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O enfoque locacional
na Geografia
ROBERTO L O B A T O C O R R A
Gegrafo do IBGE

propsito desta comunica- comandada pelo capital, quando o capital passou a subordinar o
o o de apresentar criti- trabalho, dele extraindo sua fonte bsica de acumulao, a mais-
camente o enfoque locacio- valia. No b o j o do capitalismo verificou-se enorme desenvolvi-
nal na geografia. Um enfo- mento tecnolgico gerador de um volume de capital investido e de
que que a partir de certo uma escala de produo impensveis at ento. Esta escala, por
momento marcou bastante sua vez, introduziu novas necessidades locacionais. Assim, por
a prtica dessa disciplina nas universidades e em rgos ligados exemplo, no se tratava mais de localizar pequenas, numerosas e
ao planejamento. dispersas forjas que extraam minrio e madeiras de suas proximi-
Inicialmente preciso clarificar o que se entende por enfoque dades, vendendo localmente a reduzida produo. Tratava-se, is-
locacional na geografia. Aparentemente no haveria muita dis- so sim, de relativamente poucas e concentradas unidades de pro-
cusso sobre o fato de localizao ser uma questo eminentemen- duo, as usinas siderrgicas, que consumiam milhares de tonela-
te geogrfica e mesmo central geografia. Mas uma anlise mais das de minrios, carvo e fundentes, produzindo por sua vez mi-
aprofundada na histria do pensamento dessa disciplina indica lhares de toneladas de ferro-gusa e a o .
que os gegrafos privilegiaram tambm outros enfoques e que a Em outras palavras, a localizao passou a ter enorme signi-
questo da localizao foi muitas vezes tratada secundariamente. ficado quando passou a representar um dos elementos que in-
Assim, um dos enfoques o de considerar as relaes fluenciava os custos e os lucros e, portanto, a capacidade de su-
homem-natureza, enquanto outro o dos estudos de reas. Em cesso em um capitalismo concorrencial.
ambos os casos, as abordagens tm sido preferencialmente a crti- Queremos dizer c o m isso que no fazia sentido pensar siste-
cas e mesmo profundamente comprometidas com os interesses maticamente em localizao numa fase pr-capitalista. Ou seja, o
das classes dominantes: o determinismo ambiental e o possibilis- pensar sistemtico a respeito da realidade ou de uma de suas face-
mo vidaliano so expresses do primeiro enfoque. Os estudos de tas s se justifica quando a realidade demanda esse pensar. A f i -
regies, onde se consideram ingnua e descritivamente as combi- nal, so as condies concretas da vida que determinam nosso
naes de fenmenos heterogneos em uma dada rea, so exem- pensar, e no o contrrio. M a s que fique claro que no estamos
plos do enfoque regional. A m b o s polarizaram em momentos dis- afirmando que no havia normas de localizao e padres espa-
tintos os interesses dos gegrafos e, enquanto isto ocorria, o en- ciais resultantes em uma sociedade pr-capitalista. H a v i a , e mui-
foque locacional ficava em um plano secundrio. tas estavam mesmo explicitadas. M a s a questo da localizao s
P o r estudo locacional - muitas vezes denominado de estudo apareceria aos olhos da classe dominante e do Estado c o m o uma
sobre a organizao espacial - entende-se a procura de resposta questo crucial com o capitalismo. P o r qu?
para uma questo central: por que o homem e suas atividades es- Primeiramente verifica-se o investimento macio de capital
to localizados do m o d o c o m o esto? Esta questo pode ser des- acumulado no comrcio, inclusive no comrcio colonial, em es-
dobrada em outras, a saber: Existem regularidades na localizao cravos, na terra, em atividades de produo "stricto sensu", mas
do homem e de suas atividades? Que interaes existem entre as tambm na circulao e na distribuio, em atividades novas e em
diferentes localizaes? Que processos afetam a localizao e a grande escala, que deveriam gerar excedentes para o processo de
interao do homem e de suas atividades? E ainda, qual a organi- acumulao. Tais atividades estavam submetidas concorrncia
zao espacial resultante da localizao do homem e de suas ativi- e deveriam apresentar um lucro que fosse pelo menos igual ao lu-
dades e das interaes entre essas localizaes? cro mdio do setor, o qual advinda da mais-valia mas tambm de
Estas questes diferenciam-se daquelas que, explcita ou im- ganhos diferenciais associados s vantagens locacionais: distncia
plicitamente, fariam, respectivamente, um gegrafo determinis- das fontes de matrias-primas, do p o r t o , do mercado etc.
ta, um possibilista e um g e g r a f o regional. So elas: C o m o o A l m disso verifica-se simultaneamente uma crescente prole-
meio fsico influenciou o homem e suas atividades em um dado tarizao marcada pela desapropriao dos meios de produo e
local? C o m o o homem reagiu face ao meio fsico , dele retirando de consumo da massa da populao, criando-se um enorme e
as possibilidades que lhe eram oferecidas e, ao longo do tempo, crescente nmero de pessoas que, para viver, vende sua forma de
elaborando uma paisagem? C o m o os diferentes elementos sociais trabalho. As relaes sociais de produo passam a ser comanda-
e naturais combinaram-se para originar uma regio especfica, das pelo capital, e necessrio que a burguesia controle a fora de
nica? trabalho e que minimize seu custo de reproduo. Esse controle
Naturalmente as diferenas entre essas questes colocam em passa necessariamente pela localizao diferenciada no espao ur-
cena uma srie de questionamentos sobre a natureza da geogra- bano de grupos sociais c o m o a burguesia e a classe operria.
