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Razes

v.35, n.2, jul-dez /2015

NARRATIVAS SOBRE A GRANDE PROPRIEDADE DO SERTO NORDESTINO:


TERRITRIO DA PECURIA, DO LATIFNDIO E DAS OLIGARQUIAS

Kaliane de Freitas Maia; Luis Henrique Cunha


RESUMO
Neste artigo, buscamos analisar as obras de alguns dos principais expoentes da literatura acadmica
clssica que trata das dinmicas histricas, econmicas, polticas e sociais do Nordeste de modo a fazer
emergir quais vises (que chamamos de narrativas) sobre a grande propriedade de terra (e seus pro-
prietrios) no serto nordestino foram desenvolvidas pelas cincias sociais brasileiras e quais as nfases
destas interpretaes. Identificamos pelo menos trs grandes narrativas nas obras analisadas: da ocu-
pao dos sertes, da economia regional e da poltica oligrquica. Em cada uma delas, a grande pro-
priedade e seus proprietrios so os grandes protagonistas. Destacar estas narrativas abre a possibilida-
de de revelar e contrastar processos sociais de transformao, atualizao e ressignificao de estrutu-
ras e prticas sociais que informam o lugar da grande propriedade no semirido nos dias de hoje. E, as-
sim, superar imagens cristalizadas de um territrio dominado pelo latifndio, pelas oligrquicas e por
uma pecuria extensiva.

Palavras-chave: Semirido Nordestino; Grande Propriedade; Pensamento Social.

NARRATIVES ON LARGE LAND PROPERTY OF THE SERTO, BRAZILS NOR-


THEAST: TERRITORY OF CATTLE RANCHING, LANDLORDISM AND OLIGARCHIES

ABSTRACT
In this article, we analyze some of the leading authors of classical academic literature on the histori-
cal, economic, political and social dynamics in Northeast, Brazil, to bring out which views (which we
call narrative) on large rural properties (and its owners) in semiarid region were developed by Bra-
zilian social sciences and which emphases of these interpretations. We have identified at least three ma-
jor narratives: the occupation of sertes, the regional economy and the oligarchic politics. In each of
them, the large rural properties and its owners are the protagonists. Highlight these narratives opens
the possibility of revealing and contrasting social transformation processes, update and reinterpretation
of social structures and practices that inform the place of the large property in the semiarid region to-
day; and so to overcome crystallized images of a territory dominated by landlordism, oligarchic fami-
lies and extensive cattle ranching.

Key words: Northeasts Semiarid; Large Rural Property; Social Thought.

Doutora em Cincias Sociais, bolsista do PNPD/CAPES no PPGCS/UFCG. E-mail: kalianemaia@yahoo.com.br.


Professor do programa de Ps-graduao em Cincias Sociais da Universidade Federal de Campina Grande - PPGCS/UFCG.
E-mail: luishcunha@uol.com.

Razes, v.35, n.2, jul-dez /2015


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INTRODUO senvolvidas pelas cincias sociais brasileiras e
quais as nfases destas interpretaes.
Ainda hoje, podemos observar como, no Este trabalho foi empreendido como
agreste e no serto, a criao de gado parte de um esforo de pesquisa dedicado a
a atividade econmica mais ligada ao lati- compreender as tendncias mais recentes de
fndio, pois os grandes proprietrios so
sempre, principalmente, pecuaristas, e s transformao da estrutura fundiria do se-
subsidiariamente, agricultores. (Andrade, mirido paraibano e dinmicas de moderniza-
[1963], 1986, p.126). o da grande propriedade localizada neste es-
pao. Acreditamos que necessrio destacar
A imagem do Nordeste, que as crni- estas narrativas clssicas como forma de re-
cas dos viajantes de fins do Sculo XVIII
e princpios do Sculo XIX descreveram
velar e contrastar processos sociais de trans-
em termos da opulncia dos bares do formao, atualizao e ressignificao de es-
acar (...) comeou a ser substituda pe- truturas e prticas sociais que informam o lu-
la imagem do Nordeste dos latifundirios gar da grande propriedade no semirido nos
do serto, dos coronis; imagem rsti- dias de hoje.
ca, pobre, contrastando com as dos sales
e saraus do Nordeste aucareiro. Nes- Identificamos pelo menos trs gran-
des narrativas nas obras analisadas, narra-
se rastro que surge o Nordeste das secas.
(Oliveira, [1977], 1981, p.35). tivas estas que continuam em maior ou me-
nor grau - a influenciar as maneiras pelas quais
As imagens ainda dominantes sobre a se enxerga o serto, constituindo-se assim em
grande propriedade e os grandes propriet- modos de dizer, de classificar, de ver (Bour-
rios de terra do serto nordestino so forte- dieu, 2005) a regio. So elas:
mente influenciadas pelos clssicos do pen- a) As narrativas de ocupao dos ser-
samento social sobre a regio, publicados ao tes, em que os grandes propriet-
longo do sculo XX. Tanto a cristalizao de rios so apresentados como des-
uma explicao da regio que se vincula pro-
bravadores (Abreu, 1976; Andra-
duo clssica das cincias sociais brasileiras
de, [1963], 1986; Furtado, [1959],
quanto parte das reelaboraes mais recentes
2007), protagonistas de um sistema
que buscaram apreender a complexidade das
social com forte resilincia: o lati-
transformaes vivenciadas nas ltimas dca-
fndio. uma narrativa de consti-
das acabam por reforar estas imagens domi-
tuio de um territrio, com nfase
nantes do semirido como lugar do latifndio,
do atraso, da tradio, mesmo que estejam em histrica e geogrfica.
contradio com os dados mais recentes so- b) As narrativas de carter mais eco-
bre a estrutura agrria e as dinmicas do setor nomicista, que buscam apreender
agropecurio regional .1 as formas particulares de insero
Neste artigo, buscamos analisar alguns da regio e do latifndio ao pro-
dos principais expoentes da literatura acad- cesso de expanso capitalista, res-
mica clssica que trata das dinmicas histri- saltando as bases econmico-sociais
cas, econmicas, polticas e sociais do Nordes- da oligarquia agrria e do sistema
te de modo a fazer emergir, com mais clareza, latifndio/algodo/pecuria/mo-
quais vises (que chamamos de narrativas) rada (Oliveira, [1977], 1981; Fur-
sobre a grande propriedade de terra (e seus tado, [1959], 2007; Prado Jnior,
proprietrios) no serto nordestino foram de- [1960], 1979).

