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PRESENA DA CINCIA EM O ARCO-RIS DA

GRAVIDADE, DE THOMAS PYNCHON

Pedro Dolabela CHAGAS *

RESUMO: O artigo analisa a presena da cincia em O arco-ris da gravidade,


de Thomas Pynchon, em seus aspectos sociolgicos e epistemolgicos. Observa-
se o modo como o tema produz remisses atualidade histrica, assim como
as suas implicaes para o enredo e a construo narrativa da obra. Um dilogo
com Weber servir como referncia para a deteco do componente crtico
da ficcionalizao pynchoniana da cincia, assim como certo dilogo com a
epistemologia contempornea situar o seu ceticismo quanto idealizao
da racionalidade e da prtica cientfica regular. Os trs itens que compem a
exposio causalidade, burocracia e ideia, em sua interconexo, colocam
a cincia como fundamento para a anlise do modo como O arco-ris da gravidade
compreende o mundo contemporneo ao seu lanamento, em 1973.

PALAVRAS-CHAVE: Thomas Pynchon. Epistemologia. Sociologia da cincia.


Romance contemporneo.

Poucos escritores demonstram tanta familiaridade com a cincia como o norte-


americano Thomas Pynchon. Suas narrativas so permeadas por referncias histria
da cincia, e a sua biografia nos conta que o seu interesse pela fsica terica, na
universidade, era to intenso quanto pela literatura um interesse que, a se julgar
pelo seu trabalho literrio, no diminuiu com o tempo.
Neste ensaio, comentaremos certos aspectos de cunho sociolgico e
epistemolgico da sua abordagem da cincia em O arco-ris da gravidade, de 1973.
Faremo-lo sob os trs ngulos interrelacionados da causalidade, da burocracia e
da ideia: o primeiro se dedica densidade epistemolgica de uma obra na qual a
causalidade atua no apenas como tema, mas tambm como uma moldura lgica a
configurar a escritura; o segundo versa sobre a formatao institucional do campo

* UESB Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia. Departamento de


Estudos Lingsticos e Literrios. Vitria da Conquista BA Brasil. 45000-000
dolabelachagas@gmail.com
Artigo recebido em 15 de outubro de 2010 e aprovado em dezembro de 2010.

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cientfico, que tomado, no romance, como uma metonmia da tecnocracia estatal
moderna; o terceiro, por fim, item discorre sobre a fundamentao mtica das ideias
cientficas, por onde a obra de Pynchon se contrape viso comum da cincia como
produtora de conhecimento objetivo. Ao conectar vrios sistemas sociais paralelos,
a cincia aparece, em O arco-ris da gravidade, como uma metonmia do mundo
contemporneo.

Causalidade
A causalidade organiza um imenso nexo de significado em O arco-ris da
gravidade, especialmente a partir da crtica s limitaes do determinismo. Por
um lado, a narrativa encena a queda no abismo da contingncia, as limitaes
do determinismo sendo tematizadas pela atuao do acaso nos acontecimentos
mundanos o acaso, explorado como o oposto epistemolgico da causalidade.
Paralelamente, reala-se o limiar da alienao e da corrupo poltica a que o reinado
da causalidade leva os seus praticantes devotos.
Pynchon ironiza a compulso do determinismo a controlar a totalidade
dos elementos envolvidos na descrio do problema, tratando seu objeto, desse
modo, como um sistema fechado. Tal fechamento implicaria na manipulao
de elementos selecionados da realidade, que apenas assim formatada como
sistema. Mas ao longo do romance o determinismo repetidamente minado pela
ao do acaso, que revela a arbitrariedade da sistematizao e a sua incapacidade
de controlar a empiria. Vrios acontecimentos do enredo oscilam entre o
determinismo e a aleatoriedade, parecendo, aos olhos dos personagens, indecidveis
interpretativamente impresso que amplificada, para o leitor, por um narrador
que nega qualquer soluo tenso. Em O arco-ris da gravidade a problematizao
da causalidade adquire, desse modo, uma presena estruturante: ela tratada como
um tema, ao mesmo tempo em que configura o enredo e a tcnica narrativa de
Pynchon.
A compulso causalidade orienta tambm a ficcionalizao do ethos cientifico.
A nsia de controle sobre a empiria, fomentada institucionalmente, favorece a
formao de comunidades dogmticas quanto forma de exerccio do controle.
Autocentradas, dedicadas satisfao dos prprios interesses, tais comunidades se
alienam das conseqncias externas das suas prprias aes conforme veremos
tambm no prximo item. Em O arco-ris da gravidade, boa parte dos atores sociais
cujas aes tm conseqncias mais amplas so praticantes da imputao determinista
que, confiantes nos seus dogmas intracomunitrios, ignoram a inadequao da sua
aplicao alhures.

