouco fora do movimento.256

O poeta das Canes gregas apontado em geral como um romntico no fundo


principalmente um clssico o classicismo consistindo antes de tudo na concretizao

253
BOSI, 1973, p. 55.
254
GUIMARES, 1988, p. 60.
255
HOLANDA, 1996a, p. 114. Guilherme de Almeida [Fon-Fon (RJ), 3 de setembro de 1921].
256
HOLANDA, 1996a, p. 133. O futurismo paulista [Fon-Fon (RJ), 10 de dezembro de 1921].
87
das noes abstratas, de outra maneira: na objetivao do subjetivo e na horizontalizao
do vertical.257

Essa dificuldade crescente encontra sua expresso consumada no ensaio O lado oposto
e outros lados, publicado em 1926 na Revista do Brasil, sem dvida o escrito de Srgio
Buarque mais polmico e comentado pela crtica.258 O ensaio se tornar rapidamente motivo
de dissenso, o que o afastar do grupo modernista. Trata-se de escrito bastante instigante,
versando sobre a necessidade de no se perder de vista o primeiro mpeto de renovao
vanguardista, portanto do Modernismo, em funo de certa avalanche conservadora que o
autor via apoderar-se de alguns mentores e setores do movimento. Trata-se, sem dvida,
de uma reao ao que o prprio Srgio Buarque professou no incio de sua atividade como
crtico literrio.
Bastante preocupado com a importao acrtica de modelos externos, Srgio Buarque
vai combater o modo com que as elites do pas estendiam realidade deste o universo por elas
idealizado. A dada altura do ensaio, Srgio Buarque vai falar na possibilidade de se importar a
prpria tradio. O ttulo do ensaio, O lado oposto e outros lados, instiga a pensar nos
dilemas que ento agitavam o grupo modernista. Aponta, por outro lado, para a dificuldade de
se colocar tradio e inovao, ou tradio e ruptura, como pares opostos. A posio do
crtico, contra as abstraes generalizantes e redutoras, parece voltar-se contra a prpria
tradio. No entanto, talvez seja mais oportuno pensar que sua crtica se dirigia a grupos e
indivduos que tinham em comum uma certa idia de tradio, para os quais caberia ao artista
e escritor submeter sua criao a regras e ideais em conformidade com essa herana. Ou seja,
se trataria, para esses grupos, de tornar a jovem nao um enclave, nos trpicos, de um
complexo cultural j antigo e sedimentado, concedendo no mximo que ele se tingisse com as
cores da natureza local.
Esse processo, Srgio Buarque qualifica como importar uma lei morta do Velho Mundo.
Seu argumento se configura por uma srie de pares em oposio, alinhados no mesmo
paradigma e gravitando em torno do par mais conspcuo, ordem x desordem. Seriam eles:
elite x povo; Velho Mundo x pas jovem; construo x caos; abstrao x liberdade; lei morta x
nossa ordem. Nesses pares, pode-se perceber que a elite criticada se apoiaria nos valores
uma lei morta do Velho Mundo, do qual desejaria trazer a ordem que iria propiciar os

257
HOLANDA, 1996a, p. 153, destaque do autor. A literatura nova de So Paulo [O Mundo
Literrio (RJ), 5 de agosto de 1922].
258
HOLANDA, 1996a, p. 224-228. O lado oposto e outros lados [Revista do Brasil (SP), 15 de
outubro de 1926].
88
parmetros para a construo ideolgica e para a criao artstica da nao; esta, seguindo
a mesma tica, no poderia prescindir destes parmetros, sob pena de se perder no caos e na
desordem. Desordem do qu?, pergunta o ensasta.
Nesse questionamento incide o foco da divergncia, pois o que conduz o argumento a
ideia de que a criao artstica e literria no poderia estar submetida a regras e modelos
prefixados. No enunciado final, o autor vincula mais estreitamente a defesa da liberdade de
criao ao paradigma referido. Ou seja, Srgio Buarque estava questionando os mecanismos
em ao, no cerne da revoluo modernista, que poderiam constituir uma ameaa s ainda
incipientes conquistas do movimento.
Um dos alvos, aparentemente, a poesia bibel, meramente ornamental. Mas o crtico
de fato ataca o intelectualismo, traduzido no que chama de princpio de construo. Ou seja,
seria a continuao da importao acrtica de modelos externos. O texto merece uma ateno
mais detida, para a apreenso de seus movimentos. Inicialmente, Srgio Buarque se esfora
por demonstrar que o lado oposto o parnasianismo, a criao retrica e ornamental j
passado, j foi derrotado, e cumpre agora observar outros lados. Fazendo um balano dos
avanos do Modernismo, identifica o que poderia ser uma possvel ameaa de retrocesso:

Qualquer pessoa que compare o Brasil de hoje com o de dez anos atrs no pode deixar
de observar uma divergncia aprecivel entre os dois momentos. [...] A gente de hoje
aboliu escandalosamente, graas a Deus, aquele cepticismo boc, o idealismo impreciso e
desajeitado, a poesia bibel, a retrica vazia, todos os dolos de nossa intelligentsia, e
ainda no muito o que fez. Limitaes de todos os lados impediam e impedem uma ao
desembaraada e at mesmo dentro do movimento [...] tm surgido germens de atrofia
que os mais fortes j comeam a combater sem trguas.259

At a, pouca novidade, pois os escritores criticados, pertencentes ao lado oposto, no


constituiriam mais qualquer ameaa: Mesmo em literatura os fantasmas j no pregam medo
em ningum.260 Neste ponto, Srgio Buarque vai atacar o que chama de diplomacias
nocivas, para que o mpeto inicial de renovao no se perca em funo de um excessivo
intelectualismo. O crtico tem em mente a ruptura efetiva com a tradio do cultivo das belas
letras tpica da belle poque acadmica, que conduziria, segundo ele, esterilidade e afastaria
a possibilidade de uma arte de expresso nacional:

indispensvel [...] romper com todas as diplomacias nocivas, mandar pro diabo
qualquer forma de hipocrisia, suprimir as polticas literrias e conquistar uma profunda

259
HOLANDA, 1996a, p. 224.
260
HOLANDA, 1996a, p. 225.
89
sinceridade pra com os outros e pra consigo mesmo. A convico dessa urgncia foi pra
mim a melhor conquista at hoje do movimento que chamam de modernismo. Foi ela
que nos permitiu a intuio de que carecemos, sob pena de morte, de procurar uma arte de
expresso nacional.261

Para o autor, essa arte no se conquistaria mediante o intelectualismo, nem poderia vir
da pena daquele grupo que se alinhou com tendncias pouco renovadoras Graa Aranha,
Ronald de Carvalho, Guilherme de Almeida. Acerca deles, Srgio Buarque no tem qualquer
comiserao: Houve tempo em que esses autores foram tudo quanto havia de bom na
literatura brasileira. No ponto em estamos hoje eles no significam mais nada para ns.262
Os alvos imediatos de suas crticas so o crtico Alceu Amoroso Lima Tristo de
Athayde e os acadmicos ditos modernizantes Guilherme de Almeida e o grupo formado
por Graa Aranha, Ronald de Carvalho e Renato Almeida,263 num amlgama em que avultava
o questionamento da expresso nacional na obra de arte, bandeira do movimento, e os
aspectos formais e filosficos subjacentes fatura da obra literria, no que isso implicava
em termos de uma expresso artstica que no fosse simplesmente ornamental. No entanto,
pela prpria peculiaridade intelectual dos atores envolvidos, a crtica tinha fulcro diferente
conforme se dirigisse aos acadmicos ou a Tristo de Athayde.
Ou seja, alm do lado oposto, a saber, a literatura de pendor acadmico, havia outros
lados, e neles possvel discernir, na crtica de Srgio Buarque, um questionamento
ideolgico das posies filosficas assumidas pelos intelectuais conservadores que
integravam o grupo modernista. Mais ainda, aponta os dilemas que agitavam a
intelectualidade do pas, em sua expresso paulista e carioca, naquele momento. O
interessante a assinalar que Srgio Buarque, por um lado, separa os autores citados da
gente da vanguarda, qual se junta, mas por outro no deixa de critic-la tambm, pois este
reduto no estaria imune ao conservadorismo. So os outros lados anunciados no ttulo do
ensaio:

Penso naturalmente que poderemos ter em pouco tempo [...] uma arte de expresso
nacional. Ela no surgir, mais que evidente, de nossa vontade, nascer muito mais
provavelmente de nossa indiferena. Isso no quer dizer que nossa indiferena [...] v
florescer por fora nessa expresso nacional que corresponde aspirao de todos.

261
HOLANDA, 1996a, p. 224, destaque do autor.
262
HOLANDA, 1996a, p. 225, destaques do autor.
263
Trata-se do ento chamado grupo da mesa, que aparece em uma fotografia numa revista da
poca, para que ficasse marcada a presena dos partidrios intransigentes de Graa. (BARBOSA,
1989, p. 18-19). Essa informao tambm dada por Srgio Buarque, na entrevista concedida Maria
Clia Leonel (Cf. HOLANDA, 1984, p.172).
90
Somente me revolto contra muitos que acreditam possuir ela desde j no crebro tal e
qual deve ser, dizem conhecer de cor todas as suas regies, as suas riquezas incalculveis
e at mesmo os seus limites e nos querem oferecer essa sobra em vez da realidade que
poderamos esperar deles. Pedimos um aumento de nosso imprio e eles nos fornecem
uma amputao.264

O crtico se volta contra uma tendncia intelectualizante que tinha como um de seus
expoentes Tristo de Athayde, com quem entreteria afinidade uma figura como Mrio de
Andrade. Srgio Buarque elogia o poeta, tem-no mesmo como seu mestre, mas sugere [...]
que os pontos fracos nas suas teorias esto quase todos onde elas coincidem com as ideias de
Tristo de Athayde, 265 quanto atitude intelectualista. Mas importante tambm observar
como Srgio segue de perto Machado de Assis em seu ensaio Instinto de nacionalidade, ao
falar em formao demorada e gradual, consequncia menos do esforo programtico que da
indiferena: Esta outra independncia no tem sete de Setembro nem campo do Ipiranga; no
se far num dia, mais pausadamente, para ser mais duradoura; no ser obra de uma gerao
nem duas; muitos trabalharo por ela at perfaz-la de todo.266 Acresce apenas que Srgio
Buarque radicaliza as posies de Machado, haja vista o repertrio oferecido pelo
Expressionismo, o Surrealismo e o pensamento de Nietzsche como novos paradigmas para se
pensar a subjetividade.
O que Srgio Buarque critica justamente a necessidade que os intelectuais de ento
exprimem de permanecer no plano das ideias, das abstraes, reservando-se a um grupo de
homens bem pensantes a tarefa de criar a arte da nao. De fato, retomando um dos trechos
mais contundentes do referido ensaio, encontramos todo um desfiar de tenses que dizem
respeito ao modo como a intelligentsia brasileira criava uma imagem de si mesma,
estendendo-a identidade do pas. Segundo Srgio, esses espritos bem pensantes
idealizavam:

[...] a criao de uma elite de homens, inteligentes e sbios, embora sem grande contato
com a terra e com o povo [...] gente bem-intencionada e que esteja de qualquer modo
altura de nos impor uma hierarquia, uma ordem, uma experincia que estrangulem de vez
esse nosso maldito estouvamento de povo moo e sem juzo. Carecemos de uma arte, de
uma literatura, de um pensamento enfim, que traduzam um anseio qualquer de
construo, dizem. E insistem sobretudo nessa panacia abominvel da construo.
Porque para eles, por enquanto, ns nos agitamos no caos e nos comprazemos na
desordem. Desordem do qu? indispensvel essa pergunta, porquanto a ordem
perturbada entre ns no decerto, no pode ser a nossa ordem; h de ser uma coisa

264
HOLANDA, 1996a, p. 225-226, destaque meu.
265
HOLANDA, 1996a, p. 227.
266
ASSIS, 1962, p. 129-130.
91
fictcia e estranha a ns, uma lei morta, que importamos, seno do outro mundo, pelo
menos do Velho Mundo. preciso mandar buscar esses espartilhos pra que a gente
aprenda a se fazer apresentvel e bonito vista dos outros. O erro deles est nisso de
quererem escamotear a nossa liberdade que , por enquanto pelo menos, o que temos de
mais considervel, em proveito de uma detestvel abstrao inteiramente inoportuna e
vazia de sentido. [...] Aqui h muita gente que parece lamentar no sermos precisamente
um pas velho e cheio de heranas onde se pudesse criar uma arte sujeita a regras e a
ideais prefixados.267

Fica claro o desconforto em relao a uma elite pensante em face da aparncia de


desordem da realidade da nao, a que ela responde com a importao da prpria tradio.
Fica clara tambm a negao das tradies que essa elite representa, ao contrrio do que
ocorrera no ensaio Originalidade literria: se nele a originalidade viria da observao das
tradies, das vozes profundas da raa, aqui se trata de buscar, no domnio da arte, a
expresso do nacional, ou seja, uma arte de expresso nacional.
Pode-se perceber no Srgio Buarque modernista o leitor bem informado das mudanas
por que passava a arte moderna nos pases europeus. Pode-se perceber, por outro lado, o
crtico preocupado com a originalidade, como se o convencionalismo criticado dissesse
respeito tambm macaqueao de frmulas importadas, como dir repetidas vezes em seus
escritos de ento. Da uma situao de paradoxo: os ventos da renovao sopravam da
Europa; no obstante, fazia-se mister criar uma dico artstica prpria, convergindo assim,
nesse aspecto, com o que iria dizer Oswald de Andrade nos manifestos da Poesia Pau-Brasil
e Antropfago. No ensaio Originalidade literria, Srgio Buarque estava pensando no em
termos de exterioridade, mas de uma formao demorada e gradual dos sentimentos que, uma
vez consolidada, iria dar ensejo originalidade literria. Essa discusso retomada no ensaio
de 1926, O lado oposto e outros lados, j a no sentido da busca de uma arte de expresso
nacional.
Nesse sentido, chama a ateno a acuidade do pensamente do Srgio Buarque, acuidade
mesmo premonitria, pois trata-se de um texto de 1926, quando as rupturas no interior do
grupo modernista ainda no se faziam sentir to explicitamente. Antonio Candido, no balano
que fez em 1943 das geraes de 30 e de 22, ir delinear com perfeio o efeito nocivo das
filosofias idealistas que fez a cabea de muitos expoentes daquelas geraes, alertando para o
seu pendor reacionrio.

Quando falo em filosofia idealista, entendo todas aquelas correntes de pensamento que,
mais ou menos presas ao problema da coisa em si, tendem mais ou menos ao

267
HOLANDA, 1996a, p. 226-227, destaques do autor.
92
ontologismo e, acabando na afirmao das essncias, levam os problemas filosficos para
um terreno de discusses metafsicas de onde eles s saem para propor ao homem
solues de elite, normas to the happy few, ou a consecuo de alvos extraterrenos,
passando, de uma forma ou de outra, por sobre os problemas da existncia atual. [...] As
filosofias idealistas comportam uma grande parte de fuga ao destino imediato dos homens.
Permitem um enrolamento do esprito sobre si mesmo que alheia o indivduo do seu
semelhante, ilhando-o dolorosamente em meio aos problemas sociais.268

Esse exatamente o impasse vivido por Tristo de Athayde, em sua virada para o
catolicismo mais frente essa questo ser retomada. Tambm Graa Aranha foi adepto de
noes essencialistas, mas com o teor de um misticismo de ordem csmica, e com
desdobramentos importantes nos embates entre as tendncias do primeiro Modernismo.
Srgio, nesse embate, est informado pelo pensamento de Nietzsche, conforme se depreende
do ensaio anterior, Perspectivas, de 1925. Todavia, como Graa Aranha representava uma
ordem de conflitos distinta daquela que moveu a polmica de Srgio Buarque com Tristo de
Athayde, a polmica com Graa Aranha ser focalizada mais adiante, privilegiando-se,
inicialmente, a polmica com Tristo de Athayde como forma de apreender o perfil intelectual
de Srgio Buarque naquela altura do Modernismo (mesmo porque a polmica com Tristo de
Athayde engloba as demais). No ensaio Perspectivas, Srgio Buarque se volta contra o
poder redutor das palavras, no sentido de aprisionarem o dinamismo do conhecimento. Assim
comea o ensaio:

As palavras depositaram tamanha confiana no esprito crdulo dos homens, que estes
acabaram por lhes voltar as costas. A gente comea a admirar-se de que uma poro de
civilizaes tenha enxergado incessantemente na letra qualquer cousa que no seja uma
negao da vida negao formal, est claro, mas nem por isso menos eficiente. Um
estupendo livro ainda por se escrever: o tratado de histria da civilizao em que se
considere o esplendor e decadncia de cada povo coincidindo precisamente com a maior
ou menor considerao que a palavra escrita ou falada mereceu de cada povo.269

Trata-se de uma posio que defende o fluxo da vida, com um forte pendor para o
vitalismo nietzschiano, recusando a cristalizao pela linguagem. Assim Renarde Freire
Nobre apresenta o perspectivismo em Nietzsche, em consonncia com a crtica da linguagem
e do conhecimento de base kantiana:

Nietzsche formula sua crtica ao conhecimento conforme sua dimenso fenomenal, como
o faz com todas as demais representaes que figuram na conscincia. Acontece que o
fenomenalismo nietzschiano possui bases e segue percursos bem distintos do lado

268
CANDIDO, 2002, p. 246-247.
269
HOLANDA, 1996a, p. 214. Perspectivas [Esttica (RJ), abril-junho de 1925].
93
kantiano. Em uma imagem, quando Kant olhou para o horizonte longnquo que se instala
no encontro do cu com o mar, ele chamou de mundo sensvel toda a extenso
abrangida pelo intelecto ligada experincia; a partir desse ponto, ele chamou o que no
se explica de mundo supra-sensvel, o domnio do noumeno (a coisa-em-si). Nietzsche
recusou a distino entre mundos ou faculdades humanas, mesmo supondo relaes entre
eles. Para ele, no h o pensar, o sentir e o desejar como domnios exclusivos e separados;
todo conhecer to-s um horizonte provisrio e mutvel de foras que, por
transformao e corporificao, fazem-nos seres desejosos, sensveis e pensantes. Mais
precisamente, para ele a elaborao do pensamento estava subordinada aos impulsos,
simplesmente porque s se pensa a partir de impulsos, sendo os fenmenos da conscincia
expresso de impulsos incorporados, sintomatologias espirituais que se apresentam como
ajustes (jogos de domnios) entre impulsos diferenciados. Ou seu fenomenalismo , mais
originalmente, um perspectivismo de afetos. No que os impulsos exatamente pensem; a
melhor imagem a de que na base dos pensamentos que se tornam conscientes h jogos
impulsivos. [...] Os pensamentos, tal como eles se apresentam conscincia, so
perspectivas que se baseiam fundamentalmente na memria e no uso dos recursos da
linguagem, como as metforas e as metonmias. Mas o homem , antes de tudo, um
campo sensitivo, natureza e desrazo. Tudo o que se processa como pensamento
(palavras, ideias, imagens) encontra-se, de uma maneira ou de outra, afetado pela rede de
nossas sensibilidades e dos impulsos mais recnditos de nosso ser, como condies
ltimas de nossa capacidade de simbolizao. Os afetos corporais e as impresses
subjetivas tm uma inscrio visceral e indelvel no pensamento. [...] O pensar nunca
designa uma transcendncia, mas uma srie de perspectivas simblicas em uma cadeia de
perspectivas afetivas muito mais indecifrveis do que as materializaes mentais.270

Trata-se de desmistificar a crena no poder da linguagem reduto kantiano da razo


como instncia que garante o acesso ao conhecimento do mundo. Melhor: trata-se de negar a
linguagem como instncia abstrata, separada de outras dimenses da existncia, numa
evidente crtica ao conhecimento de base idealista, que se quer engendrado a partir de uma
desvinculao com as bases materiais da existncia: Mas no sem remorsos que os homens
aceitam a falsa paz que as letras impuseram diz Srgio Buarque mais adiante no mesmo
escrito.271 Nesse sentido, espantosa a semelhana entre o trecho inicial do ensaio de Srgio
Buarque e o trecho seguinte, de Humano, demasiado humano, de Nietzsche:

A importncia da linguagem para o desenvolvimento da cultura est em que nela o


homem estabeleceu um mundo prprio ao lado do outro, um lugar que ele considerou
firme o bastante para, a partir dele, tirar dos eixos o mundo restante e se tornar seu
senhor. Na medida em que por muito tempo acreditou nos conceitos e nomes de coisas
como aeternae veritates [verdades eternas], o homem adquiriu esse orgulho com que se
ergueu acima do reino animal: pensou realmente ter na linguagem o conhecimento do
mundo. O criador da linguagem no foi modesto a ponto de crer que dava s coisas
apenas denominaes, ele imaginou, isto sim, exprimir com as palavras o supremo saber
sobre as coisas; de fato, a linguagem a primeira etapa no esforo da cincia.272

270
NOBRE, 2004, p. 57-58.
271
HOLANDA, 1996a, p. 215.
272
NIETZSCHE, 2000, p. 21.
94
No entanto, conforme se ver, um substrato kantiano persistir no modo com que Srgio
Buarque agencia o seu pendor nacionalista, embora ele negasse qualquer vinculao com o
idealismo de base kantiana, conforme se depreende deste fragmento de uma crnica de
Manuel Bandeira comentando o retorno de Srgio Buarque da Alemanha:

A invaso da Rssia tambm redundou em fracasso, embora organizada com um


senso mais agudo das realidades haurido na experincia anterior. Desta vez o objetivo de
Holanda era morrer de fome em Moscou. No o conseguiu, porm. Os exrcitos
vermelhos o atacaram e o aprisionaram 25 quilmetros alm da fronteira polaca. Expulso
do territrio russo, Holanda coisou a nova Alemanha, entrevistou o comandante do
Zeppelin e o romancista Mann, que descobriu ser neto de brasileira, assassinou o Dr.
Pontes de Miranda, foi redator da revista Duco e tradutor da Ufa, conversou vrias vezes
com Brigitte Helm (pronuciem Briguite), Marlene Dietrich (protagonista de Anjo Azul,
que Srgio diz ser o maior filme do mundo) e outros colossos de Rhodes.
Entrevista com Srgio num bonde da Gvea 1h30m da madrugada:
?...
O poeta de mais influncia sobre a gerao nova Hlderlin, toda a poesia atual
deriva dele, na Alemanha o que Rimbaud na Frana, mais profundo que Rimbaud.
?...
Dos velhos? Goethe.
?...
Heine no, se l muito menos. Schiller tambm caiu tambm caiu muito.
Schiller o representante da poesia do idealismo kantiano. O idealismo perde terreno
cada vez mais na Alemanha. A mocidade est voltada para Klages, um nome quase
inteiramente desconhecido fora da Alemanha e que dentro dela no entanto goza de
enorme prestgio.
?...
A filosofia de Klages a da libertao dos instintos.
?...
Quando sa daqui eu tinha uma tendncia para o comunismo. Hoje estou
achando nele o mesmo excesso de racionalismo do catolicismo. Comunismo e
catolicismo so solues extremamente racionalistas.273

Embora se tratando de escrito ligeiro, uma crnica, o trecho confirma a recusa ao


racionalismo, que marcara a experincia intensa de Srgio Buarque com Modernismo, na
adeso por exemplo ao Surrealismo, que conferir o tom hermtico do ensaio Perspectivas,
tom este que no passou despercebido a seus pares. O prprio Srgio Buarque assinala isso,
na entrevista que concede a Maria Clia Leonel na dcada de 1970:

P. Pode comentar o artigo de Esttica, chamado Perspectivas?


S.B.H. uma coisa meio surrealista. Tive uma discusso muito grande com o
Prudente sobre a primeira frase, que um pouco confusa mesmo. Comeamos a escrever
cartas surrealistas, conforme a receita de Andr Breton.
P. O artigo tambm surgiu por influncia de Breton?

273
Cf. BARBOSA, 1989, p. 292-293. Publicado originalmente em O Jornal, RJ, 24/01/1931.
95
S.B.H. Creio que um pouco. Independentemente do Manifesto, havia um clima meio
surrealista. O Graa e o Ronald eram contra. Para o Ronald, um esprito clssico, o
Surrealismo era o fim, era uma forma de Romantismo exagerado. O Tristo de Athayde
escreveu reservas ao meu artigo, ainda quando no se convertera.274

No prosseguimento do ensaio de Srgio Buarque, a dvida com pensamento de


Nietzsche se torna mais evidente, tornando-se evidente, tambm, o tom de polmica e o
endereamento a Tristo de Athayde e ao que ele representava,275 embora isso no seja
nomeado:

Nada do que vive se exprime impunemente em vocbulos. Os mais sbios dentre os


homens tm sofrido um pouco das necessidades a que essa lei os subordina. Eu, Srgio
Buarque de Holanda, acho indiscutvel que em todas as cousas exista um limite, um
termo, alm do qual elas perdem sua estabilidade, que uma condio de vida, para se
instalarem confortavelmente no que s por eufemismo chamamos sua expresso e que na
realidade menos que seu reflexo. S os pensamentos j vividos, os que se podem
considerar no na sua durao, mas objetivamente e j dissecados, encontram um termo.
Quero dizer: esse termo s coexiste com o ponto de ruptura com a vida.276

interessante observar a coincidncia entre o que Srgio Buarque defende como


apangio para o conhecimento a fluidez da vida em oposio sua cristalizao na
linguagem e o que Manuel Bandeira nomeia como abandono de uma postura de
cerebralismo por parte de Srgio Buarque na crnica de Rubem Braga citada na Introduo
deste estudo, no mesmo perodo em que ocorre o acirramento das oposies dentro do grupo
que liderava o Modernismo, que o ensaio Perspectivas comea a enunciar e anunciar.277
Tambm se deve notar a afinidade com o fragmento de Nietzsche que Srgio Buarque traduz
de Genealogia da moral, referido no Captulo 1, em que s o que no tem histria se torna
passvel de ser definido, vale dizer, conceituado.278
Em ensaio instigante, Robert Wegner visa apreender de que forma Srgio Buarque
conseguiu conciliar tantas facetas aparentemente contraditrias na fatura de sua obra, e a certa

274
HOLANDA, 1984, p. 178.
275
Cf. REIS, 1999, p. 143 e seguintes.
276
HOLANDA, 1996a, p. 214.
277
Tanta eterna leitura me fazia recear que Srgio soobrasse num cerebralismo cuja nica utilidade
seria ensinar a escritores europeus de passagem pelo Rio a existncia, desconhecida por eles, de livros
e revistas de seus respectivos pases. [...] Srgio no soobrou: curou-se do cerebralismo caindo na
farra. Distribuiu a biblioteca, como se j a trouxesse de cor [...] e acabou emigrando para Cachoeiro de
Itapemirim. (BANDEIRA, 1987, p. 90).
278
Todos os conceitos em que, do ponto de vista semitico, se congregue todo um processo,
esquivam-se definio: s o que no tem histria definvel. Cf. DIAS, 1992, p. XI. Citado por
Ernani Chaves no artigo em que estuda o pensamento de Nietzsche em Razes do Brasil. Cf.
CHAVES, 2008, p. 402 e nota 16, p. 410-411.
96
altura fala da crtica que essa multiplicidade pressupe no prprio projeto da modernidade
no contexto de outra polmica de Srgio Buarque, o debate com o formalismo da gerao de
45 , no sentido de vislumbrar o moderno e a modernidade como processos contingentes:

Com essa percepo, bem modernista, alis, configura-se a situao de se ter como
horizonte o moderno e a modernidade, sem, contudo, a justificao transcendental
associada ao pensamento iluminista e que ganhara corpo de forma mais intensa com a
Revoluo Francesa. Dito de modo por demais direto, a consequncia desse diagnstico
para a produo artstica a ausncia de modelos predeterminados, da a crtica de Srgio
Buarque nsia classicista dos neomodernistas.279

Cumpre observar que Srgio Buarque rejeita modelos predeterminados para a criao
moderna, e estende isso ao campo do pensamento: da sua polmica com Tristo de Athayde e
os acadmicos ditos modernizantes. Por todos os lados, patente o no-transcendentalismo do
pensamento de Srgio Buarque, ou melhor, sua recusa a esquemas por demais abstratos. A
polmica entre Srgio Buarque e Tristo de Athayde analisada, entre outros, por Vera Lcia
dos Reis, de cujo estudo passo a extrair os detalhes envolvendo Tristo de Athayde e os
modernistas, Srgio Buarque em particular:

O conjunto de artigos que seleciona para a publicao do primeiro volume Estudos,


Primeira srie, reunindo os rodaps de 1926, prova que Alceu estava interessado em
insistir em propostas recentes do Modernismo, a fim de permanecer no campo e na luta,
em defesa do pensamento conservador. Por sua vez, os modernos, como parte de todo
movimento que se quer vanguarda, procuram construir a sua prpria tradio, assimilando
as vanguardas europeias, ignorando, do ponto de vista de Alceu, o contexto no qual essas
vanguardas surgiram. [...] em 1925 que escreve o artigo que desencadeia a polmica
O supra-realismo ao qual vm-se juntar Literatura suicida, Queimada ou fogo de
artifcio. Srgio Buarque de Holanda se contrape s ideias de Alceu em Perspectivas
(1925), na revista Esttica. Alceu responde em A salvao pelo anglico, enquanto
Srgio contra-ataca com O lado oposto e outros lados (1926), recebendo de Alceu o
Construtivismo e destrutivismo (1926). Finalmente, Amoroso Lima apresenta o seu
Adeus disponibilidade (1929), para confirmar sua aceitao total do catolicismo.
Srgio ainda lana o artigo Tristo de Athayde, em 29 de agosto de 1928.280

A crnica em torno da polmica entre Srgio Buarque de Holanda e Alceu Amoroso


Lima, que desencadeou o ato pblico de converso deste, o ensaio Adeus
disponibilidade,281 constitui um captulo fundamental da prpria histria da constituio do
campo da crtica literria brasileira. Mas este estudo pretende deter-se nela apenas de
passagem, visto no constituir o seu foco principal. No ser focalizada, por exemplo, a

279
WEGNER, 2008, p. 487.
280
REIS, 1999, p. 143.
281
Cf. LIMA, 1969, p. 15-20.
97
participao de Oswald de Andrade e outros modernistas na polmica com Alceu Amoroso
Lima, no obstante, segundo assinala Reis, o debate deste com os modernistas ter se iniciado
via Oswald de Andrade.282 Detendo-se especificamente na polmica com Srgio Buarque,
Reis afirma:

A polmica que desenvolve com Srgio Buarque de Holanda no somente faz com que
Alceu Amoroso Lima encarea suas opinies que vinha desenvolvendo no tocante ao
Surrealismo, como manifestao dos aspectos mais negativos do mundo moderno, como
o leva a manifestar muito do que se passava no nvel mais ntimo, ou seja, os passos, ou
at mesmo os percalos da converso. Podemos verificar, nos textos produzidos no
perodo em questo, que Alceu vai assumir um tom cada vez mais categrico, o que
reflete a segurana de quem obteve o reconhecimento pblico. Trata-se, sem dvida, de
uma manifestao clara de defesa da prpria autoridade, na luta pela concorrncia no
campo simblico.283

Convertido ao catolicismo em 1928, a influncia de Tristo de Athayde como crtico ir


declinar, no obstante ter sido o crtico de maior ascendncia ao longo do decnio de 1920.284
Srgio Buarque teve participao importante no processo de sua converso. Bem antes de
1928, Srgio havia pressentido a inclinao de Tristo de Athayde pelo catolicismo, de mescla
a concepes filosficas de carter universalista transcendentes ao plano do indivduo e ao
plano social. Comea ento a polemizar com suas posies, de maneira velada em
Perspectivas (1925), explicitamente no ensaio O lado oposto e outros lados. O ato pblico
de converso de Tristo, o ensaio Adeus disponibilidade, ser motivado por uma nova
investida de Srgio Buarque, o artigo Tristo de Athayde (1928).285 Nele, Srgio Buarque
vai demonstrar uma conscincia dos problemas sociais indita na crtica literria praticada at
ento, e que diz respeito s opes ideolgicas dos criadores e produtores culturais, no que
concerne ao que estabelecido como critrio de valorao esttica:

Estamos, pois, diante desse fenmeno bem caracterstico deste tempo: um tradicionalismo
que intimamente descr das tradies, um dogmatismo que, no fundo, um ceticismo e,
por mais absurdo que possa parecer, um racionalismo que quer ser ao mesmo tempo um
misticismo. [...] No se pode mais hoje, como no tempo de Santo Agostinho, ser ao
mesmo tempo e simultaneamente um cidado do cu e da terra. E o pensamento que

282
Pode-se dizer que o debate em torno do Modernismo comeou a propsito de Oswald que,
naturalmente, no fica em silncio. (REIS, 1999, p. 143).
283
REIS, 1999, p. 154. A autora acompanha de forma detida o debate entre os dois crticos.
284
Todas as obras importantes que surgiram por essa poca passaram pelo seu crivo de julgador; foi o
crtico do Modernismo, o divulgador de pesquisas literrias das vanguardas de ento; sua palavra
podia ser decisiva, sua opinio era capaz de consagrar, seus juzos eram recebidos muitas vezes como
definitivos, encerrando discusses. (LAFET, 2000, p. 77).
285
HOLANDA, 1989, p. 111-115. Tristo de Athayde [Jornal do Brasil (RJ), 29 de agosto de 1928].
Esse escrito, importantssimo, no foi contemplado por Antonio Arnoni Prado em sua compilao.
98
quiser realmente importar para a nossa poca h de se afirmar sem nenhum receio pelos
seus reflexos sociais, por mais detestveis que estes paream. [...] o que no ousa
desejar o Sr. Tristo de Athayde com os seus princpios de construo.286

Em 1982, ao recordar o episdio, Tristo de Athayde sinaliza que seu caso no foi
isolado, fez parte de uma corrente, e ir enquadrar a opo feita ento com as tintas do
espiritualismo, afirmando que houve [...] no prprio mago da primeira gerao modernista
uma corrente que optara por uma revoluo espiritual e no simplesmente intelectual.287 Ou
seja, a revoluo espiritual pressuporia a intelectual e ao mesmo tempo a transcenderia. Trata-
se daquela concepo do plano espiritual, ou transcendente, flagrada por Antonio Candido,
que se bastaria a si mesma, j que teria superado o estgio do meramente ou to-somente
intelectual. Ocorre que Srgio Buarque encontrar, no plano intelectual, o antdoto para essa
fuga, na medida em que nele seria possvel engendrar a crtica das ideologias, que o que
Srgio pretende fazer.
Para ir a ela, cumpre fazer um excurso pelas dualidades que Srgio Buarque identifica
nos embates intelectuais de ento. J se fez um pequeno inventrio delas em torno do par
ordem x desordem, no ensaio de 1926. No texto citado de 1928, Srgio aponta que essas
dualidades podem ser interconversveis, ou melhor, sob a forma aparente de uma residiria
outra, que seria seu oposto: um tradicionalismo que descr das tradies, um dogmatismo
ctico, um racionalismo mstico.288 E o crtico arremata que a origem dessas contradies,
dessa volubilidade, estaria no desejo de praticar ao mesmo tempo o idealismo e o
materialismo. Nos termos da especificidade da experincia brasileira, se trataria de alavancar
as ideologias nelas mesmas, em sua roupagem moderna, dando as costas ao dado bruto,
concreto, advindo da penetrao na realidade do pas, em sua face de atraso e descompasso
em relao ao liberalismo europeu aqui aclimatado.
Aqui h vrias entradas interpretativas. Uma delas oferecida por Paulo Eduardo
Arantes, ao apontar o sentimento da dialtica na experincia intelectual brasileira, que Srgio
Buarque de Holanda esposou, a saber, a percepo, por parte de vrios intelectuais do pas, de
que nossa formao seria marcada por dualidades irreconciliveis. Detendo-se
especificamente em Antonio Candido e Roberto Schwarz, Paulo Eduardo mostra que foi este

286
HOLANDA, 1989, p. 114.
287
ATHAYDE, 1987, p. 119. Ver tambm o texto publicado por Alceu Amoroso Lima, Adeus
disponibilidade, em que consta o subttulo Carta a Srgio Buarque de Holanda (LIMA, 1969, p. 15-
200).
288
HOLANDA, 1989, p. 114.
99
ltimo que conseguiu estabelecer o verdadeiro alcance dessa dualidade constitutiva, na leitura
que fez do romance machadiano:

A reposio do antigo sistema produtivo pela nova ordem do capitalismo industrial,


articulando Antigo Regime e civilizao burguesa, lanava as bases histrico-mundiais de
nossa dualidade. A razo de nosso modo de ser dual est nos avanos do capital e no
numa compartimentao local idiossincrtica. O Brasil dois em virtude do passo
conservador da Colnia nova periferia organizada pelo imperialismo. Nossa
discrepncia interna est por assim dizer mundialmente orquestrada. Agora sim podemos
voltar a falar de dois Brasis, complementares e articulares, um colonial e outro burgus,
um da desordem, outro da ordem, um da infrao, outro da norma, com o
acrscimo de que a convivncia prtica dessas esferas comunicantes confunde o juzo e
provoca a interveno permanente que estamos chamando dialtica.289

Nessa perspectiva, a disponibilidade dos intelectuais em relao ao estoque de


ideologias exticas pouco importava, desde que no plano das ideias fosse possvel armar um
esboo de coerncia, ainda que sem grande contato com a terra e com povo, como afirma
Srgio Buarque no ensaio de 1926. Na perspectiva de Srgio, os dois Brasis seriam o pas
intelectualista criado pela elite bem pensante e o pas real, cujos reflexos sociais
afugentavam aquela. Para civilizar o povo inculto, nos moldes europeus, essa elite tinha a
vocao da ordem, vendo na realidade desordenada bestializada da nao o campo a ser
domesticado pela ordem. Quem d notcia desse embate nos tempos da Repblica Velha
Jos Murilo de Carvalho, num ensaio sugestivamente intitulado A fora da tradio: Os
reformadores se viam como messias, salvadores de um povo doente, analfabeto, incapaz de
ao prpria, bestializado, se no definitivamente incapacitado para o progresso.290
Jos Murilo de Carvalho acentua o carter autoritrio e elitista desse processo, que teve
um genocdio de grande porte em suas atas o massacre de Canudos e revoltas populares de
vulto, como a Revolta da Vacina, manifestao popular ocorrida em 1904 na cidade do Rio de
Janeiro contra a obrigatoriedade da vacinao empreendida pelo prefeito Pereira Passos e pelo
mdico sanitarista Oswaldo Cruz. O processo de modernizao do pas instaurado a partir da
proclamao da repblica foi precrio e restrito aos setores letrados da populao. O grosso
do pas continuava, em essncia, inculto e tradicional. Em adio, a fora da tradio no se
traduzia apenas na resistncia s mudanas por parte da populao, mas [...] no prprio
contedo do que era visto e considerado como moderno pelos setores da elite.291

289
ARANTES, 1992, p. 89, destaques do autor.
290
CARVALHO, 2005, p. 121.
291
CARVALHO, 2005, p. 119.
100
Este ponto importante. Essas elites, no dilaceramento da contemplao dos dois
Brasis, refletiam em si, nas suas opes ideolgicas, o horror cotidiano que a realidade do pas
despertava. Dividida entre o mpeto modernizador e as sobrevivncias runas de um
passado colonial assentado no escravismo e no poder oligrquico, ideologicamente a
intelectualidade do pas no poderia apresentar uma coerncia que dissesse respeito ao seu
anseio ilustrado. Iluminista nas suas concepes de modernizao, terminava por ceder s
demandas obscurantistas que a realidade impunha. A modernidade brasileira, avessa
populao, politicamente no incorporava a noo de igualdade e de democracia. Era uma
modernidade avulsa, para consumo no varejo das ideias:

Se alguns republicanos [...] falavam em democracia e fim dos privilgios, no iam alm da
retrica. A idia de povo era puramente abstrata. O povo era na maior parte hostil ou
indiferente ao novo regime, e nenhum esforo foi feito para incorpor-lo ao sistema
poltico por meio do processo eleitoral. A Repblica brasileira foi uma originalidade: no
tinha povo. Mais que indiferente, a modernidade brasileira era alrgica ao povo. As teorias
racistas, consideradas avanos da cincia, difundiam a descrena na capacidade da
populao negra e mestia para a civilizao.292

George Avelino Filho, estudando especificamente as relaes entre Razes do Brasil e o


movimento modernista, afirma que, ao fazer a crtica da cultura em 1926, Srgio Buarque,
naquela altura um adepto do Surrealismo, vinculava a criao artstica liberdade, rejeitando
o excesso de formalismo da cultura letrada, conforme j expusera no ensaio Perspectivas.
intrigante que Srgio Buarque tenha escrito as palavras depositaram tanta confiana no
esprito crdulo dos homens em vez de o esprito crdulo dos homens depositou tanta
confiana nas palavras.293 Essa inverso aponta para o materialismo que norteava as opes
intelectuais de Srgio Buarque, pressupondo uma teoria da linguagem e do conhecimento que
no fcil de destrinar.
Ou seja, Srgio Buarque indica a prpria linguagem como construo, como abstrao
redutora, sinalizando que nenhuma crtica da cultura poderia ser feita sem o enfrentamento da
linguagem, das ideologias nela permeadas. Da sua polmica com Tristo de Athayde e outros
nomes do Modernismo: Ao colocar o aparecimento espontneo da arte como forma de

292
CARVALHO, 2005, p. 120.
293
De fato, a diferena pode ser sutil, mas s aparente. Que ns confiemos no sentido cristalizado das
palavras mais ou menos comum e corriqueiro seno teramos que andar com um dicionrio a
tiracolo. Mas pensar nas palavras depositando confiana no esprito crdulo dos homens torna tudo
mais suspeito, fazendo pensar em sculos de tradio, preconceitos, frmulas consagradas que
simplesmente se sedimentaram no imaginrio coletivo de cada civilizao, pressupondo uma postura
passiva por parte dos homens. Da, ao intitular seu ensaio "perspectivas", Srgio Buarque parece
querer sugerir a necessidade de questionar a herana da tradio, e o alvo imediato seria a linguagem.
101
expresso por excelncia, contrariando a elite que insiste em idealiz-la e constru-la a partir
de uma abstrao, ele [Srgio Buarque] aponta para o carter vazio dessa cultura.294
Da se infere sua resistncia tradio. Ao mesmo tempo, notamos no autor uma
dualidade com relao tradio que repercute na crtica que ele fez a seus pares. Em que
medida essa crtica implica uma recusa da tradio? Talvez se possa dizer que a tradio era
recusada no que ela tinha de elitista, ou melhor, a recusa se dirigiria forma com que as elites
se apropriavam da tradio, em proveito prprio. Nesse sentido, a tradio trairia, na maior
parte das vezes, um cariz marcadamente intelectualista, inclusive como sinnimo dos valores
dos grupos sociais a ela vinculados. Numa entrevista concedida em 1945, Srgio Buarque de
Holanda, ao afirmar-se no tradicionalista, vai esclarecer o que a tradio significava ento
para ele. Ao ser questionado se seria possvel um historiador no tradicionalista, responde:

No sei se possvel, o fato que no sou. Compreendo o tradicionalismo como atitude


esttica. Mas acho que o culto tradio, o amor do passado pelo passado, do ponto de
vista social e poltico, infecundo e negativo. Admito que os poetas gostem da tradio,
como ns gostamos de ver velhas runas, mas o passado, como simples espetculo, no me
interessa. Observe que o tradicionalista, em geral, procura no a Tradio, mas certa
tradio, mais de acordo como suas idias e convenincias s vezes momentneas. Com o
recurso palavra tradio, palavra naturalmente prestigiosa, o que ele procura apenas
um endosso para suas idias, quase sempre reacionrias, e que precisam dessas muletas
para se apoiarem.295

A tradio aparece claramente como valor discursivo de que determinados grupos e


setores se apropriam para fazer valer seus interesses. No difcil identificar esses grupos e
setores tradicionalistas burguesia, que ento cai na dualidade, no sentimento da dialtica de
que fala Paulo Eduardo Arantes, pois essa mesma burguesia mola propulsora dos impulsos
de modernizao do pas. No decnio de 1920, essa burguesia, assentada em um capital de
origem rural, ir patrocinar a Semana de Arte Moderna, o que s em aparncia constitui uma
contradio, conforme depoimento de Joo Luiz Fafet:

H uma contradio aparente no fato de a arte moderna, implicando todas aquelas ligaes
com a sociedade industrial, ter sido patrocinada e estimulada por frao da burguesia
rural. O paradoxo, todavia, fica ao menos parcialmente resolvido se atentarmos para a
diviso de classes no Brasil, durante a dcada de 20; apesar da insuficincia de estudos a
esse respeito, parece hoje confirmado que, alm das relaes de produo no campo
paulista j terem um carter nitidamente capitalista por essa poca, uma importante frao
da burguesia industrial provm da burguesia rural, bem como grande parte dos capitais
que permitiram o processo de industrializao. Da no haver, de fato, nada de espantoso

294
AVELINO FILHO, 1987, p. 35, destaques meus.
295
HOLANDA, 1968, p. 107-108.
102
em que uma frao da burguesia rural assuma a arte moderna contra a esttica
passadista, oficializada nos jornais do governo e na Academia.296

Na realidade, a contradio antes constitutiva do modo peculiar como se deu o


desenvolvimento do capitalismo no Brasil, conforme raciocnio de Roberto Schwarz retomado
por Paulo Eduardo Arantes. Por isso, o movimento modernista vai ser marcado pela
dualidade, pelo impulso de renovao vanguardeiro e pelos valores da tradio. Por esse
prisma, no h mesmo nada de espantoso que uma frao da burguesia rural tenha comandado
o processo de renovao esttica da arte brasileira no incio do sculo XX, marcada naquele
quadrante por uma sensaboria que desagradava o gosto refinado dos burgueses cultos. Jos
Murilo de Carvalho repe em outras bases a questo:

As reas mais afetadas pelas transformaes econmicas e demogrficas, como So Paulo,


tinham andado apenas meio caminho em direo ao mundo moderno. A produo
capitalista entrou l via mundo rural que manteve muitos de seus valores aristocrticos e
escravistas. A industrializao que se seguiu foi liderada por uma burguesia estreitamente
vinculada produo cafeeira e tributria de seus valores. [...] O movimento modernista
nas letras e nas artes [...] foi patrocinado por grandes famlias tradicionais, das quais
tambm provinham vrios de seus participantes. Sob a capa da revoluo esttica
escondia-se o conservadorismo social e o autoritarismo poltico.297

Nessa mesma linha, Silviano Santiago vai fazer uma releitura do movimento modernista
pelo prisma da presena dos valores da tradio, num texto j tornado clssico, Permanncia
do discurso da tradio no modernismo. Nesse ensaio, Silviano argumenta como, apesar da
leitura cannica dizer o contrrio, a tradio se fez muito mais presente do que se pensava no
movimento modernista. E cita trs exemplos: a incurso de 1924 pelo grupo modernista
Minas barroca e colonial, ciceroneando o poeta Blaise Cendrars; a virada para o catolicismo
de matriz universalista na poesia de Murilo Mendes, na dcada de 30; o retorno classicizante
de Carlos Drummond de Andrade, na dcada de 50, aps a publicao de Claro enigma,
fechando um ciclo de poesia participante.298
Seria interessante pensar at que ponto a prpria virada de Srgio Buarque de Holanda
no decnio de 1930, na contramo do que foi sinalizado acima, em direo ao discurso

296
LAFET, 2000, p. 23-24.
297
CARVALHO, 2005, p. 125.
298
de notar a ausncia, no ensaio de Silviano Santiago, da polmica envolvendo Tristo de Athayde
e os modernistas, enquanto largo espao concedido a uma avaliao problemtica da poesia de
Drummond. Se o neoconservadorismo apontado de fato se fez presente (Cf. SANTIAGO, 1987, p.
132), por exemplo, em expoentes da gerao de 45 e mesmo nos debates intelectuais do perodo, h
que se matizar a avaliao da poesia de expoentes da gerao modernista, como Murilo Mendes e
Drummond.
103
histrico, representa uma outra faceta desses embates, ou seja, um enfretamento da tradio,
do seu discurso, um mergulho em suas razes. H que se ter em mente a passagem de Srgio
Buarque por Berlim no final dos anos 20, quando entrou em contato com uma linha de
pensamento diferente da que alimentava outros intelectuais brasileiros da poca, na
perspectiva do historicismo. Isso vai ensejar no seu pensamento novas dualidades, por vezes
antitticas, muito bem sintetizadas em Razes do Brasil. de notar, tambm, que da por
diante, a crtica literria em Srgio Buarque passaria a conviver com o ofcio de historiador,
sempre recusando os dogmatismos que pudessem fazer do texto literrio um objeto autnomo:
Se busquei constantemente esquivar-me ao ceticismo impressionista, tambm no me deixei
seduzir pelos critrios dogmticos afirma Srgio Buarque no prefcio de Tentativas de
mitologia. 299
de notar, ainda, que Srgio Buarque, no depoimento de 1945, quando recusa a tradio
como postura intelectual, no campo social e poltico, mas admite-a como objeto esttico,
sinaliza uma contradio a ser investigada, na interface do historiador com o crtico literrio,
que deseja respeitar a especificidade do artefato literrio, mas no deixa clara sua
historicidade. Sua virada para a literatura do perodo colonial, confluindo com o ofcio de
historiador, a par de uma abertura singular s renovaes estticas da modernidade, mostra
bem como seu perfil intelectual foi marcado pela dualidade tradio versus inovao, desde a
primeira hora do Modernismo. Pode-se pensar, na linha do que sugere Fernando Novais, que
Srgio esteve sempre procurando liquidar as razes:

A minha impresso afirma Novais que Srgio Buarque teve certos problemas que ele
formulou muito cedo e em torno dos quais girou permanentemente [...] na realidade ele
estava sempre procurando liquidar as razes. Ora atacando este aspecto, ora aquele, mas
sempre havia uma certa unidade que era enfrentada de vrios ngulos. Mas que unidade
era esta? Esse o segundo ponto [...] a questo da identidade, no ? Essa me parece ser
a identidade nacional brasileira, este o eixo que articula todo um conjunto e que est
posto maravilhosamente no 1 pargrafo de Razes do Brasil, quando afirma que ns
somos estrangeiros em nossa prpria terra. Ele sempre procurou entender isso.300

O ensaio com que Srgio Buarque estreia como crtico, Originalidade literria, no
obstante pertencer a um conjunto de escritos vincados por certo pendor tradicionalista
(conforme discutido no captulo anterior), no desmente as elucubraes de Fernando Novais.
Srgio Buarque, na esteira da leitura que fez de Slvio Romero e a partir do impulso
modernista, foi um dos primeiros a dar formulao terica consistente dualidade constitutiva

299
HOLANDA, 1979, p. 32.
300
NOVAIS, 1992, p. 106, destaques meus. Trata-se da reproduo de uma fala em um debate, ento
por isso certas descontinuidades sintticas.
104
da formao intelectual brasileira, repercutindo na crtica que fez ao beletrismo, cultura
como ornamento, ao mascaramento ideolgico da realidade pelas elites.301 Razes do Brasil
retoma, assim, numa roupagem sociolgica, a tese bsica do ensaio de 1926, no que concerne
crtica ao beletrismo, e o argumento reaparece na crtica de Srgio Buarque ao movimento
romntico brasileiro:

Tornando possvel a criao de um mundo fora do mundo, o amor s letras no tardou em


instituir um derivativo cmodo para o horror nossa realidade cotidiana. No reagiu
contra ela, de uma reao s e fecunda, no tratou de corrigi-la ou domin-la; esqueceu-a,
simplesmente, ou detestou-a, provocando desencantos precoces e iluses de maturidade.
Machado de Assis foi a flor dessa planta de estufa.302

Retornando aos escritos de 1925 e 1926, pode-se observar em Srgio Buarque uma
postura nitidamente antitradicionalista, no que concerne ao campo da criao. Adepto das
vanguardas, Srgio Buarque polemiza com Tristo de Athayde, segundo ele um dos
representantes mais expressivos da elite de homens bem-pensantes, que intentavam construir
ideologicamente a nao, conforme deixa claro no ensaio de 1926: No careo de citar aqui
o nome de Tristo de Athayde, incomparavelmente o escritor mais representativo dessa
tendncia, que tem pontos de contatos bem visveis com a dos acadmicos modernizantes
que citei, embora seja mais considervel.303 Adiante, ao criticar certa adeso que via em
Mrio de Andrade aos valores dessa elite, dir que [...] os pontos fracos nas suas teorias
esto quase todos onde elas coincidem com as idias de Tristo de Athayde [...] sua atual
atitude intelectualista me desagrada.304
No ensaio Perspectivas, a critica incide sobre a crena demasiado ingnua na
linguagem como representao da realidade, atingindo de quebra certa perspectiva
racionalista que pretendia cercear os domnios da criao: Nada nos constrange a que nos
fiemos por completo na suave e engenhosa caligrafia que os homens inventaram para
substituir o desenho rgido e anguloso das coisas.305 Ao questionar o poder de comunicao
da linguagem tratada nesse ensaio como uma abstrao redutora das coisas , Srgio
Buarque vai colocar o processo de criao no mesmo patamar do universo do sonho. Assim,
soavam-lhe despropositadas e redutoras as ideias e obras advindas de uma perspectiva

301
De certa forma, a obra de Lima Barreto antecipa essa postura crtica, mas no encontrou
ressonncia entre os primeiros crculos modernistas.
302
HOLANDA, 1995, p. 162, destaques meus.
303
HOLANDA, 1996a, p, 226.
304
HOLANDA, 1996a, p. 227.
305
HOLANDA, 1996a, p. 215.
105
programtica, como as defendidas pelos acadmicos modernizantes e pelos princpios de
construo de Tristo de Athayde.
Subjacente crtica, havia o questionamento dos critrios de eleio das obras que
figurariam no cnone modernista, que iriam represent-lo para as geraes seguintes e
constituiriam o referencial a partir do qual essas geraes se orientariam em suas escolhas. Ou
seja, a tradio, nessa perspectiva, se assentaria na prpria linguagem. Para Srgio Buarque,
as obras de arte seriam modernas na medida em que submetessem a linguagem a
questionamentos que fizessem vacilar os valores da tradio, e no simplesmente os
reiterassem. Este parece ser o critrio que Srgio Buarque adotava em suas intervenes nos
debates estticos e ideolgicos daquele momento. A defesa da liberdade de criao se
apreende a partir dessa perspectiva.
Ficam claros assim, na expresso do crtico, os vnculos entre as demandas da tradio,
associadas aos valores de uma elite dita bem pensante, e uma criao literria tambm bem
pensante, que se submeteria facilmente a modelos e ideais pr-fixados, mesmo quando estes
se travestissem de uma roupagem vanguardeira. Seria o caso dos acadmicos modernizantes,
mas no somente eles, na medida em que representavam uma tendncia dentro do movimento.
Dessa forma, vale a pena refletir um pouco mais sobre a presena do Surrealismo nas
reflexes de Srgio Buarque.
Amir Geiger, ao estudar, sob o ngulo da sociologia da cultura os motivos da converso
de Tristo de Athayde, focaliza a polmica travada com Srgio Buarque e os apelos dirigidos
a Tristo por Jackson de Figueiredo, outro intelectual vinculado corrente espiritualista.
Segundo o autor, os dilemas que agitavam Tristo eram da mesma natureza daqueles
experimentados por Srgio e Jackson, s que orientados em direes opostas. Na gangorra,
Tristo optar pela converso, seguindo o intelectual catlico, sem necessariamente aderir aos
pressupostos estticos por ele apregoados.

Jackson (que Alceu insistia em qualificar como um moderno no-modernista) e Srgio


Buarque teriam, ento, como o prprio Tristo/Alceu, e por trajetrias diferentes, se
deparado com as limitaes e os impasses do mundo desencantado e desiludido; para
ambos se afigura uma necessidade de responder ao desafio da insatisfatoriedade da razo
para conferir sentido a si mesma. Srgio Buarque, na poca, olhava com simpatia o
surrealismo [...] Para Jackson, na Igreja Catlica [...] que se encontra o antdoto aos
envenenamentos do esprito pelo racionalismo estreito e seu correspondente negativo, o
deleitamento estetizante.306

306
GEIGER, 2005, p. 47.
106
Srgio Buarque, todavia, teria percebido a inocuidade da opo pelo catolicismo como
antdoto racionalizao estigmatizadora da modernidade, ao acusar nele no uma dimenso
anti-intelectual, mas uma forma de racionalismo, e que se combinaria aos princpios de
construo defendidos por Tristo de Athayde. Nesse racionalismo, Srgio apreende o desejo
de fugir condio trgica da precariedade do sentido na modernidade, conforme defende no
ensaio de 1928, dirigido a Tristo de Athayde:

Nietzsche chegou a propor o niilismo de seu tempo como prefcio a uma coisa que
chamava de cultura trgica. Seria uma cultura onde a sabedoria, insensvel s diverses
capciosas da cincia, abraasse com um olhar imutvel todo o quadro do universo e, nessa
contemplao, procurasse ressentir o sofrimento eterno com compaixo e com amor, fazer
seu o sofrimento eterno. Mas Nietzsche lutava com fervor pelo abandono desses valores e
queria mais a recusa das diverses capciosas da cincia. De tudo isso enfim que o Sr.
Tristo de Athayde deseja precisamente resguardar, integrar e acentuar em seu projeto de
soluo, quando nos prope que se substituam princpios permanentes de construo ao
niilismo ou ao elementarismo dos nossos dias. Princpios de construo que s podero
ser justamente esses valores tradicionais que nossa poca j no digere.307

A opo de Srgio Buarque pelo niilismo indica uma conscincia da tragicidade do


momento, que no aceita solues respaldadas no plano do transcendente, do esprito. No s
as respostas, como as questes, no comportam mais qualquer clave absolutista. Elas so
contingentes, histricas, e demandam a apreenso de sua historicidade para a sua
compreenso. Essa conscincia vislumbra que a busca de soluo para os problemas sociais
pressupe justamente sua insero na histria.
Srgio Buarque alude, como no ensaio de 1926, a valores tradicionais que seriam
extemporneos, que teriam caducado. E os relaciona, uma vez mais, a demandas de ordem
social que os defensores desses valores estariam negligenciando. Isso concerne ao modo como
os interlocutores compreendiam a soluo desses problemas. O que para Alceu uma
hierarquizao de planos, para Srgio Buarque uma obnubilao ideolgica, em que o
discurso espiritualista assoma como um artifcio de administrao de insuficincias. Assim,
Srgio Buarque, ao afirmar que um pensamento efetivamente moderno no poderia
negligenciar seus reflexos sociais, estaria indicando sua opo pelo povo como o novo ator
social da modernidade, em contraposio aos exerccios diletantes de uma elite preocupada
em estabelecer os rumos da cultura.
Nas palavras de Antonio Candido, o pensamento de Srgio Buarque em Razes do Brasil
representou uma postura contrria ao pensamento liberal ento em voga, que pregava um

307
HOLANDA, 1989, p. 114-115.
107
despotismo esclarecido a ser exercido pelas elites cultas sobre as massas, e que daria a estas a
iluso de liberdade, mais ou menos conforme o Estado Novo se estabeleceu como instncia de
poder ao longo do decnio de 1930:

Srgio Buarque de Holanda foi o primeiro historiador que aludiu necessidade de


despertar a iniciativa das massas, manifestando assim um radicalismo democrtico raro
naquela altura fora dos pequenos agrupamentos de esquerda. E esse ponto de vista coroa o
longo processo histrico denominado por ele a nossa revoluo, comeada com o
movimento abolicionista nos anos de 1880 e em curso acelerado quando publicou o livro.
A conseqncia principal desse processo foi a crise das oligarquias, dando lugar a um jogo
complexo de rompantes democrticos e tendncias autoritrias, ao longo do qual se daria a
308
entrada lenta mas constante do povo trabalhador na esfera da vida poltica.

Mas a verdade que pode haver alguma espcie de mistificao nisso tudo. Num texto
indito, de 1952, A um leitor escandalizado, publicado no Dirio de Notcias do Rio de
Janeiro, Srgio Buarque dirige-se a um leitor, alis dois, rebatendo crticas recebidas acerca
do vocabulrio empregado para abordar temas como povo e mestiagem em sua
apreciao da obra de Lima Barreto. Segue a transcrio da primeira parte do texto:

A um leitor escandalizado que escreve uma carta para deplorar, entre outras coisas, o
tom impiedoso com que, a propsito de Lima Barreto eu me teria referido delicada
questo da mestiagem, no sei como explicar o que h de redondamente equvoco em
suas interpretaes. E no sei, em primeiro lugar, porque, apesar de todos os esforos, no
me foi possvel atinar, no trabalho incriminado, com coisa alguma que de longe se
assemelhe a um tom impiedoso. E depois, porque a queixa me lembra muito o que disse
outro leitor, esse menos decepcionado, pois j me supe reacionrio definitivo, contra a
expresso povo rstico, empregada certa vez a propsito de nossa gente sertaneja.
Ora, a palavra rstico equivale rigorosamente a rural, relativo ao campo e ao
serto: nesse sentido foi usada, em contraste com urbano e citadino. No vejo como
possa envolver alguma inteno de menoscabo, mas a opinio do meu leitor ocasional
est firmada e inexpugnvel. Admito, em todo caso, que recorrendo a ela, talvez para
fugir a uma repetio de palavras, evitei neste ponto a deselegncia do fraseado, mas no
evitei uma ambiguidade de expresso. De semelhante falta, em que devo ter incorrido por
mais de uma vez, quero penitenciar-me vivamente. Mas no deixo de lembrar que um
mnimo de cuidado na leitura, tornaria talvez cristalina a clareza que imagino ter posto no
meu escrito.
Quanto ao sr. M. L. F., o leitor decepcionado, no o acuso de desatento. Mais de uma
de suas observaes parecem revelar justamente o contrrio. E, embora julgando-me
inocente, no que respeita ao seu julgamento, sinto-me obrigado presente explicao.
O emprego de um vocbulo, talvez pouco feliz, onde se declara que as desiluses
pessoais e ntimas de Lima Barreto explicam mais de um trao distintivo de sua obra
literria e possivelmente alguma coisa de seu sabor o nico motivo aparente para a
censura que me endereada. E talvez para a estranha referncia ao tom impiedoso. A
verdade que a palavra sabor queria referir-se unicamente satisfao particular que se
possa obter da leitura da obra, como tal considerada, e no sei de que maneira possvel
associ-la a alguma razo diferente.

308
CANDIDO, 1998, p. 86-87.
108
Falar em impiedoso, neste caso, um jeito de dizer que no se deve tocar em
problemas delicados, capazes de arranhar suscetibilidades muito flor da pele. Foi alis o
que durante longo tempo se fez entre ns, nas belas letras ou fora delas, justamente em
relao ao papel do negro e do mestio em nossa vida social.
H contudo outro modo, este moderno, de deixar de abordar diretamente um assunto, e
consiste em encar-lo, no como problema, mas como espetculo. J me sucedeu
denunciar aqui mesmo esse trao to insistente de nossos folclorismos e de alguns
regionalismos, que consideram as danas, as supersties, os costumes civis e domsticos
da populao de cor, com tom piedoso e com ateno cientfica e benvola. Mas querer
acentuar nessas populaes unicamente o que elas ostentam de peculiar, de
intransmissvel, de diferente da gente branca ou brancarana, no seria um meio sutil e
suave de frisar a prpria distino? Em outras palavras, no seria, de fato, a mais genuna
afetao de superioridade, como diria o meu leitor?
Sei, alm disso, que o enaltecimento necessrio do povo, a obrigao tcita de no o
considerar de modo objetivo e crtico, uma das heranas mais suspeitas do sculo
passado, que continuamos, entretanto, a preservar sem objeo.
Para os romnticos, o povo, encarnao suprema da espontaneidade, da naturalidade,
da singeleza, do colorido, da santa ignorncia, o avesso ideal da burguesia. Os extremos
se tocam tambm na escala social, e o nobre de sangue ou de eleio prpria sente-se
mais perto da gente humilde do que do burgus, que sempre o intrometido odioso. A
aliana das classes superiores com o povo, a verdade do povo, j reivindicados por
Dostoievski, e o sonho do nobre e do mendigo, exaltado por Yeats, o poeta irlands,
exprimem bem essa atitude.
Mas, apesar de tudo, as barreiras ho de permanecer intactas e inalterveis, sob pena
de se desmanchar o quadro idlico. Todo esforo metdico visando a modificar o nvel
das camadas populares h de ser encarado, por isso mesmo, sem iluses. No difcil
perceber, pois, que todos esses devotos do povo humilde so simplesmente devotos de
sua penria, de sua humildade.
talvez por um senso muito vivo dessa fraude e pelo desejo e esperana de evit-la,
que possa ter decepcionado a meu censor, no por alguma afetao de superioridade,
como supe, e nem ainda por que eu tivesse tentado aplicar ao romance brasileiro
mtodos prprios da crtica norte-americana, como chega a sugerir. 309

Seguem elencadas algumas questes que o escrito suscita: a) a dificuldade de apreciar o


romance de cunho mais realista, no caso especfico o de Lima Barreto, que via de regra trazia,
h at bem pouco tempo, embaraos crtica; b) a busca de um mtodo crtico para a
avaliao do romance, em oposio poesia; c) a dificuldade com noes como povo e
raa, mais com esta que com aquela; d) a tentativa de fugir a uma abstrao idlica acerca
do povo, comprometida pela delicada questo da mestiagem. Disso se infere que,
passados cerca de 20 anos das polmicas aqui tratadas, a tentativa, por parte de Srgio
Buarque, de pensar uma arte de expresso nacional esbarrava em questes complexas. Da a
acolhida que o crtico encontra na poesia de Manuel Bandeira para os dilemas da
nacionalidade na arte. Nela as questes sociais, raciais e congneres se encontrariam
plasmadas em uma esttica mais expressiva, menos realista, o que agradaria mais ao crtico.
Retornando discusso anterior, em outro ensaio de 1952, por ocasio da comemorao do
309
HOLANDA, 1949. A um leitor escandalizado [Dirio de Notcias (RJ), 13 de fevereiro de 1949].
109
trigsimo aniversrio da Semana, Srgio Buarque vai se pronunciar a respeito dos equvocos
perpetuados pelos historiadores do movimento modernista:

[...] as prprias exigncias de mobilizao tenderam a dar-lhe um perfil unitrio, e em


verdade mais lmpido e preciso do que exato. Misturando as tintas, essas exigncias
ajudaram a formar-se uma imagem bastante convencional e certamente falsa do
movimento: imagem de onde desapareceram todas as complexidades em favor de uma
simplificao mentirosa e que serve, indiferentemente, aos seus apologistas inadvertidos
como aos seus mais rancorosos detratores. Ora, a verdadeira histria do modernismo foi,
em grande parte, a histria de uma resistncia denodada a tudo quanto parecesse
justificar essas vises simplificadoras.310

A partir dessa fala, pode se pr em novas coordenadas o ensaio de 1926. O movimento


modernista abrigava tendncias inovadoras no plano artstico e intelectual, mas havia
tendncias e foras conservadoras, de diferentes matizes e matrizes, que acentuavam as
arestas das divergncias, e que foram se definindo ao longo do decnio, por fora mesmo dos
conflitos: o grupo do Verdeamarelismo, os acadmicos modernizantes, os modernistas da ala
espiritualista (a reao catlica). Assim os descreve Srgio Buarque na referida entrevista a
Maria Clia Leonel, em tintas pitorescas:

O grupo do Verdeamarelismo outra coisa. O Menotti comeou com o Futurismo italiano


e o Oswald ligou-se a ele no comeo. Depois juntaram-se o Cndido Mota Filho, o Plnio
Salgado. O Prudente escreveu um artigo sobre O estrangeiro, dizendo que era imitao do
Oswald de Andrade e o Plnio ficou uma fria e escreveu um artigo: O homem que
plagiou o nome do av. Eu mesmo cheguei a escrever que o Plnio imitava o estilo do
Oswald, mas no sem antes extrair as partes pudentas [sic]. Houve um grupo que
inicialmente combatia o Modernismo e depois passou a dizer-se modernista da ala
espiritualista. Alceu Amoroso Lima aceitou essa explicao. Nestor Vtor, que pertencia a
essa ala, dividia todo mundo em bilaquianos e cruzistas. Achava que o pessoal da Klaxon
era bilaquiano, porque no seguia a linha do Cruz e Souza. Creio que at o Tristo de
Athayde passou certa vez por bilaquiano.311

No caso de Graa Aranha, espcie de padrinho da Esttica sem necessariamente ser seu
mentor, j que os diretores eram Srgio Buarque e Prudente de Moraes, neto, as dissidncias
surgem com o artigo que ambos escrevem e publicam no terceiro nmero da Esttica,
criticando o livro Estudos brasileiros, de Ronald de Carvalho.312 Tanto o depoimento de
Srgio Buarque quanto o de Prudente de Moraes ajudam a entender a origem do dissenso com

310
HOLANDA, 1952a, destaques meus. Em torno da Semana [Dirio Carioca (RJ), 17 de
fevereiro de 1952].
311
HOLANDA, 1984, p. 178-179.
312
HOLANDA, 1996a, p. 204-206. Ronald de Carvalho: Estudos Brasileiros [Esttica (RJ),
jan./mar. 1925].
110
o grupo da mesa. O depoimento de Prudente de Moraes mais longo e detalhado, e assim
obrigatrio para a apreenso dos impasses de ento:

P. O Sr. poderia comentar a ciso com o grupo de Graa Aranha?


P.M.n. Esta ciso dissolveu o Modernismo como movimento que tinha unidade. Cada
um passou a trabalhar em sua linha, no havia mais aquela unio. Resultou de vrios mal-
entendidos e de vaidades. Duas coisas contriburam bastante para a ciso: nosso Graa
Aranha molestou-se grandemente com comentrios irreverentes e venenosos em que
Oswald era mestre, publicados no sei se no Correio da Manh. Naquele momento o
Oswald era um escritor com quem no tinha relaes pessoais, mas que achava
importante. Quando saiu Memrias sentimentais de Joo Miramar, escrevi ao Mrio e
pedi-lhe que obtivesse um exemplar para a Esttica. Graa Aranha achava que Esttica
no devia publicar nada sobre a obra. Alm disso, Ronald tinha ido ao Mxico fazer
conferncias sobre cultura brasileira e publicou os Estudos brasileiros. Eu esperava que o
livro trouxesse coisas renovadoras que ele dizia aqui e tive profunda decepo porque no
encontrei ali seno repeties do que outros autores j haviam dito, sem declarao de
inconformidade, apenas ressaltando Graa Aranha e Villa-Lobos, procurando enquadr-
los no que dizia Jos Verssimo e Slvio Romero. Eu era, ento, muito ingnuo e sincero.
Alm disso, sempre adotei e mantenho at hoje uma atitude em relao a mim mesmo de
aceitao de crticas e de reservas. Poderei discutir, debater um trabalho meu, mas
garanto que uma coisa no faria e nunca fiz: ofender-me. Toda matria que aparece com
minha assinatura na Esttica foi discutida horas e horas com Srgio, o mesmo ocorrendo
com os trabalhos dele. Eu achava que essa era a nica atitude que cabia a um intelectual
sincero e modernista. Por outro lado, a ciso entre as duas sees em que se dividia a
literatura brasileira, o pequeno grupo modernista e a faco convencional, era de tal
ordem que invalidava a crtica dos outros porque se baseava na incompreenso. O que
Osrio Duque Estrada dissesse no poderia ser levado a srio j que os intelectuais
daquele grupo diziam que ramos malucos, cabotinos, que fazamos coisas sem sentido.
Assim sendo, a crtica do Modernismo ou se fazia dentro do Modernismo ou no se fazia.
Ns tnhamos que nos criticar uns aos outros, com sinceridade e vigor para que resultasse
algo de valor. Dentro dessa posio, achei que tinha direito de dizer ao Ronald o que
disse. Ele estava ligado ao grupo, mas no participava desse sentimento que tinha o
Mrio, com quem tive polmica que durou vinte anos. A discusso contou sempre com a
sinceridade e desejo de esclarecimento do Mrio. Formulei crticas mais veementes que
as apresentadas contra o Ronald e Mrio pensou e reformulou ou no seu trabalho. Estive
em casa do Ronald s vsperas de sair a revista, que ia levar para So Paulo para
distribuir. A recepo na casa do Ronald foi na tera e contei-lhe que havia feito nota
sobre o livro. O Ronald perguntou sobre o contedo e disse-lhe que havia reservas. Ele
no recebeu bem a notcia, mas no reagiu. Quando leu a revista achou que estvamos
agindo em conjunto com o grupo de So Paulo e que Mrio e Oswald estavam por trs de
tudo. Disse que ramos traidores do Movimento e queria que os colaboradores cessassem
de participar da Esttica. Ronald tentou cortar relaes comigo, mas no deixei que o
fizesse. [...] Conseguiu que Renato e Graa Aranha tomassem suas dores.313

Um elemento importante a prpria afirmao da necessidade de crtica pelo prprio


grupo modernista, a que o surgimento da revista Esttica tentava responder. Mas nem todos
dentro do movimento entendiam a palavra crtica na acepo de analisar, avaliar de modo
isento, independente das afinidades e posies pessoais, e isso se torna um fator de ciso

313
MORAES, neto, 1984, p. 184-185.
111
dentro do grupo. O depoimento de Srgio Buarque para o episdio mais direto e afeito ao
anedtico, mas ajuda a compreender suas intenes quanto ao ensaio de 1926:

Graa era tima criatura, mas tinha uma vaidade flor da pele. [...] Depois do artigo
sobre o Ronald, ele queria apaziguar tudo, mas no havia mais jeito. [...] O artigo que
escrevi na Revista do Brasil, O lado oposto e outros lados pretendia marcar bem a
situao, mas foi pior.314

No comentrio sobre o livro de Ronald de Carvalho, Estudos brasileiros, elaborado a


quatro mos por Srgio Buarque e Prudente de Moraes, neto, percebe-se, claramente, a
inteno crtica e a divergncia de base sobre a questo do nacional em arte. A circunstncia
de ter sido a obra simples compilao de conferncias proferidas por Ronald de Carvalho no
Mxico levou os crticos a questionarem a pertinncia de sua publicao no Brasil, visto
pouco acrescentarem ao que o pblico brasileiro j sabia:

Da o resumir-se seu livro em simples esboos histricos da nossa vida social e artstica,
sem maior vantagem para quem, como ns, tem tantos historiadores e to pouca histria.
O que nos falta um pouco de esprito crtico falta tambm ao livro, que no consegue
sequer colocar homens e fatos vontade nos seus lugares. Sobre nossa nacionalidade,
sobre nossas letras, sobre nossas artes, nada que j no tenha sido dito. E todos esses
assuntos esto exigindo reviso urgente. Seria necessrio estud-los com esprito novo,
ousado, irreverente, sem a menor preocupao com o que escreveram Rocha Pombo ou
Slvio Romero.315

Alm da postura francamente crtica que os diretores da Esttica defendiam para o


movimento modernista, percebe-se o descompasso entre a obra de divulgao que Ronald faz
e a obra de reviso que Srgio Buarque e Prudente de Moraes reclamam, altura do
Modernismo. Ou seja, se o movimento estava inovando na criao e na crtica, caberia a ele
tambm reescrever a histria da literatura brasileira, segundo novos parmetros. A questo do
nacional, que foi basilar dentro das discusses e debates do Modernismo, reclamava assim
uma nova sntese historiogrfica. O livro de Ronald, pensado inicialmente para um pblico
diferente do brasileiro, no atende a essa demanda. Mas, mais do que isso, percebe-se que
Srgio Buarque e Prudente de Moraes tm um entendimento do que seja o nacional em
literatura similar ao que Machado de Assis profere no ensaio Instinto de nacionalidade, ao
relativizar a importncia dada paisagem, ao ambiente, cor local. Vale dizer: ao assunto em
si, conforme prope Machado:

314
HOLANDA, 1984, p. 179.
315
HOLANDA e MORAES, neto, 1996, p. 204-205.
112
No h dvida que uma literatura, sobretudo uma literatura nascente, deve principalmente
alimentar-se dos assuntos que lhe oferece a sua regio; mas no estabeleamos doutrinas
to absolutas que a empobream. O que se deve exigir do escritor antes de tudo, certo
sentimento ntimo, que o torne homem de seu tempo e de seu pas, ainda quando trate de
assuntos remotos no tempo e no espao.316

O que se poderia criticar na crtica de Srgio Buarque e Prudente de Moraes ao livro de


Ronald de Carvalho, e depois no prprio ensaio O lado oposto e outros lados, que seus
autores levaram muito longe o desejo de sinceridade em crtica, na tentativa de torn-la
impessoal, e talvez tenham pecado por falta de urbanidade, qualidade que Machado de Assis,
em outro escrito clebre, recomenda aos que desejam atuar como crticos. Trata-se de O
ideal do crtico, em que Machado defende:

Ser necessrio dizer que uma das condies da crtica deve ser a urbanidade? Uma
crtica que, para a expresso de suas idias, s encontra frmulas speras, pode perder as
esperanas de influir e dirigir. [...] Moderao e urbanidade na expresso, eis o melhor
meio de convencer; no h outro que seja to eficaz. Se a delicadeza das maneiras um
dever de todo homem que vive entre homens, com mais razo um dever do crtico, e o
crtico deve ser delicado por excelncia. Como a sua obrigao dizer a verdade, e diz-
la ao que h de mais suscetvel neste mundo, que a vaidade dos poetas, cumpre-lhe, a
le sobretudo, no esquecer nunca sse dever.317

O tom geral do ensaio de 1926, O lado oposto e outros lados, gerou muita polmica,
expondo divergncias e ressentimentos. Manuel Bandeira e Mrio de Andrade divergiram a
fundo sobre as posies de Srgio Buarque, e isso aparece na sequncia de cartas trocadas
entre ambos no perodo, um documento precioso para a apreenso dos bastidores da
polmica.318 Alm de tudo, parecia estar em jogo a liderana do movimento modernista, que a
leitura atenta do ensaio de 1926 e o conhecimento dos bastidores de sua fatura no faz
pensar que Srgio Buarque estivesse chamando para si, pois tencionava exercer, no melhor
sentido que a entendia, a crtica literria. O modo com que Srgio Buarque e tambm
Prudente de Moraes entendiam a crtica encontrou reservas em Mrio de Andrade, que em
carta a Manuel Bandeira comenta o tom geral do ensaio de Srgio Buarque:

316
ASSIS, 1962, p. 135.
317
ASSIS, 1962, p. 16-17.
318
Ver a sequncia de cartas trocadas ao longo de novembro de 1926, pouco depois da publicao do
artigo. Cf. ANDRADE e BANDEIRA, 2001, p. 318-327. Bandeira faz aluso, nas cartas, s injrias
que Guilherme de Almeida dirigiu a Srgio aps o ensaio O lado oposto e outros lados.
113
Eu tenho feito em artigos muita restrio ao Gui e ao Ronald restrio que no aceitaram
ou que discutiram porm no brigaram comigo. Porm quando citei a frase de voc foi
pra chamar sua ateno sobre uma coisa: que Prudentico principalmente inda mais que
o Srgio quando escrevem contra do pras frases um ar de ataque que fere. Fazem a
restrio com uma secura uma aspereza que pode ser peculiar neles porm faz com que os
outros caiam na ideia do ataque. Sobre isso j me preveni bem porque sei que me atacaro
e si o ataque vier assim no me ressentirei porque pode ser feitio deles. [...] Pra qu? E
mesmo certo de que isto no obrigao de elogio mtuo eu pergunto pra voc se no
verdade que essa no a maneira de tratar um trabalho ruim de um camarada. Eu quando
tenho um camarada procuro lhe ocultar os defeitos e quando sou obrigado a reconhecer
estes, os reconheo porm amigavelmente. E creio que no sou nenhuma exceo. 319

De maneira geral, as reservas de Mrio de Andrade estendem-se do tom ao contedo do


ensaio, ao contrrio de Manuel Bandeira. Ao final da sequncia de cartas em torno da
polmica, Manuel Bandeira sintetiza bem quais seriam as possveis razes para a atitude mais
desbragada de Srgio Buarque e Prudente de Moraes, face crtica literria e aos rumos ento
tomados pelo Modernismo:

O ns do Srgio, tomei por ele, Prudente e outros da idade deles que no suportam o
verbalismo do R., do G. e outros. A respeito de verbalismo, penso como voc. H
verbalismo e verbalismo. Euclides, ta! Aprecio s vezes o de R. e Gui, sem ach-los to
maravilhosos quanto voc. Sempre defendi sozinho contra Oswald, Srgio, Prudente, e
outros a arte, a tcnica fantstica do Gui. Mas realmente, Mrio, os rapazes sinceramente
no fazem caso nenhum disso. No fundo eu dou razo a eles, mas como o gosto livre eu
continuo a admirar o tour de force criador rtmico do Guilherme fazendo ritmo de 11
slabas com qualquer quantidade de slabas, como ele faz em Raa. Mas reconheo que
arte, e poesia outra coisa. [...] A poesia do R. bela, porm me d a impresso de arte
decorativa de motivos socializantes. Boa pra se comentar mas... no faz a gente dar nos
gostos. Alis a gente est a por me: eu sei, e compreendo bem, que voc, o Ribeiro
Couto gostam da poesia do R. e so sinceros. J o R. C. no tolera a do Guilherme. O que
atrapalha tudo essa histria de modernismo. Que coisa pau! Parece uma putinha
intrigante que apareceu para desunir os amigos. Ningum sabe definir essa merda, que
todo mundo quer ser! Isso sempre me aporrinhou. No tem a menor importncia ser
modernista! Vamos acabar com isso?320

Na fala de Manuel Bandeira, pelo menos trs elementos chamam a ateno:


primeiramente, a diferena de geraes dentro do prprio Modernismo, fazendo com que os
mais jovens tivessem uma posio mais aguerrida e combativa que os demais, a par de
concepes de literatura e arte no totalmente esposadas por Guilherme de Almeida, por
exemplo, inegavelmente um poeta da outra gerao. Ento, na viso de Srgio Buarque e
Prudente de Moraes, neto, Guilherme de Almeida tambm seria um passadista, embora isso

319
ANDRADE e BANDEIRA, 2001, p. 323. Os apelidos aludem a Prudente de Moraes, neto e
Guilherme de Almeida.
320
ANDRADE e BANDEIRA, 2001, p. 327. Os apelidos e abreviaes aludem a Ronald de Carvalho
e Guilherme de Almeida.
114
no seja declarado. O segundo elemento a distino entre poesia e arte que Manuel Bandeira
prope, distino dificlima no contexto em que enunciada, por sugerir que os dois poetas
referidos Guilherme de Almeida e Ronald de Carvalho poderiam ser bons versejadores,
bons poetas num sentido mais tradicional do termo, mas no no sentido moderno que a
palavra poesia passou a comportar.
Por fim, o terceiro elemento seria justamente a discusso do que seria moderno em arte,
e a polmica em torno do ensaio de 1926 sugere que os principais nomes do Modernismo no
tinham muita clareza acerca disso, e cada qual estava tateando seu caminho, tentando, em
maior ou menor grau, ser moderno. E parece que justamente quanto maior a preocupao em
s-lo, menor o efeito alcanado, como se pode depreender da ltima frase de Manuel
Bandeira, poeta modernista por excelncia, mas que parecia dar pouca importncia ao rtulo.
Ou seja, a adeso epidrmica aos pressupostos estticos do Modernismo no poderia
funcionar como garantia de produo potica de qualidade, num contexto em que
praticamente tudo estava em discusso, inclusive os tais pressupostos.
Analisando o movimento da criao pela tica da crtica, e informado pelas vanguardas,
Srgio Buarque elege seu repertrio de poetas e obras modernos, polemizando intensamente
com seus pares. Coincidncia ou no, seus juzos sobre seus pares acabaram sendo aqueles
que foram consagrados pela crtica posterior, quando esta pde ter distanciamento suficiente
para avaliar a produo do perodo. interessante cotejar o juzo de Srgio Buarque com o
que Alfredo Bosi faz de Guilherme de Almeida e Ronald de Carvalho:

Guilherme de Almeida pertenceu s episodicamente ao movimento de 22. No havendo


partido do esprito que o animava, tambm no encontrou nele pontos definitivos de
referncia esttica. Sua cultura, seu virtuosismo, suas aspiraes morais vinham do
passado e l permaneceram.321

Em outro ponto, comentando os critrios acadmico-nacionalistas que nortearam a


fatura da Pequena histria da literatura brasileira (1919), de Ronald de Carvalho, Alfredo
Bosi afirma: Critrios que a sua notvel capacidade de assimilao iria depois adelgaar para
absorver, diplomaticamente, as novidades do Modernismo.322 Tambm vale a pena conferir a
avaliao que Antonio Candido faz, na altura de 1975, da poesia de Cassiano Ricardo:

Cassiano encontrou frmulas acessveis para as conquistas das vanguardas. Mas o fato de
ter sido lido por um pblico maior mostra que praticou formas nitidamente de

321
BOSI, 1994, p. 371-372.
322
BOSI, 1994, p. 316.
115
compromisso. Como a sua personalidade era plstica, no chegou a definir uma linha
predominante e duradoura, tendo sido, na verdade, cinco ou seis poetas. Isto, a meu ver,
enfraqueceu-o um pouco. [...] Quando via uma nova tendncia em voga no por mal
nem por motivos subalternos, mas porque tinha uma personalidade plstica , assimilava-
a imediatamente. Da a sua poesia ser bem mais acessvel.323

Alm do mais, o desejo saudvel, por parte de Srgio Buarque, de romper as


diplomacias nocivas, pode ter esbarrado em empecilhos fundamentais da cultura brasileira, no
sentido da dificuldade de separao entre o pblico e o privado, algo que Srgio Buarque
captou desde cedo e desenvolveu com maestria em Razes do Brasil, mediante a noo de
cordialidade, em especial no captulo dedicado ao homem cordial.324
A crtica que Srgio Buarque elabora no ensaio de 1926 diz respeito, assim, ao conjunto
de foras conservadoras, de carter elitista, que desejava estabelecer os parmetros da criao
artstica, incidindo sobre a necessidade, posta por essas correntes, de criar uma arte nacional
segundo um programa esttico e ideolgico previamente definido. Ao contrrio, para Srgio
Buarque, a expresso nacional na obra de arte surgiria mais da indiferena que de uma
inteno programtica previamente estabelecida inteno traduzida, por aquelas correntes,
em princpios de construo que no escondiam sua ambio de retomar o programa do
romantismo escola. Assim um estudioso arguto caracteriza essas cises internas do
Modernismo:

Depois da publicao de O lado oposto e outros lados [...] pode-se dizer que
acadmicos modernizantes (Graa Aranha, Ronald de Carvalho, Renato Almeida,
Guilherme de Almeida), catlicos em vias de converso (Tristo de Athayde), o grupo
direita (Plnio Salgado, Menotti Del Pichia, Cassiano Ricardo) e a gente da vanguarda
(na qual Srgio Buarque quer incluir, alm dele mesmo, Prudente de Moraes Neto, Couto
de Barros, Antnio de Alcntara Machado, Manuel Bandeira, Mrio de Andrade, Ribeiro
Couto, Oswald de Andrade) no poderiam mais estar juntos e, em muitos casos, nem se
falar.325

Discorrendo sobre a necessidade de liberar a crtica das amarras da cordialidade,


levando-a efetivamente para o mbito do espao pblico, Srgio Buarque vai associar a
efetivao dessa liberdade da crtica ao prprio nacionalismo literrio. Uma pista para isso
pode ser encontrada no estudo de Nsia Trindade Lima, quando a autora afirma que, no

323
CANDIDO, 1975, p. 5-6.
324
Cf. HOLANDA, 1995, p.139-151.
325
GOMES JNIOR, 1998, p.112, nota 69. O episdio tambm muito bem detalhado no ensaio de
Francisco de Assis Barbosa, Verdes anos de Srgio Buarque de Holanda: ensaio sobre sua formao
intelectual at Razes do Brasil (Cf. BARBOSA, 1988, p.37-42). Cf. tambm BARBOSA, 1989,
p.18-31.
116
contexto da modernizao do pas, houve uma srie de tentativas de se elaborar teorias sobre
o Brasil, visto pelos intelectuais por uma tica via de regra dual. Ento a prpria constituio
do campo intelectual se fez concomitantemente ao questionamento da identidade da nao:
como se, no mesmo movimento, intelectuais e sociedade se constitussem, superpondo-se os
temas da identidade nacional e da identidade dos intelectuais.326 Ora, no difcil
depreender, como um corolrio desse esquema, que no pensamento esttico de Srgio
Buarque a constituio da identidade da nao passaria pela constituio da identidade de seus
indivduos, e no s de seus intelectuais. Essa projeo de um indivduo coletivo, conforme
coloca o estudo de Marcus Vinicius Corra de Carvalho citado no Captulo 2, seria ensejada
por formas literrias focadas sobretudo na subjetividade e no outra coisa que o crtico vai
buscar em seus exerccios do decnio de 1940.
Vale dizer: sem o livre exerccio da crtica (mas haver possibilidade de uma crtica
fora do mbito da liberdade de expresso?), uma coletividade no poderia almejar a
autonomia no campo esttico, to importante, para o autor, quanto a outra autonomia, a
poltica. Mais uma vez Srgio Buarque ressoa Machado de Assis, quando este afirma que
caberia ao exerccio elevado da crtica estabelecer o que seria o nacional na arte, dentro das
premissas por ele propostas, [...] para que o gsto se apure e eduque, para que a literatura
saia mais forte e viosa, e se desenvolva e caminhe aos altos destinos que a esperam.327 Ao
repelir as diplomacias nocivas e as polticas literrias como ao urgente no mbito do
Modernismo, Srgio Buarque vai articular uma concepo de crtica estreitamente convicta da
necessidade de autonomia no plano da arte, e que seria capaz de conduzir a uma arte de
expresso nacional.
Nesse sentido, os embates que trava, grosso modo, entre 1922 e 1926, e que o levam a
abandonar a crtica (ainda que a ela acabe retornando, mas isso no altera em nada o gesto
nico e intransfervel de, no contexto das polmicas de 1926, t-la abandonado), podem ser,
em parte, equacionados segundo aquela dade do Modernismo proposta por Joo Luiz Lafet:
projeto esttico e projeto ideolgico:

[...] o projeto esttico, que a crtica da velha linguagem pela confrontao com uma
nova linguagem, j contm em si o seu projeto ideolgico. O ataque s maneiras de dizer
se identifica aos ataques s maneiras de ver (ser, conhecer) de uma poca; se na (e pela)

326
LIMA, 1999, p.26.
327
ASSIS, 1962, p. 136.
117
linguagem que os homens externam sua viso de mundo [...], investir contra o falar de um
tempo ser investir contra o ser desse tempo.328

Entre 1924 e 1926, debatem-se fortemente no pensamento de Srgio Buarque os


aspectos estticos e ideolgicos. Sua debandada da crtica e da literatura (a par, no se pode
negar, da converso de Alceu Amoroso Lima) uma opo pelo projeto ideolgico, pelo
pensar a nao. Quando retorna crtica, esse pensar a nao torna-se inseparvel de seu
pensamento crtico. o que ser abordado mais detidamente no Captulo 5.