1 Na Paraba, por exemplo, as microrregies de Cajazeiras (61%), Itaporanga (60,58%) e Serra do Teixeira (68,75%) localiza-
das na mesorregio do Serto da Paraba, no semirido nordestino, possuem a maior parte da rea total dos estabelecimentos
agropecurios ocupada pela agricultura familiar, de acordo com os dados do Censo Agropecurio de 2006.
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c) As narrativas polticas, de influn-
tenses de terras ainda no exploradas. A ocu-
cia sociolgica e antropolgica,
pao ocorreu em diferentes datas, obedecen-
que enfatizaram a constituio de
do alguns critrios como: a disponibilidade de
oligarquias familiares baseadas na
recursos hdricos; as vias naturais de acesso; as
propriedade da terra e monopoliza-
caractersticas hostis do meio local entre ou-
doras do poder local. A figura pre-
tras caractersticas (Furtado, 2007; Caron e
dominante dos grandes propriet-
Hubert, 2003). Dinmicas que teriam ocorri-
rios nesta literatura a do coronel e
do principalmente nos Estados de Pernambu-
chefe poltico (Queiroz, 1976; Leal,
co, Paraba, Cear e Rio Grande do Norte.
1975; Pang, 1979; Janotti, 1987;
A procura dos espaos para instalao
Bursztyn, 1985; Lewin, 1993).
das fazendas criadoras de gado se deu obriga-
toriamente no curso dos rios ou riachos, onde
a gua representava um fator importante para
1. O GRANDE PROPRIETRIO COMO a permanncia nas terras.
HERI DESBRAVADOR
Adquirida a terra para uma fazenda, o tra-
A narrativa do grande propriet- balho primeiro era acostumar o gado ao
rio de terra como heri desbravador apare- novo pasto, o que exigia algum tempo e
ce nas anlises acerca da ocupao dos Ser- bastante gente; depois ficava tudo entre-
gue ao vaqueiro. A este cabia amansar e
tes. Autores como Capistrano de Abreu
ferrar os bezerros, cur-los das bicheiras,
[1907] (1976), Celso Furtado [1959] (2007) queimar os campos alternadamente na es-
e Manuel Correia de Andrade [1963] (1986) tao apropriada, extinguir onas, cobras
trataram do tema e de certa forma contribu- e morcegos, conhecer as malhadas esco-
ram para a cristalizao da imagem dos gran- lhidas pelo gado para ruminar gregaria-
des proprietrios de terras como desbravado- mente, abrir cacimbas e bebedouros. Para
res do serto, abordando a chegada e povoa- cumprir bem com seu ofcio vaqueiral, es-
creve um observador, deixa poucas noites
mento da regio, a construo das primeiras
de dormir nos campos, ou a menos as ma-
fazendas para criao de gado, a sociedade do drugadas no o acham em casa, especial-
couro e o incio da agricultura de subsistncia. mente de inverno, sem atender s maio-
Nesta interpretao, no Nordeste, a res trovoadas, porque nesta ocasio costu-
Zona da Mata foi destinada produo da ca- ma nascer a maior parte de bezerros e po-
de nas malhadas observar o gado antes de
na-de-acar enquanto que no serto conso-
espalhar-se ao romper do dia, como costu-
lidou-se a pecuria e mais especificamente o mam, marcar as vacas que esto prximas
criatrio de bovinos, associada agricultura a ser mes e traz-las quase como vista,
de subsistncia, responsvel pela expanso e para que parindo no escondam os filhos
povoamento dos sertes. Nas duas regies, as de forma que fiquem bravos ou morram
dinmicas agrrias foram marcadas pela insti- de varejeiras (Abreu, 1976, p.128).
tuio da grande propriedade, com importan-
te repercusso na vida econmica, poltica e A viso de Abreu (1976) sobre a che-
social da regio. gada e apropriao das reas sertanejas real-
Segundo Furtado (2007), a propagao a a figura de homens com posses e privilgios
e expanso da pecuria extensiva ocorreu em que se apropriam de extensas reas para ex-
todo o serto nordestino, cujas ocupaes per- plorao e constituio da atividade da pecu-
passaram os sculos XVII e XVIII e foi provo- ria, constituindo os maiores latifndios que o
cada pelo apogeu da produo do acar. Com Nordeste conhecera. Sem embargo, os verda-
a inviabilidade da criao de gado prxima as deiros desbravadores eram os vaqueiros que
reas aucareiras, a pecuria interiorizou-se desempenhavam todo o trabalho pesado para
pelos sertes, facilitada devido s grandes ex- implantao dessas fazendas. Sob o paradig-
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ma de conquistadores, inmeros foram os be- ma (o couro) que se utilizava praticamen-
nefcios encontrados por essa classe de gran- te para tudo. Essa importncia relativa do
des proprietrios que dominaram o serto at setor de subsistncia na pecuria ser um
fator fundamental das transformaes es-
meados do XX.
truturais por que passar a economia nor-
De acordo com Furtado (2007), a pe- destina em sua longa etapa de decadncia
curia era um reflexo da atividade aucarei- (Furtado, [1959], 2007, p. 67-68).
ra, ou melhor, uma atividade subsidiaria a ati-
vidade da cana-de-acar. Nos termos do au- O couro foi um dos protagonistas da
tor, a pecuria supria apenas as necessidades atividade da pecuria. Era um bem precio-
da alimentao, a fora motriz animal para so para todos os sertanejos, utilizado em v-
dar continuidade a moenda da cana-de-acar rias situaes do cotidiano como vestimen-
e tambm como meio de transporte da popu- ta, utenslios domsticos, equipamentos auxi-
lao da Zona da Mata aucareira. Fenmeno
liares na lida com o gado e vrias outras ser-
econmico inicialmente de baixa rentabilida-
ventias. Podemos conferir em Capistrano de
de. Falando em termos econmicos, a ativida-
Abreu (1976) a ilustrada cultura do couro vi-
de da pecuria era insignificante frente eco-
venciada no serto, sob domnio da pecuria.
nomia e desdobramento produzido pela eco-
Furtado [1959], 2007 tambm enfatiza a utili-
nomia aucareira, o que Furtado deixa claro
zao do couro pelos sertanejos.
em seu livro Formao econmica do Brasil.
Em comparao com a produo au-
careira, a economia criadora no dependia
Deve-se ter em conta, entretanto, que es-
sa atividade, pelo menos em sua etapa ini- de gastos monetrios no processo de repo-
cial, era um fenmeno econmico induzi- sio do capital e de expanso da capacida-
do pela economia aucareira e de rentabi- de produtiva (Furtado, 1986, p. 60). Por es-
lidade relativamente baixa (...) Ao contr- sa razo, acabou sendo bem vista pelos gran-
rio do que ocorria com a economia auca- des fazendeiros. As instalaes das sedes das
reira, a criatria - no obstante nesta no
fazendas no possuam casas luxuosas, mesmo
predominasse o trabalho escravo - repre-
sentava um mercado de nfimas dimen- quando residiam os proprietrios. Geralmen-
ses. A razo disso est em que a produ- te, era uma casa grande com muitos quartos e
tividade mdia da economia dependente um alpendre. A casa do vaqueiro ficava vizi-
era muitas vezes menor do que a da prin- nha a casa grande, geralmente aos fundos, po-
cipal, sendo muito inferior seu grau de es- rm bem humilde, em muitos lugares eram ca-
pecializao e comercializao. Observa-
sas de taipa2 coberta por palhas e raramente
da a economia criatria em conjunto; sua
principal atividade deveria ser aquela liga- coberta com telha.
da prpria subsistncia de sua popula- Inicialmente, a fazenda e o gado eram
o. Para compreender esse fato, neces- quase sempre administrados pelos vaqueiros3,
srio ter em conta que a criao de gado
os donos das terras ainda tinham receio de
tambm era em grande medida uma ati-
vidade de subsistncia, sendo fonte quase morar na caatinga sertaneja. Posteriormente,
nica de alimentos, e de uma matria-pri-

