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A gua cobre mais de 70% da superfcie terrestre e vital para toda a vida no planeta.

a substncia mais abundante da natureza, ocorrendo nos rios, lagos, oceanos, mares e
nas calotas polares.
Dentre os diversos reservatrios, mais de 99 % correspondem aos oceanos, s
geleiras e umidade dos solos e do ar. O total de gua doce no nosso planeta,
corresponde a 40 x 1015 de litros, ou seja 3% de toda gua da Terra, (os 97% restantes
so de gua salgada), onde 2% fazem parte da calota glacial, esta no disponvel na
forma lquida. Portanto, verdadeiramente apenas 1% do total de gua do planeta de
gua doce na forma lquida, incluindo-se as guas dos rios, dos lagos e as subterrneas.
Estima-se que apenas 0,02 % deste total corresponda disponibilidade efetiva de gua
doce com a qual pode a humanidade contar, em termos mdios e globais, para sustentar-
se e atender s necessidades ambientais das outras formas de vida, das quais no pode
prescindir. Dos 1% da gua doce lquida disponvel no planeta,
10% esta localizada em territrio brasileiro. A gua considerada a mais
abundante das substncias encontradas na crosta terrestre. Nosso planeta possui um
suprimento abundante de gua calculado em cerca de 1392 milhes de quilmetros
cbicos de gua lquida. Calcula-se que cerca de 71% da superfcie da Terra encontra-se
coberta de gua e, deste total, 97% so guas ocenicas. A gua to importante, que os
gregos antigos consideravam-na como sendo um dos elementos fundamentais da
matria. Aristteles considerava a gua como um dos quatro elementos fundamentais.
Por mais de 2000 anos ainda pensou-se que a gua era um elemento; somente no sculo
XVIII experimentos evidenciaram que a gua era um composto, formado por
hidrognio e oxignio.
A polaridade da gua
A gua tem uma estrutura molecular simples. Ela composta de um tomo de oxignio e
dois tomos de hidrognio. Cada tomo de hidrognio liga-se covalentemente ao tomo de
oxignio, compartilhando com ele um par de eltrons. O oxignio tambm tem um par de
Professora Soely F. M. Geraldis
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eltrons no compartilhados. Assim, h 4 pares de eltrons em torno do tomo de oxignio,
dois deles envolvidos nas ligaes covalentes com o hidrognio e dois pares no-
compartilhados no outro lado do tomo de oxignio.
A gua uma molcula "polar", o que quer dizer que ela tem uma distribuio
desigual da densidade de eltrons. A gua tem uma carga negativa parcial ( ) junto ao tomo de
oxignio por causa dos pares de eltrons no compartilhados, e tem cargas positivas parciais ( )
junto aos tomos de hidrognio.
A atrao eletrosttica entre as cargas positivas parciais dos tomos de hidrognio e a
carga negativa parcial do tomo de oxignio resulta na formao de uma ligao denominada
"ponte" de hidrognio. Tais ligaes permitem a unio entre as molculas de gua. Sem as
pontes de hidrognio, a temperatura de ebulio da gua poderia chegar a -80C, existindo na
superfcie terrestre somente na forma gasosa. Compostos similares ocorrem na natureza sob a
forma de gases, com temperaturas de fuso e ebulio bem abaixo de 0C. A gua nica
porque ocorre nos trs estados da matria slido, lquido e gasoso sob condies
atmosfricas bastante restritas.

Vrias propriedades peculiares da gua so devidas s ligaes de hidrognio. A


flutuao do gelo pode ser citada como exemplo, uma vez que tais ligaes mantm as
molculas de gua mais afastadas no slido do que no lquido, onde h uma ligao hidrognio
a menos por molcula. Tambm devido s ligaes de hidrognio o elevado calor de
vaporizao, a forte tenso superficial, o alto calor especfico e as propriedades solventes quase
universais. Em funo da natureza qumica de sua molcula, as propriedades fsicas e qumicas
da gua diferem muito das de qualquer outra substncia, o que a caracteriza como constituinte
fundamental da matria viva e do meio que a condiciona.

Dissoluo

Uma das propriedades mais importantes da gua lquida a sua capacidade de


dissolver substncias polares ou inicas para formar solues aquosas. A interao entre as
molculas do solvente (gua) e as do soluto so responsveis pelo processo de solubilizao:
cada on negativo, situado no interior de uma soluo aquosa, atrai as extremidades positivas
das molculas de gua vizinhas, o mesmo acontecendo com os ons positivos relativamente s
extremidades negativas. Isso faz com que os ons fiquem como que recobertos por uma camada
de molculas de gua solidamente ligadas a eles, o que confere grande estabilidade soluo.
Nisso consiste o importante fenmeno da hidratao dos ons. A hidratao dos ons que
promove a "quebra" do retculo cristalino da substncia inica, ou seja, a dissoluo: as foras
existentes entre os ctions e nions no slido (ligao inica) so substitudas por foras entre a
gua e os ons.
Muitos compostos no inicos tambm so solveis em gua, como por exemplo, o
etanol. Esta molcula contm uma ligao polar O-H tal como a gua, que permite molcula
fazer ligaes intermoleculares. A gua tem um forte poder de dissociao, i.e., pode separar o
material dissolvido em ons carregados eletronicamente. Como conseqncia, o material
dissolvido aumenta bastante a condutividade da gua. A condutividade da gua pura
relativamente baixa, mas a da gua do mar tem valores entre aqueles da gua pura e do cobre.
Em 20C, a resistncia da gua do mar com um contedo de sal de 35 maior que 1.3 km o que
grosseiramente equivalente resistncia da gua pura sobre 1 mm.