328
LAFET, 2000, p. 20.
118
IV. UM INTERMEZZO: O IMPRESSIONISMO CRTICO

Antes de prosseguir na anlise da crtica literria exercida por Srgio Buarque de


Holanda, cumpre fazer um intermezzo, para tratar do impressionismo crtico. Pelo modo como
a crtica literria vem sendo praticada na atualidade, nos jornais, ela nada mais do que uma
resenha de encomenda para legitimar o saber erudito acadmico exposto nas vitrines das
livrarias, de forma a temperar o que entra por conta da onda avassaladora do mercado. H
todo um savoir-faire construdo acerca da movimentao dessas/nessas engrenagens, visando
alcanar prestgio, visibilidade, contatos e uma eventual resenha num suplemento bem
nutrido, se ainda possvel adjetiv-los assim no Brasil, de forma a galgar posies
estratgicas. O mercado uma entidade com vida prpria, a literatura anda a adjetivar
festas, de forma que talvez fosse o caso dos medalhes machadianos tomarem aulas com os
agentes literrios para se adequarem aos novos tempos.
Dito isso, cumpre observar que o cenrio pincelado desenha um fosso entre a academia
e o mercado de um lado uma busca incessante de erudio, de outro uma irresponsvel
diluio. Esse fosso, certamente, no decorrncia de um nico fator, mas certamente
desempenhou um papel importante no seu surgimento a disputa entre crtica e teoria travada
no Brasil na dcada de 1950. E se pararmos para pensar na funo da crtica, veremos que seu
esvaziamento atual deve-se muito a essa perda de uma dimenso de mediao, quando
equilibrava o difcil trip erudio-pblico-obras. Essa funo, questionada pela teoria como
subsidiria, acessria, menor, acabou por se revelar, a contrapelo, vital para a prpria
literatura, enquanto instncia que demanda por um pblico para sobreviver. Um testemunho
da distncia que se instaurou entre teoria e crtica literria pode ser observado no modo como
Jonathan Culler relaciona a poesia contempornea:

[...] os tericos contemporneos passaram a tratar a lrica menos como expresso dos
sentimentos do poeta [sic] e mais como um trabalho associativo e imaginativo com a
linguagem uma experimentao com ligaes e formulaes lingusticas que torna a
poesia uma dilacerao da cultura ao invs de principal repositrio de seus valores.329

329
CULLER, 1999, p. 76.
119
Jonathan Culler, como se sabe, um dos principais divulgadores da desconstruo e sua
relao com a nova teoria literria, que ele faz divergir da tradicional teoria da literatura, pela
eliminao do adjetivo, ficando apenas o substantivo teoria. Percebe-se, no trecho, na
definio da lrica como expresso dos sentimentos do poeta, uma viso rasa da teoria que
norteou o prprio surgimento da lrica moderna, e que acompanhou seus desdobramentos
assimilados, tanto no plano da criao quanto da teoria, pela crtica, isso quando os prprios
poetas no se desdobravam em tericos e crticos, fazendo das trs atividades uma coisa s.
Conforme afirma Octvio Paz: A arte moderna no apenas filha da crtica, mas tambm
crtica de si mesma.330 Se quisermos ir mais fundo, pode-se citar o ensaio de Gottfried Benn,
Problemas da lrica, em que ele procura demarcar bem, ainda que empregando categorias
negativas, o que seria a lrica moderna:

A nova poesia a lrica um produto artstico que envolve uma caracterstica de


cumplicidade, de controle crtico e para usar uma expresso perigosa o conceito do
artstico. Na composio de uma poesia, no consideramos apenas a poesia, mas tambm
o seu autor. Neste sentido particularmente significativa a posio de Valry, para quem
a contemporaneidade do fato potico com aquele crtico-introspectivo atinge o seu limite
onde os dois lados se interpenetram e se fundem. Alis, ele afirma: Por que no devemos
comear a considerar como obra de arte a prpria construo da obra de arte? Neste
ponto nos defrontamos com uma particularidade significativa do atual Eu lrico. Na
literatura moderna encontramos diversos exemplos de poderes que se equivalem num
determinado autor, das suas qualidades lricas e ensasticas. [...] Os lricos modernos nos
apresentam uma filosofia da composio e uma sistemtica da criao.331

De modo que, pelo menos no mbito da poesia moderna, a noo de autoria parece
fundamental, justamente por circunscrever um dado modo de fazer artstico, conjugando
crtica e criao, e que se distinguiria do mar de poetas annimos e ocasionais, movidos
apenas pelo estado de esprito. Mais adiante, ao citar exemplos de lricos modernos na
Alemanha, como Rainer Maria Rilke, Benn afirma:

[seus] melhores poemas so de completa expresso e consciente estrutura artstica. Por


outro lado, o mundo interior desses poetas ainda subjetivo e suas correntes de emoo
esto ainda submersas na estreita esfera nacional e religiosa; aquela esfera dos vnculos
vlidos e das caractersticas generalizadoras que a lrica moderna ignora.332

Sem negar a noo de autor, Gottfried Benn nega a pura subjetividade como matria
necessria e suficiente para a poesia. Aps discorrer com propriedade sobre a questo a que se

330
PAZ, 1984, p. 20.
331
BENN, 1985, p. 4-5.
332
BENN, 1985, p. 5.
120
prope, Gottfried Benn finalmente apresenta uma sntese do que entende como processo de
criao na poesia moderna, e que vale a pena reproduzir:

[...] tentarei descrever mais diretamente, como no de costume, o processo atravs do


qual o poema vem a se formar. Que acontece com o autor? Quais so as condies
exigidas? Geralmente acontece o seguinte: o autor possui: 1) um opaco germe criativo, ou
seja, o material psquico; 2) palavras de que dispe, que sabe manejar, que sabe
movimentar e organizar. Possui, em outros termos, aquela qualidade que se poderia
classificar de disposio para as palavras, prpria de cada autor. Pode acontecer
tambm que exatamente naquele dia ele se defronte com uma determinada palavra que o
preocupa, o estimula e que ele acha que poder usar como leitmotiv; 3) um fio de Ariadne
que pode gui-lo para fora dessa tenso bipolar com absoluta certeza, pois e aqui est o
ponto mais misterioso o poema j est completo (pronto e acabado) mesmo antes de ser
iniciado. Acontece, porm, que o poeta ainda no conhece o texto. A poesia no pode
resultar diversa da que resultar por mais acabada que esteja. Poderamos afirmar que a
poesia como a nave de Fecios, a qual, segundo Homero, atraca perfeitamente no porto,
mesmo sem timoneiro.333

A vrios, a muitos poemas de Manuel Bandeira, por exemplo, esse processo descreve
com bastante acuidade o surgimento de obras-primas: O cacto, Poema do beco,
Epgrafe, Potica, Nova Potica. Quem seno Manuel Bandeira poderia t-los escrito?,
perguntar Srgio Buarque num dos primeiros textos dedicados ao poeta, conforme se ver no
captulo seguinte. Ou seja, abrir mo da noo de autor (pela pecha de que seria biografismo)
seria desconsiderar as melhores conquistas da arte moderna. Por outro lado, a biografia em si
no tem valor algum. O que se quer dizer aqui que uma anlise meramente autotlica
empobrece a literatura. Retirados os rtulos das cervejas, diz-se que o consumidor termina por
confundi-las entre si. Diante de um texto literrio sem assinatura, inevitvel a pergunta:
quem o escreveu?, mesmo que seja para negar qualquer trao de subjetivismo.
Em seus artigos maduros, Srgio Buarque demonstra conscincia do problema, vale
dizer, do embate entre crtica e teoria, defendendo, a si e a seus pares, da pecha de
impressionista, dado que este foi um debate importante na mudana do perfil da crtica
literria brasileira nos anos 50, mudana que Srgio Buarque acompanhou bem de perto.
Assim, num artigo a propsito de Alceu Amoroso Lima, de 1948, intitulado Universalismo e
provincianismo em crtica, Srgio Buarque adverte:

assim do simples crtico literrio que me compete tratar aqui. A palavra simples no
envolve uma limitao, ao menos limitao que possa lamentar quem, redigindo esses
comentrios, encontra nela um motivo para abordar, embora sumariamente, e como entre

333
BENN, 1985, p. 7.

121
parnteses, um tema singularmente atual: o das funes prprias e das fronteiras
naturais da crtica. Pode ainda dizer-se que, graas dignidade atribuda por alguns
modernos noo de crtica literria como arte que at certo ponto se basta, ou seja,
como ofcio autotlico (com perdo da palavra), a limitao proporcionada cria, ao
contrrio, algumas vantagens.334

A citao faz pensar numa fala de Antonio Candido, reproduzida adiante neste captulo,
na Introduo a O mtodo crtico de Silvio Romero (fala bem mais contundente que a de
Srgio Buarque), no sentido de que a crtica, quando fez menos praa de mtodo, foi mais
eficiente, pois no tentou fazer de sua atividade exposio terica de motivos. Aps esse
elogio inicial, Srgio Buarque aponta uma srie de limitaes na crtica de Alceu Amoroso
Lima, de forma a consistir, o escrito de Srgio Buarque, antes num pretexto para a discusso
dos embates entre a crtica tradicional e a nova crtica:

Admitir a existncia daqueles enganos de perspectiva no significa desconhecer no seu


justo, no seu grande valor, o significado da obra crtica do sr. Alceu Amoroso Lima. Essa
obra, que elevou at alturas at ento nunca atingidas nossos padres nesse ramo da
literatura, funda-se em parte na tradio francesa, que ainda a boa tradio, a que mais
sabiamente se equilibra entre os extremos do formalismo acadmico, de um lado, e do
biografismo, do historicismo, do psicologismo, do sociologismo, do moralismo, estes to
mais frequentes nos pases de lngua inglesa ou alem. Seria paradoxal o fato de os
maiores arautos da crtica formalista, exclusivista de quaisquer preocupaes sociais ou
histricas, se encontrarem hoje justamente em pases anglo-saxes, e nos Estados Unidos
sobretudo, se no fosse explicvel como reao contra os excessos a que levam as
curiosidades biogrficas e as interpretaes psicanalticas e marxistas, to generalizadas
nos mesmos pases. Em todo caso acredito que a seduo por esse embate de ideias e o
conhecimento cada vez maior entre os novos escritores brasileiros de certos mtodos
norte-americanos vai proporcionando para nossa crtica literria perspectivas amplas
que no pde conhecer a gerao do sr. Alceu Amoroso Lima. evidente que no me
quero referir, neste caso, ao zelo pressuroso e juvenil com que certos descobridores da
Amrica, apesar de extremamente susceptveis diante das supostas ou verdadeiras
deficincias de nossa vida literria, demonstram, ao mesmo tempo, uma curiosa
obliterao de qualquer senso crtico ao ajuntarem confusamente no mesmo terreiro,
como objeto de supersticioso culto, elementos to dspares como o so o
emocionalismo ou psicologismo de um I. A. Richards, o marxismo ortodoxo dos
admiradores de um Christopher Caudwell, o historismo e o biografismo de um F. O.
Matthiessen. E tudo para concluir enfim como se a simples nfase, o mau humor
metdico, a erudio decorativa fossem argumentos que nos devemos apegar a uma
crtica estritamente formal.335

A citao, embora longa, faz-se necessria para que se possa perceber o quanto Srgio
Buarque, no final da dcada de 1940, estava bem situado no debate, digamos, entre crtica e
teoria, ou entre a crtica tradicional e a nova crtica. Inclusive, nessa exposio, ele contraia
334
HOLANDA, 1996b, p. 54-55. Universalismo e provincianismo em crtica [Dirio de Notcias
(RJ), 7 de novembro de 1948].
335
HOLANDA, 1996b, p. 58, destaques meus.
122
seu modo mais contido de abordagem, valendo-se de vrias citaes, certamente para mostrar-
se bem informado no s acerca do debate mas pela prpria natureza do debate em si, que
valorizava fortemente a erudio ao atacar o impressionismo, que seria uma crtica mal
informada.
Srgio Buarque no descura dos avanos no campo da crtica, apenas dos excessos do
formalismo, a que sempre foi avesso. Melhor dizendo: Srgio Buarque nunca pontificou em
sectarismos, de qualquer espcie. E nessa batida de recusa aos extremos da crtica formal
Srgio Buarque segue em seu texto, rebatendo as pretenses de Allen Tate de que a histria e
outras cincias humanas se filiam ao mundo fsico e pertencem, por conseguinte, ao
domnio das cincias naturais. Isso visto por Srgio Buarque como uma pretenso
positivista, e no necessrio recuar muito para se recuperar o embate, j aqui analisado,
entre explicao (cincia) e compreenso (hermenutica). Prossegue Srgio Buarque: [...]
pretenso que, mesmo no sendo filosoficamente insustentvel, , contudo desde Dilthey e
antes filosoficamente muito discutvel.336 A recusa, assim, ao cientificismo na abordagem
do fenmeno literrio, a explicao do texto que satisfaz por si. Da Srgio Buarque fornecer
sua concepo de crtica:

A crtica verdadeiramente fecunda h de considerar a obra literria no apenas na sua


aparncia exterior, como produto acabado e estanque, mas, se possvel e se preciso, a
partir do processo de formao e criao. Ter de incluir, por isso mesmo, e largamente,
elementos extrados da histria (e da biografia), da psicologia, da sociologia, onde e
quando se acharem disponveis, sem precisar confundir-se forosamente com qualquer
dessas disciplinas. E ter de abranger a literatura em seu sentido mais lato e no apenas as
belas letras e nem, muito menos, a simples poesia, evitando por exemplo a novelstica,
sob a alegao de que muito prxima da histria.

Relativizando a questo do biografismo, pode-se observar, nas entrelinhas, o dilogo


que Srgio Buarque vinha mantendo com Antonio Candido, no sentido do desenvolvimento
de um mtodo. E se Roland Barthes e Michel Foucault trouxeram boca de cena a questo da
morte do autor, o fato que dificilmente algum consegue falar de qualquer obra em abstrato,
apagando a assinatura de quem a criou. A respeito da figura do autor, Luiz Costa Lima,
comentando Foucault, afirma:

A tantas vezes comentada identidade do autor uma fbula do registro civil. Ela parte do
suposto que o produtor de obras uma fonte inesgotvel pela qual jorra a mesma gua.
[...] J h muitos anos Foucault mostrara que o nome prprio no isomorfo ao termo
autor, pois este no se torna obrigatrio onde quer que quele uma obra seja atribuvel.
336
HOLANDA, 1996b, p. 59.
123
[...] Apesar da clareza da formulao e de Foucault ser um dos pensadores
contemporneos mais influentes entre ns, continua-se a afirmar sem maiores cautelas o
isomorfismo entre autor e nome prprio. O autor, diz-se ento, bem uma pessoa,
semelhante aos milhes de outras que participam de uma sociedade.337

Costa Lima ampara-se em uma noo discursiva de autor, como uma funo dos textos
que so produzidos, e que tem servido crtica literria mais recente.338 Segundo essa teoria,
no se deve confundir o criador dos textos com o sujeito emprico: a assinatura na capa de um
livro de poemas no equivaleria mesma assinatura dada num cartrio de registro de imveis,
por exemplo. Mas o fato que, no obstante todo arcabouo terico-discursivo mais recente, a
arte moderna mostrou o quo complexas so essas relaes. Nem preciso citar aqui os casos
de Clarice Lispector, Graciliano Ramos e Manuel Bandeira.
De todo modo, essa teoria sofisticada, e que na prtica quer significar que o criador,
enquanto assinatura, representaria uma entidade distinta do sujeito emprico, no da poca
de Srgio Buarque. Simplesmente a crtica de ento lanava mo dos recursos de que
dispunha. Assim, para Srgio Buarque, a crtica de Alceu Amoroso Lima, com todas as suas
limitaes de mtodo, no sofreria do provincianismo que ele entrevia nos adeptos estritos do
formalismo. Nesse sentido, obrigatrio o estudo que Wagner Camilo dedica aos impasses da
recepo da nova crtica no Brasil, colocando Srgio Buarque no s como ator central desse
processo, mas como o crtico que mais se disps a discutir as propostas do new criticism:

O presente ensaio faz parte de uma pesquisa mais ampla, cujo objetivo rastrear as
principais discusses que marcaram a poesia e a crtica de poesia nas dcadas de 1940 e
1950, tendo em vista as tendncias formalistas e o retorno aos moldes convencionais
verificados no perodo, tanto na lrica dos grandes nomes do modernismo, quanto na dos
novos poetas de ento. Nesse sentido, interessa considerar a atitude da crtica em face
dessas tendncias e o debate por ela travado em decorrncia no s da rotinizao das
experimentaes vanguardistas e do envelhecimento do moderno, mas tambm da
recepo de certas concepes sobre a especificidade do potico, como as do new
criticism, cuja chegada, aqui, coincide com a redefinio do campo literrio, em
decorrncia da especializao do trabalho crtico como disciplina acadmica. Para esta
sondagem preliminar do assunto, dispomos de um guia excepcional que acompanhou de
perto a chegada dos ideais do new criticism, tomando parte ativa nas polmicas por eles
suscitadas e pelas apropriaes que, entre ns, deles se fez. Refiro-me a Srgio Buarque
de Holanda (SBH), cuja opinio sobre tais ideais nem sempre foi muito favorvel, embora
sem desprezar de todo as lies dessa corrente crtica. Alm das polmicas em que esteve
envolvido, ele foi autor de um conjunto relevante de ensaios j reunidos em livro, que
pode servir de referncia para acompanharmos de perto o mencionado debate. O
admirvel, neles, a completa atualizao acerca das controvrsias de e sobre os new
critics. [...] Longe da adeso acrtica s teorias em voga, to frequente entre ns, SBH
adotava uma perspectiva polmica, estabelecendo o confronto entre as concepes dessa

337
COSTA LIMA, 1991, p. 42.
338
Cf. FOUCAULT, 1992, p. 42-50.
124
e de outras correntes contemporneas, a fim de sinalizar impasses, contradies e
limitaes.339

A abordagem de Wagner Camilo precisa e obrigatria, quando se quer apreender os


embates do perodo, e flagra, por exemplo, na apreciao que Srgio Buarque fez da crtica de
Alceu Amoroso Lima no texto j citado, o quanto Srgio Buarque tinha conscincia da
distncia que separava Alceu Amoroso no s das novas correntes como da prpria crtica que
ele, Srgio Buarque, buscava ento exercitar:

A respeito dessa suposta mudana do paradigma crtico francs para o anglo-americano,


preciso, todavia, lembrar o que o prprio SBH observou ao resenhar os Primeiros Estudos
de Alceu Amoroso Lima, com quem j travara acalorado debate nos anos 1920. Apesar
de lastimar a influncia desastrosa do impressionismo anatoliano sobre o resenhado,
minimizada, entretanto, por se tratar de um pecadilho juvenil de toda uma gerao, o
resenhista afirmava que a obra crtica desse que "[...] elevou a alturas at ento nunca
atingidas nossos padres nesse ramo de literatura, funda-se em grande parte na tradio
francesa que ainda a boa tradio, a que mais sabiamente se equilibra entre os extremos
do formalismo acadmico, de um lado, e do biografismo, do historicismo, do
psicologismo, do sociologismo, do moralismo, estes to mais freqentes nos pases de
lngua inglesa ou alem". Depois dessa afirmao, SBH reconhecia que poderia soar
paradoxal "[...] o fato de os maiores arautos da crtica formalista, exclusiva de quaisquer
preocupaes sociais ou histricas, se encontrarem hoje justamente em pases anglo-
saxes, e nos Estados Unidos sobretudo, se no fosse explicvel como reao contra os
excessos a que levam as curiosidades biogrficas e as interpretaes psicanalticas e
marxistas, to generalizadas nos mesmos pases". Reagindo aos excessos do
determinismo histrico-social e do psicobiografismo, mas incorrendo no extremo oposto,
do formalismo e da suposta autonomizao da obra literria concebida como um aerlito,
a crtica anglo-americana carecia, portanto, daquele senso de equilbrio que faria da
crtica francesa um modelo ainda exemplar. Est visto que SBH no podia, quela altura,
sequer prever, que dir testemunhar, os rumos tomados, praticamente uma dcada depois,
pela nouvelle critique francesa, redundando em um formalismo equiparvel, na mesma
aspirao cincia e em outras tendncias condenadas por nosso crtico na corrente norte-
americana.340

De fato, o formalismo da crtica dos anos 60 mal poderia ser suposto pelos piores
prognsticos de Srgio Buarque de Holanda, ou mesmo de Antonio Candido, outro

339
CAMILO, 2009, p. 112. Dentre as vrias fontes e referncias que Wagner Camilo cita em apoio de
seu argumento, uma delas GOMES JNIOR (1998), que na pgina 109, nota 62, afirma: Exemplo
notvel disso [dessa atualizao] que mal Afrnio Coutinho comeava sua pregao pela imprensa
carioca da nova crtica, cujo mtodo o exame intensivo dos elementos textuais e estruturais na
poesia e na prosa e na poesia [...], e j em 1951, Srgio Buarque de Holanda, mostrando amplo
domnio da bibliografia norte-americana acerca dos novos mtodos de anlise literria, fala de seu
crescente descrdito em nossos dias. Criados para a interpretao de determinadas formas de poesia,
esses mtodos mostraram-se naturalmente ineficazes, quando aplicados a formas diferentes. Cf.
HOLANDA, 1996b, p. 377, Hermetismo e crtica - I [Dirio Carioca (RJ), 6 de maio de 1951].
340
CAMILO, 2009, p.113. Os trechos citados de Srgio Buarque sobre Alceu Amoroso Lima j foram
aqui referidos, mas foram mantidos para maior coerncia do conjunto.
125
combatente por uma crtica de horizontes mais amplos. E no ensaio A concha e a prola341
que Srgio Buarque se extrema na ironia com que faz referncia aos arautos da renovao no
mbito da crtica literria brasileira mas havia, ento, uma crtica literria brasileira? Ou
justamente a batalha de Srgio Buarque que ela, pela recusa da simples imitao externa,
pudesse de fato se constituir?
Retomando, em A concha e a prola, o artigo sobre Alceu Amoroso Lima, Srgio
Buarque volta carga. Segundo Wagner Camilo, a imagem da concha e da prola [...]
metfora emprestada de um dos principais representantes da crtica marxista inglesa dos
thirties, Christopher Caudwell, para sustentar a relao entre texto e contexto.342 Ainda
conforme Camilo, Srgio Buarque, nesse ensaio denso cheio de torneios irnicos, investiu
[...] contra os excessos das abordagens scio-histrica e biogrfica, cuja presena na
moderna crtica anglo-americana lhe parecia ainda mais estranha do que as abordagens
formalistas.343 Vejamos.
No ensaio "A concha e a prola", a ironia , para dizer o mnimo, mordaz. evidente
que h um embate sendo travado em surdina, at pelo excesso de citaes num intelectual
reservado como Srgio Buarque, avesso a exibicionismos. Nesse escrito, Srgio Buarque
parece divertir-se com o alvo pretendido, e faz supor inclusive um grupo que compartilhava as
mesmas opinies que ele (os crticos de rodap), e que se encontrariam numa situao mais
defensiva. Srgio Buarque adota um evidente tom de polmica. Partindo do texto anterior,
sobre Alceu Amoroso Lima, Srgio Buarque d a entender que vai prosseguir no tema, ao
aludir a um inqurito sobre as letras americanas publicado em agosto de 1948 na Partisan
Review, de Nova York. No primeiro caso, no texto sobre Alceu, o testemunho citado de
Clement Greenberg:

A crtica que se concentra na cerrada anlise da poesia largamente um fenmeno


americano, concomitante, entre outras coisas, do apreo singular que devotamos s
tcnicas e s exposies de mtodo. Essa crtica tem iluminado muitas coisas, mas
tambm escurecido muitas outras, impedindo tanto a circulao do ar como a iluminao
da luz. A anlise pormenorizada da obra de arte sem dvida uma necessidade no terreno
da crtica, mas desconfiamos da tendncia para torn-la a nica forma permitida de
crtica, assim como desconfiamos dos crticos que parecem incapazes de apreender
independentemente e vigorosamente os modos pelos quais os temas que abordam se

341
HOLANDA, 1996b, p. 69-76. A concha e prola [Dirio de Notcias (RJ), 5 de dezembro de
1948].
342
CAMILO, 2009, p.113.
343
CAMILO, 2009, p.113.
126
relacionem com o resto das atividades humanas. O que sentimos em tudo isso um sopro
de provincianismo e de academismo.344

Na complementao, como se viu, o alvo era justamente qualificar como provincianos


aqueles que demonstravam um apego estreito a miudezas formais e outros bizantinismos.345
No ensaio A concha e a prola, feita tambm uma citao de um crtico norte-americano,
John Berryman, proveniente do mesmo inqurito, em que introduzida a metfora do sol:

Em primeiro lugar [...] no evidente que a poesia tenha retirado qualquer vantagem da
intensa concentrao no seu estudo por parte da crtica moderna. H coisas que no se
veem com o microscpio, como o sol, por exemplo, e certos crticos, particularmente
devotados ao microscpio, chegaram concluso de que o sol no existe. E como h
poetas que acreditam em tudo quanto dizem, o resultado foi que o sol desapareceu de
algumas zonas da poesia americana.346

Depois de discutir bastante os pressupostos da nova crtica e sua recepo no Brasil,


Srgio Buarque afirma, passando em revista a prpria historiografia literria brasileira:

Deixando agora de lado os norte-americanos, pode-se bem imaginar o que resultaria da


reintroduo em nossa crtica literria de alguma caricatura de processos semelhantes.
vista de precedentes que no precisarei enumerar, imagino sem dificuldade que ela
deixar de ser crtica, no melhor sentido da palavra, para se tornar exclusivamente
tcnica, no pior sentido. Se certo que os nossos crticos nunca usaram muito do
microscpio, provavelmente por ignorarem seu manejo, sabemos que abusaram com
frequncia da luneta do gramtico. / Nos tempos romnticos, mesmo esse triste
instrumento se tornara alis dispensvel, porque o sol, sob a forma de inspirao sublime
e grandiloquncia, era visvel a olho nu. Ningum ignora que o romantismo, em toda
parte, acreditou ardentemente no sol e outras estrelas, se bem que gostasse mais da lua.
S com o advento dos parnasianos enfin Malherbe vint... a religio solar foi
oficialmente separada do Estado. verdade que no Brasil, onde se relaxam as ortodoxias,
muitos poetas, e poetas oficiosos, continuaram a pratic-la com vergonha e s escondidas.
No fim, como o sol no nasceu para todos, fabricou-se outro de papelo dourado, com
letreiro por baixo, como nos teatros quinhentistas. / O modernismo de 1922, que reagiu
em quase tudo contra o ramerro subparnasiano, mostrou-se contudo tmido neste ltimo
ponto. A emoo nua e pura andava mal vista, e ningum ousava restituir-lhe a perdida
aurola. Ao contrrio, forjaram-se mil e um maquinismos tendentes exatamente a
dissimul-la onde apontava: a lngua brasileira de Mrio de Andrade, o prosasmo
voluntrio de Manuel Bandeira, o humorismo de Carlos Drummond de Andrade, a piada
para Oswald de Andrade, o sobrenatural quotidiano de Murilo Mendes, a discrio
sentimental de Srgio Milliet...347

344
HOLANDA, 1996b, p. 60, traduo do autor, destaques meus. O crtico citado Clement
Greenberg, Partisan Review, 1948.
345
HOLANDA, 1996b, p. 60.
346
HOLANDA, 1996b, p. 69, traduo do autor. O crtico citado de John Berryman, Partisan
Review, 1948.
347
HOLANDA, 1996b, p. 74-75, destaques meus.
127
Parece-me fundamental o enunciado que abre o trecho. A nova crtica americana, no
artigo, est sendo exaustivamente citada apenas para que Srgio Buarque situe a apropriao
problemtica deste modelo por um grupo excessivamente adepto do formalismo, apropriao
que ele refere como uma caricatura de processos semelhantes aos adotados entre os
americanos, os quais l e critica com competncia. Vale a pena frisar o que ele diz logo em
seguida: vista de precedentes que no precisarei enumerar, imagino sem dificuldade que
ela deixar de ser crtica, no melhor sentido da palavra, para se tornar exclusivamente
tcnica, no pior sentido.348 O trecho no poderia condensar melhor tudo o que Srgio
Buarque sabia ento de nossa historiografia literria, a luta pela criao no s de uma
literatura com fora e dico prprias, mas tambm o correlato da crtica literria, necessidade
advertida, por exemplo, por Machado de Assis.
Ou seja, seria destruir o melhor da luta de vrias geraes, remontando ao movimento
romntico, para simplesmente adotar um mtodo que se coadunava, como bem adverte Srgio
Buarque e outros crticos por ele citados, a algumas espcies de poesia, somente a elas, e com
ressalvas. Vale dizer: sem a concha no se faria nenhuma prola. A concha seria justamente o
trabalho acumulado por geraes, e no espanta, ento, que na mesma poca Antonio Candido
estivesse s voltas com Slvio Romero. Era preciso no perder de vista o que de melhor havia
sido feito e conquistado no pas em nome de um modismo terico. Da decorrem a forte
discusso e a marcao de territrio no espao dos jornais.
Nessa recapitulao, Srgio Buarque to irnico nos manejos com a metfora do sol
que toma de emprstimo do crtico americano , que se torna difcil entender o que ele quer
dizer com separao da religio solar do estado no Parnasianismo. Pressupondo que o
Romantismo serviu edificao da ideia do nacional, por exemplo, o Parnasianismo teria
agido, com sua mquina de fazer versos, como uma gua fria lanada na emoo da fervura
romntica. Outra interpretao possvel seria ver a religio do sol como a poesia: a separao
entre poesia e Estado estaria ligada ao Parnasianismo, porque o Romantismo fez uma poesia
cuja ideologia coincidia com a ideologia oficial do Estado; no Parnasianismo o poeta passaria
para outro lado, passaria a ser contra, embora fazendo uma poesia mais oficial trata-se
de questo a ser discutida, que demanda reflexo.
De todo modo, Srgio Buarque, ainda aqui, continua professando, com todo o aparato
terico e refinamento irnico, sua predileo pela subjetividade. Na continuao do
argumento, Srgio Buarque prossegue em sua panormica, to rica de insinuaes venenosas

348
HOLANDA, 1996b, p. 74, destaques meus.
128
e citaes eruditas, que seria impossvel acompanhar-lhe o raciocnio sem perder o rumo do
prprio captulo. Ao fazer coincidir sua enunciao com o momento presente, quer dizer, o
contexto para o qual fala, Srgio Buarque conclui deixando evidente a poesia de sua
predileo, bem como o torneio que fez com a historiografia, justamente porque no
vislumbra uma crtica que possa prescindir do contexto:

E h os que imitam, mesmo sem o saber, o sr. Carlos Drummond de Andrade, depois de
terem imitado o sr. Manuel Bandeira: julgo que so a maioria, mas preciso dizer isso em
voz baixa, porque alguns se ofendem. Destes e de outros eu pretendia a princpio falar um
pouco no presente artigo, enquanto tomo flego para apreciar devidamente as admirveis
Poesias de Dante Milano. Mas perdi espao no exibir uma pobre e spera erudio, e por
fim fui cair nos braos da Histria, o que era justamente de prever, dados os
antecedentes. De tamanho erro hei de redimir-me, posto que se trate de crime
inafianvel e at pecado mortal, na opinio de certos tomistas menores.349

Trata-se, conforme ele havia discutido antes no mesmo ensaio, da confuso entre crtica
e tcnica (que talvez hoje fosse traduzvel por crtica e teoria, se esses termos no tivessem
mudado tanto de sentido desde ento). Citando I. A. Richards, que Srgio Buarque denomina
o pai da crtica moderna, afirma: A confuso entre crtica e tcnica constitui mesmo, ao
seu ver [de Richards], causa de alguns dos julgamentos mais extravagantes que registra a
histria da arte.350 O que est em discusso o prprio conceito e entendimento do que seja a
crtica literria, e isso num pas marcadamente to provinciano em que, para se defender da
acusao de compadrio, preciso, paradoxalmente, citar os americanos:

Em realidade se houvesse do que estranhar na melhor crtica moderna da Inglaterra e dos


Estados Unidos seria, em certos casos, menos o formalismo exclusivo que a presena
imoderada de pontos de vista histricos, biogrficos, psicolgicos, sociolgicos e at
econmicos. Presena to em dissonncia com nossos costumes literrios que eu, de
minha parte (perdoem-me o eu odioso), admitindo embora sua validez nos limites do
razovel, no ousaria penetrar nesses escuros domnios. E concordo em que o no faria,
um pouco por timidez, em parte por incompetncia e ainda por falta de gosto. Pois no
frequente que a prpria aluso a pormenores de ordem biogrfica seja entendida, entre
ns, como crtica compadresca ou que se veja em qualquer preocupao ambiental
prova ntida da avassaladora influncia de Taine?351

Na verdade, a crtica americana apenas a moldura para falar da crtica literria no


Brasil: nas entrelinhas, nos entreditos, nos parnteses, ressoa um debate que acontecia em
surdina. Numa carta sem data endereada a Raul Lima, aludindo a bastidores que se podem

349
HOLANDA, 1996b, p. 75-76, destaques meus.
350
HOLANDA, 1996b, p. 71.
351
HOLANDA, 1996b, p.70, destaques meus.
129
presumir serem do artigo A concha e a prola (portanto da mesma quadra), Srgio Buarque
faz aluses explcitas a esse debate.352
A carta situa o leitor em relao a um bate-boca em curso nos jornais, em decorrncia
do qual, a pedido de Raul Lima, Srgio Buarque escreveria um artigo geral em torno de
questes de crtica, esperando encerrar com isso a discusso.353 A carta alude a um
subscriptum em anexo, e que as evidncias indicam tratar-se de A concha e a prola. 354 Por
qu? O artigo imediatamente anterior, Pssaro neutro, anuncia que ser o primeiro de uma
srie dedicada poesia nova do Brasil.355 Todavia, logo em seguida vem A concha e a
prola. Vale a pena reproduzir um pequeno trecho de Pssaro neutro, que trata da poesia
de Bueno de Rivera e toca em questes referentes nova crtica que estavam sendo discutidas
por Srgio Buarque, seja no espao do jornal, seja na carta referida:

Fiel a um ponto de vista predominantemente histrico, e descrente da pretenso de que a


obra de arte e, de modo geral, a experincia esttica tenham valor completo e
independente, devendo assim ser julgadas unicamente de dentro, conforme sua
atmosfera particular, ou sejam redutveis a princpios estticos intemporais (posies
estas nitidamente contrrias, mas que tm sido curiosamente confundidas por alguns
crticos, alis pouco numerosos e sem maior significao), tratarei, neste e em alguns
outros artigos dedicados poesia nova do Brasil, de tocar, quando possvel ou necessrio,
em aproximaes que me parecem vlidas para a melhor compreenso daquela poesia.356

Depois de A concha e a prola, vm Provncia357 e Soledade,358 ambos versando


sobre poesia. Na sequncia, Srgio Buarque retorna ao tema da crtica de Alceu Amoroso
Lima em Entre a crtica e o apostolado, verso do j citado artigo sobre Alceu expurgada da

352
Agradeo ao prof. Robert Wegner a indicao desse material e sua localizao. A carta encontra-se
no acervo da Fundao Casa de Rui Barbosa Arquivo Raul Lima (pasta Srgio Buarque de Holanda)
- AMLB/FCRB.
353
Os trechos em itlico constituem transcrio direta de excertos da carta.
354
Os quatro artigos de Srgio Buarque que antecedem A concha e a prola, na compilao de
Antonio Arnoni Prado, so: Em torno de velrios, sobre uma coletnea de contos de Rodrigo M. F.
de Andrade [Dirio de Notcias (RJ), 29 de agosto de 1948]; Tempo e verdade, acerca de Em busca
do tempo perdido, de Marcel Proust [Dirio de Notcias (RJ), 4 novembro de 1948]; Universalismo e
provincianismo em crtica, sobre a crtica de Alceu Amoroso Lima, com incurses pela nova crtica,
conforme j se discutiu [Dirio de Notcias (RJ), 7 de novembro de 1948]; Pssaro neutro, dedicado
ao que Srgio Buarque chama a poesia nova do Brasil [Dirio de Notcias (RJ), 28 de novembro de
1948]. O artigo A concha e a prola publicado logo em seguida [Dirio de Notcias (RJ), 5 de
dezembro de 1948].
355
HOLANDA, 1996b, p. 63.
356
HOLANDA, 1996b, p.62-63, destaque do autor.
357
HOLANDA, 1996b, p.77-80 [Dirio de Notcias (RJ), 12 de dezembro de 1948].
358
HOLANDA, 1996b, p.81-86 [Dirio de Notcias (RJ), 19 de dezembro de 1948].
130
discusso sobre a nova crtica e publicada em um jornal de So Paulo.359 A seguir, vem o
artigo Sobre histria da literatura,360 a que se seguem outros dois sobre poesia: Mar
enxuto361 e Os caminhos da poesia.362 Ou seja, apesar das interrupes e intermitncias,
havia a inteno deliberada por parte de Srgio Buarque, naquele contexto, de falar sobre
poesia, mais propriamente a poesia brasileira daquela quadra, a que se associava estreitamente
a discusso sobre o alcance a validade dos mtodos da nova crtica. Ou seja: a escolha do
objeto no prescindia da discusso do mtodo de abordagem.
Retomando ento a referida carta, Srgio Buarque afirma que, j com a inteno de
escrever o artigo atendendo solicitao de Raul Lima, fez uma viagem breve e, quando
retornou, depois de j ter enviado ao Dirio de Notcias seu artigo costumeiro de crtica, leu
as correntes do domingo anterior. O subscriptum teria ento o intento de responder a
acusaes que lhe teriam sido dirigidas nas ditas correntes. Diz Srgio Buarque que havia
nelas acusaes contra o crtico do Dirio de Notcias, ele prprio de que ele teria se
apropriado sem referncia de ideias de outros e de que teria torcido o sentido de suas frases,
isolando-as do contexto.363 Deduz-se que a celeuma pode ter se originado a partir do artigo
Universalismo e provincianismo em crtica,364 de que A concha e a prola365 termina por
ser uma continuao, em linguagem mais spera e irnica.
Srgio Buarque afirma na carta que a discusso foi aberta por quem atacava
dominicalmente todos os crticos modernos e atuais dos suplementos e referia-se a todo
momento a crticas de compadrio. Parte da celeuma deve-se provavelmente ao artigo Em
torno de velrios, dedicado ao livro Velrios, de Rodrigo M. F. de Andrade, que Srgio

359
HOLANDA, 1996b, p.87-91 [O Estado de S. Paulo (SP), 24 de dezembro de 1948].
360
HOLANDA, 1996b, p.92-95 [Dirio de Notcias (RJ), 26 de dezembro de 1948].
361
HOLANDA, 1996b, p.96-102 [Dirio de Notcias (RJ), 6 de maro de 1949].
362
HOLANDA, 1996b, p.103-107 [Dirio de Notcias (RJ), 2 de abril de 1949].
363
Procurou-se nas Correntes Cruzadas uma possvel confirmao dessa afirmao de Srgio
Buarque, mas nada foi encontrado. Afrnio Coutinho inclusive cita Srgio Buarque de Holanda e
Alceu Amoroso Lima elogiosa e respeitosamente numa passagem do livro, em escrito datado de 5 de
setembro de 1948 (Cf. COUTINHO, 1953, p. 80). No caso de Srgio Buarque de Holanda, o escrito
aludido por Coutinho de 22 de agosto de 1948, tratando-se do ensaio Misso e profisso. Todavia,
num escrito datado de 12 de setembro de 1948, a crtica de jornal bastante atacada por Afrnio
Coutinho: O primarismo de nossa literatura encontra expresso bem ntida em nossa chamada crtica,
essa que se exerce nos jornais, crtica militante de livros correntes. (COUTINHO, 1953, p. 87). Num
escrito datado de 14 de novembro de 1948, so discutidos os pressupostos e autores da nova crtica,
alvejando-se o rodap, prontamente desqualificado (Cf. COUTINHO, 1953, p. 93-96). Os autores e
correntes crticas que Afrnio Coutinho cita so os mesmos que Srgio Buarque refere e discute nos
seus escritos desta quadra (e discutidos neste captulo), apenas o sinal invertido.
364
Publicado no Dirio de Notcias (RJ) em 7 de novembro de 1948.
365
Publicado no Dirio de Notcias (RJ) em 5 de dezembro de 1948.
131
Buarque publica logo aps o ensaio Misso e profisso,366 assim como, em 1940, logo aps
retornar crtica com o texto Poesia e crtica, escreve sobre a poesia de Manuel Bandeira.367
O trecho da carta revelador: Srgio Buarque afirma que, sendo inegvel que escreveu sobre
dois compadres logo ao incio, isso se devia to-somente circunstncia de no ter lido
durante muito tempo literatura brasileira, parecendo-lhe natural que escrevesse sobre obras
que melhor conhecia.
No caso do retorno em 1940, so mais de dez anos de ausncia da crtica, contando o
ano de 1928 como de seus ltimos escritos antes da viagem para a Europa. No caso de 1948,
so seis longos anos afastados da prtica regular da crtica literria. Pode-se mesmo afirmar
que a partir de 1948, quando escreve Misso e profisso, que Srgio Buarque faz a
transio da tendncia disperso, herdada do Modernismo, assuno da crtica literria
como profisso,368 amparado pela mais atualizada bibliografia sobre o assunto. Sobretudo no
caso de Manuel Bandeira, a acusao de crtica de compadrio era falaciosa, pois os elogios
que fez sua poesia, afirma Srgio Buarque, poderiam ter sido feitos por qualquer outro que
no fosse sequer das suas relaes. Srgio Buarque finaliza a carta afirmando ser
indispensvel a publicao do dito subscriptum, acrescentando uma fala manuscrita (a carta
encontra-se datilografada) em que pede ao seu interlocutor que no reparasse na exibio de
erudio do subscriptum, pois era inevitvel.369
No h como afirmar ou estabelecer, com os dados disponveis, se esse subscriptum
ou no artigo A concha e a prola, mas h fortes evidncias corroborando a hiptese
afirmativa, sobretudo pelo cruzamento de referncias recuperveis em outros escritos de
Srgio Buarque (e do prprio Afrnio Coutinho) e pelo tom marcadamente erudito e irnico
que Srgio Buarque adota nesse artigo, destoando de seu modo mais parcimonioso nas
citaes e cordato na abordagem das obras. Fica em aberto a questo.370

366
HOLANDA, 1996b, p. 41-46. Em torno de velrios [Dirio de Notcias (RJ), 29 de agosto de
1948].
367
HOLANDA, 1996a, p. 276-282. Poesias completas de Manuel Bandeira [Dirio de Notcias (RJ),
6 de outubro de 1940].
368
Cf. WEGNER, 2008, p. 482-483. Tambm Antonio Candido traz um depoimento interessante a
respeito dessa transio: Na Universidade, onde fundou e dirigiu o Instituto de Estudos Brasileiros
[Srgio Buarque de Holanda] encontrou por assim dizer seu nicho final. O homem librrimo, bomio,
irreverente, sbio como poucos, capaz de ir das experincias literrias mais avanadas s culminncias
da erudio e interpretao histrica e literria se encaixou nela admiravelmente bem, unindo as duas
pontas da sua formao. (CANDIDO, 2005, p.15.)
369
Arquivo Raul Lima (pasta Srgio Buarque de Holanda) - FCRB.
370
Fez-se a opo de no solicitar s famlias, no momento, a cesso do direito de reproduo integral
desta carta, guardando tal solicitao para uma eventual publicao deste estudo, em que uma
reproduo da mesma figuraria em anexo, somando-se s afirmaes e citaes aqui feitas.
132
Conforme observa Wagner Camilo, eventuais vantagens que Srgio Buarque viesse a
vislumbrar na nova crtica, em especial nos pressupostos de T. S. Elliot, no eram o bastante
para justificar [...] a completa perda de referncia contextual e a defesa incondicional da
autonomizao do literrio. E esse foi um dos pontos centrais do debate: a apropriao do
conceito eliotiano de autotelia pelos new critics.371 Por uma razo bem simples: outra era a
sua base epistemolgica, muito bem sugerida na bela imagem da concha e da prola. Na
Introduo ao livro Hermenutica (publicado originalmente em 1969), seu autor, Richard
Palmer, situa muito bem o objetivo da obra:

[...] para o seu autor, este livro situa-se no contexto de um outro projecto o de se
orientar uma abordagem mais adequada da interpretao literria. Na teoria hermenutica
alem, podemos encontrar as bases filosficas para um conhecimento radicalmente mais
amplo dos problemas da interpretao literria. Assim, o objectivo de explorar a
hermenutica subordina-se neste livro a uma outra finalidade: delinear a matriz das razes
no mbito das quais os tericos literrios americanos podero significativamente retomar
a questo da interpretao, num nvel filosfico anterior a todas as consideraes de
aplicao a tcnicas de anlise literria. Pondo a questo de um modo programtico, a
finalidade deste livro apelar para que a interpretao literria americana reexplore num
contexto fenomenolgico a pergunta: o que a interpretao?372

Tratava-se, por l, do esgotamento de uma frmula, o close reading, e da busca de


antigas e novas solues, mais abrangentes e instigadoras. Por aqui, o estruturalismo
dominava acena acadmica. Em outro trecho, Palmer conceitua o que entende por
interpretao:

Consideremos por um momento a ubiqidade da interpretao e a generalidade da


utilizao da palavra: O cientista chama interpretao anlise que faz dos dados; o
crtico literrio chama interpretao anlise que faz de uma obra. Chamamos intrprete
ao tradutor de uma lngua estrangeira; um comentador de notcias interpreta as notcias.
Interpretamos por vezes erradamente uma observao de um amigo, uma carta de
familiares, ou um sinal da estrada. Na verdade, desde que acordamos de manh, at que
adormecemos, estamos a interpretar. Ao acordar, olhamos para o despertador e
interpretamos o seu significado: lembramos em que dia estamos e ao compreender o
significado desse dia estamo-nos j a lembrar do modo como nos situamos no mundo e
dos planos de futuro que temos; levantamo-nos e temos que interpretar as palavras e os
gestos das pessoas que contactamos na nossa vida diria. A interpretao , portanto,
talvez o acto essencial do pensamento humano; na verdade, o prprio facto de existir
pode ser considerado como um processo constante de interpretao.373

371
CAMILO, 2009, p.113-114.
372
PALMER, 2006, p.16.
373
PALMER, 2006, p.20.
133
Na perspectiva da hermenutica, a interpretao talvez seja o ato essencial humano.
Como, na crtica literria, prescindir dela? Isso questo das mais complexas, que envolve
repensar o modelo de crtica herdada do Romantismo. Vejamos, a propsito, como define a
crtica literria Fbio Lucas, que de certa forma partilhou de muitos dos pressupostos de
Srgio Buarque: A primeira tarefa da crtica ser articular num discurso coerente as
ressonncias da obra literria sobre a sensibilidade do crtico.374 Antes de tudo, o crtico
seria um leitor bem informado, mais bem informado que o leitor comum, e portanto capaz de
apresentar-lhe as qualidades ou problemas das obras que elege para comentar, avaliar, julgar.
As informaes agenciadas pelo crtico nessa mediao sero aquelas de sua formao
literria e intelectual.
No caso de Srgio Buarque de Holanda, cuja erudio foi uma das primeiras qualidades
a ser reconhecida por seus pares, essa formao era to ampla quanto seria possvel comportar
um intelectual de seu tempo devotado s letras, lato sensu. Basta atentar nos depoimentos que
Antonio Candido lhe dedicou. Por exemplo, o depoimento a seguir, que combina seriedade a
elementos pitorescos. Trata-se de uma entrevista concedida por Antonio Candido ao Jornal da
USP, no ano do centenrio de nascimento de Srgio Buarque de Holanda (2002):

Era um grande trabalhador intelectual. Um homem de uma cultura imensa. Eu no sei se


eu j vi algum mais culto que Srgio Buarque de Holanda. Veja que eu vivo num meio
de gente culta, brasileiros e estrangeiros, e eu no sei se conheci algum mais culto que
Srgio. [...] isso que eu digo: so os contrastes de Srgio Buarque. Ele estava sempre
pronto para estudar, para pesquisar, mas tambm para ir a uma boate, para ir a um bar, a
375
uma festa, para sair de casa, para jantar fora, tudo. Era s telefonar, ele ia atrs.