2 Tambm chamada de pau-a-pique, taipa de sopano ou barro armado, uma tcnica em que as paredes so armadas com varas
ou madeirae preenchidas com barro amassado com gua e depois coberta com palhas.
3 O vaqueiro era o principal encarregado da fazenda, responsvel pela administrao e manuteno da fazenda e do gado, o
vaqueiro possua alguns auxiliares que lhe ajudavam a manter as devidas responsabilidades. Predominava como remunerao
do vaqueiro o sistema de quarteao, ou seja, um quarto da produo da fazenda, a cada quatro bezerros nascidos, um per-
tencia ao vaqueiro. Embora o vaqueiro s recebesse pelo pagamento depois de quatro anos de trabalho na fazenda. Tambm
trabalhava nas fazendas alguns mestios forros que faziam servios auxiliares e recebiam a remunerao em espcie e tinham
moradia garantida. Ser vaqueiro e aps alguns anos de trabalho receber como forma de pagamento algumas reses podia sig-
nificar comear sua prpria fazenda, algo extraordinrio para uma sociedade altamente limitativa em oportunidades como a
colonial. Essa forma de remunerao consentia aos vaqueiros uma certa acumulao de capital e consequentemente ascenso
social (Andrade, [1963], 1986).
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Desvanecidos os terrores da viagem ao dade da terra, antes monoplio real, pas-
serto, alguns homens mais resolutos leva- sasse s mos do nmero limitado de in-
ram famlia para as fazendas, temporria divduos que tinham acesso aos favores
ou definitivamente e as condies de vida reais. Contudo, no era este o aspecto fun-
melhoraram; casas solidas, espaosas, de damental do problema, pois sendo a ter-
alpendre hospitaleiro, currais de mores ra abundante no se pagava propriamente
por cima dos quais se podia passear, bo- renda pela mesma. Na economia de sub-
landeiras para o preparo da farinha, teares sistncia cada indivduo ou unidade fami-
modestos para o fabrico de redes ou pano liar deveria encarregar-se de produzir ali-
grosseiro, audes, engenhocas para prepa- mentos para si mesmo. A roa era e a
rar a rapadura, capelas e at capeles, ca- base da economia de subsistncia. Entre-
valos de estimao, negros africanos, no tanto, no se limita a viver de sua roa o
como fator econmico, mas como elemen- homem da economia de subsistncia. Ele
to de magnificncia e fausto, apresenta- est ligado a um grupo econmico maior,
ram-se, gradualmente como sinais de abas- quase sempre pecurio, cujo chefe o pro-
tana (Abreu, 1976, p.129). prietrio da terra onde tem a sua roa.
Dentro desse grupo desempenha funes
Observando a economia criatria em de vrios tipos, de natureza econmica ou
no, e recebe uma pequena remunerao
conjunto, os principais fatores que desenca-
que lhe permite cobrir gastos monetrios
dearam o criatrio no serto foram: em pri- mnimos. No mbito da roa o sistema
meiro lugar penetrao, ocupao e povoa- exclusivamente de subsistncia; no mbito
mento dos sertes nordestinos; o carter ex- da unidade maior misto, variando a im-
tensivo e a necessidade de grandes extenses portncia da faixa monetria de regio pa-
de terras devido o deslocamento dos animais ra regio, e de ano para ano numa regio
em perodos secos, o baixo nvel de investi- (Furtado, 2007, p. 122).
mento exigido para implantao das fazendas;
a capacidade de auto-reproduo da fora de Dessa forma, os grandes proprietrios
trabalho (Abreu, 1976; Furtado, 2007). Essas de terras utilizaram do seu poder econmico e
caractersticas comprovam a tese do grande social coibindo as pessoas que lhe deviam fa-
proprietrio como precursor da ocupao do vores, dispondo e explorando a mo-de-obra
serto nordestino. de que necessitasse. Em consequncia, o rocei-
Celso Furtado (2007) identificou em ro da economia de subsistncia devia fidelida-
seus trabalhos, e isso perpassa por outros au- de ao proprietrio.
tores, a questo da concentrao fundiria e o Segundo Andrade (1986), a pecuria
problemtico sistema produtivo em torno das sertaneja necessitava de grandes reas porque,
atividades do latifndio/algodo/pecuria/mo- nos perodos secos, o gado tinha que ser re-
rada como sendo os responsveis por alavan- tirado para as serras onde a pastagem mais
car todos os problemas vividos no Nordeste. abundante; migrao essencial para salvar a
Segundo o autor, boiada nos perodos de estiagem. Assim, em
quase toda a rea sertaneja a migrao sazo-
O setor de subsistncia, que se estendia do nal um hbito que se repete todos os anos
norte ao extremo sul do pas, caracteriza- (Andrade, [1963] 1986, p.164). Embora rela-
va-se por uma grande disperso. Basean- te que nem sempre os grandes proprietrios
do-se na pecuria e numa agricultura de faziam a migrao sazonal com os seus reba-
tcnica rudimentar, era mnima sua den-
nhos, a no ser nos anos de extrema seca. Nes-
sidade econmica. Embora a terra fosse o
fator mais abundante, sua propriedade es- se caso, o vaqueiro tinha que arraoar o ga-
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tava altamente concentrada. O sistema de do com cactceas, restolho de culturas e pos-


sesmarias concorrera para que a proprie- teriormente com o caroo do algodo.

4 Providenciar rao para alimentao do rebanho em pocas que faltavam a pastagem natural.
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A criao extensiva do gado no re- tolho das culturas como alimentao comple-
queria muitos cuidados, no entanto os gran- mentar para o gado e tambm utilizavam co-
des proprietrios tinham vaqueiros que cuida- mo alimentao o caroo do algodo, o qual
vam do gado e concomitante tinham alguns ainda no possua valor econmico, pois no
auxiliares. Pde-se observar por muito tempo existiam usinas de beneficiamento. Esse eixo
que, no serto, a pecuria a atividade econ- constituiu a formao social dos sertes at a
mica mais ligada ao latifndio, na maioria das dcada de 1960 (Andrade, 1986).
vezes os grandes proprietrios so pecuaristas O Nordeste semirido propcio pro-
e subsidiariamente agricultores. duo do algodo moc ou serid, sendo es-
Segundo Andrade a atividade agrcola sa ltima tipologia uma denominao prpria
foi posterior criao de gado, das populaes de uma zona vasta que se es-
tende desde o Rio Grande do Norte at a zo-
Apenas a agricultura no foi a atividade na central do Estado da Paraba. Esse tipo de
principal; desenvolveu-se mediocremente algodo cultivado no serto tinha a fibra lon-
sombra dos currais, devido a grande dis- ga e podia ser melhor aproveitado na inds-
tncia que separava aquela zona do lito-
tria txtil devido as suas caractersticas fsicas
ral e ao elevado preo que os gneros atin-
giam aps o transporte por dezenas de l- (Andrade, 1986).
guas. Era feita, porm, de forma penosa, O algodo foi uma das principais cul-
sendo os pequenos campos cultivados li- turas agrcolas do Nordeste e a nica a enfren-
mitados por cercas ou valadas que veda-
tar a cana-de-acar com algum xito. Estu-
vam no s a passagem de bovinos e equi-
nos, como tambm das miuas (Andrade, diosos afirmam que o algodo era uma cultura
[1963] 1986, p. 155). mais democrtica, pois podia ser cultivada por
grandes e pequenos proprietrios. Os proprie-
A agricultura visava apenas o abaste- trios comearam o beneficiamento do algo-
cimento da populao de cada comunidade, do com suas bolandeiras em suas prprias fa-
pois as distncias dos centros e do litoral eram zendas, depois faziam o transporte em lombos
grandes e da elevava o preo dos gneros de de burros para a comercializao nos maiores
primeira necessidade (Andrade, [1963] 1986). centros (Andrade, 1986).
Os alimentos cultivados restringia-se a man- A cultura do algodo facilmente pode-
dioca, milho, feijo e algodo, as vezes abbo- ria ser consorciada com culturas de subsistn-
ra e melo. Andrade [1963], (1986) j identi- cia, como o milho, o feijo e a mandioca. Co-
ficava essas pequenas reas de agricultura co- meou competindo um pouco com a pecuria,
mo manchas isoladas na caatinga sertaneja. depois ganhou visibilidade e melhoramentos,
O ciclo algodoeiro do serto toma visi- afetando o desempenho da pecuria. A grande
bilidade em finais do sculo XVIII e incio do vantagem do algodo era que ao final das co-
sculo XIX. Nos sertes Paraibano, Pernam- lheitas, a palha do milho e a rama do algodo
buco, Cearense e Norte Rio-grandense pas- serviam de alimento para o gado, por isso que
sou a se destacar o algodo arbreo, mais co- o advento do algodo no sentenciou a extin-
nhecido como algodo moc (Caron e Hu- o da pecuria, essa continuou em destaque.
bert, 2003). A cultura algodoeira se desen- O trio composto por pecuria/algodo/cultu-
volveu nos espaos onde antes reinava a ati- ras de subsistncia favorecia os grandes lati-
vidade da pecuria, instaurando-se o trip al- fundirios, representado muitas vezes por um
godo/pecuria/culturas de subsistncia. O al- homem de posses e chefe poltico.
godo passou a ser cultivado com a agricultu- O perodo ureo do algodo nas zonas
ra de subsistncia e com a pecuria, geralmen- sertanejas abarcou parte do imprio e todo o
te associado com as culturas do milho, feijo perodo da Repblica Velha. O serto paraiba-
ou fava. Os fazendeiros aproveitavam o res- no se adaptou bem produo do algodo ar-
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breo1, fazendo do alto serto o maior produ- 2. O GRANDE PROPRIETRIO E O CAPI-
tor de algodo de fibras longas durante a Re- TAL MONOPOLISTA COMO BASES ECO-
pblica Velha. O serto da Paraba teve o pri- NMICO-SOCIAIS DA OLIGARQUIA
vilgio de produzir o melhor algodo de fi- AGRRIA
bras longas disponvel no mercado mundial.
Por volta de 1880, apenas cinco cidades pa- Nas interpretaes de Celso Furtado e
raibanas produziram algodo para exportao Caio Prado Jnior sobre o latifndio e a his-
(So Joo do Cariri, Cabaceiras, Pianc, Sou- tria econmica, destacam-se vrios significa-
sa e Catol do Rocha) (Lewin, 1993). Mesmo dos para a expanso capitalista monopolista
enfrentando todas as dificuldades por falta de do Nordeste. Tambm destacamos as interpre-
rodovias e meios de transporte para ecoar a taes e criticas de Francisco de Oliveira a res-
produo do algodo. A comercializao do peito do Nordeste latifundirio.
algodo at 1928 era feita por Mossor, Rio Na obra Desenvolvimento e subde-
Grande no Norte e/ou Recife, Pernambuco, senvolvimento, Furtado (1961, p. 259) res-
posteriormente que Campina Grande, Para- salta que o trao mais fundamental da eco-
ba, lidera a comercializao de algodo com nomia agrcola brasileira que nela coexiste
o serto Paraibano (Tavares, 1982). Vale sa- o latifndio com a abundancia de terras.
lientar que o serto paraibano tinha mais f- importante deixar claro que o termo latifn-
cil acesso e maior comunicao com Recife do dio no aparece de forma contnua nos textos
que com a capital do Estado. O beneficiamen- do autor. Celso Furtado utiliza vrias denomi-
to do algodo s veio iniciar-se em Campina naes para se referir ao termo latifndio nas
Grande a partir de 1920. Da por diante, a ci- suas variadas obras, como se pode ver nesse
dade passou a ser o centro supridor e lder do exemplo abaixo.
mercado intermedirio do algodo.
A partir do momento em que a agricul- No Brasil, a agricultura nasceu sob a for-
tura comeou a competir com a criao de ga- ma de grande empresa comercial. Esta an-
tecede ao prprio pas, pois no resultou
do pela utilizao dos pastos, aumentaram-se da necessidade de sobrevivncia de popu-
os conflitos sobre o uso da terra, os propriet- laes que se houvessem fixado no terri-
rios rurais investiram no melhoramento do al- trio. (...) a terra era adjudicada em gran-
godo e novos incentivos econmicos fizeram de escala queles que demostrassem capa-
com que aumentasse o valor das terras. cidade para utiliza-la. Desta forma, criou-
se, desde cedo, o latifndio como forma
Esse complexo de atividades configu- de organizao da empresa agrcola (Fur-
ra o antigo sistema do Nordeste, conhecido tado, 1961 p. 260).
como latifndio/pecuria/algodo/morada,
responsvel pelas transformaes econmi- No sentido que Furtado (1961) esta
cas e sociais, mas tambm pela concentrao discorrendo, trata-se principalmente da mo-
fundiria e o problemtico sistema produtivo nocultura da cana-de-acar no Nordeste e do
em torno dessas atividades que se desenvol- caf no Centro-Sul, nesses casos, o significado
viam nas reas semiridas, agravando as de- de latifndio est na organizao da ativida-
sigualdades econmicas e sociais no interior de econmica como grande empresa comer-
do Nordeste. cial de exportao. Na mesma chave de inter-

