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Sentinela Sombria

CHRISTINE FEEHAN
Copyright © Set 2018
Mais um Projeto Exclusivo das Divas & Lord’s FOREVER Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

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Traduzido do Inglês e Espanhol por Fãs
Tradução Inicial:
*Lunna e *Helena
1ª Revisão: *Lunna
2ª Revisão: *Bia Divas
Leitura Final e Formatação:
*Lunna e *Divas Rosa
Mais um Projeto Exclusivo das Divas & Lord’s FOREVER Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

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Mais um Projeto Exclusivo das Divas & Lord’s FOREVER Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

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Mais um Projeto Exclusivo das Divas & Lord’s FOREVER Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Em um romance explosivo da autora do best-seller # 1 do New York Times,


Christine Feehan, uma mulher humana inflama o desejo de seu companheiro dos Cárpatos
- e de um antigo vampiro com uma pontuação para se estabelecer.

Depois da perda devastadora de toda a sua família, Lorraine Peters dirige-se

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para a floresta em busca de paz de espírito e qualquer coisa para acalmar a
raiva em sua alma. Em vez disso, ela se depara com uma cena de violência
horrível e um homem indefeso diante de três agressores.

A existência de Andor Katona foi dura, vivendo durante séculos como um


monge nas montanhas dos Cárpatos. Incapaz de encontrar sua companheira,
ele quase saúda sua libertação de um mundo incolor e insensível nas mãos dos
caçadores de vampiros que o confundiram com sua presa. Isto, até que uma
bola de fúria rodopiante entra em cena, determinada a salvá-lo.

Em um vislumbre, em uma respiração, Andor reconhece Lorraine como sua


companheira, mas vai demorar mais do que sua conexão telepática para
convencê-la de seu vínculo imortal. Lorraine é uma combinação letal de astúcia
e coragem. Tanto é assim que ela capta a atenção de um vampiro mestre,
alguém que já perdeu o que antes era insubstituível para ele. Aquele que deseja
acabar, de uma vez por todas, com Andor e seus antigos companheiros
Cárpatos em uma guerra para acabar com todas as guerras . . .
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

1
Mais um Projeto Exclusivo das Divas & Lord’s FOREVER

C ontemplar a possibilidade de morrer fez Andor Katona se sentir

como um covarde. Ele nunca acreditou que ficar sentado ao ar livre,


esperando o amanhecer e fazer com que o sol o fritasse, era um ato
de nobreza. Ele—e alguns poucos outros—sempre acreditaram que

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era um ato de covardia. No entanto, aqui estava ele, pensando se
devia ou não se dar permissão para morrer. O sol não estava perto,
mas a perda de sangue e as feridas quase fatais que sofreu lutando
contra tantos vampiros ao mesmo tempo enfraqueceram-no.
Com a perda de sangue, e vários ferimentos quase fatais, os
caçadores de vampiros humanos não o reconheceram como um
caçador e atacaram enquanto ele deixava seu corpo em uma concha
vazia para que ele pudesse tentar curar aquelas feridas. Uma estaca
perto do coração—eles tinham errado o alvo—sua pontaria não tinha
sido tão boa. Realmente não eram muito bons em sua missão
autodesignada. Eles abriram o seu peito e mais sangue havia
derramado no campo de batalha. Nunca pensou que morreria em um
país longe de casa—morto por um trio de humanos desastrados—
mas morrer parecia uma boa alternativa do que continuar uma vida
de batalhas em um infinito vazio e cinzento.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Os três homens, Carter, Barnaby e Shorty, o observavam a uma


distância, lançando lhe olhares aterrorizados e cheios de ódio.
Estavam tentando se convencer de que tinham feito tudo certo e que
Andor estava morrendo. Claro, esperavam que ele tivesse morrido
imediatamente e agora se perguntavam por que ainda permanecia
vivo e o que deveriam fazer sobre isso. Poderia ter dito a eles que
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precisariam de outra estaca e uma técnica de empalamento muito


melhor se quisessem que ele morresse. Realmente tinha que instruir os
outros sobre como matá-lo? Isso era ridículo.
Suspirando, tentou pesar os prós e contras da morte, dessa forma
poderia tomar uma decisão racional. Ele viveu muito tempo.
Demasiadamente longo. Matou muitas vezes—tanto que sobrou
pouco de sua alma. Vivia com honra, mas tinha que haver um tempo
em que alguém poderia morrer com honra. Já passava do tempo dele.
Ele sabia disso há mais de um século. Procurou em todo o mundo

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por sua companheira, a mulher que segurava a outra metade de sua
alma, a luz para sua escuridão. Ela não existia. Era simples assim.
Ela não existia.
Os homens dos Cárpatos perdiam toda a emoção e a capacidade
de ver em cores depois de duzentos anos. Alguns perdiam mais cedo.
Eles tinham que existir através de suas próprias memórias, e depois
de tantos séculos, até elas desapareciam. Mantiveram suas
habilidades de batalha—aperfeiçoavam-nas todas as noites—mas
com o passar do tempo, todos esses longos e intermináveis anos, até
as lembranças da família e dos amigos desapareciam. Ele viveu sua
vida longe dos humanos a maior parte do tempo, trabalhando
durante a noite para mantê-los seguros.
Vampiros eram Cárpatos que haviam renunciado a sua honra
para se sentirem vivos novamente. Havia um prazer instantâneo
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

quando um vampiro matava enquanto se alimentava. Sangue rico em


adrenalina poderia produzir esse prazer. Os vampiros ansiavam pelo
prazer instantâneo e aterrorizavam suas vítimas antes de matá-los.
Andor os caçara em quase todos os continentes. Com o passar do
tempo, os séculos indo e vindo, os sussurros da tentação de
abandonar a honra aumentavam. Por algumas centenas de anos,
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esses sussurros o sustentaram, mesmo sabendo que a promessa estava


vazia. Eventualmente até essa tentação foi perdida para ele. Então
viveu em um mundo cinza e cheio de ... nada.
Ele havia entrado no mosteiro, nas remotas montanhas dos
Cárpatos, um lugar onde alguns poucos antigos se trancaram longe
do mundo quando foram considerados perigosos demais para caçar
e matar, e também por não acreditarem na honra de se entregar ao
amanhecer. Cada morte aumentava o perigo de se transformar e ele
vivera muito tempo, e sabia demais para ser um vampiro. Poucos

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caçadores poderiam derrotá-lo, mas ali estava ele, quase morto por
um trio de assassinos humanos incompetentes e desajeitados.
Ele e seus companheiros, antigos Cárpatos, haviam entrado no
mosteiro, assumindo a promessa de serem honrados na espera de
suas companheiras. Evidentemente, a autoexilação em um lugar
isolado piorara a possiblidade de encontrar as mulheres que
poderiam restaurar emoções e cores em suas vidas—mas eles já
sabiam disso. Aceitaram a verdade, suas mulheres não estavam mais
no mesmo mundo que eles.
Os sussurros de seus possíveis assassinos ficavam cada vez mais
irritantes. Muito chatos. Sua cabeça estava nadando, tornando difícil
pensar. Ele ficou olhando para o céu. Estrelas estavam a mostra, mas
elas pareciam como luzes borradas, nada mais. Sua luz era um cinza
opaco, assim como a lua. Ele olhou para o sangue que escorria de
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seu corpo, reunindo-se ao redor dele de mais de uma dúzia de


feridas—e isso sem contar com a estaca. O sangue era um cinza mais
escuro. Uma bagunça feia. Como ele havia chegado a essa situação, tão
longe de sua terra natal e do mosteiro onde se colocara, para não ceder a nada
que o rodeava?
Esperança tinha vindo para os monges, então eles se
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espalharam, procurando mais uma vez pelas mulheres que poderiam


salvar suas almas. Acontece que o mundo estava muito mudado e
muito vasto e eles perceberam mais uma vez que não se encaixavam
e havia pouca esperança, mas mesmo assim, atenderam ao chamado
de seu companheiro monge e o seguiram para os Estados Unidos. Os
vampiros se tornaram poderosos e os Cárpatos estavam atrás deles
nos caminhos do novo mundo. Tinha sido um esforço para aprender
novos conhecimentos, quando antes sempre achara fácil aprender
coisas novas e modernas. Isso o levou a esse momento—fazendo-o

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considerar que seu tempo havia passado.
Tudo era diferente. Ele foi forçado a viver perto dos humanos e
a esconder quem e o que era. As mulheres eram diferentes. Elas não
estavam mais satisfeitas em ter um homem cuidando delas. Ele não
tinha ideia do que fazer com uma mulher moderna. Contemplar sua
morte parecia muito mais sábio do que tentar entender o raciocínio
de uma mulher moderna.
Era difícil pensar, embora a noite fosse linda. Os humanos
continuavam conversando, sussurrando juntos, enviando olhares
ansiosos para ele. Queria que eles ficassem quietos e considerou
silencia-los para que pudesse continuar contemplando a noite, mas
estavam finalmente percebendo que talvez deveriam ter estudado
anatomia um pouco melhor antes de decidirem sobre sua profissão.
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Carter acabou tirando o palito mais curto1. Os outros o enviaram


para descobrir o que deu errado. Ele estava tremendo, tremendo da
cabeça aos pés quando se aproximou, claramente aterrorizado com
o homem que haviam tentado matar. O suor escorria do assassino e
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ele limpou-o com as costas da mão enquanto se aproximava.


Carter estava cada vez mais perto de Andor, o fedor do
fanatismo transbordando de seus poros, suas feições retorcidas em
uma máscara de ódio e determinação. Andor ainda não estava
pronto para se decidir sobre a morte. Ele levantou a mão para
empurrar o ar suficiente para mandar o homem voando para trás
quando uma mulher saiu da escuridão e atacou.
A lua estava cheia, espalhando raios de luz sobre o campo de

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batalha. Não havia nenhuma evidência dos vampiros que ele matou
porque os descartou apropriadamente. Ele não conseguiria um
minuto de paz, nem mesmo com uma estaca saindo de seu peito e
seu sangue por toda parte, não com sua suposta salvadora na forma
de um pequeno redemoinho de fúria atacando seus três supostos
assassinos. Teria que resgatá-la. Isso significava viver um pouco mais
de tempo. Não gostava de que alguém tomasse decisões por ele.
Ela se movia com uma velocidade incrível, um anjo vingador,
seus longos cabelos voando, suas botas de caminhada esmagando a
rocha, a terra e a relva queimada sob seus pés. Ela bateu em Carter
com o que parecia ser uma panela de molho, girando como um
tornado e golpeando-o novamente. Ela defendeu-se de um soco que
ele tentou dar, bloqueando-o com um braço: parecia um golpe bem

1
É um método de sorteio. Uma pessoa junta numa das mãos vários canudinhos, ou algo similar como palitos
ou pequenos gravetos. Deixando apenas as pontas deles à mostra para que cada pessoa possa pegar um. E, quem tirar o menor
(draw the short straw), é o azarado para desempenhar a tarefa desagradável que ninguém se voluntariou para fazer.
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treinado a maneira como ela o nocauteou no rosto com a panela. Carter


cambaleou para trás e depois bateu no chão.
Andor fechou os olhos brevemente, pensando que talvez
estivesse vendo uma ilusão. Que mulher atacaria três homens com uma
panela quando eles simplesmente matavam alguém? Ele suspirou
novamente e pensou em quanto sangue iria perder quando se
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sentasse e arrancasse à estaca. Deixaria um buraco de bom tamanho


em seu peito. Por outro lado, ele poderia deixá-la ...
— Não se mova, —ela sussurrou, sem olhar para ele, mas uma
mão esbelta voltou para trás, a palma na direção dele no sinal
universal para parar.
Ele ficou parado. Totalmente imóvel. Congelado. Seus pulmões
pareciam crus, queimando por ar. Não era possível. Não poderia ser.
Mais de mil anos. Um vazio sem fim. Seus olhos doíam tanto que ele

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teve que fechá-los, uma coisa errada a se fazer quando ela estava em
perigo de ser atacada.
Os outros dois homens, que não tinham tido a coragem de
Carter, haviam recuado para longe na hora em que Carter foi
verificar e resolver a situação—em outras palavras, Carter foi tentar
matar Andor novamente—eles se achavam seguros. Aqueles homens
podiam até não enfrentar o homem grande no chão, mas uma mulher
armada com uma panela era um assunto completamente diferente.
Eles se separaram e a circularam, se aproximando de ambos os lados
da mulher, enquanto ela estava ocupada batendo em Carter com a
panela.
— O. Que. Há. De. Errado. Com. Vocês? —Ela estava furiosa,
enfatizando cada palavra com uma pancada de panela em Carter. —
Estão malucos? Isso é um ser humano que vocês estão assassinando.
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Andor, até instantes atrás, estava deitado em uma poça de seu


próprio sangue, contemplando a morte, cercado por um mundo
cinzento. Tudo era cinza, ou sombras dele. O chão. O sangue. As
árvores. A lua acima. Até seus três supostos assassinos. Ele não tinha
emoção real, sentia-se separado e completamente removido do que
estava acontecendo com ele. O mundo mudou em um piscar de
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olhos. Seus olhos ardiam, seus pulmões se recusavam a obedecer a


seus comandos. Tudo tão cru que mal conseguia compreender o que
estava acontecendo.
Cores explodiram atrás de seus olhos. Vívidas. Brilhantes.
Terríveis. Apesar da noite, ele podia ver o verde das árvores e dos
arbustos. Vários tons. Seu sangue parecia vermelho, um tom
brilhante de carmesim. Ele distinguiu as cores dos três homens,
distinguiu os tons verdadeiros de azul e negro. A lua pegou a mulher
bem no centro, os raios iluminando-a.

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A respiração de Andor ficou presa na garganta. Seu cabelo era
da cor das castanhas, castanho-escuro com tons avermelhados e
dourados, fazendo a massa espessa brilhar nos raios da lua. Seus
olhos eram grandes e muito verdes e ela tinha uma boca que ele
poderia ficar eternamente olhando, quando nunca foi obcecado ou
fixado em qualquer coisa em sua muito longa existência.
As cores vividas eram desorientadoras, quando ele já estava em
um estado enfraquecido. Seu estômago deu um nó. Agitado. Sentiu-
se tonto. Ele precisava se sentar. Para protegê-la. As cores passaram
por sua mente, transformando-se em um pesadelo de um caos sem
som. Ao mesmo tempo, as emoções surgiram, sentimentos que ele
não conseguia assimilar com rapidez suficiente para entender ou
processar.
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Carter estava no chão encolhido quando Shorty alcançou a


mulher. Ela se virou e deu um tapa na cabeça dele. — Você tem
alguma ideia de como é difícil para mim meditar quando vocês estão
assassinando alguém? —Ela olhou para Andor por cima do ombro. —
E você. Deitado aí, decidindo se você já teve o suficiente da vida? —
O que há de errado com vocês? A vida deve ser valorizada. Não ser
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jogada fora.
Shorty tentou outra vez se aproximar e dar um soco nela. Ela
bateu a mão dele com a panela tão forte que Andor estremeceu com
o som. Shorty uivou e recuou, olhando para ela cautelosamente.
— Eu estou em uma jornada na busca de iluminação pessoal e
vocês estão perturbando minha aura de amor. —A panela acertou
Barnaby em seu ombro com força suficiente para que ele se cobrisse
e virasse de lado para evitar outro golpe. Ele cometeu o erro de tentar
se aproximar dela do outro lado.

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— Estou em um caminho de não-violência para que minha vida
possa ser um exemplo para o mundo de como seria viver em um lugar
melhor. Paz … —Ela esmagou a panela contra o lado da cabeça de
Barnaby quando ele foi para ela novamente e então chutou o lado de
seu joelho com força suficiente para mandá-lo para o chão. — Amor.
—Ela se virou para Shorty e começou a avançar sobre ele
ameaçadoramente. — Abraçar a natureza.
Shorty sorriu para ela e balançou a cabeça. — Você é uma
maluca.
— Talvez, mas você é um assassino. —Ela desviou de um soco
abaixando-se e segurou seu braço, bloqueando-o facilmente com a
panela enquanto se aproximava e socava sua mandíbula. Forte.
Andor viu a cabeça de Shorty se jogar para trás. Ela tinha um
bom soco, mas ele teria que fazer alguma coisa antes que o bando
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assassino machucasse a sério sua mulher. Ele forçou seu corpo a se


mover. Não era fácil com uma estaca saindo de seu peito, logo abaixo
de seu coração. Quando ele se moveu, o sangue vazou em volta da
madeira. Doeu como o inferno e ele tinha que cortar sua capacidade
de sentir dor se quisesse realmente se mover.
— Não. —Sua voz sibilou para ele, um comando claro. Irritada.
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Ninguém em sua vida havia usado um tom como esse nele. Ele
dava as ordens, não uma mulher e certamente não um humano.
Pior—Uma mulher humana.
— Não se mexa. Eu vou chegar até você em um minuto. —Ela
virou a cabeça para olhar para ele por cima do ombro, e seus olhos
se arregalaram de horror. — Oh. Meu. Deus. —Sua panela de molho
abaixou e ela se virou para ele.
Ele acenou com a mão em direção a Shorty, que estava vindo

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atrás dela rapidamente. Shorty tropeçou e caiu, quase a seus pés,
chamando sua atenção. Ela esmagou a panela sobre a cabeça dele e
ficou um pouco furiosa, correndo para Barnaby novamente.
— Por que vocês fariam isso com outro ser humano? —Havia
um pequeno soluço em sua voz, como se apenas ver a crueldade da
estaca no peito de Andor a machucasse também. — Eu deveria estar
aprendendo a viver sem raiva e vocês estão torturando e brutalmente
assassinando outro homem. Como posso estar bem com isso? Se isso
é algum tipo de teste, eu estou falhando. Vocês estão me fazendo
falhar. —Ela chutou Barnaby no peito com força. Seu chute rápido
para frente foi poderoso e enviou o assassino voando para trás até
que ele bateu em uma árvore e deslizou para o chão.
— Ele não é humano, —Carter gritou. — Isso é um vampiro.
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Ela parou em seus passos. — Vocês são todos loucos. Ele é um


homem. —Pela primeira vez a cautela tinha rastejado para dentro.
Talvez ela finalmente tenha percebido que estava no meio do
nada com três loucos que tinham tentado matar outro homem.
Andor só observou o que ela faria depois.
— Não existem coisas como vampiros.
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Os três homens se levantaram trêmulos e depois se espalharam


ao redor dela. — Nós o vimos. Ele chamou um raio. Olhe para as
marcas de queimadura na grama, —disse Carter.
— Eles estão certos, existem criaturas como vampiros, —disse
Andor calmamente. Ele conseguiu sentar-se o mais ereto possível,
ambas as mãos apoiando a estaca. Ele estava mais fraco do que
percebeu. Talvez realmente não fosse sair dessa. Perdeu muito
sangue. — Eles também estão errados. Eu não sou um vampiro. Sou

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um caçador deles. Eles viram o final da luta. —Não tinha ideia do
porquê estava se incomodando em explicar a situação. Nunca
explicou a ninguém suas ações em sua vida.
— Não dê ouvidos a ele, —disse Shorty. — Cubra seus ouvidos.
Vampiros podem seduzir você.
— Me seduzir? —Ela soou como se achasse que Shorty era
louco. Seu olhar se desviou para Andor e ela empalideceu. — Pelo
amor de Deus, deite-se agora.
Sua pele parecia linda ao luar. Olhando fixamente nos olhos
dela, Andor estendeu a mão para agarrar a estaca grossa que se
projetava de seu peito. Seus olhos se arregalaram. Ela balançou a
cabeça, largou a panela e correu na direção dele.
— Não. Não puxe isso.
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Shorty tentou agarrá-la enquanto ela passava por ele. O


pensamento de um desses homens colocando suas mãos nela trouxe
algo em Andor que ele não sabia que estava escondido abaixo da
superfície. Explodiu fora dele, um rugido de raiva pura. Ele veio com
a força de um vulcão, surgindo de algum lugar profundo e
ameaçando aniquilar tudo em seu caminho.
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— Não toquem nela. —Foi um decreto. Um comando. Nada


menos.
A ordem congelou os três homens. Ela passou por eles e estava
de joelhos ao lado dele, o rosto uma máscara de preocupação quando
ela tocou à estaca.
— Não se mova. —Ficou em pé novamente, tirou um celular do
jeans e começou a tentar freneticamente fazer com que funcionasse.
Ela continuou colocando o braço no ar, acenando com o celular e se

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movendo de um lugar para outro.
— O que você está fazendo?
— Eu preciso de apenas uma barrinha. Apenas uma. Estamos
neste vale e não posso conseguir serviço para chamar o resgate. —
Ela passou por Shorty e depois parou. Congelou. Muito lentamente
virou a cabeça para olhar para o homem. Ele não estava se movendo.
Ela levantou um braço dele, mas ele estava olhando para o outro
lado. Não para ela. — Hum. —Ela se afastou de Shorty. — O que há
de errado com você? —Olhou para os outros dois homens. Nem
sequer piscavam. Ela recuou ainda mais. — Algo está errado com
eles. —Virou-se muito lentamente para olhar para Andor.
Ele podia sentir o medo dela. Estava começando a perceber que
nenhum ser humano poderia viver com uma estaca do tamanho da
que ele tinha em seu peito. Agora os homens que diziam que ele era
um vampiro não podiam se mover. Pareciam estátuas esculpidas em
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

pedra. Considerou deixá-los assim permanentemente, mas levantaria


questões no mundo humano e ele não poderia permitir isso. Não
agora, quando parecia haver uma verdadeira guerra entre Vampiros
e Cárpatos. Mais do que isso, precisava de sangue se quisesse
sobreviver desta vez, e os três poderiam supri-lo. Ele tinha que
sobreviver agora. Não havia outra escolha.
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— Eu preciso de sua ajuda, —disse ele calmamente.


Ela balançou a cabeça, mas deu vários passos em direção a ele.
— Eu não sou boa para lidar com sangue. Preciso ligar para alguém
... —Sua voz era fraca desta vez.
— Não há tempo. Se você não fizer como eu pedir, vou morrer e
você vai ter arriscado sua vida por nada. Obrigado por isso, de
qualquer maneira. —Ele se manteve muito calmo, esperando que ela
iria seguir sua liderança.

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— Quando digo que não sou boa em lidar com sangue, quero
dizer que posso desmaiar.
— Eu vou lidar com o sangue. Você faz o que eu disser e nós
vamos passar por isso.
Ela olhou para os três homens congelados como estátuas de
volta para ele. Seu olhar caiu para o sangue acumulado. — Você está
sangrando em outros lugares além da região da estaca.
— Eu disse a você, antes que eles chegassem, eu estava
envolvido em uma batalha. —Cobriu com as mãos a ferida aberta em
sua barriga, porque percebeu realmente que ela poderia desmaiar, ele
não tinha escolha a não ser se deitar. Que o sol queime2 a sua fraqueza.
Ela estava com medo agora, ele podia ver em sua expressão e sentir
isso em sua mente. Ele estava fazendo o seu melhor para impedi-la

2
Xingamento Cárpato.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

de ler seus pensamentos. Ela era claramente telepática. Tinha


conhecimento de sua ponderação em se deixar ser morto e ela não
saberia isso se não estivesse lendo-o. Mantê-la fora de sua mente
exigia esforço.
— Tudo bem. —Ela se moveu cautelosamente em direção a ele,
sua panela de molho mantida na mão como uma arma. — Eu não
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estou brincando quando disse que não me dou bem com o sangue. —
Pela primeira vez, ele pegou uma nota de vergonha. De culpa. Ele
não gostou. Gostava dela irritada. Gostava dela lutando. Ele gostava
dela confiante. Essa nota dissonante colocava nós em seu estômago
que lhe despertou o desejo de abraça-la apertado e confortá-la.
Também foi ficando cada vez mais difícil de bloquear a dor em seu
peito. Ele queria agarrar a estaca e puxá-la para fora, mas precisava
dela para ter tudo pronto quando ele fizesse isso.
— Você precisa se preparar para cobrir minhas feridas com terra

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fresca. Ela não pode estar queimada. Se houver marcas de
queimaduras no solo ou na grama, não pode ser usada. —Ele fechou
os olhos. Podia sentir as gotas de sangue que pontilhavam sua testa
e escorria pelo seu rosto. Se ela chegasse mais de perto, ela poderia
desmaiar com a visão do sangue e, em seguida, ele não teria ninguém
para ajudar. Era tarde demais para enviar uma chamada por ajuda a
algum outro Cárpato.
— Qual é seu nome? —Pelo menos, se morresse, iria sabendo o
nome da mulher que tinha vindo para salvá-lo.
— Lorraine. Lorraine Peters. —Ele a ouviu respirar fundo. Ela
estava muito perto. — E você não vai morrer. Nós podemos fazer
isso. Você tem certeza sobre o solo? —Ela já estava cavando a terra
em colocando em sua panela. — É muito insalubre.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Meu corpo responde ao solo. Pegue a terra. Quando tiver o


suficiente, traga-a para mim. —Queria ver o rosto dela, mas estava
com medo de que, se abrisse os olhos e olhasse para ela, fosse a
última coisa que visse. Então, levaria essa visão com ele para a
próxima vida, em vez de aproveitar o tempo com ela depois de
esperar por tantos séculos.
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Seu corpo se sacudiu com força e Andor percebeu que estava à


deriva. Ela poderia ter captado alguns dos pensamentos dele.
— Estou entrando e saindo da consciência e tendo sonhos
estranhos. Eu acho que esses homens colocaram pensamentos
estranhos na minha cabeça. —Era o melhor que ele podia fazer e
parecia funcionar. Ela estava respirando novamente. Não
uniformemente, mais ainda não havia desmaiado. Tentou manter o
ar entrando e saindo dos pulmões dela.

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— Me desculpe, eu sou como um bebê quando se trata de
sangue. —Ela se ajoelhou ao lado dele. — Eu só não vejo como vou
ser de ajuda para você. Esta estaca ... —Ela parou. Havia lágrimas
em sua voz. Angústia.
Não estava preocupada com ele ser um vampiro. Não estava
pensando nos três homens de pé atrás dela como estátuas. Estava
pensando que era um fracasso absoluto como ser humano, porque
não podia olhar para o sangue que escoava em volta da estaca ou
pingava de qualquer uma das feridas que ele não conseguia curar.
— Traga o solo para perto de mim. Eu preciso misturar saliva
com isso. —Ele esperava que ela ficasse tão intrigada que esqueceria
do sangue. Um senso de urgência estava começando a se firmar.
Sabia que estava morrendo. Perdeu sangue demasiadamente.
— Um ...
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Andor. Meu nome é Andor Katona.