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Observemos o que ocorre na Apario Branca, edifcio que abriga alguns
grupos de pesquisa em psicologia reunidos como parte apenas vagamente definida
do esforo de guerra britnico. Predominam ali as figuras de Edward Pointsman, um
psiclogo pavloviano, e de Roger Mexico, o estatstico radicalmente antideterminista
que figura como o oposto epistemolgico de Pointsman. A contraposio entre um e
outro dramatiza, logo na abertura do romance, o pndulo entre a causalidade estrita
e a contingncia absoluta.
Pelo enredo descobrimos que um certo Slothrop, tenente do exrcito americano,
dispunha estrelas sobre um mapa de Londres nos locais de residncia das suas
conquistas amorosas, produzindo uma configurao que antecipa exatamente os locais
de queda dos V-2 alemes sobre a cidade. Descoberta a coincidncia, o pavloviano
Pointsman se torna obcecado com as supostas respostas de Slothrop aos V-2, i.e.
as erees que o estimulam s relaes sexuais nos locais de queda dos foguetes.
Para o determinista ortodoxo as manifestaes de Slothrop o tornam uma espcie de
monstro: a nmesis do determinismo a singularidade pura, e Slothrop no se encaixa
em teoria alguma. Pointsman sofre, ento, para adequar o fato teoria, obstinando-
se em manter o modelo pavloviano mesmo num caso em que a ao antecede ao
estmulo:

[...] creio que M. K. Petrova foi a primeira a observar... [...] o simples ato de
levar o cachorro para dentro do laboratrio [...] s de ver os equipamentos,
o tcnico, uma sombra qualquer, uma pequena corrente de ar, alguma pista
que talvez a gente nunca conseguisse descobrir, talvez isso bastasse para que
ele entrasse na fase transmarginal. Ento, o Slothrop. possvel. Em algum
lugar da cidade, basta a atmosfera imagine que a guerra ela prpria um
laboratrio? Quando caem os V-2s, primeiro a exploso, depois o som da queda
[...] a ordem normal dos estmulos invertida desse modo [...] (PYNCHON,
1998, p.55-56, grifo do autor).

Aterroriza Pointsman que as manifestaes de Slothrop sejam fruto do


acaso; aterroriza-o a existncia de um exemplar nico na Criao: a admisso da
singularidade absoluta colocaria em xeque a legitimao da cincia como produtora
de um conhecimento universalmente abrangente. Diante da insubmisso do caso
s previses de Pavlov, Pointsman recorre s asseres do mestre em detrimento dos
fatos o que o leva a explic-los mediante uma fico terica, um delrio metafrico
em que a guerra um laboratrio e Slothrop um dos ces de Petrova. Pynchon
ficcionaliza a o desespero do dogmatismo diante do acontecimento excntrico, e
na Apario Branca no faltaro cientistas com outras teorias que, tais como a
de Poinstman, querem alocar Slothrop sob um modelo preestabelecido: para um
colega freudiano, [...] a sexualidade entre em jogo. Subconscientemente, ele sente

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necessidade de abolir todo e qualquer vestgio do Outro sexual, que ele simboliza em
seu mapa, de modo muito significativo, como uma estrela, um emblema anal-sdico
[...] (PYNCHON, 1998, p.92-93, grifo do autor).
Oposto ao determinismo, o acaso possui um estatuto epistemolgico prprio.
Dentre a massa de apstolos da causalidade empregados na Apario Branca,
destoa a figura de Roger Mexico. Estatstico, interessa-lhe no a origem, mas apenas
a probabilidade do evento e da sua repetio. Tal abordagem provoca em Pointsman
atrao e repulsa, pois ele teme pelo fim da causalidade como paradigma (o que seria,
para ele, a morte do saber positivo e da organizao racional da realidade), ao mesmo
tempo em que o fascina o mistrio da pertinncia e da prpria possibilidade da
existncia de um padro de objetividade no-determinista, que ele simplesmente no
consegue entender. Mexico, o estatstico, parece ameaar as suas crenas fundamentais:

Como que Mexico consegue jogar, to vontade, com estes smbolos de


aleatoriedade e medo? Inocente como uma criana, talvez inconsciente
talvez de que com este jogo ele destri os elegantes sales da histria, ameaa
o prprio conceito de causalidade. E se toda a gerao de Mexico estiver assim?
Ser que o ps-guerra vai se reduzir a uma sucesso de eventos, surgidos do
nada de uma hora para a outra? Nenhuma ligao? Ser o fim da histria?
(PYNCHON, 1998, p.63, grifo do autor).

Esta hiprbole dramtica do fim do determinismo como fim da histria a


histria concebida, agora, como uma sucesso de eventos desprovidos de um fio
organizador insinua a posio do determinismo causal como parte de um sistema
de crenas. Quando Mexico diz que [...] essa coisa de causalidade j deu o que tinha
que dar. Que para a cincia continuar a avanar ela vai precisar de pressupostos menos
estreitos, menos... estreis. [J]ogar fora a causalidade de uma vez por todas, e partir
para ver a coisa de outro ngulo (PYNCHON, 1998, p.96), a narrativa sugere a
causalidade como um valor metafsico, uma compulso antropolgica, e nada mais.
Como diria vinte anos mais tarde Ilya Prigogine em sua defesa da probabilidade
contra a certeza a origem do determinismo estaria no Deus cristo que fora
concebido, numa concordncia entre a cincia e a teologia do sculo XVII, como
um legislador onipotente. (PRIGOGINE, 1997, p.12). Se, na fsica, a mecnica
estatstica se coloca como um paradigma alternativo ao determinismo, Prigogine
e Mexico se aproximam neste ceticismo quanto ao entendimento da cincia como
fonte de conhecimento integral sobre a natureza, assim como pela sugesto de que
a probabilidade oferece modelos mais adequados para a leitura do real.
Na seara dos acontecimentos humanos percebe-se ainda mais intensamente
a colocao da questo. A histria representada, em O arco-ris da gravidade, sob
uma lgica de fluxos, redes, interrelaes e imprevisibilidade, diferentes facetas

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do vis probabilstico: [...] a viso da histria de Pynchon [] o desdobramento
da continuidade e da conexo, ao invs da seqncia de causa e efeito (SLADE,
1974, p.212). Nestas conexes a causalidade no desaparece, mas se complexifica: a
origem do acontecimento est no limiar do acaso, mas alguma causalidade sempre
intervm. Em muitas seqncias o romance de Pynchon (1998) exacerba a ocorrncia
do acaso passagens em que o enredo brinca com a pura aleatoriedade, como na
Operao Asa Negra, a campanha de propaganda aliada que tenta, atravs de uma
srie de evidncias forjadas reunidas num filme, disseminar na Alemanha o terror
pela existncia de um grupo paramilitar negro, treinado pelos nazistas, que agora
estaria agindo por conta prpria, revelia do Estado, contradizendo a ideologia racial
do regime e ameaando a segurana do povo alemo. J pronto o filme, eis que os
realizadores descobrem que tal grupo de fato existia, e sob o mesmo nome que se
previra para ele: Schwarzkommando. Este um caso evidente em que Deus joga dados,
o que ocorrer noutras passagens do romance. Nenhum delas, porm, ter o passado
histrico como tema: Aquilo que parece relativista na conscincia histrica de
Pynchon , na verdade, uma estratgia para se distanciar dos valores e das ideologias
que ocultam os processos histricos. (SMITH, 2005, p.3). O acaso radical, apesar de
recorrente, restrito a acontecimentos que o leitor saber distinguir como ficcionais.
Quando a narrativa faz referncia histria, a produo dos acontecimentos ser
pautada por um fluxo entre causalidade e acaso: fatos originalmente dispersos so
interconectados, produzindo conseqncias imprevistas; o acaso confere, por assim
dizer, um curso inesperado a fatos que j o permitiam potencialmente. como na
meno ao sonho de Kekul que lhe revelou a forma perfeita das cadeias de benzeno,
ocasionando uma revoluo na qumica que, na elipse produzida pela narrativa,
transformaria a IG Farben numa potncia a servir de modelo para a indstria e para
a formatao do Estado cartelizado, idealizado na Alemanha do incio do sculo e
reificado no mundo ps-guerra: a historiografia de Pynchon constri um ponto de
fuga entre o sonho de Kekul e a associao contempornea entre indstria e Estado,
numa elipse que concatena temas que, originalmente, estariam dissociados entre si.
O inesperado conduz, ento, a produo de sentido em O arco-ris da gravidade.
Na cena em que Jessica, namorada de Mexico, v em Londres um suti perdido em
meio aos escombros de um bombardeio, imediatamente a presena da pea, que
marca a existncia de pessoas reais por detrs de uma devastao tornada habitual,
vem ressignificar a paisagem experienciada:

Por um momento, numa vertigem que ela no consegue controlar, toda a


piedade armazenada em seu corao acorre quele suti, como se fosse algum
animalzinho perdido e esquecido. [...] Ela sabe que no deve chorar: que os
olhos vagos na abertura do capuz no vo buscar sua Besta com mais afinco
por causa de suas lgrimas. Porm aquele pobre objeto frgil... esperando sua

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dona na noite e na chuva, esperando que seu quarto se reconstrua a sua volta
[...] (PYNCHON, 1998, p.49-50).

A comoo provocada pela viso inesperada da pea assume o proscnio. Tudo


o que estava acontecendo momentaneamente se apaga, e emoo de Jessica o
texto estar, por algum tempo, totalmente devotado. Mas o intervalo um acaso
momentneo em meio tarefa de que se incumbiam Pointsman e Mexico, a quem
Jessica acompanhava. A sua comoo no tem um carter fundante na cena em que
acontece mas mesmo assim acontece, subsistindo plenamente por algum tempo.
Analogamente s elipses que promovem conexes histricas imprevistas, o acaso,
aqui, provoca uma descarga emotiva motivada pela delicadeza inesperada do objeto
em meio a uma devastao j normalizada.
Se, na Apario Branca, Roger Mexico simboliza a contingncia, a sua
solido remete a um tema importante: o carter organicamente coletivo do dogma.
Rodeado de incompreenso, Mexico no ingressar em nenhuma coletividade (Por
que que vivo cercado [...] por analfabetos em estatstica?) (PYNCHON, 1998,
p.61). Se a certeza mais sedutoramente justificvel como objetivo ltimo do
conhecimento, isso acabar por determinar as inseres contrastantes que tero
Pointsman e Mexico. Enquanto a defesa da probabilidade deixa o estatstico em
completa angstia e isolamento intelectual ([Jessica] viu a solido: em seu rosto,
entre as suas mos vermelhas de unhas mordidas) (PYNCHON, 1998, p.63) o
pavloviano integra uma pequena seita. Weber definiu a seita como uma associao
[...] de indivduos religiosamente qualificados. Crculo restrito e elitista, que faz da
comprovao de determinadas qualidades morais uma condio distintiva de admisso
[...] num contexto grupal que demanda de cada membro adeso total e controle sobre
os demais (PIERUCCI, 2004, p.290). Se falarmos de qualidades intelectuais ao
invs de qualidades morais, veremos que Pointsman pertence a uma associao deste
tipo. Ao lado de Spectro, ele

[...] um dos sete proprietrios originais dO Livro, e se voc perguntar ao


senhor Pointsman que Livro esse ele dar um sorriso irnico por resposta.
O Livro misterioso passa de mo em mo, de um para outro de seus co-
proprietrios, toda semana. [...] Quando a semana de Pointsman, outros
vm do mesmo modo at a Apario Branca no meio da noite, Roger
ouve-os cochichando, muito srios, feito conspiradores. (PYNCHON, 1998,
p.53).