5 A classificao do IBGE quanto ao algodo arbreo abrange as variedades consideradas permanentes. Existem dois tipos de
algodo arbreo: 1. moc algodo introduzido no serto com durao de 7/8 anos, sua fibra mede de 35 a 40hmm. mais
adaptado a regio semirida, porm tem rendimento inferior ao herbceo; 2. verdo ou rasga-letra uma variedade hbrida
que se originou do cruzamento natural entre o moc e o algodo herbceo. Sua durao de 3 anos e seu comprimento varia
entre 26 e 40mm. Seu cruzamento no foi fruto de pesquisa, mas feito na prtica de cultivo (Menezes, 1985).
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pretao, podemos pensar que assim como a cimento econmico que acontecera com de-
cultura do caf desenvolvida no Centro-Sul, a sigualdades de renda em dimenso regional,
cultura do algodo no Nordeste passou pelas ou seja:
mesmas estratgias comerciais e foi engolida
pelo capital internacional. A economia do Nordeste tende a compor-
O grande latifndio da pecuria te- ta-se, vis--vis da do Centro-Sul, de for-
ria evoludo para uma economia de tipo mis- ma similar ao setor artesanal, de uma eco-
ta. Com isso, o algodo no apenas represen- nomia em processo de industrializao em
tou uma fonte de renda adicional ao proprie- face das novas manufaturas. No poden-
do concorrer, traumatiza-se, ou desagrega-
trio, proporcionou tambm a semente, que
se. Emigram-se os capitais, e, no ocorren-
era uma excelente fonte de alimento para o do o mesmo mo de obra, desagrega-se
gado. Acrescentada a isto, a mo de obra ocu- o sistema econmico por partes, amotoan-
pada no algodo passou a cultivar uma agri- do-se o setor de subsistncia na agricultu-
cultura de subsistncia na propriedade para o ra (Furtado, 1962 p. 50).
seu prprio sustento. Essa combinao algo-
do/pecuria/culturas de subsistncia modifi- Segundo Furtado (1962), tinha que ha-
cou as bases da economia sertaneja e transfor- ver uma interveno de forma planejada na re-
mou as secas que acometeram a regio em um gio Nordeste, para alcanar os nveis de in-
problema social de grandes dimenses. dustrializao do Centro-Sul, se no o fizesse
De acordo com Furtado [1959] (2007), estaria perpetuando o dualismo, pois os recur-
o trabalhador que se fixava no latifndio ser- sos ficariam a merc do lucro, no contribuin-
tanejo devia plantar algodo em regime de do para o desenvolvimento econmico. Sobre
meao com o dono da terra, o qual financia- o Nordeste, o texto de Furtado ainda ressalta
va o plantio, adiantando sementes e o necess- que o problema do Nordeste igual aos pa-
rio para custear a produo. Nas grandes pro- ses subdesenvolvidos em face das naes alta-
priedades do semirido o regime de meao mente industrializadas do mundo atual (Fur-
expressa uma situao de explorao econ- tado, 1962 p. 51), o autor trata o subdesenvol-
mica entre o dono da terra e o trabalhador, ou vimento como o modo de organizao da eco-
morador. Esse sistema de meao vigorou no
nomia brasileira formada no perodo colonial.
serto nordestino durante todo o sculo XX.
Segundo Caio Prado Jnior, a explora-
Prado Jnior [1960] (1979) tambm
o agraria representa justamente um dos po-
menciona os trabalhadores das grandes fazen-
los do dualismo resultante da formao eco-
das de algodo do serto nordestino, esses tra-
nmica do pas.
balhavam no latifndio e obtinham como ren-
da a meao do algodo colhido. Alm disso,
cultivavam gneros de subsistncia, sobre os De um lado, a grande lavoura, seja ela do
quais tinham que pagar uma meao ao pro- acar, do algodo ou de alguns gneros
de menos importncia, que se destinam to-
prietrio, pela utilizao da terra.
dos ao comercio exterior. Doutro, a agri-
Entre os dualismos ou percepes di- cultura de subsistncia, isto produtora
cotmicas sobre a economia brasileira do s- de gneros destinados manuteno da
culo XX, Celso Furtado (2007) e Caio Prado populao do pas, ao consumo interno.
Jnior (1979) ressaltam distines entre as re- (Prado Jnior, [1942], 1976 p. 142)
gies econmicas, principalmente, na compa-
rao entre a rea rural e os centros urbanos. Na oposio estabelecida percebe-se
O dualismo entre regies econmicas, a importncia que possua o setor da gran-
mostrado por Furtado se da entre o Centro- de lavoura de exportao, e a insignificncia
Sul e o Nordeste, os quais compem dois im- da agricultura de subsistncia, j que produ-
portantes ncleos de uma dinmica de cres- zia apenas os gneros para as necessidades in-
91
ternas da populao, insignificncia essa, fren- social. Para o autor, o trabalho pretende ser
te a economia. um processo do social, enquanto sntese de to-
No livro Formao do Brasil Contem- das as determinaes (Oliveira, 1981, p. 15).
porneo, Prado Jnior [1942] (1976) ressalta Oliveira deu prioridade, em seu estudo, a an-
que o dualismo esta circunscrito pela diferen- lise da diviso inter-regional do trabalho no
a de significado entre grande lavoura e agri- Brasil. Recusando o enfoque dos desequil-
cultura de subsistncia. A grande lavoura res- brios regionais, representado pela emergncia
saltada por Prado Jnior, expressava a tra- do planejamento regional do Nordeste.
de grande propriedade, monocultura e traba- Pensando na diviso regional do traba-
lho escravo. Seria por meio do sistema de or- lho no Brasil, o conceito de regio7 de Francis-
ganizao do trabalho e da propriedade que co de Oliveira fundamenta-se
se origina a concentrao extrema da rique-
za que caracteriza a economia colonial (Pra- Na especificidade da reproduo do capital,
do Jnior, 1976, p. 124). Estes seriam os as- nas formas que o processo de acumulao as-
pectos essenciais da grande explorao agra- sume, na estrutura de classes peculiar a essas
ria de um lado, esta a organizao da produ- formas e, portanto, tambm nas formas de lu-
ta de classes e do conflito social em escala mais
o e do trabalho, e a concentrao da rique-
geral. Desse ponto de vista, podem e existem
za que dela resulta; do outro a sua orientao, regies em determinado espao nacional, tan-
voltada para o exterior e simples fornecedo- to mais determinadas quanto sejam diferencia-
ra do comercio internacional (Prado Jnior, dos os processos assinalados (...) existe uma
1976, p. 125). tendncia para a completa homogeneizao da
reproduo do capital e das suas formas, sob a
Francisco de Oliveira criticou a inter-
gide do processo de concentrao e centrali-
pretao dualista da economia e da sociedade. zao do capital, que acabaria por fazer desa-
Para o autor o subdesenvolvimento, ressaltado parecer as regies, no sentido proposto por es-
principalmente por Furtado, no poderia ser sa investigao (Oliveira, [1977], 1981, p. 27).
visto como uma formao histrico econmi-
ca singular, constitudo por um setor atrasa- A partir dessa formulao, Oliveira tor-
do e outro moderno, pois o mesmo pode- na-se um crtico da tese dualista de Celso Fur-
ria ser localizado em outras formaes econ- tado, que defende a questo regional a par-
micas e em outros perodos. tir do approach nos desequilbrios regionais
Oliveira [1977] (1981) tornou-se um e na ao planejada do Estado em termos da
crtico das teses dualistas de Furtado que, se- realocao dos fatores de produo como vi-
guindo a tradio do pensamento cepalino6, so para o desenvolvimento econmico regio-
via a questo regional sob o enfoque dos dese- nal. Ele reconhece inclusive que sempre exis-
quilbrios regionais e a interveno planifica- tiram vrios Nordestes.
dora do Estado em termos da realocao dos Na economia colonial, a pecuria nun-
fatores de produo, com vistas ao desenvol- ca foi representada, uma vez que no estava
vimento econmico regional. fundamentada nos padres de execuo da
Numa perspectiva diferenciada, a prin- economia escravocrata, representada no Nor-
cipal preocupao de Oliveira era com os pro- deste atravs da economia aucareira. Parti-
cessos de mudana e dinmica econmica e do dessa assertiva, Oliveira (1981) alega que