— Você perdeu muito sangue. Precisa de uma transfusão.
Ela ainda estava pegando pensamentos parciais, mais não
percebia isso. Ele tinha que ser cuidadoso, mais era impossível
quando estava tentando se manter vivo. Normalmente, abriria a
terra, desligaria o corpo e tentaria permitir que o solo o curasse, mais
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estava muito perto de morrer e agora sabia disso. Ansiedade tomou


conta dele. Depois de séculos procurando-a, a encontrou, e ele estava
morrendo, centímetro por centímetro, ou litro por litro de sangue
perdido.
— Eu posso cuspir, —ela ofereceu.
Havia uma nota de hesitação como se ela achasse que ele era um
lunático e ela estava simplesmente fazendo a vontade dele, porque
tinha certeza de que ele iria morrer. Ele estava começando a pensar

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que ele poderia mesmo.
— Deixe que eu faço isso. —Ele não sabia se a saliva dela era
poderosa o suficiente para ajudar na cura. Sua saliva continha um
agente de cura, bem como um agente anestesiante.
Ele pegou um punhado do solo, misturou-o com a saliva e
apertou-o em uma das feridas abertas em sua barriga, onde um
vampiro tentou eviscerá-lo. Agora que ela tinha algo para fazer além
de desmaiar ao vê-lo coberto de sangue, ela se concentrou em ajudá-
lo a cobrir suas feridas.
Andor fechou os olhos e tentou conservar sua força. Como um
antigo, ele desenvolveu um tremendo poder e controle. Nunca
considerou que três humanos, não muito brilhantes, poderiam
destruí-lo.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Não. —Ela sussurrou o comando. — Diga-me o que fazer a


seguir.
— Eu preciso de sangue. Perdi muito. Cubra com solo ao redor
da estaca. Eu não posso tirá-la até que eu tenha uma transfusão.
— Eu vou te dar o meu sangue, —disse ela, com a voz trêmula.
— Mas eu tenho medo de realmente desmaiar. Apenas me diga o que
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fazer.
Ele estava morrendo de fome. Cada célula do seu corpo ansiava
por sangue. Seria seguro tomar o sangue dela? Ele teria que parar antes
de tomar muito dela e ele não sabia se ainda tinha esse tipo de
controle. Ele precisava dela. Se ela estivesse fraca, não poderia ajudá-
lo. Por outro lado, se ele fosse libertar um dos machos humanos de
seu estado congelado, ele precisaria ser mais forte para mantê-los sob
seu poder.

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Podia sentir os seus dois dentes despontando afiados.
Alongando. Respirou fundo e manteve a cabeça afastada da dela. —
Eu posso te ajudar com isso se você me deixar. Sou telepático
também. Você sabe que temos escudos, paredes em nossas mentes,
por assim dizer. Confie em mim o suficiente para me deixar tornar
mais fácil para você. Eu não tenho muito mais tempo.
Houve um pequeno silêncio. Ele levantou os cílios apenas o
suficiente para vê-la mastigando seu lábio inferior cheio com
pequenos dentes brancos. Ela assentiu. — Sim. Mais depressa. Eu já
estou me sentindo tonta. Estou tentando não olhar, mais é quase
impossível. E minhas mãos estão cobertas de ...
— Eu vou cuidar disso. —Ele pegou sua mente imediatamente.
Não havia sentido em esperar. Ou ela abaixaria suas barreiras
mentais e ele viveria, ou ela não iria abaixa-las e ele não iria conseguir
sobreviver.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Ele pegou a mão dela, e apenas aquele ato enviou dor quebrando
através dele, dirigindo o ar de seus pulmões em uma onda brutal de
agonia. Sua pele era macia, como seda. Seu polegar roçou seu pulso,
onde batia tão freneticamente. Ela estava com medo dele. De dar o
sangue dela. De desmaiar e fazer papel de boba. Sua fobia de sangue
a fez se sentir tola e fraca. Ela detestava essa fraqueza e tentava
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arduamente superá-lo.
Ele se forçou a parar de lê-la e assumiu o controle total, usando
sua última força para dominar sua mente. Teve muita sorte porque
ela mesma havia retirado seus escudos, dando-lhe confiança quando
ele ainda não tinha conquistado. Não se aprofundou em sua mente
para descobrir o porquê. Afundou os dentes no pulso dela.
Seu sangue explodiu em sua boca como bolhas do melhor
champanhe. Nunca provara algo mais tão delicioso. Tão perfeito.
Sabia que sempre seria obcecado, sempre desejaria o gosto dela.

Página
Saboreou cada gota, sentindo suas células alcançarem o alimento,
absorvendo-o, desesperado para substituir o que estava perdido.
Pela primeira vez que pôde se lembrar, Andor teve que lutar por
disciplina. Pelo controle. Ele não queria parar. Ele não queria parar
nunca mais. Estava desesperado por sangue. O sangue dela. Muito
gentilmente passou a língua pelos dois furos no pulso e virou a cabeça
para os três pretensos assassinos.
Shorty veio caminhando em sua direção, uma polegada lenta de
cada vez. Seu corpo estremeceu e ele deu um passo em direção ao
Cárpato. O terror estava escrito no rosto do homem. Andor ignorou.
Ele não queria desperdiçar sua força em acalmar o homem, afinal de
contas, ele o tentou matar com uma estaca através do peito de Andor.
No momento em que Shorty chegou até ele e se ajoelhou
obedientemente, apresentando o pescoço, Andor afundou os dentes
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

profundamente. O sangue era bom. Não era contaminado com álcool


ou drogas. Pegou o quanto ousou e a seguir mandou o homem de
volta ao acampamento depois que limpou suas memórias. Plantou
em sua mente um encontro com animais selvagens, algo que
definitivamente o assustaria, e o deixaria inquieto o suficiente para
querer ir embora do acampamento para casa.
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Trouxe Barnaby em seguida, instruindo-o a se ajoelhar ao lado


dele e agarrar a estaca com as duas mãos. Andor pegou o restante do
solo, misturou-o com a saliva, respirou fundo e disse ao humano para
remover a estaca. Nada em sua longa vida havia machucado tanto
quanto quando aquela estaca foi puxada do seu peito. Doeu muito
mais do que quando ela foi empurrada.
O sangue jorrou e ele enfiou o solo profundamente no buraco,
rangendo os dentes, moendo-os juntos para evitar golpear o homem
indefeso. Mais sangue derramado ao redor da ferida, encharcando a

Página
terra. Ele não conseguia respirar por um momento. Ou pensar.
Apenas ficou lá, ofegando, olhando para o rosto bonito de Lorraine,
dizendo a si mesmo que ela valia tudo que ele tinha suportado,
incluindo isso.
Seus votos para ela foram esculpidos em suas costas—tatuados
ali no velho método primitivo, a tinta feita pelos monges no mosteiro.
Eles tiveram que cicatrizar a pele deliberadamente com cada
cutucada de uma série de agulhas. Ele tinha os votos em Cárpato
descendo pelas costas. Ele queria dizer cada palavra para ela agora.

Olen kuntankért wäkeva.


Olen wäkeva pita Belso kulymet.
Olen wäkeva—félért ku vigyázak.
Hängemért.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Ele tinha outras tatuagens, mais nenhuma significava tanto para


ele. O código que ele vivia estava marcado para sempre em suas
costas. Ele era Cárpato e demorou muito para deixar uma cicatriz.
Ele havia sofrido para colocar essas palavras em sua pele, mas elas
precisavam estar lá—por ela. O código era simples.
Permanecer forte para o nosso povo.
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Permanecer forte para manter o demônio trancado.


Permanecer forte—por ela.
Somente ela.
Essas duas últimas palavras de seu código—seu voto—diziam
tudo. Cada ferida que ele sofreu em batalha, toda vez que teve que
matar um velho amigo ou parente, toda noite que se levantou e
suportou o vazio cinzento, era por ela. Agora ele sabia o nome dela.
Lorraine. Amava o som do seu nome. Ele amava o olhar dela e sua

Página
coragem. Ela tinha coragem, mesmo que precisasse temperar um
pouco com sabedoria.
Enquanto tomava o sangue de Barnaby, pensou no mosteiro e
naqueles longos e intermináveis anos sem esperança. Passavam
noites praticando suas habilidades de batalha e, em seguida,
trabalhando em suas técnicas de tatuagem. Todos os que residiam no
mosteiro haviam se tornado irmãos—embora soubessem que
poderiam ter de matar um ao outro. A diferença era que seria uma
maneira honrosa de morrer.
Ele enviou Barnaby em seu caminho para o acampamento com
a mesma lembrança dos animais selvagens chegando muito perto de
onde eles estavam acampados. Plantou uma memória de todos eles
correndo em direções diferentes e, em seguida, um por um, fazendo
o seu caminho de volta ao acampamento com a ideia de desmontá-
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

lo e irem para suas casas. Eles não iriam mais caçar e matar
vampiros, nem acreditar neles.
Agora que estava um pouco mais forte, ele mandou Carter,
aquele que tinha realmente enfiado à estaca em seu peito, a cavar o
solo. Andor sabia que ele não podia se mexer. Ele era muito pesado
para Lorraine ajuda-lo a sair do sol. Tinha que entrar no chão, e
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Lorraine tinha que montar sua barraca sobre ele.


Carter não conseguia cavar muito fundo sem ferramentas. Ele
usou a panela de molho de Lorraine. Cavou ao lado de Andor para
que o Cárpato pudesse rolar seu corpo o suficiente e deslizar para a
depressão rasa. Não tinha mais de trinta centímetros de
profundidade, mais era longo e largo o suficiente para o corpo dele,
não era um homem pequeno. Melhor do que nada, teria que bastar.
Forçou Carter a ajudá-lo e depois tomou seu sangue antes de

Página
mandá-lo embora com as mesmas memórias que Barnaby e Shorty.
Foi o melhor que ele pôde fazer. Apenas aquele pequeno movimento
em entrar na terra fez com que ele vazasse mais sangue. Ele precisava
de tempo para deixar o solo rejuvenescê-lo o suficiente, dessa forma
teria forças para começar a fechar suas feridas e curar. Cárpatos tão
velhos quanto ele eram incrivelmente fortes. Ele poderia superar isso,
só precisava de um pouco de sorte ao seu lado e de Lorraine.
Liberou a mente dela e ela piscou para ele, ainda ajoelhada, mas
agora ele estava a cerca de trinta centímetros dela, dentro da cova.
Deveria ter feito Carter cavar mais fundo, mais não podia perder
mais tempo. Ele tentou sorrir, procurando dar-lhe segurança, mais só
de olhar para ela doía tanto quanto o buraco em seu peito.
Ao redor de Lorraine, as cores pareciam ainda mais vivas. Seu
cabelo, com a lua brilhando sobre ele, era uma bela mistura de tons.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Sua pele estava quase translúcida e muito pálida. Ele sabia que o
motivo da sua palidez era porque tomou o sangue dela.
— Você está se sentindo bem?
Ela piscou várias vezes, chamando a atenção dele para o
movimento dos longos e grossos cílios. — Onde está a estaca? Como
você conseguiu tirá-la? —De joelhos, ela se aproximou dele e soltou
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um pequeno suspiro feminino quando viu o buraco em seu peito


cheio de terra. Não era um pequeno buraco. Não era um pequeno
ferimento. Sua reação tocou em algum lugar profundo dentro dele.
— Eu não queria que você tivesse que lidar com isso. Preciso da
sua ajuda. Estou fraco. Muito fraco.
Ela olhou para além dele e então se virou rapidamente,
claramente procurando pelos três homens.
— Eles foram embora. Correram.

Página
— Covardes, mais fico feliz que eles tenham partido. Ainda
assim, me deixaria mais tranquila vê-los onde estão porque agora eu
tenho que me preocupar que possam voltar e tentar nos matar.
— Eles correram para longe daqui e eu plantei uma sugestão nas
suas mentes, uma que, se for preciso, significa que não vão nem
lembrar de nós.
— Você é um telepata extremamente forte, —disse ela. — E não
posso acreditar que você ainda esteja vivo, mais precisamos pedir
ajuda. Pedir um helicóptero para tirar você daqui. Eu vou ter que
caminhar até o topo da montanha e ver se posso conseguir o serviço
de celular.
Ele balançou sua cabeça. — Você está acampando em uma
barraca?
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Claro. —Seus dedos roçaram a barba em seu rosto. Ela


franziu o cenho enquanto esfregava algo no queixo dele, determinada
a removê-lo. Ele tinha certeza de que era uma mancha de sangue.
Seu olhar evitou cuidadosamente qualquer outra parte do corpo onde
as feridas haviam sangrado, deixando manchas vermelhas e úmidas
para trás.
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— Quanto tempo você levará para desfazer seu acampamento e


trazer tudo para aqui?
Ela franziu a testa para ele. — Não muito tempo. Sou experiente
e rápida, acampo muitas vezes, mais falando sério, Andor, eu não
sou boa em cuidar de pessoas feridas e você não parece perceber o
quão grave está. Precisamos de um helicóptero.
— Meu corpo não responde a remédios comuns.
— Mas seu corpo responde a um cirurgião que conserta buracos?

Página
Esse corte no estômago está horrível. E essa estaca ... —ela parou,
ficando ainda mais pálida se isso fosse possível.
— Não, já falei, embora você esteja se esforçando para me ver
como um humano. Sou um caçador de vampiros. Minha química
corporal é diferente. Eu sei que você pensou que eu ia morrer e por
isso acabou fazendo o que eu te pedi, me ajudou a colocar o solo em
minhas feridas, mas a terra realmente tem propriedades curativas. —
Que o sol o queime, ele estava exausto. — Por favor. Eu estou pedindo
sua ajuda. Pegue suas coisas e venha para mais perto. Animais
selvagens podem me encontrar e eu estou desamparado.
Ela o olhou com uma pequena carranca. — Eu não pensei nos
animais, mas você está certo. Não tenho ideia do que fazer. —Ela
afundou nos calcanhares. — Se eu deixar você para subir a
montanha, você pode realmente estar em perigo. Se eu ficar, sério,
Andor, você pode morrer. Você já deveria estar morto.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Ele estava começando a realmente se apaixonar por esse


semblante preocupado, ou talvez estivesse apenas tonto de dor.
Manter-se desligado da dor estava se tornando difícil, apesar de ter
tomado sangue. Ainda estava vazando demais, e agora, tomar mais
sangue seria difícil. Ele teve o cuidado de não deixar os três
assassinos de vampiros muito fracos. Queria que eles fossem embora
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da área.
— Apenas corra e pegue suas coisas no seu acampamento.
— O cheiro de sangue vai atrair a vida selvagem. Há ursos e
coiotes nessas montanhas. Dizem que pode haver lobos, mas acredito
que não. Não posso te deixar sozinho.
— Você tem que ir. Precisamos da sua barraca. Eu não posso
ficar no sol. Nem mesmo por alguns minutos. Você tem que me
cobrir com a terra e sua barraca durante o dia. Eu vou dormir e espero

Página
que o solo inicie o processo de cura. —Seria um longo processo no
ritmo que ele estava indo.
Ele sabia o momento em que a convenceu. Seu rosto mudou de
preocupação e indecisão para determinação. — Vou levar cerca de
vinte minutos. Eu não estou tão longe daqui, mas é uma pequena
caminhada. —Ela já estava de pé, ansiosa para ir agora que eles
tinham um plano.
— Lorraine, obrigado por não fazer perguntas e discutir.
— Qual seria outra opção? Não posso deixar você, e eu não
posso chamar ninguém aqui neste vale. Você pode viver ou morrer,
e você é a pessoa mais forte que eu já conheci, então estou apostando
que vai viver.
Ele esperava que ela estivesse certa. Não se sentia muito forte.
Na verdade, só queria fechar os olhos e deixar a noite levá-lo por um
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

tempo. Só para se dar alguns minutos onde não tinha que bloquear a
dor. Tentava desacelerar o constante vazamento de sangue. Esse
esforço estava tomando muita força. Uma vez que ela estivesse de
volta com a barraca e arrumasse tudo, poderia tomar um pouco mais
de seu sangue, mas agora precisava dela em forma e não
enfraquecida.
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— Vou precisar de água, —ele lembrou quando ela começou a


se virar.
— Eu tenho bastante e há uma fonte não muito longe daqui.
Tenho um sistema de filtração. —Ela estava se afastando, seus olhos
se movendo sobre seu corpo destruído pela primeira vez desde que
ele estava em sua mente. Ela engoliu em seco e balançou a cabeça
novamente. — Eu voltarei em alguns minutos, espere.
Andor a observou ir embora e parecia que levou suas últimas

Página
forças com ela. Seus pulmões continuavam a queimar por ar, dizendo
que ele precisava se desligar em breve. Havia muito dano em seu
corpo. Ele havia destruído sete vampiros. Dois estavam muito perto
de serem vampiros mestres. Os vampiros viveram o suficiente para
que em algum momento, dessa longa existência, ele pudesse ter
encontrado-os em outras ocasiões, mais raramente lembrava nomes
ou mesmo rostos dos mortos-vivos.
Fechou os olhos. Ela voltaria, embora realmente detestasse a
visão de sangue. Leu a repulsa e o modo como a deixou doente. Seu
estômago revirou e ela lutou para não vomitar e realmente se
esforçou para não desmaiar. Ficar por perto para ajudá-lo, foi uma
prova de coragem e tenacidade da parte dela.
Ela era sua companheira. Ele sabia que ela era, mas estava tão
ferido que não podia fazer o ritual de ligação, ele não ousaria. Sem a
ligação ela ainda poderia se afastar dele e ele seria mais perigoso do
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

que nunca. Só podia esperar que a tivesse lido corretamente e ela


fosse tudo o que ele acreditava que ela era. Ela estaria voltando.
Tinha que voltar, se ele tivesse alguma chance de sobreviver.
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Página
L orraine estava absolutamente certa de que, quando voltasse para

Andor, o encontraria morto. Ninguém poderia viver com feridas tão


terríveis. Simplesmente não era possível. Ela se sentia como uma
covarde deixando-o para que não tivesse que testemunhar sua morte.
Deus sabia que já tinha visto sangue e morte suficientes por toda a
vida. Tinha certeza de que quando voltasse estaria tudo acabado e ele
estaria morto.
Ficou ao lado de sua barraca, tremendo, as mãos sobre o rosto.
Seu estômago revirando. Teve que respirar profundamente para não
vomitar. Todo aquele sangue.
Ela não tinha olhado para o chão além de uma única vez, mas
quando o fez, a terra sob e ao redor do homem estava molhada e
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

escorregadia de sangue. Suas roupas estavam encharcadas, tão


manchadas que achava que ele estava usando vermelho.
Em todos os lugares que olhou no corpo de Andor, ele tinha
feridas. E essa estaca ...
O que estava errado com o mundo? As pessoas eram realmente
tão cruéis e feias a ponto de enfiar uma estaca através de um homem?
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A circunferência da haste de madeira era a de um cabo de vassoura.


Como alguém poderia enfiar isso através da carne humana? Seu
estômago revirou, e ela sentiu a raiva familiar se agitando em sua
barriga.
Não fazia ideia de para onde os três homens tinham ido, mas
estava zangada consigo mesma por não ter nem se quer tirado foto
deles, assim poderia descrevê-los com mais precisão por telefone e
dar as fotos para a polícia quando tivesse a chance. Ela também

Página
estava muito preocupada porque ela havia visto seus rostos, eles
viriam atrás dela para matá-la.
Lorraine se forçou a se mover rapidamente e começou a
desmontar o acampamento. Ela era uma campista experiente e,
embora estivesse no piloto automático, conseguiu ser rápida.
Seu equipamento de acampamento era mínimo porque tinha que
caber tudo em uma mochila e carregá-lo onde quer que fosse. Ela
estava atravessando as montanhas, em uma jornada de
autodescoberta—pelo menos era o que dizia às pessoas que
encontrava no caminho. Na realidade, se fosse estritamente honesta
consigo mesma, sabia que estava fugindo.
Todo aquele sangue. Apertou a mão na testa e olhou para o pico
da montanha. Lá em cima, provavelmente poderia pedir ajuda. Se
ela subisse a montanha, quando chegasse lá, seria muito tarde, e
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Andor morreria sozinho, provavelmente nos dentes e garras de um


animal selvagem, em vez de apenas sangrar até a morte.
Ela ajudou a cobrir as feridas com terra. Provavelmente seria
acusada de assassinato, porque se as feridas não o matassem, as
bactérias o matariam.
— Droga! —Gritou em voz alta. A noite levou o som de sua voz
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para o outro lado do vale. — Apenas droga. —Dessa vez sussurrou


a frase, porque sabia que não poderia deixar o homem morrer
sozinho. Ela não poderia.
Carregando a grande mochila, voltou para ele. Tinha sido
telepata toda a sua vida. Quando criança, achava que todos podiam
ouvir o que os outros estavam pensando. Então percebeu que não era
assim com os outros, ela não queria ser diferente e tentou esconder
sua habilidade. Não teve sucesso.

Página
Então, em certo momento de sua vida, abraçou seu dom como
um presente, como algo que ela poderia usar, especialmente contra
seus pais e irmão. Essa fase não durou muito tempo também. Se
apenas …
Sua visão começou a ficar embaçada. Lágrimas escorriam pelo
seu rosto enquanto corria de volta para Andor. Pensava que havia
chorado cada lágrima possível, que não poderia ter mais nenhuma,
mas elas estavam de volta. Se não tivesse ido para a faculdade. Se
seus pais lhe pedissem para voltar para casa e conversar com seu
irmão. Se ao menos Theodore a tivesse chamado pessoalmente.
Ela quase tropeçou e isso a foi a gota d’agua que a fez derramar
furiosamente as lágrimas inúteis. Elas não a faziam bem, não importa
o que os conselheiros do luto dissessem. Lágrimas lhe causavam dor
de cabeça e não traria de volta os pais ou o irmão dela. Elas não
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

impediram os jornais ou tabloides de produzir reportagens ou fazer


perguntas.
Lágrimas não impediram os seus supostos amigos de se
afastarem dela.
Começou a descer a encosta, abrindo caminho entre as árvores
para chegar ao prado largo onde Andor estava deitado. Ela podia vê-
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lo deitado muito quieto, como se ele estivesse morto. Ele estava em


uma cova rasa de terra recém-cavada—como um túmulo. Ou uma
sepultura parcial. Quando ela veio pela primeira vez aqui,
balançando sua panela no homem de pé sobre Andor, não tinha
notado que eles haviam cavado o chão. Eles claramente planejavam
enterrá-lo. Será que eles o fizeram cavar e era por isso que tinha
apenas alguns centímetros? Ela tinha ouvido falar desse tipo de
comportamento sádico em serial killers.

Página
Seus passos diminuíram. Não queria chegar até ele e encontrá-
lo morto. Já havia encontrado pessoas mortas o suficiente, seus
corpos imersos em sangue vermelho vivo. Quem sabia que havia
tanto sangue no corpo humano? Ou que poderia ser tão pegajoso e se
espalhar por todos os lugares? Ela parou por um momento para
recuperar o fôlego e tomou o tempo para se recompor.
Lorraine? A agitação estava em sua mente. Seu nome em um
sussurro suave. Falar telepaticamente parecia íntimo. Ela não sabia
disso porque nunca conhecera outro ser que pudesse fazer isso.
Nunca pensou que poderia empurrar sua voz ou pensamentos para a
mente de outra pessoa.
Estou aqui. Você está vivo, afinal. Ela não sabia se sentia alívio ou
não. Forçou seus pés a se moverem novamente, e caminhou em
direção a ele.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Estou vivo. Apenas em mal estado. Preciso de água. Não posso tomar
seu sangue de novo tão cedo e preciso de algo para me manter vivo até que
você esteja forte o suficiente novamente.
Eu trouxe água para você. Ela acelerou o ritmo de seus passos,
correndo para o lado dele. Tirou a mochila e pegou a garrafa de água.
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Seus olhos eram intensos, fixos em seu rosto. Ela nunca tinha
visto olhos da cor real de índigo3, mas essa era a única cor que poderia
descrever seus olhos. Um cruzamento entre um azul meia-noite e um
violeta profundo. Na escuridão, seus cabelos e olhos pareciam negros
até que se aproximou suficiente para enxergar com mais precisão.
Houve apenas a mais breve das hesitações e então ela levantou a
cabeça dele suavemente, segurando-o enquanto pressionava a garrafa
de água na sua boca. Por um momento pensou que ele não

Página
conseguiria beber, seu rosto ondulando com o que parecia ser nojo,
mas ela viu o momento em que ele se decidiu e depois bebeu.
— Sinto muito que demorou tanto tempo. Eu fui …
Você pensou que eu estava morto e ficou com medo de voltar para mim.
Havia uma pontada de humor em sua voz enquanto roçava as
paredes de sua mente.
— Bem ... —Não havia como negar, não se ele pudesse ler seus
pensamentos. — Sim. O pensamento de encontrar você morto aqui
no meio do nada ... —Ela se interrompeu.
Era difícil manter a cabeça erguida e não olhar para baixo, para
o corpo coberto de roupas manchadas de sangue e terra.
— Eu não deveria ter coberto suas feridas com terra.
Honestamente não achei que você tivesse chance de sobreviver, mas

3
A cor Azul Índigo
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

você tem resistido por todo esse tempo, então talvez eu tomei a
decisão errada. Eu deveria tentar limpar as feridas. —Seu estômago
revirou novamente com a ideia. — Eu não tenho muito talento
médico. Nem se quer coloco Band-Aids nos ferimentos de outras
pessoas.
Eu sei que isso é difícil para você.
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Isso a fazia se sentir pequena. Culpada. Envergonhada. Ele foi o


único a sofrer aqui e ela agindo como um bebê. — O que você precisa
que eu faça? Eu não tenho nenhum analgésico comigo. —Ela tinha
aspirina, mas estava com medo de dar a ele. Temia que a aspirina
deixasse seu sangue mais fino, e a última coisa que ele precisava era
perder mais sangue.
— Se você colocar sua barraca ao meu redor ela irá me cobrir
totalmente? É grande o suficiente?