fia, seu objeto e sua finalidade. Mas estes so problemas situados Argumentar-se-ia que a segregao residencial j existia na
muito alm do escopo desta comunicao. cidade pr-capitalista, c o m o o caso da cidade sagrada da sia
ou dos astecas. Mas o volume de populao da cidade capitalista,
A - A Emergncia da Questo Locacional as novas especificidades da luta de classes, agora centrada no
conflito capital-trabalho, e ainda as cada vez mais complexas
A questo locacional somente poderia ter sido pensada de condies de reproduo das classes sociais - escolarizao, for-
modo sistemtico a partir de uma determinada fase da Histria, mao profissional, higiene, lazer etc. - tornam a questo locacio-
que aquela em que localizar a populao e as atividades passa a nal das classes sociais relevante para os poderosos.
ter uma importncia crucial para os propsitos da classe domi- P o r outro lado, a economia perde de vez as amarras que a
nante. prendiam ao nvel local, isto , a produo "stricto sensu", a cir-
Esta fase a d o capitalismo, quando a produo passou a ser culao e a distribuio passam a ser realizadas c o m horizontes
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mais amplos, associados crescente diviso social e territorial do Numa poca em que o progresso tcnico no setor ferrovirio e
trabalho em que se verifica: a expanso dos trilhos comeavam a verificar-se de m o d o cres-
1 - Especializao produtiva de reas na agricultura e na inds- cente, viabilizando alteraes na localizao de produo e na im-
tria e maior diferenciao entre os centros urbanos, em fun- portncia absoluta e relativa das cidades e possibilitando uma
o de uma racionalidade centrada na relao custo- efetiva integrao nacional, verifica-se uma das primeiras tentati-
benefcio, ou seja, considerando-se diferenciais de fertilida- vas, seno a primeira, de pensar a organizao espacial resultante
de, ocorrncia de recursos naturais, fora de trabalho barata da expanso ferroviria. L e o n Lalanne, um engenheiro ferro-
e acessibilidade aos mercados consumidores. A especializao virio que, em 1863, apresenta uma proposta terica sobre a
regional ou urbana, por sua vez, refora a perda do carter questo ( 4 ) . Segundo ele, uma rede ferroviria, medida que se
autrquico que caracterizava s o b r e m o d o a economia pr- adensa, tende cada vez mais forma triangular; os tringulos,
capitalista, cujos horizontes eram espacialmente limitados. por sua vez, tendem a agrupar-se de 6 em 6 em torno de um ponto
2 - C o m o conseqncia verifica-se a complementaridade inter- central que o centro de um hexgono e de 6 linhas ferrovirias.
regional de reas especializadas, a qual viabilizada pelo pro- Lalanne admite ainda uma " l e i de equilateralidade", isto , a
gresso tcnico na conservao de matrias-primas e alimen- existncia de um espaamento regular dos centros ferrovirios si-
tos, nos meios de transporte e de comunicao. O mundo in- tuados nos ngulos dos tringulos equilteros, bem c o m o a idia
( 1 )
teiro, afirma H o b s b a w n , por volta de 1870 se torna ao de hexgonos embutidos uns nos outros, de forma a cobrir todo o
mesmo tempo dividido e unificado. H vrios mercados de territrio. Isso implica a existncia de um padro de distncia en-
produo e consumo que se articulam entre si. neste con- tre cidades de mesma importncia, assim c o m o uma regra que
texto que a questo locacional emerge. permitiria deduzir um padro de distncia entre centros de tama-
nhos diferentes.
Os estudos acima selecionados constituem-se em contribui-
B - A Ausncia da Geografia es bsicas que, de m o d o marcante, antecedem as proposies
dos Estudos Locacionais tericas sobre o tema localidades centrais, formuladas por Chris-
taller. Referem-se a localizaes pontuais e suas projees em ter-
(a) Do sculo X V I I I a meados de 1870 mos de rea, e a fenmenos que se verificam linearmente. O que
se ver a seguir refere-se primeira proposio terica sobre um
Os primeiros que se preocuparam explicitamente c o m a ques-
fenmeno que se manifesta em rea, a agricultura.
to locacional no foram os g e g r a f o s . Mestres dos sculos
Johann Heinrich von Thunen efetivamente considerado o
X V I I , X V I I I e da primeira metade d o sculo X I X , c o m o Vare-
pai da teoria locacional pela sistematizao com que tratou a
nius, Kant, H u m b o l d t e Ritter, preocuparam-se com questes re-
questo da localizao e pela extenso das proposies que for-
lativas natureza da geografia, tais c o m o , a existncia de uma
mulou para situaes fora da agricultura ( 5 ) . Sua obra, Der Iso-
geografia geral e outra especial ou regional, a geografia c o m o um
lierte Staat, foi publicada em dois volumes: o primeiro em 1826 e
saber c o r o l g i c o , o avano e a sistematizao do conhecimento
o segundo em 1863.
sobre os processos da natureza ou sobre os pases e continentes.