6 A CEPAL (Comisso Econmica para a Amrica Latina) foi criada em 1948 por uma deciso da assembleia geral das Naes
Unidas com sede em Santiago do Chile. Cabia a esta Comisso, estudar o subdesenvolvimento Latino-americano, procurando
explicar suas causas, como tambm suas possibilidades de superao.
7 Sobre o conceito de regio, o que preside o processo de constituio das regies o modo de produo capitalista, e dentro
dele, as regies so apenas espaos scio-econmicos onde uma das formas do capital se sobrepe s demais, homogeneizan-
do a regio exatamente pela sua predominncia e pela consequente constituio de classes sociais cuja hierarquia e poder so
determinados pelo lugar e forma em que so personas do capital e de sua contradio bsica (Oliveira, [1977], 1981, p. 30).
92
a economia pecuria era um desdobramento pois apenas o reproduz. O baixo valor deter-
marginal da atividade econmica principal do minado, em ltima instncia, pelas modifica-
es que esto ocorrendo na composio org-
Nordeste, que era a produo aucareira.
nica do capital nas indstrias txteis da Ingla-
O Nordeste agrrio no-aucareiro terra e dos Estados Unidos (Oliveira, [1977],
comear a ser redefinido completamente pe- 1981, p. 47).
la entrada em cena de outro ator: o algodo
(Oliveira, 1981, p. 46). Onde antes predomi- O lugar social da grande propriedade
nava a pecuria extensiva, impera nos vastos descrito por Francisco de Oliveira demonstra
campos do serto nordestino a cultura do al- que as transformaes que se operavam na re-
godo, em consrcio com a pecuria e as cul- gio Nordeste refletia a submisso da burgue-
turas de subsistncia. Nasce nesse momento sia industrial regional aos interesses da oligar-
o grande sistema produtivo do Nordeste, la-
quia agrria algodoeira pecuria e ao capital
tifndio/algodo/pecuria/morada e nas suas
internacional.
franjas as culturas de subsistncia.
Oliveira (1981) chama ateno para a

Em decorrncia da revoluo indus-
reproduo e expanso da estrutura fundi-
trial e do avano da indstria txtil na econo-
ria do Nordeste, assegurando que foram essas
mia inglesa, cresce a demanda mundial pela
mesmas relaes que predominaram na eco-
procura do algodo. O Nordeste semirido
nomia aucareira no Nordeste, depois coman-
propcio produo do algodo de fibra lon-
daram a esfera financeira de circulao do ca-
ga, conhecido como algodo moc ou serid
f na regio Sul. E dessa vez, foi responsvel
(Oliveira, 1981).
por subordinar ao capital internacional finan-

Oliveira (1981) aponta que aparece ceiro a estrutura da produo algodoeira/pe-
nesse momento, no serto algodoeiro-pecu- curia no Nordeste, representada pelas trs
rio, uma estrutura fundiria tpica do latifn- irms que se fixam nessa regio, a SANBRA,
dio. Para o autor, ANDERSON CLAYTON e MACHINE COT-
TON. Nesse momento, aparecem as empre-
O Nordeste agrrio no-aucareiro converte- sas internacionais que controlam a circulao
se num vasto algodoal, desde o Maranho do algodo.
Bahia. No a plantation, porm, a estru-
tura de produo dessa nova mercadoria; es- Quem veio mesmo concorrer com a ca-
se vasto algodoal na verdade constitudo pe- na-de-acar foi a produo de algodo no in-
la segmentao sem fim de pequenas e isola- terior sertanejo. O Nordeste aucareiro come-
das culturas. A rapina internacional encontra ou a demonstrar uma tmida economia, fren-
terreno propcio constituio de uma estru-
te a produo do algodo. Outro Nordeste
tura de produo em que o capitalismo inter-
nacional domina a esfera financeira de circu-
emergia, porm submetido as mesmas leis de
lao, deixando a produo entregue aos cui- determinao do capital internacional, assim
dados de fazendeiros, sitiantes, meeiros, pos- como j acontecera com a produo do a-
seiros. Emerge aqui a estrutura fundiria tpi- car. Nesse momento de euforia da produo
ca do latifndio: o fundo de acumulao da- algodoeira, o controle poltico do Nordeste se
do pelas culturas de subsistncia do mora-
firma nas mos dos grandes latifundirios, en-
dor, do meeiro, do posseiro, que viabilizam,
por esse mecanismo, um baixo custo de repro-
fatizando o Nordeste algodoeiro-pecurio. Se-
duo da fora-de-trabalho e, portanto, um gundo Oliveira, [1977], (1981, p. 35) coro-
baixo valor que apropriado escala de circu- nis do algodo, pecuria e bares do caf e
lao internacional de mercadorias, sob a gi- Estado oligrquico so os agentes e a forma da
de das potncias imperialistas. Deve-se fazer estrutura do poder.
aqui a inverso entre o discorrer do discurso
e o andamento da constituio da relao real: Na segunda metade do sculo XX, a
no a estrutura tpica do latifndio-minifn- produo de algodo entra em crise, os pro-
dio o que determina o baixo valor do algodo, prietrios no conseguiram mais produzir a
93
preos viveis no mercado mundial. Nesse mo-
mento, entrou em crise tambm o sistema de Oliveira (1981) afirma que at estradas
moradia e em decorrncia desse processo de fa- privadas o DNOCS foi capaz de fazer no inte-
lncia ocorre uma intensificao das migraes rior dos grandes latifndios para beneficiar os
para o Centro-Sul, regio que estava em pleno coronis. Isso tudo se dava porque o contro-
desenvolvimento industrial (Oliveira, 1981). le poltico do DNOCS permaneceu durante
Oliveira (1981) relata que o Estado pas- dcadas nas mos dos polticos oligrquicos.
sou a intervir atravs da ao do DNOCS pa- Outro benefcio do DNOCS para os coronis
ra que transformasse a estrutura econmica e acontecia nas frentes de emergncia. Os co-
social do Nordeste. Porm, as aes do DNO- ronis usavam do seu poder e do assistencia-
CS significaram simplesmente um reforo das lismo para alistar nas frentes de trabalho e no
condies da prpria estrutura produtiva, tan- benefcio de alimentos, os seus eleitores/traba-
to na esfera da produo quanto na esfera da lhadores, alm disso, alguns dos seus eleitores
circulao e da apropriao (Oliveira, 1981, eram fantasmas e mesmo assim tinham prio-
p. 52). A crtica do autor em relao forma ridade nos benefcios do governo. Esses casos
de planejamento empregada pelo Estado afir- eram recorrentes, facilitados pela falta de fis-
ma que as aes desenvolvidas pelo IFOCS8 e calizao.
depois DNOCS manteve, mais do que transfor- Quando a regio do caf passa a ser a
mou, as condies de reproduo da estrutura regio da indstria, h uma diviso regional
econmica e social, conduzindo-o a uma forma do trabalho no territrio brasileiro. As migra-
de Estado oligrquico, o Estado foi literalmen- es do Nordeste para o Sudeste aumentam
te capturado pelos oligarcas que detinham os e as duas principais regies do pas se confli-
maiores poderes polticos e econmicos. tuam, uma em pleno crescimento e a outra em