Página
Como ela viajava em grandes distâncias e não sabia em que tipo
de clima estaria acampando, Lorraine trouxera uma barraca que
podia usar em qualquer clima, uma que era maior do que uma
barraca de dormir comum. Era mais pesada e ela podia passar vários
dias chuvosos nele, se movimentando dentro se precisasse.
— Sim. Eu posso montá-lo.
— O sol não pode me tocar de jeito nenhum. —Ele emitiu o
aviso em voz alta.
Ela baixou a cabeça de volta ao chão e afastou-se dele, tentando
não pensar na implicação dessas palavras. Muitas pessoas tinham
alergias ao sol. Sua pele não era excepcionalmente pálida, nem ela
tinha visto evidências de dentes de vampiro, mas apenas o fato de
que ele ainda estava vivo depois de ser brutalmente agredido e
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

deixado com tantas feridas que deveriam tê-lo matado a fez pensar
no que os três homens tinham acusando-o de ser.
Eu não vou te machucar, Lorraine. Mais uma vez, havia diversão
suave em seu tom.
Seu corpo se apertou sem motivo, no fundo, uma reação
puramente feminina ao som de sua voz roçando as paredes de sua
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mente. Era verdadeiramente íntimo e cada nota individual parecia


estar acariciando a pele dela.
Ela não respondeu a ele. Em vez disso, colocou a garrafa de água
perto de sua mão e começou a estender sua barraca. Não era tão
difícil montar sua grande barraca, mas quase imediatamente, viu um
problema. Ela não podia colocar a tenda por cima com ele dentro do
chão. — Eu vou ter que armar a barraca a uma distância de você e,
em seguida, encontrar uma maneira de levá-lo para dentro.

Página
— Você terá que cortar o fundo da barraca ela ficará posicionada
sobre mim.
Seu coração pulou. — Eu não posso cortar o fundo da barraca.
Isso arruinará minha barraca. Ela não foi barata, e ainda tenho um
longo caminho a percorrer.
— Eu vou consertar isso para você.
Ela não disse que ele estaria morto pela manhã porque isso teria
sido rude. Em vez disso, tocou sua faca de acampamento favorita
para ter certeza de que estava usando em seu cinto e começou a abrir
a barraca para facilitar a instalação. Ela ia cortar o fundo da barraca
exatamente ao redor dele. Seria a coisa mais idiota que já fizera, mas
se consolava com a ideia de que estava dando um último desejo a
esse homem.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Levou um período muito curto de tempo para montar a barraca,


um buraco gigante no chão em torno dele. Ela sentou no chão da
barraca ao lado dele. — Acho que vamos ficar bem. Esta é uma
barraca pesada. É feita para suportar vento e chuva e temperaturas
mais baixas. Creio que vai mantê-lo protegido do sol. Você tem
alergia? —Ela fez uma oração silenciosa de que, se ele não fosse
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alérgico, mentiria para ela.


Ele deu um pequeno sorriso e seu coração quase se quebrou.
Apesar do sangue e das feridas, ele era valente. Lutava para ficar
consciente. Ela podia ver que era um esforço e que estava fazendo
isso por ela. Queria dizer a ele que não precisava, mas se ele
dormisse, temia que ele se fosse e ela acabaria lá nos confins do
mundo em uma barraca com um corpo morto.
— Eu preciso de você para cavar mais do solo ao meu redor e
me cobrir o máximo que for possível.

Página
Seu coração acelerou. Ela se viu olhando para ele—para aquele
rosto com todos aqueles ângulos. Toda aquela masculinidade crua.
Ele era extremamente masculino. Parecia ser muito perigoso, mesmo
deitado ali com tantas feridas terríveis. Ele não estava ameaçando
ela, muito pelo contrário. Estava sendo gentil enquanto falava com
ela, e de alguma forma ela sabia que ele não estava acostumado a
falar com gentileza.
— Eu não vou enterrar você enquanto ainda está vivo. —Ela
derramou resolução em sua voz porque tinha a sensação de que ele
estava acostumado a conseguir o que queria. Os três supostos
assassinos disseram que ele poderia seduzi-la com sua voz, e ela
acreditava neles. Não porque acreditasse que ele era um vampiro,
mas porque sua voz era uma arma tão poderosa que podia lançar
feitiços para ela. O timbre e o tom eram tão perfeitos que se
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

perguntou como seria ele cantando. Certamente, ele não teria


problemas para hipnotizar ou conquistar uma audiência.
— Não estará me enterrando vivo, —ele respondeu. — Apenas
cobrindo meu corpo com o solo. Eu já disse a você, a composição do
meu corpo permite que o solo me cure. Quanto mais minerais
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naturais a terra tiver, mais rápido me curarei. Este chão não foi
tocado. O solo é particularmente carregado de elementos que eu
preciso.
Ela achava que ele era um louco de alguma seita da Nova Era4
ou qualquer outra mais recente. Nunca havia ouvido de nenhum de
seus amigos, que faziam parte desses movimentos, algo sobre
acreditar em enterrar parcialmente seus corpos para que a terra
pudesse curá-los. Até onde ela deveria ir para satisfazer um homem
moribundo?

Página
— Só por favor, faça isso por mim.
— Eu já cortei minha barraca para você, —ela retrucou e então
ficou com vergonha de si mesma. Lorraine pressionou a palma da
mão em sua cabeça latejante. Ela tinha uma dor de cabeça do inferno
agora e ela não podia reclamar, não quando ele estava deitado lá com
buracos gigantes em seu corpo.
— Sinto muito. É só que você está me pedindo para fazer coisas
que acredito que vão piorar mais ainda a sua situação. Eu não quero
carregar a responsabilidade de sua morte, e eu carregaria. Já coloquei
terra em feridas abertas. Se você está no que parece uma cova rasa e
eu cavo mais fundo e você acaba morrendo, as autoridades vão
pensar que eu matei você de uma maneira terrivelmente brutal.

4
O movimento New Age (Nova Era) tem, como característica, uma fusão de ensinos metafísicos, vivências espiritualistas,
animistas e paracientíficas, com uma proposta de um novo modelo de consciência moral, psicológica e social.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Lorraine. —Ele disse o nome dela suavemente e ela apenas


esperou.
Ela contou as batidas de seu coração. O ar entrando e saindo de
seus pulmões. Grilos cantaram. Em algum lugar um coiote uivou.
Ele permaneceu em silêncio, e a compulsão de olhar para ele cresceu
até que ela não aguentou. Seu olhar encontrou o dele e seu coração
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quase pulou para fora do peito. Aqueles olhos eram tão hipnóticos
quanto sua voz.
— Eu não vou morrer. O que te faz tão certa que as autoridades
acreditariam que você mataria um homem? Você não tem um osso
ruim em seu corpo.
Ela não podia encará-lo, não aquele olhar gentil, não suas
perguntas inocentes. Pegou a sua panela que estava um pouco
amassada de bater nos homens com quem lutou e começou a cavar

Página
em torno dele, pegando o solo macio e jogando-o sobre seu corpo.
Pelo menos isso a impedia de ter quer olhar para ele.
— Eu tenho um temperamento ruim. —Isso foi uma confissão.
Uma verdade. — Estou me esforçando para melhorar isso, no
entanto. Eu tirei um ano de folga da faculdade e estou viajando pelas
montanhas, vivendo imersa na natureza da melhor maneira possível,
na esperança de melhorar as características não muito agradáveis em
mim. Especialmente meu temperamento.
Andor a observou. Ela não precisou levantar os olhos de sua
tarefa para saber. Sentiu o impacto daqueles olhos índigo nela. Foi
como um toque físico. Havia algo tão convincente sobre ele que ela
não parecia resisti-lo. Sabia que suas feridas deveriam matá-lo—uma
já era o suficiente, imagina todas essas—mas havia uma parte dela
que acreditava que ele não iria morrer.
— Eu não tenho ideia se tenho ou não um temperamento.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Seu olhar saltou para seu rosto antes que ela pudesse pará-lo. —
Claro que você sabe. Como não?
— Eu estava em uma condição que há muito tempo não sentia
emoção alguma. Agora que voltei a sentir, suponho que irei descobrir
que tipos de traços de personalidade tenho, os bons e os maus.
A ponta da língua dela umedeceu o lábio superior enquanto
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considerava o que ele disse. — É difícil sentir novamente depois de


estar tanto tempo dormente. —Era o melhor que ela pôde dizer. Não
queria se intrometer na vida dele, porque se fizesse perguntas, ele
retornaria o interesse. Ela não podia lidar com perguntas ainda. Veio
para as montanhas para escapar dos holofotes.
— Quando você não sente nada há muito tempo, qualquer
emoção, boa ou ruim, é bem-vinda. O problema é descobrir como
controlar sentimentos quando eles parecem tão selvagens e fora de
controle.

Página
— Eu não tinha pensado nisso. Tome outro gole de água. Você
perdeu muito sangue e precisa de fluidos. —Ela mordeu o lábio e
depois se sentou em cima dos calcanhares. — Andor, eu vou ser
honesta com você. Se você quer uma chance de sobreviver, eu
deveria te despir, te lavar e tentar costurar essas feridas. Eu não tenho
ideia de quanto dano foi causado aos órgãos vitais. Pelo que sei, você
ainda está sangrando internamente.
Ele balançou a cabeça, os olhos no rosto dela. Aquele olhar. Era
impossível ignorar. A fazia se sentir exposta, como se soubesse tudo
sobre ela.
— Venha aqui.
— Eu já estou aqui. —Ela estava mais perto de seu corpo
sangrento do que queria estar. O cheiro de sangue era forte. Parecia
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

que ele tinha tomado banho. Ela estava lutando a cada momento
para não vomitar. Isso seria maravilhoso, acrescentar ao cheiro de
sangue, o cheiro nauseante de vômito nos confins da barraca.
— Eu não posso ir até você, Lorraine, então preciso que você se
aproxime. Entre em minha mente e você não terá que lembrar do
sangue.
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Detestava que ele soubesse que ela estava lutando. Ele estava
morrendo, e em vez dela ser uma ajuda e conforto, ainda estava
muito imersa em seu passado para superar esse problema com o
sangue. — Eu sinto muito, Andor. Nem sempre fui essa bebê
chorona. —O que importava se ele soubesse? O mundo inteiro sabia.
Ele estava morrendo, e quando se fosse, ela estaria sozinha no
deserto novamente, cercada pelo silêncio.
— Venha até aqui, se concentre na minha cabeça. —Ele deu uma

Página
tapinha em um lugar apenas com a mão. Seus longos cílios baixaram
e ela notou que eles eram exatamente pretos como seu cabelo.
Ela se aproximou até que seus joelhos tocaram um de seus
ombros largos, encarando-o, mantendo seu olhar firme no dele, dessa
forma não correria o risco de olhar para baixo e ver os ferimentos
cheios de terra em seu peito. Ele era incrivelmente de boa aparência.
Não era bonito. Ele era muito implacavelmente masculino para ser
chamado assim. Ainda assim, ele era muito lindo. Um homem de
poder bruto, mesmo ferido como estava agora.
Ele levantou a mão em direção ao rosto dela, seus dedos
encontraram as têmporas. Muito gentilmente ele as tocou.
Pressionando. Seu toque era leve, mas firme, e a palma de sua mão
cobria seu rosto para permitir que ele alcançasse os dois lados.
Estranhamente, a dor de cabeça que se recusava a deixá-la
desapareceu de repente. Sua mão caiu para o estômago dela. Mais
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

uma vez, os dedos dele se espalharam e sua palma pressionou a


região do seu estômago. Através de sua camisa, ela sentiu o calor se
espalhar, e a náusea terrível que se agitava também desapareceu,
assim como a dor de cabeça.
Ele tirou a mão e acenou no ar. Imediatamente uma leve brisa
pareceu passar pela barraca, removendo o fedor do sangue,
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empurrando-o através das aberturas. Ele caiu de volta para trás como
se esse esforço tivesse lhe custado.
Lorraine se ajoelhou ao lado dele, sua mente girando. Caótica.
Em tumulto. — Você é um curador. —Ela falou sua descoberta
repentina em voz alta, em total admiração. Ele tinha que viver. Ela
sabia que eles existiam. Quando ela pesquisou sobre telepatia,
descobriu que existia outros dons psíquicos. Os verdadeiros
curadores eram muito raros. E necessários.

Página
— Você pode se curar? É por isso que tem tanta certeza de que
não vai morrer?
Ele descansou a cabeça contra a terra. Ela odiava vê-lo assim,
mas ele parecia querer—ou precisar—estar cercado pelo solo.
Aqueles longos cílios fecharam e ela não pôde mais olhar em seus
olhos insondáveis.
— Quando estiver mais forte, posso fazê-lo. Neste momento
estou exausto.
— Você precisa de mais sangue, não é? —Só de sugerir isso fazia
seu coração acelerar, mas se pretendia ser de alguma ajuda para ele,
teria que lhe dar as ferramentas que precisava para se curar. Ele só
havia tomado alguns goles da água. O sangue deveria ser uma das
ferramentas que ele precisava.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Sim. Mas ainda não posso tomar de você. Continue cavando


em volta de mim, faça o buraco mais fundo e jogue mais terra sobre
mim. Até o meu pescoço. Apenas deixe meus braços e a cabeça para
fora. Enquanto faz isso, diga-me quando começou a ter tanta aversão
ao sangue.
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Ela se afastou, pegou de volta sua panela, que agora estava


imunda, e recomeçou a cavar, compreendendo que ele queria estar
profundamente no solo frio. Enquanto ela cavava, começou a notar
como o solo começou a ficar ricamente escuro e cintilar com
pequenos veios de minerais. Assim, quando se aprofundou um pouco
mais nessa camada rica do solo, cavou com mais força e velocidade,
abrindo um buraco maior ao redor dele, tão perto do corpo de Andor
quanto possível. Ela alargou o longo buraco para que ele pudesse se
mover para um lado enquanto ela cavava mais fundo.

Página
— Antes que eu diga por que tenho tanta dificuldade em lidar
com sangue, você tem que saber algumas coisas sobre mim.
— Isso é bom, sívamet5, porque quero saber tudo o que há para
saber sobre você.
— Você pode olhar em minha mente.
— Você poderia olhar para a minha.
— Isso não seria educado, —ela negou.
— Exatamente.
Ela gostou que ele não queria arrancar explicações da mente
dela, mesmo que ele pudesse. Gostava do som de sua voz e de suas
maneiras, para um homem tão grande, seu toque era gentil. Mas ela
não queria que ele soubesse de nada disso.

5
Meu coração, em romeno.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Eu cresci em uma família de praticantes de artes marciais.


Quando digo isso, quero dizer por gerações. Meus pais acreditavam
no estilo de vida e vivíamos esse estilo. Eu vou dizer que ambos meus
pais tinham temperamento difícil, especialmente meu pai, então a
disciplina era considerada essencial. Quando você cresce nesse
mundo, todos que você conhece praticam alguma arte marcial—a
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maioria aprende várias. Não me lembro de nenhuma época onde não


tive que estudar e aprender as várias artes márcias diferentes que
existe ao redor do mundo.
— Eu me perguntei onde você havia aprendido a lutar de forma
tão confiante quando atacou meus três possíveis assassinos. Você se
movia tão bem e seus chutes e socos foram muito poderosos.
Ela não queria que ele soubesse o quanto um simples elogio,
pronunciado tão casualmente por ele, a afetou e a agradou tanto.
Nem ela sabia o porquê. — Meus pais eram muito amorosos. Mesmo

Página
nos criando com muita disciplina e estudo, eles eram pais amorosos
e demonstravam isso.
Ela não conseguia conter as lágrimas em sua voz. Não importa
quantas vezes tenha repassado o que aconteceu, não conseguia parar
o horrível vazio que estava dentro dela como um gigante e
escancarado buraco. Respirou com força por vários minutos. O único
som na barraca era sua respiração ofegante. Andor não fazia nenhum
som, e as poucas vezes que ela ousou olhar para ele, seu peito mal
estava subindo e descendo. Isso a assustava, mas agora que sabia que
ele era um curador, colocaria todas as suas esperanças nisso.
— Você diz 'nós', como se houvesse mais de você.
Mais uma vez, sua voz era tão gentil que aquecia seu coração.
Não se mostrava curioso. Não agia como se ela lhe devesse uma
explicação ou que ele tivesse, de algum modo, direito a uma. Ele nem
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

tentou apressá-la. Sabia disso, porque cavou por mais alguns minutos
antes de continuar.
— Você pode se empurrar para a sua esquerda apenas alguns
centímetros? É mais profundo e sei que vai acabar se movimento
quando deslizar, mas o solo é muito rico em minerais.
— Eu preciso tirar minhas roupas.
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Seu olhar voou para o dele. Agora ele tinha os olhos abertos e
não piscava. Seu olhar manteve o dela em cativeiro. Era impossível
desviar o olhar.
— Eu preciso estar completamente imerso no solo para me
curar.
Ela lambeu os lábios repentinamente secos. Não era como se ele
pudesse fazer qualquer coisa. Estava praticamente morto. Respirou
fundo e assentiu. — Eu posso cortá-las. Apenas me impeça de

Página
vomitar em você.
— Cortá-las? —Ele repetiu, uma sobrancelha escura arqueada.
Ela desembainhou sua faca favorita. — A lâmina pode cortar
qualquer coisa. O material não deve ser um problema.
— Eu posso me livrar das minhas roupas. Você continua
cavando. Só não quero que pense que estou prestes a exigir qualquer
coisa de você. Sexualmente, quero dizer.
Ela começou a rir. Estava grata por ele fazê-la rir, porque apenas
o pensamento dele nu fez seu corpo aquecer inesperadamente e rir
aliviou o aperto repentino em seu núcleo mais profundo. — Então eu
pensaria que você seria um zumbi, com tantos buracos no corpo e
mesmo assim querendo dar em cima de mim. Vou derramar terra em
você enquanto você tira suas roupas.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Ele assentiu, suas mãos indo para o peito. Lorraine virou as


costas para lhe dar um pouco de privacidade. Ela sabia que isso iria
machucá-lo. Ele parecia nunca reconhecer que estava com dor, mas
ela podia ver isso refletido em seus olhos e as linhas profundas em
seu rosto.
— O 'nós' que você ouviu era meu irmão. Theodore. Teddy. Eu
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costumava chamá-lo de meu ursinho de pelúcia. Ele era muito doce.


O melhor irmão de todos os tempos. —A dor nela cresceu e ela
balançou para frente e para trás, pressionando três dedos contra os
lábios, como se isso pudesse impedir que o resto da história fosse
contada ou até mesmo impedisse que a história acontecesse. A
barraca parecia girar, rodopiando como um pião. Não havia ar
suficiente para respirar. Seus pulmões pareciam queimar. Sua
garganta se fechou até que estava ofegante, tentando sugar o ar.
— Lorraine. Sívamet. Respire comigo. Vire-se. —Havia ordem

Página
em sua voz. Aço. Ninguém se atreveria a desobedecer.
Ela se virou e a mão dele pegou a dela. Ele trouxe a palma da
mão sobre o topo da terra esmagada no buraco em seu peito, e
colocou sobre seu coração.
— Sinta-me respirando. Sinta meu coração batendo. Deixe o seu
seguir o meu. Dentro. Fora. Bem desse jeito. Seu corpo sabe como
fazer isso.
Seu corpo seguiu o dele até que eles estavam em perfeita
sincronia, e o caroço em sua garganta se foi, assim como a terrível
sensação de queimação nos pulmões. — Eu sinto muito. —O que mais
poderia dizer?
— Não se desculpe. Você não tem nada para se desculpar. E sim,
esse solo é muito bom, muito rico em nutrientes. Se você pudesse
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

continuar a cavar um pouco mais e me cobrir com mais, eu


agradeceria.
Sabia que ele estava lhe dando algo para fazer, dessa forma ela
não pensaria sobre o fato de que tinha feito papel de boba. Olhou
para baixo, esperando vê-lo nu, mas ele já estava coberto por uma
fina camada de terra.
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Ela começou a escavar.


— Meu irmão matou meus pais e depois se matou. —Era melhor
apenas deixar escapar, o elefante na sala que ninguém queria
apontar, mas todo mundo estava desesperado para falar. Ela manteve
a cabeça baixa. — Ele queria ganhar músculos, então começou a usar
esteróides. Eu estava na faculdade, não fazia ideia disso. Mamãe e
papai começaram a suspeitar porque ele era particularmente
suscetível aos efeitos colaterais.

Página
— Eles conversaram com você sobre isso?
Ela balançou a cabeça. Não queria ouvir a simpatia em sua voz.
Isso apenas faria se desmanchar em lágrimas. — Não, descobri
somente depois. Meus pais conversaram com alguns de seus amigos
e parentes sobre isso e aparentemente decidiram confrontá-lo. Você
sabe—como uma intervenção. Havia três casais: mamãe e papai. O
irmão do papai, tio Walter e sua esposa, tia Janey, e Paula e Lincoln
Steanor, dois amigos que eram os pais do melhor amigo do meu irmão.
Ele aparentemente ficou furioso, entrou em seu quarto, pegou uma
arma, saiu e abriu fogo.
Ela parou de cavar, as mãos tremendo. Não conseguia olhar
para ele. — Isso aconteceu dois dias antes do Dia de Ação de Graças.
Cheguei em casa cerca de três horas depois que ele atirou em todos
eles e depois virou a arma para si mesmo. Eu abri a porta e entrei em
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

um banho de sangue. Mamãe, papai, tia Janey, Paula, Lincoln e meu


irmão estavam todos mortos. O tio Walter viveu mais cinco horas.
Ele disse a mim e à polícia o que aconteceu.
— Lorraine.
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Apenas o jeito que ele disse seu nome quase foi sua ruína. Ela
deu um pulo, jogando a terra com sua panela sobre ele e depois saiu
correndo pela noite.
No momento em que estava fora de sua vista, ela abaixou a
cabeça, dobrou o corpo, colocou as mãos nos joelhos, e tentou
respirar. A imagem de seu irmão tinha sido destruída nas manchetes.
Theodore nunca seria conhecido por todas as coisas boas que fez. A
comida que ele comprava para vizinhos idosos. Os gramados que

Página
tinha cortado para eles e os telhados que tinha consertado. Ele nunca
aceitava dinheiro em troca, nem mesmo para gasolina.
Ninguém se lembraria de que ele arranjou um emprego no
cinema local quando seu pai quebrou a perna e não pôde trabalhar
como carpinteiro, mas precisava pagar as contas. Ou que ele
acordava cedo nas manhãs de sábado e ia trabalhar na cozinha
fazendo sopa para aos desabrigados. Tantas memórias. Tantos bons
momentos.
Ele nunca seria lembrado como um atleta incrível, ou por todos
os troféus que ganhou para o dojo6 onde a família treinava. O futebol
que ele jogou tão bem, ajudando a trazer para a escola onde estudou
o ensino médio várias vitórias.

6
Dojo ou Dojô é o local onde se treinam artes marciais japonesas. Muito mais do que
uma simples área, o dojô deve ser respeitado como se fosse a casa dos praticantes. Por isso, é comum ver o praticante fazendo
uma reverência antes de adentrar, tal como se faz nos lares japoneses.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Ele seria para sempre lembrado como um assassino em massa.


Ele era seu amado irmão, e havia matado toda a sua família. Todo
mundo que ela amava em sua vida. Ele a deixou sem nada, e nenhum
aconselhamento e terapia trariam de volta ou mudar o que havia
acontecido. Nenhuma quantidade de meditação lhe daria respostas.
Ela se endireitou lentamente, as lágrimas borrando sua visão
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enquanto olhava para as estrelas. Nenhuma quantidade de lágrimas


faria seu coração parar de doer. Olhou por cima do ombro em direção
a sua barraca. Havia fugido da cidade e veio para as montanhas
acampar. Era uma campista experiente, tanto em clima muito quente
quanto em frio extremo. Não planejava ficar no deserto para sempre,
mas precisava se sentir inteira novamente antes de voltar.
Estava com tanta raiva. Irritada com o irmão dela. Como ele
poderia ter feito uma coisa tão terrível? Mas ele estava louco. Estava
com raiva de sua decisão de usar uma droga que o fazia muito mal e

Página
que mudou seu jeito de ser. Ele sabia dos efeitos colaterais do uso de
esteróides, mas usou mesmo sabendo dos riscos. Ele não estava louco
quando fez essa escolha. E os pais dela? No momento em que eles
souberam, por que não ligaram para ela? Por que não tiraram os
esteróides dele? Por que não o mandaram para fora do país? Eles
tinham amigos, recursos, escolhas.
Queria gritar até que sua garganta rasgasse e não pudesse fazer
mais nenhum som. Até que ficasse crua e sangrenta, assim como os
corpos de sua família e de seus amigos. Ela fez exatamente isso nas
noites que os pesadelos vieram e tudo que via neles era um rio de
sangue. Onde estavam seus amigos? Todos os alunos com quem
treinou desde que ela era uma criança lutando no dojo com a mãe e
o pai—onde eles estavam? De alguma forma, ela estava contaminada
pelo que seu irmão tinha feito. Eles sorriam e diziam o quanto
sentiam muito, mas se recusavam a se aproximar dela. O mesmo
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

aconteceu com os amigos do ensino médio e da faculdade. E, além


de tudo isso, ainda tinha os repórteres.
Sívamet. Volte para mim. A barraca é tão refrescante quanto ao ar livre.
Você está segura aqui. Estou completamente coberto. Traga o seu saco de
dormir e coloque-o ao meu lado.
Ela fechou os olhos contra a necessidade que crescia nela—a
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necessidade de conforto. Alguém que não a culpava. Alguém que


nunca dissesse uma palavra contra o irmão dela. Os comentários
sussurrados. Os olhares julgadores. As perguntas. Ela odiava tudo
isso. Fugiu deles, juntou seus equipamentos de acampamento, pegou
a melhor barraca, o máximo de dinheiro que podia carregar com
segurança e veio para o lugar onde se lembrava que, junto com a sua
família, tiveram momentos muitos felizes.
Eu não sei se me recuperarei. Eu nem sei mais quem sou. Era uma

Página
coisa tão boba para dizer a um homem que estava à beira da morte.
Ela virou-se devagar quando a compreensão ocorreu a ela. Três
homens tentaram assassinar Andor Katona da maneira mais brutal e
sádica possível. Em vez de fúria, em vez de raiva, ele estava calmo,
até mesmo gentil, cuidando de seus sentimentos. Que tipo de homem
era ele?
Ela veio para as montanhas para tentar encontrar a paz. Havia
tentado meditar várias vezes sem sucesso, mas estava determinada a
encontrar seu equilíbrio novamente. Talvez se ficasse perto de Andor
um pouco da paz dele passasse para ela. Valia a pena tentar.
Por que não está zangado com esses homens? Os que tentaram estaquear
você?
Eles foram bastante incompetentes em sua missão autonomeada. Senti
pena deles. Eles estavam equivocados. Embora, agora, pensando melhor, eles
acreditavam em vampiros—e acharam ver um. Os mortos-vivos são o
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

verdadeiro epítome do mal—e me confundir com um é um insulto, mas isso


pode ser ignorado.
Ela franziu a testa. Havia decidido que ficaria no deserto até
conseguir superar sua raiva e aprender a tomar o caminho certo,
independentemente do que alguém dissesse ou fizesse a respeito de
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sua família. Havia dezenas de lições que precisava aprender, por isso,
trouxe com ela livros importantes sobre meditação e o caminho para
alcançar a paz interior. Três idiotas, acreditando que eles viram o
próprio epítome do mal no que acabou sendo um cara legal, fizeram
sua raiva piorar.
Ela estava cantando seus mantras7, esperando que acabasse
conseguindo a capacidade de ouvir melhor os outros. Conseguisse
melhorar sua energia. Permitisse que encontrasse a paz em qualquer

Página
lugar que estivesse. Ter melhor sensibilidade para com os outros. Ela
tinha uma lista de suas expectativas, e demorou muito para passar
por essa lista enquanto cantava.
Os primeiros pensamentos de Andor a haviam perturbado. Ela
o ouviu claramente pesando a decisão de viver ou morrer, e isso tinha
tocado diretamente em sua ferida. Seu irmão fez isso? Sentou-se em
seu quarto e pensou em atirar ou não em sua família e amigos e
depois em si mesmo? Nenhum cântico do mundo poderia fazê-la
ignorar esses pensamentos vindos de Andor. Então, de repente sentiu
algumas sensações no ar. Um cheiro de fanatismo. De assassinato.
Ficou furiosa novamente. Mas desta vez poderia fazer algo sobre
isso. Desta vez, aquele que queria matar outro ser humano não teria
sucesso. Então ela os impediu, mas não o fez pacificamente.