Voltando s questes que agitaram o campo da crtica literria brasileira nos decnios
de 1940 e 50, Alzira Alves de Abreu afirma que, na verdade, foi a prpria imprensa que
mudou na dcada de 1950, substituindo o modelo francs pelo americano, cuja influncia se
fez sentir a partir do final da Segunda Guerra Mundial:

Ao longo da dcada de 1950, observa-se que a imprensa do pas foi substituindo a


tradio literria pelo jornalismo informativo e especializado. A imprensa foi
abandonando o jornalismo de combate, de crtica, de doutrina e de opinio. Essa forma de
jornalismo convivia com o jornalismo popular, que tinha como caractersticas o grande
espao para o fait divers, para a crnica e para a publicao de folhetins. A poltica no

374
LUCAS, 2009, p.15, destaques meus. Trata-se de excerto de um texto publicado originalmente no
Suplemento literrio de Minas Gerais, sob o ttulo Aspectos da crtica da literatura, em maio de
2001.
375
CANDIDO, 2002, s/p, destaques meus. No escapa, a um observador mais atento, a sutil inverso
no ttulo da entrevista: um trabalhador intelectual.
134
estava ausente, mas era apresentada com uma linguagem pouco objetiva. Esse jornalismo
de opinio tinha forte influncia francesa e foi dominante desde os primrdios da
imprensa brasileira at a dcada de 1960. Foi gradualmente substitudo pelo modelo
norte-americano: um jornalismo que privilegia a informao e a notcia e que separa o
comentrio pessoal da transmisso objetiva e impessoal da informao.376

Ao pontificar como crtico nesse espao, Srgio Buarque demonstra uma conscincia
rara do que o ofcio exigia. O curioso a se notar que os crticos atuantes na imprensa nos
decnios de 1940 e 1950, de maneira geral, serviram-se da teoria (a teoria possvel, bom
notar), mas ao mesmo tempo no descuravam do papel de mediao que a atividade
jornalstica exigia ou seja, tinham clara conscincia de que escreviam para jornal, mas num
modelo de imprensa de opinio. Isso fica muito claro no depoimento que Srgio Buarque faz
no prefcio a Tentativas de mitologia (1979), seu segundo livro de crtica (o primeiro Cobra
de vidro, datado de 1944), sobre como se deu seu retorno crtica no decnio de 1940 e as
incumbncias a que isso o obrigou:

Com igual zelo eu me lanara a outras cincias humanas, e sobretudo literatura e


filosofia, chegando mesmo a acumular acerca dessas especializaes aprecivel grau de
informao e leitura. Se essa versatilidade de minhas preocupaes no justificava por si
s o primeiro convite que recebi para professor universitrio, o fato que me encaminhou
para a crtica literria em jornais de mais de um Estado, numa poca em que a imprensa
diria no dispensava os rodaps de crtica. [...] Quando aceitei a incumbncia de faz-
los, movido por necessidades mais imperiosas que minha vontade ou vocao, o remdio
era fazer o que se podia esperar sobretudo de um crtico literrio, por pouco que a palavra
literrio no precisasse ser interpretada numa acepo demasiado estrita. O caso foi que
logo cuidei de enfronhar-me em tudo quanto houvesse de mais atual ento e de mais
fecundo no tocante s tcnicas de criao e crtica literria, comprando ou encomendando
no estrangeiro publicaes especializadas, ou apelando para a boa vontade de amigos
melhor informados que eu no assunto, que se prontificaram a emprestar-me livros ou
revistas de que ia necessitando. J tinha em casa bom nmero de obras, geralmente em
francs ou alemo, acumuladas durante anos, que seriam de bom servio para a atividade
a que agora era chamado. De repente, um inesperado convite recebido da Diviso
Cultural do State Departament em Washington, D.C., atravs da embaixada no Rio de
Janeiro, para uma visita de trs meses aos Estados Unidos, iria permitir-me trazer, de
volta ao Brasil, toda uma pequena bibliografia do new criticism anglo-americano, que j
ia encontrando, entre ns tambm, adeptos fervorosos e em geral pouco transigentes.377

376
ABREU, 2008, p. 467, destaques meus. O depoimento de Fbio Lucas corrobora essa visada: No
Brasil, a crtica para o pblico est desativada. A economia dos meios de comunicao de massa no
permite a contratao de pessoas especializadas para o exerccio da crtica. Os chamados suplementos
culturais quase sempre abrigam notcias j elaboradas pelos editores mais afortunados, que deslocam
jornalistas para o exerccio do comentrio de obras de literatura, sem ter, com isso, de pagar pelo
trabalho do crtico. [...] Nas teses e dissertaes que o melhor da crtica se tem produzido. Mas tudo
dirigido a um pblico restrito, especializado. No tem efeito determinante sobre a opinio.
(LUCAS, 2009, p. 24-25).
377
HOLANDA, 1979, p. 15. Essa viagem foi feita em 1941.
135
Dessa primeira parte do depoimento depreendem-se vrios elementos importantes. O
primeiro deles a aluso experincia de professor universitrio, como assistente da cadeira
de Literatura Comparada durante a efmera existncia da Universidade do Distrito Federal.
Ou seja, est pressuposto a o contato com a teoria ento praticada e as principais correntes
crticas. O segundo elemento o que Srgio Buarque denomina de versatilidade, e que tem a
ver com a diversidade de seus interesses, cada vez mais voltados para a Histria. Assim, a
crtica por ele exercida a partir de 1940 epistemologicamente indissocivel de uma
perspectiva que alarga o sentido do literrio, ao promover dizendo de forma muito
esquemtica uma constante relao entre texto e contexto. significativo destacar de seu
depoimento o trecho: fazer o que se podia esperar de um crtico literrio, por pouco que a
palavra literrio no precisasse ser interpretada numa acepo demasiado estrita.
Essa interpretao estrita talvez nunca tenha sido a sua, mesmo quando estreou como
um crtico seu tanto arraigado s ideias e ao modo truculento de Slvio Romero. Mas que
este inaugura um veio que se tornou dos mais fecundos na crtica literria brasileira, pelo
menos aquela exercida at o perodo em que Srgio Buarque atuou, e que encontra em
Antonio Candido seu principal herdeiro e continuador. No prefcio 2 edio de O mtodo
crtico de Slvio Romero, datado de 1961, Candido situa as matrizes que o nortearam, bem
como seu enquadramento no debate que polarizava naquele momento a crtica literria
brasileira (crtica universitria versus crtica de rodap). E Antonio Candido, sem qualquer
ingenuidade acerca do cenrio, coloca com muita ironia a pertinncia de por que estudar
Slvio Romero:

[...] talvez, a discusso desenvolvida a propsito da crtica naturalista apresente certa


atualidade num momento de reviso das ideias crticas entre ns. Sob este aspecto, poder-
se-ia falar em prognie vivaz de certos defeitos de Slvio, embora nem sempre de suas
grandes qualidades. Como ele, alguns praticantes de nossa crtica tm pendor acentuado
por tudo que acessrio em literatura. Haja vista a mania classificatria e metodolgica,
que substitui a investigao e anlise pela diviso dos perodos; a discusso de origem e
limites cronolgicos; a catalogao de escritores em agrupamentos mais ou menos
incuos; o debate gratuito sobre definies; a mania polmica e reivindicatria. Ainda
mais, o nacionalismo, que subordina a apreciao a critrios de funcionalidade agora,
paradoxalmente, de parceria com um alegado rigor de anlise formal, que corresponde
simetricamente ao cientismo, de que se gabava o velho Slvio. Junte-se a isto o
alvoroo na divulgao de ideias estrangeiras, sem muito sistema, sem digesto adequada,
com uma fome comovedora de autodidata que tudo quer aproveitar e, sem perceber,
acaba no ecletismo e na iluso de originalidade. O resultado que a obra literria sai do
foco, aparecendo como pretexto, tanto nos escritos dos atuais paladinos, quanto nos dele.
E, do mesmo modo por que Araripe Jnior e Jos Verssimo, com menos praa de
mtodo, fizeram mais trabalho de crtica propriamente dita, hoje a crtica renovada
aparece, s vezes, em quem menos se alega. Todavia, assim como a atividade

136
propagandstica e polmica de Slvio foi decisiva, apesar de perifrica, til e generoso o
barulho de alguns prceres atuais, sobretudo no jornal, que o seu campo predileto,
sendo o seu gabarito adequado. Faamos votos para que a posteridade retenha deles tanto
quanto reteve de Slvio.378

Ironia com endereo certo (certa tendncia de apropriao da nova crtica, capitaneada
por Afrnio Coutinho e suas Correntes Cruzadas, que Candido refere como crtica renovada),
o trecho sugere que a amplitude de viso de Slvio Romero pode fornecer um veio seguro para
o trabalho crtico, o que quer dizer decantar de Slvio Romero sua contribuio efetiva para a
crtica literria brasileira. Por outro lado, ao apontar-lhe as limitaes, Candido as faz
convergir com aqueles que se aferravam demais reviso das ideias crticas, vale dizer, a
crtica universitria, dita cientfica, e aponta os problemas advindos das novas tendncias,
notadamente o imanentismo do texto e a periodizao literria. O seu furor cientificista
sofreria dos mesmos males congnitos que comprometeram o legado de Slvio Romero, em
contraposio a Araripe Jnior e Jos Verssimo, mais assistemticos porm mais focados no
campo esttico, literrio. O que em Slvio Romero foi batalha por uma efetiva renovao da
crtica, no momento em que Antonio Candido escreve torna-se uma possvel esterilizao.
Muito resumidamente: a negao, naquele momento, do melhor da herana de Slvio Romero
o mtodo crtico que Antonio Candido estava aprimorando e os rodaps empenhados de
jornal significava paradoxalmente incidir num legado problemtico do crtico
pernambucano.
Ento o domnio das tcnicas de criao e crtica literria em Srgio Buarque de
Holanda constitui a roupagem terica de que se vestiu sua crtica, foi o ponto de partida para
um exerccio hermenutico de mais largo alcance. Este, por assim dizer, um dos traos do
perfil de Srgio Buarque enquanto crtico literrio. Por fim, a conscincia demonstrada da
inseparabilidade entre teoria e crtica, no sentido de que esta, conforme a entendia Srgio, no
mais poderia ser feita sem o auxlio daquela. Ento, em relao aos tempos hericos do
Modernismo, trata-se de um avano, no sentido de incorporar visada esttica e
historiogrfica tpica daquele perodo um fazer mais reflexivo. Mas isso no to facilmente
localizvel. Seu perfil crtico vai mudando ao longo da dcada de 1940, na proporo em que
os escritos ganham uma densidade mpar. Na continuidade do depoimento, o que se percebe
justamente a conscincia da necessidade da incorporao da teoria crtica e de que o tipo de
crtica que se exercia nos jornais o rodap necessitava de uma mediao, para que o leitor
no ficasse sufocado pela massa de informaes tericas:

378
CANDIDO, 2006c, p.13, destaques meus.
137
A rapidez e a facilidade relativa com que, de posse de tamanho e to variado acervo,
passei a absorver muitos conhecimentos que haviam escapado at ento a minha rbita,
confundiram num primeiro momento, at amigos meus dos mais chegados, como Afonso
Arinos de Melo Franco ou Otto Maria Carpeaux, e houve quem manifestasse de pblico
sua surpresa diante da massa de informaes que passaram de sbito a revelar meus
escritos sobre coisas que nunca, antes, eu mostrei conhecer to intimamente. Manuel
Bandeira, ao registrar minha volta crtica, aps uma fase de profundo desinteresse pela
poesia e a fico, e de seduo pelos estudos histricos, comentou: Ningum diria
tambm que voltasse de ponto em branco, a par de tudo o que se passara no mundo das
letras. Tomou p da noite para o dia. Referi-me facilidade relativa desse meu
aprendizado, porque, apesar da opinio em contrrio de amigos, a facilidade foi mais
aparente que verdadeira. S eu sei o que isso me custou de aplicao obstinada, s vezes
quase desesperada, de arrebatamentos, viglias, insnias, leituras ou releituras, pacincias,
impacincias, horas de transe e desfalecimentos. Para sair-me sofrivelmente da
empreitada que aceitara, teria de passar por isso, sem me descuidar de desfazer depois as
marcas do meu esforo ainda sensvel. Parecia-me indispensvel dissipar essas marcas,
que eram como andaimes destinados a desaparecer na construo acabada. Com isso, a
preocupao de no sobrecarregar meus textos com nomes e citaes de autores mal
conhecidos da maioria dos leitores, sabendo que eles servem principalmente para
impressionar os inseguros e os basbaques, e at com o cuidado de no mostrar tudo o que
eu conhecia de tal ou qual matria em discusso mas sem incorrer no risco de passar por
mal informado, defeito que seria imperdovel em um crtico, personagem naturalmente
presunoso, pois que se faz passar, no fundo, por onisciente , procurava alijar de meus
escritos tudo quanto tivesse um ar de coisa postia, e dar, com isso, ao conjunto, um
aspecto de razovel espontaneidade.379

Fica clara a preocupao com a adequao ao pblico leitor. Essa necessidade de


adequao aparece na imagem do andaime que desaparece depois do trabalho feito, na medida
em que a sobrecarga do texto com informaes por vezes mal assimiladas impede a fluncia
da leitura, e aponta para a prpria dificuldade em assimil-las. Para a crtica veiculada em
jornais isso seria por assim dizer indispensvel, o que em hiptese alguma poderia
eventualmente justificar o rtulo de impressionista, ou ser considerado algo semelhante
simplificao redutora, observvel na atualidade no mbito dos jornais. O crtico deixa claro o
delicado equilbrio entre exibir erudio e ao mesmo tempo escrever com cincia e clareza.
Indiretamente, Srgio Buarque faz a defesa de uma escrita mais ensastica, de que a sua
gerao foi herdeira. o que sugere Alexandre Eullio em O ensaio literrio no Brasil. O
dicionrio define ensaio, sob a rubrica de literatura, como prosa livre que versa sobre tema
especfico, sem esgot-lo, reunindo dissertaes menores, menos definitivas que as de um

379
HOLANDA, 1979, p. 15-16, destaques meus. A crnica em que Manuel Bandeira tece essas
consideraes foi citada na Introduo deste estudo, Srgio, anticafajeste: Ningum diria tambm
que voltasse de ponto em branco, a par de tudo o que se passa no mundo das letras. (BANDEIRA,
1987, p. 91.)
138
tratado formal, feito em profundidade.380 O mapeamento que Alexandre Eullio faz muito
produtivo, e permite situar bem Srgio Buarque e sua gerao. Nesse sentido, o emprego do
termo artigo feito neste estudo para referir os escritos de Srgio to-somente efeito de
vcio acadmico. Ou melhor: na acepo de texto que forma corpo distinto de uma
publicao. Uma definio tcnica, portanto. O termo escrito, com que denominada a
prpria coletnea que rene os dispersos de Alexandre Eullio, seria talvez mais apropriado.
Pois outra coisa o que Srgio Buarque escreve. Vejamos como Alexandre Eullio
caracteriza o ensaio literrio:

Cercado por quase todos os lados pela atividade interessada, o ensaio literrio enquanto
ensaio e enquanto literrio uma pennsula esttica de mar muito varivel. Na baixa, a
sua superfcie caminha em direo das reas vizinhas, muitas vezes anexando, quase sem
o perceber, vastas regies limtrofes sua prpria. Da a necessidade de restringir, ainda
que de modo artificial, essa movedia ordem de dissertao, que a todo momento confina
com a filosofia e a poltica, a novela e o documento, dentro de um campo que
compreende tanto a erudio pura quando o apontamento ligeiro do fait divers. Este o
motivo de, nas pginas que se seguem, limitarmos a apresentao do ensasmo brasileiro,
nos espichados e arbitrrios anos que vo de 1750 a 1950, ao seu sentido geral de livre
comentrio esttico, expresso dentro de um critrio mnimo de prosa literria cultivada.
E que desse modo compreenda tanto as consideraes crticas e interpretativas sobre a
histria da cultura nacional, na sua esfera prpria de belas-letras, quanto a variao
mais ou menos livre, sria ou jocosa, sobre sentimentos, fatos, pessoas, sucessos.381

Primeiramente, cumpre observar o amplo arco da tradio do ensasmo literrio no


Brasil, praticamente surgindo junto com as famosas academias do perodo rcade. Segundo,
que Srgio Buarque escreve dentro dessa tradio, no deliberadamente, mas simplesmente
por estar nela inserido, de certa forma dela imbudo em seu modo de escrita. Admitindo-se
esta hiptese, cumpre observar a insero de seus escritos no campo que Alexandre Eullio
circunscreve como das consideraes crticas e interpretativas sobre a histria da cultura
nacional, na sua esfera prpria de belas letras.
Na delimitao mais especfica que Eullio oferece do ensasmo literrio, possvel
situar melhor os escritos literrios de Srgio Buarque. Eullio aponta trs modalidades, que
considera fundamentais, do gnero: (a) o ensasmo subjetivo fantasioso, pessoal tambm
conhecido como familiar essay, gozando de grande favor pblico; (b) o ensaio crtico
enquanto discusso esttica de fato literrio, sob a forma de estudos, anlises, notcias,
resenhas, recenses; e ainda o de ideias gerais, enquanto nele for voluntria, evidente e

380
Cf. Dicionrio eletrnico Houaiss da lngua portuguesa, verbete ensaio.
381
EULLIO, 1992, p.11-12.
139
predominante, a expresso literria, artstica; (c) o ensaio de inteno esttica, cuja
objetividade afaste-o do personalismo da primeira modalidade.382
O conjunto dos textos de Srgio Buarque versando sobre literatura, ainda quando esta,
como ele mesmo afirma, no precise ser entendida num sentido muito estrito, pertence
segunda modalidade. Isso confirmado pelo ensaio que o mesmo Alexandre Eullio lhe
dedica, Antes de tudo, um escritor (j aqui citado), em que afirma a vocao ensastica de
Srgio Buarque,383 retomando expresso que empregara no texto O ensaio literrio no
Brasil para caracterizar alguns expoentes da gerao de Srgio Buarque, pertencentes a uma
[...] linhagem de ensastas especializados nos seus campos prprios, mas servidos de notvel
expresso literria [...] antes de tudo homens de letras, escritores; depois especialistas em suas
matrias.384 Ou seja, antes de tudo um escritor.
No s os escritos de Srgio Buarque, mas de quase todos os que exerceram a atividade
de crtica literria no Brasil at mais ou menos 1950 pertencem a essa categoria. Ento este
um dado importante: h uma certa tradio conformando a expresso do pensamento e da
escrita que orientou os exerccios pr-universitrios (ou pr-acadmicos, se se preferir) da
crtica literria. No momento em que a crtica comea a se institucionalizar, ocorre um
movimento excludente dessa produo anterior, produo cujo lastro remonta ao Pr-
Romantismo. Numa evidente falta de conhecimento de causa, e apressada em delimitar
territrios, essa crtica renovada decide atribuir a essa tradio o rtulo de impressionista.
E aqui cumpre fazer uma ilao importante. Analogamente ao que se passou no campo
da periodizao literria, em que o Pr-Modernismo ganha status de perodo literrio, ainda
que problemtico, quando Alceu Amoroso Lima em 1939 adota o termo pr-modernismo
para denominar o que viera aproximadamente entre 1900 e a Semana de Arte Moderna,
portanto antes do Modernismo,385 mister admitir que a crtica universitria, no momento em
que faz um movimento de institucionalizao da atividade de crtica literria no Brasil, rotula
como impressionista (enquanto calcada em certa tradio francesa), ou pr-universitria, a
crtica que se fazia anteriormente a ela: a legitimidade desta crtica renovada dependia,
naquele contexto, da qualificao pejorativa da crtica que a precedeu. Na apresentao que
faz s Correntes cruzadas, Afrnio Coutinho assevera:

382
Cf. EULLIO, 1992, p. 12.
383
Cf. EULLIO, 1987, p. 134-141.
384
EULLIO, 1992, p. 47.
385
C. SILVA, 2006, p. 32-35.
140
Duas tendncias chocam-se nos dias correntes, no tocante conceituao da crtica: de
um lado, o velho impressionismo, em suas formas artsticas e seus espcimes bastardos
[...]; de outro lado, as tendncias ao estabelecimento de critrios crticos de cunho
objetivo, critrios cientficos.386

O crtico no disfara seu desprezo pelos rodaps de jornal. Que as geraes seguintes
tenham endossado essa perspectiva explica-se pelo fato de pertencerem igualmente
academia, espao que precisa constantemente legitimar-se. E aqui importante observar que o
modelo contra o qual essa crtica acadmica ento se voltou tinha pelo menos dois sculos de
histria, a contar do que Reinhart Koselleck narra em Crtica e crise acerca do surgimento da
crtica moderna e sua vinculao estreita ascenso da burguesia ao poder: A burguesia
moderna certamente nasce do foro interior secreto de uma moral de convico privada e se
consolida nas sociedades privadas.387
Koselleck mostra como as guerras civis religiosas dos sculos XVI e XVII engendraram
a necessidade do Estado absolutista, com a separao dos domnios da poltica e da moral.388
A consolidao do Estado moderno, por seu turno, apoia-se na teoria de Hobbes. O Estado
moderno surge, em Hobbes, tendo como pressuposto a ciso do homem em homem e
cidado,389 correlata ciso operada entre moral (domnio privado) e poltica (espao
pblico). Ou melhor: moral e poltica so obrigados a coincidir [...] quando a razo est
diante da alternativa histrica entre guerra civil e ordem estatal.390
O contedo histrico informado por Koselleck constitui o bastidor fundante da
separao entre poltica e moral, ou esfera pblica e privada, que condicionou o surgimento
da crtica. No sentido de uma ciso do homem em homem e cidado, o homem se tornar o
refgio de concepes morais que no podem contrariar os interesses do Estado. A ascenso e
queda do Absolutismo est relacionada progressiva extenso dos domnios do homem sobre

386
COUTINHO, 1953, p. IX, destaques meus.
387
KOSELLECK, 1999, p. 67.
388
A esse propsito, cumpre observar um registro histrico, constante da pgina do Observatrio da
Laicidade do Estado, da UFRJ. Trata-se da legenda da imagem de uma porta. Ao clicar sobre a
imagem, o internauta direcionado para o seguinte texto: Essa foto da maaneta da porta de entrada
da Rath Hauss (Casa da Justia) da cidade de Osnabrck, Alemanha, onde foi firmado, em 1648, um
dos tratados que puseram fim s guerras de religio na Europa. Os tratados que estabeleceram a Paz de
Vestflia (regio da Alemanha onde fica Osnabrck) admitiam a existncia de Estados multirreligiosos
na Europa e determinaram a supremacia do poder poltico (do monarca) sobre o poder religioso (dos
bispos catlicos ou protestantes, eventualmente do prprio papa). A partir de ento, os sditos de
quaisquer Estados puderam mudar de religio ou no ter religio alguma, por deciso individual, no
mais prevalecendo a religio do soberano. Disponvel em: <http://www.nepp-
dh.ufrj.br/ole/index.html>. Acesso em: 15 set. 2010
389
KOSELLECK, 1999, p. 36.
390
KOSELLECK, 1999, p. 33.
141
o cidado, por mais contraditrio que isso possa parecer, e, por conseguinte, sobre a poltica.
que o confinamento da subjetividade ensejada pela tentativa de pacificao das guerras de
religio teve como contraponto o surgimento da esfera pblica e da Esttica, conforme
informa tambm Terry Eagleton em A funo da crtica e Ideologia da esttica.
Isso se inicia na Inglaterra, no final do sculo XVII, com a sistematizao de John
Locke, que transforma esse foro privado de opinio em uma terceira lei, ao lado da lei
religiosa e da lei do Estado, a lei da opinio, com poder de julgar: Para a sociedade
ascendente, as convices se tornam um constante exerccio de juzo.391 A Inglaterra do
sculo XVIII assiste assim emergncia do espao pblico: O juzo dos cidados, que se
legitima a si mesmo como verdadeiro e justo isto , a censura e a crtica , torna-se o poder
executivo da nova sociedade.392 O espao pblico surge assim estreitamente associado
atividade da crtica, algo que se estender a todo o continente. Koselleck chama Locke de pai
espiritual do Iluminismo burgus:

O advento da inteligncia burguesa tem como ponto de partida o foro interior privado ao
qual o Estado havia confinado seus sditos. Cada passo para fora um passo em direo
luz, um ato de esclarecimento. O Iluminismo s triunfa na medida em que expande o foro
interior privado ao domnio pblico. Sem renunciar sua natureza privada, o domnio
pblico torna-se o frum da sociedade que permeia todo o Estado.393

Segundo Koselleck, essa expresso judicativa se far mediante duas instncias, a


franco-maonaria e a repblica das letras. En passant, interessante acompanhar a discusso
em torno da separao entre razo e religio, pela submisso desta instncia da crtica, da
terceira lei.394 No que concerne repblica das letras, o autor delimita melhor o conceito de
crtica. O que importa reter que a crtica moderna emerge de um contexto de conquista e
expanso da esfera pblica, e que sua ao judicativa encontrou nesse mesmo espao a sua
justificao. Em nota, Koselleck informa que a palavra crtica um tpico do sculo
XVIII.395 Dito de outra forma, a crtica emprestou seu nome ao sculo XVIII. 396 Nesse
sentido, delineia-se um sentido amplo para o termo, que Koselleck procura especificar:

391
KOSELLECK, 1999, p. 53.
392
KOSELLECK, 1999, p. 53.
393
KOSELLECK, 1999, p. 49.
394
Cf. KOSELLECK, 1999, p. 98-99.
395
KOSELLECK, 1999, p. 201, nota 151.
396
KOSELLECK, 1999, p. 92.
142
inerente ao conceito de crtica levar a cabo uma distino. A crtica uma arte de
julgar. Sua atividade consiste em interrogar a autenticidade, a verdade, a correo ou a
beleza de um fato para, a partir de um conhecimento adquirido, emitir um juzo que,
como indica o emprego da palavra, tambm pode se estender aos homens.397

Substitua-se fato por obra e tem-se a delimitao do mbito da crtica moderna, de


onde se diferencia a crtica literria. Na virada do sculo XVIII para o XIX, ainda no se
fazia uma distino to marcada entre arte e literatura, ou entre arte e poesia, ou entre poesia e
literatura, por exemplo, sem contar que literatura, na acepo que passa a ter a partir do
Romantismo, seria um fenmeno eminentemente moderno. Ou seja, tambm a crtica literria
no se distinguia, ainda, da crtica no sentido amplo do termo, tal como o emprega Koselleck.
A esse respeito, esclarecedor o artigo que dedica ao termo literatura Roberto Aczelo de
Souza, no E-dicionrio de termos literrios, desfazendo ambiguidades e armadilhas em que a
moderna teoria da literatura enredou o termo.398
Voltando discusso sobre a origem da crtica moderna. Terry Eagleton tambm incide
na tecla: Como pode o monarca absoluto da Razo manter a sua legitimidade se o que Kant
chamava de a ral dos sentidos est sempre fora de seu alcance?399 A ral dos sentidos
precisa de um discurso que a legitime: A demanda por uma esttica, na Alemanha do sculo
XVIII, , entre outras coisas, uma resposta ao problema do Absolutismo poltico.400 Mais
adiante, j entrevendo a virada romntica, afirma:

Num certo sentido, o sujeito burgus , de fato, levado a confundir a necessidade com a
liberdade, a opresso com a autonomia. Para que o poder seja legitimado
individualmente, deve ser construda, no interior do indivduo, uma nova forma de
perspectiva interna que far o trabalho desagradvel da lei com ele mesmo, e de um
sistema ainda mais eficaz, j que a lei, agora, aparentemente evaporou. Em outro sentido,
esse policiamento interno faz parte da vitria histrica da liberdade e democracia
burguesas sobre um estado barbaramente repressivo.401

Nabil Arajo de Souza, ao fazer um recorte terico do que a atividade da crtica


literria, detm-se no estudo de H. M. Abrams, The mirror and the lamp. Na virada
romntica, a crtica passa por uma reconfigurao epistemolgica, no sentido de confluir com
a prpria criao, vale dizer, com a subjetividade criadora:

397
KOSELLECK, 1999, p. 93.
398
Cf. SOUZA, s/d, verbete literatura.
399
EAGLETON, 1993, p.17.
400
EAGLETON, 1993, p. 18.
401
EAGLETON, 1993, p. 27.
143
Abrams nos lembra que se, de fato, durante quase todo o setecentos europeu, a
inventividade e a imaginao do poeta foram concebidas como estritamente atreladas aos
materiais de que o mesmo dispunha sobre o universo externo e os modelos literrios
que deveria imitar, pelo final do mesmo perodo j se anunciava uma ruptura
paradigmtica em relao a esse estado de coisas por meio da gradual mudana de foco,
no mbito da criao e da crtica, em direo a parmetros como o gnio natural do
poeta, a imaginao criativa e a espontaneidade emocional. orientao crtica,
nascida com a revoluo romntica, em que o prprio artista se torna o elemento central
a gerar tanto o produto artstico quanto os critrios a partir dos quais julgar tal produto,
Abrams chama de orientao expressiva. A abordagem expressiva da obra de arte
tomada por Abrams como o trao distintivo do romantismo literrio enquanto
paradigma.402

A orientao expressiva conferiu a tnica dos escritos crticos de Srgio Buarque, pelo
menos aqueles aqui focalizados, e que excluem a abordagem da literatura colonial. Regina
Zilberman, no captulo do opsculo Introduo ao Romantismo dedicado crtica, traa as
seguintes linhas gerais para a crtica de matriz romntica:

Conceituamos crtica como toda a atividade reflexiva sobre a literatura ou a poesia,


denominao esta empregada com mais frequncia no perodo romntico e antes. O termo
literatura disseminou-se s no sculo XX; at ento, a poesia respondia por todos os
textos artsticos que se valiam da palavra escrita. Crtica, portanto, corresponde quela
atividade metalingustica desencadeada pelo fenmeno potico. Nesse sentido, ela no ,
como pode parecer primeira vista, apenas avaliativa, julgando se uma obra de arte
possui valor esttico ou no, mas supe outros procedimentos:

uma tomada de posio frente natureza da poesia, que o seu objeto de interesse;
o estabelecimento das diferenas entre a poesia e os demais objetos, sejam as outras
artes (plsticas, musicais, cnicas) ou expresses verbais no poticas (ensaios,
reportagens, a prosa, em suma);
a descrio de suas principais caractersticas internas, que podem ser de ordem formal,
temtica, estrutural;
o exame do modo como produzida, verificando como se processa a criao potica
ou literria em geral;
a definio de suas principais qualidades, que condensam os tpicos anteriores e
levam formulao do juzo considerado propriamente crtico.

sob esse prisma que se estuda a crtica romntica, uma vez que ela incidiu
primeiramente numa potica, isto , na proposta de uma viso sobre o modo como se d a
gestao da obra de arte. Para chegar a esse resultado, os pensadores da poca discutiram
a relao entre a poesia e o sujeito que a produz, assim como entre a poesia e o mundo
que ela representa.403

402
SOUZA, 2006, p.109, destaques meus, citando ABRAMS, M. H. The mirror and the lamp:
romantic theory and the critical tradition. London/Oxford/New York: Oxford University Press, 1971.
403
ZILBERMAN, 1999, p.97-98.
144
No obstante o tom didtico e cansativo da abordagem ningum se torna um crtico
simplesmente alinhando os critrios elencados e tomando um texto literrio s mos , o fato
que a definio fornece uma conceituao ampla do fenmeno da crtica, conforme herdada
do Romantismo, bem como traz o pressuposto da inseparabilidade entre crtica e criao.
Nesse sentido, cumpre tentar delimitar, ainda que num sobrevoo, o que foi o
impressionismo crtico. Comecemos por uma definio extrada do captulo Julgar, do livro
A crtica literria, de BRUNEL et al (1988) os outros trs captulos so Descrever, Saber
e Compreender, cada qual abarcando um domnio da crtica literria. Ao se deterem sobre o
impressionismo, no tpico Impressionismo e identificao, os autores colocam:

claro que tal mtodo foi praticado em vrios graus, e mais ou menos lucidamente, em
todas as pocas. Em contrapartida, o impressionismo crtico, no sentido prprio, foi um
fenmeno precisamente datado: o termo aparece incessantemente entre 1885 e 1914 nas
discusses tericas e principalmente numa polmica que ops Jules Lemaitre a Ferdinand
Brunetire. Para Lemaitre, como para todos os impressionistas, o essencial o prazer da
leitura, fundado na comunicao das subjetividades. A crtica, portanto, pode apenas
definir a impresso que temos, num determinando momento, de uma dada obra de arte
onde o prprio escritor anotou a impresso do mundo que recebia numa certa hora. A
crtica e a literatura, portanto, vivem da fugacidade e do sentimento individual. Percebe-
se que, para Lemaitre, as doutrinas e as classificaes tm a fragilidade e a inconsistncia
de preferncias pessoais imobilizadas. [...] Bem menos propensa ao estardalhao a
obra crtica de Anatole France; no entanto, seu impressionismo beira o solipsismo: em
sua opinio, nunca samos de ns mesmos. Assim, o crtico pode apenas contar as
aventuras de sua alma em meio a obras-primas. No entanto, Brunetire chegou a indicar
uma contradio e mesmo uma hipocrisia na imparcialidade subjetiva dos
impressionistas: expor as razes de uma preferncia pessoal, de uma afinidade sensvel ,
implicitamente, julgar; apesar de tudo, um France e um Lemaitre surgem como inimigos
do simbolismo, como ligados a um humanismo de tradio clssica. France procura nos
poemas todas as espcies de belos segredos sobre os homens e sobre as coisas. Quanto
a Lemaitre, seus estudos sobre Racine, em particular, mostram que ele v nas obras um
sentido unvoco, tirado do prprio texto e independente das impresses subjetivas.
Podemos dizer que, apesar de suas contradies, a crtica impressionista pe em
evidncia a poro de afetividade, e mesmo de sensualidade, que intervm em qualquer
leitura. Parece que, na histria da crtica, a tentao objetiva e cientfica acarreta, como
uma postulao inversa e necessria, uma reivindicao hedonista. 404

A citao, embora longa, faz-se necessria por situar com clareza o que e em que
contexto surgiu o que se chama impressionismo crtico. Calcado na tradio francesa, e para
c trazido pela gerao que se formou sob os influxos de Anatole France, o impressionismo
crtico encontrou, em solo brasileiro, uma ressonncia que diz respeito muito mais a disputas
concernentes a espaos que poderiam legitimar o exerccio da crtica do que uma apreciao,

404
Cf. BRUNEL et al., 1988, p. 67-70.
145
calcada em critrios objetivos e vlidos, do que prprio da atividade da crtica literria.405
Esse debate foi polarizado por Antonio Candido, defensor de uma crtica mais
contextualizada, e Afrnio Coutinho, intransigente na apropriao que fez do new criticism.
Dessa forma, o estudo da obra crtica de Srgio Buarque de Holanda pode iluminar aspectos
importantes da questo, na medida em que ele participou, conforme se viu, ativamente deste
debate. Feitas essas ponderaes, passemos a uma recenso do que disseram alguns crticos
brasileiros acerca desse perodo, dessa transio e do prprio impressionismo.
Benedito Nunes, em reviso da crtica literria brasileira, d destaque ao movimento
modernista como um dos momentos-chave em que a crtica brasileira passou por uma reviso
profunda de valores, marcada pela tenso:

Um dos momentos de maior tenso, seno o maior, em nossa literatura, entre a leitura dos
crticos e a escrita dos escritores, ocorreria [...] com o advento do movimento modernista
em 1922, lastreado, por um lado, pelas correntes estticas europias de vanguarda, do
futurismo ao surrealismo, e, por outro, pelo critrio de nacionalidade, menos como um
ndice de valor j possudo do que como meta de uma indagao da identidade brasileira a
intentar ou como vocao artstica, social e poltica a seguir.406

Embora Srgio Buarque tenha comeado a escrever, em 1920, sob os influxos de uma
crtica mais acadmica, conforme apresentado no Captulo 2, herdeira das tradies do sculo
XIX, j em 1921 seu contato com o grupo que estava preparando a revoluo modernista
franqueia-lhe o contato com as vanguardas e todo um novo dialeto da literatura moderna.
Assim, Srgio Buarque passa muito rapidamente de diletante e erudito art nouveau a militante
e crtico modernista, e essa virada tem muitas consequncias no mbito da sua linguagem.
Entre 1924 e 1925, no contexto da revista Esttica, tem-se o crtico empenhado em fazer
a crtica de dentro do Modernismo; seu ensaio Perspectivas (1925) encetar um
questionamento da linguagem dirigido aos alicerces da cultura nacional. Em 1926, as tenses
internas do movimento modernista se plasmam em O lado oposto e outros lados ensaio de
alta voltagem crtica e ideolgica que retoma o escrito de 1925 e lana as bases de uma
reviso da cultura brasileira que seria levada a termo em Razes do Brasil, livro-ensaio de
1936. Em 1928, ocorre um novo enfrentamento, com Tristo de Athayde, o crtico modernista
mais influente at ento.
Assim, em princpio, pode-se afirmar que Srgio Buarque no s foi um crtico
modernista, na acepo estrita do termo, como sua viso da crtica incorporou as tenses da

405
Cf. SANTIAGO, 2004, p. 162-166.
406
NUNES, 2007, p. 56
146
arte de vanguarda. Seu estilo, desde o incio timbrado pelo gosto da erudio e pelo vis
comparativo, assimilou do Modernismo um questionamento da linguagem que o levou a
polemizar com muitos de seus pares. Esse questionamento, dito de modo esquemtico, fazia-o
conjurar as abstraes, o puro deleite das idias, as formulaes fceis e redutoras. Assim, no
difcil vislumbrar em Srgio Buarque um intelectual inquieto e vigilante, sempre pronto a
defender seus pontos de vista com argumentos elaborados segundo uma sintaxe oblqua. Num
certo sentido, Srgio Buarque nunca abandonou a verve de polemista j presente em seus
primeiros escritos.
No perodo de 1922 a 1950, correspondente quele em que Srgio Buarque produziu
parte expressiva de seus escritos de crtica literria, Benedito Nunes distingue na crtica, como
um correlato da reviravolta esttica e ideolgica do Modernismo, uma [...] inquieta
conscincia dubitativa, que se perguntava sobre seu modus faciendi.407 Caracterizou o
perodo, segundo Nunes, um vis polmico, de busca e discusso de conceitos e critrios:408