Os investimentos realizados pelo estagnao. nesse contexto e tentando ces-
DNOCS reforavam a estrutura arcaica do sar com as migraes, controlar o xodo ru-
ral e corrigir alguns desequilbrios regionais
Nordeste, pois expandia as estratgias produ-
que se iniciam os primeiros estudos de plane-
tivas dos grandes proprietrios, contribuindo
jamento regional para o Nordeste.
para reforar a existncia do fundo de acu-
mulao prprio dessa estrutura (Oliveira, Segundo Oliveira (1981),
1981, p. 54).
No a estagnao que fora ao plane-
jamento, nem apenas a situao de mis-
Tal acumulao primitiva utilizava os re-
ria das massas camponesas e trabalhado-
cursos do Estado para implantao de ben-
ras do Nordeste algodoeiro/pecurio. Essa
feitorias nas grandes propriedades, e sua
estagnao era, na maioria dos casos ape-
forma de financiamento chegou a consti-
nas a aparncia das transformaes que se
tuir-se em outro pilar da fora e do poder
operavam na hierarquia de poder entre as
poltico dos coronis, oligarquia algodoei-
classes dominantes: no Nordeste como um
ra-pecuria. Chegando quase sempre atra-
todo, esta estagnao refletia sobretudo a
sados os recursos fiscais que a Unio devia submisso da burguesia industrial aos inte-
fornecer para as emergncias, o DNOCS resses da oligarquia agrria algodoeira-pe-
utilizava os crditos junto aos grandes fa- curia e portanto a dinmica dessa oligar-
zendeiros e comerciantes do Nordeste se- quia, sua expanso (Oliveira, 1981, p. 52).
mi-rido, quase sempre as duas formas do
capital reunidas numa s pessoa, personae
dessa forma de reproduo, para adianta- Na verdade, o trabalho desenvolvido
mentos (Oliveira, [1977], 1981, p. 55). por Oliveira reflete uma forte decepo do au-

8 rgo criado pelo Decreto n 7.619, de 21 de outubro de 1909, subordinado ao Ministrio da Viao e Obras Pblicas,
com o nome de Inspetoria de Obras contra as Secas (IOCS). Em 1919 teve a palavra Federal acrescentada ao nome, e em 1945
passou a chamar-se Departamento Nacional de Obras contra as Secas (DNOCS).
94
tor com o planejamento regional no Brasil e proprietrios de terras e tambm ressaltaram,
com a consolidao do rgo de planificao, em seus trabalhos, os conflitos e compromis-
a SUDENE9. sos entre o poder local e as esferas municipais,
Nesse caldeiro de instabilidades ocor- estaduais e federais. Tambm se debruaram
rendo no Nordeste, Celso Furtado e outros es- sobre esses fenmenos, pesquisadores como
tudiosos propem, via planejamento regional, Eu-soo-Pang (1979), Janotti (1987), Bursztyn
a criao da SUDENE como sendo um esfor- (1985), Lewin (1993) e Gurjo (1994), anali-
o modernizador para as transformaes no sando especificidades de algumas regies.
Nordeste. Em pesquisa detalhada na Paraba, Lin-
Segundo Oliveira (1981, p. 120), da Lewin (1993) procurou examinar a relao
histrica entre parentesco e organizao pol-
A SUDENE levou longe demais sua pr- tica. O enfoque utilizado pela autora est na
pria ideologia e seus argumentos ideolgi- famlia extensa de elite ou parentela (adotada
cos, travestidos em linguagem tcnica neu- no estudo como sinnimos), tendo como pa-
tra e apoltica, na exacerbao do fantas- no de fundo a patronagem rural, poder polti-
ma da regio problema, a rea mais pobre co e as transformaes econmicas em expan-
do hemisfrio ocidental, a ameaa uni-
so na Paraba. As concluses do trabalho en-
dade nacional, a rea de onde emergiram
os conflitos que poderiam por em risco es- fatizam as estratgias de organizao familiar
sa unidade no fundo uma unidade da na- que tinham em vista a estrutura de poder da
o burguesa. sociedade, e sua conformao devido s novas
condies ocorridas no final do sculo XIX.
As famlias de proprietrios de terras
3. O GRANDE PROPRIETRIO REPRE-
que detinham mais poder econmico e pol-
SENTADO PELO CORONEL E PELO CHE-
tico na Paraba no eram simples agriculto-
FE POLTICO - CONSTITUIO DE OLI-
GARQUIAS FAMILIARES BASEADAS NA res, mas representavam uma burguesia agr-
PROPRIEDADE DA TERRA E MONOPOLI- ria, arquitetavam a oligarquia agrria do Es-
ZADORES DO PODER LOCAL tado. Essa classe era composta por fazendei-
ros pecuaristas e plantadores de algodo que
vinham investindo em equipamentos de be-
A reflexo sobre a estrutura e os atores neficiamento da fibra.
que compem o poder local orientou vrios
Nesse contexto, e pensando os grandes
estudos no campo das cincias sociais, mais
proprietrios de terras do Nordeste, Gurjo
especificamente na segunda metade do scu-
(1994) acrescenta que
lo XX. Neste perodo, encontramos um maior
nmero de obras que tm como principal ob-
jetivo compreender a poltica nacional a par- Os coronis auferiam lucros sobre a pro-
tir das relaes estabelecidas com o poder lo- duo na intermediao comercial e nas
empreitadas das obras contra as secas, au-
cal. Maria Isaura Pereira de Queiroz (1976)
mentando, consequentemente, a concen-
e Nunes Leal (1975), para citar alguns destes trao da riqueza e permitindo a emergn-
estudiosos, pesquisaram as peculiaridades do cia de novas fraes de classe dominan-
poder local e suas mais variadas formas, co- te ligadas ao capital comercial e usurio
mo o coronelismo e mandonismo, registradas (Gurjo, 1994 p. 31).
nas experincias de poder e dominao dos