As proposies thunianas foram elaboradas em uma poca
Neste sentido, os gegrafos atendiam a uma demanda de sis-
de mudanas na organizao scio-espacial da agricultura de cer-
tematizao do conhecimento da superfcie da Terra que tinha,
tas reas da Europa continental. Passava-se ento de uma agri-
ento sido incorporado de m o d o praticamente total, ao hu-
cultura camponesa, de subsistncia e venda de excedentes, basea-
mana. Assim, por exemplo, Varenius, que viveu no sculo X V I I ,
da em prticas comunitrias e no sistema agrcola de rotao trie-
no apogeu da expanso mercantilista holandesa, produziu estu-
nal de cultivos, para uma agricultura de mercado, capitalista, on-
dos regionais sobre a s i a , os quais interessavam burguesia de
de se reafirmava a propriedade privada e o trabalho assalariado.
Amsterd onde viveu. H u m b o l d t , que era m e m b r o da oligarquia
Passava-se ainda de uma agricultura espacialmente pouco dife-
fundiria prussiana, teve, por outro lado, entre outras contribui-
renciada para uma outra baseada na crescente especializao de
es, uma envolvendo um vasto conjunto de informaes sobre o
reas em funo de custos e rendas diferenciados. A proposio
mundo intertropical.
thuniana procurava dar conta dessas mudanas na organizao
Os primeiros que se preocuparam, de m o d o efetivo e explici- da agricultura descrevendo e tentando explicar o que seria um uso
to, por vezes at sistemtico c o m a questo locacional foram pes- mais racional da terra dentro da economia capitalista.
soas ligadas aos negcios e no vinculadas ao incipiente mundo preciso considerar, entretanto, que von Thunen via em sua
acadmico. proposio de uso racional da terra a expresso espacial, e em
Assim, o banqueiro francs Richard Cantillon publica em equilbrio, de uma sociedade que se tornava plenamente capitalis-
1755, um ensaio que pode ser visto c o m o uma primeira tentativa ta e que ele sonhava tornar-se harmoniosa. Esse o ponto central
de pensar a organizao espacial: sua obra visava a um esquema de sua obra, que impregnada de uma ideologia que reafirma um
em que fosse possvel economizar tempo e espao, maximizando m o d o de produo em processo de plena realizao, o qual para
assim a organizao espacial face circulao de capital ( 2 ) . von Thunen, deveria traduzir-se em uma realidade sem conflitos
Cantillon admitia uma diferenciao entre os ncleos de p o - (6)
entre os proprietrios rurais e a fora de trabalho . Sintomatica-
voamento, a qual assumiria uma natureza hierrquica, tal qual mente, von Thunen era grande proprietrio de terras - um "jun-
Christaller colocaria em evidncia cerca de 180 anos depois. ker" portanto - no norte da A l e m a n h a , possuindo uma formao
Percebe-se claramente o interesse que um banqueiro teria sobre a que lhe possibilitou realizar uma rigorosa contabilidade agrcola,
hierarquia urbana, pois esta indicadora dos pontos principais e a qual, sem dvida, muito contribuiu para a elaborao de suas
secundrios por onde se realiza a drenagem de capital. proposies.
A questo da hierarquia urbana seria aprofundada mais tar- As proposies thunianas so normativas, indicando c o m o
de, entre 1836 e 1841, por Jean Reynaud, um engenheiro de mi- deveria ser a organizao espacial da agricultura. T a m b m po-
nas e co-editor de uma enciclopdia ( 3 ) . Reynaud prope um sis- dem ser consideradas c o m o proposies pioneiras no mbito do
tema hierrquico de centros c o m trs ou quatro nveis, com suas pensamento econmico marginalista, pois esto centradas na teo-
reas de influncia constituindo-se hexgonos embutidos. Tal sis- ria do valor utilidade e na lei dos retornos decrescentes. Assim, a
tema est fundamentado em trs princpios: sociabilidade, fator diferenciao no uso agrcola da terra se d em virtude dos custos
econmico e administrao. crescentes de transporte de cada produto que se quer cultivar,
O princpio da sociabilidade gera a formao de aldeias medida que a distncia do mercado consumidor aumenta. A par-
agrcolas, cada uma reunindo um certo nmero de pessoas; esse tir de uma dada distncia h uma margem alm da qual no
nmero limitado, sendo influenciado por custos de transportes, mais compensador cultivar um d a d o produto, havendo sua subs-
ou seja, alm de uma certa distncia os agricultores so obrigados tituio por outro que se torna mais rentvel. Conforma-se assim
a construir outras aldeias. P o r sua vez, o fator econmico refora um uso da terra que, em uma situao ideal, apresenta-se consti-
o princpio da sociabilidade, ou se contrape a ele, ou seja, a po- tudo por crculos concntricos, cada um sendo caracterizado pe-
pulao agrcola dispersa-se espacialmente enquanto os servios e la cultura que maior retorno ali produzir, desse m o d o estabelece-
o comrcio apresentam diferentes graus de coeso, o que funda- se uma utilidade varivel de cada rea circular, a qual expressa
mental para a hierarquizao dos ncleos. Finalmente, o pelo valor da terra.
princpio da administrao se ajusta ao conjunto, chegando mes- Cantillon, Reynaud, Lalanne e v o n Thunen situam-se entre
mo a confirm-lo. Mais do que Cantillon, Jean Reynaud antecipa os principais precursores da anlise locacional. Os temas que con-
cerca de 100 anos a obra que consagraria Christaller. sideraram so eminentemente geogrficos, respondendo ainda,
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pelo m o d o c o m o foram abordados, a uma determinada viso de da geografia.