No perodo a que nos referimos, todos ou quase todos os crticos so avessos ao


impressionismo, do qual tentaram se resguardar, embora muitas vezes em vo pois que
tinham se formado sob essa orientao , negando que fossem concorrentes do escritor no
prprio domnio deste. [...] Unanimemente concordaram que a leitura dos livros no os
servia pessoalmente, mas que estaria a servio de outros leitores.409

Sobre Srgio Buarque seria mais acertado afirmar que tenha se iniciado sob os influxos
da crtica naturalista de Silvio Romero e Araripe Jr., em vez da impressionista de Jos
Verssimo certos motivos do naturalismo vo acompanh-lo por um bom tempo, como a
sugestiva metfora das razes que d ttulo a Razes do Brasil , sendo o Modernismo o
elemento mais poderoso em sua formao. Assim, num primeiro momento, lcito dizer que
Srgio Buarque faz crtica esttica, plasmada pelos elementos da cultura que constituram sua
primeira formao. Srgio Buarque nunca abandonou o horizonte da cultura, e quando se
detm para analisar as obras, em especial nos textos escritos a partir de 1940, o contexto,
entendido como o todo ao qual a parte pertence, constitui por assim dizer o alicerce de seu
raciocnio.
Feita esta delimitao, fica mais fcil depreender porque Srgio Buarque no seria um
crtico propriamente impressionista, no sentido que Benedito Nunes e outros tericos
emprestam ao termo. A abordagem de Joo Luiz Lafet pode ajudar a discernir melhor a

407
NUNES, 2007, p. 59.
408
NUNES, 2007, p. 61.
409
NUNES, 2007, p. 59-60.
147
questo. Tratando de um dos crticos do perodo modernista, Agripino Grieco, um dos mais
retricos e acadmicos, Lafet faz um breve excurso pelo impressionismo crtico, vinculando-
o a valores estticos e concepes estilsticas passadistas:

Para o impressionista, boa aquela obra que desperta e toca a sua sensibilidade; sem
entrarmos aqui na discusso desse conceito de valor, observamos entretanto que, mais
que em qualquer outra teoria, essa concepo leva a uma identificao quase total entre a
sensibilidade do crtico e a do autor. Resulta da que os movimentos de vanguarda
renovadores da sensibilidade na mesma medida em que so renovadores da linguagem
no podem ser plenamente compreendidos ou aceitos pelo crtico impressionista, que est
preso a seus hbitos velhos e os toma como valores absolutos no julgamento de uma obra,
uma vez que no capaz de sair deles, pela reflexo sobre a natureza da literatura.410

Nessa acepo, a renovao artstica modernista teria pressuposto, ainda conforme


Lafet, uma crtica que exercesse, no mais alto grau, a conscincia da linguagem,411 j que se
tratava de uma literatura que assumia a crtica como elemento constitutivo. A crtica surge
assim como um desdobramento da obra, e impressionista seria a crtica passadista. Benedito
Nunes e Joo Luiz Lafet convergem, assim, em apontar o movimento modernista como
impulsionando a renovao dos procedimentos crticos no sentido da incorporao de uma
tenso da linguagem em seu exerccio, correlata que se reivindicava no mbito da criao,
mas dimensionam de forma distinta o que seria o impressionismo. Nos dois casos, porm, a
identificao entre o crtico e a obra constituiria o elemento que instauraria o impressionismo.
Por contraste, a identificao matiza o elemento de tenso, pois esta problematiza as escolhas.
A inquieta conscincia dubitativa a que alude Benedito Nunes manteria o crtico em tenso
com a obra. Esta tenso, como j foi dito, foi uma das conquistas do movimento modernista.
Assim, tendemos a relativizar a posio de Flora Sussekind, que situa a referida tenso
na transio da crtica de jornal para o modelo acadmico, na altura dos decnios de 1940 e
1950, como algo que veio com as exigncias da profissionalizao da crtica universitria em
relao ao modo de fazer crtica do antigo homem de letras, mais preocupado com o
diletantismo de suas escolhas que com mtodos precisos de anlise da obra.412 A estudiosa
endossa, em parte, a desqualificao da crtica de jornal empreendida por Afrnio Coutinho
no perodo; de forma recorrente, emprega o termo impressionismo para (des)qualificar a
atividade crtica do dito homem de letras, categoria cujos atributos no especifica nem

410
LAFET, 2000, p. 63.
411
Cf. LAFET, 2000, p. 36.
412
SUSSEKIND, 2003, p. 15-24.
148
delimita, e que estende indistintamemte queles que exerceram a crtica literria nos jornais
sem a devida especializao acadmica.
A expresso homem de letras empregada por Terry Eagleton como equivalente
aproximado de intelectual, numa poca em que tal categoria ainda no se tinha configurado.413
Sua tarefa consistia em [...] avaliar todas as novas modalidades de conhecimento
especializado segundo os padres de um humanismo geral.414 Como tal, o homem de letras
pressupunha um saber enciclopdico, e estava fadado a desaparecer: a crescente diviso de
trabalho, a especializao das tarefas e a polarizao da crtica entre o imperialismo do
mercado de bens culturais e a viso humanstica tornariam insustentvel a reunio, numa
mesma figura, do erudito e do escritor de aluguel. Na Inglaterra, isso ocorre em fins do sculo
XIX, a par da institucionalizao acadmica da crtica, que passa ento a ter um sentido mais
restrito.415
Assim, caberia averiguar a propriedade do emprego da categoria homem de letras para
qualificar o intelectual brasileiro formado sob os influxos do Modernismo, preocupado com
questes amplas da cultura, e portanto ainda fiel a um modelo de crtica exercida pelo homem
de letras oitocentista, mas j sem a envergadura humanstica deste, e falando para um pblico
mais restrito, no obstante escrever em jornais. Se na Inglaterra do sculo XIX Eagleton
detecta justamente a desintegrao da esfera pblica, e a ela associa o declnio do prestgio do
homem de letras,416 no Brasil dos anos de 1920 e 1930 s se pode falar em esfera pblica com
muita boa vontade. Neste caso, o termo mais apropriado seria intelectual. Na obra O sculo
dos intelectuais, Michel Winock emprega o termo intelectual como equivalente a homem de
letras. Mas evidente que o sentido diferente daquele proposto por Eagleton. O prprio
autor adverte que do intelectual moderno que est falando: Esta obra procura retratar a
histria dos intelectuais no sentido que a palavra adquiriu em 1898, por ocasio do caso
Dreyfus. 417
Essa categoria, embora passvel de polmicas e discusses, a que se movimenta por
excelncia no espao da modernidade, e marcada pelo apelo interveno no debate
pblico, ainda que pblico possa ser restrito a poucos. Conforme j citado, o estudo de
Nsia Trindade Lima assinala o aspecto orgnico da constituio da categoria de intelectuais

413
Cf. EAGLETON, 1991, p. 36.
414
EAGLETON, 1991, p. 47, destaque meu.
415
Cf. EAGLETON, 1991, p. 57-59.
416
Cf. EAGLETON, 1991, p. 58-59.
417
WINOCK, 2000, p. 9. Terry Eagleton tambm assinala essa diferena: em sentido moderno, o
termo intelectual s passaria a ser de uso corrente a partir de 1870 (Cf. EAGLETON, 1991, p. 38.)
149
no Brasil, a par da prpria constituio da nao, sob o signo da dualidade.418 Por essa
perspectiva, os intelectuais brasileiros se constituram ao se colocarem o problema da
identidade da nao, com um espectro de interesses e ao profundamente entranhado nas
questes postas pelo pas, desde muito antes de 1898.
Srgio Buarque de Holanda, desde cedo voltado a reflexes sociolgicas, exemplar a
esse respeito, inclusive pela crtica que dirige a seus pares. E o seu ensaio de estreia,
Originalidade literria, sintomtico da convergncia proposta por Nsia Trindade, da
interseo entre o campo intelectual e o questionamento da identidade da nao. Srgio
Buarque estreia na imprensa marcando lugar num debate importantssimo ento, a propsito
da identidade do pas, tomando por vis a discusso sobre sua literatura.419
Entre parnteses, assinale-se que a dura crtica que Srgio Miceli, no clssico
Intelectuais e classe dirigente no Brasil, depois reeditado com o ttulo Intelectuais
brasileira, fez aos intelectuais modernistas brasileiros, em seu vnculo direto ou indireto com
as classes dirigentes, repercute o pensamento de Srgio Buarque de Holanda, ao qual se filia,
conforme se pode depreender da aluso a Razes do Brasil, em nota, como obra precursora da
crtica aos intelectuais: Por essa via, o trabalho se enquadra na mesma linha de diagnstico
contido em obras em que a persistncia dos mecanismos de cooptao [...] aparece como o
cerne da histria das transformaes polticas no Brasil contemporneo.420
Do que se pode depreender que Srgio Buarque, alm de intelectual, no se furtou a
criticar o modo como o campo intelectual se constituiu no pas. Isso se observa tanto em
Razes do Brasil quanto de forma recorrente em seus escritos, de modo que se pode assinalar
como uma das marcas de seu pensamento um questionamento do papel do intelectual, a que
se associa, claro, o questionamento da prpria crtica. Esse atributo de seu perfil o
individualiza entre seus pares, e a sua crtica aos intelectuais elaborada em Razes do Brasil
no perdeu atualidade nem vigor argumentativo:

frequente, entre os brasileiros que se presumem intelectuais, a facilidade com que se


alimentam, ao mesmo tempo, de doutrinas dos mais variados matizes e com que
sustentam, simultaneamente, as convices mais dspares. Bastam que tais doutrinas e

418
Cf. LIMA, 1999, p.26.
419
Ensaio Originalidade literria, publicado no prestigiado jornal Correio paulistano (Cf.
HOLANDA, 1996a, p.35-41.)
420
MICELI, 2001, p. 244, destaque meu. Em nota de rodap, o autor cita Razes do Brasil como uma
das obras precursoras de seu pensamento. Na primeira edio de Intelectuais e classe dirigente no
Brasil, Miceli, adicionalmente, explicita seu vnculo com o grupo de intelectuais formado pelo prprio
Srgio Buarque (Bris Fausto e Fernando Henrique Cardoso) na ctedra de Histria Geral da
Civilizao Brasileira da USP.
150
convices se possam impor imaginao por uma roupagem vistosa: palavras bonitas ou
argumentos sedutores.421

De certa forma, a crtica acima tambm poderia ser dirigida aos seus primeiros escritos,
pela roupagem vistosa das ideias e das citaes eruditas, embora o sentido da crtica que ele
faz a seus pares no seja o mesmo que se poderia dirigir aos seus primeiros escritos, ainda que
possa ser feita com as mesmas palavras. O contato com a renovao modernista, se no afasta
de vez o gosto pela citao, incorpora a aludida tenso aos exerccios crticos, de forma que
os argumentos latentes no ensaio de estreia vo, em pouco tempo, desdobrar-se numa
vigorosa crtica da cultura e dos rumos do prprio Modernismo.
Srgio Buarque torna-se assim, desde cedo, um intelectual modernista em que est
implcito o crtico , no sentido justamente de apreender a inquietao da linguagem que
uma das marcas de seu estilo, sendo a prpria linguagem submetida a questionamentos no
tocante representao. Atuando de forma intermitente, de 1920 a 1959, como crtico de
jornal, em que se intercala, no decnio de 1930, uma curta experincia universitria, como
assistente das cadeiras de Histria Econmica Contempornea e de Literatura Comparada na
extinta Universidade do Distrito Federal; fazendo o ingresso efetivo na vida universitria no
decnio de 1950, na condio de historiador; trabalhando em diferentes rgos vinculados
difuso da cultura, Srgio Buarque foi intelectual modernista e personagem acadmico, crtico
de jornal e scholar contumaz em seus exerccios crticos, na condio de historiador e de
crtico literrio.422
A caracterizao de scholar dada por Alfredo Bosi, que, ao situar o ambiente
acadmico em que fez seu ingresso no curso de Letras (decnio de 1950), apresenta uma
curiosa inverso de parmetros no que concerne avaliao da qualidade da crtica produzida
no perodo, detendo-se especialmente na recepo do new criticism:

Fora da universidade, scholars consumados como Augusto Meyer e Srgio Buarque de


Holanda j tinham assimilado com inteligncia as conquistas desse movimento que
renovou nos fundamentos a crtica literria ocidental. Dentro da universidade, porm, o
prestante manual de Ren Wellek e Austin Warren, Teoria da literatura, que incorporava
conceitos dos new critics e dos formalistas, era lido, quela altura, de maneira rasa e
didtica sem que se discutissem a fundo as implicaes lgicas de suas propostas. De
resto, na academia nacional nunca houve uma firme tradio de estudos de teoria do

421
HOLANDA, 1985, p. 155.
422
Para uma viso concisa do percurso profissional de Srgio Buarque de Holanda, Cf. DIAS, 1987, p.
6-7.
151
conhecimento que, nos Estados Unidos e na Inglaterra, sempre alimentaram as polmicas
entre racionalistas e empiristas.423

Um dos poucos egressos da gerao de 22 que ingressou na vida acadmica, sem a


formao acadmica requerida, Srgio Buarque o fez segundo rituais que revelam alis um
modo de funcionamento cuja formalizao crescente tornou seu ingresso na Universidade
anedtico e pitoresco.424 Assim, o perfil intelectual de Srgio Buarque no se presta a
simplificaes fceis e redutoras. E mostra como a passagem, processada nos anos de 1940 e
1950, da crtica de jornal para a crtica universitria, apresenta mais continuidades que
rupturas.
Srgio Milliet, objeto de um escrito instigante de Antonio Candido, O ato crtico, 425
dir mais tarde que a caracterizao que Antonio Candido lhe confere, no ensaio Plataforma
da nova gerao, como homem-ponte entre a gerao modernista e a gerao da revista
Clima,426 na verdade caberia a Srgio Buarque de Holanda:

a Srgio Buarque em verdade que cabe a classificao. J tinha ele em nossos tempos
hericos as caractersticas que seriam mais tarde as dos chato-boys, na expresso de
Oswald de Andrade: a seriedade, o pudor, o ardoroso desejo de entender o nosso Pas, e
explic-lo, a fim de que um dia algum o pudesse consertar. Os estudos ridos que o
interessavam pareciam-nos indignos de revolucionrios. E enquanto nos preocupvamos
com demolir poetas de segundo time, ele j acumulava um conhecimento invejvel. J era
um universitrio num momento em que aos jovens a palavra soava rebarbativamente.427

Por fim, uma visada lcida de Antonio Candido acerca do impressionismo, mostrando
quanto o rtulo comportou (e ainda comporta) de preconceito e vigilncia acadmicos,
423
BOSI, 1996, p.9-10.
424
Cf. depoimento de Antonio Candido em evento em homenagem a Srgio Buarque: Pois ento,
1956. Como lembrou Iglsias, Srgio Buarque era, alm de diretor do Museu Paulista, professor da
Escola de Sociologia e Poltica. O professor de Histria da Civilizao Brasileira na Faculdade de
Filosofia da Universidade de So Paulo era Alfredo Ellis Jnior, que se afastou devido a graves
problemas de sade. Foi ento que o nosso falecido amigo Lourival Gomes Machado, professor de
Poltica, teve a ideia de chamar Srgio, que foi contratado. Mas quando se tratou da efetivao, surgiu
um impedimento legal: formado em Direito, Srgio no podia fazer o concurso, porque a matria no
constava no seu currculo superior. Recorreu-se ento ao seguinte: Srgio inscreveu-se no curso de
mestrado da Escola de Sociologia e Poltica, na prxima matria que ensinava,e cada semana um
professor era convidado para dar aulas, que ele ouvia junto com os estudantes. No fim apresentou um
trabalho, recebeu o grau e pde inscrever-se no concurso do Faculdade de Filosofia. Para terminar:
durante os dois anos que durou isto, de 1956 a 1958, Srgio dava aulas na Faculdade e preparava
Viso do paraso, tese de concurso, que fez no fim de 1958 como candidato nico, tornando-se
catedrtico. In: IGLSIAS, 1992, p.85-86. Ver tambm o instigante texto de Robert Wegner
(WEGNER, 2008, p. 481-501.)
425
Cf. CANDIDO, 2006, p. 147-165.
426
Cf. CANDIDO, 2002, p. 243-244.
427
MILLIET, 1987, p. 96.
152
travestidos de objetividade cientfica; sua rejeio tout court pode comportar o enrijecimento
da teoria em ortodoxia, quando o contato com as obras pode revelar antes a inevitabilidade
dessa periferia da crtica. o que mostra o texto Crtica e memria:

Talvez devssemos dar mais ateno aos arrebaldes do trabalho crtico. Sem prejuzo,
claro, do seu cerne, onde se localizam a anlise objetiva do texto e a investigao
histrica. No af de escapar ao impressionismo (que, alis, no s tem seus encantos, mas
a sua funo legtima como etapa ou variante), ns exageramos certo purismo
metodolgico, afastando o mais possvel, por exemplo, a interveno do odioso pronome.
De fato, no satisfeitos de descartar o autor, a fim de podermos enfrentar o texto como
realidade autnoma, costumamos descartar mais ainda a espontaneidade de nossas
emoes, como se, alm da falcia biogrfica quisssemos condenar tambm o que se
poderia chamar, com o mesmo esprito, de falcia autobiogrfica.428

A crtica de Antonio Candido dirige-se ao excesso de objetividade (ou seja, de


cientificismo) que pode tolher a atividade crtica, questo das mais complexas, pois se
ningum atualmente descarta a necessidade de rigor na anlise do objeto literrio, o certo
que a prpria natureza desse objeto, em seus fundamentos epistemolgicos, no comporta
uma roupagem cientfica. Vinicius Dantas, ao comentar um texto de Candido Um
impressionismo vlido , observa que o crtico, ao fazer o elogio do impressionismo,
repercute um debate maior, na medida em que visaria campanha de Afrnio Coutinho, em
nome da nova crtica, dirigida crtica de jornal:

Vinda do crtico brasileiro que representava, como nenhum outro, o padro moderno e
universitrio de especializao, a operao tem seu toque de escndalo, por detectar no
aparentemente superado um elemento de inesperada contraposio atualizao
estrepitosa. Ao pedir prudncia no expurgo dos aspectos subjetivos da crtica, Antonio
Candido revelava o papel da subjetividade e da intuio para o discernimento intelectual,
numa circunstncia em que a debilitao do sujeito se tornava cada vez mais
modernamente palpvel, e com ela a crise do gosto artstico.429

No se tratava, ento, de um mero elogio do impressionismo, mas de um


posicionamento no debate de ento, defendendo no s a legitimidade do espao do jornal
como locus de enunciao da crtica como tambm o elemento de subjetividade inerente ao
processo da crtica. E nesse intuito que Antonio Candido, no texto citado, faz uma distino
importante entre crtica e teoria, no sentido de serem, epistemologicamente, distintas, embora
a crtica, ao se servir da teoria, possa alargar seu horizonte de repercusso e alcance. Mas no

428
CANDIDO, 2004b, p. 33.
429
DANTAS, 2002, p. 18.
153
perde seu valor se, em tese, no o fizer, pois cumpriria um papel fundamental de divulgao e
mediao entre a obra e o leitor, que poderia ser afastado pelo excesso de aparato terico:

Na verdade diz Candido abrangemos coisas demais sob o rtulo de crtica.


Propriamente dita, ela talvez seja, antes de tudo, apreciao de cunho pessoal, como a
desenvolveu o jornalismo no sculo XIX. Se no quisermos dar demasiada extenso ao
termo, seria conveniente, para clareza das posies, distingui-lo, se no na prtica, ao
menos em princpio, da estilstica, da histria, da teoria, da erudio e da esttica literria.
Em cada uma dessas, o chamado coeficiente humanstico, isto , a quota de
subjetivismo em toda investigao intelectual, pode esbater-se a favor dos rigores
tcnicos; no limite, poder-se-ia mesmo admitir, nelas, a reduo total do arbtrio. Mas na
crtica propriamente dita, este no apenas inevitvel, mas recomendvel e benfico. Para
escndalo de muitos, digamos que a crtica nutrida do ponto de vista pessoal de um leitor
inteligente o malfadado impressionismo a crtica por excelncia e pode ser
considerada [...] aventura do esprito entre livros. Se for eficaz, estar assegurada a
ligao entre a obra e o leitor, a literatura e a vida cotidiana sem prejuzo do trabalho de
investigao erudita, anlise estrutural, filiaes genticas, interpretao simblica,
atualmente preferidas pelo investigador de literatura, prestes a envergar de novo a toga do
retrico. Inversamente, se ela no existir, perder-se- este ligamento vivo, e os crticos
sero especialistas, no sentido que a palavra assumiu na cincia e na tcnica. Ora, isto
poderia ser riqueza de um lado, mas, de outro, empobrecimento essencial, pois as guas
ondulantes da literatura revelam muitos dos seus arcanos aos barcos ligeiros, mais do que
perspectiva solene dos couraados.430

O ltimo trecho fundamental, assinalando o quanto de impondervel comporta o


encontro com a literatura, numa imagem bastante potica e sugestiva: as guas ondulantes da
literatura revelam muitos dos seus arcanos aos barcos ligeiros, mais do que perspectiva
solene dos couraados. Num pas raso de leitores de literatura, e de leitores via regra rasos,
seria mais do que desejvel que barcos ligeiros navegassem pelas guas ondulantes da
literatura, abertura sem dvida para muitas outras guas. Ao fazer uma distino entre crtica
e teoria, e mesmo entre crtica e impressionismo crtico, Antonio Candido, no contexto do
debate de ento sobre a suposta caducidade do rodap em face da novidade da crtica
universitria, posiciona-se com cautela, e tenta delimitar o campo da crtica a meio caminho
entre o colunismo literrio e a teoria. Complementa Candido:

Impressionista todo aquele que prepara um artigo de uma semana para outra, baseado
mais na intuio que na pesquisa, e se exprimindo sem esprito de sistema. De tais
impressionistas se fez a crtica moderna, dando no raro pistas ao erudito, ao historiador,
ao esteta da literatura, e deles recebendo a retribuio em pesquisa e explicao. Por que
suprimi-los? [...] No podemos, claro, restringir o estudo da literatura apreciao
individual, baseada em leitura rpida; mas dificilmente conceberemos um crtico

430
CANDIDO, 2002, p. 46, destaques meus. Texto publicado originalmente em 1958.
154
verdadeiro que seja incapaz dela. Criticar apreciar; apreciar discernir; discernir
ter gosto; ter gosto ser dotado de intuio literria.431

Eis uma delimitao razovel do mbito da crtica literria: criticar apreciar; apreciar
discernir; discernir ter gosto; ter gosto ser dotado de intuio literria. No possvel
exercer a crtica sem o refinamento de gosto, construdo pelo contato assduo com as obras e
com o campo intelectual que as enseja, mas sem subordinar-se e subordin-las demais a esse
campo. Acima de tudo, Antonio Candido circunscreve o espao da subjetividade na
apreciao crtica da obra literria e no prprio trato com o objeto literrio. Esta foi uma
discusso importante, na medida em que era o prprio pressuposto das cincias humanas que
convergia com os estudos literrios o grau de rigor, de objetividade cientfica, exigido na
investigao do fenmeno literrio.432 O que Candido parece sugerir que, para fins
jornalsticos, a crtica poderia ser exercida de forma mais livre, sem prejuzo da abordagem
cuidadosa das obras. Aqui, cumpre fazer uma meno ao estudo de Adlia Bezerra sobre
lvaro Lins, um dos grandes nomes da crtica do perodo, que a autora termina por
circunscrever com o rtulo de impressionista, falando a partir da tica do estruturalismo. Ao
comentar a resistncia que lvaro Lins ops nova crtica, Adlia afirma:

isso que autoriza a classificar o nosso Autor, globalmente (em que pesem os matizes da
evoluo do seu pensamento crtico), como impressionista, usando aqui o termo no
sentido largo. No nos podemos ater somente ao conceito etimolgico e pictrico de
impressionismo (= exclusiva ateno reao do crtico, impresso provocada na sua
sensibilidade por uma obra), pois isso seria falsear um dado histrico: impressionista foi
toda a crtica no cientfica. Foram: a crtica epicurista de Anatole France e Jules
Lematre por oposio critica determinista de Taine e de Brunetire; a critica esttica
de Jos Verssimo por oposio crtica sociolgica de Silvio Romero; a crtica de
lvaro Lins em face do new-criticism propugnado por Afrnio Coutinho; impressionista
atualmente toda a crtica que se rebela a uma estrita obedincia estruturalista.433

no mnimo problemtica a oposio que a autora faz entre crtica cientfica e crtica
impressionista, no entanto compreensvel se se considerar que ela falava a partir do contexto
do estruturalismo, tentando relativizar o alcance deste enquanto revelao de novos valores ou

431
CANDIDO, 2002, p. 47, destaques meus.
432
Um escrito de Robert Wegner, j aqui citado, mostra como Srgio Buarque apreendeu os impasses
dessa passagem, plasmados, por exemplo, no ensaio Misso e profisso, de 1948, e incorporou as
exigncias de maior rigor e objetividade no trato com o objeto de estudo, seja a crtica, seja a profisso
de historiador (Cf. WEGNER, 2008, p. 481-501). Remonta-se, aqui, para a dualidade compreenso e
explicao, discutida no Captulo 1.
433
BOLLE, 1979, p. 62, destaques da autora.
155
mesmo obras, o que no deixa de soar paradoxal.434 Cotejando sua posio com a de Antonio
Candido, percebe-se que o escrito deste, de 1958, fazia um prognstico acertado do que estava
prestes a acontecer com a crtica universitria. O estudo que aqui se desenvolve, falando a
partir de um contexto ps-estruturalista, inverte os sinais de avaliao de Adlia Bezerra em
relao a lvaro Lins, apresentando como hiptese de trabalho a tese de que Srgio Buarque
de Holanda no comportaria, como crtico, o rtulo de impressionista, principalmente se
considerarmos o conjunto de seus escritos de 1940 em diante, no obstante a resistncia que
ops ao modo como a nova crtica vinha sendo apropriada por determinados setores da
intelectualidade brasileira.
Antonio Candido, ao propor uma separao epistemolgica entre os campos da teoria e
da crtica, no est descartando as conquistas daquela para o melhor exerccio desta, mas
apenas destacando que cumprem papeis distintos, ou pelo menos cumpriam at o advento da
crtica universitria. Por outro lado, a necessidade de mediao entre obra e leitores no espao
do jornal a que alude Srgio Buarque ressaltada por Silviano Santiago, ao retomar as
posies avanadas por Antonio Candido. Intelectuais de formao humanstica ampla como
Srgio Buarque encontravam-se de tal forma aparelhados para o exerccio da crtica com a
consequente mediao acima referida que possvel questionar a pertinncia do carter
exclusivista da exigncia ento posta pela especializao acadmica. No que essa exigncia de
maior rigor no mbito da crtica comportou de salutar, andou a par do esvaziamento do espao
pblico.435
Vale dizer: se a Universidade desejava preservar seu locus de enunciao no que
concerne crtica literria, o modo de enunciao propiciado pela discusso e divulgao
jornalsticas de autores, tendncias e obras no precisaria necessariamente ser to duramente
questionado, podendo inclusive ser reabilitado como forma de resgate do combalido espao
pblico, em que Srgio Buarque atuou com tanta desenvoltura. Um depoimento lapidar acerca

434
Com efeito, nos dias de hoje, impressionismo termo dramatizado, etiqueta depreciativa preferida
nas polmicas dos estruturalistas para se distanciarem da chamada crtica tradicional. A reao
subjetiva do crtico foi posta margem, dando lugar a critrios objetivos de valorao, sob a gide
do cientificismo. No entanto, os ataques a essa posio impressionista devem ser relativizados, pois foi
essa crtica impressionista [...] que revelou, ao longo dos tempos, os valores da literatura. A crtica
estruturalista, ou melhor, a anlise estruturalista, estuda via de regra s os autores j valorizados
atravs da crtica impressionista [...] Nenhum novo valor, contudo, costuma ser revelado por obra de
uma anlise estruturalista. E isso porque o estruturalismo ortodoxo como de resto toda crtica
cientfica no assume postura judicativa, no axiolgico. (BOLLE, 1979, p. 62.)
435
Para uma apreciao das complexas relaes entre a emergncia do intelectual moderno e a
constituio do espao pblico, ver OLIVEIRA, 2004, p. 55-67.
156
das transformaes por que passou a crtica com a sua institucionalizao acadmica dado
por Antonio Candido, em entrevista concedida revista Veja em 1975:

VEJA E a crtica literria em jornais e revistas?


CANDIDO No Brasil, at trinta anos atrs, a crtica se fazia em artigos de cinco a dez
pginas nos rodaps dos jornais, semanalmente. Escritos por pessoas intelectualmente
srias, produziam uma viso empenhada, que ao mesmo tempo informava e formava o
leitor. Isso acabou. O ltimo crtico desse tipo foi Wilson Martins [...].

VEJA O aparecimento da crtica universitria contribuiu para isso?


CANDIDO Sim. E o rodap revelou-se insuficiente face s suas exigncias. Se, de um
lado, ela se fortaleceu, atravs da publicao de livros e revistas especializadas em crtica
literria, de outro se enfraqueceu, com o xodo dos universitrios. O vazio nos jornais e
revistas passou, ento, a ser preenchido atravs do colunismo literrio a pessoa recebe o
material enviado pelos prprios editores, retira uma ou outra frase e faz sua coluna. No
h dvida de que isso muito til para informar o pblico, e no vejo mal nenhum nisso.
O caso que se sente falta de uma nova frmula, curta mas com tnus, msculos crticos
mais acentuados.436

Sem deixar de assinalar as excees de praxe, Candido sugere que houve um


esvaziamento do espao do jornal como locus de produo de uma crtica de qualidade, para
alm da resenha, da informao, do colunismo literrio. O cenrio contemporneo, fortemente
marcado pelos Estudos Culturais e submetido a regras de mercado nem sempre ponderveis,
mas cada vez mais conspcuas e evidentes, no desabona o prognstico negativo de Candido.
No s a crtica como a prpria literatura vem perdendo um espao precioso no cenrio das
discusses contemporneas mas isso j seria assunto para uma outra tese.437

436
CANDIDO, 1975, p. 6.
437
Cf. a esse respeito Walnice Nogueira Galvo, As musas sob assdio (2006).
157
V. DA POESIA MODERNISTA IRONIA ROMNTICA: SOBRE ALGUNS MODOS DE
LER POESIA NA CRTICA DE SRGIO BUARQUE DE HOLANDA

Conforme visto no Captulo 3, em sua militncia modernista Srgio Buarque de


Holanda vinculou a expresso do nacional no plano da arte prpria emancipao intelectual
da nao, repassando o argumento que abre o seu ensaio de estreia, Originalidade literria.
O nacional assumiria antes a manifestao, na fatura das obras, da inspirao em assuntos
nacionais, entendendo-se por tais um leque bem amplo de possibilidades.438 Ora, ao afirmar
isso, em 1920, Srgio Buarque ainda no havia tomado conhecimento das propostas do grupo
que estava frente da renovao modernista. Se ideologicamente Srgio Buarque se mostra
informado pelo que de mais avanado nosso sculo XIX literrio e crtico produziu,
esteticamente suas balizas apontam, num primeiro momento, para um colorido bastante
convencional. No entanto, pode-se avanar a hiptese de que alguma sada estava sendo
buscada, de diferentes modos, para a sensao do desterro, que encontrou formulao em
Razes do Brasil, 1936:

A tentativa de implantao da cultura europia em extenso territrio, dotado de condies


naturais, se no adversas, largamente estranhas sua tradio milenar, , nas origens da
sociedade brasileira, o fato dominante e mais rico em conseqncias. Trazendo de pases
distantes nossas formas de convvio, nossas instituies, nossas idias, e timbrando em
manter tudo isso em ambiente muitas vezes desfavorvel e hostil, somos ainda hoje uns
desterrados em nossa terra. Podemos construir obras excelentes, enriquecer nossa
humanidade de aspectos novos e imprevistos, elevar perfeio o tipo de civilizao que
representamos: o certo que todo o fruto de nosso trabalho ou de nossa preguia parece
participar de um sistema de evoluo prprio de outro clima e de outra paisagem.439

O trecho em questo um dos mais famosos e citados da lavra do autor, e suas


possibilidades interpretativas bastante exploradas. O fato que capta a dualidade constitutiva
do intelectual brasileiro, que sente como brasileiro e pensa como um europeu, o famoso mal
de Nabuco. Diante dos contrastes do pas, esse intelectual ora recua horrorizado, ora pinta o
pas em cores idlicas e/ou mticas, ora enfrenta esse contraste mas acaba sucumbindo a ele.

438
Afirmou ento Srgio Buarque em seu ensaio de estreia: No h quem deixe de apoiar Silvio
Romero quando este declara que o nacionalismo no uma questo exterior, um fato psicolgico,
interior, uma questo de ideias, uma formao demorada e gradual dos sentimentos. (HOLANDA,
1996a, p. 41).
439
HOLANDA, 1995, p. 31, destaques meus.
158
Srgio Buarque percebeu os contrastes, mas resolveu contorn-los pela via da subjetividade,
na certa como nica sada que vislumbrou para fazer face ao sentimento de exlio, de sentir-se
estrangeiro na prpria terra. No casual que o Modernismo tenha produzido um sem-nmero
de pardias da clebre Cano do Exlio de Gonalves Dias. Como efetivamente colonizar
um territrio hostil e adverso cultura europeia? Colonizando o eu, a subjetividade. Esta a
intuio que Srgio Buarque perseguiu em sua militncia literria modernista, de forma
intempestiva nos anos 20 e moderada nos anos 40.
Assim, o contato com o Modernismo vai permitir a Srgio Buarque elaborar sua posio
inicial de ouvir as vozes profundas da raa, ao oferecer-lhe, em termos estticos e
ideolgicos, uma nova possibilidade de apreenso da questo do nacional. Se no ensaio de
estreia ele fala em submisso s vozes profundas da raa440 no plano da criao, aps aderir
ao Modernismo e militar pelo movimento, suas escolhas vo recair sobre os criadores que
podero representar em sua obra essas vozes profundas (mas colocando cada vez mais na
sombra a noo de raa). Assim, ao entrar em contato com a vanguarda expressionista
que, alis, marcou fortemente o primeiro Modernismo , Srgio passar a empregar em seus
escritos o termo expresso e correlatos. Norbert Lynton, na reviso que fez sobre o
Expressionismo para a coletnea Conceitos de arte moderna, aponta alguns elementos
importantes. Primeiramente, ressalta o carter sobretudo alemo desta tendncia esttica.
Segundo, como ele frisa mais de uma vez em seu escrito, o expressionismo mais amplo do
que se supe primeira vista, e no chegou a se configurar num movimento esttico como as
outras vanguardas do perodo:

[...] uma certa corrente artstica pretende impressionar-nos atravs de gestos visuais que
transmitam, e talvez libertem, emoes ou mensagens emocionalmente carregadas. Tal
arte expressionista. [...] Uma considervel parcela da arte do sculo XX foi desse
gnero, especialmente na Europa Central, e o rtulo expressionismo foi-lhe aplicado
[...] Mas nunca houve um movimento chamado expressionismo.441

Mais adiante, o autor adverte: O renovado romantismo do final do sculo XIX tornou-
se a base imediata do expressionismo moderno.442 E repete o mote: Cumpre repetir que
nunca houve um movimento ou grupo que se anunciasse como expressionista.443 E a surge
uma definio que vai ao encontro da tese que este trabalho pretende sustentar: Se, de fato,

440
HOLANDA, 1996a, p. 41.
441
LYNTON, 2000, p. 27.
442
LYNTON, 2000, p. 29.
443
LYNTON, 2000, p. 31.
159
expressionismo significa alguma coisa, ele quer dizer o uso da arte para transmitir a
experincia pessoal.444 No caso, a experincia pessoal que transfigura uma identidade
coletiva, subsumida inicialmente na noo de vozes profundas da raa. Na apresentao que
faz do movimento expressionista, Gilberto Mendona Telles assim o define: O
expressionismo, no seu sentido amplo, caracteriza a arte criada sob o impacto da expresso,
mas da expresso da vida interior, das imagens que vm do fundo do ser e se manifestam
pateticamente.445
Voltando expresso empregada por Srgio Buarque, vozes profundas da raa. Antonio
Candido, na Introduo que precede coletnea de textos que Srgio Buarque publicou em
sua estada em Berlim, organizada por Francisco de Assis Barbosa, observa:

Srgio era simptico esquerda e pde observar com mirada crtica o crescimento da
mar nazista. Viu caminhes cheios de hitleristas ululantes passarem para Deus sabe que
brutalidades; certo dia viu um bando deles espancar de maneira covarde um rapaz judeu,
que saiu sangrando.446

A contar da tica do depoimento de Antonio Candido, num transcurso de


aproximadamente 10 anos Srgio Buarque consegue rever seus (pr)conceitos raciais, haja
vista que um de seus primeiros trabalhos, ainda no colegial, uma monografia questionando a
imigrao japonesa para o Brasil. No ensaio Verdes anos de Srgio Buarque de Holanda,
Francisco de Assis Barbosa informa, em nota, que Srgio havia produzido um trabalho
monogrfico jamais publicado: Srgio havia escrito um longo trabalho sobre a imigrao
japonesa, que no chegaria a ser publicado. Sem chegar propriamente a uma concluso,
manifestava-se contrrio a esse tipo de imigrao.447 Aqui interessante reproduzir um
depoimento do prprio Srgio Buarque, dado a Homero Senna, em 1944, acerca deste escrito
da juventude, quando tenta atenuar eventuais motivaes raciais (ou racistas):

minha primeira pergunta, que procura apurar como e porque se fez escritor,
responde Srgio Buarque de Holanda:
No sei. Escrever foi uma tendncia que desde muito cedo se revelou em mim.
Como e por que me tornei escritor, no poderia dizer-lhe. J em menino gostava de
rabiscar minhas coisas. Fazia, ento, um pouco de tudo, ao acaso: fico, crtica, ensaio.
Mas no publicava. Quando tinha, por exemplo, dezessete anos, me lembro de que
escrevi um trabalho sobre a imigrao japonesa no Brasil. Morava, ento, em So Paulo,
minha cidade natal, e para fazer esse estudo andei recolhendo dados em diversas

444
LYNTON, 2000, p. 35, destaques meus.
445
TELLES, 1992, p. 104, destaques meus.
446
CANDIDO, 1989, p. 122.
447
BARBOSA, 1988, p. 50, nota 8.
160
reparties, inclusive no consulado japons. O artigo, alis, no saiu nada pequeno, mas
jamais foi publicado. Ainda hoje o guardo, e outro dia, remexendo em velhos papis, o
encontrei.
E qual a sua concluso sobre a imigrao japonesa?
No sei se terei chegado propriamente a uma concluso. Recordo-me de que, de
modo geral, era contrrio a essa espcie de imigrao. Mas minhas ideias a respeito eram,
ento, um tanto vagas, e se me manifestava contrrio imigrao amarela, havia de ser
mais por um motivo esttico que social, tnico ou poltico.448

Ou seja, antes de publicar seu ensaio Originalidade literria, Srgio revelava j um


forte pendor nacionalista, associado aqui a um preconceito tnico camuflado por motivaes
de ordem esttica dentro do esprito belle poque e art nouveau, os imigrantes japoneses
destoariam do conjunto que aqui vinha se desenhando (nenhuma palavra sobre os negros, por
enquanto). o prprio Francisco de Assis Barbosa que far um mea culpa para Srgio:

certo que o escritor cedo tomar um rumo bem diferente dos artigos iniciais do
aprendizado literrio, sobretudo no apelo s nossas tradies e a submisso s vozes
profundas da raa, j que se colocar sempre antitradicionalista e sobretudo antirracista
nos livros que vai publicar a partir dos anos 30.449

E Rodrigo Melo Franco de Andrade, num texto aludido por Francisco de Assis
Barbosa450, que fornece uma pista para essa mudana de perspectiva. Trata-se de um dilogo
entre Srgio Buarque e Prudente de Moraes, neto, acerca da hermtica frase inicial do ensaio
Perspectivas, publicado por Srgio em 1925: As palavras depositaram tamanha confiana
no esprito crdulo dos homens, que estes acabaram por lhes voltar as costas.451 Sobre o
contedo deste enunciado, teria sido travado o seguinte dilogo entre Prudente e Srgio, que
Rodrigo denomina uma impugnao porfiada durante noites a fio:

Foram os homens, meu velho, que depositaram tanta confiana nas palavras,
objetava Prudente de Morais, neto.
No isso...
Sergio aludia aos resqucios de preconceitos de toda espcie que a torrente de
literaturas, desde as suas formas tabulares e lapidares, tem depositado no esprito dos
homens.452

O esperado seria a formulao oposta: "O esprito crdulo dos homens depositou
tamanha confiana nas palavras que acabou por voltar-lhes as costas." De fato, a diferena

448
HOLANDA, 1996c, p. 109.
449
BARBOSA, 1988, p. 31, destaques meus.
450
Cf. BARBOSA, 1989, p. 11-12.
451
HOLANDA, 1996a, p. 214.
452
ANDRADE, 1987, p. 86.
161
pode ser sutil, mas s aparente. Que ns confiemos no sentido cristalizado das palavras
mais ou menos comum e corriqueiro seno teramos que andar com um dicionrio a
tiracolo. Mas pensar nas palavras depositando confiana no esprito crdulo dos homens torna
tudo mais suspeito, fazendo pensar em sculos de tradio, preconceitos, frmulas
consagradas que simplesmente se sedimentaram no imaginrio coletivo de cada civilizao,
pressupondo uma postura passiva por parte dos homens.
Trata-se, assim, de uma postura de questionamento da tradio herdada pela cultura
letrada. J uma postura bastante distanciada da inicial, e aqui vale lembrar o intenso contato
que Srgio Buarque passa a ter, na boemia carioca, principalmente levado pela mo de
Prudente de Moraes, neto, com a cultura popular. Hermano Vianna, no livro O mistrio do
samba, relata uma noitada histrica, ocorrida em 1926, e que reuniu Srgio Buarque, Prudente
de Moraes, neto e Gilberto Freyre, numa roda de samba que teve Donga e Pixinguinha como
protagonistas. Hermano reproduz a seguinte fala de Freyre: Srgio e Prudente conhecem de
fato literatura inglesa moderna, alm da francesa. timos. Com eles sa de noite
boemiamente. [...] Fomos juntos a uma noitada de violo, com alguma cachaa e com os
brasileirssimos Pixinguinha, Patrcio, Donga.453 O ponto de partida de Vianna justamente
essa noitada, ocorrida em 1926:

O encontro juntava, portanto, dois grupos bastante distintos da sociedade brasileira da


poca. De um lado, representantes da intelectualidade e da arte erudita, todos
provenientes de boas famlias brancas [...]. Do outro lado, msicos negros ou mestios,
sados das camadas mais pobres do Rio de Janeiro. De um lado, dois jovens escritores,
Gilberto Freyre e Srgio Buarque de Holanda, que iniciavam as pesquisas que resultariam
nos livros Casa grande & senzala, em 1933, e Razes do Brasil, em 1936, fundamentais
na definio do que seria brasileiro no Brasil. frente deles, Pixinguinha, Donga e
Patrcio Teixeira definiam a msica que seria, tambm a partir dos anos 30, considerada
como o que no Brasil existe de mais brasileiro. [...] Essa noitada de violo pode servir
como alegoria, no sentido carnavalesco da palavra, de inveno de uma tradio, aquela
do Brasil Mestio, onde a msica samba ocupa lugar de destaque como elemento
definidor da nacionalidade.454

parte o tom de exagero na importncia dada referida noitada, no sentido de ato


fundante de uma tradio, a do samba e sua decorrente brasilidade, importante destacar o
que Vianna bem assinala: a naturalidade, quase banalidade, do encontro:

453
FREYRE, 1975, apud VIANNA, 2007, p. 19. Informa Vianna: Patrcio o sambista Patrcio
Teixeira. Donga e Pixinguinha ficaram imortalizados com esses apelidos no panteo da msica
popular brasileira. (Idem, p. 20)
454
VIANNA, 2007, p. 20.
162
O fato de tal encontro no se ter transformado em mito, e tampouco ser lembrado como
algo extraordinrio pelos participantes e seus bigrafos, s mostra que se acreditava
realmente que uma reunio como aquela era algo banal, coisa de todo dia, indigna de um
registro mais cuidadoso.455