9 A SUDENE foi criada em 1959 e traz escrita a marca da interveno planejada, na tentativa de superao do conflito de
classes intra-regional. Porm, segundo Oliveira [1977], (1981), o planejamento no representava a ao do estado como me-
diador, mas a presena de um Estado capturado ou no pelas formas mais adiantadas de reproduo do capital para forar a
passagem no rumo de uma homogeneizao, ou conforme comumente descrito pela literatura sobre planejamento regional
(Oliveira, [1977], 1981, p.30).
95
A Paraba estava vivenciando momen- Uma das principais contribuies do
tos de euforia, a economia caminhava em rit- trabalho de Lewin (1993) sobre a parentela e
mo de expanso e a classe latifundiria estava sua relao com a poltica e a patronagem ru-
satisfeita com os altos rendimentos proporcio- ral na Paraba foi analisar as mudanas ocor-
nados. Por sua vez, entende-se que esse pro- ridas na base familiar extensa. A autora mos-
cesso de mudanas preservou a velha estrutu- tra bem mais do que um declnio linear, breve
ra agrria, admitindo a ampliao do corone- e abrupto, mas a sobrevivncia desse sistema
lismo e do poder oligrquico. durante decadas. A organizao do parentes-
Ao longo de toda a Repblica Velha, ha- co reflete uma evoluo que encontra expres-
via um controle vertical exercido pelo patro- so na permanncia da famlia ao longo das
nato rural sobre os moradores, ou os que tra- geraes de acordo com caractersticas orga-
balhavam sobre sujeio10. Para manter sua nizacionais notavelmente habituais (Lewin,
posio de superior na hierarquia do poder, 1993, p. 372). Teria ocorrido apenas um des-
os membros da oligarquia baseavam-se tam- gaste do papel da famlia extensa de elite. Em
bm em vnculos horizontais recprocos (Le- outros termos, como aponta a autora,
win, 1993, p. 68). Aconteciam fortes ligaes
de clientelismo, reforados por laos quase fa-
O poder de base familiar, em sua forma
miliares, permitindo que as oligarquias resis- mais conhecida, o coronelismo, ainda so-
tissem s ameaas vindas de baixo em muitas brevive ao nvel local na Paraba e no Nor-
reas rurais. Dessa forma, a extrema depen- deste do Brasil. Esta no uma revelao
dncia econmica em relao aos propriet- surpreendente, se considerarmos a sobre-
rios, e os laos recprocos entre patro-mora- vivncia paralela dos latifndios, das rela-
dor, tudo isso, reforava o controle do campo es de explorao do trabalho nas zonas
pela classe latifundiria. rurais, da pobreza, do analfabetismo (Le-
win, 1993, p. 367).
Como os trabalhadores no dispunham
de terras, tinham de se subordinar as impo-
sies dos grandes proprietrios. As relaes Numa sociedade carente de um Esta-
entre os donos de terras e os trabalhadores ru- do forte e classes sociais definidas, a parentela
rais, corroborava uma verdadeira explorao, continuou a ser a principal fonte de segurana
atravs do compadrio e do favoritismo, pro- individual.
duzidas pelas relaes pessoais de produo. Os indicadores de crescimento econ-
Assim, o morador, o meeiro, e demais agrega- mico na Paraba estavam intimamente ligados
dos eram reduzidos ao curral eleitoral do co- com o sistema oligrquico de base familiar.
ronel e, portanto, garantidores do poder das Em cada uma das cinco zonas geoeconmicas
oligarquias (Gurjo, 1994 p. 45). da Paraba, a oligarquia11 agrria estava aco-
O crescimento da economia Paraiba- plada diretamente a economia exportadora
na em meados do sculo XX motivou vrias para a reproduo da famlia e para o contro-
transformaes nas relaes de produo, em- le sobre a vida poltica. Partindo desse pressu-
bora tenha estimulado a reproduo da velha posto, podemos conferir que a vida cotidiana
estrutura agrria, ampliado os latifndios e in- no serto nordestino se misturava com a vida
crementando as relaes no capitalistas de poltica, e as famlias da elite usavam desse ar-
produo, vigorando as prticas coronelistas tifcio para monopolizar os cargos municipais
e oligrquicas (Gurjo, 1994). e a representao na assembleia.

10 A sujeio uma forma de explorao do trabalho no assalariado, estabelecida atravs de acordos entre o patro e o
morador.
11 Entende-se por oligarquia aqui os grupos que controlam alguns setores economia e exercem o comando da poltica local.
Representam grupos de parentes consanguneos ou unidos por laos matrimoniais ou de compadrio, ou ainda por interesses
econmicos ou polticos. Cf. Eul-soo-Pang (1979) e Linda Lewin (1993).
96
3.1 Origem, permanncia e declnio das rela- rantiam o total apoio, inclusive os votos da re-
es oligrquicas, coronelistas e clientelistas gio ou municpio que ele liderava.
Tratando do declnio do sistema coro-
Para discutir a temtica da grande pro- nelista, Leal (1975) considera que morre o co-
priedade rural e o poder local fundamental ronelismo como sistema poltico em meados
problematizar abordagens a respeito do coro- de 1930, mas o coronel e o mandonismo so-
nelismo, mandonismo e clientelismo. brevivem. As principais causas desse declnio
para o autor so: o desenvolvimento e a produ-
Interessa-nos refletir como esses estu-
o industrial do pas, a crise do caf, aumento
diosos interpretaram as diferentes prticas po-
da populao e do eleitorado urbano, expan-
lticas encontradas no Brasil, desde a colnia,
so dos meios de comunicao e de transporte.
passando pelo imprio, Repblica e constru-
Para Queiroz (1976), o mando poltico
o do Estado-nao, denominadas como for-
do coronel descende do carisma, embora tam-
mas de exerccio do poder local. Como essas
bm proceda de sua posio econmica que
formas de poder manifestam diferentes prti-
lhe possibilita fazer favores e exercer o poder.
cas polticas a depender da localidade regional
A autora entende o coronelismo como um
analisada. Tomando como base a grande pro-
mandonismo local, uma estrutura de cliente-
priedade rural, e a questo do poder local, au-
la poltica, os elementos que do notoriedade
tores como Leal (1975), Queiroz (1976), Ja-
a esse fenmeno o poder de barganha, o ca-
notti (1987), Eu-soo-Pang (1979) e Bursztyn
risma e a parentela e no apenas a proprieda-
(1985), entre outros, analisaram as formas de de fundiria como argumentam outros auto-
poder local e suas repercusses sobre o dom- res. De acordo com Queiroz (1976), a base do
nio em localidades e tempos especficos e che- coronelismo o poder poltico do coronel que
gam a diferentes concluses. Procuramos fa- advm das relaes de dependncia recproca
zer uma anlise crtica a respeito do surgimen- vertical e horizontal no seio da parentela. a
to, desenvolvimento e expanso e declnio do partir das relaes entre a parentela que pode-
coronelismo na literatura sociolgica. mos conferir a interligao entre os aspectos
Segundo Nunes Leal (1975), o sistema econmicos, polticos, jurdicos e familiar.
coronelista o protagonista da grande pro- Para Janotti (1987), o coronelismo
priedade rural. Para o autor, o coronelismo tambm se constitui desde o Imprio, a partir
se firma, na Primeira Repblica, enquanto um do autoritarismo local e da fora eleitoral que
compromisso entre o decadente poder priva- os coronis possuam devido fraca presen-
do dos coronis e o poder pblico fortalecido, a do Estado. Com a Repblica, a autora con-
e que esse regime s foi possvel a partir da sidera que houve uma ampliao do papel do
superposio do regime representativo de ba- coronel na estrutura que se iniciava.
se ampla a uma estrutura econmica e social De acordo com Pang (1979), o coro-
pautada numa estrutura agrria monocultora nelismo vem de uma base patriarcal, desde a
e exportadora advinda da colonizao. estrutura econmica implantada no Nordeste
Leal (1975) caracteriza o coronelismo nos engenhos de acar e nas fazendas de gado
como interdependente entre as trs esferas de do sculo XVI. Para esse autor, o coronelismo
poder, local, estadual e federal, uma organi- exercido na Repblica teve aparies bem an-
zao de relaes que vai do coronel ao presi- tes, quando os grandes proprietrios de terras,
dente da repblica, envolvendo compromissos detentores de poder econmico e status social,
recprocos. A posio de quem ocupa o poder detinham a supremacia poltica de um lugar.
local deve estar sempre ligada a quem domi- A principal funo do coronelismo era
na nas duas outras esferas. O governo do Es- a hbil utilizao do poder privado acumula-
tado garantia aos coronis o controle dos car- do pelo patriarca de um cl ou uma famlia
gos pblicos, enquanto que os coronis lhe ga- mais extensa.
97
Com o tempo, a distino entre interesse coronelismo, passou a existir o voto secreto;
privado da classe latifundiria e as preocu- o desenvolvimento econmico com a indus-
paes do municpio chegaram a confun- trializao e a urbanizao; proliferao dos
dir-se e em muitas cidades do interior tor-
partidos polticos com diversas ideologias e
naram-se sinnimos. Durante a monarquia
e a repblica, o municpio continuou a ser- lealdades regionais.
vir de reduto do coronel fazendeiro que Enfim, Pang (1979) relatou em sua pes-
usava e abusava da regio como se fosse quisa que com esses acontecimentos, o Estado
seu domnio privado (Pang, 1979, p. 21). e o partido no dependem mais do poder de
um s homem, na figura de coronel, para se-
Segundo o autor, o coronelismo no rem bem sucedidos. A medida que isso acon-
Nordeste foi beneficiado, porque no momento tecia, cada municpio passou a ter mais de um
que decorreu de 1850 a 1930, houve a ausn- coronel partidrio. Para o autor, o processo
cia de um Estado forte e centralizado, da ser o de transformao ainda estaria acontecendo e
coronelismo a nica instituio vivel de poder. a medida que o processo de modernizao se
Pang (1979) e Lewin (1993) ressaltam consolidasse, uma nova elite social emergiria
os conflitos que se passavam entre as famlias ou se transformaria.
da oligarquia, em busca do domnio poltico e Bursztyn (1985) considera que a ori-
do exerccio de cargos pblicos. Como exem- gem do coronelismo remete ao perodo colo-
plo, podemos dizer que essas desavenas eram nial. Segundo o autor, ainda no Brasil col-
comuns no Nordeste e na Paraba12. nia, o governo central seguiu uma poltica de
importante salientar que Pang (1979) coexistncia pacfica que se concretizava pela
fala em modificao e no em declnio do co- omisso do poder pblico ao nvel local. Em
ronelismo; os coronis tornaram-se interme- troca, o poder central teria crditos para con-
dirios do poder dos diversos partidos, nas d- tar com o poder local quando desse precisas-
cadas de 1960 e 1970, ressurgindo assim co- se. Para o autor, o que legitimava os podero-
mo uma nova elite partidria modificada. sos locais era o paternalismo encravado na so-
ciedade patriarcal rural. No nvel poltico, os
poderosos locais sempre lograram impor sua
Como resultado de uma industrializa-
o e urbanizao desiguais, algumas re-
vontade, desde a poca colonial, passando pe-
gies mais atrasadas permaneceram a mar- lo imprio, at o perodo republicano (Burs-
gem do domnio do Estado centralizado, ztyn, 1985, p. 21).
nos quais os coronis a moda antiga do- A partir do governo Vargas, a interven-
minavam. No conjunto, porm, o corone- o estatal intensificada, ou seja, o Estado
lismo brasileiro comeou a declinar na d-
comea a transformar seu carter autoritrio
cada de 1970, a medida que a poltica ba-
seada na famlia est sendo substituda por por omisso em autoritrio ativo (Bursztyn,
classes scio econmicas e grupos volta- 1985, p. 21), embora se d atravs da interme-
dos para interesses comuns, competindo diao da figura do coronel.
pelo poder (Pang, 1979, p. 63). Bursztyn (1985) entende o coronel co-
mo um mediador entre o Estado e o povo. Pa-
Pang (1979), por sua vez, assinala que ra o autor, apesar da crescente importncia
o coronelismo chegou ao ocaso, mas no de- da centralizao, onde alguns poucos se torna-
sapareceu totalmente. As transformaes ram realmente, donos do poder, ainda persis-
econmicas e sociais das dcadas de 1930 e te o peso poltico representado localmente pe-
1940 acrescentaram uma nova dimenso ao lo poder dos donos (Bursztyn, 1985, p. 20).

