Você está na página 1de 7

Graphos. Joo Pessoa, v. 9, n.

2, 2007 ISSN 1516-1536 59

A CINCIA NOS CONTOS


DE MACHADO DE ASSIS
Olga Tavares1

RESUMO
Este artigo apresenta o importante papel que a Cincia exerceu na literatura de Machado
de Assis, em virtude de o autor ter curiosidade pelos estudos cientficos de Spencer e de
Darwin, ao mesmo tempo em que igualmente reflete e pondera sobre os rumos que a
Cincia pode tomar, dependendo do uso que lhe possa ser atribudo e em que
circunstncias. Em muitos contos machadianos pode-se perceber este dilema que o autor
traz, tanto quanto as polmicas que ele suscita em relao aos princpios cientficos.
Sendo assim, esses contos podem ser de vital importncia para se discutir, hoje, nas salas
de aula, a Cincia, seus paradigmas e suas conseqncias, principalmente quando estamos
em meio a discusses cientficas relevantes como clonagem e clulas tronco, que devero
mudar o quadro das experincias cientficas.
Palavras-chave: Cincia, Literatura, Machado de Assis, ensino.

ABSTRACT
This article presents the important role that Science took place in the literature of
Machado de Assis, by virtue of the author has curiosity for the scientific studies of
Spencer and Darwin; at the same time, he thinks about and contemplates on the directions
that Science can take, depending on the use that can be attributed to it and in which
circumstances. In many stories of Machado de Assis, this dilemma that the author brings
can be noticed, as well as the polemics he raises in relation to the scientific principles.
Being like this, those stories can bring vital importance to discuss, nowdays, in the
classrooms, the Science, its paradigms and its consequences, mainly when we are amid
important scientific discussions as clones and trunk cells, that should change the picture
of the scientific experiences.
Key-words: Science, Literature, Machado de Assis, teaching.

Neste centenrio da morte do bruxo do Cosme Velho, Machado de


Assis, considerado o maior autor da lngua portuguesa do Brasil, este artigo
destaca a Cincia como um dos campos do saber mais presentes nos contos
machadianos. O autor carioca se dedicou com afinco s leituras do evolucionismo
de Herbert Spencer e de Charles Darwin, em cujos conceitos ele expe suas
dvidas quanto eficcia dos experimentos cientficos na construo de um ser
humano mais completo. Em verdade, Machado de Assis tambm contempla suas
reflexes cientficas sob a marca da ironia e da inquietao existencial que
rondam a maioria dos seus contos. Curiosamente, grande parte dos contos que

1
Doutora em Comunicao e Semitica pela PUC-SP. Professora da Universidade
Federal da Paraba.
60 Graphos. Joo Pessoa, v. 9, n. 2, /2007 ISSN 1516-1536