7
Mantra é uma sílaba ou poema, normalmente em sânscrito. Os mantras se originaram do hinduísmo, porém são utilizados
também no budismo e jainismo, bem como notoriamente por práticas espirituais que não têm vínculo com religiões estabelecidas.
No tantrismo, são usados para materializar as divindades.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Não era que se arrependesse em chutar, socar ou bater nos três


assassinos na cabeça com a panela para impedi-los de matar alguém,
mas deveria ter sido capaz de fazer isso sem raiva. Deveria estar
calma, como Andor.
Lorraine. Entre. Eu estava calmo porque quando você me sentiu pela
primeira vez, eu não sentia nenhuma emoção. Eu era incapaz. Volte para
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dentro.
Queria ir para dentro. Ela realmente não queria mais ficar
sozinha—principalmente quando tinha a oportunidade de estar perto
de um homem tão intrigante como Andor. Ela honestamente não
sabia como ele poderia sobreviver, mas se ele fosse um curador
poderoso—ela havia lido que alguns poderiam curar todo os tipos de
coisa—então talvez ele realmente pudesse reparar seu corpo.
Me dê um minuto. Ela passou alguns minutos olhando para as

Página
estrelas. Uma das coisas que mais amava em acampar era o céu a
noite. Raramente fazia fogueira, a menos que estivesse muito frio ou
tivesse que cozinhar alguma coisa. Principalmente ela não
cozinhava. Não queria deixar lixo para trás, sempre se preocupou em
deixar cada área por onde passou ainda mais limpa do que
encontrou.
Lorraine andou ao redor da barraca, ampliando seu círculo,
precisando sentir a área que estava acampada. Era uma região mais
baixa do que costumava escolher, mas não havia como arrastar
Andor até a pequena colina na base da montanha mais alta. Ainda
assim, era defensável, embora, novamente, eles não estivessem perto
da água. Ela sempre gostou de ter duas rotas de fuga e água por perto
em caso de alguma emergência. Defender um homem ferido de
assassinos de vampiros idiotas ou o epítome do mal—um vampiro,
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

se é que houvesse tal coisa—precisava de um planejamento


cuidadoso.
Lorraine.
A maneira como ele disse o nome dela tocou em lugares que
esqueceu que tinha. As notas não roçaram intimamente somente as
paredes de sua mente, mas também outros lugares. Isso a fazia se
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sentir em paz. O que diabos ela estava pensando? Andor estava quase
morto, com o corpo cheio de feridas terríveis. Ela nem o viu direito,
na realidade nem conseguiu olhar para ele direito, não com o corpo
dele coberto de sangue daquele jeito. Ela estremeceu. O fato de sua
mente ter, por um momento, indo para pensamentos inapropriados
estava errado.
Não há nada de errado com você.
Ótimo. Ele estava lendo a mente dela. Agora que ela realmente

Página
não conseguiria olhar para ele.
Esta forma de comunicação é muito íntima. Quando você fala comigo,
eu tenho a mesma reação que você.
Lorraine ficou mais aliviada sabendo disso. Pelo menos ela não
era a única. Então, é comum sentir essa ... conexão, quando se usa a
telepatia? Você já sentiu isso com outros? Honestamente não sabia se
queria que ele respondesse sim ou não.
Só me comunico dessa maneira com outros homens, e garanto-lhe que
não tenho a mesma reação com eles que tenho com você. Volte para dentro.
Ela colocou os braços ao redor da cintura e deu outra olhada
lenta ao redor do acampamento. Se formos atacados novamente, este
lugar não é muito defensável.
Eu colocarei salvaguardas para impedir que alguém se aproxime. Por
favor, volte para dentro. Você quer ficar longe porque está chateada e não quer
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

que eu testemunhe suas lágrimas. Mas eu as sinto, Lorraine, e não posso ir


até você para consolá-la.
Era isso que ela estava fazendo? Se escondendo? Sabia que sim.
Isso foi exatamente o que escolheu fazer, se esconder, pelo menos até
que se sentisse forte o suficiente para encarar todo mundo
novamente. Precisava encontrar o lugar de paz que Andor
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encontrara.
Como você faz isso? Como você pôde ficar tão calmo quando pode estar
morrendo e aqueles homens roubavam sua vida?
Entre, deite-se e descanse. Eu vou te dizer.
Ela queria conhecer sua história, e a atração por estar perto dele
era mais forte do que pensava e crescia cada vez mais toda vez que
se comunicavam telepaticamente. Ela decidiu que seria muito
melhor estar mais perto dele fisicamente do que conversar com ele

Página
mentalmente. Ela estava em maior perigo com a comunicação
íntima. Havia apenas algo sobre o modo como ele preenchia aqueles
buracos vazios dentro dela e que ela não conseguia resistir.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

3
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— V ocê está se sentido bem? —Andor manteve o olhar fixo no

rosto de Lorraine. Ela claramente não tinha ideia de como era bonita,
não tinha noção do perigo em que estava. Confiava em suas
habilidades para se proteger, e ele entendia o porquê. Ela teve

Página
treinamento. Era muito melhor do que a média quando se tratava de
se defender, homem ou mulher. O problema era que agora ela estava
lidando com um Cárpato, não um humano, e ele não tinha intenções
de deixá-la fugir.
— Sim. Eu deveria perguntar a mesma coisa a você. —Ela virou
a cabeça para olhar para ele.
Ela tinha terminado de cobri-lo até o pescoço em solo rico e
escuro. Ele já podia sentir as propriedades curativas trabalhando em
suas feridas. Pensando bem, ainda não estava a salvo. Precisava de
mais sangue e de um bom curador. Havia enviado um chamado para
seus irmãos, usando seu caminho particular com eles, não aquele
usado pela maioria dos Cárpatos. Os vampiros também poderiam
ouvir a mensagem.
— Estou tão bem quanto possível. —Ele estava, tanto quanto
poderia estar sob as circunstâncias, mas precisava desligar seu
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

coração e pulmões para evitar perder mais sangue. Havia retardado


os vazamentos, mas até que pudesse ter um curador lá para ajudá-lo,
ainda estava em risco de não conseguir sobreviver.
Ele enviou-lhe um pequeno sorriso. — Você está fazendo a
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minha vontade.
Ela virou de lado e apoiou a cabeça para cima com uma mão. —
Sim. Creio que você está certo sobre o solo ajudar a sua cura e que
você vai ficar bem. Mas se estiver errado e tiver uma infecção furiosa,
pelo menos eu concedi seu último desejo antes de você morrer.
— Eu decidi que quero viver.
— Esse era o grande debate em que você estava tendo consigo
mesmo antes. Não compreendi até que vi todas essas feridas no seu

Página
corpo. Você realmente estava em uma batalha antes dos três patetas
aparecerem.
Ele pegou em sua mente que a referência aos ‘três patetas8’ era
de um programa de televisão antigo. Seus escudos mentais naturais
diminuíram porque ela começou a se sentir mais confortável com ele.
Sabia que teria que trabalhar com ela sobre isso, já que nunca poderia
dar a chance de um vampiro próximo ler seus pensamentos, ou se
infiltrar em sua mente.
— Estava em uma batalha. Eu sei que parece que não me saí
muito bem contra eles, mas em minha defesa, havia vários deles.
Consegui derrotá-los e depois que limpei o campo de batalha, tentei
curar os meus ferimentos. Enquanto fazia isso o bando de assassinos

8
The Three Stooges foi um grupo cômico norte-americano do século XX, em atividade desde
1922 até 1970, mais conhecido por seus numerosos curtas-metragens. Sua comicidade era marcada pela extrema comédia pastelão
e farsa física.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

apareceu. —Uma pequena parte do seu ego se preocupou em dizer-


lhe a verdade. Ele não queria que ela pensasse que seu companheiro
não poderia cuidar dela.
— Eu me perguntei como eles conseguiram se aproximar de
você e te machucar tão gravemente.
— Para curar um corpo, é preciso sair do próprio corpo e se
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tornar puro espírito. Eu não tinha ninguém guardando o corpo vazio


que deixei para trás. Isso lhes deu a oportunidade.
Seus olhos se arregalaram. — Você poderia fazer isso agora? Eu
poderia te proteger. Não deixaria nada acontecer com você. —O tom
dela era cético, mas esperançoso.
Ele quase gemeu. Não estava fazendo uma boa imagem como
marido ou companheiro em potencial. — Estou muito fraco.
— Vou te dar mais sangue.

Página
Era uma oferta generosa, considerando que ela não gostava de
lidar com nada que tivesse a ver com sangue e teria que remover seus
escudos mentais completamente, como tinha feito antes. —
Obrigado, sívamet. Agradeço a sua oferta e certamente a aceitarei
mais tarde, mas, no momento, desejo somente ouvir sua voz. Isso me
acalma e mantém a dor à distância.
— O que é sívamet? Você me chama assim com frequência. Que
língua é essa?
— Sou das montanhas dos Cárpatos e sívamet é uma palavra
usada no meu mundo para uma mulher, um homem ... —Ele tinha
que ser cauteloso. — Um carinho, —ele parou. Não podia dizer-lhe
ainda que a chamava de ‘seu coração’ quando ela não tinha
compreensão da conexão entre eles. — Eu não sei como te dar uma
tradução exata que faria sentido para você.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Mas é uma coisa boa?


— Sim, Lorraine. Uma coisa muito boa. Você acredita que eu
estava debatendo comigo mesmo se deveria ou não acabar com a
minha vida porque estava ferido e com dor, mas essa não foi a razão.
Eu tinha desistido de toda a esperança de encontrar a mulher certa
para mim. Eu não tinha mais certeza de que poderia suportar a
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solidão sem ela.


Ela franziu a testa. Seu coração se apertou com força em seu
peito. Ele nunca tinha pensado no significado dos termos fofo ou
adorável. Eles eram palavras bobas que os humanos inventaram para
descrever as crianças. Lorraine não era uma criança, por qualquer
meio. Nada nela sugeria uma criança, mas aquela carranca para ele
era adorável. Não havia outra palavra para isso.
Ele estava fascinado por todas as expressões que cruzavam seu

Página
rosto. Cada pensamento que ela tinha em sua cabeça. Ele queria
saber cada coisa sobre sua vida antes que ele estivesse com ela. Mais
do que tudo, ele queria consolá-la e tirar a dor que sentia irradiando
dela a cada segundo que respirava. Ele estava envergonhado por ter
considerado acabar com sua vida, mesmo que por um momento. Se
tivesse feito isso, se tivesse permitido que os humanos o matassem,
ela estaria sofrendo sozinha agora.
— Andor, ninguém pode desistir da vida por causa de um
coração quebrado.
Ele sabia que ela queria dizer muito mais, mas escolhera
cuidadosamente suas palavras para não o ofender. Ele não conseguia
parar de alcançar e tocar com seus dedos os fios grossos de cabelo
castanho dela. Era tão sedoso quanto parecia. Tão macio. — Tão
linda. —Ele murmurou as palavras que escaparam de sua mente. Ele
pensou nelas em sua cabeça. Colocou-os em algum lugar perto. Seu
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

cabelo era lindo, mas sua alma também era. Aquela metade que ela
inconscientemente segurava para ele, que era bonita também. Muita
luz em um pacote tão pequeno.
— Andor? Isso é importante.
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Ele se encontrou sentindo a seda de seu cabelo e admirando a


cor. Ele não tinha feito tais coisas em séculos. Isso poderiam ser
simples para ela, mas para ele se deixar sentir e admirar seus cabelos
eram milagres. — Estou ouvindo, mas você entendeu errado, mica9,
eu estava procurando pela minha mulher. Não a tinha encontrado, e
estava desistindo. Mas você está absolutamente certa, no entanto,
nunca deveria ter sequer pensado em desistir. —Ele estava passando
esse conselho para seus irmãos. Precisavam saber que suas mulheres

Página
chegariam a eles em sua hora mais sombria, ou no momento mais
inesperado.
O alívio suavizou o brilho de temperamento em seus olhos. Ele
gostava daquele fogo nela. Sabia que ela queria mudar seu
temperamento, mas ele também sabia que ela precisaria desse fogo
para lidar com a vida deles juntos. Às vezes um temperamento mais
acalorado, dirigido da maneira certa, poderia ganhar batalhas.
— Conte-me sobre sua vida, Andor.
Sabia que essa pergunta estava chegando e não queria mentir
para ela. Ele não queria assustá-la também. — Meu povo é pequeno
e disperso. A maioria vive nas Montanhas dos Cárpatos10, mas alguns
vivem aqui nos Estados Unidos. Eu estava procurando por quaisquer

9
Pequena, em romeno.

10
Os Cárpatos formam a ala oriental do grande sistema de montanhas da Europa,
percorrendo 1500 km ao longo das fronteiras da República Checa, Eslováquia, Polônia, Romênia e Ucrânia.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

ameaças quando eu encontrei os que eu ... —Ele procurou por uma


palavra benigna, mas não conseguiu encontrar uma. Ele suspirou. —
Caçava. Eu estava caçando o inimigo. Não esperava tantos e foi assim
que fui ferido tão severamente.
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Ela ficou em silêncio por tanto tempo que ele achou que ela não
falaria mais nada. Seus olhos ficaram colados aos dele. Ela não
desviou o olhar e nem parecia que não acreditava nele. — Você não
confia na polícia. —Não houve sarcasmo em seu comentário final,
apenas uma declaração de fato.
Ele não conseguia parar de brincar com o cabelo dela, passando-
o entre os dedos e trazendo-o de vez em quando para o rosto dele
onde podia inalar o cheiro dela.

Página
Ela estava em um acampamento no deserto e ainda cheirava
feminina e boa o suficiente para devorar. Ele tentou descobrir os
aromas. Toranja11 com certeza. Algo mais. Era fraco. Indescritível.
Um pouco selvagem.
— Não. Temos de lidar com as coisas por nós mesmos.
— Quando você disse que limpou o campo de batalha, isso
significa que você enterrou os corpos?
Seus olhos estavam firmes nos dele, mas ele a sentiu prendendo
a respiração. Havia aquele primeiro toque de medo nela.
— Sívamet, não sou um assassino. Há coisas que você precisa
saber, coisas que irão assustá-la. Vou abrir minha mente para que
você possa ver por si mesma e então, uma vez que você veja,

11
A toranja é uma árvore cítrica subtropical conhecida por sua fruta amarga a semi-doce, um tanto amarga.
Toranja é um híbrido originário de Barbados como um cruzamento acidental entre duas espécies introduzidas, laranja doce e
pomelo ou shaddock, ambos os quais foram introduzidos da Ásia no século XVII.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

responderei suas perguntas. —Era um risco. Um enorme. Ele não


poderia impedi-la nesse momento se ela escolhesse fugir. Mas se ele
sobrevivesse, iria atrás dela, e os uniria para que ela não pudesse fugir
dele novamente. Ele não tinha dúvidas de que seria capaz de
conquistá-la. Ela era sua verdadeira companheira, e assim como
ninguém mais poderia ser para ela mais do que qualquer outra
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mulher pudesse ser para ele.


— Me fale sobre suas tatuagens. Elas são muito incomuns. Eu
as vi quando você se rolou um pouco mais para o buraco do solo que
cavei. Elas sobem pelo seu pescoço e pelos seus ombros. —Ela tocou
uma das cicatrizes rígidas logo atrás do ombro dele.
Andor se ofereceu para abrir a sua mente para ela e ela não
respondeu. Ele se recusou a trapacear e tocar sua mente ou
influenciá-la de qualquer maneira. Se ela quisesse passar para um
tópico diferente, a fim de ganhar tempo e pensar sobre isso, ele estaria

Página
feliz em dar isso a ela. Conversar com ela o distraia da dor. Precisava
de forças para colocar as salvaguardas ao redor deles e por isso
necessitava do sangue dela. Os vampiros que ele havia derrotado com
certeza haviam mandado uma mensagem para seus senhores e já era
de conhecimento geral que ele havia sido ferido. Eles mandariam
outros para matá-lo.
Estamos indo até você, Andor. Ferro viaja comigo.
O coração de Andor pulou e depois se estabeleceu. A voz em sua
mente, vindo por aquele caminho particular que os irmãos tinham
forjado, ainda estava a uma boa distância, mas eles ouviram seu
chamado. Sandu e Ferro eram monges e passaram dois séculos no
mosteiro com ele.
Ferro era considerado o mais perigoso de todos. Havia perdido
sua família cedo e com isso, suas emoções. Era uma máquina de
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

matar eficiente e seria quase impossível de derrota-lo se virasse um


vampiro. Ferro hesitou em deixar o mosteiro, determinado a manter
sua honra, mas a esperança de encontrar uma companheira era forte
demais para qualquer um deles resistir.
Essa esperança dada a eles tinha sido uma tábua de salvação
para homens desesperados. Viviam suas vidas indefinidamente e essa
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última esperança teria que ser aproveitada, mesmo que não fosse a
escolha mais sábia para todos eles. No entanto, ele havia encontrado
Lorraine. Até mesmo Ferro tinha a chance de encontrar sua
companheira—só precisavam vigiá-lo muito, muito mais de perto.
Eu não estou sozinho, Sandu. Minhas feridas são muito graves. Estou
seguro no momento, mas a minha companheira está comigo. Ela não tem
consciência do fato de que pertence a mim, nem eu posso ligá-la a mim
também.

Página
Houve um momento de silêncio enquanto Sandu digeria isso e
o que significava. Seus ferimentos são mortais?
Sim. Vários deles. Preciso tomar o sangue dela e colocar salvaguardas,
mas não posso ir ao chão. Estou parcialmente imerso no solo e minhas feridas
estão cobertas de terra, mas dessa forma não vou sobreviver a próxima
elevação. Se eu fechar meu coração e meus pulmões, ela vai pensar que eu
estou morto e ela pode deixar meu corpo para chamar as autoridades para
virem. Se ela fizer isso ...
Estamos fazendo o nosso caminho em sua direção. Vamos viajar o
máximo que pudermos antes de irmos ao chão e nos levantaremos o mais cedo
possível. Eu mandei uma mensagem para Gary vir. Ele é o curador mais forte
que temos disponível aqui. Ele está distante também, mas diz que já começou
a viagem em sua direção.
Andor não sabia o que pensar sobre isso. Gary Daratrazanoff era
desconhecido para ele. O príncipe enviara-o para ser o braço direito
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

de Tariq Asenguard. Ele era um Daratrazanoff, membro de uma das


antigas linhas de guardiões e curadores. Andor não tinha escolha.
Sabia que seria necessário não apenas Gary, mas também seus dois
companheiros monges para salvá-lo.
Eu peço que vocês cuidem da minha companheira. Ele enviou a
imagem de Lorraine para Sandu e Ferro.
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Ela estará segura. Sandu fez sua promessa.


Sua palavra era sua honra. Sandu não falharia com ele.
Ela estará segura.
Andor fechou os olhos brevemente. Ferro dando sua palavra era
algo extraordinário. Como regra, o homem não falava. Quando fazia
era para emitir uma ordem, e mesmo isso era extremamente raro.
Ficou aliviado em saber que ele havia dado sua palavra para proteger
Lorraine. Ferro, como Sandu, nunca voltariam atrás com suas

Página
promessas, o que significava que, não importava o quanto Ferro
estivesse próximo da escuridão, o quanto aquela mancha havia se
espalhado através dele, enquanto Lorraine vivesse, Ferro manteria
sua honra ...
— Você está falando com alguém?
O olhar de Andor saltou de volta para o rosto de Lorraine. —
Como você sabe?
— Estou pegando uma palavra aqui e ali. Por que você está tão
apreensivo falando com eles?
Como ele responderia a isso? — Nossa espécie é mais velha que
a sua. —Lá estava. Ela iria acreditar nele ou não. Ele lhe oferecera a
chance de olhar em sua mente, e essa oferta ainda estava aberta. —
Quando se vive por muito tempo, a vida pode se tornar intolerável.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Seus pequenos dentes brancos afundaram em seu lábio inferior,


mas seu olhar não vacilou do dele. — A razão pela qual você ainda
está vivo é que sua espécie é diferente da minha? Porque nenhum ser
humano poderia sobreviver a essas feridas, curador ou não.
— Esse é precisamente o motivo, —ele concordou. — Mas nem
mesmo eu posso sobreviver sem ajuda. Preciso de curadores para me
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ajudar, então eu pedi ajuda. Porém é um risco que corro, porque não
sei quem chegará primeiro, inimigo ou amigo. Quem quer que tenha
ido ao chão mais perto de nós, chegará primeiro aqui.
Ela recuou um pouco. Não o suficiente para ser preocupante,
mas estava analisando o que ele disse e ela era uma mulher
inteligente. As coisas que ele disse a ela tinham que parecer muito
improváveis em seu mundo moderno.
— Explique o que é ir ao chão.

Página
— Você tem certeza de que não preferiria olhar em minha mente
e ver por si própria do que estou falando?
— Estou muito certa. Prefiro ouvir de você. Mas sempre posso
olhar se sua explicação se tornar ridícula demais para sequer pensar.
Ele imaginou que isso aconteceria muito em breve. Puxou o
cabelo dela e trouxe os fios contra sua boca, esfregando-os para frente
e para trás em seus lábios. Mais uma vez, esperava que ela se
afastasse dele, mas não o fez. Isso significava muito para ele.
Precisava tocá-la de alguma forma, para ficar conectado. Sentir a
seda de seu cabelo contra a sua pele lhe dava mais prazer do que
jamais imaginara sentir.
— Eu sou Cárpato. Somos uma espécie antiga com muitos dons
poderosos. Com esses dons vem o preço. Sempre. O sol irá nos
queimar. Devemos dormir no solo para rejuvenescer e, durante o
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

meio-dia, quando o sol está no seu auge, nossos corpos ficam


paralisados. Se você me visse durante o dia, pensaria que eu estaria
morto, quando na verdade eu não estou.
Ele esperou. Ela apenas o observou de perto sem fazer qualquer
comentário. Não podia dizer pela expressão dela se ela acreditava ou
não, mas ele resistiu à vontade de tocar sua mente.
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— Quando um macho nasce, sua alma é dividida em duas e a


outra metade vai para o corpo de uma mulher. Às vezes ela nasce
imediatamente, outras vezes não. Às vezes ela vive um ciclo de vida
completo e não é encontrada por seu companheiro—seu macho.
Quando isso acontece, ela morre e renasce de novo e de novo até que
ele a encontre. Nós pensamos, durante séculos, que ela tinha que ser
Cárpato. Nosso príncipe descobriu por acaso que uma fêmea
humana psíquica poderia segurar a outra metade de nossas almas.

Página
Ela franziu a testa. — Você está dizendo que essa mulher que
você tem procurado por tanto tempo, pode não ser da sua espécie.
Ele assentiu devagar. — Não tínhamos ideia que isso era
possível. Nenhum de nós sabia. Muitos de nossos homens foram
perdidos porque não tínhamos essa informação.
— Perdidos para o suicídio?
— Alguns escolheram enfrentar o amanhecer, sim. Outros
escolheram desistir de suas almas e abraçar o mal.
Ela balançou a cabeça ligeiramente e, dessa vez, ele pôde lê-la.
Ela não acreditava nele.
— Você está de volta aos vampiros. Se existissem vampiros no
mundo, não acha que saberíamos disso? Vamos, Andor. Eles não
estariam apenas nos filmes de terror assustadores, ou nos filmes de
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

romance, estariam por aí, se alimentando e assustando a merda fora


de todo mundo.
Ele concedeu o ponto com um aceno de cabeça. — Isso é
verdade, exceto que os caçadores são enviados para destruí-los e
apagar as memórias de qualquer um que os tenha visto. A maioria
das pessoas que se encontraram com um vampiro não escapam vivas,
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então a remoção de lembranças não ocorre com frequência.


— De onde vêm esses vampiros?
— Eles são Cárpatos que escolheram desistir de suas almas. —
Não iria mentir para ela ou suavizar o golpe. — Nós temos o
potencial para nos tornarmos vampiros. Eu tenho. Todo macho deve
encontrar sua companheira ou eventualmente escolher terminar sua
vida ao sol, ou a cada noite em que permanecer vivo, representar um
perigo para todos ao seu redor.