mundo, aquela da classe dominante da qual eles eram
legtimos No entanto, entre economistas e socilogos, a anlise loca-
representantes. cional j produzia resultados expressivos. No caso da economia
destaca-se, no perodo de 1870 a 1920, a contribuio do econo-
( b ) O perodo 1870-1920 mista alemo A l f r e d W e b e r . Sua obra, publicada em 1909, cons-
titui o marco inicial da discusso sobre localizao industrial e,
A dcada de 1870 marca o inicio do capitalismo em sua for- juntamente com a obra de v o n Thunen e a de Christaller, c o m p e
ma mais avanada, o imperialismo, onde o capital financeiro pas- a trilogia clssica dos estudos locacionais.
sa a dominar, dividindo o mundo entre si, mas tambm entre as A questo da localizao industrial vista em Weber c o m o
potncias capitalistas. uma questo de minimizao de custos em face das alternativas
A emergncia da geografia moderna, alada, juntamente locacionais em funo de matrias-primas, mercado e mo-de-
com outras cincias sociais, condio de disciplina acadmica, e obra. Weber tambm considera o papel das economias de a g l o -
a emergncia do imperialismo esto relacionadas. A geografia, (11)
merao c o m o elemento de minimizao dos custos . A partir
tanto em termos de pesquisa c o m o de ensino, relaciona-se com o dele sucede-se uma discusso, no mbito da economia espacial
imperialismo atravs de vrios de seus aspectos, especialmente o burguesa, sobre a questo da localizao industrial: Hotelling,
militarismo, o crescimento dos imprios, a explorao econmica Losch, H o o v e r , Isard e Greenhut, entre outros, so expoentes
(7)
e a questo da dominao racial e social . A questo da localiza- dessa discusso . (12)

o que se tornava mais e mais dramtica para o grande capital No caso da Sociologia, sobressaem as contribuies da Esco-
era, agora no mbito acadmico, deixada, ainda que marginal- la de Ecologia Humana, criada a partir da dcada de 1910 por
mente, economia e sociologia. Robert Park. A ecologia humana, c o m o uma expresso do "dar-
A guerra franco-prussiana (1870-1871) foi ganha em parte winismo social", considera o comportamento da sociedade an-
pelo preparo que tinham os oficiais alemes em termos de conhe- logo ao das plantas e animais. A sociedade vista c o m o uma c o -
cimento do territrio: muitos desses oficiais tinham sido alunos munidade, e por isso tem uma organizao territorial: assim que
de Carl Ritter, que ensinava geografia tanto na Escola Militar c o - a questo locacional se coloca para Park e seus discpulos . (13)

mo na Universidade de Berlim. A constatao da geografia c o m o A partir da competio entre atividades pelo uso da terra,
conhecimento fundamental levou o governo alemo a estabelecer competio onde uma delas apareceria c o m o dominante, emergiu
em 1874 cadeiras de geografia nas universidades do Estado: a um determinado arranjo locacional das atividades. Esse arranjo
geografia era importante para a compreenso das relaes significava um equilbrio que era r o m p i d o devido s inovaes in-
homem-meio, do desenvolvimento do Estado e para imbuir a o f i - troduzidas de fora; haveria ento uma mudana locacional das
cialidade de um senso de misso promulgadora da civilizao eu- atividades e seu equilbrio seria restaurado atravs de um n o v o ar-
ropia. ranjo locacional. Concentrao regional, centralizao e descen-
Na Frana, aps 1871, a geografia tambm ganha status aca- tralizao e, mais tarde, reas sociais, c o m p e m , entre outros, o
dmico, o mesmo ocorrendo na Inglaterra: foi a partir da R o y a l temrio da ecologia humana.
Geographical Society, cujos membros eram em parcela ponder- Tanto a economia espacial c o m o a ecologia humana influen-
vel constitudos por militares, que se fundou na Universidade de ciaram os estudos locacionais na geografia. A m b a s permitiram a
Oxford a primeira escola de geografia da Inglaterra. manuteno, atravs de um n o v o enfoque, do compromisso de
O rpido desenvolvimento da geografia moderna na Europa fato da geografia c o m as classes dominantes e com o Estado capi-
tambm deve ser atribudo formao de vastos imprios c o l o - talista. No entanto, seriam necessrias algumas dcadas para que
niais e explorao econmica. Nesse processo de desenvolvi- o enfoque locacional passasse a vigorar na disciplina geogrfica.