Tenso superficial
A tenso superficial uma propriedade dos A tenso superficial uma propriedade dos
lquidos e ocorre devido s foras de atrao que as molculas internas do lquido exercem
junto s da superfcie. As molculas situadas no interior de um lquido so atradas em todas
as direes pelas molculas vizinhas e, por isso, a resultante das foras que atuam sobre cada
molcula praticamente nula. As molculas da superfcie do lquido, entretanto, sofrem
apenas atrao lateral e inferior. Esta fora para o lado e para baixo cria a tenso na superfcie,
que faz a mesma comportar-se como uma pelcula elstica.
A tenso superficial um fator fundamental para a sobrevivncia de muitos organismos
marinhos. Esta pelcula superficial da gua, resultante de sua tenso superficial reconhecida
como habitat de muitos organismos vivos. Tais organismos so conhecidos como Neuston e
incluem bactrias, protozorios, ovos de peixes, coppodos, dentre outros.

Densidade
A densidade de uma substncia mede o grau de compacidade desta substncia. E
definida pela razo entre a massa da substncia e o seu volume. Os slidos so, geralmente,
mais compactos que os lquidos e os gases. Com o aumento da temperatura da substncia, a
sua densidade decresce, em geral. De fato, a gua a nica substncia que apresenta uma
densidade maior quando se encontra no seu estado lquido. O seu valor mximo obtm-se a 4
C. Esta particularidade da gua pura deve-se s ligaes de hidrognio existentes entre as
suas molculas, que na fase slida (gelo) formam uma estrutura ordenada, aberta e muito
estvel. Com baixas temperaturas, a gua, na fase lquida, apresenta uma densidade mais alta
que na fase

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Como a densidade da gua pura e da gua do mar varia em relao temperatura. A
gua pura tem maior densidade 4oC quando se encontra na fase lquida. Com um valor fixo
da concentrao do sal (salinidade = 35) a densidade decresce com o aumento da temperatura.
As variaes de densidade, cujo mximo se encontra na temperatura de 4 C, explicam a
formao do gelo na superfcie dos lagos, no na parte submersa. As variaes de densidade
em funo da temperatura explicam ainda, os movimentos de agitao das guas dos lagos
durante as estaes.

Capacidade trmica da gua (calor especfico)

A capacidade trmica definida pela quantidade de calor necessria para elevar a


temperatura de 1g (grama) de uma determinada substncia, e a unidade de medida utilizada
a caloria. A capacidade trmica da gua bem elevada (1 cal/C), quando comparada com a
maioria das substncias conhecidas (< 1 cal/C). Em outras palavras, a gua capaz de
adquirir ou perder muito mais calor que outras substncias comuns, quando submetida
mesma temperatura. Esta propriedade da gua sempre relacionada com a presena das
pontes de hidrognio. A energia trmica, considerada como medida de movimentao
molecular, utilizada para quebrar as ligaes intermoleculares, permitindo que as molculas
se movam mais rapidamente, fato que resulta mudana de estado fsico das substncias.
Porque a capacidade trmica da gua muito grande e considerando que 71 % da
superfcie do globo coberta por gua, pode-se concluir que a energia de origem solar causa,
apenas, pequenas alteraes na temperatura do planeta. Assim, os oceanos controlam o
aquecimento ou o arrefecimento do planeta e proporcionam todas as condies fundamentais
para tornar possvel vida na Terra. O calor armazenado pelos oceanos durante o vero e
libertado de volta para a atmosfera no inverno. Assim, os oceanos moderam o clima atravs da
reduo das diferenas de temperatura entre as estaes do ano.

Viscosidade

A viscosidade uma medida da resistncia ao fluxo. Em um gs, as molculas esto


em mdia longe umas das outras e as foras de atrao no so efetivas. Assim, a viscosidade
no vem do atrito interno, mas da transferncia de momentum (quantidade de movimento)
entre camadas adjacentes, que se movem com velocidade relativa. As molculas que passam
de uma camada para outra e que se movem menos rapidamente levam uma quantidade de
movimento maior que as molculas que passam em sentido inverso, de modo que a
velocidade da camada mais rpida diminui e a velocidade da camada mais lenta aumenta,
diminuindo a velocidade relativa. Em um lquido, as molculas esto em mdia muito perto
umas das outras e as foras de atrao so efetivas. Assim, a viscosidade vem do atrito entre
camadas adjacentes, nas quais o lquido se divide ao escoar.