A Bblia de Pointsman , naturalmente, de autoria de Pavlov. Na


impossibilidade de alcanar uma posio transcendente, que lhe proporcionasse uma
viso extramundana da realidade uma hipottica viso da metafsica em ao,

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o cientista recorre ao Livro para validar as suas proposies. O Livro Deus,
a exterioridade que legitima a praxis salvando-a da competio contra alternativas
concorrentes. Tal segurana, porm, no est garantida apenas pelo Livro que, como
tal, no passa de texto: ela depende da cumplicidade ativa dos seus seguidores.
por isso que Pointsman depende de Pavlov tanto quanto de Spectro e dos outros
eleitos.
H, desse modo, certa relao entre a crena na objetividade e o agrupamento
sectrio. Na ausncia de um julgamento objetivo que ponha fim s disputas inerentes
aos campos do saber, o juzo da pequena comunidade prov o veredito sobre a
qualidade da produo. Pequenos grupos oferecem proteo e respaldo para a ao;
voltados a si mesmos pela (necessidade da) convico nas prprias certezas, eles
desposam uma crena transcendente na objetividade pura uma crena que s pode
subsistir ao ser compartilhada comunitariamente, pois em jogo est a segurana de
que a comunidade precisa para conduzir sua prtica.
Seguro, o grupo fornece proteo contra a presso pela mudana. Imersos
em seus prprios interesses, seus membros agiro exclusivamente para satisfaz-los.
Em O arco-ris da gravidade, a convico do crculo nas prprias idias e prticas,
necessria para a mobilizao institucional de recursos, faz com que a sua ao se torne
autotlica, desprezando os problemas ticos relativos aos interesses que orientam o
investimento na pesquisa: os resultados da pesquisa so orientados para a captao de
recursos, numa dinmica que as seitas trabalharo para prolongar indefinidamente
ponto que pede a passagem ao prximo item.

Burocracia
clebre a assertiva de Max Weber segundo a qual apenas o interesse pelo
conhecimento deveria pautar a escolha da profisso cientfica, que se diferenciaria
das demais pelo seu apelo vocacional. Autnomo em relao a interesses externos, a
dedicao do cientista ao conhecimento faria apagar a sua prpria individualidade:
S aquele que se coloca pura e simplesmente ao servio de sua causa possui, no mundo
da cincia, personalidade [...] sempre que um homem de cincia permite que se
manifestem seus prprios juzos de valor, ele perde a compreenso integral dos fatos
(WEBER, 2004, p.27, p.40, grifo do autor).
Nada, porm, poderia estar mais distante do ideal weberiano do que o ambiente
cientfico de O arco-ris da gravidade. Para alm da vaidade e da busca de prestgio
pessoal atributos que Weber associa mais tipicamente poltica como vocao,
a cincia constitui, no romance, um sistema burocrtico, fortemente orientado pela
busca de financiamento:

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Quando ocorreu o desembarque na Normandia, a fase de desespero de
Pointsman j havia comeado. Ele se deu conta de que a grande pina
continental ia mesmo dar certo, e que este conflito, este Estado do qual ele
j comeava a sentir-se cidado, seria suspenso e reconstitudo como paz e
que, em termos profissionais, ele no ganhara quase nada com a guerra. Tanto
financiamento dando sopa para radares, avies e msseis e torpedos mgicos, e
o que Pointsman levara naquilo tudo? (PYNCHON, 1998, p.82).