mento as sociedades geogrficas, representantes dos interesses
imperialistas, tiveram importante papel: os cursos de Geografia C - A Geografia e os Estudos Locacionais
Colonial eram expresso desses interesses. O g e g r a f o ingls Her-
(8)
bertson, conforme assinala H u d s o n , sugere que os profissionais ( a ) Os primeiros estudos: 1920-1955
deveriam ser treinados para o levantamento dos recursos das dife-
rentes partes do mundo, tal c o m o fizera, entre outros, o g e g r a f o O perodo 1920-1955 foi caracterizado na Geografia pela con-
alemo Richthofen, enviado pelo governo de seu pas sia e tinuao do confronto determinismo-possibilismo, conflito esse
Amrica para mapear os recursos e as possibilidades comerciais de onde emerge uma geografia cultural e uma abordagem regio-
dessas reas. Seu trabalho foi importante para revelar os recursos nal. Da disputa determinismo ambiental - possibilismo emerge
em carvo da pennsula de Shantung na China, bem c o m o para uma geografia econmica no b o j o da qual existem questes loca-
indicar as possibilidades comerciais da rea. Isso implicou na cionais. M a s , por outro lado, no mbito do sistema de planeja-
aquisio, pela Alemanha de K i a o c h o w , um enclave alemo em mento tambm emergir um enfoque eminentemente locacional
(9)
territrio chins . na geografia. , portanto, a partir da discusso interna geogra-
Em relao ao racismo, h que se relacion-lo com a expan- fia e dentro da prtica de seus profissionais que est a terceira
so colonial; os gegrafos no apenas participavam do processo fonte do enfoque locacional na geografia.
de explorao de recursos diversos, c o m o tambm propalavam Da polmica determinismo - possibilismo emerge uma geo-
idias desuperioridade racial do homem branco e de sua misso grafia econmica: estamos nos Estados Unidos na dcada de
civilizadora. 1920, onde a disputa em pauta est acirrada. A necessidade de ex-
Essa superioridade precisava ser legitimada cientificamente, plicaes convincentes sobre o porqu da localizao das ativida-
e a isto serviu o determinismo g e o g r f i c o , ou seja, o pensamento des do homem suscita novas explicaes fora do mbito do deter-
que considerava a influncia do m e i o fsico sobre o h o m e m . D e - minismo. Em 1925 surge o p e r o d o Economic Geography que
terminismo que, em uma forma mais suave, transformar-se-ia no reunir parcela considervel dos estudos econmico-locacionais.
(10)
possibilismo . A perspectiva locacional, ainda que no tenha se tornado o
T a m b m em conexo c o m a expanso colonial havia a ques- enfoque dominante, gerou importantes trabalhos. Um deles o
to do desemprego interno nos pases industriais e a necessidade O. Jonasson (14)
sobre as regies agrcolas da Europa; esse estudo,
da decorrente de p o v o a r reas de latitudes mdias com os exce- publicado em 1925, aplica as idias thunianas agricultura euro-
dentes demogrficos europeus, evitando assim conflitos internos pia. Outro estudo pioneiro o de Richard Hartshorne, datado
e criando novos mercados produtores e consumidores. (15)
de 1927 ; nesse estudo h uma ntida reao ao determinismo
Em realidade a geografia incorporou ao seu discurso a ques- ambiental, atravs da tentativa de identificar os elementos que
to dos conflitos entre classes sociais, posicionando-se a favor afetam a deciso locacional. Hartshorne adota uma linha tipica-
das classes dominantes. E isto foi particularmente relevante para mente weberiana, acentuando a importncia da localizao relati-
a Inglaterra, onde a classe operria desempregada constitua um va no que se refere localizao industrial. Discute ainda o con-
perigo para o sistema poltico do pas. A emigrao para a A m r i - ceito de localizao tima, aquela onde h maximizao da dife-
ca do Norte, Austrlia e planaltos africanos era uma soluo. rena entre o total de custos e o preo de venda.
Desse m o d o , o discurso geogrfico servia simultaneamente Merece meno ainda o estudo de Charles C o l b y , publicado
ao imperialismo, ao racismo e minimizao das lutas de classes. (16)
em 1933 , sobre as foras centrfugas e centrpetas na geografia
Estas so as origens da geografia acadmica, inseridas no mbito urbana. No primeiro caso, h c o m o conseqncia a centralizao
dos processos histricos dentro dos quais a geografia emerge. Os de atividades, gerando a r e a Central da cidade. No segundo,
estudos sobre a paisagem geogrfica constituem o lado ingnuo verifica-se c o m o conseqncia a descentralizao, geradora de
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novos ncleos de atividades interurbanas. Estudo semelhante o fletia claramente a inadequao da geografia s novas exigncias
(17)
de M . J . P r o u d f o o t sobre a tipologia de centros comerciais (22)
do capital e do Estado c a p i t a l i s t a . .