Salinidade

A salinidade refere-se quantidade de sais dissolvidos na gua do mar, sendo definida


pelo peso total de sais inorgnicos dissolvidos em 1 Kg de gua. Sua mensurao feita pela
determinao da condutividade eltrica, que tende a aumentar com a elevao da quantidade
de sais dissolvidos. A gua do mar de todo o mundo possui em mdia uma salinidade de 35.
Isto significa que para cada litro de gua do mar h 35 gramas de sais dissolvidos (a maior
parte cloreto de sdio, NaCl), embora possam existir variaes em funo do ambiente. A
gua menos salina do planeta encontrada no Golfo da Finlndia, no Mar Bltico. O Mar
Vermelho, no Oriente Mdio, considerado como o mais salino, com a maior concentrao de
sais dissolvidos devido alta taxa de evaporao da superfcie, bem como pouca descarga
fluvial. De acordo com o mapa, a salinidade dos oceanos varia entre 30 e 37. Regies com
altas taxas de evaporao apresentam maiores ndices de salinidade, enquanto tal valor tende a
diminuir em reas mais frias, devido ao aporte de gua doce proveniente das calotas polares A
gua encontrada nos rios, lagos e lenis subterrneos procedente de um processo de
precipitao (chuva, granizo neve) com uma salinidade prxima de zero, por oposio gua
do mar (que tem geralmente uma salinidade prxima de 35 gramas de sais dissolvidos por
litro) e gua salobra, ou dos esturios, que tem uma salinidade intermdia.

A salinidade pode variar ainda em funo da profundidade. guas superficiais so


mais salinas que guas profundas, e isto acontece principalmente por causa das interaes
entre a superfcie ocenica e a atmosfera. Em funo de sua alta capacidade de dissoluo,
muitos tipos de substncias diferentes encontram-se dissolvidas no oceano, e estas substncias
so usualmente classificadas, de acordo com a sua natureza qumica, em cinco grupos
distintos: componentes principais, nutrientes, gases, elementos trao e compostos orgnicos.

Componentes Principais
Os ons NA+ e Cl- compreendem mais de 85,65% de todas as substncias
dissolvidas na gua do mar. Estes dois constituintes inicos fornecem gua do mar
sua propriedade mais caracterstica - a salinidade. Os seis ons mais abundantes
cloreto (Cl-), sulfato ( SO4 -2), sdio ( Na+), magnsio (Mg 2+), clcio (Ca 2+) e potssio
(K +), somam cerca de 99 % de todo soluto presente na gua, restando cerca de 0,01%
que composto por outras substncias. Os componentes principais so considerados
como propriedades conservativas da gua do mar, uma vez que suas concentraes so
estveis ao longo do tempo.

Nutrientes
So os elementos crticos responsveis pela produtividade primria nos oceanos. Por
causa do consumo e liberao destes por processos biolgicos, as concentraes dos
nutrientes variam na gua do mar e so ditos no conservativos. Os organismos
fotossintetizantes consomem nutrientes na forma de fosfato e nitrato. O silcio no
envolvido diretamente na produtividade primria, mas exerce um papel vital na precipitao
da slica, importante componente nos esqueletos de alguns organismos marinhos.

Gases dissolvidos
Incluem nitrognio (N2), oxignio (O2), dixido de carbono (CO2), hidrognio (H2) e
os gases nobres Argnio (Ar), Nenio (Ne) e Hlio (He). O nitrognio, bem como os gases
nobres so inertes e raramente envolvidos em atividades biolgicas. Por outro lado, os nveis
de O2 e CO2 so intensamente controlados pela fotossntese e respirao dos organismos.
Portanto, a concentrao de O2 e CO2 so propriedades no conservativas.
Elementos trao

So todos ingredientes inorgnicos que ocorrem em quantidades minsculas - < 1ppm


(parte por milho). Eles compreendem, em sua maioria, o mangans (Mn), Chumbo (Pb),
Mercrio (Hg), Ouro (Au), Iodo (I) e ferro (Fe). Apesar da baixa concentrao destes
elementos, eles so extremamente importantes em algumas reaes bioqumicas.
Compostos orgnicos
Estes incluem molculas orgnicas complexas como lipdios, protenas, carboidratos,
hormnios, vitaminas e muitas outras. Estas substncias ocorrem normalmente em baixas
concentraes, sendo, alguns destes compostos, como os complexos de vitamina, vitais para
promover o crescimento de bactria, plantas e animais. A maioria dos organismos marinhos
desenvolveu mecanismos fisiolgicos de osmoregulao a fim de controlar os valores de
presso osmtica dos fluidos corporais (concentraes de sais e gua). Um problema
relacionado ao balano osmtico concerne aos organismos que habitam reas com mudanas
abruptas na salinidade, ou ainda a peixes que migram entre guas doce e salgada. Tais
organismos geralmente exibem muitas formas de regulao osmtica, que podem variar desde
impermeabilidade complexos mecanismos de transporte ativo.