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GEOPUC Revista do Departamento de Geografia da PUC-Rio

Ano 4 nmero 7 segundo semestre de 2011

WOOD, Ellen Meiksins. Democracia contra o Capitalismo: a renovao do


materialismo histrico. So Paulo: Boitempo, 2010.

DESVELANDO A DEMOCRACIA NO MBITO DA VIDA


COTIDIANA
por Luciano Ximenes Arago
Doutor em Geografia
Professor do Departamento de Geografia
Pontifcia universidade Catlica do Rio de Janeiro
lucianoximenes@yahoo.com.br

Primeiras horas da segunda-feira, nas regies metropolitanas bem


como em vrias outras cidades brasileiras ou no campo onde milhes de
brasileiros enfrentam as agruras relativas s condies de ida para o trabalho.
No caso da metrpole do Rio de Janeiro trens, nibus, barcas, vans, entre
outros meios de transportes revelam a precariedade da trajetria que se inicia.
As horas e os demais dias da semana seguem. Embora os discursos
sobre as inovaes tecnolgicas tenham apregoado em favor de maior conforto
e at aumento do tempo livre, a realidade de muitos daqueles trabalhadores se
recobre de tdio decorrente de atividades repetitivas e de submisso aos
desideratos da reiterao da acumulao capitalista. Findo o dia, na volta para
casa, envolta em disputas por lugares, mesmo de p, nos trens, nos nibus e
vans se repete continuamente.
Aps a jornada laboral e a que gasta durante este percurso para
trabalho, restam-lhes poucas horas de lazer e de descanso para recomposio
de suas energias. Destas horas, grande parte delas oferecida pelos meios de
comunicao de massa, destacadamente, a televiso.
As telenovelas e os telejornais consistem, neste caso, na opo de lazer
desses trabalhadores, completando assim, seu cotidiano programado iniciado
na jornada de trabalho e nos faz observar, de certo modo, sua vulnerabilidade
em relao s possibilidades de reflexo sobre a situao vivida no cotidiano,
marcada pelo que poderamos chamar de resduos do processo de
acumulao. Estreitam-se, do mesmo modo, as possibilidades de alcances da
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democracia j que as cenas vistas nas poucas horas que restam do dia, poderse-ia dizer, so grotescas. So crescentes as manipulaes, as quais
contribuem para mistificaes do vivido, para as representaes de
distanciamento

da

realidade,

pois

as

conscincias

so

manipuladas

(programadas) em tempo integral. Oferecer uma programao que nivela a


cultura popular por baixo uma estratgia que remete a certa finalidade: a
reproduo das relaes (sociais) de produo.
Os exemplos podem se estender ao infinito, mas registremos o caso da
programao televisiva.

Curiosamente, num momento em que portar um

discurso sobre o conflito de classe, em alguns lugares ou momentos, soa como


anacronismo, naqueles folhetins dirios as relaes entre classes esto muito
presentes, numa lgica, embora nem sempre de forma evidente, maniquesta.
A evidncia desta aparece nas oposies binrias entre classe trabalhadora e
burguesia, perscrutada em todo momento. o caso do folhetim iniciado s
dezenove horas. Nele, um grupo de trabalhadoras domsticas exaltado,
sugerindo a apologia ao empreendedorismo das marias, num pas onde
grassa a feminizao da pobreza, sendo um de seus corolrios a crescente
proporo de lares que so chefiados por mulheres. O contraponto a
apresentao de uma burguesia decadente, envolvida numa srie de golpes de
corrupo cujo resultado sua falncia e a perda de alguns direitos. Ento, de
um lado a suposta ascenso de uma classe C se contrape decadncia de
uma burguesia sugestivamente, ainda no caso do folhetim, parasitria e
corrupta. Ao mesmo tempo se sobrevaloriza o trabalho e o empreendedorismo
redentor. A salvao das marias reside nesse messianismo radicado na sua
capacidade de sair de baixo.
A programao segue com o clssico telejornal, onde a situao poderia
ser considera burlesca. Seus ncoras se comportam com um nvel de
formalidade que supe a programao de comportamentos cujo resultado
aprimorar a ideia de imparcialidade, quando, na verdade, se sabe que na
pauta h uma pr-seleo; as decises sobre (e como) o que vai ser noticiado
so cuidadosamente programadas.