intra-urbanos, uma tipologia derivada da generalizao indutiva A idia de tornar a geografia uma cincia de acordo com o
a partir de numerosos estudos detalhados em vrias cidades mtodo cientfico preconizado pelo positivismo lgico iria acio-
norte-americanas. A influncia da Escola de Ecologia Humana nar, a partir de meados da dcada de 1950, uma fase de polmicas
nesses dois ltimos estudos ntida. e novas proposies, em cujo centro estavam, de um lado Fred
O sistema de planejamento urbano e regional suscitaria tam- Schaefer ( 2 3 )
, com sua feroz crtica geografia tradicional e, de
bm a necessidade do enfoque locacional. Assim, na Inglaterra,a outro, Richard Hartshorne, o defensor das idias idiogrficas em
concentrao urbana em Londres e a vetustez das cidades inglesas geografia e de seu carter de cincia n i c a . . (24)

levaram criao de um sistema de planejamento. A p s a 1. Fred Schaefer propugnava a geografia c o m o uma cincia so-
Guerra Mundial, o sistema reativado e, j em 1918, C . B . Faw- cial que, c o m o tal, deveria abandonar seu carter idiogrfico
(18)
cett prope uma nova diviso da Inglaterra em provncias com tornando-se nomottica, isto , procurando leis e predizendo. As
base na rea de influncia das grandes cidades: Londres, M a n - leis a que Schaefer se refere so leis morfolgicas, que dizem res-
chester, Birmingflan, Bristol, N o t t i n g h a m , Leeds etc. peito aos padres espaciais dos fenmenos sociais sobre a su-
Os estudos de Robert E. D i c k i n s o n " " , por outro lado, so perfcie da Terra. P o r trs da proposta de Schaefer estava a pro-
dedicados a colocar em evidncia a rea de influncia das cidades posio de se adotar o positivismo lgico c o m o mtodo de
inglesas. Particularmente significativo seu estudo de 1934 sobre apreenso da realidade, calcado na tese da verificabilidade e na
a hierarquia e a rea de influncia das cidades norte-americanas. neutralidade cientfica.
o caso tambm de A . E . Smailes, que publicou em 1944 um es- ( 2 5 )
A tese de William Bunge, " T h e o r e t i c a l G e o g r a p h y " mar-
(20)
tudo sobre a hierarquia urbana i n g l e s a . ca o final de uma fase polmica e o triunfo do enfoque locacional
Contudo, a mais importante contribuio do perodo seria a na geografia. A dcada de 1960 seria marcada por este enfoque.
(21)
de Walter Christaller , publicada em 1933. Tratava-se de uma C o m o caracterizou-se a prtica locacional entre os gegrafos
obra deslocada em seu tempo, isto no se situava dentro dos pa- durante a dcada de seu pleno apogeu, isto , na dcada de 1960?
radigmas dominantes na geografia. Sua importncia s seria re- Primeiramente necessrio lembrar que a prtica locacional geo-
conhecida a partir da dcada de 1950 e sua divulgao s seria fei- grfica incorporou vrios aspectos das duas fontes mencionadas,
ta a partir dos anos 60. a economia espacial burguesa e a ecologia humana.
A contribuio de Christaller para os estudos locacionais Da economia, incorporou de m o d o marcante a teoria do
enorme. Considera ele a organizao espacial dos centros varejis- valor-utilidade e a lei dos retornos decrescentes. Incorporou tam-
tas e de servios, as localidades centrais. O tema j tinha sido bm conceitos c o m o economia de aglomerao e o raciocnio
abordado desde Cantillon, Jean Reynaud, e de gegrafos ingleses hipottico-dedutivo que se fundamentava nas premissas da
e de socilogos rurais norte-americanos, c o m o Galpin e K o l b , plancie homognea, da racionalidade econmica, da competio
mas s com Christaller ele plenamente sistematizado: os ncleos perfeita e da a-historicidade dos fenmenos sociais, tal c o m o , de
de povoamento hierarquizam-se entre si em funo de dois meca- certo m o d o fizera Christaller nos anos 30. Incorporou tambm a
nismos bsicos: o mercado mnimo e o alcance espacial mximo. noo de espao relativo, estruturado por custos de transportes,
A l m da apresentao formal da organizao espacial da re- os quais, por sua vez, estruturariam as localizaes e os usos da
de de localidades centrais, Christaller apresenta os diferentes ele- terra.
mentos que existem na realidade, possibilitando assim que se con- Da ecologia humana, bem c o m o da economia espacial, a
siderem redes de localidades centrais concretas. P o r outro lado, a prtica locacional geogrfica incorporou os conceitos e os resul-
obra de Christaller apresenta de m o d o explcito o m o d e l o de an- tados dos estudos sobre organizao interna da cidade: rea cen-
lise do mundo real que seria adotado plenamente pelos gegrafos tral, zona de transio, segregao residencial e reas sociais, en-
dos anos 60. Veremos isso em breve. tre outros. E tanto da ecologia humana quanto da economia bur-
Assim, no perodo 1920-1955 foi gerada a anlise locacional guesa, incorporou o conceito de equilbrio, um conceito paradig-
na geografia. A partir de meados dos anos 60, ela poderia emergir mtico para as classes dominantes.
c o m o o paradigma mais importante da geografia. H o u v e tambm a redescoberta de seus precursores, Christal-
ler sobretudo. Pela descoberta ou redescoberta de autores c o m o
(b) O apogeu do enfoque locacional na geografia: von Thunen, A l f r e d W e b e r , Robert P a r k e Christaller, os gegra-
1955-1970 fos locacionais aprofundaram um a m p l o temrio, retrabalhando
as idias desses autores atravs de testes de hipteses e proposi-
O perodo 1955-1970 caracteriza-se pelo apogeu do enfoque (26)
es a d i c i o n a i s .