abordam a Cincia e o pesquisador traa um perfil do cientista que se vai firmar


no decorrer do sculo XX, que aquele ligado loucura, inquietao e
alienao do mundo. O Simo Bacamarte de O Alienista se assemelha ao Sales
de Sales; ao Diogo Meireles de O Segredo do Bonzo; e ao Macedo de Idias
do Canrio.
Contudo, essas marcas estereotpicas dos cientistas loucos ainda vigem nos
dias de hoje, especialmente em programas humorsticos e infantis de televiso, e
em filmes como Parque dos Dinossauros, de Steven Spielberg. Portanto, a
leitura dos contos de Machado deve ser estimulada no ensino de Cincias para que
se reflita luz de uma aprendizagem aberta aos novos paradigmas cientficos e
aos debates filosficos, propostos por Thomas Kuhn (2007), pois, nos contos, h
uma preocupao com a natureza dos mtodos e a problemtica cientfica que os
enredava, mesmo que venha acompanhada da fina ironia de criticar as correntes
cientificistas do sculo 19, que tentavam explicar as realidades dentro de um
parmetro universal (CAMPOS ; ARAUJO, 2003, p.2).
Esses personagens-cientistas so construdos tambm, de uma certa
forma, sob o esprito atormentado, trgico e inconformado que delineia outros
personagens, cujos interesses tambm se tornam to obsessivos e determinantes da
sua condio existencial, como a vontade de compor de Rubio, em Cantiga de
Esponsais; ou a chama potica de Lus Tinoco, em Aurora sem Dia. Ou seja,
os personagens machadianos carregam a miserabilidade da existncia humana
que, em nvel psicofilosfico, est incrustada na sua construo literria, que vai
inspirar-se nas fontes filosficas de Pascal e Schopenhauer, bem como recorrer s
tragdias de Shakespeare, para compor grandes perfis como o de Candido Neves
em Pai contra Me, ou de Rita e o tringulo amoroso, em A Cartomante. A
relao, portanto, da Cincia com a trajetria dos personagens dos contos
Evoluo ou O Segredo do Bonzo recai igualmente na descrena e falta de
sentido da vida e das aes que as narrativas machadianas ressaltam, mesmo
diante do progresso (Evoluo) ou dos fundamentos da origem (O Segredo do
Bonzo). Machado, diferentemente do contemporneo francs Balzac, coloca-se
contrrio adoo de incensar as academias pelos ismos europeus:
evolucionismo, positivismo, determinismo. Contudo, a ironia que se apropria de
grande parte dos contos que aborda a Cincia revestida de uma tentativa de
apreender algum ensinamento ou pensamento que poderia alterar a condio
humana sob as premissas que o mundo moderno oferecia. E nesse aspecto que
os contos deixam a alternativa de rediscutir os parmetros cientficos universais,
haja vista, ainda hoje, a Cincia manter a postura de arauto das verdades
comprovadas em laboratrios e centros de pesquisas. Como salienta Kuhn (2007,
p.14), cada revoluo cientfica altera a perspectiva histrica da comunidade que
a experimenta; portanto, faz-se mister manter o dilogo sustentvel que reveja
constantemente as mudanas, de modo crtico e reflexivo, sob a perspectiva do
bem-estar comum. Da mesma forma que Machado de Assis fez no seu tempo. Da
a importncia de buscar na sua literatura algumas respostas para a permanncia
ainda, nos dias atuais, da infalibilidade e/ou superioridade da Cincia, como
aponta Boaventura Santos (2006, p.21):
Graphos. Joo Pessoa, v. 9, n. 2, 2007 ISSN 1516-1536 61

Sendo um modelo global, a nova racionalidade cientfica tambm um modelo


totalitrio, na medida em que nega o carter racional a todas as formas de
conhecimento que no se pautarem pelos seus princpios epistemolgicos e pelas
suas regras metodolgicas.

Em O Alienista, Simo Bacamarte incorpora os traos principais das


idias cientficas que Machado de Assis vai combater, principalmente a volpia
cientfica que vai ser encontrada em Ptias (Contos Alexandrinos), em Ezequiel
Maia (A idia do Ezequiel Maia) e nos outros personagens dos contos sobre
Cincia j citados. O olhar ctico do contista se revela perscrutador do percurso
duvidoso do cientista, que se afasta do mundo real para mergulhar em um
universo limtrofe entre a sanidade e a loucura. Por que a foto mais famosa de
Einstein aquela em que ele est com os cabelos desarrumados, olhos arregalados
e a lngua para fora da boca? Essa a imagem que se faz dos cientistas. No
entanto, tambm necessrio redefini-la, talvez aproxim-la do pblico e torn-la
mais real. E afastar os clichs que prejudicam o conhecimento sustentvel. Nos
dias de hoje, no se pode prescindir dos estudos cientficos, como alerta Carl
Sagan (2006, p.21):

As conseqncias do analfabetismo cientfico so muito mais perigosas em nossa


poca do que em qualquer outro perodo anterior. perigoso e temerrio que o
cidado mdio continue a ignorar o aquecimento global, por exemplo, ou a
diminuio da camada de oznio, a poluio do ar[...] Os empregos e os salrios
dependem da cincia e da tecnologia.