Interessa reproduzir certa moral e

princpios que mascaram a realidade, mistificando as conscincias. Diante


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desse quadro, ser que as recorrentes discusses sobre a censura muitas


vezes advogando o princpio democrtico de liberdade de imprensa no
soariam como suprfluas?
Divulgar continuamente os arroubos sobre corrupo nos distintos
escales do governo reverbera de modo muito particular, pois, o seu resultado
no a politizao da sociedade, mas o contrrio, a sua despolitizao. Os
cidados passam a crer que poltica no deve ser coisa dos homens de bem e
o Estado passa a ser visto de forma imoral, incapaz de garantir as promessas
veiculadas a cada pleito eleitoral. Em contrapartida, o empresrio, o
empreendedor personifica os valores que devem ser seguidos.
O folhetim seguinte tambm tem como marca o conflito, nem sempre
evidente, entre classes sociais. Agora privilegia a situao de classe e o lugar
onde elas residem, o subrbio. As oposies binrias se repetem nos textos e
nas aes que so desencadeadas. A nova Classe C, novamente,
enaltecida. A sugesto subliminar aqui a de que possvel ser patro
mesmo residindo numa rea perifrica da cidade; possvel ser empreendedor
mesmo nestas reas; as histrias ali narradas procuram assim demonstrar.
O futebol, todas as semanas, os realities shows, entre outras opes de
lazer oferecidas pela TV aberta, juntos, se inclui do mesmo modo nessa
programao cuja culminncia programar um cotidiano em que as opes
que se manifestam se apresentam como residuais.
este o contexto suscitado que nos valemos para apresentar a resenha
do livro Democracia contra o Capitalismo, escrito pela cientista poltica norteamericana Ellen Meiksins Wood, j conhecida no Brasil, especialmente pela
publicao do livro A origem do Capitalismo, em 2001.
O livro se prope a renovao (crtica) do materialismo histrico e
dialtico e contribui, de forma significativa, para o desvelamento da relao
entre capitalismo e democracia, portanto, surpreende pela precisa restituio
de certo movimento ao poltico, atravs da demonstrao da negao da
dimenso poltica como pressuposta em cada momento de transformao do
mapa social, como nos revela a autora, que ainda assevera:
Depois de Marx, muitas vezes o marxismo perdeu de vista esse
projeto terico [explorao do terreno em que ocorre a ao poltica]

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e seu carter essencialmente poltico. Houve, em particular, uma
tendncia a perpetuar a rgida separao entre o econmico e o
poltico que to bem atendeu ideologia capitalista desde que os
economistas clssicos descobriram a economia na teoria e
comearam a esvaziar o capitalismo de contedo poltico e social.
(WOOD, 2010, p. 27)

O percurso realizado pela cientista marcadamente aquele em que se


valoriza, igualmente, a restituio da histria s relaes sociais. Desse modo
o concreto, em suas mltiplas determinaes, assume contornos de
inestimvel valor, por isso, a ousadia, na presente resenha de inici-la com a
descrio de certas prticas sociais.
Recuperar a etimologia do termo democracia governo do e para o
povo e ao mesmo tempo pondo-a em perspectiva como prtica, ligando-a vis-vis s vrias transformaes ao longo do desenvolvimento da histria
ocidental, refora as surpresas presentes no conjunto de ensaios Democracia
contra

capitalismo.

Num

primeiro

momento

so

assinaladas

as

especificidades do capitalismo e o materialismo histrico, destacando-se a


lgica presente na (aparente) separao entre o econmico e o poltico,
seguida por uma reflexo muito consistente sobre a base e a superestrutura,
e nesta, as crticas, em nada simplificadoras, s perspectivas althusserianas.
Na explicitao daquelas especificidades detm-se na demonstrao do
conceito de classe como processo e como relao e nesse sentido enriquece o
referido movimento, desprezando essa noo como dada, portanto, lembrando
que com as mudanas em cada fase do capitalismo, necessrio se faz, verificar
os pressupostos da oposio entre detentores dos meios de produo e a
classe de produtores diretos. O determinismo tecnolgico e as oposies
tericas entre Marx e Weber, seguindo ainda o percurso da autora, iluminam os
desvelamentos pretendidos em que a restituio do materialismo acentuada
agora no mbito da histria, enfatizando o papel das tcnicas.
O segundo momento aquele que d ttulo ao livro, a democracia
contra o capitalismo. A arguta observao sobre o trabalho e a democracia
antiga, coloca questes muito pertinentes. Isso se revela de grande importncia
nos dias de hoje, em especial ao questionarmos sobre a possibilidade da
realizao da democracia num momento em que todo o tempo da vida, ou
grande parte dele tempo de trabalho, sobrando poucas horas para a reflexo
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e tomada de conscincia, capazes de restiturem a humanidade do homem,