locacional na geografia, enfoque esse que, pelo menos nos pases A l m disso muitos dos gegrafos que adotaram o enfoque
anglo-saxes, passa a ser dominante, eclipsando de certo m o d o os locacional buscaram na matemtica, sobretudo na geometria, e
enfoques baseados nos estudos homem-natureza e nos estudos re- na estatstica uma linguagem tal c o m o fora proposto por
gionais. P o r que agora o enfoque locacional emergiria com todo (27)
B u n g e , e as tcnicas atravs das quais se identificavam padres
o vigor? H de se considerar, de um l a d o , razes externas e, de espaciais e realizavam-se testes de hipteses . (28)

outro, razes internas geografia. Ao serem incorporados elementos metodolgicos e concei-


Do lado externo geografia necessrio considerar que a d- tuais da cincia burguesa economia espacial e ecologia huma-
cada de 1950 foi marcada por uma retomada da expanso capita- na e ao ter resgatado sua prpria tradio, o enfoque locacional
lista no ps-guerra. Esta tinha sua necessria projeo espacial e na geografia ratificou uma velha tradio geogrfica: a de servir
a ideologia do desenvolvimento que afetavam diferentes setores aos poderosos, agora no mais burguesia mercantil holandesa,
das cincias sociais e geravam uma crescente preocupao com c o m o no tempo de Varenius, nem aos interesses dos " j u n k e r s " ,
questes de localizao, organizao do espao, difuso, moder- c o m o foi o caso de von Thunen, mas ao interesse do capital m o -
nizao, desigualdades regionais etc. nopolista e de seu Estado.
O interesse por questes espaciais foi estimulado pelos recur- C o m o o enfoque locacional serve aos poderosos? Primeira-
sos financeiros advindos do Estado capitalista de organismos de mente atravs do sistema de planejamento onde os estudos loca-
ajuda pesquisa, de rgos do sistema de planejamento e mesmo cionais indicam localizaes eficientes para um capital especfico.
das foras armadas - e de fundaes vinculadas s grandes corpo- Em segundo lugar, contribuindo para a segregao residencial,
raes industriais e financeiras. Nesse perodo aparecem em for- participando, desse m o d o , ao lado do capital, de uma das formas
ma embrionria ou acabada as teorias dos plos de desenvolvi- espacializadas da luta de classes que a segregao. Em terceiro
mento da Franois Perroux, do centro-periferia de John Fried- lugar, fornecendo valiosa informao que a prpria descrio
mann e da difuso espacial de inovaes de Torsten Hagerstrand. da organizao espacial, um verdadeiro mapa estratgico para a
Data dessa poca a criao pelo economista Walter Isard da " R e - Capital e seu Estado. E, finalmente, atravs de um j o g o
gional Science A s s o c i a t i o n " , que passaria a congregar uma c o - matemtico-estatstico, fora da realidade, escamoteando a p r -
munidade interdisciplinar interessada em questes espaciais. pria organizao espacial, tratando-a c o m o se fosse uma " c o i s a "
Do lado interno - a geografia havia uma crescente insatisfa- destituda de vida social.
o por parte de gegrafos, que viam a disciplina c o m o um saber
idiogrfico - que no se preocupava com leis e predies - e que D - A Localizao Fora de Foco?
contestavam a proposio de ser a geografia uma cincia com m-
todos prprios. Essa insatisfao, alis, no era gratuita, mas re- questo agora de se perguntar se o enfoque locacional est
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fora de f o c o , se est mal l o c a l i z a d o . Est, pois no focaliza os in- de f o c o , desfocalizado? Seu destino no lhe pertence, mas perten-
teresses da maioria da populao constituda por aqueles que so ce Histria, que far uma nova sociedade mais igualitria. So-
explorados pelo capital, por aqueles que, atravs do trabalho, ciedade que, ainda assim, defrontar-se- c o m a questo locacio-
produzem a organizao espacial, a qual acaba voltando-se c o n - nal, pois o espao no h o m o g n e o , nem em termos naturais,
tra eles prprios. ( P o i s no o trabalhador da periferia ou da fa- nem em termos de " l o c u s " das atividades humanas. Mas a ques-
vela que constri os edifcios de luxo onde m o r a m aqueles que o to da localizao dever ser colocada de outro m o d o e por outro
exploram? N o ele quem constri escolas, hospitais e parques agente, pela coletividade. A a questo locacional estar clara-
localizados nos bairros suntuosos, e que nunca pode frequent- mente focalizada. M a s isto pressupe a gesto democrtica do es-
los?) pao. E de outra geografia, cujo caminho j comeou a ser trilha-
Mas o destino do enfoque locacional o de estar sempre fora do.

NOTAS/BIBLIOGRAFIA
NOTAS E REFERNCIAS B I B L I O G R F I C A S R.H.T. Smith, E.J. Taaffe e L.J. King. Chicago, levantada.