Página
— Inclusive você.
Ele assentiu. — Especialmente eu, embora no momento esteja
fraco demais para prejudicar alguém.
— Por que especialmente você?
Ele estava começando a se apaixonar por ela. Não tinha nada a
ver com sua aparência e tudo a ver com seu intelecto e brilho. Não
tinha ideia de como era verdadeiramente tranquila e disciplinada,
mesmo quando ouvia pacientemente as coisas que ele lhe dizia, que
sabia que soavam completamente absurdas. Mesmo assim, ela estava
prestando atenção e tentando controlar a descrença, dessa forma
podia julgar por si mesma se havia ou não uma possibilidade de que
tudo que ele falava era real.
— Eu vivi muito tempo. Quando os machos de nossa espécie
chegam a duzentos anos, perdem toda a emoção. Eles não sentem
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

mais nada. Nem bom nem ruim. Eles simplesmente existem. A


princípio, as lembranças os sustentam, a lembrança de como se
sentiam com os entes queridos, esse tipo de coisa, mas depois que
anos se passam, essas lembranças começam a desaparecer. Mais ou
menos na mesma época em que perdemos as emoções, as cores
desbotam para um cinza opaco. Nós caçamos os vampiros, e esses
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vampiros são frequentemente membros da família ou amigos com


quem crescemos. Matar leva pedaços da alma até restar pouco mais
que a honra. A honra deve nos sustentar até o dia em que
escolhermos nos tornar o mal ou deixar esse mundo.
Ela respirou fundo e soltou. — Essa é uma vida muito sombria
que você está descrevendo, Andor.
Ele assentiu. — Ela é.
Ela ficou em silêncio novamente, seus olhos firmes nos dele.

Página
Seus dedos bateram em uma pequena imagem em seu saco de
dormir. — Se eu olhar em sua mente, o que vou ver?
— Coisas que vão aterrorizar você. —Ele foi honesto.
— Coisas que você fez para os outros?
— Coisas feitas para mim. Coisas feitas para humanos inocentes,
mas não por mim. E coisas feitas por mim em retaliação pelo que foi
feito aos humanos e ao meu povo.
— Não tem medo de que me dizendo essas coisas eu possa te
deixar aqui sozinho para morrer? Você está se arriscando muito.
— Você me perguntou e eu respondi honestamente. Existe a
possibilidade de achar que sou completamente louco. Há também a
possibilidade de você correr, mas isso não é muito provável.
Seus longos cílios piscaram suavemente. O impacto daqueles
olhos verdes nele era enorme. Ele esmagou os fios sedosos de seu
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

cabelo em sua mão, segurando-os com força, como se pudesse


segurá-la para ele.
— Por que acha que é improvável que eu vá correr?
— Não está em você abandonar uma pessoa indefesa para
morrer. Mesmo se acreditasse que eu era uma pessoa ruim, você não
iria embora.
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Ela não discutiu esse ponto. — Você estava procurando por essa
mulher quando encontrou esses vampiros?
— Eu já tinha tolamente desistido dela. Eu faço parte da tropa
da guarda de frente para um homem chamado Tariq Asenguard. Já
ouviu falar dele?
Ela assentiu. — Ele é dono de uma cadeia de casas noturnas com
outros sócios. Tem um grande clube em San Diego. Não sei muito
sobre ele além disso.

Página
— Ele é Cárpato. Como eu. Encontrou sua companheira e eles
têm um complexo—uma propriedade—cercado por outros Cárpatos.
Os Cárpatos foram enviados para todos os continentes para caçar os
vampiros, e manter os humanos seguros. Tariq foi nomeado como o
representante do nosso príncipe aqui nos Estados Unidos. Um de
meus irmãos do mosteiro, Dragomir, veio até aqui, e encontrou sua
companheira e precisou de nossa ajuda. Nós respondemos seu
chamado. Foi assim que acabei parando nesta área.
— Tariq Asenguard, o quente milionário ou bilionário, ou seja
lá o que for, é Cárpato? —Havia descrença em sua voz.
— Se alguém vive muito tempo, não é difícil adquirir uma
fortuna. Não tenho certeza porque você se referiu a ele como
‘quente’, mas se isso for um elogio, eu não estou feliz com você
dando-o a ele.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Ela deu um pequeno sorriso, e alguns dos nós que ele pensou
que eram dor de suas feridas se desfez. — Você acha que eu sou ela.
— Ela?
— A única. Sua companheira. Você acha que eu sou aquela
mulher, aquela com a sua alma.
— Eu não acho. Nós sabemos. Eu tenho certeza. É impossível
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cometer um erro.
— Me esclareça.
Ele puxou o cabelo dela até que ela soltou um gritinho de
indignação e olhou para ele, mas ainda assim não se afastou. Gostou
do seu olhar indignado. Isso fazia com que ele se sentisse como um
casal que estava junto há muito tempo, sentia que ela estava
confortável e segura com ele. Se não vivesse até o dia seguinte, pelo
menos teria tido isso com ela.

Página
— Eu estive sem cores ou emoções por séculos. Muito, muito
tempo. Tempo suficiente para eu ter perdido toda a esperança. Então
você me resgatou e as emoções voltaram para mim e vi cores tão
brilhantes que machucaram meus olhos. Elas ainda machucam.
Levará algum tempo até que tudo se equilibre de novo.
Ela ficou em silêncio novamente, seu olhar vagando por seu
rosto. Finalmente, ela balançou a cabeça. — Acredito que você está
delirando um pouco. Beba um pouco de água, eu vou dar uma saída
e olhar mais uma vez a nossa segurança e então, quando eu voltar,
você pode ter outra transfusão.
— Você não vai olhar em minha mente?
— Não. Eu vou deixar você ter sua fantasia e eu vou ficar sã um
pouco mais. Tenho que planejar de como vou protegê-lo se precisar.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Eu é que tenho que saber como vou protegê-la. Você não pode
lutar contra vampiros. Eles precisam ser mortos de uma certa
maneira, e mesmo com suas habilidades impressionantes, você não
conseguiria ter sucesso.
— Ei, eu vi os filmes.
— Os filmes estão errados.
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— Bem, talvez seria melhor que você me ensinasse.


Achou interessante que ela não soasse sarcástica. Ela nem se
quer parecia pensar que ele era maluco. Tinha a sensação de que
havia uma grande parte dela que acreditava nele. — Você realmente
não pode lutar contra um vampiro.
— Mesmo assim, Andor, se eles vierem e eu não tiver escolha,
pelo menos você me disse o que devo fazer, dessa forma terei uma
chance de lutar. Sem saber como devo me defender, não terei

Página
nenhuma chance.
Havia lógica no que ela disse, ele gostasse ou não. Ele poderia
não conseguir acordar, e se isso acontecesse e os vampiros chegassem
antes de seus irmãos, eles a matariam com certeza. Mas se for algum
vampiro recém transformado, um peão de algum outro mestre
vampiro, talvez ela tivesse uma pequena chance de continuar viva.
Andor assentiu devagar. Ele estava cansando e isso o fez se
preocupar ainda mais com o seu sangue que não parava de vazar
muito rápido de seu corpo. Se ele tentasse se curar usando as suas
últimas forças não conseguiria esperar seus irmãos chegarem aqui.
Por outro lado, se ele não parasse de sangrar, Lorraine estaria tão
perdida quanto ele.
— O coração de um vampiro deve ser removido e queimado. Ele
pode regenerar quantas vezes precisar se você não queimar o
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

coração. Ele pode tomar qualquer forma, incluindo as de seus entes


queridos, que ele escolhe de sua mente. Sua voz pode te governar,
obrigá-la a fazer o que ele mandar, até coisas abomináveis para você.
Você é telepática e sabe sobre escudos mentais, então tem que ter os
seus escudos fortes e preparados em todos os momentos na presença
de um vampiro. Você não pode se deixar enganar pelas mentiras que
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ele contará ou pelas imagens que ele criará.


— Então, precisarei de algo para queimar ele e o coração
também.
Ele gostou que ela parecesse pensativa. Uma parte dela estava
pensando nas possibilidades. Ela não tinha certeza se as informações
que acabará de ouvir dele eram reais, mas ainda assim, estava
considerando isso.
— Sim. Mas mesmo que ele pareça queimar, você tem que ter

Página
certeza de que o coração está destruído, completamente incinerado.
Ela assentiu. — Você está certo. Eu não gostaria de ter que lutar
contra tal criatura, mas se eu tivesse que fazer isso, quero saber como.
E quanto ao controle de insetos e ratos, como você vê nos filmes?
— Ele pode criar um exército de ambos, o mesmo com os
morcegos. Pode criar fantoches humanos também. —Deu um
pequeno suspiro. — Há tão poucos de nós e mesmo assim os
Cárpatos sempre pensaram que eventualmente ganharíamos a guerra
contra os vampiros e apenas ocasionalmente destruiríamos um aqui
e outro ali.
— Por que vocês nunca pediram a ajuda de humanos, já que nós
estamos em perigo também?
— Você sabe o porquê. Os humanos são como esses três que
estavam aqui. Sempre há o perigo da existência de fanáticos como
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

eles, somos perseguidos e forçados a nos defender. A maioria de nós


escolheu viver longe dos humanos. Tariq é um dos poucos que não
fez. Ele gosta de humanos e abraçou a tecnologia deles. Isso deu a
ele uma visão que o resto de nós não tinha. Os vampiros estão se
mantendo, aqui, nos Estados Unidos, construindo seus exércitos e
aprendendo a usar computadores e softwares para rastrear caçadores,
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e também para encontrar mulheres psíquicas.


— Como eles fazem isso?
— Eles têm um centro de testes psíquicos, o Centro Morrison.
Homens e mulheres vão lá por diversão ou realmente acreditando
que têm talento. Assim que é determinado que alguém realmente tem
habilidades psíquicas esse alguém é perseguido.
Ela ficou em silêncio por um momento, depois virou-se de costas
para ele e olhou para o teto da tenda. — O Centro Morrison?

Página
— Sim. Eles têm filiais em todo o mundo agora.
— Representantes desse Centro entraram no campus da
faculdade onde eu estava cursando. Quase fui até eles, mas decidi
não ir. Nunca gostei de ninguém sabendo dos meus dons. Isso foi
algo que meu pai sempre insistiu em mim.
Ele permaneceu em silêncio. Foi por tão pouco. Se ela tivesse
preenchido seus formulários e tivesse sido testada, poderia estar
perdida para ele.
— Eles estavam lá durante a parte mais ensolarada do dia.
— Porque os homens e mulheres que trabalham nesses lugares
não têm ideia de que o sistema deles foi hackeado.
Ela franziu a testa, mas continuou olhando para o teto. — Você
pode se curar? Se eu te der muito do meu sangue, você pode se curar?
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Ele balançou sua cabeça negando. — O melhor que posso


esperar, sívamet, é que seu sangue me mantenha vivo e me dê a força
que preciso para definir salvaguardas que meus irmãos possam
desfazer, mas que os vampiros não podem. Dessa forma, se o inimigo
chegar aqui primeiro, você estará segura.
— Eu estou indo para fora por alguns minutos. O teto desta
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barraca é grosso o suficiente para evitar que você queime durante o


dia?
— Vou desligar meu coração e meus pulmões, e você terá que
terminar de me enterrar. —Ele manteve os olhos nela.
A respiração explodindo de seus pulmões em protesto era
audível. Seu corpo estalou ao redor, então ela estava de frente para
ele. — Eu não vou enterrar você vivo. Isso não vai acontecer. Quero
acreditar em você, Andor, mas ao mesmo tempo isso é difícil para

Página
mim, então se você acaba sendo um maluco tentando se matar, sinto
muito, mas não vou ajudar você a fazer isso. —Ela ficou em pé e saiu
quase arrancando a porta da barraca.
Ela foi rápida. Muito rápida. Você precisará dessa velocidade se tiver
que lutar contra um vampiro. Bater neles com a sua panela não os matará.
Não fale comigo agora. Estou chateada e preciso de tempo para pensar.
Você não pode ficar aí por muito tempo. Não posso ficar acordado por
muito mais tempo. Isso era verdade, mas não era porque o amanhecer
estava rastejando lentamente em direção a eles. Nem o fato de que
ele não gostava que ela estivesse em um lugar onde não podia ver o
inimigo vindo. Ele não conseguia se mexer, seu corpo já havia
começado a sucumbir à dor que mantinha sob controle através do
esforço. Esse esforço estava custando a ele.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Ela não respondeu, então ele fechou os olhos e se permitiu


encontrá-la. Como era tão fácil agora. Em um momento seu mundo
era o mesmo que sempre foi a séculos, e no outro era completamente
diferente. Um único momento. Isso foi tudo o que bastou. Ele se
lembrava de procurar por ela de continente em continente. Sabia que
era como procurar a proverbial ‘agulha num palheiro’, mas havia a
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teoria de que o destino acabaria por jogá-lo na frente de sua


companheira. Essa crença vinha do fato de que as duas metades da
mesma alma estariam sempre procurando uma a outra.
Ele não sabia se a teoria era verdadeira ou não, mas a sua
companheira havia surgido do nada. Sua busca pela paz, ou, seja lá
quais os outros termos que ela usou, a trouxe para ele no exato
momento em que considerou desistir.
Csecsemõ12, obrigado por ficar mesmo tendo dificuldade em acreditar em

Página
mim.
O problema, Andor, não é que eu esteja tendo dificuldade em acreditar
em você, é justamente o contrário, eu acredito em você. Não quero olhar em
sua mente porque tenho medo do que vou ver, e isso me faz uma covarde.
Você não é covarde, Lorraine.
Preciso olhar ao redor e ver como posso nos proteger. Estou trabalhando
na minha coragem.
Desprezo o fato de que eu te conheci no meu momento mais frágil. No
meu mundo, é minha responsabilidade proteger minha mulher. Não o
contrário.
Bem-vindo ao novo mundo, Andor. No momento em que vivo agora, se
você não é um louco, eu preferiria muito mais estar vivendo no seu, mesmo

12
Bebê, em hungáro.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

que seja um mundo onde você tenha que lutar contra alguma criatura
horrenda capaz de rasgar seu corpo.
Ela estava chorando de novo? Ele não conseguia saber, mas
colocou a mão sobre o coração dolorido apenas no caso. A agonia
não era mais somente física para ele, mas também emocional.
Realmente se sentia inútil deitado no chão, seu corpo, que sempre foi
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tão forte, tão fraco e machucado agora que ele tinha que confiar em
sua mulher, sua mulher humana—para protegê-lo. Isso
simplesmente não podia estar acontecendo. Era decepcionante e
muito humilhante. Era possível que ele precisasse de uma lição de
humildade, mas não precisava ser naquele momento, não quando
estivesse em perigo.
Eu posso fazer isso. Havia determinação em sua voz.
Ela estava voltando. Ele podia senti-la. Queria fazer uma troca

Página
de sangue para que pudesse encontrá-la, não importando onde ela
estivesse no mundo. Eles não precisavam disso para forjar um
vínculo telepático, mas isso tornaria sua conexão ainda mais forte. O
problema era que ele precisava de cada gota de sangue que ainda
tinha.
Ela abriu a porta da barraca e fechou o zíper atrás dela. Pegou
sua mochila, abriu a aba e começou a retirar itens de dentro, os
colocou perto de seu saco de dormir, do outro lado onde ele não
podia vê-los claramente, mas podia sentir o cheiro deles.
— Armas? Óleo de arma?
— Estou no meio do nada. Esperava animais selvagens, mas
achei que não teria muito problema com eles.
— Você tinha uma arma, mas trouxe uma panela para um local
onde sabia que alguém estava sendo assassinado? —Ele falou
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

baixinho, pela primeira vez a raiva começou a se agitar. Reconheceu


a emoção, embora fosse estranho para ele. Ela tinha uma arma, mas
não se armara antes de se expor ao perigo. Isso era inaceitável.
— Eu estava no riacho com a minha panela quando ouvi seus
pensamentos e então percebi que alguém estava tentando matá-lo.
Eu não tive tempo de correr de volta para o meu acampamento e
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pegar a arma. Pensei que não daria tempo e quando chegasse até
você, já estaria morto.
— E sobre você? Não achou que alguém poderia te matar?
— Não. Pensei que ia bater na cabeça de alguém. Eu não sabia
que havia três deles, e mesmo se soubesse, não teria voltado para
pegar a arma. Levaria muito tempo.
Eu quero sacudir você agora mesmo. Ele não disse em voz alta
porque não podia. Ele precisava da forma mais íntima de

Página
comunicação para que ela sentisse suas emoções. Sentir o quanto ele
se sentia indefeso.
Por favor não se aborreça e faça a transfusão de sangue.
Remova seus escudos.
Ela sentou-se perto dele e estendeu o braço. — Não, desta vez
eu vou ver você. —Havia um desafio puro em sua voz.
— Lorraine. Tenha muito cuidado com o que você deseja.
— Eu não vi como você fez isso da última vez. Quero ver agora
e você fique fora da minha cabeça.
Ele sabia o que ela estava fazendo. Lorraine tentava provar para
si mesma de um jeito ou de outro que Andor era um maluco, ou que
ela estava realmente encrencada porque ele estava dizendo a
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

verdade. Ele também sabia que ela tinha analisado cuidadosamente


tudo o que ele disse sobre si mesmo e sobre o povo dos Cárpatos.
Tendo crescido lendo histórias de vampiros e assistido os filmes,
ela estava ligando as coisas que ele disse com a figura de um vampiro
típico. Dormindo no chão. Paralisado durante o dia. Queimando ao
sol. Estava tentando descobrir se ele havia bebido o seu sangue, ou
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se tinha de alguma forma, no curto período de tempo em que ele


controlou sua mente por causa de sua aversão ao sangue, conseguiu
fazer uma transfusão sem tubos e agulhas. Ela colocou tudo junto e
percebeu que uma transfusão da maneira que os humanos fazem
seria impossível aqui nesse momento.
— Lorraine. —Ele tentou convencê-la novamente.
— Apenas faça. Estou falando sério, Andor. Se você precisar de
sangue, pegue.

Página
Ele pegou a mão dela com muita gentileza na sua, seu polegar
deslizando sobre o pulso que batia por baixo de sua pele. — Se eu
não estivesse nessa situação, já que o sangue é seu, o sangue da minha
companheira, tomaria de forma diferente, mas como não posso, farei
da maneira que é possível para mim.
Ele levou-lhe o pulso à boca. Beijou o que agora era um pulso
que batia freneticamente. Sua língua deslizou sobre sua pele. Ela
ofegou, um pequeno som que ele sentiu em seu coração. Seus dentes
rasparam, brincando com a sua pele. Ela mordeu o lábio, os olhos
ficando escuros de excitação. Ele não desviou o olhar, recusando-se
a permitir que ela afastasse o dela. Usou a língua pela segunda vez,
certificando-se de que a pele estava dormente antes de afundar os
dentes profundamente. Ela gritou e tentou afastar o braço, mas ele a
segurou com firmeza.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Sua respiração acelerou rapidamente. Muito rápido. Seu


coração acelerou também. Ele estendeu a mão para ela, mas
precisava de uma conexão mais íntima e sabia que ela também
precisava.
Você está segura, Lorraine. Sempre estará a salvo de mim. É a única
pessoa neste mundo que eu nunca poderia ferir por qualquer motivo. As coisas
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que te disse sobre mim são verdadeiras. Eu sou um Cárpato, não um vampiro.
Sou um caçador dos mortos-vivos.
Ela não lutou contra ele, mas ele podia sentir seu afastamento, o
jeito que ela se enrolava em si mesma.
Sívamet. Eu não quero que você me tema.
É isso que você acha que estou sentindo?
Ele tinha sido cuidadoso, mesmo falando com ela
telepaticamente, não queria se empurrar em seus pensamentos. Sabia

Página
que ela não ia gostar. Ela havia pedido a ele que ficasse fora de sua
mente. Ele olhava nos olhos dela durante todo o tempo, seu gosto
requintado explodiu por sua boca e nas células do seu corpo. Ansiava
por isso—estivera adiando esse momento por muito tempo—parecia
uma eternidade, e agora que o sangue dela o sustentava, saboreou
cada gota. Ele não queria parar. Nunca mais. O sabor dela era
diferente de qualquer coisa que já havia experimentado.
O que você está sentindo?
Sua respiração mudou novamente. Forte e rápida. Seu rosto
estava pálido, mas um rubor suave tinha subido pelo seu pescoço e
tingido suas bochechas. Seus olhos verdes haviam escurecidos. Ela
mudou de posição novamente, estendendo-se sobre o saco de dormir,
o braço relaxado em cima do peito dele, o pulso dela na boca dele.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Essa é a coisa mais erótica que eu já experimentei e nem posso te dizer o


porquê.
Sua mulher. Tão corajosa para admitir o que estava sentindo.
Ele ouviu a curiosidade em sua voz e também a culpa. Ela não queria
sentir nenhum tipo de sentimento sexual para um homem que mal
conhecia e que estava gravemente ferido.
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É de se esperar se sentir assim quando seu companheiro toma seu sangue.


Seria difícil se isso te machucasse.
Isso não é o tipo de sacrifício que pensei que seria. A parte boa é que eu
não vi sangue.
Você pensou que seria um sacrifício me dar sangue? Diversão brotou.
Eles estavam em terríveis circunstâncias, e ela ainda podia fazê-lo
encontrar momentos de pura felicidade.
Sim. Acho que vou dormir por um tempo. Pegue o que você precisar,

Página
Andor. Está tudo bem.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

4
Mais um Projeto Exclusivo das Divas & Lord’s FOREVER

L orraine acordou, virou a cabeça e olhou para o monte de terra

ao lado dela.
Seu coração bateu com força em seu peito e ela se sentou
rapidamente, sua respiração entrando em um frenesi agitado.

Página
Engoliu ar e então percebeu que a sensação de tontura piorou ainda
mais. Colocou a mão sobre a terra macia bem onde sabia que o
coração de Andor deveria estar. Ele a convencera a cobrir até a
cabeça.
A boca dele. O nariz dele. Não havia subida ou descida sob
aquele manto de terra, mas ele disse a ela que não esperasse uma.
Disse que estaria desligando o coração e os pulmões para ter mais
chance, esperando que seus amigos chegassem a tempo de salvá-lo.
Não iria procurar em sua mente por dois motivos. Se ele já
estivesse morto, não seria capaz de aguentar. Sabia disso. Perder ele
seria demais para ela. Disse a si mesma que ele era um estranho, mas
de alguma forma, à noite, falando tão intimamente, conversando,
com medo de que ele estivesse morrendo e lutando para encontrar
uma maneira de aproveitar cada minuto do que restava de sua vida,
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

se conectou com ele de uma maneira que nunca havia acontecido


com outro ser humano.
Mais importante, se ele ainda estivesse vivo, queria que ele se
recuperasse totalmente. Queria que ele tivesse todas as chances de
sobreviver. Com o coração e os pulmões desligados, ele conseguia
não perder mais sangue. Ela deu um pouco do seu na noite anterior.
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O suficiente para que acordasse com muita sede, sua garganta muito
ressecada mesmo que já tivesse bebido um pouco de água. Ficou
tonta e fraca depois que o alimentou com o seu sangue e mal tinha
conseguido cobri-lo enquanto ele tecia o que chamou de
‘salvaguardas’ ao redor do acampamento deles. Ele alegou que era
uma barreira invisível que manteria fora os vampiros e até mesmo os
campistas humanos se houvesse alguém por perto—o que ela
duvidava. A menos que os caçadores de vampiros desorientados
voltassem.

Página
Tinha que se levantar e checar as coisas. Também precisava ir
ao banheiro. Estava com tanta sede quando acordou na noite anterior
que bebeu quase a metade da água em seu cantil. Com muito
cuidado, afastou seu corpo do monte de terra. Ela dormiu perto dele.
Disse a si mesma que estava protegendo-o, mas sabia que era mais
porque precisava se sentir perto dele.
Enfiou a arma dentro da jaqueta e acrescentou uma lata grande
de spray de repelente de vespa que ela carregava, caso tivesse que
colocar um vampiro em chamas. Repelente de vespa em spray era
uma arma muito boa, e quase sempre tinha uma lata à mão. A noite
estava caindo quando saiu da barraca, os últimos raios do sol
escorregando dramaticamente do céu. Deu uma olhada cuidadosa ao
redor e então se dirigiu para os arbustos. Andor tinha sido muito
preciso sobre o quão longe do acampamento ela poderia ir e seguiu
suas instruções ao pé da letra.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Não tinha certeza de como sabia que ele estava dizendo a


verdade sobre sua vida e seu povo, mas algo em sua voz, a forte
conexão entre eles, permitiu que ela ouvisse suas explicações. Cada
palavra que ele proferiu ressoou dentro dela, como se já soubesse a
verdade e só precisasse dele para confirmar.
Lorraine estava ao lado da barraca, passando a mão pela lateral
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dela, precisando ouvir o som da voz de Andor. Ela sempre foi


independente. Como seus pais diziam: diferente. Gostava de sua
própria companhia. Se estava em algum lugar tranquilo com um bom
livro, estava feliz. Poderia passar horas no treinamento do dojo sem
um parceiro. Seu irmão sempre preferiu ter um parceiro para lutar ou
competir durante o treinamento. Ela estava contente e até preferia
treinar sozinha.
Era estranho desejar o som de uma voz. Querer sentir o
batimento cardíaco de outra pessoa. Disse a si mesma que era porque

Página
tinha passado por um trauma e todo mundo tinha se afastado dela, e
por isso aprendeu a ser solitária, mas sabia que não era a verdade.
Era Andor. Algo sobre sua aceitação silenciosa a atraiu. Ele sabia
que estava perto da morte. Não estava zangado com os vampiros que
tinha lutado ou os três homens que tentaram o assassinar. Apenas
lutava silenciosamente para sobreviver.
Não queria se sentir culpada, o destino levou sua família e fez
dela uma pária entre seus amigos. Ela queria encontrar a paz interior
de Andor, aquele lugar de aceitação e tranquilidade que estava tão
arraigado nele. A harmonia que Andor tinha com o mundo ao redor
dele corria como a parte mais profunda de um rio.
Ela se moveu pelo acampamento, estabelecendo suas defesas.
Andor tinha definido as salvaguardas, mas ela não tinha certeza de
que seriam seguras. Ela se forçou, depois que ele tomou seu sangue,
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

a olhar em sua mente, especificamente os encontros com os


vampiros. Pediu que ele trouxesse essas memórias para o primeiro
plano da sua mente, dessa forma seria mais fácil para Lorraine
visualizá-las.
Olhou para a lua, tentando não hiperventilar. Não tinha
conseguido dormir muito bem, teve pesadelos com as batalhas que
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viu na mente de Andor. Nunca imaginou que uma criatura tão má


ou tão poderosa existisse. A última batalha de Andor, aquela em que
ele derrotou sete vampiros, foi sua última visão. Ela não aguentou
mais depois disso. Coração batendo forte, estômago revirando,
passou alguns momentos ruins com as mãos sobre o rosto, lutando
contra o desejo de fugir.
Como Andor conseguira se levantar todas as noites e sair à
procura desse mal? Isso era uma loucura. Mais cedo ou mais tarde—
talvez até mesmo desta vez—ele seria derrotado. Morreria de uma

Página
morte horrível. Quase ninguém sabia que ele existia. Até mesmo os
que sabiam, como seus irmãos, não lamentariam sua morte, já que
eram incapazes de sentir qualquer emoção.
Ela odiava o que aconteceu com sua família e odiava a vida de
Andor para ele. Não tinha ideia de por que coisas terríveis
aconteciam com pessoas boas. Seu irmão tinha sido uma boa pessoa,
seus pais maravilhosos. Sua tia e tio e os pais do melhor amigo de
Theodore sempre foram tão gentis. Eles não mereciam o que havia
acontecido com eles. E Andor …
Lorraine suspirou. Quando olhou em sua mente, mesmo apenas
para ver as batalhas, conectou-se com ele ainda mais. Ela não
precisava nem queria isso. Mas Andor tocou algo dentro dela
profundamente e grudou lá de uma forma que ela não conseguiu tirá-
lo. Ele entrou em sua mente, e agora, estava marcado até o fundo dos seus
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

ossos, pensou. Entendia que havia uma conexão especial. Ter falado
telepaticamente e ter estado na mente um do outro forjou um forte
elo entre eles.
Não tinha muita munição para lutar contra vampiros, por isso
precisava colocá-la em posições estratégicas—assim daria a ela
melhores chances de defesa. Estudou as várias batalhas entre Andor
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e os vampiros, cada uma separadamente e tentou encontrar padrões.