minando as possibilidades de sua emancipao, na medida em que se
perscrutam os resduos do processo de acumulao e aqui vemos que a
referida programao dos meios de comunicao de massa, como j
assinalado, nivela por baixo a cultura popular.
Na sequncia em que trata dO demos versus ns, o povo: das
antigas s modernas concepes de cidadania, a descrio do mapa social em
que ocorrem grandes transformaes polticas e sociais, demonstra a
relatividade do conceito de classe e os processos que lhe do sentido
assumem contornos mais ntidos. Os argumentos utilizados na comparao do
desenvolvimento da democracia entre a Europa Ocidental e os Estados Unidos
so esclarecedores da relao entre sociedade e democracia. Embora em
contextos diferentes, na base estava a [aparente] separao entre o poltico e o
econmico, portanto, entre as estratgias das classes dominantes se
circunscreve a despolitizao da sociedade. No demais lembrar, que no
caso ingls as mudanas sociais se deram a partir de coeres extraeconmicas at desembocar no movimento cartista pelo sufrgio universal.
Segue-se que devido s represses e a legitimao da propriedade, houve um
deslocamento das lutas politicas para o cho da fbrica, cujo resultado
metamorfoseou-as em lutas econmicas, embora no tenham se esgotado por
completo, as primeiras.
Enquanto nos Estados Unidos, lembra-nos ainda Ellen M. Wood, os
pais fundadores (founding fathers) da democracia americana no a desejavam
de fato.

Na institucionalizao da universalizao do voto, curiosamente, se

cria a democracia representativa e que, neste caso particular, cada indivduo


atua isoladamente, portanto j no o corpo social que aparece em primeiro
plano. a ideia de povo como abstrao que emerge. Substitui-se, assim,
uma prtica cujos termos deveriam estar assentados na coletividade. desse
modo que a poltica despolitiza a sociedade e tambm dessa maneira que
fica patente a diferena entre a democracia grega (mesmo com algumas de
suas restries) considerada ativa e direta em relao s democracias

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modernas, agora consideradas indiretas e passivas, marcando a primazia da


juno entre poder poltico e poder econmico.
Estabelecem-se assim as condies que tornaram possveis a
conciliao entre democracia e capitalismo, ou as formas pelas quais foram
forjados meios para que este tolerasse alguns princpios democrticos.
Interessa aqui colocar em perspectiva a contribuio desse conjunto de
ensaios para a Geografia e o Planejamento, lembrando que qualquer mudana
social assim como as possibilidades de emancipao dos diversos grupos
sociais supe a verificao do que ocorre no mbito do vivido, possibilitadas
pela reafirmao do materialismo histrico e dialtico. Portanto, deve-se
destacar a dialtica da relao entre o mercado e planejamento, onde ambos
devem ser relativizados.
De vrias formas, os dois [planejamento e mercado] foram movidos
pelos imperativos da acumulao num dos casos, impostos pelas
exigncias do desenvolvimento industrial acelerado. Nenhum dos
dois envolveu a reapropriao dos meios de produo pelos
produtores, nem foi motivado por interesses dos trabalhadores cujo
trabalho excedente foi apropriado, nem mesmo pelos interesses dos
trabalhadores do conjunto da populao; e em nenhum dos casos a
produo se sujeitou responsabilidade social. (WOOD, 2010, p.
247)

Refletir

sobre

planejamento

luz

da

complexa

relao

sociedade/democracia/capitalismo supe, igualmente, desvelar os meios de


dominao burguesa, verificando o que subliminar, na tentativa de tolher a
democracia ativa, como certa programao da vida cotidiana sugere e em seu
contraponto, colocar em posio de vanguarda os movimentos presentes no
cotidiano. Embora em nossas vises apressadas ou viciadas, certas prticas
sociais emerjam como insignificantes, elas esto presentes na produo
(social) do espao.

frente a estas situaes dissonantes, ambguas,

contraditrias que a viso de gegrafos e planejadores deve estar atenta em


busca da restituio da humanidade do homem, atravs de sua verdadeira
emancipao como momento privilegiado de seu trabalho.

Recebido em julho de 2012; aceito em setembro de 2012.