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Carta para Gregor Mendel


Vivian Lavander Mendona e Snia Lopes (agosto 2002)
TEMA
Histria da Gentica

OBJETIVOS
Realizando esta atividade o estudante poder estabelecer relaes entre as idias pioneiras
do monge Gregor Mendel sobre a herana de caractersticas e como elas foram
comprovadas com estudos posteriores do ncleo celular e das biomolculas. O estudante
poder compreender que:
o modelo proposto por Mendel realmente explica muitos casos de herana biolgica e foi
confirmado muitos anos aps a sua morte pelo estudo dos cromossomos e dos processos
de diviso celular;
as mudanas de paradigma na cincia so processos lentos e contnuos, relacionados ao
contexto histrico e cultural da poca.

ESTRATGIA DE ENSINO
Esta atividade foi planejada pensando-se em sua aplicao em duas situaes distintas:
como uma forma de avaliao ao final de um conjunto de aulas sobre Gentica ou como
uma proposta para o desenvolvimento de um projeto de pesquisa. Para os dois casos os
princpios bsicos e os procedimentos citados a seguir podem ser fornecidos aos alunos
como uma orientao e base geral sobre a atividade. Como proposta de pesquisa os alunos
podem procurar informaes sobre o tema em vrias fontes como livros e Internet. Para
professores, h um site interessante, em ingls: http://www.discoveryschool.com.

PRINCPIOS BSICOS
O monge Gregor Mendel (1822-1884) realizou experimentaes com ervilhas cultivadas em
seu jardim, no mosteiro de Brnn, na ustria (atualmente Brno, na Repblica Tcheca). O
trabalho de Mendel, apresentado em 1865, passou despercebido pelo mundo cientfico, pois
aproximadamente na mesma poca Darwin apresentava sua teoria da seleo natural,
atraindo todas as atenes dos pesquisadores. Apenas em 1900, trs cientistas o holands
Hugo de Vries, o alemo Carl Correns e o austraco Erich von Tschermack , trabalhando de
modo independente, reconheceram e confirmaram as idias de Mendel.
Mendel postulou que a transmisso dos caracteres hereditrios era feita por meio do que ele
chamou de fatores, que se encontravam nos gametas. Atualmente, os fatores mendelianos
so denominados genes. As idias de Mendel, hoje conhecidas como as leis de Mendel, so
a base das atuais noes sobre os mecanismos de transmisso de caracteres hereditrios e
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a base das atuais noes sobre os mecanismos de transmisso de caracteres hereditrios e
derrubaram os conceitos errneos de herana pela mistura de sangue, como se acreditava
na poca.
No intervalo de tempo entre a publicao do trabalho de Mendel e seu redescobrimento em
1900, muitos avanos aconteceram no campo da Citologia. Os cromossomos e outras
estruturas celulares j haviam sido observados ao microscpio de luz, e os processos de
diviso celular, por mitose e meiose, j haviam sido descritos. O cientista Morgan e seus
colaboradores, em 1910, realizando experimentaes com a mosca Drosophila
melanogaster, formularam a teoria cromossmica da herana, segundo a qual os genes
esto localizados nos cromossomos.

PROCEDIMENTOS
Escrever uma carta para Gregor Mendel explicando-lhe a relao entre seu modelo sobre
herana das caractersticas (1 e 2 Leis) e os genes, cromossomos, ncleo e meiose.
AVALIAO
Para avaliao desta atividade deve-se analisar se os objetivos foram atingidos. Se o
professor perceber que h dificuldade por parte dos estudantes em escrever uma carta, faa
mais atividades desse tipo utilizando outras propostas de tema (veja em VARIAES E
SUGESTES ou a atividade: Carta para Sir Charles Darwin), para que a capacidade de
expresso escrita seja estimulada nas aulas de Biologia.

VARIAES E SUGESTES
Pode-se sugerir aos alunos que discutam em suas cartas o chamado determinismo
gentico. Segundo as idias deterministas, a informao contida nos genes e a herana de
certas caractersticas so decisivas na determinao do fentipo das pessoas, incluindo a
comportamentos, preferncias sexuais ou o desenvolvimento de doenas. No caso de muitas
caractersticas, a herana gentica que realmente explica o seu aparecimento (cor dos
olhos, por exemplo). Mas a influncia do meio no qual o indivduo se desenvolve pode
interferir no surgimento de um fentipo.
Discuta esta questo com a classe no anexo encontram-se reprodues de algumas
reportagens tratando de casos que ilustram a idia de determinismo gentico. Depois, pea
aos estudantes que contem a Gregor Mendel como a Gentica muitas vezes interpretada
pela sociedade do sculo XXI.
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ANEXO