Semelhanças no modo como os vampiros lutavam. Era isso que
costumava fazer quando lutava contra um adversário no ringue, ou
em sua aula de artes marciais: observava as fraquezas do adversário.
Descobria seus métodos favoritos de ataque. Qual geralmente era o
golpe de nocaute.
No início, quando se sentou do lado de fora da barraca e viu o
céu escurecer, só conseguia pensar em como os vampiros eram
poderosos e inteligentes. Eles podiam assumir várias formas, usarem

Página
vozes suaves e gentis, eram convincentes e, em seguida, emitiriam
ordens. Eles sussurraram para Andor, o tentaram a todo o tempo
astuciosamente, planejando sua morte.
Assistiu Andor em ação e repetiu as cenas exaustivamente em
sua mente, aprendendo o modo como ele se movia. Ela estava
acostumada a assistir lutadores. Eles tinham corpos afiados de anos
de incansável treinamento, praticando nos aparelhos e lutando com
oponentes. Mas nenhum deles poderia ser comparado ou até mesmo
chegar perto da velocidade e dos movimentos fluidos de Andor. Era
de tirar o fôlego. Lindo. Cada músculo foi talhado à perfeição. Ele
era uma máquina de luta pura.
Sentou-se de pernas cruzadas e começou a respirar
profundamente e uniformemente. Tinha uma noção agora sobre
como derrotar um vampiro se tivesse que lutar sozinha. Ela poderia
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

ter uma chance se encontrasse com algum que não fosse muito
poderoso. Alguns deles eram tão poderosos que ela não acreditava
que Andor pudesse derrotá-los—e ele tinha. Encontrou-se sentindo
inexplicavelmente orgulhosa dele. Seria pura sorte enfrentar um
vampiro recém-transformado—ainda se acostumando a ser o morto-
vivo. Ela enviou uma oração silenciosa para o universo, dizendo que
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se tivesse que proteger Andor enfrentando um morto-vivo, que ele


fosse um recém-transformado.
Descobrir sobre Cárpatos e vampiros poderia ter a assustado se
tivesse sido em qualquer outro momento, mas depois do horror que
aconteceu com sua família, nada se comparava. Nada jamais se
compararia em ter entrado em uma sala cheia de sangue e morte.
Cada membro da família morto. A destruição causada pelos
vampiros nas aldeias e cidades pequenas era horrível, mas não mais
do que ela havia encontrado.

Página
— Andor. —Murmurou seu nome. Ela não queria perdê-lo. O
mundo precisava dele e de suas habilidades. Admitiu para si mesma
que era mais do que isso. Ele havia preenchido aqueles lugares
solitários dentro dela e acalmado as suas memórias tão feridas. Ele
não conseguia tirar a dor, mas trouxe o primeiro conforto que sentiu
desde que sua família morreu. Ela não deixaria que nada acontecesse
com Andor. Iria protegê-lo, e se ele conseguiu se manter vivo durante
o dia, aguentaria um pouco mais a noite e estaria vivo quando seus
irmãos chegassem.
Ao longe, uma coruja gritou, e quando olhou naquela direção,
um pinheiro alto estremeceu. Não, era mais como estremecer. Seu
coração pulou uma batida. Manteve os olhos colados na árvore e na
mata ao redor. A escuridão estava caindo, mas a lua brilhava o
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

suficiente para ela enxergar a maneira como as agulhas no pinheiro13


de repente foram de verde para marrom. Um arbusto a poucos metros
da árvore murchou, suas folhagens caíram.
Lorraine se levantou devagar e se espreguiçou. Tinha que fazer
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isso direito, precisava se colocar na posição exata para que o vampiro


ficasse no lugar certo que havia planejado. Olhou para ele, tentando
relaxar, respirando uniformemente. Houve uma pausa no
movimento entre os arbustos, e ela sabia que o vampiro havia se
tornado consciente de sua presença.
Em poucos segundos, sentiu o primeiro toque sujo da mente da
criatura tentando sondar a mente dela. Havia trabalhado parte da
noite no fortalecimento dos escudos mentais. Andor podia tirar

Página
pensamentos de sua mente, assim como ela, mas nenhum dos dois
podia sondar profundamente sem o consentimento do outro. Ela
disse a si mesma que o vampiro não era mais forte que Andor.
Poderia se segurar contra ele.
Sussurros suaves tocaram sua mente, escovando gentilmente,
insistentemente, procurando entrada. O tom era quase terno,
parecido como aquele que um amante poderia usar, mas ela sentiu
sua impureza e começou a cantarolar para abafar a voz. Ela não
queria ouvir seu pedido ou seus comandos. Ele tentou empurrar uma
compulsão em sua mente, mas seus escudos se mantiveram firmes.
O vampiro explodiu através da folhagem, vindo em sua direção,
os olhos vermelhos e impiedosos a encarando enquanto chegava
mais perto. Ela se manteve firme, os dedos ao redor da garrafa de

13
São as folhas maduras das espécies conhecidas popularmente com pinheiros. Suas formas são
chamadas de aciculifoliadas, folhas em forma de agulhas.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

uísque que trouxera para se aquecer nas noites frias e que de vez em
quando tomava um pequeno gole, talvez dois. A garrafa quase não
vinha quando ela estava decidindo o que trazer para o acampamento.
Teria que carregar toda a sua bagagem enquanto caminhava pelas
montanhas. Agora, essa garrafa poderia salvar sua vida.
O vampiro correu e se chocou com a barreira invisível. Faíscas
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dançaram pelo céu. Vermelhas, brancas e amarelas, as chamas


lambiam a carne podre do vampiro. Ele pulou para trás e uivou. Suas
maldições eram pouco compreensíveis. Ele rosnou e caminhou ao
longo da borda do acampamento, ocasionalmente testando as
salvaguardas que Andor tinha construído mais cedo dentro da
barraca, mesmo tão gravemente ferido.
Lorraine deliberadamente se manteve firme, apenas virando
para encarar o monstro. Ela esperava que, se permanecesse em uma
mesma posição, ele acabaria optando por ficar na frente dela e se

Página
comunicar diretamente com ela. Pelo que tinha visto na mente de
Andor, todos os vampiros pareciam muito suscetíveis à adulação.
Pareciam ser criaturas vaidosas e egoístas.
O vampiro eventualmente voltou a ficar diretamente na frente
dela, bem na pequena elevação de solo que havia preparado. Seu
coração deu outro pulo de alegria, mas diminuiu a respiração e o
pulso para que ele não pudesse usar os sinais contra ela. Quando ele
ficou parado, sua aparência mudou completamente. Ele não era mais
um cadáver apodrecido, com olhos vermelhos flamejantes e uma
boca que não passava de um corte de dentes irregulares e manchados.
Ele estava vestido com roupas modernas e era jovem e muito bonito.
Ele se curvou para ela. — Senhora. Acredito que você esteja
abrigando um fugitivo. Ele cometeu crimes terríveis contra seu país
e fui enviado para levá-lo à justiça.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Deliberadamente, Lorraine ficou imóvel, olhando para ele com


calma. Quanto mais tempo ela o enrolasse, mais tempo os amigos de
Andor teriam para chegar. Ficaria agradecida e feliz se não tivesse
que tentar matar essa criatura. Olhou por cima do ombro em direção
à barraca, tentando agora parecer tão nervosa quanto possível. Desde
que estava realmente nervosa, não foi muito difícil.
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— Você quer dizer Andor?


O vampiro assentiu. — Sim, esse é o nome dele. Eu o venho
procurando por um tempo. Ele é um criminoso muito perigoso.
— Ele é? —Mais uma vez, ela olhou por cima do ombro,
transmitindo ao vampiro seu desconforto. — Ele é muito ...
autoritário.
— Há outros no acampamento com você? —Ele perguntou.
Ela balançou a cabeça. Ele saberia disso se andasse pelo

Página
acampamento. — Qual o seu nome?
— Dartmus.
Ela torceu as mãos juntas. — Eu não sei o que fazer. —Tentou
soar muito assustada e muito inexperiente.
— Havia três outros homens aqui. —Foi uma acusação, nada
menos.
Ela assentiu. — Ele os expulsou, mas fez algo estranho primeiro.
—Ela parou de falar, fazendo-o perguntar. Cada segundo era um
segundo que ganhava para que os irmãos de Andor pudessem chegar
mais perto.
— O que ele fez?
Sentiu ele sondar sua mente novamente. Era como dedos
grossos, arranhando e rasgando para encontrar um jeito de entrar.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Teve que esse esforçar para reprimir um tremor de repulsa. Apenas o


toque em sua mente a fez sentir-se mal.
— Os homens ficaram parados como estátuas, ali. —Indicou o
local onde os três homens ficaram repentinamente imóveis,
congelados no tempo, braços estendidos, joelhos dobrados como se
fossem pegos em meio movimento dando um passo. Foi a primeira
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vez que ela percebeu que aquela situação com os três assassinos e
Andor era muito mais complexa e grave do que parecia.
Precisava lidar com essa situação agora da maneira que sempre
fez, ficou o mais silenciosa possível para tentar aprender o máximo
que podia em um curto período de tempo. Ela precisava avaliar e
decidir rapidamente suas ações.
O vampiro olhou na direção que ela apontou, mas seus olhos
estavam estreitados e sua testa franzida. Pensou ter visto um inseto

Página
rastejando em seu rosto, mas agora a noite havia ficado um pouco
mais escura sendo impossível ter certeza do que estava vendo.
Sabia que ele estava se perguntando por que não conseguia
entrar na cabeça dela.
— Ele ordenou que eles fossem embora depois que tomou o
sangue deles. Os homens fugiram.
— Deixe-me entrar.
— Como? Eu não sei como. Ele ainda está no chão. Acho que
pode estar morto, mas não tenho certeza e não sei se quero ter.
— Convide-me para dentro.
Ela balançou a cabeça. — Ele disse que eu não posso fazer isso.
Disse que se eu convidasse alguém para dentro do acampamento, no
momento em que esse alguém tocar nessa barreira, ele queimará. —
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Ela deu outro tremor. Disse a si mesma que o tremor foi de propósito,
mas a verdade era que ele a assustava.
Os olhos da criatura brilhavam no escuro, um vermelho ardente
que ele não parecia conseguir controlar.
Ele havia conseguido mudar de aparência, para parecer
humano, mas sua pele rachava, e agora ela tinha certeza de que os
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insetos escapavam de dentro dela. Seus dentes em um momento


pareciam normais, no outro pontiagudos e manchados. Seus lábios
eram finos e também manchados. Em um momento sua língua
deformada saiu de sua boca e capturou um dos insetos que rastejam
pelo seu rosto.
— Você vai me convidar para entrar agora. —Sua voz era
estridente.
Isso machucou seus ouvidos. Ela resistiu a cobri-los, forçando

Página
seu corpo a ficar relaxado. Ele estava ficando com raiva, da mesma
forma que os outros vampiros haviam ficado nas imagens das
memórias de Andor. Se os vampiros se sentisse frustrados por muito
tempo no que eles queriam, ficava birrentos. Ela sabia que eles se
tornavam letais quando ficavam nesse estado.
— Sinto muito, mas não posso convidá-lo. Acho melhor você ir
embora. —Ao contrário dele, ela manteve a voz baixa e suave. Quase
gentil, parecido como um amante quando fala com outro.
Isso o atordoou por um minuto. Ele hesitou e então uivou sua
raiva e correu para a barreira novamente. Seu peito bateu e mil
minúsculas brasas iluminaram o ar ao redor dele. Faíscas subiram
por sua camisa e bateram contra seu queixo. Ele gritou e bateu em
seu rosto e roupas para evitar que chamas ardessem fora de controle.
Várias chamas lambiam seu peito, mas ele as esmagou com a palma
da mão. Ele olhava para ela enquanto andava de um lado para o
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

outro como um animal selvagem, mas de repente parou bem na


frente dela, assim como ela esperava. Agora ele estava muito mais
perto, ao longo da barreira invisível que Andor havia criado.
Ele parou abruptamente e tentou olhar nos olhos dela. Lorraine
imediatamente baixou o olhar para o peito dele. Baixo o suficiente
para não encontrar seu olhar, mas alto o suficiente para ainda ver seu
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rosto e quaisquer sinais que ele inadvertidamente desse antes de


tentar o próximo ataque. O vampiro a estudava e ela tentou manter
a mente o mais vazia possível. No pouco tempo que esteve com
Andor, aprendeu que poderia manter uma barreira entre o vampiro
e seus pensamentos mais profundos. Ele não podia comandá-la.
Mas provavelmente poderia pegar qualquer pensamento
superficial aleatório que se movesse em sua mente.
— Você estava me esperando. —Sua mão começou a bater em

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um ritmo contra sua coxa.
— Claro. Ele me disse que um pequeno sapo poderia aparecer e
eu deveria manter esse sapinho fora da barraca a todo custo. Disse
que qualquer mulher humana tão insignificante e indefesa quanto eu
poderia manter coisas como algo lento e insignificante como você
fora daqui. Ele me disse para esperar que você fosse tão incompetente
quanto os três caçadores de vampiros enviados para matá-lo.
Ela viu a fúria que suas palavras desencadearam na maneira
como a pele de seu rosto rachava e se soltava, deixando carne podre
sob a máscara. Ele parecia hediondo com o rosto parcialmente
desaparecido e seus olhos recuando mais fundo nos buracos em seu
crânio. Ele não pareceu notar que sua máscara de civilidade estava
lentamente se desfazendo.
— Ele disse isso?
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Sim, ele disse.


Sentiu o chão se mexer um pouco. Ondas apareceram na terra
ao redor dele e, em seguida, sob a barreira invisível ao redor do
acampamento, vindo direto para ela. Seu coração acelerou, mas ela
não se mexeu. Forçou o ar para dentro e para fora de seus pulmões,
uma respiração lenta e controlada de cada vez.
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— Lembro-me de ver algo parecido. Insetos rastejaram para fora


da terra, mas eles não eram reais. Eles não podiam ser. Os besouros
não conseguiram passar pelas salvaguardas de Andor. Ele está no
chão e nunca deixaria de proteger seu lugar de descanso. Isso é uma
ilusão. Você vai ter que fazer melhor.
O ritmo que ele estava batendo na coxa dele agora soava na
floresta, nas árvores onde ela não podia ver. Ramos rangendo ao
mesmo ritmo. Ele estava tramando algo, mas ela não sabia o que. Ela

Página
só precisava ficar alerta.
— Me deixar entrar! Convide-me! —Ele gritou as palavras para
ela e lançou-se dentro de sua mente, desta vez batendo em seu escudo
repetidamente, batendo forte o suficiente para machucá-la. Sua
cabeça doía tanto que parecia que iria explodir.
Ela se recusou a deixá-lo ver que ele tinha conseguido machucá-
la, dessa forma podia o provocar mais ainda, mostrando que ele não
a alcançava. Ele recuou, levantou as mãos e começou a murmurar
palavras, movendo as mãos ao redor no ar. Soube imediatamente que
ele estava tentando descobrir quais eram as salvaguardas e isso a
assustou.
Andor explicou que um mago havia ensinado antigos feitiços
para guardar seus locais de descanso e que todas as salvaguardas
eram baseadas naqueles feitiços anteriores. Isso significava que os
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

vampiros sabiam o que os Cárpatos usavam, porque em algum


momento de suas vidas eles também os tinham usado.
— Depressa, —ela sussurrou.
Um farfalhar chamou sua atenção. Ela olhou para cima e viu a
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migração de morcegos. Milhares deles saindo da floresta, indo direto


para ela.
Dartmus gargalhou como uma bruxa em um filme de terror e,
em seguida, colocou os braços para o alto, direcionando os
morcegos. Ela percebeu imediatamente que ele estava encontrando
os pontos fracos da barreira, lugares pelos quais ele não conseguia
passar, mas os morcegos, ao seu comando, poderiam conseguir.
Respirando fundo, correu em direção a ele, segurando a garrafa
de uísque. Jogou a garrafa para cima e com a sua arma atirou na

Página
garrafa, explodindo-a bem acima da cabeça do vampiro. Havia
passado esse procedimento uma centena de vezes em sua mente,
rezando para que conseguisse fazer isso. Seus pais e irmão amavam
os truques de tiro ao alvo tanto quanto ela, e passavam horas a fio
pensando em coisas para desafiar uns aos outros. Ela nunca havia
tentado esse em particular, mas achava que teria tempo suficiente
para atirar se jogasse a garrafa bem alta no ar. Andor garantira que
qualquer coisa poderia sair do acampamento, mas não entraria.
O uísque caiu derramando sobre a cabeça do vampiro,
encharcando suas roupas. Jogou no ombro do vampiro um pedaço
de flanela pegando fogo. Pegou o spray repelente de vespas, apertou
o gatilho e segurou-o mais próximo possível, transformando-o em
um lança-chamas improvisado14. Sabia que tinha que estar muito perto

14
Lança chamas improvisado com spray. Lança chamas profissional.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

dele, o alcance não era muito longe, mas o spray repelente acendeu
lindamente. Lorraine mirou diretamente em Dartmus, segurando o
fluxo constante de chamas contra seu peito, bem sobre o coração
dele. Instantaneamente o uísque pegou fogo e chamas se espalharam
sobre ele.
Dartmus baixou as mãos, gritando enquanto se contorcia e se
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virava como se isso fosse de algum modo apagar as chamas. A


migração dos morcegos vibrou no céu, todas as criaturas
repentinamente desorientadas e inseguras para onde estavam indo ou
por quê. O vampiro gritou alto, o som carregando na noite. Fez uma
oração silenciosa, esperando que o vampiro estivesse sozinho, não
viu mais ninguém saído floresta.
Todo o tempo concentrou o spray no lugar que achava que
estaria o coração do vampiro. Ele estava tão envolto em chamas
agora que ela era incapaz de ver sua cabeça e rosto. Usou o spray de

Página
forma intermitente, para economizar combustível e manter a pressão.
Esta era toda a defesa que ela realmente tinha e se acabasse logo, não
teria nada mais para lutar se ele sobrevivesse.
Dartmus tropeçou para longe dela e da barreira. Ela o seguiu
tanto quanto se atreveu. Sabia exatamente até onde poderia ir. Se
continuasse dentro da barreira, não poderia garantir que conseguisse
incinerar o coração do vampiro. Se ela deixasse a segurança, poderia
não conseguir mais voltar para dentro. Dartmus continuou se
movendo para trás enquanto tropeçava e se torcia, rugindo sua dor e
depois abruptamente ficou em silêncio.
Lorraine achou que o silêncio era muito pior do que os gritos
estridentes. Tomou a decisão de deixá-lo ir. Não podia correr o risco
de sair do seu círculo de proteção. Agarrando a lata de spray quase
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

vazia, afundou no chão porque suas pernas não aguentavam mais.


Elas se transformaram em borracha.
O vento aumentou, alimentando as chamas de modo que elas se
elevaram em direção ao céu em um funil de fogo. Lorraine ofegou e
colocou a mão na boca. Ela não queria começar um incêndio
florestal. Teria que sair de sua zona de segurança se ele se
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aproximasse da floresta.
O vampiro caiu no chão e de repente havia outro homem lá. Ele
era alto, vestido com uma camiseta justa e calça solta que não
escondia o fato de que suas pernas eram musculosas. Ela podia ver
os músculos de suas costas ondulando sob a camisa. Ele acenou com
a mão e as chamas sumiram. Ele bateu com o punho profundamente
no peito carbonizado e extraiu o coração.
Ela queria desviar o olhar, mas era impossível. Relâmpago

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bifurcou pelo céu, iluminando a noite. Era cedo, então o véu escuro
da noite não tinha caído completamente, mas o raio era tão brilhante
que machucava seus olhos. Podia ouvi-lo chiando e estalando. Seu
cabelo se levantou sobre sua cabeça. Sentiu a eletricidade correr pelo
seu corpo e vibrar através de seu coração.
Mesmo enquanto observava, espiando por entre os dedos para
proteger os olhos, um chicote cortou o céu e atingiu o coração onde
estava no chão, a uma certa distância do corpo carbonizado do
vampiro. O fedor era tão ruim que seu estômago se rebelou, mas ela
segurou o mal-estar. Outro chicote de relâmpago foi dirigido ao
vampiro. Então o homem enfiou os braços e as mãos na energia
branca.
Ele virou a cabeça para ela, e a respiração deixou seus pulmões
em uma longa expiração. Ele era o homem mais aterrorizante que já
tinha visto. Muito mais assustador que Andor. Claro, Andor não era
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

assustador para ela, mas ainda assim ... não estava deixando esse
homem chegar perto dele. Ele tinha os ombros muito largos e era
alto. Seu cabelo era longo, assim como o de Andor. Começou a andar
na direção dela, e ela ficou de pé e recuou, levantando uma das mãos
para que ele parasse.
— Não chegue mais perto. —O coração dela batia forte, e desta
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vez ela não conseguiu controlar. Ele a assustava mais do que o


vampiro. Talvez fosse porque havia morte em seus olhos e o viu
chamar um relâmpago. Ela sabia que Andor tinha feito a mesma
coisa, mas assistir as imagens como um filme na mente dele era muito
diferente de testemunhar isso. Além de tudo isso, ainda estava se
recuperando de ter tido que lutar contra o ataque de um vampiro.
— Não tenho tempo para lidar com o seu medo. Andor está
morrendo e precisa de ajuda. —Ele ergueu as mãos, muito parecido
com o que o vampiro fizera, e começou a falar palavras antigas

Página
enquanto desenrolava a intrincada barreira tecida por Andor.
Ela se viu segurando a arma e o spray de repelente. Ele tinha que
ser um dos amigos de Andor. Ele matou o vampiro. Sabia que Andor estava
em perigo, e o vampiro não mencionou isso. Mas por que ela estava com tanto
medo desse homem? Seus olhos eram de uma cor muito estranha, como
ferro enferrujado, mas não pareciam com os olhos vermelhos de
sangue do vampiro. Suas feições eram duras. Intensa. Queria correr
para a barraca e implorar a Andor que acordasse e poder perguntar o
que fazer.
No momento em que as mãos do homem caíram, ele caminhou
em direção a ela, seu rosto uma máscara de determinação. Antes que
ela pudesse falar qualquer coisa, ele passou direto por ela para a
barraca. A próxima coisa que viu foi sua barraca desaparecer. O
corpo de Andor jazia na depressão rasa, coberto pelo solo escuro e
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

rico. Ele ainda estava imóvel. Lorraine queria se jogar por cima da
cova para impedir que o estranho chegasse perto de Andor.
Era tarde demais. Ele acenou com a mão e o solo se abriu,
revelando o corpo nu de Andor. Ele estava deitado como se estivesse
morto. Ouviu a respiração rápida do desconhecido.
— Você pode salvá-lo?
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Ele olhou para ela. — Eu não sei. Ele está longe de nós. A única
coisa que o mantém vivo é o fio que liga ele a você.
— Deveria haver dois de vocês. —Ela ainda estava um pouco
preocupada que estivesse fazendo algo errado. Deveria ter pedido a
Andor para mostrar as imagens dos dois homens que ele esperava.
— Sandu está em uma luta ao sul daqui com dois mortos-vivos.
Eles estavam vindo para cá, respondendo ao chamado daquele. —
Ele apontou a cabeça para onde a briga havia ocorrido. O vento