Segundo informa o estudo de Vianna, o encontro teria sido organizado por Prudente de
Moraes, neto, a pedido de Gilberto Freyre, que desejava conhecer mais de perto, e sem
formalidades, a msica de Pixinguinha. No fica claro pelos depoimentos se Villa-Lobos
participou ou no da noitada, que ocorreu em setembro de 1926, haja vista que, num artigo
publicado em 19/09/1926 no Dirio de Pernambuco, Gilberto Freyre alude nestes termos ao
encontro:

Ontem, com alguns amigos Prudente, Srgio passei uma noite que quase ficou de-
manh a ouvir Pixinguinha, um mulato, tocar em flauta coisas suas de carnaval, com
Donga, outro mulato, no violo, e o preto bem preto Patrcio a cantar. Grande noite
cariocamente brasileira.456

Assim como ocorreu com Gilberto Freyre, pode-se dizer que Srgio Buarque estava
sendo conduzido ao encontro dessa cultura mestio-popular pelas mos de Prudente de
Moraes, neto, e secundariamente pela poesia de Manuel Bandeira. Nesse sentido, Srgio
Buarque est, neste momento de sua trajetria intelectual, voltando-se contra certo tipo de
tradio, aquela que ele qualifica como postia, imitada. Srgio Buarque no abre mo da
noo de tradio, constitutiva da noo de nao, mas a vislumbra no elemento popular.
Um dos significados previstos pelo dicionrio para o termo perspectiva forma ou
aparncia sob a qual algo se apresenta. Qual seria a perspectiva sob a qual a brasilidade
estaria se apresentando naquele momento, ou contexto, e que estaria motivando tantos debates
e discusses? Situando no ano de 1924 uma virada para a brasilidade pelo grupo modernista,
Eduardo Jardim de Moraes afirma: Seria absolutamente ingnuo supor que a chave da
reviravolta de [19]24 esteja nas propostas oferecidas pelas vanguardas europeias desta
poca.457 Mais adiante, enfatiza ser necessrio [...] estabelecer uma relao entre o
nacionalismo emergente de [19]24 e o material ideolgico j presente na cultura nacional, se
quisermos compreender com preciso nosso segundo momento do modernismo literrio.458

455
VIANNA, 2007, p. 20-21.
456
FREYRE, 1979, apud VIANNA, 2007, p. 27.
457
MORAES, 1978, p. 80. O autor d relevo a duas delas, o Cubismo e o Expressionismo.
458
MORAES, 1978, p. 82, destaques meus.
163
O cerne dessa relao estabelecida por Moraes se encontra proposto no Manifesto da
Poesia Pau-Brasil,459 onde apreende um movimento de desmistificao da cultura importada
que, em seguida, buscaria a elaborao de uma nova viso do pas: Mas esta viso s ser
possvel desmontando falsas perspectivas, construindo outras para colocar em seu lugar, para
se chegar, finalmente, captao livre da realidade nacional.460 A ideia de captao livre da
realidade nacional tem seu tanto de utopia.
Entretanto, por a se percebe um comeo de diviso no interior do grupo que promoveu
a renovao modernista. Em torno das propostas mais radicais de Oswald de Andrade se
agrupariam Srgio Buarque de Holanda, Prudente de Moraes, neto e Alcntara Machado,
conforme foi tratado no Captulo 3. Neste captulo, pretendo me deter em como essa busca de
uma brasilidade, no caso de Srgio Buarque de Holanda, vai resultar numa apreciao sui
generis da poesia, especialmente a de Manuel Bandeira. Portanto, feito o intermezzo pelas
discusses acerca da crtica literria, este captulo deve ser apreendido como um
desdobramento do terceiro.
A conquista de uma arte de expresso nacional estaria estreitamente associada
liberdade de criao e do exerccio crtico, refletindo, no plano esttico, as conquistas do
plano subjetivo, psicolgico, individual. No ensaio O lado oposto e outros lados, Srgio
havia afirmado justamente o carter gradual dessa conquista, revelia de regras e programas,
vislumbrando a emancipao intelectual da nacionalidade e dos prprios intelectuais. o
que se pode inferir das escolhas do crtico, quando ele ope reservas ao que chama de atitude
intelectualista em Mrio de Andrade:

Nesse ponto prefiro homens como Oswald de Andrade, que um dos sujeitos mais
extraordinrios do modernismo brasileiro; como Prudente de Moraes Neto, Couto de
Barros e Antnio de Alcntara Machado. Acho que esses sobretudo representam o ponto
de resistncia necessrio, indispensvel contra as ideologias do construtivismo. Esses e
alguns outros. Manuel Bandeira, por exemplo, que seria para mim o melhor poeta
brasileiro se no existisse Mrio de Andrade. E Ribeiro Couto que com Um homem na
multido acaba de publicar um dos trs mais belos livros do modernismo brasileiro. Os
outros dois so Losango cqui e Pau-Brasil.461

O destaque dado ao termo modernismo sugere que Srgio Buarque entendia de forma
mais restrita que seus pares o alcance da palavra nem todos que se pretendiam modernistas
efetivamente o eram. Srgio Buarque reclama para a criao uma postura esttica no

459
ANDRADE, 1990, p. 41-45.
460
MORAES, 1978, p. 82-83.
461
HOLANDA, 1996a, p. 225, destaque do autor.
164
intelectualista, e alude ao carter nocivo do que chama de ideologias do construtivismo. Essa
visada de certa forma foi antecipada pela entrevista conjunta, concedida em 1925 ao jornal
carioca Correio da Manh, por Srgio Buarque de Holanda e Prudente de Moraes, neto, no
contexto de divulgao da revista Esttica. Ambos frisam o aspecto de reviravolta intelectual
do Modernismo e sua difcil inteligibilidade fora de seu contexto. A entrevista d pistas sobre
o que os diretores da revista buscavam no movimento.462 Acerca da entrevista, assim se
manifestou Mrio de Andrade, em carta dirigida a Prudente de Moraes, neto, datada do
mesmo perodo:

Gostei muito da entrevista de vocs dois. Est cutuba. [...] Na entrevista [...] quando
vocs dizem que o modernismo um estado de esprito, no uma escola, uma
orientao esttica, acho que descobriram a plvora. Est certo. E agora que a gente
pode perceber bem porqu muito modernismo passadista e muito passadismo
moderno.463

A entrevista pautada pela tentativa de fazer convergir a expresso da nacionalidade na


arte e o movimento modernista, o que revela por seu turno como essa questo estava no cerne
das preocupaes modernistas e era difcil de ser manejada. o que se pode depreender,
acompanhando algumas falas dos entrevistados. Afirma Srgio Buarque:

Penso, ao contrrio, que se a tendncia modernista pode oferecer o aspecto de um


rompimento com a continuidade de nossa tradio exatamente porque julga que essa
tradio quase nunca refletiu o sentido da nossa nacionalidade.464

O sentido da nossa nacionalidade... Qual seria ele? Por que busc-lo to avidamente
naquele contexto? Quando se iniciou essa busca? E a que tradio Srgio Buarque estaria
aludindo? Em que os modernistas estariam divergindo e avanando em relao a Jos de
Alencar, Gonalves de Magalhes, Gonalves Dias, Machado de Assis? Pouco, caso se
considere a fatura das obras. Bastante, se se levar em conta o debate, as polmicas, os ensaios

462
Por exemplo, nesta fala de Prudente de Moraes: No por estar de acordo com este ou aquele
padro que uma obra de arte ou deixa de ser moderna. Ao contrrio, o abuso de certos processos
facilmente assimilveis que ameaam degenerar em maneirismo estril um dos grandes perigos a
evitar. O modernismo no se satisfaz com essas aparncias, nem com a introduo nas artes de
atributos da vida contempornea: interior e ntimo. A atitude atual do homem em face do mundo e
dos problemas que hoje nos atormentam, e a expresso dessa atitude, que constitui o modernismo.
(MORAES, neto e HOLANDA, 1989, p.72). A entrevista em questo intitulou-se Modernismo no
escola: um estado de esprito.
463
ANDRADE, 1985, p.82, destaques meus.
464
MORAES, neto e HOLANDA, 1989, p. 70, destaques meus.
165
e manifestos, a Antropofagia. Onde Srgio Buarque estaria vislumbrando o sentido de nossa
nacionalidade?
Fazendo um paralelo entre Domingos Jos Gonalves de Magalhes e Machado de
Assis, poderia se avanar a hiptese de que, no contexto do debate modernista, Srgio
Buarque estaria para Machado de Assis assim como Mrio de Andrade para Gonalves de
Magalhes: tudo isso, claro, num plano de ressonncias profundas que a tradio romntica
depositou nesses espritos pensantes. Apenas a ttulo de observao, Luiz Costa Lima
focaliza, em Sociedade e discurso ficcional, a surdina que envolveu a resposta de Machado de
Assis a Gonalves de Magalhes. Para isso, necessrio retomar o itinerrio do prprio
Magalhes, conforme pincelado por Costa Lima:

A primordialidade da ptria se combinava necessidade de observar a natureza. E isso


para que o escritor se justificasse tanto politicamente, como algum que contribua para a
descoberta do nacional, quanto literariamente, respondendo demanda advinda da
prpria Europa. O escritor se quer tropicalizado e assim tambm a Europa quer v-lo. A
experincia do exotismo, h sculos presente na criture europeia, combinava-se ao
propsito liberal deste princpio de sculo XIX e fornecia o modelo pelo qual o latino-
americano tanto assumia um papel na sociedade local, quanto podia agradar o seu
parceiro metropolitano. Para que o escritor sul-americano pudesse recusar o pacto que se
lhe propunha, seria preciso que suas naes possussem um centro de deciso intelectual
prprio, um sistema intelectual. Como isso era impraticvel, Gonalves de Magalhes,
sem nunca haver atingido a estatura de ensasta sequer mediano, teve a oportunidade de
formular uma ideia que reinar quase absoluta por todo o sculo XIX. Ela se manter
mesmo quando o novo autor no mais considere Magalhes um de seus mestres e at
despreze o romantismo que ele teria inaugurado. [...] Servir a fico de moldura para a
observao etnogrfica, que isso significa dizer seno que a maneira como o servio
ptria era concebido implicava um veto prpria fico?465

Seria quase uma redundncia acrescentar que tal argumento se encontra exposto no
tpico Documento e nacionalidade no Brasil, captulo Documento e Fico, da j
conhecida tese de Luiz Costa Lima de que o carter documental da literatura brasileira seria
seu pior veneno, j que o compromisso com a verdade no pode ser pressuposto do que se
pretende como fico. Como o Romantismo brasileiro colocou-se como misso a tarefa de
criar e documentar um discurso que legitimasse, aos prprios olhos e ao olhar europeu, a
nao recm inscrita na panormica mundial dos limites discursivos que atribuem a cada povo
uma geografia, uma lngua e uma histria, misso de todo modo de que no poderia se furtar,
o fato que a conhecida cor local foi seu objeto de devoo imediato, levando a instaurar-se
uma literatura estranhamente realista, pautada em exterioridades, detalhes, tudo o que pudesse

465
COSTA LIMA, 1986, p. 206.
166
conferir uma paisagem moldura dada pelo grito do Ipiranga. Nessa bem intencionada falcia
documental que incorreram Gonalves de Magalhes e Jos de Alencar, por exemplo.
Machado de Assis vem lhes emendar a rota, ao dizer que a moldura poderia prescindir da
paisagem. Ou seja: propunha uma migrao da exterioridade para o que chamou de certo
sentimento ntimo. Afirma Costa Lima:

Uma das rarssimas vozes discordantes da linhagem de Magalhes atendia pelo nome de
Machado de Assis. Ainda em 1858, com apenas 19 anos, Machado publica um pequeno
artigo, O passado, o presente e o futuro da literatura, onde parece endossar as ideias
correntes sobre o carter da expresso literria brasileira do sculo XVIII e a combinao
das atividades poltica e intelectual. Aqui e ali, entretanto, se insinua uma nota
destoante.466

Costa Lima ento cita um trecho de Machado de Assis em que ele diz que aps o Fiat
poltico deveria vir o literrio, no sentido da emancipao do mundo intelectual. Para a
literatura, no haveria gritos do Ipiranga, pois as modificaes operam-se vagarosamente, no
chegando de uma vez o resultado.467 Ao afirmar isso, Machado est reconhecendo os papis
de Magalhes e Alencar, entre outros, na conquista de uma literatura nacional; no se trata de
um posicionamento contra o Romantismo, mas do reconhecimento da necessidade de avanar.
Com variaes na letra, poucas alis, o que Srgio Buarque dir nos seus escritos dos anos
de 1920, j no ensaio Originalidade literria, e com toda a fora e polmica no ensaio de
1926, O lado oposto e outros lados, sem esquecer outro escrito tambm de 1926, sobre
Path-BaBy, de Antonio de Alcntara Machado (obra supinamente irnica, invertendo o sinal
do percurso sentimental do intelectual brasileiro em viagem pela Europa), em que Srgio
Buarque, ao elogiar Alcntara, no economiza no verbo para criticar os adeptos do velho e
bom canto ptria:

O velho jacobinismo dos nossos romnticos de 1860, tipo todos cantam a sua terra
tambm vou cantar a minha, comea a ser brilhantemente ressuscitado pelos nossos
romnticos de 1926. Depois de tantas experincias vs que a gente sofreu para esquecer
essa atitude, o resultado que o mais ligeiro esforo no sentido de exprimir
profundamente o estilo nacional, ajeitando bem ele na nossa produo literria e
artstica, bastou para que voltasse tona com rudo. Mas agora se conformar com ele [o
velho jacobinismo], j que os mais ousados dentre ns tiram o melhor partido de sua
eficincia.468

466
COSTA LIMA, 1986, p.206.
467
Cf. COSTA LIMA, 1986, p.206-207.
468
HOLANDA, 1996a, p.219.
167
Essa estratgia seria sugerida pela prpria mordacidade de Path-Baby, conforme
afirma Srgio Buarque. Alcntara Machado encenaria, nesses escritos, [...] um tipo de
brasileiro que Joaquim Nabuco no previu.469 E suspeito que nessa sentena-sntese vai dito
quase tudo. Ou seja: havia no ar, em pleno Modernismo, um perigo qualquer, de se recuar ao
nacionalismo paisagem, de extrao romntica, e era isso que Srgio Buarque tencionava
combater. Prosseguindo na argumentao, Luiz Costa Lima chega ao escrito clssico de
Machado de Assis acerca da questo, o ensaio Instinto de nacionalidade:

O que no artigo de 1858 era um breve reparo, encontra sua plena formulao em artigo de
1873. Quando aparece o Instinto de nacionalidade, a esttica naturalista j a nova
fora atuante e o destaque da observao da natureza e dos costumes adquirira mais
cientfico emprego. Pois bem, o que escreve Machado?470

Escreve o que todos os estudiosos da historiografia literria brasileira j conhecem de


cor, o j citado ensaio Instinto de nacionalidade. Segundo Costa Lima, a nacionalidade, em
Machado de Assis, deixaria de ser substncia para transformar-se em morada interna, em
forma capaz de estruturar o mais distante.471 Voltando ao primeiro excerto citado de Costa
Lima: dado que a primordialidade da ptria se combinava necessidade de observar a
natureza, o escritor romntico se imps uma dupla tarefa: poltico-ideolgica, ao contribuir
para a descoberta e inveno do nacional; literria, respondendo s demandas de atualizao
oriundas da Europa. Mas como seria possvel contribuir para a descoberta do nacional sem
considerar a nacionalidade como substncia depositada nas coisas, na paisagem etc., que
caberia ao escritor descobrir? No havia, no romantismo brasileiro, como escapar categoria
da substncia, exceto nos poetas do mal do sculo.
No obstante a sofisticao do raciocnio de Costa Lima, parece que a nacionalidade
continua sendo substncia (avidamente perseguida por muitos, alis), mas altera seu tom de
paisagem, no sentido, a concordando com o autor, de se tornar uma paisagem interna. Trata-
se de uma internalizao, o referido sentimento ntimo de que Machado de Assis fala, possvel
de ser alcanada apenas no decurso do tempo, quando a formao gradual dos sentimentos,
por si mesma, conferisse a identidade de um escrito e/ou de um autor como pertencente a uma
nao dada. Ainda se est em pleno domnio da substncia kantiana.

469
HOLANDA, 1996a, p. 220.
470
COSTA LIMA, 1986, p. 207.
471
Cf. COSTA LIMA, 1986, p. 207.
168
As divergncias de Srgio Buarque, em particular com Mrio de Andrade, guardariam
algo desse embate, j que Mrio de Andrade militava por programas e mesmo por uma
doutrinao, como missivista exemplar, enquanto Srgio Buarque apostava mais na
indiferena como forma de conquista da autonomia no campo literrio. Da a recusa aos que
assimilavam o Modernismo de forma meramente plstica, maneirista, sem alcanar o
significado que o movimento trazia para a questo da nao. Diz mais adiante Srgio
Buarque, na referida entrevista:

Se nos parece que o atual movimento est aparelhado para enfrentar o problema de nossa
arte nacional para exprimir melhor a nossa diferena essencial do resto do mundo,
porque ele se estabeleceu num clima intelectual favorvel ao aparecimento de talentos
fortemente individualizados.472

na expresso individual, pessoal, que Srgio Buarque v a sada para encontrar o


sentido da nacionalidade, no obstante o raciocnio essencialista que acompanha o argumento:
a expresso de nossa diferena essencial decorreria de talentos fortemente individualizados,
capazes de criar sem seguir as regras de um programa. Quais seriam esses talentos? Esto
enumerados no ensaio de 1926: Oswald de Andrade, Mrio de Andrade (com restries),
Manuel Bandeira, Ribeiro Couto, Antnio de Alcntara Machado.473 Srgio Buarque,
expressando-se por meio de categorias nem sempre fceis de ponderar, tenta de vrias formas
se fazer entender na entrevista: Trata-se, pois, neste momento, de transpor integralmente para
o plano da criao artstica o nosso estilo nacional, o nosso sistema de durao, sem esquecer
que os claros e sombras devem merecer os mesmos direitos.474 Alm do carter vago e
indefinido de expresses como estilo nacional, de notar, no argumento, a dvida com o
Surrealismo, na aluso aos claros e sombras.
Em Srgio Buarque, a recusa ao realismo, exterioridade, paisagem toma como
pressuposto a histria literria: no h uma teorizao em torno da noo de representao,
e a teoria da linguagem que sustenta suas posies tomada de emprstimo a Nietzsche. No
artigo de 1940, Poesia e crtica, Srgio Buarque rev os excessos dessa afirmao. A
preponderncia do elemento romntico nas formulaes de timbre surrealista de ento ser
apontada por ele, oportunidade em que faz uma crtica radical do Surrealismo e alude a uma
crise da poesia:

472
MORAES, neto e HOLANDA, 1989, p. 71, destaques meus.
473
Cf. HOLANDA, 1996a, p. 225.
474
MORAES, neto e HOLANDA, 1989, p. 73, destaques meus.
169
O caso do surrealismo, de que h pouco me vali, serve para ilustrar um dos traos
peculiares a essa crise da poesia. No h dvida de que como escola ele j pertence ao
passado e deu tudo que tinha a dar. Mas o terreno em que brotou e frutificou o mesmo
em que pisamos. Ns, homens de 1940, continuamos a viver em pleno romantismo, e
uma das teraputicas do romantismo analis-lo. Por isso convm que em todo
verdadeiro poeta haja um crtico vigilante e enrgico. Existe talvez um vcio de
sistematizao, vcio pedaggico, na tendncia para separar como dois momentos
distintos da realizao literria a parte da crtica e a parte da criao. excelente, por esse
motivo, que a poetas de preferncia se confie a crtica profissional.475

O romantismo recusado o romantismo escola, pois a defesa de uma crtica que se quer
prolongamento da criao, e de uma criao que se quer crtica, tem sua primeira formulao
terica no Romantismo. Mas de que crise da poesia Srgio Buarque estaria falando, j que na
altura de 1940 os principais nomes da poesia modernista se encontravam em plena produo?
uma questo que no encontra resposta nos escritos do crtico. Todavia, h que se
considerar que: a) a obra de Manuel Bandeira e de Carlos Drummond de Andrade estava em
curso, em progresso, em construo; b) Srgio Buarque nunca teve olhos para a poesia de
Ceclia Meireles; c) a poesia de Vinicius de Moraes, nesta altura, ainda se encontrava em sua
fase espiritual-idealista, que pouco agradava a Srgio Buarque, conforme depoimento dado
em 1980;476 d) outros nomes eventualmente pouco lhe interessavam; e) a poesia de Mrio de
Andrade nunca de fato o empolgou; f) Jorge de Lima e Murilo Mendes no pareciam ser
poetas visitados pela leitura de Srgio Buarque; g) por fim, todos os holofotes da crtica

475
HOLANDA, 1996a, p. 274.
476
A poesia dele uma poesia coloquial... Ainda outro dia ouvi o Carlos Drummond falando. A gente
no pode recitar a poesia dele assim com um tom potico, tem de ser uma coisa quase coloquial. Mas
ele no comeou assim. Na faculdade de direito, no Rio, ele tinha uma turma de colegas que depois
ficaram importantes e numa posio totalmente diferente da dele, eram o Santiago Dantas que depois
foi integralista; o Amrico Jacobina Lacombe, o Octavio de Faria (este fez um livro sobre um livro de
poemas de Vinicius); o Hlio Viana, todos do grupo chamado Caju. Mas ele logo se emancipou disto e
foi para o lado oposto, at. A partir da ele entrou para o lado da boemia. Comeou a no ligar para a
direita, era contrrio, e conseguiu uma popularidade que raras pessoas hoje possuem. [...] No comeo
de sua carreira Vinicius jamais se indisps pessoalmente com o grupo Caju, mas encontrou amigos do
outro lado, grandes amigos, como o Rubem Braga, o Fernando Sabino, o Paulo Mendes Campos e o
Otto Lara Resende ou os mais velhos, como Manuel Bandeira e Drummond. A poesia dele comeou
com a influncia desse grupo, espiritualista. No chegava a ser fascista no, embora alguns se fizessem
integralistas, mas ele nunca foi isto no, foi at o contrrio. Os primeiros dois livros tm este lado
individualista e meio espiritual, Caminho para a distncia e Forma e exegese. Ele era muito moo
ainda. Depois tem Ariana, a mulher, a ele j estava mudando, foi tomando um tom mais lrico, mais
amoroso, mais material talvez. Os primeiros livros so desta fase espiritualista, depois ele descobriu
que no era aquilo no, que gostava era de mulher. No meio dos primeiros tem muita coisa bonita, mas
eram muito diferentes. Esta poesia lrica, junto com o Drummond e o Bandeira, formou uma espcie
de trindade na poesia brasileira. O Murilo Mendes tambm tem um pouco. Uma tendncia assim um
pouco coloquial. A marca da experincia inglesa de Oxford parece-me ter sido decisiva para ele.
(HOLANDA, 2009, p.168-173).
170
pareciam voltados para o romance regionalista. Ou seja: apenas Manuel Bandeira, de fato,
naquele momento, estaria encarnando aquilo que Srgio Buarque buscava como talento
individual em um dilogo inovador com a tradio Tradio e talento individual, de T.S.
Elliot, foi texto lido pelos modernistas, e Srgio Buarque mesmo cita Elliot no ensaio de 1926
como sintoma de um pendor para a tradio:

Aqui h muita gente que parece lamentar no sermos precisamente um pas velho e cheio
de heranas onde se pudesse criar uma arte sujeita a regras e a ideias prefixadas. No
para nos felicitarmos que esse modo de ver importado diretamente da Frana, da gente da
Action Franaise e sobretudo de Maritain, de Massis, de Benda talvez e at da Inglaterra
do norte-americano T. S. Elliot comece a ter apoio em muitos pontos do esplndido grupo
modernista mineiro de A Revista e at mesmo de Mrio de Andrade, cujas realizaes
apesar de tudo me parecem sempre admirveis.477

Da, por conseguinte, o diagnstico de uma crise da poesia em 1940, pois ela j era
entrevista no ensaio de 1926 na atitude intelectualista, por exemplo , e Srgio Buarque,
tendo passado um perodo significativo afastado da cena literria mais imediata,
provavelmente no estava muito a par do que os poetas modernistas estavam ento
produzindo o que seu diagnstico leva a deduzir.
Considerando-se os ensaios de Srgio Buarque dos anos 20 em conjunto, podemos
perceber uma concepo de crtica que incorpora os traos mais distintivos da cultura, ao
fazer ilaes de carter geral sobre um suposto ethos brasileiro, extraindo da consequncias
para a questo da autonomia da arte nacional. Este elo entre crtica e cultura aparece, por
exemplo, nos escritos que dedica poesia de Manuel Bandeira. Informado pelo
Expressionismo ou pelo que chamou plano vertical da criao literria Srgio vai
encontrar seu poeta moderno por excelncia em Manuel Bandeira, cuja poesia avalia com
uma acuidade sempre renovada.478
Ressaltando a originalidade da poesia de Manuel Bandeira, Srgio Buarque escreve em
18 de fevereiro de 1922, na revista Fon-Fon, em plena Semana de Arte Moderna, um artigo
dedicado sua obra, naquela altura composta por dois livros publicados A cinza das horas e

477
HOLANDA, 1996a, p. 227.
478
O primeiro dos ensaios que Srgio dedica a Bandeira aparece publicado em 1922; o segundo, em
co-autoria com Prudente de Moraes (mas assinado primeiramente por Srgio Buarque) de 1925; o
terceiro de 1940, que se desdobra no estudo Trajetria de uma poesia, que faz parte da Obra
completa de Manuel Bandeira, editada pela Aguilar.
171
Carnaval , em que faz a afirmao lapidar: A Manuel Bandeira cabe, pois, atualmente, uma
bela posio na literatura brasileira: a de iniciador do movimento modernista.479

[...] sua obra diz Srgio Buarque no mesmo artigo reveste-se de tal cunho de
originalidade que intil irmos procurar quem mais influncias exerceu sobre ele. H
nela um pouco dessa melancolia bem brasileira que existe por exemplo naquele verso, o
ltimo de seu ltimo livro: O meu carnaval sem nenhuma alegria!....480

Este ponto importante na busca dos critrios que norteavam ento a crtica exercida
por Srgio Buarque, na perspectiva apontada por Marcus Vinicius Corra de Carvalho e j
indicada neste estudo de um ambiente de reflexo romntico.481 So vrias as consequncias
a se extrair dessa concepo de crtica. Na sua formulao romntica, ela remonta prpria
origem da Esttica enquanto ramo da filosofia voltado para a investigao do sensvel, do
concreto, do particular, em oposio s abstraes do conceito, da razo, conforme, por
exemplo, as formulaes de Terry Eagleton expostas no Captulo 4. Em um escrito
aforismtico de outubro de 1921, dentro do esprito modernista, intitulado Homeopatias,
Srgio faz duas afirmaes que indicam suas concepes de arte:

As condies indispensveis para uma verdadeira obra de arte so trs, a primeira a


originalidade; a segunda, a originalidade; a terceira, a originalidade. / A melhor definio
de arte seria a que a d como a expresso sensvel do belo, se no houvesse nisso uma
qualquer cousa de lugar-comum.482

Percebe-se uma reescrita de uma citao de Tolstoi feita por Srgio no artigo sobre o
pantum malaio, substituindo-se a sinceridade pela originalidade:

Urge pois recorrerem os artistas de quando em vez aos primitivos, se desejarem em suas
obras a sinceridade, condio indispensvel para o bom xito das mesmas, tanto que disse
Tolstoi: Eu conheo trs regras de arte: a primeira a sinceridade, a segunda, a
sinceridade e a terceira, a sinceridade.483

Uma investigao precisa aqui ser feita, acerca do termo expresso. A noo de arte
como expresso, em oposio mmesis ou representao, ganha contornos mais ntidos a
479
HOLANDA, 1996a, p. 143-144.
480
HOLANDA, 1996a, p. 142. Quando escreve esse texto sobre Bandeira, Srgio Buarque acabara de
produzir uma srie de ensaios que focalizavam a discusso sobre as influncias. Suas preocupaes
consistiam, assim, em flagrar a originalidade, o que s poderia ser feito pelo rastreamento das
influncias.
481
CARVALHO, 2003, p. 12.
482
HOLANDA, 1921, s/p, destaque meu.
483
HOLANDA, 1996a, p.72-73, destaques do autor.
172
partir da segunda metade do sculo XIX. Neste novo paradigma, a expresso, na arte, torna-se
a manifestao de um componente subjetivo,484 remontando revoluo romntica do final do
sculo XVIII, a qual constituiu, conforme se afirmou anteriormente, a base imediata do
expressionismo moderno.485 Por essa via, possvel perceber uma relao entre a
manifestao da expresso na arte moderna, o movimento romntico e um componente de
subjetividade, transmutado em linguagem.
Mrcia Gonalves, num artigo intitulado A recusa da teoria da mmesis pelas teorias
estticas nas viradas dos sculos XVIII e XIX e suas consequncias, aponta, de maneira
rpida, as linhas de fora que, configurando o Romantismo, levaram a um questionamento da
mmesis tradicional. No se trata de uma discusso fcil, dependente de um entendimento da
filosofia de Kant.486 Segundo a autora, o que Kant denominou intuio intelectual e que
seria em princpio impossvel , foi apropriado pelos romnticos e transformado em
mecanismo de criao, algo que se configurou como a prpria revoluo esttica do
romantismo, movimento que [...] reinterpreta a arte como a abertura constante para o sentido
infinito [...].487 Julio Esteves, ao discutir a questo da (im)possibilidade da intuio
intelectual no pensamento de Kant, encontra uma brecha por onde esta se faria possvel no
pensamento do filsofo alemo:

[...] um entendimento intuitivo seria aquele que poderia reunir num s ato essas duas
funes [intuio e conceitos] que, para ns, exigem o concurso de duas faculdades
distintas. Com efeito, um entendimento intuitivo seria capaz de fornecer ele prprio
instncias para seus conceitos e, reciprocamente, j receberia objetos em sentido prprio
na intuio por si mesma.488

essa juno que os romnticos idealizam para a sua criao artstica, apoiados no
pensamento de Fichte. O infinito que se d no particular, na experincia sensvel, pelo
sensvel se esta operao nega a possibilidade de alcanar o infinito, ela seria,
paradoxalmente, a nica forma de alcan-lo: seria a apreenso imediata de um objeto na sua
absoluta singularidade, algo que Kant s conceberia como possvel para um ser como Deus.

484
Cf. DUARTE, 2001, p. 91.
485
Cf. LYNTON, 2000, p. 29.
486
Mrcio Seligmann-Silva mostra como se d a apropriao, por F. Schlegel e Novalis, da
universalidade subjetiva kantiana, instncia a priori do belo, numa concepo de crtica e criao
que vinculava a finitude da letra infinitude do esprito (Cf. SELIGMANN-SILVA, 1993, p. 115-
119). Sobre a gnese da Crtica do juzo, Cf. TERRA, 1994, p. 113-126.
487
GONALVES, 2001, p. 296.
488
ESTEVES, 2005, p. 81-82.
173
Isso significa que Deus seria capaz de apreenso imediata de um objeto na sua absoluta
singularidade, que so as marcas definitrias da intuio, segundo Kant, apreenso essa
acompanhada de conceitos que exprimiriam aquele objeto nesta sua unicidade e
singularidade, uma vez que s o criador pode conhecer sua criatura em todos os detalhes
singulares. 489

Gerd Bornheim, ao apresentar o Romantismo em seus aspectos filosficos, explicita o


modo como Friedrich Schlegel, um dos principais tericos do romantismo alemo, se
apropriou das formulaes filosficas de Fichte para a elaborao da teoria romntica da arte.
De modo bem esquemtico, pode se dizer que a doutrina da cincia proposta por Fichte
apresentava um Eu infinito, que poderia experimentar a liberdade, e um Eu finito, ou no-Eu,
que objetivamente limitaria o Eu, de forma que este estaria sempre limitado pelo universo
contingente, da necessidade, do dever-ser:

Schlegel avana um passo. Concorda com Fichte quando este afirma que a realizao
plena do ideal da liberdade humana no possvel. Mas, acrescenta ele, no possvel
para a filosofia. E o que a filosofia no pode, visto que ela abstrata, torna-se exequvel
para a arte. Se a filosofia no consegue concretizar o ideal da liberdade humana, a arte
pode ao menos indicar um caminho que leve a tal concretizao. De onde vem esse poder
da arte? Na criao artstica, o homem serve-se do sensvel para domin-lo e, atravs
desse domnio, o No-eu, o mundo sensvel, como que se espiritualiza, se idealiza.
Atravs da idealizao que a obra de arte, estabelece-se a unidade entre o real e o ideal.
Assim, a unidade presente de modo abstrato na teoria de Fichte torna-se concreta na
esttica de Schlegel. Na arte, o homem aceita o mundo sensvel, mas transfigurado por
um sentido que lhe foi emprestado pelo esprito.490

Esto dadas as premissas para a prevalncia do eu, da subjetividade, na criao


moderna. De forma alguma o questionamento do realismo por Srgio Buarque aquele
perpetrado pela teoria literria, conforme essa disciplina se configurou no sculo XX. Neste
caso, o que ocorreu foi uma radicalizao das teorias da lingstica moderna:

[...] passamos, com a teoria literria ou melhor: a teoria literria essa prpria
passagem , de uma total ausncia de problematizao da lngua literria, de uma
confiana inocente, instrumental [...] na representao do real e na intuio do sentido, a
uma suspeio absoluta da lngua e do discurso, a ponto de excluir toda representao.491

Matizando que essa confiana inocente, instrumental a que alude Compagnon de


fato dificilmente poderia ser admitida aps o Romantismo, ou seja, o prprio Romantismo j
o ponto de partida desse questionamento, pode-se, todavia, concordar sobre o exagero a que
489
ESTEVES, 2005, p. 80.
490
BORNHEIM, 2002, p. 93.
491
COMPAGNON, 2003, p. 126.
174
levaram as poticas de fechamento (das possibilidades) da lngua literria, e que criaram o que
o autor denominou tirania da lngua, negando qualquer possibilidade de representao:

[...] o fato de a literatura falar de literatura no impede que ela fale tambm do mundo.
Afinal de contas, se o ser humano desenvolveu suas faculdades de linguagem, para
tratar de coisas que no so da ordem da linguagem.492

Pode parecer um trusmo a afirmao acima, de que a linguagem serve a fins que lhe
so externos, e claro que sua problematizao foge ao escopo deste estudo, mas
interessante observar que foi o questionamento da linguagem herdado de Nietzsche e das
vanguardas que levou Srgio Buarque a recusar o realismo, mas no necessariamente a noo
de representao o que Srgio desejava, e que fica mais claro nos escritos dos anos 40, a
substituio da paisagem externa pelas paisagens internas, aquelas da subjetividade. A recusa
de Srgio Buarque se dirige antes escola realista e no ao que teoricamente se definiu como
mmesis. Sua recusa se assenta na histria literria, no na moderna teoria literria: [...]
sempre reinou nessa discusso [sobre a mmesis] uma certa confuso entre a referncia na
lngua e a escola realista de literatura, identificada ao romance burgus [...]. 493 Pois bem: a
recusa de Srgio Buarque, embora parta de uma problematizao da linguagem, vai em
direo ao realismo, no (im)possibilidade da funo referencial da linguagem.
Ao defender a expresso, e recusar, por cerca de duas dcadas, a potica da escola
realista, Srgio Buarque estava se assentando numa visada romntica, ainda quando no a
explicitasse. Quer dizer: quase no entra em discusso o porqu de o realismo estar sendo
recusado, o que tambm problemtico, pois pode se pensar o romance realista sem o
Romantismo que o precede? A esse respeito, cumpre observar o painel elaborado por Anatol
Rosenfeld e J. Guinsburg para o movimento romntico, quando observam que o
individualismo que vai surgindo muito importante, pois:

[...] leva, de um lado, a uma psicologizao de tudo e, de outro, a uma caracterizao


cada vez mais pormenorizada, deixando de sublinhar o tpico na arte para salientar o
elemento particularizante, isto , o que qualifica o ser dentro do contexto social e
nacional esse individualismo constitui por certo uma tremenda mudana de enfoque,
aproximando de certa forma o Romantismo da perspectiva realista, porque o romntico j
se coloca numa ptica que divisa o indivduo dentro de seu habitat scio-histrico. 494

492
COMPAGNON, 2003, p. 126-127.
493
COMPAGNON, 2003, p. 126.
494
ROSENFELD e GUINSBURG, 2002, p. 269, destaques meus.
175
Trata-se, na valorizao por Srgio Buarque da poesia de Manuel Bandeira e de outros
autores afins, de uma escolha informada pela histria literria e pelo critrio de uma arte de
expresso nacional. Aqui cumpre fazer um breve excurso pelo ensaio de Robert Wegner
sobre Razes do Brasil. Um dos eixos de argumentao que o estudioso apreende na obra diz
respeito ao que Srgio Buarque denomina de nossa revoluo, o ltimo captulo, a qual
operaria de maneira lenta e sem alarde, desde meados do sculo XIX, em direo
urbanizao e constituio do Estado moderno.495 Podemos avanar a hiptese de que uma
concepo de mesma matriz norteou Srgio Buarque na afirmao da autonomia da literatura
brasileira, ao lanar as bases, nos seus ensaios do decnio de 1920, do que entendia como
necessrio constituio dessa autonomia, revelia de esquemas pr-determinados ou das
regras de um programa.
Cumpre observar que no se pretende discutir aqui o estatuto de que os diferentes
crticos se serviram, ao longo da srie literria, para caracterizar o que seja a literatura
brasileira. Vale dizer: o estatuto da literatura brasileira no ser posto em questo neste
estudo, no obstante sabermos que esse questionamento tornou-se corriqueiro nos estudos
contemporneos. Para a gerao crtica de Srgio Buarque, e mesmo para a que se lhe seguiu,
esse estatuto no estava em questo, ou antes, o que estava em questo era justamente o modo
como se poderia alcanar o que se entendia e ainda se entende por literatura brasileira.
Vale aqui a observao de Roberto Ventura:

Para escrever as diversas histrias da literatura brasileira, publicadas ao longo do sculo


passado [XIX], seus autores afirmaram, antes de tudo, a existncia de seu objeto, a
literatura nacional. Sem obras literrias de certa originalidade ou autonomia, com tema,
estilo e expresso prprios, tais histrias perderiam sua razo de ser.496

Nesse ponto Srgio Buarque teve um posicionamento quase sempre polmico,


divergindo de boa parte de seus pares, pois ele acreditava que a literatura nacional ainda
estava por se constituir, conforme expe no ensaio de 1926. O que interessa depreender que,
desde o seu primeiro ensaio, o crtico d mostras de um critrio de eleio que o nortearia em
sua atividade: no o elemento externo, ou exterior, ou horizontal, mas o que se volta para
dentro, ou vertical, que diferenciar, seguindo sua enunciao, a literatura brasileira das
demais.

495
WEGNER, 2000, p. 29.
496
VENTURA, 1991, p. 17.
176
Nesse sentido, talvez se pudesse afirmar que Srgio Buarque estaria refinando o estilo
tropical de Araripe Jnior,497 ao matizar e paulatinamente abandonar as noes de raa e
natureza, substituindo-as pela expresso da subjetividade no plano mais amplo da cultura, que
se consubstanciaria na expresso do nacional. Continuar informado pela confluncia entre
crtica e histria literria, mas recusar as premissas estticas do naturalismo na apreciao
das obras. Como isso encontra expresso em seus exerccios crticos? De que forma sua
leitura da poesia e do romance produzidos no Brasil seria permeada por essa confluncia entre
talento individual, subjetividade e expresso do nacional?
O primeiro artigo que Srgio Buarque dedica a Manuel Bandeira j sinaliza uma escolha
crtica e um posicionamento: entre os poetas em atividade, a escolha recai sobre Bandeira. A
primeira coisa que Srgio vislumbra na poesia de Manuel Bandeira a ideia do artista
desinteressado, e isso aps fazer alguns circunlquios em torno de falas sobre arte de Tefilo
Gautier, Gustave Flaubert e Aldo Palazzeschi. Deste, anota:

Foi Palazzeschi [...] que como nenhum outro, talvez, usou de uma poesia compreendida
como simples capricho, como mera efuso de um estado lrico qualquer que este seja,
sem nenhum escopo, sem nenhuma razo de ser em relao com os valores sociais
correntes. No Brasil, quem se acha mais precisamente nesses casos , sem dvida,
Manuel Bandeira, o poeta de Carnaval.498

A poesia de Manuel Bandeira [...] , antes de tudo, sua e s sua [...] Por alguns de seus
poemas, por todos eles, pode-se dizer de Bandeira que cabe bem [...] entre os verdadeiros
autores.499 O poema Baladilha arcaica encontra-se entre aqueles que o crtico distingue
como marca dessa originalidade:

Quem seno ele poderia ter escrito, por exemplo, para s falar de sua ltima obra, a
magnfica Baladilha arcaica, o sentimental Poema de uma quarta-feira de cinzas, o
Sonho de uma tera-feira gorda, em que o verso livre foge a todas as regras
consuetudinrias e mesmo aquele belo Rimancete, embora lembre um pouco Antnio
Nobre?500

Srgio Buarque evita A cinza das horas, em que o penumbrismo a nota dominante, e a
melancolia, amarga. Em Carnaval, essa melancolia aparece temperada pelo humor fino,

497
Araripe Jr. recuperou a natureza americana como fonte de inspirao de novos contedos e de
formas distintas de escrita, ao abordar o estilo tropical de Aluzio de Azevedo. (VENTURA, 1991,
p. 29).
498
HOLANDA, 1996a, p. 142.
499
HOLANDA, 1996a, p. 143.
500
HOLANDA, 1996a, p. 143.
177
corrosivo, da por diante uma das marcas da poesia de Manuel Bandeira, e parece ser isso o
que agrada ao crtico. Tomando-se a Baladilha arcaica, por exemplo, percebe-se a diferena
de tratamento dado ao tema medieval da donzela enclausurada (e que em Alphonsus de
Guimares encontrou formulao no poema Ismlia, por exemplo). Aqui a nota
sensivelmente moderna, no sentido de um arcasmo, ou tradio, incorporado, assimilado,
produzindo uma nova dico:501

Baladilha arcaica

Na velha torre quadrangular


Vivia a Virgem dos Devaneios...
To alvos braos... To lindos seios...
To alvos seios por afagar...

A sua vista no ia alm


Dos quatro muros que a enclausuravam,
E ningum via ningum, ningum
Os meigos olhos que suspiravam.

Entanto fora, se algum zagal,


Por noites brancas de lua cheia,
Ali passava, vindo do val,
Em si dizia: Que torre feia!

Um dia a Virgem desconhecida


Da velha torre quadrangular
Morreu inane, desfalecida,
Desfalecida de suspirar...

Este humor, pontuando vida e obra de Manuel Bandeira, vai aparecer num poema a ele
dedicado por Ribeiro Couto, seu companheiro de gerao e de penumbrismo, no
necessariamente de Modernismo, um poeta e contista admirado por Srgio Buarque. O poema
foi compilado por Alexei Bueno na seleo que fez da poesia pr-modernista, para a
coleo Roteiro da poesia brasileira, e consta como publicado em 1924, em Poemetos de
ternura e melancolia. Os versos acusam uma dico moderna, e captam com bastante
acuidade o perfil desse poeta to singular que foi Manuel Bandeira:502

501
BANDEIRA, 1993, p. 96.
502
BUENO, 2007, p. 171. A esse respeito, a coletnea Melhores poemas de Ribeiro Couto tambm
traz o poema, e informa que os Poemetos de ternura e melancolia foram compostos entre 1919 e 1922,
o que justificaria a incluso de Ribeiro Couto numa coletnea pr-modernista. Mas polmico. Cf.
COUTO, 2002, p. 27-41.
178
A cano de Manuel Bandeira

J fui sacudido, forte,


De bom aspecto, sadio,
Como os rapazes do esporte.
Hoje sou lvido e esguio.
Quem me v pensa na morte.

O meu mal um mal antigo.


Aos dezoito anos de idade
Comeou a andar comigo.
E esta sensibilidade
Pe minha vida em perigo!

J sofri a dor secreta


De no ser gil e vivo.
Mas, enfim, eu sou poeta.
Tenho nervos de emotivo
E no msculos de atleta.