Os objetos de investigao cientfica dos personagens de Machado de Assis


geralmente levam-nos a elidir-se da sociedade em prol da Cincia, de modo a
reforar a loucura cientificista que o contista denuncia com ironia e desprezo.
Entretanto, esse retrato de uma poca precisa ser cotejado com o cenrio cientfico
atual. Segundo Kuhn (2007, p.65), h novos compromissos que os cientistas
devem priorizar:

[...] O cientista deve preocupar-se em compreender o mundo e ampliar a preciso e


o alcance da ordem que lhe foi imposta. Esse compromisso, por sua vez, deve lev-
lo a perscrutar com grande mincia emprica (por si mesmo ou atravs de colegas)
algum aspecto da natureza. Se esse escrutnio revela bolses de aparente desordem,
esses devem desafi-lo a um novo refinamento de suas tcnicas de observao ou a
uma maior articulao de suas teorias.

Porm, ser que isso, de fato, acontece nas comunidades cientficas


hodiernas? E os experimentos que concebem armas nucleares ou agrotxicos
respeitam alguma conduta tica que precede as suas fabricaes? E por essas
questes que Carl Sagan (2006, p.41) adverte:

um desafio supremo para o divulgador da cincia deixar bem clara a histria real
e tortuosa das grandes descobertas, bem como os equvocos e, por vezes, a recusa
62 Graphos. Joo Pessoa, v. 9, n. 2, /2007 ISSN 1516-1536

obstinada de seus profissionais a tomar outro caminho. Muitos textos escolares,


talvez a maioria dos livros didticos cientficos, so levianos nesse ponto.
muitssimo mais fcil apresentar de modo atraente a sabedoria destilada durante
sculos de interrogao paciente e coletiva da Natureza do que detalhar o confuso
mecanismo da destilao. O mtodo da cincia, por mais enfadonho e ranzinza que
parea, muito mais importante do que as descobertas dela.

Machado de Assis foi impiedoso com o evolucionismo e o positivismo do


seu tempo, mas manteve, em seus contos, o humor refinado de uma sensibilidade
perspicaz. Nos contos que abordam a Cincia, destacam-se as ilaes do autor que
comprovam o seu posicionamento crtico, bem como uma anlise satrica e
reveladora (ASSIS, 1992):

O Alienista (p. 253) Trata-se de cousa mais alta, trata-se de uma expe-
rincia cientfica. Digo experincia porque no me
atrevo a assegurar desde j a minha idia; nem a
cincia outra cousa, Sr. Soares, seno uma
investigao constante.
O Segredo do Bonzo (p. A assemblia aclamou a Diogo Meireles;
323) e os doentes comearam a busc-lo.
(DM) desnarigava-os com muitssima
arte; depois, estendia delicadamente os
dedos a uma caixa, onde fingia ter os
narizes substitutos...
A Serenssima Repblica Sim, senhores, descobri uma espcie
(p. 341) araneda que dispe do uso da fala; coligi
alguns, depois muitos dos novos articulados,
e organizei-os socialmente.
Conto Alexandrino (p.411) Levou-me o manto, ao cabo de trinta
dias, mas deixou-me a maior alegria do
mundo:a realidade da minha doutrina.
Idias do Canrio (p. 611) O mdico ordenou absoluto repouso;
era excesso de estudo, no devia ler nem
pensar.
Evoluo (p. 703) Achei (perdoem-me se h nisto enfatuao),
achei ali mais um efeito da lei da evoluo, tal
como a definiu Spencer, -Spencer
ou Benedito, um deles.
A idia do Ezequiel Maia [...] era achar um mecanismo que lhe per-
(p. 923) mitisse rasgar o vu ou revestimento
ilusrio que d o aspecto material s
cousas.
Casa Velha (p. 998) Na quarta-feira comecei a pesquisa. Vi
ento que era mais fcil projet-la, pedi-la
e obt-la, que realmente execut-la
Sales (p.1072) O fenmeno foi-se agravando. Sales
passou a escrever horas e horas; s vezes,
deixava a cama, alta noite, para ir tomar
alguma nota.
Graphos. Joo Pessoa, v. 9, n. 2, 2007 ISSN 1516-1536 63

Segundo Roberto Gomes (1993, p.152), a respeito de Simo Bacamarte (O


Alienista) e a postura de Machado de Assis em relao Cincia:

Ele (SB),que tem uma viso deformada da prpria liberdade de criar um mundo
novo, est desde o incio vivendo uma tragdia coletiva, esta sim, a raiz da loucura
que interessa a Machado: a grande loucura cientificista e positivista, que implica na
busca dos limites entre razo e desrazo.