Página
espalhou as cinzas do vampiro pela floresta. — Eu sou Ferro.
— Lorraine. Diga-me o que posso fazer para ajudá-lo.
— Eu devo agora, em espírito, entrar no corpo de Andor e tentar
curá-lo por dentro. Você terá que manter qualquer inimigo longe de
nós. Se algo vier, você me chama, toca meu corpo, caso contrário,
não se aproxime de mim. Esteja pronta para me dar seu sangue.
— Não é o Andor? Eu não deveria dar meu sangue ao Andor?
— Estarei fraco quando retornar ao meu corpo e não há como
curar muito a primeira vez. Eu devo estabelecer minhas forças. —
Seus olhos varreram sobre ela, a analisando. — Seu sangue não será
suficiente, mas é tudo o que temos.
Ela nem se importou que ele fosse um idiota. — Depressa. —
Havia uma sensação de ansiedade que não conseguia se livrar. Sentia
que a cada segundo que passava Andor se afastava dela.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Ferro afundou no chão ao lado de Andor, seu toque


chocantemente gentil quando ele limpou a terra do rosto de Andor.
Ele mergulhou as duas mãos profundamente no solo. Então ele se
foi. Tudo aconteceu muito rápido, ela nem sequer piscou. Estava
olhando diretamente para ele e ainda assim ele se foi. Podia dizer que
seu corpo era uma concha vazia. Ele parecia tão morto quanto
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Andor.
Lorraine fechou os olhos e colocou as duas mãos no peito de
Andor. Se você puder me ouvir, Andor, saiba que você me deu mais do que
tive desde que minha família morreu. Você me fez rir quando achei que nunca
mais acharia nada engraçado. Me fez sentir animada, feliz e surpresa. Tantas
emoções. Você deu tudo isso para mim. Eu não quero que você morra. Quero
você aqui, porque acredito que o mundo precisa de você. E há uma parte de
mim que sabe que eu também preciso.
Estava grata por ele não poder ouvi-la, porque não queria que

Página
ele pensasse que ela era uma daquelas mulheres que quando viam um
homem pela primeira vez já decidiam rapidamente que ele era o
único e eles tinham que ficar juntos. Geralmente não era carente e
gostava de sua independência. Ela sempre gostou de seu tempo
sozinha e nunca se sentiu realmente solitária—até a morte de sua
família. Depois disso, ela se sentia sozinha o tempo todo—até Andor.
Eles só estavam juntos há pouco tempo, horas realmente, mas
aquelas horas foram muito intensas, e ela aprendeu muito sobre ele.
Mais do que ela sabia sobre qualquer outra pessoa, porque ele
permitiu que ela entrasse em sua mente.
Se forçou a se afastar dois homens, esperando que Ferro fosse
um bom curador. Ele não era o curador que Andor havia
mencionado antes de enterrá-lo completamente. Ferro parecia estar
preocupado. Bem, preocupado não era bem o termo. Como Andor,
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Ferro parecia agir com praticidade e naturalidade. Ou seus irmãos


viveria ou morreria. Ela caminhou lentamente ao longo do círculo
externo, onde imaginou que a barreira havia sido colocada antes de
Ferro a ter desmontado. Ela manteve o spray de repelente em seu
casaco e a arma na mão.
Dois homens saíram da escuridão, caminhando em direção a
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ela. Ela segurou com duas mãos a arma e a ergueu, apontando


diretamente para o coração do homem mais alto. — Pare aí e me diga
quem você é.
O homem mais alto continuou andando. Ele tinha o mesmo
cabelo comprido que Andor e Ferro. Sua camisa estava aberta e seu
peito era uma parede de músculo. Tatuagens deslizavam pelos braços
e pelos ombros, assim como as de Andor. Seus olhos eram mais
negros que a noite, mas queimavam com chamas vermelhas. Havia
sangue em sua barriga, como se uma garra afiada tivesse tentado

Página
rasgá-la. Ela reconheceu aquele tipo de ferida. Era como a de Andor,
exceto que o ferimento daquele homem era superficial e a barriga de
Andor havia sido aberta. Ela abaixou a arma.
— Eu sou Gary Daratrazanoff, —o outro homem
cumprimentou andando em sua direção também. — Ele é Sandu.
— Eu sou Lorraine. Qual de vocês é o curador?
— Todos nós somos capazes de curar, —respondeu Gary.
— Andor disse que um de vocês era um curador. Ferro disse o
mesmo.
— Eles estavam se referindo a mim. —O olhar de Gary já estava
se movendo sobre Andor.
Não havia expressão em seu rosto, mas ela viu o olhar que
passou entre Sandu e ele. Seu estômago se apertou em preocupação.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Ele é um homem muito bom. Lutou e matou sete dessas coisas


horríveis. —Sentiu como se estivesse implorando pela vida de Andor.
— Vocês não podem simplesmente desistir dele. Ele ficou vivo esse
tempo todo esperando por você.
— Ninguém irá desistir dele, —garantiu Gary. — Você vigie.
Sandu precisarei do seu sangue.
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Como Ferro, Gary caiu ao lado de Andor e empurrou as mãos


no solo. Ela não tirou o olhar do curador porque queria ter absoluta
certeza de ver quando o espírito dele deixasse o próprio corpo. Por
um breve meio segundo, pensou ter visto um flash brilhante de luz se
mover do corpo de Gary para Andor, mas depois se foi e a noite se
fechou ao redor deles.
— Você é amigo dele? —Perguntou Lorraine em voz baixa.
— Sou seu irmão.

Página
Ela estudou o rosto inexpressivo. Esses homens usavam
máscaras. Eles eram perigosos, e se tudo o que Andor lhe dissera
fosse verdade—e nesse momento ela não estava disposta a discutir
detalhes—então seus irmãos não viam cores e não sentiam emoções.
— Eu não quero que ele morra. —Ela não sabia o porquê disse
isso, mas precisava admitir para si mesma que não fazia ideia de
quando se tornara tão dependente de Andor.
— Eu também não quero que ele morra. Você está com sede e
faminta. Precisa cuidar de si mesma para ajudar a fornecer sangue.
Vamos precisar de um pouco para salvar Andor. Ferro e o curador
precisarão disso assim como seu companheiro.
Ela não discutiu. A última coisa que queria fazer era comer, mas
Sandu estava certo. Estava com sede e precisava estar pronta para
doar sangue. Ela se sentou ao lado de sua mochila, arma em seu colo,
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

a lata de spray ao lado de seu joelho, virada para a floresta, e bebeu


de sua garrafa de água.
— Você conseguiu derrotar um vampiro, —disse Sandu. —
Engenhosamente.
Ela encolheu os ombros. — Não estou certa de que conseguiria
matá-lo de fato. Não queria arriscar deixar a segurança das
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salvaguardas que Andor teceu e ir verificar se o coração dele tinha


sido realmente incinerado. Acredito que Ferro é quem realmente o
matou.
— Não tenho certeza se muitas pessoas teriam pensado em
improvisar um lança-chamas. E foi inteligente não ter deixado as
salvaguardas. Vampiros podem ser muito trapaceiros. Eles
frequentemente fazem réplicas de si mesmos, assim você não
conseguia saber quem é o verdadeiro e quem é a réplica. Enquanto
você tenta descobrir eles atacam. Até que o coração seja realmente

Página
destruído, você deve sempre saber que eles são mortais.
Ela assentiu com a cabeça, analisando cada palavra
cuidadosamente, assim como fizera com Andor. — Eu vejo que um
deles tentou eviscerar você.
— Uma prática comum. Ele não teve sucesso.
— Posso limpar o ferimento do jeito humano à moda antiga.
— É desnecessário. Eu não sinto isso. Quando tudo estiver
resolvido por aqui, nos preocuparemos com as pequenas coisas.
Ela não achava que ser quase eviscerado por um vampiro era
uma coisa pequena, mas ia ter pesadelos sobre a imagem do raio que
Ferro manipulou. Então supôs que as feridas não eram nada para os
Cárpatos, a menos que fossem como as de Andor, enormes e
numerosas.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Você pode começar a curá-lo do lado de fora enquanto eles o


estão curando por dentro?
— A melhor forma que posso ajudar é doando o meu sangue e
minha força para proteger os dois corpos enquanto eles trabalham
para salvar nosso irmão.
Ela queria discutir com ele. Só queria que Andor se curasse, e
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então a ansiedade nela iria embora. Ficou de pé, empurrou a arma


na cintura, pegou a garrafa de água e deixou o grupo para caminhar
ao redor do acampamento novamente.
Agora que a horrível batalha terminara, parecia que nada de
horrível havia acontecido aqui a poucos momentos atrás. As cigarras
estavam cantando, e ela podia ouvir sapos chamando uns aos outros.
Morcegos mergulhavam e giravam em cima, indo atrás de uma
infinidade de insetos voadores. Podia ouvir o som do riacho correndo
sobre as rochas. Uma brisa fresca tocou seu rosto e bagunçou seu

Página
cabelo. Continuou andando, a energia inquieta impedindo-a de se
sentar.
Era óbvio para ela que Sandu não queria conversar. Entendia
isso. Talvez esses homens não sentissem realmente nada, mas em
algum lugar tinham que se preocupar com um homem que passara
várias vidas humanas com eles. Deveriam sentir isso em algum lugar
profundo, em algum lugar perdido para eles. Ela andava de um lado
para o outro, observando o céu e a floresta circundante. Não se
esqueceu de olhar o chão também. A sua batalha com Dartmus lhe
ensinara essa lição.
— Lorraine, —Sandu a chamou. — Precisamos do seu sangue.
Ela se virou e correu de volta. Ferro estava balançando de
cansaço. Seu corpo estava pálido. Havia minúsculas gotas de sangue
em sua testa e seu estômago revirou. Ele estava se alimentando do
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

pulso de Sandu. Ela não olharia, não podia. Manteve o olhar em


Andor.
— Vocês podem salvá-lo?
Sentiu o impacto quando os olhos de Ferro saltaram para o rosto
dela. Ainda não podia olhar para ele porque sabia que ele continuava
a tirar sangue do pulso de Sandu.
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— Ferro disse que ele está muito ruim. Três das feridas deveriam
tê-lo matado de imediato. Mais duas são de gravidade intermediária
e uma que ele teria sido capaz de curar.
— Isso não me diz nada.
— Isso quer dizer que será uma noite muito longa. Vou tomar o
seu sangue para que eu possa prover para o curador. Então eu vou
caçar para encontrar outra fonte.
Nada disso soava bem, mas pelo menos ela não estava sozinha

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com Andor, tentando salvá-lo quando teria sido impossível.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

5
Mais um Projeto Exclusivo das Divas & Lord’s FOREVER

A ndor estava com frio. Nunca tinha sentido tanto frio em sua vida

e ele não conseguia regular sua temperatura. Tentou abrir os olhos.


Tudo estava escuro, sombrio, amargamente frio. Ele estava cego. Seu
coração deveria ter reagido com uma batida mais alta. Qualquer
coisa. Não conseguia ouvir o coração dele também. Ele não era

Página
surdo. Sabia disso. Podia ouvir vozes. Músicas. Cânticos. Cantavam
frequentemente no mosteiro. Talvez ele estivesse de volta lá. Abriu a
boca para gritar. Nenhum som surgiu.
Andor ficou muito quieto, analisando o que estava acontecendo
com seu corpo. Ele estava cego e não podia falar, mas podia ouvir.
Não havia batimentos cardíacos que ele pudesse detectar, mas estava
ciente. Sentia frio. As vozes eram suaves, mas persistentes e se
esforçou para ouvir, tentando discernir o que diziam. Qual cânticos
estavam usando. Poderia se juntar a eles. Silenciosamente, talvez, as
palavras o ajudariam a entender o que estava acontecendo. Ele era
Cárpato. Pertencia à Terra. Entoar cânticos ajudava seu povo em
muitas coisas. Poderia ser de alguma utilidade, apesar de sua
estranha situação.
Ot ekäm ainajanak hany, jama.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

O corpo do meu irmão é um pedaço de terra, perto da morte.


Me, ekäm kuntajanak, pirädak ekäm, gond és irgalom türe.
Nós, o povo do meu irmão, o envolvemos com nosso cuidado e
compaixão.
O pus wäkenkek, ot oma śarnank, e pus fünk, álnak ekäm
Mais um Projeto Exclusivo das Divas & Lord’s FOREVER

ainajanak, pitänak ekäm ainajanak elävä.


Nossas energias de cura, palavras antigas e ervas mágicas e curativas,
abençoam o corpo do meu irmão, e o mantenham vivo.
Ot ekäm sielanak pälä.
Ot omboće päläja juta alatt o jüti, kinta, és szelemek lamtijaknak.
Mas a alma do meu irmão é apenas a metade. Sua outra metade
vagueia pelo mundo inferior.
Ot en mekem ŋamaŋ: kulkedak otti ot ekäm omboće päläjanak.

Página
Essa a minha grande missão: eu viajo para encontrar a outra metade
do meu irmão.
Andor ouviu as palavras do canto e reconheceu o Grande Canto
de Cura de seu povo. Uma alma estava perdida para eles. Um
guerreiro de grande importância e um curador arriscava sua vida para
seguir seu irmão pela grande árvore da vida no outro mundo e trazê-
lo de volta. Ele sabia que outros estariam reunidos em um círculo ao
redor do guerreiro moribundo cantando para ajudar a curar.
Era um grande risco seguir o moribundo para o outro mundo.
Ambas as almas poderiam se perder para sempre. Isso somente era
feito quando esse indivíduo, que estava morrendo, fosse necessário,
ou quando a sua companheira ...
Ele estremeceu, algo importante se movendo em sua mente.
Precisava se aquecer. Seu corpo parecia um bloco de gelo. Não
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

conseguia entender o pensamento que se empurrava na parte de trás


de sua mente tão persistentemente, então se concentrou nas palavras
do cântico de cura. Sua língua nativa era falada apenas entre os
Cárpatos, e era raro que as palavras fossem interpretadas em outro
idioma, mas o inglês era acrescentado para que alguém que não fosse
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dos Cárpatos entendesse o que era dito.


Rekatüre, saradak, tappadak, odam, kaŋa o numa waram, é avaa
owe o lewl mahoz.
Nós dançamos, cantamos, sonhamos em êxtase, chamamos nossos
pássaros espirituais e abrimos a porta para o outro mundo.
Ntak o numa waram, és mozdulak, jomadak.
Eu montei meu pássaro espiritual e começamos a nos mover, estamos a
caminho.

Página
Piwtädak ot En Puwe tyvinak, ećidak alatt o jüti, kinta, és
szelemek lamtijaknak.
Seguindo o tronco da Grande Árvore, chegamos ao mundo inferior.
Fázak, fázak nó o śaro.
Está frio, muito frio.
Andor ouviu essas palavras. Fázak, fázak nó o śaro. Está frio,
muito frio. Ele estremeceu novamente. Não conseguia falar, mesmo
agora quando tentava reconhecer as vozes cantando. Dois de seus
irmãos. Mas quem? Tentou descobrir. Um deles era Sandu, com certeza.
Sandu tinha uma linda voz quando cantava. E o outro? Ferro. Isso o
surpreendeu. Ferro era um líder nato. Poderia ter sido um porta-voz15
para o seu povo se já não estivesse tão longe. Ele poderia parar um

15
Gatekeeper traduzido significa: Guardião da porta ou porteiro. No jornalismo estrangeiro, também é um tremo para designar
aquele profissional que chega primeiro a noticia ou um porta-voz. De acordo como contexto do texto traduzimos o termo como
um ‘representante’ de seu povo, ou um ‘porta-voz’ de seu povo.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

vampiro apenas com sua voz. Era muito convincente. Nunca


levantou a voz. Ele não precisava. O desejo de obedecer quando
Ferro comandava era forte demais para ser ignorado, mesmo para os
mortos-vivos.
Ele estremeceu novamente. O gelo parecia atravessar seu corpo.
Centenas de pedaços gelados. O gelo cercou seu coração, então
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finalmente soube por que seu coração não podia bater—estava


congelado. Ele era o guerreiro perdido na terra dos mortos. Um
grande guerreiro estava arriscando sua vida para recuperá-lo. Essa
era a única resposta para o frio de geleira que sentia. Quem arriscaria
sua vida por ele? E porquê?
Juttadak ot ekäm of akarataban, o sívaban, és o sielaban.
Meu irmão e eu estamos ligados em mente, coração e alma.
Ot ekäm sielanak kaŋa engem.

Página
A alma do meu irmão me chama.
Kuledak és piwtädak ot ekäm.
Eu ouço e sigo sua trilha.
Sua alma, no entanto, estava perdida. Todos eles sabiam disso.
Passou os últimos séculos trancado atrás de enormes portões com
proteções tecidas por oito dos mais antigos dos Cárpatos. Por que eles
o recuperariam quando finalmente encontrava a paz? A necessidade de
trazê-lo de volta tinha que ser muito importante. Mas não havia
como encontrar sua alma. O guerreiro que arriscava sua vida também
se perderia.
Ouviu atentamente, o tempo todo tentava falar com sua voz. De
repente, ocorreu-lhe usar a telepatia. Estes eram seus irmãos. Eles o
conheciam. Eles conheciam sua mente. Poderiam encontrá-lo,
sintonizá-lo em toda a escuridão.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Estou aqui, tentou o contato com eles. Estremeceu. O gelo ficou


mais frio. Algo novo tocou sua mente, escovando as paredes
suavemente. Muito suavemente. Era somente um toque, mas
estranhamente íntimo. Sentiu-se imediatamente consolado como se
não estivesse mais sozinho. O toque tinha sido perturbadoramente
feminino e ele sabia que deveria reconhecê-lo.
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Você pode me ouvir?


Se o coração dele não fosse um bloco de gelo, teria entrado em
colapso. Ele conhecia aquela voz, de muito tempo atrás, de algum
lugar distante. Ele a conhecia. Usou cada pedaço de força e disciplina
que adquiriu ao longo dos anos para abrir sua mente. Ele não tinha
um corpo, mas sua mente estava funcionando, pelo menos um
pouco. Lentamente. Qualquer coisa era muito difícil.
Se você puder me ouvir, Andor, sielam sieladed—de minha alma para
sua alma—me encontre. Alcance-me.

Página
Quanto mais a voz chamava, mais ele a sentia em sua mente.
Ela o encontrou neste lugar escuro e gelado. Ele estava cego, mas
podia alcançá-la. Não podia falar em voz alta, mas estava
determinado a encontrá-la. Minha alma está rasgada e dividida. Não
sobrou nada.
Eu estou ao seu lado, Én olen hän ku pesä sieladet—sou a guardiã de
sua alma. Você não está sozinho.
A sensação de cabelos sedosos roçou seu rosto. Ele a sentiu.
Ouviu sua respiração. Inspirando e expirando. Ao longo das paredes
de sua mente. Ela estava lá com ele naquele lugar escuro e gelado e
ela não deveria estar. Tudo o que ainda restava dele se levantou para
protegê-la. Ele a conhecia. Ela era verdadeiramente a guardiã de sua
alma. Ela segurava a luz de sua escuridão.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Lorraine. Ele sussurrou o nome dela. Um talismã. Você não pode


estar aqui.
Não havia outro jeito de encontrar você. Só minha alma podia encontrar
a sua. Ele está aqui. O guerreiro, o curador que se ligará a você.
O guerreiro/curador se ligaria à alma de Andor e lutaria para
que ele voltasse da terra dos mortos, mas isso significaria que ele
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também se ligaria a Lorraine. O outro homem estava lá, entrando em


sua mente com Lorraine. Ele era forte. Tão antigo quanto Andor ou
Ferro. Andor ainda não conseguia localizá-lo, mas o curador era
extremamente poderoso.
Vozes chegaram a ele agora. Elas vinham de baixo dele. De
todos os lados, como se um grande círculo de guerreiros o estivesse
cercando. Todos homens. Antigos. De muito longe.
A voz mais poderosa surgiu em sua mente, misturando-se com

Página
as vozes daqueles antigos guerreiros cantando.
Saededak és tuledak ot ekäm kulyanak.
Encontro o demônio que está devorando a alma do meu irmão.
Andor sentiu uma terrível dor em seu corpo. A dor estava o
despedaçando.
Lorraine gritou, um protesto suave, mas comovente. Ele tentou
alcançá-la, mas não conseguiu mexer o corpo. Só podia tremer e
tentar engolir a dor. Devorá-la. Aceitá-la e abraçá-la. Não havia outra
maneira, era isso ou ele teria que abandonar sua mulher, a hän ku
kuulua siela—a guardiã de sua alma—e deixou-se ir, embora o abismo
o chamasse.
Nenäm ćoro, o kuly torodak.
Com raiva, eu luto contra o demônio.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

A dor piorou e Lorraine gritou uma segunda vez. Seu peito


estava em chamas. Seu estômago torcia e queimava. Ela sentia
aquela terrível agonia com ele. Tentou protegê-la, mas ele não podia
fazer nada. Seus poderes pareciam ter desaparecido e estava indefeso
enquanto sua companheira sofria.
Você deve ir, Lorraine. Esteja a salvo.
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Minha alma mantém a sua alma. É a única maneira pela qual podemos
te segurar, Andor. Eu sei que há dor. Havia lágrimas em sua voz, e ouvi-
la era um tormento maior do que a dor que rasgava seu corpo físico.
Ele não podia segurá-la em seus braços. Nunca a abraçou. Nunca
teve a chance de confortá-la. Todos aqueles longos anos de espera, e
agora, que finalmente encontrou-a, não haveria uma chance com ela.
Ela precisava dele, mas ele não podia ajudá-la.
Você me confortou mais do que qualquer outro. Aguente firme, Andor.
Fique comigo.

Página
Ele respirou fundo e tudo o que entrou em seus pulmões foi um
penetrante frio. Gelo. Congelando-o de dentro para fora.
A voz em sua mente continuou.
O kuly pél engem.
Ele tem medo de mim.
Lejkkadak o kaŋka salamaval.
Eu acerto sua garganta com um raio.
Os guerreiros que o rodeavam cantavam mais alto, sua música
aumentando a força do grande curador que lutava por sua vida. Ele
lutava agora também. Não podia abandonar Lorraine. Ela teve a
coragem de amarrar sua alma à dele e segui-lo pela grande árvore da
vida para a terra dos mortos, onde ele seria julgado, arriscando a
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

própria vida. O curador também arriscava sua vida ligando sua alma
à deles.
Molodak ot ainaja komakamal.
Eu divido o seu corpo com minhas próprias mãos.
Se ele pudesse, Andor teria gritado com a dor que atravessava
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seu corpo. Era como se o vampiro tivesse conseguido eviscerá-lo.


Seus órgãos internos pareciam arrancados de seu corpo, rasgado em
dois, rasgado e desfiado. Ele não podia gritar, mas Lorraine podia e
fez. Imediatamente se concentrou nela, em vez da agonia da tortura
que tentava suportar.
Sívamet, você deve me soltar. Eu não quero isso para você. Ordeno que
me solte.
Houve um momento de silêncio. Algo aveludado roçou as
paredes de sua mente. Uma carícia. A beleza disto era um grande

Página
contraste gritante para a fealdade do tormento que sofria. Ele a sentiu
ali com ele e para sua surpresa, havia diversão.
Você não pode dar ordens as mulheres modernas, Andor. Nós não
obedecemos. Eu fiz a escolha de unir nossas almas juntas. Ferro, Sandu e
Gary explicaram exatamente o que aconteceria e como, uma vez que
estivéssemos amarrados juntos, nosso destino seria o mesmo. Eu sabia o que
estava arriscando.
Isso a fez—extraordinária. Ele não os ligou juntos. Não houve
trocas de sangue entre eles. Tomou o sangue dela, mas não deu o seu
em troca. Ela não conhecia o mundo dele, mas o aceitou. Escolheu
salvar sua vida arriscando a dela. Se o curador não pudesse reparar
suas feridas o suficiente para recuperá-lo, ela também morreria.
Assim como o curador.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Então vamos viver. Ele decretou isso. Nunca permitiria que ela
entrasse nessa terra sem ele ao seu lado.
Sim nós vamos. Ela respirou seu decreto.
A voz do curador deslizou em sua mente mais uma vez. Isso não
será fácil. Você tem que suportar muito tormento antes que a luta termine.
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Eu posso suportar.
Lorraine? O curador fez a pergunta.
Eu posso suportar. Ela repetiu as palavras exatas de Andor.
Uma vez iniciado, não posso parar, avisou a curador.
Eu não vou desistir, ela assegurou.
O curador não esperou.
Toja és molanâ.

Página
Ele está curvado e desmorona.
O fogo se espalhou por Andor, uma terrível tempestade que
queimava cada parte dele. Cada órgão. Queimando-o. Quase podia
ver as cinzas em sua mente, girando com aquela força que corria
através dele. Relâmpago, branco e quente, colidiu com ele,
golpeando sua carne repetidamente, cada chicote pior que o anterior.
Os chicotes de relâmpago rasgaram a pele e os músculos para atacar
suas entranhas, aquelas feridas mortais, queimando os tecidos
mortos e estimulando um novo crescimento.
Não havia como suportar sem poder gritar. Sem poder suspirar
e gemer. Sem acrescentar silenciosamente aos gritos de Lorraine. Ela
sentia cada chicotada com ele. Desse fogo terrível. A força
quebrando-o e o vento como um tornado chicoteando ao redor dele
em uma tentativa de estimular seu corpo de volta a vida.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Hän ćaδa.
Ele foge.
Houve um súbito silêncio. Andor respirou novamente. Desta vez
puxou o ar profundamente em seus pulmões—pulmões que pareciam
crus e ardentes como se não tivessem ar por muito tempo. Ele não
estava mais tão frio, mas sentiu o ar noturno tocando sua pele nua.
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Tentou mais uma vez abrir os olhos e para o seu choque, os cílios se
levantaram.
O primeiro rosto que viu foi o de Sandu. Seus irmãos pareciam
cansados e pálidos, como se não tivessem se alimentado em muitas
longas noites. Sandu agarrou seus antebraços. — Én jutta félet és
ekämet—saúdo um amigo e um irmão. Você foi para muito longe de
nós. Precisa de sangue. Pegue o que eu ofereço livremente. —Ele
cortou uma longa linha sobre o pulso e pressionou as gotas de sangue
que caiam até a boca de Andor. — Foi uma batalha difícil de vencer.