As truculncias da luta!
Para estas mos no existe
O encanto da fora bruta.
... Nada como um verso triste
Verso, lgrima impoluta...

(O bem que h num verso triste!)

O primeiro registro crtico de Srgio Buarque voltado especificamente para a apreciao


de uma obra potica o comentrio que fez do livro Era uma vez..., de Guilherme de
Almeida, por meio de quem, como haveria de afirmar no referido depoimento de 1952, entrou
em contato com a literatura moderna. O comentrio, datado de 1921, entusistico.
Adotando uma perspectiva comparatista, surge, todavia, uma dificuldade com o rtulo
futurista, de onde Srgio Buarque conclui que o epteto no caberia ao poeta, sendo ele
antes apenas um original, um raro; mas v nele inconfundveis sinais de modernidade, no
que concerne forma potica e s escolhas temticas.503
Nesse mesmo perodo, ao se transferir para a capital federal, Srgio Buarque entra em
contato com um poeta que, em termos de futurismo, no fazia coro ao movimento: Manuel
Bandeira. Srgio Buarque no hesitou em ver no poeta pernambucano o iniciador do
movimento modernista. No primeiro artigo que escreve sobre Manuel Bandeira, o que mais
destaca em sua obra a originalidade, no sentido de no ser possvel rastrear-lhe as
influncias. Tratava-se, assim, de uma originalidade distinta daquela vislumbrada em

503
Cf. HOLANDA, 1996a, p. 133.
179
Guilherme de Almeida: neste a originalidade vinculava-se dificuldade de encontrar um
rtulo para sua poesia, por isso a adjetivo raro, no sentido de diferente; em Bandeira,
apreenso da presena de uma dico potica prpria. Da o comentrio de que na poesia de
Bandeira haveria um pouco dessa melancolia muito brasileira.504 Ou seja: a dico de
Bandeira no s seria prpria como acusaria alguma coisa de nacionalidade.
No que tange a essa dico prpria, o juzo confirmado pelos exegetas posteriores da
obra de Bandeira. o caso de Davi Arrigucci Jr. No estudo mais conhecido que dedicou
poesia de Manuel Bandeira, Humildade, paixo e morte, pergunta-se o crtico: Que
significou para esse grande poeta, introdutor das formas da poesia moderna no Brasil, a
poesia?505 Uma pergunta importante, pois sinaliza a necessidade de entender o que a
moderna poesia brasileira, pelo menos em sua forma mais elementar.
Arrigucci Jr., entre os muitos torneios lingusticos de seu estudo, chega a uma
aproximao: [...] o ideal da potica de Bandeira o de uma mescla inovadora e moderna,
uma vez que persegue uma elevada emoo potica atravs das palavras mais simples de todo
dia.506 Essa elevada emoo potica a melancolia que Srgio Buarque vislumbrou, cuja
dico seria a linguagem emprestada do cho do cotidiano (ou seja, a tambm haveria a
possibilidade de se entrever a nota nacional), cuja transfigurao pela emoo potica
ensejaria a noo de poesia como revelao, alumbramento: O processo de passagem,
delicado e sutil, de um dado factual para a esfera lrica supe uma afinidade profunda entre o
poeta e o aspecto da realidade mais prxima a que se liga.507
Ao que Srgio Buarque intuiu na poesia de Manuel Bandeira como melancolia
brasileira, Arrigucci Jr. confere uma explicitao conceitual. O Modernismo significou para
Bandeira a possibilidade de aderncia a temas de sua realidade imediata, levando a uma
descida de tom do penumbrismo de A cinza das horas, a [...] uma conquista de liberdade de
criao, com relao obrigatoriedade convencional, anteriormente dominante, dos temas de
antemo considerados poticos.508 Nesse sentido, inseparvel da renovao da matria
literria (a vida de relao, o cotidiano), o aprimoramento do verso livre, significando uma
[...] aproximao ao prosaico e realidade misturada do cotidiano. [...] A principal
caracterstica desse novo meio era precisamente sua estrutura mesclada onde se misturam

504
Cf. HOLANDA, 1996a, p. 142.
505
ARRIGUCCI JR., 1990, p. 14, destaques meus.
506
ARRIGUCCI JR., 1990, p. 15, destaques meus.
507
ARRIGUCCI JR., 1990, p. 52, destaques meus.
508
ARRIGUCCI JR., 1990, p. 53.
180
poesia e prosa.509 Haveria, assim, uma organicidade do verso livre no projeto potico de
Manuel Bandeira de aproximao do prosaico, do coloquial: claro que esse deslocamento
do foco de interesse literrio para o prosaico e a vida de todo dia fazia parte de um contexto
mais amplo, dominado pela preocupao com a realidade brasileira.510

Entre ns, a busca do prosaico no , na maioria das vezes, uma crtica de esteretipos da
vida moderna e do avano da reificao, mas, ao contrrio, um meio de descoberta de
ngulos novos da realidade brasileira, encobertos no processo histrico que gerou o
atraso econmico-social do pas.511

Srgio Buarque via em Manuel Bandeira, no primeiro escrito que lhe dedicou, a
consecuo de uma forma artstica efetivamente moderna, embora isso no fique explicitado
em sua argumentao, ao contrrio do que acontece nos excertos crticos destacados acima. A
presena da melancolia estaria ligada efuso de estados lricos que se transfiguram em
poesia. Trata-se, assim, de uma abordagem temtica, visto que Srgio Buarque, exercitando
seu veio comparativo, havia publicado pouco antes o denso ensaio Os poetas e a felicidade,
em que defendia a tese problemtica de que o tema da morte, nos poetas brasileiros, no
atingia a mesma dimenso trgica que nos pares europeus.
Assim, Srgio Buarque teria encontrado em Manuel Bandeira o que no havia
apreendido nos poetas brasileiros de que tinha conhecimento at ento, ou com o olhar com
que os enxergava at ento (para no esquecer sua virada vanguardista em 1921): a
melancolia. uma hiptese a ser trilhada. Talvez por isso o entusiasmo imediato com sua
obra. Em adio, a forma despretensiosa com que essa obra (em contraste com o preciosismo
verbal ento vigente) dava expresso ao lirismo constituiria um indcio indubitvel de
modernidade.
No que concerne a esse aspecto, o primeiro escrito que Srgio dedica a Manuel
Bandeira inicia discutindo a teoria da arte pela arte, e Bandeira ganharia em densidade
justamente por remeter ao clown, como figura do artista desinteressado. Novamente o debate
contemporneo importante na apreenso dessas questes, visto que Srgio Buarque, j
informado pelas vanguardas, se posiciona contra a submisso da arte a fins que no sejam
aqueles ligados expresso. Mas ao mesmo tempo no descura da questo do nacional, que
informa suas escolhas.

509
ARRIGUCCI JR., 1990, p.55.
510
ARRIGUCCI JR., 1990, p.55, destaques meus.
511
ARRIGUCCI JR., 1990, p.57, destaques meus.
181
Retomando a primazia conferida por Srgio Buarque a Manuel Bandeira como
iniciador do movimento modernista,512 cabe a questo: por que Manuel Bandeira e no
Guilherme de Almeida iniciador do movimento modernista, se Srgio Buarque falava no calor
da hora, e se era Guilherme de Almeida quem estava efetivamente empenhado na difuso das
novidades artsticas, enquanto Bandeira havia preferido no se envolver diretamente com o
movimento e se a poesia de ambos apresentava, na viso do crtico, originalidade?
Nesse aspecto, cumpre observar que o movimento modernista no poderia ter um
iniciador, por ter sido resultado de um empenho coletivo, de um esforo coletivo de
renovao. Ou seja, a afirmao de Srgio Buarque indica antes suas preferncias estticas, de
leitor. Aqui, como parntese, vale lembrar que a prpria crtica consagrou o nome de Manuel
Bandeira como um dos principais representantes da renovao modernista, enquanto
Guilherme de Almeida no conseguiu se livrar da pecha de acadmico e passadista.
Ou seja, Srgio Buarque percebeu com acuidade os traos de renovao e modernidade
da poesia de Manuel Bandeira, associando-a ao Modernismo ento em plena efervescncia. A
originalidade, a dico prpria, associada melancolia, foi fundamental para Srgio Buarque
eleger sem alarde Manuel Bandeira como seu poeta modernista enquanto Oswald de
Andrade apregoava pelos jornais Mrio de Andrade como seu poeta futurista.513
Do que se pode depreender que o Modernismo trouxe para a crtica uma tenso que
criava dificuldades, especialmente em se tratando de uma atividade de militncia, como foi o
caso de Srgio Buarque. Na fase da revista Esttica, Srgio Buarque voltaria a se ocupar de
Manuel Bandeira, por conta da publicao de suas Poesias, em 1924, reunindo A cinza das
horas, Carnaval e O ritmo dissoluto. J ento as tenses haviam se tornado mais flagrantes
em torno da criao, e no demoram a surgir as dissidncias. A iniciativa da revista Esttica
foi justamente a constatao da necessidade de que a crtica do Modernismo se fizesse de
dentro do movimento, conforme afirmou Pedro Dantas (pseudnimo de Prudente de Moraes,
neto) na apresentao da edio fac-similada da revista:

rgo nacional do movimento modernista, em sua segunda fase, Esttica propusera-se


duas metas principais: apresentar o modernismo antes em seus trabalhos de reconstruo
que de demolio, deixando implcitas ou em segundo plano as contestaes dos valores
superados; e exercer a crtica do movimento de que participava, partindo do pressuposto
de que s o prprio modernismo tinha condies para discutir e criticar suas proposies

512
Cf. HOLANDA, 1996a, p. 115.
513
Cf. BRITO, 1997, p. 223-227.
182
e suas obras, to completa era, fora de seus quadros, a incompreenso das suas tcnicas e
de seus fins.514

Assim, de notar que Srgio Buarque, no contexto da militncia modernista, assimilou


uma concepo de crtica como algo que se vinculava estreitamente ao processo de criao.
A prpria preocupao com a crtica revela essa afinidade. Essa noo, todavia, mostra-se
ento diluda pelas prprias demandas combativas do movimento. No plano da poesia, as
escolhas do crtico sugerem uma predileo pelos motivos da melancolia.
No primeiro nmero da revista Esttica, Srgio Buarque publica o artigo Romantismo
e tradio, comentrio de um estudo do crtico ingls Middleton Murry sobre o tema.515
Srgio inicia pela retomada de um debate passado na Frana, que questionava a importncia
do Romantismo para a tradio literria daquele pas. Uma das variantes daquele debate
atribua ao Romantismo no o papel de interrupo desagradvel, a ser expurgada, da tradio
clssica, mas a consistncia de constituir-se numa tradio prpria. Neste ponto, Srgio passa
a falar de outra polmica, passada em solo ingls, entre os crticos T. S. Eliot e Middleton
Murry, e que teria contribudo para a vitria daquele ponto de vista. Na verdade, Srgio
Buarque apresenta apenas a posio de Middleton, resumindo o artigo deste publicado na
revista Criterion.
Segundo Srgio, a tese de Middleton seria a seguinte: o Romantismo teria emergido
com a revoluo epistemolgica operada na conscincia do homem pelo Renascimento, que
deslocou a religio da posio central que ocupava no imaginrio medieval, colocando o
homem em seu lugar, o qual afirma ento sua independncia espiritual em relao a uma
autoridade espiritual externa. Assim, a conscincia moderna comea a pesar sobre o homem,
que passa a mover-se em torno de um paradoxo, entre um conhecimento exterior, objetivo,
limitado, e um conhecimento interior, subjetivo, aparentemente ilimitado, paradoxo do qual a
moderna literatura, desde o Renascimento, teria se ocupado. A obra de Shakespeare citada
como expresso desse paradoxo.
Nesse dilema, o conhecimento do mundo exterior, regido pela necessidade,
equiparado racionalidade, ao domnio das leis de causa e efeito, em que impera o
determinismo e no h liberdade, enquanto o conhecimento do mundo interior seria irracional,
imediato. Para o crtico ingls, antes de ser um problema moral, esta seria uma questo
religiosa, que no comportaria uma soluo intelectual, pois no h como conciliar as

514
DANTAS, 1972, p. XII.
515
Embora o artigo no seja assinado, Prudente de Moraes, neto, em resenha no mesmo n. da revista
Esttica, informa, na p. 104, que o texto de autoria de Srgio Buarque.
183
exigncias da necessidade s demandas da liberdade. Ao equacionar o paradoxo em termos de
religio, a soluo encontrada s pode ser uma soluo mstica, e a literatura aparece como
um sucedneo das religies dogmticas; da decorre o apelo ao irracional, endossado por
Srgio Buarque na recenso que faz do texto ingls. Mas de notar que a questo a mesma
posta pelos primeiros romnticos ao teorizarem sobre a ironia romntica: apenas neste caso
no h fuga do dilema pelo irracional, mas sua transposio para o universo da criao.
Conclui Srgio Buarque, reiterando a visada do crtico e justificando a relao proposta entre
Romantismo e tradio:

Toda a poca em que domina a chamada conscincia moderna , pode-se dizer, uma
poca romntica. O curto perodo a que geralmente damos esse nome no mais que um
pequeno segmento de uma grande curva: romantismo dentro do romantismo.516

O que est em discusso aqui no a validade ou no da tese de um romantismo que


remontaria ao Renascimento, mas o modo como Srgio Buarque se apropria de certa teoria do
Romantismo. Sendo este o primeiro texto em que Srgio se debrua sobre a questo, indica
por outro lado as relaes latentes entre Modernismo e Romantismo. Na tica de Srgio
Buarque, o Modernismo seria um novo segmento da curva acima citada, retomando a tradio
romntica. Muitos de seus embates com Alceu Amoroso Lima e Mrio de Andrade, que se
do a partir do surgimento de Esttica, dizem respeito a essa concepo. No caso de Alceu
Amoroso Lima, por exemplo, interessante frisar como no texto que Srgio Buarque lhe
dedica, em 1928, este exatamente o mote que o move: o contraste entre uma atitude
religiosa incompatvel com a disponibilidade exigida pela modernidade.

Isso nos explica muito sobre a hesitao do Sr. Tristo de Athayde, as oposies que ele
se empenha em vencer, a sua fraqueza e tambm por que no? a sua vaidade. Ele
compreendeu bem claramente que a soluo final de todas essas antinomias s nascer de
nossa fidelidade a um plano de existncia superior e transcendental. Em outras palavras:
que s poder ser uma soluo religiosa. A todo instante encontramos nas pginas de seu
livro desses acenos indecisos a uma justificao transcendente, dessas exigncias de
absoluto, desses apelos, enfim, ao elemento espiritual, mstica criadora, que vir
fundir e elevar os aspectos contraditrios de nossa existncia. Esse recurso a uma
justificao espiritual no indito, dele compartilha toda uma classe de pensadores
novos com os quais o autor destes Estudos apresenta importantes afinidades. um
processo que no deixa de evocar a frmula que presidiu elaborao das grandes
Summas medievais. Apenas com esta diferena que nelas o que existia era uma f em
busca de suas justificaes, de suas razes fides quaerens intellectus quando, no
caso presente, ser antes uma inteligncia que quer se apoiar numa base emocional.517

516
HOLANDA, 1996a, p. 200.
517
HOLANDA, 1989, p.112-113.
184
Epistemologicamente, a soluo apontada para o paradoxo da conscincia, naquele
momento de 1925, se faria pela via do irracional. Pois essa demanda pelo irracional na fatura
das obras norteada, como se viu, por uma concepo essencialmente romntica do fazer
artstico defrontou-os com um modo mais ordenador de conceber a cultura. No ensaio
Poesia e crtica h um recuo no que concerne ao surrealismo no plano da criao e da
crtica, mas no no que diz respeito aos fundamentos que regeram sua eleio no contexto de
1924-1925. Esses fundamentos dizem respeito a uma recusa, no texto de 1940, ao que Srgio
denomina de [...] intelectualismo excessivo, em que as idias suplantam violentamente os
fatos, em que os conceitos forjados da realidade substituram-se realidade.518
Identificada a vertente de fundo romntico da abordagem, vejamos agora como fica a
leitura da poesia de Manuel Bandeira, conforme foi colocado anteriormente o ensaio de
Srgio Buarque, em co-autoria com Prudente de Moraes, neto, sobre o volume de Poesias
recm-publicado de Manuel Bandeira, reunindo seus trs primeiros livros. O segundo artigo
de Srgio Buarque dedicado poesia de Manuel Bandeira apresenta uma particularidade: vem
logo a seguir crtica, tambm assinada em parceria com Prudente de Moraes, ao livro
Estudos brasileiros, de Ronald de Carvalho, com a precedncia de Prudente de Moraes.
A crtica ferina, feita com a liberdade que desejavam os diretores da revista, e acaba
no sendo bem recebida. Na apreciao que fazem do livro de Ronald de Carvalho, os autores
deixam entrever um argumento tipicamente nacionalista, que se coaduna com a apreciao
que Srgio Buarque faz da poesia de Manuel Bandeira. Trata-se da avaliao dos poetas
parnasianos, em que discordam da viso de que Alberto de Oliveira seria o mais nacional,
aquele que mais inteiramente soube traduzir os encantos de nossa terra, o que seria um ponto
de vista visivelmente falso: O nacionalismo de um artista subjetivo e no objetivo. Est no
esprito e no no ambiente que cria. Portanto, se Bilac foi o mais lrico e o mais amoroso, foi
tambm o mais brasileiro.519
de notar, de ambos os lados em contenda, um desconhecimento mais amplo da poesia
brasileira: trata-se apenas de disputas de leitura em torno do cnone, e do fato de Ronald de
Carvalho desconsiderar o prprio movimento modernista como um elemento renovador da
crtica e da criao. Pois evidente que um poeta simbolista como Pedro Kilkerry j possua
o domnio do verso livre, embora sua dico subjetiva estivesse ancorada em tintas

518
HOLANDA, 1996a, p. 272.
519
HOLANDA, 1996a, p. 205.
185
decadentistas mas sem dvida modernas. o que se pode perceber no poema a seguir, a par
do elemento metalingustico (Olha-me a estante em cada livro que olha):520

o silncio...

o silncio, o cigarro e a vela acesa.


Olha-me a estante em cada livro que olha.
E a luz nalgum volume sobre a mesa...
Mas o sangue da luz em cada folha.

No sei se mesmo a minha mo que molha


A pena, ou mesmo o instinto que a tem presa.
Penso um presente, num passado. E enfolha
A natureza tua natureza.
Mas um bulir das cousas... Comovido
Pego da pena, iludo-me que trao
A iluso de um sentido e outro sentido.
To longe vai!
To longe se aveluda esse teu passo,
Asa que o ouvido anima...
E a cmara muda. E a sala muda, muda...
Afonamente rufa. A asa da rima
Paira-me no ar. Quedo-me como um Buda
Novo, um fantasma ao som que se aproxima.
Cresce-me a estante como quem sacuda
Um pesadelo de papis acima...
.....................................................

E abro a janela. Ainda a lua esfia


ltimas notas trmulas... O dia
Tarde florescer pela montanha.

E oh! minha amada, o sentimento cego...


Vs? Colaboram na saudade a aranha,
Patas de um gato e as asas de um morcego.

Um detalhe importante: dentre as opinies contestveis que os autores destacam no


livro de Ronald de Carvalho, uma delas seria, no captulo voltado s artes plsticas, a
omisso, ou melhor, a negao de que os negros tenham dado provas de excelncia nessas
artes. Talvez o principal reparo ao livro de Ronald de Carvalho, feito pelos autores, que ele
tenha perdido a oportunidade de atualizar a histria literria brasileira segundo os ponteiros
da hora modernista, algo que Oswald de Andrade, ao teorizar sobre a renovao da poesia
brasileira, comea a propor mais fortemente a partir de 1924, com seu Manifesto da Poesia

520
RICIERI, 2007, p. 181-182.
186
Pau-Brasil, em que delega gerao modernista (futurista) um trabalho ciclpico: Acertar o
relgio imprio da literatura nacional.521
Diz Oswald de Andrade: Ora, o momento de reao aparncia. Reao cpia.
Substituir a perspectiva visual e naturalista por uma perspectiva de outra ordem: sentimental,
intelectual, irnica, ingnua.522 Mais adiante: O contrapeso da originalidade nativa para
inutilizar a adeso acadmica.523 Parece-nos que os autores subscreveriam o ltimo
enunciado e o remeteriam sem maiores problemas ao livro de Ronald de Carvalho.
Voltando apreciao da poesia de Manuel Bandeira, o poeta seria, ao contrrio, a
prpria hora modernista, pela qual os outros buscariam se afinar. Assim, o segundo artigo de
Srgio Buarque dedicado a Manuel Bandeira abre com uma espcie de retrospectiva, visando
contextualizar a importncia da obra de Manuel Bandeira no cenrio modernista: O ano de
1917 significa para a nossa literatura alguma coisa mais que uma data de promessas e pouco
menos que uma poca de realizaes brilhantes.524 Mais uma vez ressaltada a nota original
da poesia de Bandeira o requinte depravado e histrico de Carnaval no rompe com o furor
mstico de A cinza das horas, anotam os autores, mas alcana o ineditismo: Nunca se viu
num poeta nosso esse refinamento selvagem que demonstram quase todos os poemas de
Carnaval.525 Mas tambm no houve condies para que tal poesia se desenvolvesse. A
expresso refinamento selvagem diz muito do que Srgio Buarque e Prudente de Moraes, neto
buscavam ento na poesia: uma emoo transfigurada cuja expresso no trasse a emoo.
O comentrio, breve, restringe-se ao aspecto temtico, incidindo na melancolia, que se
traduziria na imagem da mscara no retirada na quarta-feira de cinzas. A abordagem repete o
mote do texto de 1922, mas com um diferencial: h uma tentativa de apreender o processo de
criao:

O carnaval um motivo quase forado, mas o poeta ri de um riso diferente do que


expem os outros homens. Fez por parecer alegre. Mas o sorriso se lhe transmudou em
rito amargo. O riso ainda no passa de um disfarce. Mas esse poeta que a certa altura
chega a exclamar: E eu, vagabundo sem idade,/ Contra a moral e contra os cdigos,
nunca encontrar outra soluo para melhor exprimir suas exaltaes. Ainda e sempre ,
sob qualquer disfarce, na mscara que ele no retirou na quarta-feira de cinzas, que nos
aparece sua fisionomia. impossvel no sentir que se a sua tristeza surge fantasiada de

521
ANDRADE, 1990, p. 44.
522
ANDRADE, 1990, p. 43.
523
ANDRADE, 1990, p. 45.
524
HOLANDA, 1996a, p. 207.
525
HOLANDA, 1996a, p. 208, destaques meus.
187
cores bizarras sempre o seu sentimento profundo e esse sentimento sempre
melanclico que recebe o imprimatur da conscincia do artista.526

Est a captada, com notvel conciso, toda a tragicidade da poesia de Manuel Bandeira,
A vida inteira que podia ter sido e que no foi de seu belo Pneumotrax,527 e que
constituiu o principal impasse da crtica: como separar a fisionomia do poeta do imprimatur
dado pela conscincia do artista? Questo j discutida no captulo anterior, acerca dos
impasses da crtica ante a figura do autor. A mscara no retirada na quarta-feira de cinzas
oferece a fisionomia, que remeteria ao sentimento profundo. Assim, talvez seja lcito pensar
que o Romantismo, para Srgio Buarque, num primeiro momento, serviu tanto a fins
ideolgicos quanto estticos, ainda que filtrado por este componente. Isso permite acomodar o
modo irnico com que Srgio Buarque inicia um artigo de 1926 em que elogia o livro Path-
Baby, de Alcntara Machado, j aqui referido.528
O que se pode perceber, de imediato, o rechao da cor local romntica, e a
predileo por um modo de exprimir mais profundamente o estilo nacional, que seria aquele
de Manuel Bandeira. A melancolia, no caso, leva ao desdobramento da subjetividade, e
quanto mais subjetiva a obra, mais afinada expresso profunda do estilo nacional. Assim,
num primeiro momento, o Romantismo em Srgio Buarque alia-se a uma percepo do
nacional como instinto que se plasmaria em obras de inegvel qualidade esttica. Nessa
mesma direo vo os elogios a Ribeiro Couto, seja na prosa, seja na poesia, afinado com
Manuel Bandeira na melancolia das imagens e na apreenso do prosaico, do cotidiano.529 E
aqui cabe referir um trecho belssimo do j citado ensaio de Gottfried Benn, focalizando as
relaes entre palavra, poesia e nao:

A palavra o centro criador do esprito, centro no qual enterra suas razes e, direi ainda
mais, as enterra no esprito da prpria nao: quadros, esttuas, sonatas, sinfonias so
internacionais: a poesia, nunca. Podemos definir a poesia como o intraduzvel. A
conscincia prolifera nas palavras; a conscincia transcende as palavras. Esquecer: que
significam essas letras? Nada, nada que se possa compreender. Mas a conscincia ressoa
nessas letras, atravs delas se dirige a um determinado destino: e essas letras, colocadas
uma ao lado da outra, ressoam acstica e emotivamente dentro de ns. por isto que
oublier no jamais esquecer. Nem never more com suas duas slabas iniciais graves e
fechadas seguidas do taciturno e fluente more (no qual ressoa para ns das Moor e para
os franceses la Mort) nimmermehr (jamais), never more mais belo. As palavras

526
HOLANDA, 1996a, p. 208, destaques meus.
527
BANDEIRA, 1993, p.128.
528
Cf. HOLANDA, 1996a, p. 219.
529
Cf. HOLANDA, 1996a, p. 150-151, Jardim das confidncias [O Mundo Literrio (RJ), julho de
1922]; HOLANDA, 1996a, p. 222-223, Um homem na multido: Ribeiro Couto [Revista do Brasil
(SP), setembro de 1926].
188
marcam mais profundamente que seu prprio contedo. Por um lado so esprito, por
outro possuem a essencialidade das coisas da natureza.530

A poesia, ao contrrio de outras manifestaes artsticas, por ter como material a


palavra, a lngua, traria a nao em seus interstcios, j que as palavras marcam mais
profundamente que seu prprio contedo. Essa visada permite apreender os caminhos que
Srgio Buarque trilhou na poesia de Manuel Bandeira.
Nesse sentido, o ensaio de 1940, Poesia e crtica, importantssimo na delimitao do
que Srgio Buarque passa a entender como atividade e funo da crtica, quando a assume
efetivamente como uma profisso regular, e j distanciado das querelas do Modernismo. O
primeiro passo do ensaio questionar a separao entre poesia e crtica, e o alvo o
Surrealismo, que teria proclamado o antagonismo entre as duas manifestaes literrias, na
expresso de Srgio Buarque, num vis assumidamente romntico. O crtico estaria assim
revendo posies assumidas no debate intelectual modernista, no que concerne criao
artstica:

A verdade que o primeiro passo da crtica est na prpria elaborao potica e os


seguintes esto nos reflexos que o produto de semelhante elaborao vai encontrar no
pblico. Nessa reao do pblico h uma parte aprecivel de recriao.531

Essa concepo da crtica como um momento da criao, e da recepo (crtica) como


etapa de recriao, est em consonncia com a ironia romntica, que formalmente consiste na
limitao do impulso criador pela atividade crtica, cuja conscincia assoma no texto. Da a
recusa ao componente irracional do Surrealismo. O melhor crtico seria o criador, viso que a
literatura moderna consagrou.
O artigo seguinte no Dirio de Notcias justamente dedicado a Manuel Bandeira, a
propsito da publicao de suas Poesias completas reunindo Cinza das horas, Carnaval,
Ritmo dissoluto, Libertinagem, Estrela da manh e Lira dos cinquentanos , e constitui, por
assim dizer, um desdobramento das proposies do texto anterior, Poesia e crtica.
interessante assinalar o interesse sempre renovado com que Srgio Buarque se debruou sobre
a obra de Manuel Bandeira, tornando-se uma referncia fundamental na fortuna crtica do
poeta. O texto de 1940 servir de base para o estudo Trajetria de uma poesia, que integra a

530
BENN, 1985, p. 8, destaques meus.
531
HOLANDA, 1996a, p. 272.
189
Fortuna crtica da Poesia completa e prosa de Manuel Bandeira, pela Editora Nova
Aguilar.532
O texto de 1940 sobre Bandeira sensivelmente melhor que os anteriores. Srgio
Buarque incisivo ao comentar as qualidades do poeta, situando-o no contexto modernista
como uma voz dissonante: Desde Cinza das horas Manuel Bandeira aparece como uma voz
diferente e destoante, que perturba nosso concerto literrio.533 E repete o mote do texto de
1921, sobre Manuel Bandeira ser iniciador do Modernismo, matizando-o:

Muitos [modernistas] procuraram afinar a voz pela dele e todos lhe reconheceram o
mrito da primazia. Arrastado quase insensivelmente ao movimento partido de um grupo
de moos de So Paulo [...], ele se conservou essencialmente a mesma figura singular e
nica.534

Srgio defende a ideia de que a poesia de Bandeira apresentaria algo de impondervel,


resistente anlise e interpretao, concepo similar que observou na obra de Dante
Milano. Esse algo a mais seria o prprio mistrio da criao, entendida como uma atividade
submetida ao escrutnio do intelecto. Sua poesia se dirige a regies mais obscuras e menos
exploradas da alma, o que permite Srgio Buarque aproximar a poesia de Manuel Bandeira
de algumas tendncias do simbolismo francs, precisamente as tendncias que menos
influram sobre nossa poesia.535 Srgio Buarque atribui o lirismo de Bandeira a fontes
misteriosas e ntimas, exigindo para realizar-se condies especiais que no podem se forjar
arbitrariamente.536 A discusso tenta apreender os meandros da criao, e nesse sentido que
se entende a afirmao categrica de Srgio Buarque, j quase ao final do ensaio, em que se

532
Cf. BANDEIRA, 2009, p. CL-CLXIII. Nesta referncia, encontra-se a indicao da primeira
publicao deste texto de Srgio Buarque integrando uma coletnea de Manuel Bandeira:
BANDEIRA, Manuel. Poesia e prosa. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1958, p. XV-XXX. Era, na
verdade, a Introduo, conforme informa o prprio Srgio Buarque em Cobra de vidro, onde esse
estudo est publicado, na Nota 2 edio, publicada em 1978: Conservam-se aqui sem mudanas
os textos j inseridos na 1 edio de Cobra de vidro, que rene trabalhos escritos e publicados em
vrias pocas, principalmente nos anos de 1940-1941, quando o autor teve a seu cargo a seco
semanal de crtica literria do Dirio de Notcias do Rio de Janeiro. Houve uma mudana apenas, e
esta execuo diz respeito ao estudo da obra de Manuel Bandeira que nela saiu com o ttulo de O
Mundo de um Poeta e agora aparece em verso muito mais extensa, com o nome de Trajetria de
uma Poesia: a mesma serviu de introduo s obras completas de Bandeira (Poesia e Prosa 2
volumes) publicados em 1958 pela editora Jos Aguiar Ltda., do Rio de Janeiro. (HOLANDA, 1978,
p. 9). Trata-se do artigo Trajetria de uma poesia (HOLANDA, 1978, p. 29-44).
533
HOLANDA, 1996a, p. 276.
534
HOLANDA, 1996a, p. 276-277.
535
HOLANDA, 1996a, p. 277.
536
HOLANDA, 1996a, p. 277.
190
percebe o fundo romntico de suas formulaes, em consonncia com os postulados do ensaio
Poesia e crtica:

O mundo visvel pode fornecer as imagens de que feita a sua poesia, mas essas imagens
combinam-se, justapem-se de modo sempre imprevisto, coordenadas s vezes por uma
obscura faculdade cujo mecanismo nos escapa. [...] ilusrio, apesar de tudo, pretender
assentar a poesia de Manuel Bandeira em um princpio criador que se fundasse no delrio
e na incoerncia. Esse princpio explicaria quando muito uma parte de sua originalidade.
A outra parte feita precisamente de qualidades de lucidez, de faculdades de
discriminao que, no mesmo grau, ele no partilhe, talvez, com nenhum poeta brasileiro
de seu tempo.537

Assim, ficam assentados dois eixos para o processo de criao: um advindo de um


componente misterioso, que seria o impulso lrico, cultivado no prprio contato com a
tradio potica, e que escaparia s tentativas de anlise por parte da crtica, e outro racional,
vinculado presena da crtica no processo de criao. Essa ambivalncia constitui, com
variaes, o princpio norteador da poesia inaugurada pelo Romantismo. Voltando ao texto
sobre Manuel Bandeira, interessante observar como Srgio Buarque mapeia a emergncia de
sua poesia no contexto modernista e como tem absoluto domnio de suas feies mais
marcantes.

E se seu esforo renovador, sua mensagem, como ento se dizia, significou alguma coisa
para ns, a verdade que ele no obedecia a nenhum programa definido e no se prendia
a compromissos. Ningum foi menos militante, ningum menos antiacadmico [...] apesar
de uma tcnica extremamente cultivada, ele no visa o efeito exterior, e muitas vezes no
se dirige tanto ao sentimento, ao corao como a regies mais obscuras e menos
exploradas da alma. 538

Pelos dois ltimos traos destacados, no visar um efeito exterior e explorar regies
insondveis e obscuras que Srgio Buarque afirma que a poesia de Manuel Bandeira se
aproxima de certas tendncias do simbolismo francs, precisamente as que menos influncia
teriam exercido na lrica brasileira, conforme j sinalizado. Para melhor explicitar o que
deseja dizer, Srgio Buarque recorre ao recurso da comparao, colocando sob escrutnio a
poesia de Ronald de Carvalho, e de um didatismo exemplar. Ambos foram igualmente
educados na tradio clssica e ambiciosos de novos ritmos:

537
HOLANDA, 1996a, p. 280-281.
538
HOLANDA, 1996a, p. 277.
191
Em ambos a vontade de reagir contra os moldes tradicionais tem razes na aspirao
romntica da liberdade total, embora em Ronald de Carvalho esse desejo de liberdade no
exclua uma composio amigvel com o gosto, o bom gosto da potica oficial e
parnasiana. Cria teu ritmo e criars o mundo!, exclamou ele em um de seus belos
Epigramas irnicos e sentimentais. Na realidade, a revoluo que apregoava exprime-se
quase toda em tal verso. A coisa menos potica que nos apresenta no seu livro de
poesias modernistas, o clebre cheiro de capim melado, foi o extremo de ousadia a
que chegou nesse terreno e marcaria para ele o limite a que era lcito chegar-se em
matria de gosto. Em Manuel Bandeira, a mesma nsia libertadora no conhecia
fronteiras.539

Em apoio de seu argumento, Srgio Buarque cita ento o clebre poema Potica, de
Libertinagem. Podemos entender a assero da ausncia de fronteiras pelo amplo espectro de
liberdade que Manuel Bandeira conseguia obter em sua criao pois claro que fronteiras
sempre existem. O que Srgio Buarque parece querer dizer que Manuel Bandeira de fato
ultrapassou os limites que se lhe impunham criao, enquanto Ronald de Carvalho era, por
condio, limitado. Isso fica mais evidente na sequncia:

Mas essa maior ou menor nfase na rebelio contra as formas consagradas, as formas
convertidas em frmulas, no suficiente para estabelecer a distino entre os dois
poetas, definindo assim a poesia peculiar de Manuel Bandeira mesmo entre seus
companheiros de ideias. Para Ronald de Carvalho, poesia principalmente estilizao.
Ele estiliza a natureza, de preferncia a natureza j domesticada, j estilizada dos
parques, das quintas, das praas ajardinadas. Um besouro passa zunindo, uma araponga
canta, um raio de sol cai reto sobre a relva, tudo to providencialmente, tudo no instante
exato em que tais coisas se fazem necessrias ao poeta para determinar o ambiente lrico.
A surpresa, mas a surpresa provocada, um dos principais elementos com que joga essa
arte. Tudo preparado para o momento decisivo, tudo posa como diante de um
fotgrafo. [...] Ronald um colorista. Entre ele e o mundo exterior intervm apenas a
vontade de estilizao, pura operao da inteligncia.540

Trata-se da descrio de um poeta descritivo, ou melhor, de um poeta que no assimilou


de fato as inovaes da poesia moderna, conforme j discutidas, especialmente se se levar em
conta o que fala Gottfried Benn no ensaio citado no Captulo 4. Ronald de Carvalho seria o
poeta dominical que ele cita como exemplo, pura exterioridade e decorao nos versos. Srgio
Buarque cita tambm Guilherme de Almeida, mas com menor ressalva, sobretudo porque este
[...] compe musicalmente. O ritmo interior de sua poesia uma caprichosa msica, que a
dana das palavras acompanha.541 Herdeiro, assim, da tradio simbolista, daquela que mais
afetou a lrica brasileira (para manter o paradigma proposto por Srgio Buarque). Outros

539
HOLANDA, 1996a, p. 278.
540
HOLANDA, 1996a, p. 279.
541
HOLANDA, 1996a, p. 279.
192
nomes Srgio Buarque prefere no citar, e a no deixa de ser curioso notar como Mrio de
Andrade fica de fato na sombra. Por outro lado, a eleio de Manuel Bandeira por Srgio
Buarque, desde a primeira hora modernista, uma forma de lanar luz sobre essas sombras:

Seria bom ampliar o confronto, estendendo-se a outros poetas igualmente expressivos de


sua gerao, a gerao que se manifestou mais ativamente com o modernismo. Mas
com esses Manuel Bandeira apresenta divergncias menos pronunciadas e menos
profundas. Em todo caso menos importantes para quem tente caracteriz-lo.542

Ronald de Carvalho, ao contrrio, seria, sob muitos aspectos, seu antpoda na poesia. A
considerar tambm a polmica em torno de seus Estudos brasileiros, Ronald de Carvalho teria
muito pouco de modernista. E como Srgio Buarque enfim o caracteriza, a Manuel Bandeira,
ou melhor, sua poesia?

Ele tudo menos um colorista. O mundo visvel pode fornecer as imagens de que feita
sua poesia, mas essas imagens combinam-se, justapem-se de modo sempre imprevisto,
coordenadas s vezes por uma obscura faculdade cujo mecanismo nos escapa. E escapa
talvez ao prprio poeta. Essa faculdade, resistente a qualquer anlise e que constitui um
de seus traos mais pessoais, permite-lhe abordar os temas vulgares e at prosaicos de
maneira perfeitamente simples, permanecendo em tais casos inconfundvel e s
aparentemente imitvel. o que explica muitas vezes seu hermetismo, se assim se pode
dizer, principalmente quando as imagens que o ferem nos parecem distantes e sem
relao possvel entre si.543

Se se recordar aqui as etapas do processo de criao conforme expostos no citado


artigo de Gottfried Benn, no Captulo 4, se perceber o quanto de coincidncia h,
principalmente na sugesto de que ao prprio poeta esse processo escapa como a imagem do
navio que atraca no porto sem timoneiro. Por que Srgio Buarque estaria focalizando a poesia
justamente pelos seus processos de criao, e no mais pela questo temtica, como fez em
seus primeiros escritos? Porque quanto mais se pudesse provar a autenticidade dessa criao,
no caso de Manuel Bandeira, mais Srgio Buarque estaria prximo do que disse Machado de
Assis no seu Instinto de nacionalidade. Uma literatura e uma crtica no se faz sem
criao, no sentido forte do termo. Srgio Buarque percebe (e persegue) isso na poesia de
Manuel Bandeira. Isso se evidencia num comentrio, aparentemente en passant, em que
Srgio Buarque cita um trecho das Crnicas da provncia do Brasil, de Manuel Bandeira:

542
HOLANDA, 1996a, p. 280.
543
HOLANDA, 1996a, p. 280, destaques meus.
193
As imagens raramente obedecem em seus poemas a uma escolha. As coisas triviais,
quotidianas, podem valer mais para ele do que as escolhas vistosas. E isso no por
simplismo voluntrio, mas certamente pela convico de que h nelas mais importncia,
maior interesse potico. essa convico que ele prprio chegou a sugerir em uma de
suas Crnicas da Provncia do Brasil quando criticou, com razo, certa atitude literria
de nossos escritores: Falamos de certas coisas brasileiras como se as estivssemos vendo
pela primeira vez, de sorte que em vez de exprimirmos o que h nelas de mais profundo,
isto , de mais quotidiano, ficamos nas exterioridades puramente sensuais.544

Srgio Buarque completa dizendo que esse impondervel germe criativo obedece no
entanto ao rigor da aplicao no estudo da poesia, da tcnica do verso. Quer dizer: Srgio
Buarque enfatiza bem a presena de uma conscincia artstica, de um rigor, que seria seu
outro componente de originalidade. E justamente no aprofundamento dessas questes, num
sentido mais analtico, que se concentra a segunda parte do texto, no publicada em jornal e
preparada exclusivamente para figurar, junto com a outra, como Introduo da poesia e prosa
do poeta pela Aguilar, quando ento Srgio Buarque se detm, a partir dessas premissas, na
anlise mais detida dos poemas de Manuel Bandeira, com um carter mais ilustrativo.545
Na aluso que faz s Crnicas da provncia do Brasil, aparece o contraste, j assinalado
na poesia de Ronald de Carvalho, entre a mera exterioridade e o que se torna matria de
interesse potico. A nfase na criao, associada a essa noo de interioridade, assinala as
escolhas que o crtico faz em sequncia a esse texto sobre a poesia de Manuel Bandeira.
Primeiramente, dedica um escrito a uma biografia romanceada do olvidado poeta
romntico Paulo Eir, biografia a que Srgio Buarque faz vrias ressalvas, destacando, no
entanto, o poeta que enlouqueceu precocemente, cuja poesia se distinguia [...] pelas notas de
serena e harmoniosa objetividade que singularizam toda a sua obra potica. [...] Ningum se
ressentiu menos do que ele do bovarismo romntico.546 Mais uma vez, a nota vai em direo
originalidade, pois Srgio Buarque tenta mesmo justificar a impessoalidade pela doena. E
encerra seu texto citando uma composio de Paulo Eir que acusa uma nota subjetiva: A
lembrana dessas interminveis caminhadas est fixada em um poema onde a tonalidade
subjetiva mais aparente do que em muitas de suas produes mais caractersticas.547

544
HOLANDA, 1996a, p. 281, destaques meus. Trata-se da crnica Mrio de Andrade. Cf.
BANDEIRA, 2009, p. 500.
545
Cf. HOLANDA, 1996c, p. 399-411.
546
HOLANDA, 1996a, p. 286. A vida de Paulo Eir [Dirio de Notcias (RJ), 13 de outubro de
1940].
547
Cf. HOLANDA, 1996a, p. 288-289, destaques meus. Segue a primeira estrofe do poema referido:
Sou peregrino os vestgios / Sem conta do meu bordo / Atrs de mim se apagaram / No livro do
corao; / No guardo memria alguma / Que fora guardar em vo.
194
A esse texto segue-se uma apreciao da poesia de Fagundes Varela, a propsito de uma
biografia do poeta de autoria de Edgard Cavalheiro, e Srgio Buarque faz a dada altura uma
distino importante, que diz respeito a suas prprias escolhas, como crtico:

Nada mais ilusrio [...] do que considerar o jogo das influncias como uma espcie de
qumica literria, em que a ao simples e fortuita de um ou mais escritores possa ter
importncia cabal. Parece-me evidente, ao contrrio, que as influncias em literatura
nunca se exercem arbitrariamente. Como explicar de outro modo que a do byronismo,
com o sentido que veio a adquirir essa palavra, se fizesse sentir to intensamente sobre
certa gerao de poetas brasileiros, quase sem tocar Portugal, e que mesmo no Brasil
fosse mais sensvel em So Paulo do que no Recife, bem cedo conquistado pelas
preocupaes sociais da poesia hugoana?548

Desenha-se a uma estranha geografia da literatura brasileira, que vai se fazer ouvir com
toda a fora na oposio que se desenha na dcada de 1930 entre o romance social, de cunho
regionalista, e o romance intimista, ambientado via de regra nos centros urbanos, discusso
que alcanou parte do Captulo 1 deste estudo. Srgio Buarque no dedicou artigos a
Graciliano Ramos, Raquel de Queiroz, Jos Lins do Rego, embora tenha feito aluso a esses
autores en passant, quando comentava o romance intimista. No escrito seguinte, que pouco
tem a ver com literatura propriamente, Poltica e letras, a reprimenda ao romance social
vem logo na abertura do texto:

A predileo pelas existncias truncadas e oprimidas tem sido apontada como trao
caracterstico do moderno romance brasileiro. Toda a nossa atual prosa de fico no
passa em regra de histrias de malogros. No fundo isso inevitvel pelas prprias
circunstncias em que a obra de arte costuma agir sobre o pblico. O malogro
esteticamente mais sugestivo, tem maior contedo emocional e efeito literrio mais
seguro que o xito.549

Nada poderia ser to mal alinhavado quanto a segunda parte do raciocnio, acerca do
pblico. No entanto, a primeira parte procede, e Srgio Buarque mesmo a justifica:

Em realidade o bem-estar, o sucesso, a doura de viver, a tranquilidade satisfeita nunca


foram materiais de primeira ordem para a criao literria de nenhum pas. E no h
simples preconceito na recusa dos romancistas (e poetas) em apegar-se a esses materiais
com sistemtico af. [...] Nada mais especioso, em realidade, do que procurar nas obras
de artes esses conceitos simplistas e ruidosos, essas frmulas pretensamente saudveis
que podem servir de bandeira para uma boa orientao da sociedade. De resto no nos

HOLANDA, 1996a, p. 293. Fagundes Varela [Dirio de Notcias (RJ), 20 de outubro de 1940].
548
549
HOLANDA, 1996a, p. 298, destaques meus. Poltica e Letras [Dirio de Notcias (RJ), 17 de
novembro de 1940].
195
faltam razes para desconfiar da excelncia de muitas frmulas semelhantes, mesmo fora
do mundo dos romances.550

Quase no final do artigo, na verdade um comentrio sobre trs publicaes distintas das
reas de histria e sociologia, Srgio Buarque fornece uma pista do ttulo escolhido para o
escrito, Poltica e Letras: O problema da unidade nacional, o mistrio da unidade
brasileira [...] constitui um tema sempre empolgante para o estudioso de nossa histria e de
nossa vida social.551
Talvez intrigado com esse mistrio, Srgio Buarque vai dedicar uma srie de escritos
em sequncia a histrias de malogros, mas envolvendo desastres ntimos. Primeiramente, o
curioso e oportuno A filosofia de Machado de Assis, em que analisa com acuidade singular
a obra machadiana, ao comentar um estudo de Afrnio Coutinho dedicado ao autor, opondo-
lhe reservas explcitas. Srgio Buarque ento brinda o leitor com este achado:

Comparado ao de Pascal, o mundo de Machado de Assis um mundo sem comeo, sem


Paraso. De onde uma insensibilidade incurvel a todas as explicaes que baseiam no
pecado e na queda a ordem em que foram postas as coisas no mundo. Seu amoralismo
tem razes nessa insensibilidade fundamental. A lei moral nasce de uma demagogia
caprichosa e inspida, boa para confortar a vaidade humana. Nossos atos no tm um fim
determinado e o espetculo que oferece a agitao dos homens d a mesma sensao que
do os discursos de um doido. De onde tambm esse fato que, para a interpretao da
obra de Machado de Assis, tem suma importncia: seu mundo no conhece a tragdia. Ou
melhor, nele, o trgico dissolve-se no absurdo e o ridculo tem gosto amargo.552

Sem medo de divergir de quem quer que seja no caso, de um iniciante Afrnio
Coutinho o ensaio de 1940 ou de dizer o que pensa, Srgio Buarque faz uma
interpretao de Machado de Assis que certamente no desagradaria, ainda hoje, crtica
especializada do autor. Mais adiante reitera a visada: Na ideia de um mundo absurdo no
trgico, mas absurdo somado a esse sentimento de penria encoberto pela ironia, que,
segundo me parece, devem ser procuradas as origens do humour de Machado de Assis.553
E segue ento falando do romance: deixa de lado temporariamente a poesia para falar da
fico. Romance metropolitano inicia justamente aludindo s duas feies que o romance
brasileiro assumiu na dcada de 30: O dilogo que ainda perdura entre nossos romancistas
regionais, ou assim chamados, e os partidrios de uma novela de pura introspeco [...] no

550
HOLANDA, 1996a, p. 298.
551
HOLANDA, 1996a, p. 303, destaque meu.
552
HOLANDA, 1996a, p. 308-309, destaques meus. A filosofia de Machado de Assis [Dirio de
Notcias (RJ), 22 de dezembro de 1940].
553
HOLANDA, 1996a, p. 311.
196
teve forte repercusso este ano. Isso porque 1940 foi sobretudo um ano de poesia.554 No
escapa que o argumento sobre o romance atrelado poesia. Notas sobre o romance um
curioso artigo em que voltam baila as duas tendncias, a regionalista ou social e a intimista
ou psicolgica:

O considervel prestgio do romance estritamente regional, do romance documento


sociolgico, do romance que delicia maneira de uma reportagem de sensao, foi talvez
o fato dominante em nossa literatura no ltimo decnio. No sei se nos achamos em
vsperas de assistir a um correspondente descrdito do gnero, mas no me surpreenderia
se assim sucedesse. Os dramas e paisagens que nos proporcionam tais romances j
servem para satisfazer certo gosto pelo extico e pelo fantstico, no fundo inseparvel do
prazer que deve oferecer qualquer romance, mas que pode fatigar com a repetio
insistente. [...] um problema inquietante o de saber at que ponto vrios desses
escritores regionalistas seriam bem-sucedidos se colocados perante assuntos menos
sugestivos para a imaginao do leitor, e que exijam mais engenho e arte. No h dvidas
de que alguns suportariam a prova. Penso em Jos Lins do Rego, por exemplo. E
sobretudo em Graciliano Ramos e Rachel de Queirs.555

Juzo direcionado a uma escolha: a uma tradio que remonta a Proust, Dostoievski e
Machado de Assis, citados no artigo, enquanto Graciliano Ramos mal lido pelas lentes do
regionalismo. Mas a questo final procede, bem como o apelo ao extico como uma forma de
fixar-se na exterioridade. Comparando as anotaes de mile Zola e de Dostoievski, que
dariam pistas para a fatura de suas obras, Srgio Buarque anota:

fcil perceber que os dois mtodos se relacionam fundamentalmente a duas concepes


de existncia, a duas filosofias, que no romance moderno raramente vm associadas em
uma sntese, mas so, ao contrrio, responsveis por duas orientaes distintas da
literatura de fico.556

No escrito seguinte, margem da vida, Srgio Buarque fala sobre o romance O


desconhecido (1940), de Lcio Cardoso, dedicando uma longa introduo acerca das razes
do xito do romance sociolgico, numa panormica de mbito mais geral.557 Por exemplo, no
trecho a seguir:

554
HOLANDA, 1996a, p. 313. Romance metropolitano [Dirio de Notcias (RJ), 29 de dezembro de
1940].
555
HOLANDA, 1996a, p. 320-321, destaques meus. Notas sobre o romance [Dirio de Notcias (RJ),
16 de fevereiro de 1941].
556
HOLANDA, 1996a, p. 320.
557
Cf. HOLANDA, 1996a, p. 322-323. margem da vida [Dirio de Notcias (RJ), 2 de maro de
1941].
197
[...] o prestgio at hoje atual desse tipo de romance at certo ponto explicvel pela ao
de foras caractersticas do sculo: a popularizao crescente dos estudos sociais e o
interesse cada vez maior pelos problemas da vida coletiva, contrastando com o
individualismo indisciplinado da era romntica.558

Srgio Buarque argumenta ento que uma das mais fecundas alternativas a esse ideal
literrio (o paradigma realista) seria [...] compensar a ausncia ou insignificncia do mundo
ambiente, tornando cada personagem o centro de seu prprio mundo, de um mundo
frequentemente ilgico e irreal se o julgarmos pelos nossos padres cotidianos.559 E que o
meio mais praticvel para criar personagens de exceo seria [...] a explorao minuciosa
dessas regies profundas da alma onde cada indivduo, por nfimo que seja, pode sentir-se
singular e nico.560
Nada mais expressionista que tal intento e a novela O desconhecido, de Lcio Cardoso.
Situando Lcio Cardoso numa espcie de movimento de reao, ainda que discreto, ao
romance sociolgico, afirma que o mundo que rodeia os personagens de seu romance como
um eco deles: [...] o autor parece mobilizar seus recursos para estimular no leitor um desses
estados excepcionais cuja produo parece funo prpria da poesia, mais que do
romance.561 Srgio Buarque conclui dizendo que Lcio Cardoso [...] no pretendeu copiar a
realidade, que s toca sua imaginao pelas situaes extremas e excepcionais.562
No artigo Um homem dentro do mundo, Srgio Buarque fala do esquecido Oswaldo
Alves e seu romance Um homem dentro do mundo (1940),563 cuja trama e desfecho
prenunciam algo de Clarice Lispector. Esse parece ser um exemplo do intimismo visado por
Srgio Buarque, na medida em que inicia o escrito justamente retomando o artigo anterior, o
comentrio sobre Lcio Cardoso, afirmando algo bem curioso:

Aos que o censuram pelo seu irrealismo, ou melhor, pela obstinao com que fecha os
olhos vida quotidiana [...], a esses poder ele [Lcio Cardoso] responder que a evaso
do quotidiano o quotidiano que era um territrio proibido para seu personagem em
O desconhecido apenas mais ostensiva do que na obra de muitos outros autores
aparentemente conformados com o mundo e com o sculo. A verdade que ele busca
refgio no mistrio exatamente como outros se abrigam no pitoresco dos quadros
regionais. Nem mais nem menos. A rigor os dois processos equivalem-se e correspondem
vontade de abandonar um mundo que a civilizao descoloriu, retirando-lhe a

558
HOLANDA, 1996a, p. 322, destaques meus.
559
HOLANDA, 1996a, p. 322.
560
HOLANDA, 1996a, p. 323.
561
HOLANDA, 1996a, p. 324, destaques meus.
562
HOLANDA, 1996a, p. 326.
563
HOLANDA, 1996a, p. 327-331. Um homem dentro do mundo [Dirio de Notcias (RJ), 9 de
maro de 1941].
198
capacidade de comover fortemente a sensibilidade ou de excitar as imaginaes. Bem
diverso o caso desse surpreendente romance que nos manda de Minas Gerais o senhor
Oswaldo Alves e sobre o qual eu gostaria de chamar a ateno.564

Num argumento bastante sinuoso em que toma a defesa do romance de Lcio Cardoso,
parece que h a busca, por parte de Srgio Buarque, de uma forma de intimismo que no seja
a do delrio, conforme toda a terminologia empregada no escrito dedicado ao romance O
desconhecido. O pitoresco das paisagens externas equivaleria ao exagero das paisagens
internas das personagens de O desconhecido, ttulo alis bastante sugestivo. s paisagens
externas, Srgio Buarque prefere as interiores, exageradas ou no. No caso de Um homem
dentro do mundo, sai-se do universo semidelirante de O desconhecido para o espectro e os
fantasmas da angstia e da solido de Um homem dentro do mundo:

O que julgo importante assinalar [...] que dentro de nossa literatura nacional literatura
de fico, bem entendido poucas vezes se tentou com tanta insistncia, com tamanha
segurana, a expresso de certos estados de alma raros e fugitivos que por sua prpria
natureza parecem querer escapar descrio na prosa coerente e discursiva que convm a
uma novela. [...] Mas principalmente a algumas experincias poticas e das mais
audaciosas que se pode assimilar com mais justeza a obra do sr. Oswaldo Alves.565

A narrativa em questo pretende, segundo o crtico, exprimir a tragdia de uma alma


solitria,566 sendo Cristiano, o protagonista, um solitrio nato, solitrio por injunes da
prpria natureza.567 Mais importante a forma com que Srgio Buarque arremata seu escrito:
E creio que essa obra [Um homem dentro do mundo] das que podero enriquecer
definitivamente nosso patrimnio literrio, quando o que nela hoje apenas ideia confusa ou
tendncia deliberada se tenha convertido em sentimento e em instinto.568
O engenho do crtico na fuso entre subjetividade e natureza (instinto) operado de tal
forma que faz ecoar a formao gradual de sentimentos de seu artigo Originalidade
literria, e o sentimento ntimo do instinto de nacionalidade machadiano. Certamente so
escolhas que no se podem negligenciar. Se Um homem dentro do mundo no chega a ter
metade da importncia que Srgio Buarque nele entrev, a orientao em direo
abordagem intimista leva Srgio Buarque a dedicar o escrito seguinte ao fraco romance de

564
HOLANDA, 1996a, p.327-328.
565
HOLANDA, 1996a, p.328, destaques meus.
566
HOLANDA, 1996a, p.329.
567
HOLANDA, 1996a, p.330.
568
HOLANDA, 1996a, p.331, destaques meus.
199
Gilberto Amado, Inocentes e culpados (1941).569 Em todos esses textos, Srgio Buarque
discute a questo da oposio entre romance de cunho social e romance psicolgico, intimista.
O escrito seguinte, j de 1941, dedica-se ao volume de Contos de Ribeiro Couto, Largo da
570
matriz & outras histrias (1940): Em realidade toda construo de tais contos parece
calculada com preciso para suscitar uma atmosfera lrica [...].571
No casual que se esteja dando destaque a essa aproximao entre poesia e romance
intimista que o crtico faz, na certa por faltar-lhe instrumental terico mais adequado para
analisar uma linhagem romanesca que fugia ao episdio; mas tambm, seguindo suas prprias
pistas, essa aproximao responderia demanda pelo nacional plasmado na subjetividade.
Contrariando todas as expectativas advindas de sua formao, Srgio Buarque de Holanda no
faz anlises sociolgicas das obras que elege, nem elege obras que possam suscit-las mais
diretamente.
Em um outro escrito de 1941, A propsito de Sereia verde, dedicado obra de Din
Silveira de Queiroz, Srgio Buarque volta ao debate entre literatura intimista e de cunho
social.572 Entre este escrito e o citado anteriormente, h um escrito em homenagem a Antnio
de Alcntara Machado, Cavaquinho e Saxofone, ttulo de um volume pstumo de crnicas
do autor;573 um escrito dedicado obra O missionrio, de Ingls de Souza, que seria menos
naturalista que outras obras da mesma quadra e estilo;574 por fim, um interessante escrito
dedicado a Jean Genet, O beija-flor e o leo, sobre cuja obra escreve o significativo trecho:

E se pretendssemos isolar caprichosamente, no caso de Genet, a contribuio puramente


literria, no sei como elucidaramos satisfatoriamente as razes de seu xito. Esse xito
depende, em parte considervel, do fato de este escritor, com sua carreira notria de
criminoso, ter podido viver realmente certos problemas morais dos mais agudos de nossa
poca e que a outros s foi dado conhecer da arquibancada.575

Nota-se um espaamento maior entre os artigos: era o crtico caminhando j em direo


ausncia de seis anos, em que atuaria como bissexto, at retomar novamente as atividades
569
HOLANDA, 1996a, p. 332-339. Inocentes e culpados [Dirio de Notcias (RJ), 23 de maro de
1941].
570
HOLANDA, 1996a, p. 340-343. Contos [Dirio de Notcias (RJ), 30 de maro de 1941].
571
HOLANDA, 1996a, p. 341.
572
HOLANDA, 1996a, p. 366-369. A propsito de Sereia Verde [Dirio de Notcias (RJ), 2 de
novembro de 1941].
573
HOLANDA, 1996a, p. 344-349. Cavaquinho e saxofone [Dirio de Notcias (RJ), 6 de abril de
1941].
574
HOLANDA, 1996a, p. 350-358. Ingls de Souza: O missionrio [Revista do Brasil (SP), maio de
1941].
575
HOLANDA, 1996a, p. 362. O beija-flor e o leo [Dirio de Notcias (RJ), 28 de agosto de 1941].
200
regulares como crtico literrio em 1948. Cumpre notar, como j se disse, que h textos desta
quadra ausentes da compilao feita por Antonio Arnoni Prado, como os dois escritos
dedicados questo da autoria das Cartas chilenas, de todo modo um debate nacionalista,
como se ver na concluso deste estudo.
Em todos os casos abordados sob o marcador romance ou narrativa, nessa sequncia
de textos que se segue avaliao da poesia de Manuel Bandeira, o que pontifica a
predileo pela subjetividade, ou pelas paisagens interiores, e por essa razo esses escritos
esto sendo analisados num captulo dedicado poesia, pois eles representam, no romance,
escolhas e ponderaes correlatas quelas feitas sobre a poesia aqui avanadas. Eles
corroboram o que Srgio Buarque buscou na poesia de Manuel Bandeira, o modo como a
subjetividade nela se plasma e a relao disso com a expresso da prpria nacionalidade.
Essa relao esteve no cerne do surgimento da Esttica como disciplina filosfica cujo
objeto a arte. Terry Eagleton contextualiza seu surgimento nos primrdios da constituio
da classe burguesa em territrio alemo, em meados do sculo XVIII, na luta poltica contra o
Absolutismo. Visando elementos polticos e sociais subjacentes ao surgimento da disciplina,
Eagleton, ao situ-la como discurso sobre o sensvel, arrola como pressuposto, em seus
diferentes tericos, a existncia de uma comunidade de indivduos livres capazes de sentirem-
se como membros de uma coletividade:

Das profundezas de uma sombria e tardia autocracia feudal, surgia a viso de uma ordem
universal de sujeitos livres, iguais e autnomos, obedecendo a nenhuma lei seno a que
eles prprios se davam [...] O que est em questo aqui nada menos que a produo de
um tipo inteiramente novo de sujeito humano um que, como a obra de arte, descobre a
lei na profundeza de sua prpria identidade livre, e no em algum poder externo
opressor.576

No ensaio de Terry Eagleton, o elemento esttico decorre, e ao mesmo tempo reflete, a


emergncia de uma nova ordem social, conhecida de todos, a ordem burguesa esta requer
um tipo inteiramente novo de ser humano, e a contrapartida desse novo homem a prpria
obra de arte ambos se fundamentam epistemologicamente no particular, na prpria
descoberta de uma identidade, um contorno que distingue um particular de outros particulares
e da prpria totalidade.577 O que interessa extrair dessa teorizao como uma articulao
entre o esttico e o ideolgico se deu de forma muito similar no pensamento de Srgio

576
EAGLETON, 1993, p. 21, destaques meus.
577
So bastante conhecidos os estudos de Michel Foucault acerca da virada epistemolgica que foi o
surgimento de sujeito moderno, por exemplo, em As palavras e as coisas.
201
Buarque nos anos de 1920 e 1940 movida por fins diversos, mas tendo por horizonte
utpico uma comunidade de indivduos livres capazes de se irmanarem na construo da
nao.
Na altura de 1949, Srgio Buarque dedica um artigo, intitulado Mar enxuto, ao livro
de Poesias (1948) de Dante Milano, poeta contemporneo aos modernistas mas que pouco
teria recebido de suas propostas inovadoras. Nem por isso Srgio Buarque deixa de apontar as
qualidades de sua poesia. De passagem, note-se que Srgio Buarque um dos poucos que se
debruaram sobre a obra de Milano, figurando seu texto Mar enxuto como prefcio da 3
edio do referido livro de Poesias. Sobre a obra de Milano Srgio Buarque afirma:

Nada, nos seus versos, se assemelha profundamente ao que foi escrito entre ns nestes
vinte e trinta anos. E nada os aproxima das formas e das receitas cuja sobrevivncia
justificou a revoluo modernista. [...] A verdade que Dante Milano sempre se
conservou rigorosamente margem de inovaes que pouco lhe ofereciam de atraente, a
ele que bebeu em fontes antigas e puras. Tradutor admirvel de extensas passagens da
Divina comdia, sua linguagem potica, aprimorada na familiaridade com os italianos do
Trezentos e do Quinhentos, com o lirismo camoniano, com as experincias do
Simbolismo e do ps-Simbolismo, no tinha certamente o que perder, mas tambm no
tinha o que ganhar, da vizinhana imediata daqueles revolucionrios. Em 1922 seria poeta
formado e, se no me engano, j autor de algumas peas que compem o presente volume
[Poesias].578

Mediante um jogo sutil de argumentao, Srgio Buarque ressalta as qualidades da


poesia de Milano. Dentre estas, faz meno ironia romntica. Sugere que o poeta no cai nas
armadilhas convencionais na busca de expressar o inefvel: a busca de uma suposta expresso
potica no maculada pelos prosasmos da linguagem o alvo de sua argumentao so os
poetas da gerao de 45, com a qual dialogou. Trata-se, assim, da possibilidade de
apreender um dilogo que Srgio Buarque ento mantinha com seus pares no entendimento do
fenmeno potico, crticos e criadores:

Bem pode acontecer alguma vez que a necessidade de manifestar o inefvel se faa
subitamente presente [...]. Apenas, j que nenhum artifcio vocabular dir aquele inefvel,
parece intil e presunoso recorrer aos meios de que outros se servem abundantemente
para garantir um mximo de concentrao e intensidade linguagem potica: conjurar as
articulaes e transies prosaicas; a prosa da poesia; o platonismo; a heresia
didtica; recorrer imaginao irnica, oposta ironia romntica; usar largamente de
smbolos pessoais ou expresses plurivalentes ou ambguas.579

578
HOLANDA, 1996b, p. 96. Mar enxuto [Dirio de Notcias (RJ), 6 de maro de 1949].
579
HOLANDA, 1996b, p. 97.
202
A aluso aos meios de que outros se servem abundantemente indica, na eleio do
crtico, que esses meios no garantem a presena da poesia: conjurar o prosaico, o platonismo,
o didatismo no bastaria para dar expresso ao que se convencionou chamar poesia.
Haveria um algo mais na poesia um inefvel que escaparia ao receiturio corrente: Como
julgar ver expresso, seja diretamente, em formas corpreas e tangveis, seja por meio da v
poeira das palavras, aquilo que pela prpria natureza inacessvel ao mundo das
aparncias?580
Esse escrito permite recompor um arco de leituras crticas que remontam ao movimento
modernista. Mais especificamente, o que se busca apreender uma trajetria de leitura de
poesia em que o Romantismo assoma como referncia crtica e terica, investigando de que
forma Srgio Buarque, em diferentes fases, instrumentalizou os preceitos da crtica romntica.
Como se sabe, um dos atributos da poesia moderna, inaugurada com o Romantismo, foi
a inscrio de uma subjetividade crtica e irnica, no sentido de uma auto-limitao do
impulso lrico de criao. Dentro desse novo paradigma esttico, o poeta incorpora o crtico,
feio de Baudelaire, e a atividade criadora assume uma inconfundvel feio irnica. Na
apreciao que faz da poesia de Dante Milano, Srgio Buarque revela-se um refinado leitor de
poesia, exerccio que aprimorou na condio de leitor assduo da poesia moderna, num
primeiro momento, e da poesia clssica, confluindo com sua profisso de historiador (vindo a
se tornar um dos principais pesquisadores da poesia produzida no Brasil no perodo colonial).
E no difcil apreender na poesia de Milano, timbrada por forte melancolia, o componente
irnico que Srgio aponta, como no breve poema Vazio581:

Este cu que leva ao fim de tudo,


Eternidade vista num momento,
Olhar imenso de consolo mudo,
Aparncia que lembra o esquecimento...

H um jogo de contrastes que aponta para algo fugidio, que se deixa captar apenas
momentaneamente: Eternidade vista num momento. Isso faria do poeta um nufrago do
sonho universal582 conforme imagem de outro de seus versos , cuja esperana se coloca
no infinito: E pe sua esperana no infinito, / Devastada plancie, mar enxuto.583 As

580
HOLANDA, 1996b, p. 97.
581
MILANO, 1948, p. 31.
582
MILANO, 1948, p. 97.
583
MILANO, 1948, p. 113.
203
imagens, os oximoros, constituem a inscrio irnica no poema, que tem na imagem do
infinito inalcanvel uma de suas mais contundentes expresses.
A ironia romntica consiste no paradoxo da busca e desistncia do todo, do absoluto,
dimensionando-o na arte. Ocorre uma autolimitao do sujeito cognoscitivo pela sua prpria
conscincia, que admite a dualidade sujeito-objeto como constitutiva de qualquer processo de
conhecimento: o sujeito sabe-se limitado, e inscreve nessa limitao o processo de criao,
como uma forma de tentar super-la. Na formulao de Ronaldes de Melo e Souza:

A concepo fichteana do sujeito como dobra que se desdobra em eu-sujeito e eu-objeto


ou espectador e ator do mesmo drama gnosiolgico perpassa a revoluo fundamental a
que Friedrich Schlegel submete o conceito de ironia. Schlegel se credencia como
principal terico da ironia romntica, sobretudo porque a define como princpio de
construo da poesia moderna em verso ou em prosa. A ironia que se caracteriza como
romntica, no sentido do romantismo de Jena, postula o primado terico da contradio e
da inconclusividade do discurso genuinamente potico.584

Na ironia romntica, a contradio consentida. Assim, mar enxuto, expresso que


Srgio Buarque extrai de um dos versos de Dante Milano para intitular seu artigo, sugere uma
escolha feliz no s por aproximar crtica e criao, mas por indicar, de forma condensada, a
inscrio, na poesia de Milano, da ironia romntica. Isso sugere, por outro lado, um crtico
bastante atento ao seu instrumental, pois, se alude a um inefvel de que se ocuparia a poesia,
descarta qualquer conotao mstica em que poderia incorrer a abordagem. O crtico parece
querer resguardar a irredutibilidade da poesia a outros discursos. A poesia de Milano
remeteria a uma esperana de poesia, cujo alcance equivaleria a saber reter a sombra que
escapa.585 Estamos assim nos antpodas de um formulrio vinculado a exerccios de texto,
que, ao objetivarem demais a anlise potica, descaracterizariam o prprio potico. O
enunciado, novamente, dirigido nova crtica:

De nenhum lirismo se pode dizer, melhor do que deste, que corresponde bem definio
clebre: emoo relembrada na tranquilidade. E cabe mais dizer que nesta poesia e por
que no em toda poesia genuna? a forma se associa estreitamente ao pensamento e h
identidade plena entre o que ela e o que ela diz. No importa, assim, tentar distinguir os
dois momentos, segundo querem alguns doutrinadores modernos, muito agarrados ao que
chamam supersticiosamente de texto, j que tais momentos no so em realidade
separveis. Dante Milano est longe de ser, como se diria, um poeta de idias, posto que
suas idias no sobrevivem impunemente a qualquer espcie de parfrase em prosa. Em
outras palavras, seu pensamento de fato sua forma.586

584
MELO e SOUZA, 2005, p. 129.
585
MILANO, 1948, p. 121.
586
HOLANDA, 1996b, p. 99.
204
Ou seja: a poesia algo mais do que aquilo que os discursos da crtica querem fazer
dela. Esse algo mais s o poeta pode alcanar, e cabe crtica comentar, sem buscar
disciplinar. Percebe-se a tambm certo embate entre crtica e teoria. Se a teoria est inscrita
no poema, como no instrumentaliz-la em primeiro plano? No caso da poesia de Dante
Milano, esse algo mais se configura no poema como ironia, donde a inseparabilidade entre
pensamento e forma.
Ao situar no cenrio moderno a poesia de Dante Milano, Srgio faz meno ao
movimento modernista, cuja revoluo no teria afetado na essncia o fazer potico do autor.
Mas foi justamente no contexto do modernismo que Srgio Buarque se iniciou como crtico
literrio. O reconhecimento do distanciamento de Milano em relao aos arroubos
modernistas , no presente da enunciao crtica, indcio de que o prprio crtico comeava a
enveredar por caminhos diversos dos que vinha trilhando at ento.

205
VI. EPLOGO: MISSO E PROFISSO UM CONTRAPONTO VISADA
ROMNTICA

No ensaio Misso e profisso, publicado em 1948 por ocasio de um novo retorno s


atividades regulares de crtica literria,587 Srgio Buarque de Holanda faz uma srie de
observaes que so importantes para a apreenso de seu pensamento crtico naquele
momento. Primeiramente, uma crtica cultura como ornamento, retomando um dos
argumentos centrais de Razes do Brasil: o ofcio das belas letras estaria conduzindo a
concepes puristas do fazer literrio, o que enseja por parte de Srgio Buarque uma crtica ao
formalismo da gerao de 45. Segundo a tica que Srgio Buarque parece discernir entre seus
contemporneos, a profisso do escritor estaria se confundindo com um patriciado: o escritor
visto como um ser aureolado, eleito: as supostas qualidades de erudio so tomadas como
uma espcie de padro superior de humanidade.588 H um questionamento da dita misso
dos intelectuais, a que Srgio Buarque contrape a ideia de profisso:

As virtudes que ho de representar em grau eminente aqueles privilegiados so as


mesmas que se encarnam tradicionalmente nas profisses liberais e em certos empregos
pblicos: profisses e empregos que no sujam as mos e no degradam o esprito, por
conseguinte se colocam hierarquicamente acima dos ofcios tidos por desprezveis em
uma sociedade oriunda de senhores e escravos.589

O crtico mostra que continua a escrever e entender sua profisso com o mesmo
vigor combativo de antes, apenas contendo o veio polemista por uma maior disciplina da
linguagem:

Esta moderna encarnao da doutrina de que o escritor uma criatura eleita e em tudo
excepcional foi, em certo sentido, reforada pela predio de certos tericos que
imaginam ter encontrado sbita e milagrosamente a chave capaz de abrir a porta de todos
os mistrios da existncia. Para esses simplificadores, os problemas universais podem ser
facilmente resolvidos graas a meia dzia de frmulas precisas e de meridiana clareza. Se
nem todos os podem ver, que tiveram os olhos vendados, sem dvida, por mesquinhos
interesses de classe, tornando-se, conscientemente ou no, os servos de algum
imperialismo implacvel. Se o intelectual tem, com efeito, alguma sagrada misso a
cumprir, ser esta a de elucidar os que no sabem ver por inocncia e denunciar os que
no querem ver por convenincia. Para os que assim pensam, todos os escritores ho de

587
Dirio de Notcias, Rio de Janeiro, 22 de agosto de 1948.
588
HOLANDA, 1996b, p. 35.
589
HOLANDA, 1996b, p. 36.
206
mobilizar-se espontaneamente em benefcio de alguma causa, e isso em nome da
dignidade profissional. O patriciado converte-se dessa forma em milcia.590

Defendendo uma postura mais ch para o trabalho intelectual que perfaz o crtico e
recusando o excesso de formalismo, afirma que necessrio reconhecer o contrrio, isto ,
[...] reconhecer que a atividade literria e cultural tem seu campo particular.591 Trata-se
adicionalmente de uma concepo renovada do trabalho de crtica literria. O crtico faz um
diagnstico importante do momento ento vivido e seus reflexos no mbito da produo
cultural:

No momento atual em que nada concorre para limitar nossas incertezas, faz-se necessrio
terreno menos instvel. E por isso o simples ideal negativista j proporciona poucos
encantos [...] Mas justamente o sentido positivo que vai aparentemente empolgando as
geraes atuais h de definir-se menos por fins de antemo determinados do que pela
maneira de chegar a eles [...] A cega adeso s doutrinas salvadoras, no por convico
profunda, mas pelo empenho em fugir s inseguranas do presente, tambm fonte de
negaes.592

Propondo uma reviso do Modernismo, afirma que seu slogan foi enganador para quem
viu o movimento de fora: O que agora se impunha no era tanto uma liberdade de, como
uma liberdade para. Quanto a isso no se iludem [...] as figuras mais expressivas do
movimento, mas a generalidade deixou de compreender a distino sutil e, por fim, submeteu-
se ao acalanto da palavra mgica.593 E reconhece que o momento do Modernismo passou,
pedindo o momento presente maior disciplina intelectual, tanto no campo da criao quanto
no pensamento em geral, quando afirma a necessidade das disciplinas feitas de inquirio
metdica, dentro de uma perspectiva mais cientfica, no sentido da investigao paciente e
deliberada. Mas pergunta-se at que ponto poderiam incorporar-se a elas os valores prprios
da imaginao, quer dizer, a criao literria. Trata-se, sem dvida, de uma reflexo nova no
pensamento de Srgio Buarque, certamente decorrente de seu ingresso paulatino na
Universidade, onde vislumbra a possibilidade de uma orientao nova em nossa vida intelectual:

Comparado ao que era h seis anos, o panorama de nossa atual literatura j parece
comportar melhor aquelas disciplinas. [...] No faltam indcios [...] de que poder
significar o ponto de partida de uma orientao nova em nossa vida intelectual, e to
significativa e fecunda quanto o foi o movimento modernista de 22. Orientao que no

590
HOLANDA, 1996b, p. 36-37.
591
HOLANDA, 1996b, p. 37.
592
HOLANDA, 1996b, p. 38-39.
593
HOLANDA, 1996b, p. 38, destaques do autor.
207
se limitaria, verdade, literatura em sentido estrito, mas procuraria abranger outros
setores da atividade espiritual.594

E nesse contexto de reviso entra em cena seu interesse pela literatura colonial. No
ensaio intitulado "Literatura colonial",595 um pouco anterior a Misso e profisso, havia
sido formulada uma crtica a um modo dito positivista de conceber a histria literria,
endereada a Silvio Romero e Ronald de Carvalho, acusando critrios ideolgicos (polticos)
de sistematizao literria. Seriam critrios por demais extra literrios.
Quanto a isso, curioso que no artigo imediatamente anterior na compilao de Antnio
Arnoni Prado, mas publicado um ano antes, "A Frana bizantina",596 o crtico associou muito
estreitamente o movimento das ideias, os acontecimentos polticos e a emergncia de
determinados estilos literrios, marcando, assim, uma posio no debate intelectual de ento,
opondo-se a posies ditas aristocrticas. Srgio Buarque recorre a elementos polticos na
argumentao, e faz uma interessante aproximao entre Barroco e Romantismo, como
pocas que teriam suscitado reaes classicizantes, como a do pensador comentado, Julien
Benda.
Na crtica feita em Literatura colonial a certos modos de leitura dos textos anteriores
ao Romantismo h uma evidente perspectiva histrica: "Restaria saber se a simplificao
assim obtida representa efetivamente um lucro do ponto de vista da Histria"597 Por seu turno,
ocorre uma crtica ao nacionalismo romntico, em sua leitura projetiva do perodo colonial:

E dado que a verificao de sentimentos nativistas em autores que escreveram antes da


Independncia possa ajudar a compreender a formao de nossa literatura colonial, ainda
cabe perguntar se essa mesma verificao no se torna com frequncia aleatria,
dependente de impresses fortuitas e que oscilam ao sabor das inclinaes pessoais de
cada um.598

Srgio Buarque enftico, alertando para o "[...] risco de deformar o passado para
subordin-lo a noes e paixes prprias do presente."599 Neste aspecto, talvez a nfase se
voltasse para o momento presente, no sentido de certa perspectiva nacionalista. A esse
respeito, interessante a proposta do ensaio "Gosto de sedio", de Thiago Lima Nicodemo,
594
HOLANDA, 1996b, p. 39.
595
HOLANDA, 1996a, p. 384-389. Literatura colonial [Dirio de Notcias (RJ), 14 de dezembro de
1947].
596
HOLANDA, 1996a, p. 378-383. A Frana bizantina [O Estado de So Paulo, 14 de julho de
1946].
597
HOLANDA, 1996a, p. 385.
598
HOLANDA, 1996a, p. 385-386.
599
HOLANDA, 1996a, p. 386.
208
em que o autor discute o posicionamento de Srgio Buarque e Manuel Bandeira, na altura de
1941, num debate acerca da autoria das Cartas chilenas, e a conotao poltico-ideolgica que
esse debate encerrava. Ou seja, talvez uma situao anloga se verificasse no final da dcada,
acerca de disputas em torno do nacionalismo dos textos coloniais. Srgio Buarque ope
nativismo e conscincia nacional, tornando-se muito interessante o ltimo pargrafo: entre os
neoclssicos, no foi o sentimento de diferena, mas de pertena ao mundo ocidental que
moveu os debates sobre a busca de autonomia.600
Se o texto "Literatura colonial" traz uma forte crtica perspectiva romntica, ele no
entanto mantm pontos de contato com a Formao da literatura brasileira, de Antonio
Candido. Nesta obra, Candido afirma: "Os escritores neoclssicos so quase todos animados
do desejo de construir uma literatura como prova de que os brasileiros eram to capazes
quanto os europeus".601 Sem dizer explicitamente que eles j tinham uma conscincia
nacional, Antonio Candido diz mais ou menos o mesmo. No seu ensaio, Srgio Buarque fala
em conscincia nacional como algo tardio, mas pouco expressivo, ao contrrio do nativismo.
A conscincia nacional, nesse sentido:

[...] pode ter surgido [...] nos ltimos tempos do perodo que nos ocupa, entre certos
indivduos de exceo, e seria arriscado presumir que chegou a cristalizar-se em alguma
forma de expresso literria. [...] O nativismo que vemos expresso em numerosos
episdios de nossa histria colonial, este deve ter nascido, ao contrrio, j no sculo da
conquista e com o primeiro mazombo.602

Ou seja, ao contrrio de Antonio Candido, Srgio Buarque seria mais reticente em suas
afirmaes acerca do nacionalismo dos rcades. Ele parte de uma perspectiva de subordinao
da literatura brasileira em relao europeia: "Galho da literatura portuguesa, a brasileira da
fase colonial no pode ser arbitrariamente separada da moldura que naturalmente lhe
corresponde."603 J Antonio Candido estende essa noo de "galho" literatura brasileira
rcade e romntica, no prefcio da Formao, numa perspectiva de marcada subordinao: "A
nossa literatura galho secundrio da portuguesa, por sua vez arbusto de segunda ordem do
jardim das Musas."604 No mesmo prefcio, Candido diz que, uma vez pronto, por volta de

600
HOLANDA, 1996a, p. 389.
601
CANDIDO, 2006c, p. 28.
602
HOLANDA, 1996a, p.386-387.
603
HOLANDA, 1996a, p.387.
604
CANDIDO, 2006c, p.11.
209
1951, o rascunho de Formao foi lido por Srgio Buarque de Holanda,605 o que indica uma
afinidade de concepo entre os dois autores.
No ensaio "Plgios e plagirios", de 1920, Srgio Buarque de Holanda parece colocar
em p de igualdade os textos literrios escritos em lngua portuguesa, inclusive de autores
brasileiros, e aqueles produzidos nas demais lnguas europeias. No artigo "Literatura
colonial", a ideia de subordinao e dependncia se insinua. Enquanto em "Plgios e
plagirios" Srgio Buarque de Holanda no v hierarquias, em "Literatura jesutica", por
exemplo, h um cuidado filolgico na questo da atribuio de obras a Anchieta, o que
implica pr em questo a criao. A esse respeito, vale mencionar duas posies
esclarecedoras, posteriores, pertencentes mesma corrente de pensamento. Uma delas a de
Fernando Novais, no prefcio ao primeiro volume da coleo Histria da vida privada no
Brasil, por ele dirigida, onde adverte para a necessidade de:

[...] evitar o anacronismo subjacente a expresses como Brasil colnia, perodo


colonial da histria do Brasil etc. Pois no podemos fazer a histria desse perodo como
se os protagonistas que a viveram soubessem que a Colnia iria se constituir, no sculo
XIX, num Estado Nacional.606

Srgio Buarque no chega a tanto no contexto de ento, simplesmente porque estava


informado pelo paradigma romntico, no obstante todos os cuidados que toma para no
deformar o passado, como ele mesmo diz no ensaio citado. A outra voz de Roberto
Schwarz:

Este ltimo adjetivo [nacional] bom para datar a matria estudada, em que a literatura
brasileira est em sentido histrico, e no geogrfico e anacrnico. Por motivos que
merecem anlise, ns brasileiros gostamos de nos contrapor aos portugueses, mas no ao
legado colonial. Assim, temos o costume de considerar parte direta da nao tudo o que
tenha ocorrido no territrio.607

Conforme foi observado anteriormente, na perspectiva de Srgio Buarque a


nacionalidade tinha um carter substantivo, e portanto no lhe seria possvel, ento, coloc-la
em questo como o fazem Roberto Schwarz e Fernando Novais. No que concerne ao ensaio
Literatura colonial, seria interessante pensar em que medida a distino proposta pelo autor
entre nativismo e conscincia nacional pode ter servido, antes, a um posicionamento no

605
CANDIDO, 2006c, p. 12.
606
NOVAES, 1997, p. 17.
607
SCHWARZ, 1999, p. 49.
210
debate intelectual de ento. Isso sugerido pelo citado artigo Gosto de sedio, em que
Tiago Lima Nicodemo procura apreender, a partir de uma reflexo sobre a relao entre
histria e crtica literria na obra de Srgio Buarque de Holanda na dcada de 1940, a
interlocuo entre Srgio Buarque e o poeta Manuel Bandeira acerca da autoria das Cartas
chilenas, no processo de construo de identidade nacional pelo Estado Novo:

[...] o debate sobre as Cartas Chilenas continuou como um longo e importante captulo da
historiografia da Inconfidncia Mineira. Do mesmo modo, o processo de construo dos
heris da Inconfidncia continuou determinando as opinies sobre os possveis autores
das Cartas. Este processo se intensificou cada vez mais em um perodo que se inicia em
finais do sculo XIX, principalmente durante a Repblica Velha, e vai at a primeira
metade do sculo XX, especialmente durante o perodo conhecido como Estado Novo.
Durante este perodo, cada vez mais a Inconfidncia Mineira e as Cartas Chilenas foram
sendo revestidas de uma aura de mito fundador da nao.608

Srgio Buarque e Manuel Bandeira teriam entrado no debate no intuito de rever a


imagem fantasiosa construda acerca de Toms Antnio Gonzaga, no sentido da construo
romntica de vultos da ptria, dos heris da Inconfidncia Mineira, [...] captulo fundamental
da histria comprometida com a construo da identidade nacional. 609 O nacionalismo era
uma tendncia muito forte ento. Trata-se, portanto, de uma nova contenda, mas que tambm
pode ser vista como um desdobramento daquela empreendida na defesa do romance intimista,
relacionada, como se viu, apreciao pelo crtico da poesia de Manuel Bandeira. Por todas
as frentes em que se colocava, Srgio Buarque parecia estar empenhado no delineamento dos
contornos da literatura nacional.
Se nos anos de 1920 importava a arte de expresso nacional e nos anos de 1940 as
escolhas crticas de Srgio Buarque recaram sobre autores e obras focados na subjetividade,
sem esquecer os embates em torno do formalismo da nova crtica (estes j no final da
dcada), o que est em foco aqui o historiador preocupado com o estudo das fontes, mas
imbricado ao crtico literrio na medida em que focaliza a histria literria, aquela que vem
antes do Romantismo, e que passa a interessar-lhe j no incio da referida dcada.
De forma bastante peculiar, Srgio Buarque de Holanda e Manuel Bandeira esto
profundamente irmanados acerca do tipo de literatura que desejam para a nao. Possveis
contradies de Srgio Buarque no ensaio Literatura colonial se pautariam por uma
ambivalncia de sua posio de crtico literrio, informado pela tradio romntica, e de
historiador, preocupado com o desvelamento da construo ideolgica dos vultos da ptria.
608
NICODEMO, 2004, p. 40.
609
NICODEMO, 2004, p. 42.
211
Ou seja, ele tenderia a relativizar a visada romntica que veria nos rcades precursores dos
romnticos. Caberia ainda pensar se os poemas localistas que figuram na Antologia de poetas
brasileiros da fase colonial por ele organizada no representariam para o autor antes
exemplos de nativismo, em vez de uma conscincia nacional.
Considerando que Srgio Buarque foi desde o incio um crtico afeito ao particular,
recusando posies dogmticas e formalismos excessivos, caberia pensar de que forma seus
escritos sobre a literatura colonial, a que dedicou uma parte expressiva de seus estudos,
incidem ou no no anacronismo apontado por Fernando Novais. Em A nao e o paraso,
Joo Hernesto Weber afirma:

O ponto nodal da nacionalidade a criao do Estado nacional. Isto , seria com a criao
do Estado nacional brasileiro, que instituiu a nao, que se tornaria possvel [...]
proceder-se pesquisa dos indcios, existentes j no passado, dessa nacionalidade [...]
absolutamente gratuito especular-se sobre uma possvel conscincia nacional por parte
dos brasileiros, e mais ainda sobre uma concepo que busca teorizar sobre a
nacionalidade dos textos literrios produzidos por autores nascidos no Brasil, antes da
ruptura do pacto [colonial].610

Vale recordar um trecho do ensaio Perspectivas, de 1925: Todos os nossos


conhecimentos procedem, ao contrrio, subordinando o singular ao universal e utilizando-se
para esse efeito de um sistema de seleo em que s se tem por essencial o que h de
constante em uma dada srie de objetos.611 Est a presumida a noo de nao, a que se
subordinariam os particulares estudados.

610
WEBER, 1997, p. 28
611
HOLANDA, 1996a, p.216.
212
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