Pointsman se desespera por ter aproveitado pouco a guerra, que tanto


oferecera para a comunidade cientfica e que agora, prxima do fim, o abandonava
prpria sorte. O arco-ris da gravidade permeado, pois, por este tipo de crtica
institucionalizao da produo de conhecimento, em tudo alheia iseno idealizada
por Weber. A ambientao na Segunda Guerra no poderia ser mais adequada a tal
perspectiva, pois foi notria a sua apropriao da cincia pelo aparato militar cujo
maior smbolo no romance , evidentemente, o foguete V-2, sobre o qual a ao da
gravidade perfaz uma trajetria em arco (que esse seja um arco-ris coloca o ttulo
da obra entre a ironia e o trgico, diante da alta inteligncia e sofisticao devotada
ao artefato tecnolgico de destruio).
A sua apropriao pela indstria, pois, transforma a cincia num aparato
burocrtico. Para Weber, o burocrata profissional, como pea de uma engrenagem
a que ele obedece e que ele no controla, compartilha com uma comunidade de
funcionrios o interesse em fazer com que a engrenagem prossiga funcionando
normalmente, para assim preservar a autoridade social da instituio e a sua
autoridade pessoal enquanto seu integrante (WEBER, 1948). Tal descrio se
afina bem estrutura da Apario Branca, formada por microcomunidades em
permanente competio por poder e espao, o que as estimula, em comum acordo,
a conservar as estruturas gerais de governabilidade. Opera-se da mesma maneira que
a burocracia, ao se manipular, em benefcio prprio, os dispositivos meritocrticos
que o sistema prev como impessoais, o aparato burocrtico conferindo um poder
elevado a quem conseguir control-lo especialmente porque tal controle se oculta
por detrs da aparncia impessoal do sistema.
Pointsman, que controlava a Apario Branca, se angustia, ento, em relao
ao futuro, pois lhe parece que ela se tornar obsoleta ao final da Guerra. Por ali,
nada mais temido que a vitria final dos Aliados e nada simboliza mais a sua
falta de vnculo com a sociedade em geral. Slothrop interessa a Pointsman pelo seu
potencial de seduo das instncias de financiamento, o que, claro, depender da sua
capacidade pessoal de convencimento. Em sua preocupao com a sustentabilidade
futura da Apario Branca, Pointsman conta com a colaborao dos colegas; entre
eles, Rzsavlgyi sugere montar um programa que seja autnomo aos cientistas
que o integrarem e poderoso o suficiente para garantir a prpria estabilidade:

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Rzsavlgyi mais a favor de um programa poderoso que de um lder poderoso
[,] substitui[ndo] personalidades por abstraes de poder [...]. Uma das esperanas
mais caras ao Ps-Guerra: que no houvesse lugar para o carisma, este mal terrvel
[...] que sua racionalizao fosse levada a cabo enquanto dispnhamos de tempo e
recursos [...] (PYNCHON, 1998, p.88). J se insinua, nesta linha de pensamento,
o complexo industrial-militar que se formaria, nos EUA, no governo Eisenhower,
e que andaria a rdeas soltas durante a guerra do Vietn qual O arco-ris da
gravidade no para de remeter. Sem carisma, operando silenciosamente, para este
ideal de rotinizao e racionalizao da acoplagem entre pesquisa e financiamento
(majoritariamente militar), tpica do segundo ps-guerra, que convergem os planos
de Rzsavlgyi. A eliminao do carisma seria uma utopia burocrtica pela qual
nenhuma individualidade seria necessria para a continuao do sistema: com o novo
programa, a Apario Branca alcanaria autonomia institucional num mundo em
que programas, e no pessoas, deteriam a fora.
Em sua repulsa a ambies desse tipo, no prprio Weber (2004) encontramos
o ponto em que se radica o problema, qual seja: a indecidibilidade ltima do mrito
cientfico:

A cincia pressupe [...] que o resultado a que o trabalho cientfico leva


importante em si, [mas] esse pressuposto escapa a qualquer demonstrao
por meios cientficos. No possvel interpretar o sentido ltimo desse
pressuposto impe-se, simplesmente, aceit-lo ou recus-lo, conforme as
tomadas de posio pessoais, definitivas, face vida. (WEBER, 2004, p.36,
grifo do autor).

Cabe prpria instituio cientfica decidir o valor do conhecimento que ela


produz, mas o investimento vem de instncias apenas marginalmente capazes de
avali-lo. Seduzi-los , pois, imprescindvel, o que Rzsavlgyi entende bem: o fascnio
adequadamente provocado numa figura influente como um Albert Speer poderia
garantir at mesmo o investimento em artefatos cujas demandas tecnolgicas estejam
alm do que seria factvel a curto prazo e cujos resultados eram incertos: tal era o caso
dos V-1 e V-2, sustentados pela fantasia desesperada de Hitler de que eles poderiam
alterar o curso da guerra e pelo encanto que exerciam em Speer, encanto e fantasia que
bastaram para despejar uma montanha de dinheiro num projeto de pfios resultados
prticos e que mataria um nmero de trabalhadores na sua construo (prisioneiros
de um campo de concentrao) quatro vezes mais elevado do que o nmero de vtimas
em Londres e Roterd.
Ao final do romance, Pointsman cair em desgraa: a falta de resultados
concretos da sua pesquisa o desprestigiar. Largado numa posio subalterna, a sua
decadncia pessoal faz apenas ressaltar, porm, que o sistema de agenciamento de

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verbas junto ao crculo empresarial continuaria funcionando, burocraticamente,
a pleno vapor. O efeito sua condenao recai sobre o leitor do romance: para a
realidade ficcional de O arco-ris da gravidade, Pointsman um perdedor individual
num sistema coletivamente vitorioso.