Barreto Filho (1980, p.123), atenta para uma espcie de antecipao


freudiana de Machado de Assis quanto sua curiosidade psicolgica que o leva
a investigar os desvos da alma como se desmonta um aparelho delicado para
observar as suas engrenagens. Como um cientista obstinado, o contista disseca os
valores cientficos e revela o poder que a Cincia do sculo XIX tinha para
dominar coraes, mentes e estruturas sociais; ento, como observa Roberto
Gomes (1993, p.153), o autor questiona o poder de todo e qualquer saber que
pretenda apresentar-se como rigorosamente objetivo e com pretenses universais.
No h, portanto, razes para sermos otimistas quanto razo e cincia. Porm,
como completa Gomes,

Ele no desespera da cincia enquanto conhecimento, resultado, investigao. Nem


a razo lhe parece um mal. O que Machado mira, por detrs da hipocrisia
humanitria do positivismo, da sede de esgotar as razes do universo e da vida
humana, a insnia do exerccio de poder inerente concepo de conhecimento (e
ao tipo de fundamentao do conhecimento), que a razo e a cincia positivistas
enaltecem.

Parece ser este o ponto de convergncia que o ensino de Cincias deve


privilegiar neste sculo XXI, ou seja, abrir o campo cientfico para o dilogo
sustentvel que considere a possibilidade de erros e a avaliao das solues com
o conhecimento de toda a sociedade; que se valorize o discurso cientfico mais
aberto e interessante, de modo a aproxim-lo do pblico em geral para que ele
participe das decises que demandam empenho coletivo, como as questes do
meio ambiente, por exemplo; e que se instaure o livre intercmbio de idias e
projetos para que a Cincia no se encastele no sigilo que provoca medo e que
pode promover o surgimento de pseudocincias. Neste limiar do terceiro milnio,
h um movimento em direo ao conhecimento sustentvel, que d primazia a
uma conscincia tico-poltica que refora a reflexo filosfica das investigaes
cientficas em andamento. A Cincia com conscincia se prope exatamente a
rever a trajetria do conhecimento cientfico para se considerar o estatuto
moderno do saber (MORIN, 2007, p.136), que consiste em refletir, meditar,
discutir, criticar com responsabilidade e compromisso.
Edgar Morin pode muito bem estabelecer um dilogo bastante profcuo
com Machado de Assis, no tocante s questes da verdade cientfica. Tanto um
quanto outro apontam para a afirmao de que a verdade da cincia parecia
indubitvel (MORIN, 2007, p. 147) e a cincia tem o inefvel dom de curar
todas as mgoas (ASSIS, 1992, p. 254). A partir da, pode-se introduzir as novas
64 Graphos. Joo Pessoa, v. 9, n. 2, /2007 ISSN 1516-1536