O mau uso do teste


A idia de medir a inteligncia por meio de testes foi levantada pela primeira
vez por Francis Galton (1822-1911), primo do naturalista britnico Charles
Darwin. Mas foi o psiclogo francs Alfred Binet (1857-1911) quem concebeu o
primeiro teste oficial em 1905. Sua inteno era entender as dificuldades das
crianas na escola. Alguns anos depois, seu teste foi adaptado por norte-
americanos e ingleses para medir o quociente intelectual dos recrutas no
exrcito. Na dcada de 1920, o QI serviu para discriminar os imigrantes. Como
os testes dependem de fatores culturais, algumas questes fceis eram
indecifrveis para os estrangeiros. Hoje, os testes so aplicados apenas em
casos especficos, para avaliar deficincias cognitivas de crianas. Mas ainda
conservam seu status. Aqueles com mdias altas de QI criaram associaes de
gnios para discusses e trocas de idias.
(...) Inteligncia no destino e a Histria est a para provar que nem tudo
na vida est ligado aos genes. Teorias deterministas j foram usadas para
reforar preconceitos, como no caso do livro The bell curve (A curva do sino,
1994), dos pesquisadores Richard Hernstein e Charles Murray. No trabalho, os
autores cruzaram resultados de vrias pesquisas sobre QI e concluram que, em
mdia, asiticos e brancos tm quociente de inteligncia superior ao dos
negros e latinos e que isso se deve a fatores genticos, j que pessoas da
mesma cor, mas de contextos sociais e culturais diferentes, apresentaram
resultados aproximados.

(Adaptado de: Inteligncia. Revista Galileu, edio 109.)


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Apartheid biolgico
Informaes sobre doena hereditria e mal congnito desencadeiam nova onda de
discriminaes

No intervalo de uma reunio de trabalho, em algum lugar dos Estados


Unidos, a assistente social Kim deixou escapar um comentrio que lhe custou
caro. Disse aos colegas que sua me sofrera da doena de Huntington, mal
degenerativo que afeta o sistema neurolgico, provoca demncia e leva morte.
Pelas estatsticas, Kim teria 50% de chance de desenvolver a doena e outros
50% de probabilidade de ter uma vida saudvel e jamais manifestar os sintomas
que mataram sua me. Seus empregadores resolveram no apostar no risco e
demitiram a funcionria.
Num caso ainda mais emblemtico de discriminao gentica, Terri
Scargent foi dispensada de uma empresa de seguros da Carolina do Norte, nos
Estados Unidos, por causa de seu histrico mdico, apurado no exame de rotina
feito pelos empregadores. No sangue ela carregava um gene defeituoso que a
tornava suscetvel a doenas respiratrias, uma herana de seus antepassados
vikings. Descoberta no incio, a doena pde ser contornada. Terri tratou-se
com remdios, dieta e exerccios. Voltou a ter uma vida normal, mas no foi o
bastante para consquistar o cargo de volta.
Terri e Kim so apenas dois exemplos de um mal social que surgiu com o
avano da cincia, mais particularmente da biotecnologia. De acordo com o
centro americano de sade pblica Shriver, em Massachusetts, h registros de
pelo menos 582 casos de pessoas rejeitadas para oportunidades profissionais ou
pelo plano de sade por conta de suas falhas genticas.
Num artigo recente, o jornal ingls Guardian Weekly revela que existem
pelo menos 200 queixas formais de discriminao por motivos genticos nos EUA.
Cada vez mais perto de desvendar toda a seqncia de genes que
constituem o cdigo gentico do ser humano, a cincia deixa mostra sua
poro mais vil. O mesmo conhecimento que pode levar a um melhor diagnstico
e a tratamentos mais eficazes de determinadas doenas tambm pode ser usado
como motivo para discriminao, diz o professor John Barranger, chefe do
departamento de gentica humana da Universidade de Pittsburgh. Uma das maiores
autoridades mundiais em terapia gnica, o professor Barranger foi um dos
pioneiros em tratar (e curar) pacientes que sofrem da doena de Gaurcher
(fala-se goch), mal gentico transmitido de pais para filhos, com grande
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possibilidade de tornar-se uma das primeiras doenas tratadas por manipulao
gentica no mundo. Sabemos que possvel inserir um gene modificado no
sangue do paciente e com isso alterar toda a informao gentica de seu
organismo, explica o americano Barranger. Em tese, nada impede que uma
empresa ou laboratrio use esse dado em seu prprio interesse, afirma o
professor.
tica Numa poca em que a singularidade gentica do indivduo pode
representar uma porta aberta para o preconceito, o desafio est em definir
fronteiras e estabelecer limites ticos para evitar que o conhecimento
cientfico seja usado para fins escusos. Para ficar apenas num exemplo, vale
lembrar a polmica lanada em 1995 com a publicao do livro A curva do sino
(Thebell curve), dos escritores Richard Hernstein e Charles Murray. Os autores
estabeleciam ligaes entre o comportamento, a classe social e a origem
gentica da populao. Numa de suas teorias mais polmicas, eles sugeriam que
os hispnicos e os negros seriam menos inteligentes do que os asiticos.

Texto do site: http://www.novartis.com.br/cgi-bin/farma/noticias2.pl?codigo=80