Ideia
Com a palavra ideia remetemos s idealizaes que, preexistindo s teorias
cientficas, atuam como molduras extracientficas a lhes conferir legitimao. Apesar
de serem anteriores observao dos fenmenos, elas determinam a observao:
por ideia nos referimos aos enquadramentos de cunho esttico, moral, poltico ou
religioso que historicamente orientaram a leitura cientfica da natureza.
Pynchon satiriza enfaticamente o recurso da cincia ao mito e metfora.
Diante de um caso bizarro na Apario Branca uma pessoa que consegue alterar
voluntariamente a cor da pele, um cientista prope uma teoria do organismo
como teatro, cheio de Dourados e espelhos, veludo vermelho, fileiras e mais
fileiras de camarotes, tudo imerso na sombra tambm, enquanto em algum lugar
daquele proscnio profundo, mais fundo que as geometrias que conhecemos,
as vozes murmuram segredos que jamais nos so revelados [...] (PYNCHON,
1998, p.157). Este cientista lana uma metfora para promover uma explicao,
ou toma a explicao como pretexto para uma proposio metafsica? Tal crtica da
modelagem circular da proposio cientfica entre a metafra e a observao
confere atualidade ao romance. Por exemplo, Ilya Prigogine (1997) indicava
recentemente que o modelo atemporal e esttico de Einstein fora orientado por
sua predileo pela filosofia de Spinoza, cujo esprito teria influenciado as suas
escolhas: ao localizar o carter ideativamente especfico da teoria de Einstein,
Prigogine contradiz a percepo comum da racionalidade cientfica ao mostrar que
pressupostos metafsicos so to importantes, para ela, quanto para as humanidades.
Isso no significa que a ideia no comporte uma dimenso produtiva: o modelo
copernicano, apesar da sua maior simplicidade matemtica que o ptolomaico, no
era, em seu tempo, mais til para o clculo astronmico, e parece que a confiana
que Coprnico nele depositava vinha da sua noo esttica e religiosa pela qual o
sol, smbolo de Deus, deveria radiar a sua presena a partir do centro absoluto de
todas as coisas existentes (NADEAU, 1981, p.26) a ideia teria contribudo,
nesse caso, para motivar uma revoluo cientfica.
Tal como Coprnico mas apenas ironicamente, porm Pointsman deriva
a sua confiana nas prprias hipteses de um para-alm orientado por noes
idiossincrticas de ordem: ele entende Slothrop como um monstro cuja subjugao

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contnua Herrschaft oficial necessria para a manuteno da ordem em geral
(MENDELSON, 1976, p.176, grifo do autor). Apenas a parania do pavloviano
poderia sustentar tamanho medo da singularidade radical, mas o fato que a
singularidade abala as pretenses divinas do olhar cientfico as suas pretenses
totalizao, [...] o desejo de alcanar um ponto de vista quase-divino em nossa
descrio da natureza. []. preciso um ponto de vista divino para preservar a ideia
de determinismo. (PRIGOGINE, 1997, p.38, grifo do autor).
Em O arco-ris da gravidade, esta funo-divindade aparecer interconectada
poltica, concorrendo para ficcionalizar uma realidade histrica conhecida. Na
passagem seguinte, a ambincia a dcada de 30 alem; na ctedra universitria,
acompanhamos momentos decisivos na carreira do qumico Laszlo Jamf:

Jamf adquiriu [...] uma hostilidade, um estranho dio pessoal dirigido ligao
covalente. [...] Para Jamf, a idia de que uma coisa to mutvel, to frgil,
quanto um compartilhamento de eltrons constitua o mago da vida, da sua
vida, parecia uma humilhao csmica. Compartilhar? Era to mais forte, to
mais duradoura, a ligao inica em que os eltrons no so compartilhados
e sim capturados. Tomados! e aprisionados! [...]
Por mais que afirmemos, da boca para fora, nosso compromisso com a Razo,
[...] no entanto o leo permanece. [...] O leo no conhece sutilezas nem meias
solues. Ele no aceita compartilhar coisa nenhuma! Ele toma, ele aprisiona!
Ele no bolchevique nem judeu. O leo jamais fala em relatividade. Ele quer
o absoluto. Vida e morte. Vitria e derrota. Nada de armistcios, acomodaes,
e sim a alegria do salto, do rugido, do sangue.
Se isso qumica nacional-socialista, culpe-se esta alguma-coisa-que-estava-
no-ar, o Zeitgeist. [...] O professor doutor Jamf no era imune. (PYNCHON,
1998, p.594-595, grifo do autor).

O pensamento por absolutos domina Jamf, tomando a forma do ato de fora. A


convico na prpria certeza inaugura uma sensao ilimitada de poder e do direito
ao seu exerccio, no lugar transcendente que passa a postular para si o donatrio
da verdade. Na violncia que a passagem encena, o pensamento dicotmico entre a
covalncia e o inorgnico instrumentaliza, na qumica de Jamf, uma diviso belicosa
do real. Assim funciona a dicotomia, que no admite seno a eliminao da alternativa
contraposta: aparecendo continuamente em O arco-ris da gravidade, esto calvinistas,
puritanos, pavlovianos, empresrios, generais, marxistas e nazistas. O que todos eles
compartilham uma abordagem comum da experincia e da vida que v em cada
caso, independentemente do caso, apenas duas possibilidades (SCHWARZBACH,
1978, p.64). Uma apresentao poltica do pensamento cientfico dicotmico revela,
num instantneo, o seu carter belicoso, a sua imposio da impossibilidade de um
dilogo entre os opostos que ele mesmo estebelece: o caso de Jamf, onde melhor

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se percebe como O arco-ris da gravidade perspectiviza a ideia cientfica como um
molde esttico e poltico:

Vocs tm duas opes: [...] podem ficar l atrs com carbono e hidrognio,
levando suas marmitas para o laboratrio todos os dias, junto com as multides
sem rosto que esto ansiosas para entrar logo e proteger-se do sol ou ento
podem ir alm. Silcio, boro, fsforo esses elementos podem substituir o
carbono, e podem ligar-se ao nitrognio em vez de ao hidrognio [,] ir alm
da vida, rumo ao inorgnico. Aqui no h fragilidade, no h mortalidade
aqui h Fora e Intemporalidade. (PYNCHON, 1998, p.597, grifo do autor).

A que distncia no estamos aqui da neutralidade axiolgica defendida por


Weber? Weber (2004, p.38) condenava a converso da ctedra em palanque: [...] a
poltica no tem seu lugar nas salas de aula das universidades [...] quando [os docentes]
tratam cientificamente de temas polticos. Jamf no trata cientificamente de temas
polticos: ele trata politicamente de temas cientficos, o que uma contraface do
mesmo. Enquanto o cientista-orador deturpa o saber ao coloc-lo a servio de uma
causa poltica, o cientista nazista atribui uma causa ao olhar cientfico e a cincia
passa a ler o real politicamente.

CHAGAS, P. D. The presence of science in Thomas Pynchons Gravitys Rainbow.


Revista de Letras, So Paulo, v.50, n.2, p.433-445, jul. /dez. 2010.

ABSTRACT: The essay describes the sociological and epistemological aspects of the
presence of science in Thomas Pynchons Gravitys rainbow, wherein the theme serves
as a link to contemporary history, also having implications on the plot and on its
narrative construction. A dialogue with Weber helps detect the critical component
of Pynchons approach to science, while a dialogue with contemporary epistemology
locates his skepticism towards the idealization of scientific racionality and of its
ordinary practice. The interconnection of the three items that compose the exposition
causality, bureaucracy and idea places science as a background for the analysis
of Gravitys rainbows understanding of the world contemporary to its release in 1973.

KEYWORDS: Thomas Pynchon. Epistemology. Sociology of science. Contemporary


novel.

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