concepes da humanizao da razo para uma cincia do devir (MORIN, 2007,


p.254): estruturas de acolhimento; evoluo como produto das dialticas;
conhecimento sistmico.
J existem pesquisadores voltados para tornar a face da Cincia mais
simples e mais acessvel. Carl Sagan, Marcelo Gleiser, Fritjof Capra e Thomas
Kuhn so alguns desses cientistas-filsofos que tm estabelecido dilogos
significativos com pblicos diversificados para dirimir as idias preconcebidas e
os esteretipos seculares. O novo esprito cientfico de Gaston Bachelard (1984,
p.90) preconiza uma epistemologia no-cartesiana que inaugura a dialtica
experimental, alargando o pensamento cientfico. Igualmente existem publicaes
jornalsticas e programas radiofnicos e televisivos que desmistificam o carter
imperial das Cincias e as apresentam de forma bem objetiva, clara e atrativa.
Como proclama o alienista multido de Itagua (ASSIS, p. 272): Meus
senhores, a cincia coisa sria, e merece ser tratada com seriedade. O que
Machado de Assis sugere, e que pode ser aplicado nos dias de hoje, que a
Cincia no deve ser vista como panacia para todos os males da humanidade.
Edgar Morin et all (2007a, p.83) destacam que o mito do desenvolvimento
determinou a crena de que era preciso sacrificar tudo por ele. Este mito se
estendeu a todas as reas da construo do conhecimento humano, que acabou
sendo elaborado sob determinantes tecnocientficas que deixam o mundo merc
dos seus dogmas. A retomada da cons-cincia necessria at mesmo para
abolir a anti-cincia e os preconceitos e exercer o esprito crtico, como prope
Carl Sagan (2006, p.346):

Se somos apenas cticos, as novas idias no conseguem penetrar em nossa mente.


[...] Ao mesmo tempo, a cincia requer o ceticismo mais vigoroso e intransigente
porque a imensa maioria das idias est simplesmente errada, e a nica maneira de
separar o joio do trigo pela anlise e experincias crticas.

Em virtude de algumas dessas premissas aqui discorridas que o ensino de


Cincias considerado difcil, principalmente pela dificuldade que os estudantes
tm de compreender os conceitos fundadores mais elementares. Contudo, o
pensamento cientfico o que est mais presente nos estudos ao longo da vida
acadmica; portanto, seria fundamental que os currculos escolares introduzissem,
efetivamente, a interdisciplinaridade entre as reas de humanas e exatas para que
fosse adquirida a prtica da conciliao intelectual, que privilegia a criatividade, a
troca permanente de idias e projetos e o conhecimento sustentvel, unindo os
novos seres humanos do sculo XXI, empenhados em garantir a sobrevivncia das
espcies sob os novos preceitos da sociedade sustentvel.
Os contos de Machado de Assis que enfocam a Cincia e os pesquisadores
podem ser um ponto de partida interessante para a alfabetizao cientfica
porque contm os elementos bsicos da boa leitura: so bem estruturados, bem
escritos, criativos, despertam a curiosidade, propem reflexes, contextualizam a
Graphos. Joo Pessoa, v. 9, n. 2, 2007 ISSN 1516-1536 65

sociedade e sua poca. A Cincia do sculo XIX, que o autor critica e ironiza,
pode dialogar com bastante propriedade com esta Cincia do sculo XXI, cujos
principais paradigmas esto sendo reavaliados.

REFERNCIAS

ASSIS, Machado de. Obra completa. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1992. vol.II.
BACHELARD, Gaston. O novo esprito cientfico. 2.ed. So Paulo: Abril Cultural, 1984.
Coleo Os Pensadores.
BARRETO FILHO. Introduo a Machado de Assis. 2.ed. Rio de Janeiro: Agir, 1980.
CAMPOS, Fernanda C.; ARAJO, Joana M. Modernidade e ironia em Machado de
Assis. ILEEL-Universidade Federal de Uberlndia/MG, 2003. Disponvel em
www.propp.ufu.br/revistaeletronica/humanas2003/modernidade.pdf. Acesso em julho de
2008.
GOMES, Roberto. O Alienista: loucura, poder e cincia. Tempo Social. So Paulo: USP,
5(1-2),145-160, 1993.
KHUN, Thomas S. A estrutura das revolues cientficas. So Paulo: Perspectiva, 2007.
MORIN, Edgar. Cincia com conscincia. 10.ed. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2007.
______ . et all. Educar na era planetria. 2.ed. So Paulo: Cortez;Braslia:UNESCO,
2007a.
SAGAN, Carl. O mundo assombrado pelos demnios. So Paulo: Companhia das Letras,
2006.
SANTOS, Boaventura de Souza. Um discurso sobre as cincias. 4.ed. So Paulo: Cortez,
2006.

Recebido em julho e aceito para publicao em outubro de 2008