1. Eric J. Hobsbawn. A Era do Capital - 1843-1870. Rand McNally & Co. 1968. 23. Fred K. Schaefer. O Excepcionalismo na Geogra
Rio de Janeiro, Paz e Terra. 1977. 12. Sobre a discusso sobre localizao industrial fia: Um Estudo Metodolgico. Boletim Carioca
2. Sobre Cantillon, ver, entre outros, Claude Pon- consulte-se David M. Smith. Industrial Location: de Geografia, 27. 1976, e Boletim de Geografia
sard. Histoire des Thories conomiques An Economic Geographical Analysis. New York, Teortica. 7. 1977.
Spatiales Paris, Armand Colin. 19S8. Wiley. 1971. 24. Richard Hartshorne. Propsitos e Natureza da
3. Sobre Jean Reynaud consultar, Marie-Claire Ro- 13. Sobre a Escola de Ecologia Humana ver a colet- Geografia. So Paulo, HUCITEC-EDUSP. 1978
bic. Cent Ans Avant Christaller... Une Thorie nea organizada por G . A . Theodorson, Estdios 25. William Bunge. Theoretical Geography. Lunc
des Lieux Centraux. L'Espace Geographique, 11 de Ecologia Humana. Barcelona, Editorial Labor Studies in Geography, Serie C, 1.1962.
(1). 1982. S.A. 1974, 2 volumes, onde esto as contribuies 26. Ver, entre outros, a coletnea, j mencionada
4. Len Lalanne. Essai d'une Thorie des Reseaux de Park e de seus discpulos, Burgess, McKenzie e Readings in Economic Geography, editada por
de Chemins de Fer, Fonde sur l'Observaon des outros. R.H.T. Smith, E.J. Taaffe e L.J. King, Chicago.
Faits et sur les Lois Primordiales qui Presidem au
14. O. Jonasson. The Agricultural Regions of Rand McNally & Co. 1968. Ver ainda os numero-
Groupement des Populations. Comptes Rendus
Europe. Economic Geography, 1. 1925. sos estudos intra-urbanos realizados por gegra
des Sances de l'Academie des Sciences, Paris, to-
15. Richard Hartshorne. Location as a Factor in fos em Internai Structure of the City, editado por
me 57. 1863.
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5. Sobre von Thunen ver, entre outros, Olindina Press. 1971.
Vianna Mesquita. O Modelo de von Thunen: can Geographers, 17(2). 1927.
Uma Discusso. Revista Brasileira de Geografia, 16. Charles C. Colby. Centrifugai and Centripetal 27. William Bunge. Ver nota 25. Neste estudo Bunge
40(2). 1978. Forces in Urban Geography. Annals of the Asso- prope que a geografia seja considerada no uma
6. Sobre o assunto consultar Joern Barnbrock. ciation of American Geographers, 23 (1). 1933. cincia social, mas sim uma cincia espacial, capa-
Prolegomenon to a Methodological Debate: The 17. Malcolm J. Proudfoot. City Retail Structure. citada a estudar, atravs de sua linguagem, a geo-
Case of von Thunen. Antipode, 6 ( 1 ) . 1974. Economic Geography, 13(4). 1937. metria, os temas sociais e naturais. Sobre a ques-
7. Ver a propsito o artigo de Brian Hudson. The 18. C.B. Fawcett. The Provinces of England. Lon- to, veja-se a obra de Peter Haggett. Locational
New Geography and the New Imperialism: don, Hutchinson University Library. 1919. Analysis in Human Geography. Londres, Saint
1870-1918. Antipode, 9 ( 2 ) . 1977. 19. Sobre Robert E. Dickinson veja-se, entre outros: Martin's Press. 1966, que segue de perto as suges-
The Metropolitan Regions of the United States. tes de Bunge.
8. idem.
9. idem. Geographical Review, 24.1934. 28. Numerosos so os livros escritos por gegrafos so-
10. Sobre o determinismo geogrfico e o possibilis- 20. A . E . Smailes. The Urban Hierarchy in England bre a aplicabilidade da estatstica em geografia
mo, consultar, entre outros, Antnio Carlos Ro- and Wales. Geography, 29. 1944. Veja-se, entre outros: B.J.L. Berry e D. Marble,
bert Moraes. Geografia - Pequena Histria 21. Walter Christaller. Central Places in South.-n: editores, Spatial Analysis, A Reader in Statistical
Critica. So Paulo, H U C I T E C , 1981, e Nelson Germany. Englewood Cliffs, Prentice-Hail Inc. Geography. Englewood Cliffs, Prentice-Hail Inc.
Werneck Sodr. Introduo e Geografia. Geogra- 1966 (traduo de C . W . Baskin do original em 1967; L.J. King. Statistical Analysis in
fia e Ideologia. Petrpolis, Vozes. 1976. alemo). Geography. Englewood Cliffs, Prentice-Hail Inc.
11. Sobre Weber consulte-se, entre outros, Stuart 22. Ver sobre o assunto Roberto Lobato Corra. Da 1969; e R. Hammond e P. Mc Cullagh
Daggett. The Systems of Alfred Weber. in Rea- " N o v a Geografia" i "Geografia N o v a " . Revista Quantitarive Techniques in Geography: An
dings in Economic Geography, editado por Vozes de Cultura, 74 (4). 1980, onde esta questo Introduction. Oxford, Clarendon Press. 1974.