12 Na Paraba, a famlia Pessoa dominou o Estado na primeira repblica, foram desafiados pela famlia Pereira de Princesa
Isabel. Cf. Jos Amrico de Almeida, memrias de Jos Amrico (o ano do Nego). Cf. Jos Octavio de Arruda Mello em His-
trias da Paraba: lutas e resistncias (1994). Tambm ressalta os conflitos Linda Lewin (1993).
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Note-se que, na interpretao Bursztyn trofia do poder privado, como uma fora de
(1885) h uma continuidade das relaes co- poder local num estado patrimonialista e tam-
ronelistas durante toda a histria do Brasil, se- bm numa sociedade patriarcal. Essa perspec-
gundo ele, a modernizao conservadora tiva defende a ausncia de um Estado forta-
viabilizada pelo Estado no incompatvel lecido, por isso o mando dos coronis. O co-
com o fortalecimento do poder local. Trata- ronelismo seria o sustentculo das oligarquias
se de um processo simultneo em que o Esta- municipais e estaduais. Numa perspectiva con-
do inviabiliza parcialmente o coronelismo, ao traria, Leal e Bursztyn identificam o coronelis-
mesmo tempo que boa parcela dos coronis mo como compromisso entre um poder priva-
sobrevivem, graas e apesar do Estado (Bur- do em crise e o crescente poder de um Estado
sztyn, 1985, p. 30). O autor detm-se no pro- capitalista em desenvolvimento que pode atin-
cesso de legitimao recproca, desenvolvido gir o mbito federal. Nesse caso, o poder do
entre o poder central e o poder local. Partindo coronel delegado pelas instncias superiores
desse pressuposto, o povo considerado vti- que representam o Estado, da o coronel ser
ma impotente das maquinaes estatais ou de submisso aos governadores.
grupos dominantes.
Bursztyn (1885) explica em o poder CONSIDERAES FINAIS
do donos que a morte lenta do coronelismo
tradicional se deu quando o Estado anunciou
As narrativas expostas por esses gru-
via processo de desenvolvimento, uma mo-
pos de autores do pensamento social brasilei-
dernizao urbano-industrial planejada. Nesse
ro apresentam significados referentes a ques-
sentido, ocorre um perodo de transio para tes comuns como latifndio, grandes lavou-
uma situao de coronis sem coronelismo. ras, monocultura, ciclos orquestrados, pecu-
Bursztyn associa o coronelismo a gran- ria extensiva, relaes de trabalho e mora-
de propriedade quando atesta que o Estado, dia, burguesia agrria, oligarquias e relaes
no passado ou na fase de sua pesquisa (dcada de poder. Conforme essas narrativas fo-
de 1980), sempre beneficiou os coronis com ram tecidas no Brasil, um imaginrio da re-
diversas formas de subsdios. Segundo o autor, gio Nordeste (e particularmente de sua por-
nas dcadas de 1970 e 1980, os instrumentos o semirida) como espao problema, sin-
que asseguram a interdependncia entre o Es- nimo de atraso, tradio e disparidades regio-
tado e o poder local, na fase da intensifica- nais foi sendo plasmada entre os pesquisado-
o da ao planejada, no so muito diferen- res dedicados a compreender diferentes aspec-
tes dos que foram empregados historicamen- tos da vida social regional.
te. Todavia, o que caracteriza a fase estudada As reflexes sobre o lugar da grande
por Bursztyn que o Estado age de forma pla- propriedade no semirido hoje e sobre a atua-
nejada a nvel nacional. Esse mecanismo tra- o e perfil dos grandes proprietrios , em
dicional de cooptao poltica ao nvel regio- grande medida, ainda fortemente influencia-
nal e local reforado ainda mais pela disse- da pelas narrativas do heri desbravador,
minao do crdito oficial, pelas agncias de do latifndio, da oligarquia poltica. O impac-
desenvolvimento e pelos programas e projetos to destas narrativas e mesmo seu valor heurs-
regionais (Bursztyn, 1985, p. 31). Assim sen- tico dificultam que novas hipteses sejam for-
do, a dependncia econmica foi responsabi- muladas, produzindo, de um lado, o desinte-
lizada por todo o poder autoritrio existente resse pela temtica (apesar da crescente litera-
entre o poder central e o poder local. tura sobre agronegcio e grande propriedade
Entendemos que ao problematizarmos que tem sido produzida no Brasil, baseada em
o debate sobre o coronelismo, encontramos pesquisas realizadas em outras regies do pas)
teses bem distintas. Autores como Queiroz e e, por outro, a permanncia de interpretaes
Pang apresentam o coronelismo como a hiper- que no do conta das dinmicas em curso na
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regio. Ns podemos destacar, entre estas di- es das agriculturas familiares no Nordeste do
nmicas: o crescente protagonismo da agricul- Brasil. Braslia: Embrapa informao tecnol-
tura familiar em muitas microrregies do se- gica, 2003. p. 103-122.
mirido, ainda que no se tenha produzido es-
tudos mais detalhados sobre sua territorializa- FURTADO, C. Formao econmica do Bra-
o e como avanou sobre reas antes domi- sil. 34 ed. So Paulo: companhia das letras,
nadas pelo latifndio; processos de moderni- 2007.
zao das grandes propriedades e dos grandes
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1961.
da terra; dinmicas de fortalecimento das re-
des urbanas intrarregionais; ressignificao da __________. A pr-revoluo brasileira. 2 ed.
pecuria e sua associao com a ambientaliza- Rio de Janeiro: Fundo de Cultura, 1962.
o do debate sobre desenvolvimento e a des-
qualificao das atividades agrcolas; novas di- GURJO, E. de Q. Morte e vida das oligar-
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va. preciso imaginar outras narrativas, que JANOTTI, M. L. O coronelismo: uma polti-
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