Página
Gary é o melhor curador que eu já vi em toda a minha longa
existência.
Andor não achava que Sandu reclamaria se ele tomasse muito
do seu sangue, mas estava faminto e sabia que não estava totalmente
curado. Gary salvou sua vida, mas as feridas ainda precisavam de
atenção. Ele ainda precisava de sangue. Muito sangue. Os outros
também precisariam. Seu olhar moveu ao redor, procurando por uma
pessoa. Seu coração se apertou com força em seu peito. Lorraine
estava caída entre o corpo dele e o de Gary Daratrazanoff.
Ele empurrou o pulso de Sandu para fora de sua boca. Sandu
empurrou de volta para sua boca antes que ele pudesse falar. Ela está
viva? O que há de errado com ela?
— Ela está bem. Exausta. Levou uma boa parte da noite para
terem você de volta. Ela é forte, essa.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Andor podia ouvir o respeito na voz de Sandu. Sandu e os


outros, incluindo Andor, respeitavam poucas pessoas. Ele apontou o
queixo para Gary. O curador era um ponto de interrogação para
todos eles. Conheciam sua história. Ao contrário dos irmãos, Gary
nascera humano. Havia dedicado sua vida ao povo dos Cárpatos,
trabalhando para encontrar uma solução para o problema de suas
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mulheres serem incapazes de se reproduzir. Ao fazer isso, ele lutou


ao lado dos Cárpatos ao longo dos anos em que esteve com eles.
Depois de todas as trocas de sangue e do conhecimento que adquiriu,
ele mudou. Ainda assim, tudo isso não o transformara no que ele era
agora.
O curador havia sido mortalmente ferido ajudando outro grande
guerreiro. Gregori Daratrazanoff, o guarda-costas do príncipe e
curador de seu povo, havia feito amizade com Gary anos antes e se
recusou a permitir que ele morresse. O macho humano foi levado

Página
para dentro de sua caverna mais sagrada, onde poderiam chamar
seus ancestrais. Se Gary fosse aceito por eles, se tornaria um
verdadeiro Daratrazanoff. Os antigos guerreiros haviam derramado
suas memórias e habilidades de combate naquele corpo único. O
preço sobre ele era enorme, mas o príncipe pedira que ele assumisse
o papel de protetor e guarda-costas para Tariq Asenguard, a escolha
do príncipe para liderar nos Estados Unidos.
Ele está ligado a Lorraine.
Pela primeira vez, o olhar firme de Sandu se movimentou e se
virou para os dois deitados lado a lado. — Isso é verdade. Foi a única
maneira de encontrar você. Gary entrou no outro mundo
repetidamente, mas você estava longe demais. Se ela não tivesse ido
atrás de você, Andor, você estaria perdido para nós.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Quem lhe contou essa possibilidade e lhe ensinou as palavras da nossa


língua? Forçou-se a se manter tranquilo e assegurou-se de que seu
rosto permanecesse inexpressivo, mas pela primeira vez em séculos,
estava verdadeiramente perturbado. Queria saber quem disse a ela
que uma companheira poderia amarrar almas tinha conscientemente
arriscado a vida dela.
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— Foi necessário.
Foi você? Você arriscou a vida da minha companheira? Você sabe o que
ela sofreu?
— Não foi ele. —Ferro surgiu na sua frente, parecendo tão
perigoso quanto sempre. Como Sandu, estava pálido, embora um
pouco menos. Ferro acenou para Sandu. — Vá se alimentar. Se
necessário, tome sangue animal. Os outros devem se juntar a nós
amanhã à noite. Eles estão a caminho. —Seus olhos estranhamente
coloridos perfuraram Andor, deixando-o desconfortável. — Não

Página
conseguíamos acordá-lo por várias elevações.
Várias elevações? Ele olhou novamente para a figura adormecida
de Lorraine. Ficou sozinha com seus irmãos e Gary por várias
elevações. Parecia exausta. Eles estavam dando sangue a ela?
Tomando o dela? Ele tinha que se levantar, recuperar suas forças.
Curar.
Andor educadamente fechou a ferida no pulso de Sandu antes
de o soltar. Começou a se sentar e imediatamente percebeu que era
impossível. A maior parte de seu corpo estava coberta de terra e ainda
estava muito fraco. Ele olhou para Ferro.
— Você não tinha o direito de arriscar a vida dela.
Ferro encolheu os ombros. — Ela perguntou se havia outro jeito
quando o curador retornou e deixou claro que você estava perdido
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para nós. Havia outro jeito, e ela queria tentar. Nós a fortalecemos
da melhor maneira que podíamos. Ela era corajosa e teria dado uma
grande guerreira. Não tome isso dela, Andor.
— Ela perdeu toda a sua família. Ela estava cometendo algum
tipo de suicídio.
— Ela não estava. Acha que algum de nós, Sandu, Gary ou eu,
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teríamos permitido tal coisa? Ela só pensava em você quando tomou


sua decisão. Eu fiz um voto e o mantive. Ela estava segura. Nós
ligamos nossas almas à dela também. Sandu e eu, a seu pedido,
garantimos que sua mulher estivesse segura. Nós teríamos puxado
ela daquela terra.
— Ela não sabe que vocês dois fizeram isso, —ele adivinhou.
Ferro sacudiu a cabeça. — Nós tínhamos pouco tempo. Ela
precisava aprender a língua.

Página
— É por isso que ela pode falar Cárpato tão fluente e
perfeitamente.
— Sim. Ela tinha que aprender, e tinha que ser capaz de apelar
para uma língua que fosse mais familiar a você.
O fato de Ferro e Sandu terem vinculado suas almas também à
Lorraine era ao mesmo tempo tocante e chocante. Os guerreiros,
especialmente os antigos, jamais se ligariam, sob nenhuma
circunstância, à mulher de outro homem dos Cárpatos. Ao fazê-lo,
eles também arriscaram suas vidas quando ela viajou para recuperá-
lo na terra dos mortos.
— Por quê? —Ele não entendia. — Eu vivi a minha vida. Muito
mais do que a minha vida.
— Ela não, —disse Ferro simplesmente. — É possível que
possamos encontrar nossas companheiras neste século. Você a
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

encontrou. Ela é uma companheira boa e digna. Merece a felicidade,


e ela não tem isso há algum tempo. Podemos nunca ter a chance de
conseguir isso para nossas mulheres, mas poderíamos para você, e
você é ekam—meu irmão.
Havia uma sinceridade na voz de Ferro que humilhou Andor.
Ferro raramente falava com qualquer um deles, mas ele parecia
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diferente nas últimas semanas, mais disposto a se comunicar. O


mundo moderno estava mudando-o de alguma forma sutil. Andor
esperava que isso significasse que todos os irmãos teriam mais tempo
para procurar suas companheiras e que tivessem uma chance melhor
de encontrá-las, em vez de se isolarem como perigosos demais para
a sociedade.
— Ekäm. —Eles apertaram os antebraços na antiga saudação de
guerreiros quando Andor o respondeu. Ferro tinha sido seu irmão
por mais de duzentos anos.

Página
— Você não a ligou a você, —disse Ferro. — Por quê?
— Eu estava muito fraco, mas também sabia que as chances de
sobreviver eram muito pequenas. Não queria que ela vivesse uma
meia-vida aqui na terra. Ela é humana. Se permanecesse humana
sem laços comigo, poderia eventualmente encontrar outro homem
para passar pela vida. —O pensamento não lhe caiu bem, mas sabia
que não queria que sua mulher estivesse sozinha, ansiando por um
homem que ela nunca teve até o dia em que morresse. — Eu não
seria um verdadeiro companheiro se não tivesse tido esse cuidado
com ela.
Ferro assentiu. — Isso é verdade, embora teria sido mais fácil
recuperar você. —Seu olhar moveu-se lentamente sobre seu irmão.
— Você foi muito machucado. Reconheceu algum deles?
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Andor sacudiu a cabeça. Ele estava exausto. Sabia que tinha


recebido sangue antigo e o curador deve ter trabalhado em suas
feridas, mas a verdade era que não se sentia muito melhor do que
quando Lorraine enterrou seu corpo na esperança de que ele estaria
ainda vivo quando os outros chegassem. Ferro disse que eles lutaram
por ele por várias elevações. Supôs que isso significava que Ferro e
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os outros voltaram à terra dos vivos durante o dia, voltando somente


na seguinte elevação. Se eles não estavam o segurando durante o dia
... Ele olhou novamente para Lorraine.
— Ela me segurou enquanto todos vocês dormiam? —Era a
única explicação, porque se seus irmãos não tivessem conseguindo
resgatá-lo em uma única elevação, quando eles precisassem voltar
para dormir durante o dia, Andor teria escorregado de vez para a
terra dos mortos, não importando quanto progresso o curador havia
feito em trazê-lo de volta do outro mundo.

Página
— Sim, ela fez, —respondeu Ferro. — Ela é digna de você,
Andor.
Ele ficou surpreso. Ela era humana e não estava ligada a ele.
Como conseguira tal façanha? — A questão é, eu sou digno dela?
— Acredito que você é. —Ferro virou a cabeça e olhou para a
noite. Suas feições haviam mudado sutilmente. Ele parecia mais
perigoso do que nunca. — Não podemos ficar aqui por muito mais
tempo.
A realização chegou a Andor. — Os vampiros continuam
atacando.
Ferro assentiu. — Nós lutamos contra três ataques, mas nosso
receio é que eles enviem fantoches durante o dia contra Lorraine.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Me enterrem profundamente com salvaguardas e leve-a de


volta ao complexo de Asenguard onde estará segura. Eles vão pensar
que eu fui levado junto com vocês.
Ferro sacudiu a cabeça. — Ela não vai deixar você.
— Isso não soa como você. Você forçaria sua mulher a ir para a
segurança.
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— Talvez ‘persuadir’ seja uma palavra muito mais agradável de


dizer, mas sim, ela iria. Eu sou um homem diferente e minha
companheira seria uma mulher diferente.
Lorraine se sentou, o cabelo castanho caindo numa bagunça em
todas as direções. Andor observou-o cair em volta dos ombros e em
suas costas. De alguma forma, os fios de seda estavam mais
brilhantes do que nunca. Sua pele estava muito pálida, mas parecia
tão suave como sempre. Aqueles grandes olhos verdes dela se

Página
moveram sobre o rosto dele, ansiedade estampado neles. Ela sorriu
para ele quando ficou de joelhos ao seu lado. — Você está acordado.
Oh, meu Deus, eu não posso acreditar que você está acordado. —O
olhar dela mudou para Ferro, passando por ele, observando cada
detalhe. — Você está curado novamente esta noite. É um milagre
como fazem isso. Fiquei preocupada quando você foi para o chão.
Ferro encolheu os ombros muito largos. — Não há motivo para
se preocupar. Eu vou ou não curar. Preocupar-se não muda o
resultado.
Ela revirou os olhos e depois olhou para Andor. — Estou muito
feliz que você está acordado.
— Vamos ter muitas discussões sobre o que é aceitável e o que
não é, —disse Andor, com a sua voz tão severa quanto conseguiu
fazer enquanto deleitava seus os olhos nela. Era linda para ele,
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

brilhava de dentro para fora. Sabia que sua casca exterior seria
considerada atraente pelos humanos, mas isso pouco importava para
ele. Era o que havia dentro dela que contava e o fato de que era sua
outra metade. Ela era dele. Ele pertencia a ela.
— Sim, eu concordo plenamente, —ela disparou de volta. —
Porque ferir-se assim é totalmente inaceitável e não muito sábio.
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Quaisquer razões que você tenha tido para não ter consideração pelo
seu bem-estar não são boas o suficiente.
— Vou deixar vocês dois conversarem. Andor, um aviso: não
tente se mover ou sair debaixo do solo. O curador trabalhou todas as
noites, assim como cada um de nós também. Até os outros chegarem,
não podemos arriscar mais danos. —Ferro ficou de pé e de costas
para eles. — Fique no acampamento perto dele e esteja preparada. O
inimigo está perto.
— Quão perto estão os outros irmãos? —Andor perguntou.

Página
— Eles estão chegando, —disse Ferro. — Mas não disseram suas
posições. —Ferro se virou e se afastou.
— Ele é incrível, —disse Lorraine. — Acho que ele nunca se
cansa. É como uma máquina. Sandu e Gary também são incríveis.
—Ela estendeu a mão e tirou o cabelo do rosto dele. — Você
realmente me assustou, Andor.
— Sabia que se o curador não tivesse conseguido me recuperar
do outro mundo, você também teria morrido. Ligando-se a mim e
me seguindo para aquele outro lugar, arriscou-se muito.
— Eles também se arriscaram.
— Eles não são você.
— Andor, você teria ido atrás de mim? —Ela se acomodou em
seus calcanhares.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Ele queria as mãos dela o tocando novamente. Em seu cabelo,


em sua mandíbula, apenas tocando-o. Precisava desse toque. —
Claro. Sou seu companheiro.
— Exatamente.
— Você não tem ideia do que isso significa. Não estava
procurando a séculos por mim. Eu deliberadamente não nos liguei
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com as palavras rituais, então se eu morresse, você poderia continuar


sua vida.
Seu sorriso demorou a chegar, mas quando chegou, seu coração
se apertou—era tão lindo. — Talvez você tenha nos ligado, sem
perceber, porque quando seus irmãos não puderam encontrá-lo
naquele lugar frio e escuro, eu o encontrei.
Ele não podia mais repreendê-la. Estava muito orgulhoso dela.
— Obrigado, sívamet. Estaria perdido sem você.

Página
— Foi um esforço conjunto. —Ela passou a mão pelo rosto dele,
seu toque persistente. — Estando presa em sua mente, foi incrível o
quanto aprendi. Acho que essas poucas noites valeram uma vida
inteira de aprendizado, talvez várias vidas.
— Você teve alguma vantagem. Eu estava inconsciente.
— Acho que você estava um pouco mais do que inconsciente.
Realmente me assustou, —ela reiterou. — Você não pode fazer isso
de novo. O que estava pensando, lutando contra sete deles? Dois
eram considerados mestres vampiros, pelo menos é o que Sandu me
disse.
— Ele não deveria ter dito.
— Se você estivesse se sentindo melhor, eu te chutaria. E vou te
avisando que não chuto como uma menininha, tampouco, Andor.
Quando eu chutar você, você vai descobrir isso, então evite me tratar
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

como uma idiota. Claro que tenho que saber a diferença entre um
vampiro mestre, um menor e um peão. Vou estar vivendo em seu
mundo. Isso significa que vou encontrá-los e, se tivermos filhos, eles
os encontrarão. Meus filhos precisarão aprender a lutar e minhas
filhas também. Não aceito estar em uma situação desamparada. Sei
atirar e posso usar uma faca. Pratiquei com um lança-chamas e sou
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extremamente precisa. Os outros me ajudaram a aprender as coisas


que preciso saber e descobri que sua mente, repleta de táticas de
batalha, é extremamente útil.
Andor sacudiu a cabeça. — Não posso acreditar que meus
irmãos a tenham encorajado a ser um pequeno falcão. Duvido que
eles sejam tão tolerantes com suas próprias companheiras.
— Você não entende, Andor. —Ela se inclinou para mais perto
dele. — Perdi todo mundo, toda a minha família. Todos que eu
amava. Eu não consegui salvá-los. Já era tarde demais quando

Página
cheguei em casa. Não estava prestes a te perder também. Entende
isso?
— Eu entendo, —disse ele suavemente.
Sua dor o rasgou, e então ela deu de ombros, empurrando sua
maior tristeza para que pudesse funcionar.
— Tivemos que lutar contra alguns ataques e todos estão
exaustos. Precisávamos que todos pudessem ajudar para que
tivéssemos êxito. As mulheres são capazes de lutar contra essas
coisas se receberem o treinamento adequado. Não estou dizendo que
todas as mulheres possam fazer, mas os caçadores não precisam ser
todos homens. Somos todos diferentes, Andor. Eu descobri isso
enquanto treinava no dojo dos meus pais.
Quando ele balançou a cabeça, ela emoldurou o rosto com as
duas mãos, insistindo que ele realmente ouvisse o que ela precisava
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

dizer. — Eu fui treinada em artes marciais e adorava. Minha família


viveu essa vida. Muitos vieram para aprender conosco vários graus
de autodefesa, ou queriam treinar para lutar em um ringue e ganhar
troféus. Algumas dessas pessoas que vieram até nós eram pessoas
muito gentis e não conseguiam encontrar em si mesmas força para se
defender e atacar, não importando o que ensinávamos. Outros
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estavam ansiosos pelo desafio, pela batalha. —Ela soltou-o e ficou de


joelhos novamente.
— O que são todas essas armas? —Andor acenou com a cabeça
para os vários itens que o rodeavam, colocados cuidadosamente em
um padrão circular a cerca de dois metros dele.
— Eu tive que lutar de longe, então precisei de vários lança-
chamas e outras maneiras de matar um vampiro, se eles passassem
por Sandu, Gary ou Ferro. —Ela estremeceu. — Eles realmente são
criaturas nojentas e vis. Ferro e Sandu me ajudaram a fortificar meus

Página
escudos mentais. Faço os exercícios o tempo todo. Dois dos
vampiros quase os penetraram e chegaram às minhas memórias. Eu
não pude acreditar o quão poderoso eles eram. Podia sentir a
compulsão em suas vozes. Eu não queria que eles pudessem
encontrar você lá, apenas no caso. Você estava no chão e eles não
sabiam que você estava vivo ou em qualquer lugar perto daqui. Se
eles conseguissem me matar ...
— Pare. Não diga isso. —O medo real tomou conta dele. Depois
de séculos de busca, se eles o trouxessem de volta apenas para
encontrá-la morta, ele temia o que poderia ter acontecido. — É
frustrante saber que não posso ajudar os quatro de vocês.
O rosto dela mudou instantaneamente. Suavizando. Seus olhos
foram para um mar verde. — Eu sei que deve ser desconfortável para
você ter que ficar aí deitado indefeso e em silêncio.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— É muito mais do que desconfortável, Lorraine. É o fato de


que vocês quatro, minha mulher e meus irmãos, estão em perigo e
não podem sair daqui por minha causa. Eu nunca estive em tal
posição antes.
— Eu sei disso, —ela respondeu suavemente, com alguma
emoção na voz que rasgou o coração dele. — Eu vi você, dentro de
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sua mente, suas memórias, a maneira como protege a todos. Você é


o guardião, aquele que defenderia qualquer um. Agora você precisa
permitir que seus irmãos e eu defendam você.
— É muito mais difícil do que achei que seria.
— Eu tenho que cuidar das minhas necessidades. Ao contrário
dos Cárpatos, que apenas acordam, se vestem e de repente já estão
prontos e renovados, tenho que me lavar, escovar os dentes e usar os
arbustos paras as minhas necessidades.

Página
— Eu posso ajudar com a coisa de se lavar e a escovação dos
dentes, —ele ofereceu.
— Não, —uma outra voz soou. — Você não pode.
Andor olhou para o curandeiro. Gary acabara de se sentar. Ele
parecia muito exausto e Andor queria mandá-lo ir ao chão. Mas um
Daratrazanoff não era o tipo de homem a ser ordenado. Eles davam
ordens. Gary falou em voz baixa, mas suas palavras estavam
carregadas de autoridade.
Andor nunca fora de reconhecer autoridade. Havia jurado
lealdade ao seu antigo príncipe há tantos séculos que mal conseguia
se lembrar. Como seus irmãos, acreditava que seu príncipe, Vlad,
havia os traído. Em vez de destruir seu filho primogênito, permitiu
que uma série de eventos se desdobrassem por causa dessa decisão e
isso quase destruiu seu povo. Vlad, através de sua incapacidade de
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

causar tristeza em sua companheira por causa do amor dela ao seu


filho, levou o povo dos Cárpatos à beira da extinção. Andor e os
outros anciões que viviam no mosteiro não haviam jurado lealdade
ao novo príncipe, o segundo filho de Vlad.
Lorraine se inclinou para perto de Andor, seu cabelo sedoso
roçando seu rosto enquanto ela beijava o lado de sua boca. — Eu
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volto já. Vocês dois podem encarar um ao outro. —Ela sorriu para
Gary. — Boa noite. Vejo que você não foi para o chão novamente.
Ferro disse que é muito perigoso e que você precisa do solo curativo.
— Eu estava exausto demais para abrir a terra, —admitiu Gary.
— Talvez, mas acho que na verdade você estava protegendo a
mim e a Andor, oferecendo seu corpo primeiro para qualquer
inimigo que se aproximasse, em troca dos nossos. —Ela se levantou,
tirou o pó da calça jeans, que chamou a atenção para seu traseiro e
se afastou em direção às árvores.

Página
Andor a observou ir embora, mas sua mente estava se
recuperando com a implicação de que Gary estava cansado demais
para abrir a terra. Ele dormira a céu aberto, apenas em uma depressão
rasa ao lado de Lorraine. Estavam todos no final de suas forças, até
mesmo o curador. Isso lhe disse muito mais do que percebeu a
princípio sobre o quanto terrível a sua situação era. Se os antigos não
estavam conseguindo entrar no solo quando a noite finalizava, é
porque estavam gastando muita energia mantendo-o vivo.
Andor sentiu o curador se mover em sua mente. Ele era forte.
Antigo. Um homem formidável com habilidades de lutas insanas.
Ele era um poderoso curador, muito necessário nos Estados Unidos,
especialmente agora que eles descobriram que os vampiros tinham
lentamente, ao longo dos séculos, fortalecido sua posição e ficaram
mais perigosos e poderosos.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Você não vai sobreviver se não parar de se mexer. Fomos incapazes de


curar todas as feridas. Três são preocupantes. Preciso me concentrar nelas,
mas os vampiros sabem que estamos aqui e que estamos escondendo algo. Esse
algo é você. Lorraine não vai com uma escolta para o complexo de Asenguard
sem você. Se quisermos salvá-la, devemos salvá-lo.
Vou mandar ela ir.
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Todas as ordens do mundo não funcionarão nela.


Então ela deve ser forçada.
Estamos todos ligados ao seu destino. Nós quatro e você, Andor. Ela não
vai te deixar. Você pode até não a ter amarrado a você com as palavras rituais,
mas as amarras são muito fortes do que qualquer outro que eu tenha visto sem
elas. E parte disso é dela. Ela tem uma vontade de ferro.
Ferro indicou que ele sentiu a presença de vampiros. Posso sentir o mal
se aproximando, Andor advertiu. Ele queria que Gary percebesse que

Página
o perigo para Lorraine era muito real, e não importaria a sua vontade
de ferro. Os outros poderiam ter lhe fornecido armas, mas se os
vampiros mandassem uma força concentrada atrás deles,
especialmente durante o dia em que eles não pudessem ajudá-la, ela
poderia estar perdida para todos eles. E esse tipo de ataque deve
acontecer logo.
Gary assentiu. Eles nos perseguem continuamente. Sandu e Ferro
pediram mais ajuda. Eu não posso começar a curar você adequadamente até
que eles cheguem. Eles também estavam sob ataque. Sergey se tornou um
grande estrategista de batalha. Gary disse o nome do vampiro mestre
que havia formado um plano séculos antes e então metodicamente o
executava. Ele havia aparecido somente quando estava em sua maior
força e tinha certeza de que poderia sair vitorioso dos seus planos.
Agora, seu exército estava mordendo os calcanhares dos Cárpatos,
enfraquecendo-os todas as noites.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Chame Lorraine de volta para perto de nós, —disse Andor.


— Você pode providenciar uma barreira de privacidade enquanto ela
faz o que tem que fazer.
Gary sacudiu a cabeça. — Na verdade, não posso preciso poupar
energia. Tenho que deixá-lo em uma condição que você pode viajar.
Precisamos levá-lo aos locais de cura que Tariq construiu. Também
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precisamos dos reforços de sangue antigo. Você tem que ficar muito
quieto e manter seu corpo enterrado sob o solo. Não pode se mover.
Eu consegui remover os venenos do seu corpo que os vampiros
injetaram, assim como os parasitas. Cortei o tecido morto e estimulei
algum crescimento. Havia muitos lugares com hemorragia, eu não
consegui chegar a todos eles. Enquanto trabalhava rapidamente em
um ponto, outros surgiam.
— Lorraine ainda não entendeu que um caçador tenta acabar
com o vampiro quando ele encontra um. Eu não tinha escolha a não

Página
ser lutar contra eles. —Não estava tentando se desculpar. Estava
afirmando um fato. Caçadores procuram os mortos-vivos,
rastreando-os de covil a covil. O trabalho deles é destruí-los onde
quer que estejam. Neste caso, ele havia sido arrastado para uma
armadilha. Três vampiros menores foram usados como isca. Pouco
importava para ele se estava em uma armadilha, todos precisavam
ser exterminados.
— Eu entendo, —admitiu Gary. — Mas isso não facilita a cura.
A cabeça de Gary se levantou ao mesmo tempo em que Andor
sentiu o espaço vazio no ar da noite que indicava a presença invisível
do inimigo.
Lorraine. Volte aqui agora. Você está dentro das salvaguardas?
E claro, também senti isso. Vocês quatro compartilharam muito de suas
mentes, isso treinou a minha. Ele acha que estou sozinha aqui.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

O jelä peje terád, emni—que o sol te queime, mulher, você não vai servir
de isca para os mortos-vivos. Iria torcer o pescoço dela quando fosse
capaz de se mover novamente.
Sua risada suave inundou sua mente e, em seguida, foi
interrompida abruptamente e ela se foi. No lugar, ao longo das
paredes de sua mente, onde ela havia acabado de roçar sua diversão,
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derramando-se nele e fazendo-o sentir-se inteiro, ele sentiu uma dor


penetrante, como uma faca cravando. A sensação persistiu quando
tudo mais desapareceu.

6
Página
E m um momento Lorraine estava rindo, divertida com o modo de

pensar arcaico de Andor, e a próxima coisa que sentiu foi algo


apunhalando fundo em sua mente. Teve a capacidade rápida de se
desligar de Andor, reconhecendo o ataque de um vampiro. Este era
forte, mais forte do que qualquer coisa que ela pudesse imaginar. A
punhalada foi profunda, a dor se irradiando e abrangendo todo o seu
cérebro. Era doloroso o suficiente para deixá-la de joelhos com as
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

mãos na cabeça. Algo havia sido arrancado de sua mente antes que
ela pudesse levantar seus escudos.
Respirou fundo várias vezes e desejou que sua mente ficasse em
branco. Não iria trair o fato de que Andor estava muito ferido e que
todos os Cárpatos estavam fracos. Eles não queriam deixá-la sozinha
durante o dia, então estavam dormindo em depressões rasas, em vez
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de afundar no fundo da terra onde estariam seguros e poderiam se


recuperar melhor. Eles se revezaram em turnos, com Gary insistindo
em participar também. Ela achava que ele deveria sempre ir ao chão
de maneira correta, mas ninguém a ouvia. Os antigos ainda viviam
na idade das trevas no que dizia respeito às mulheres.
O soco atingiu seus escudos e voltou, deixando um resíduo
imundo para trás. A sensação disso a fez engasgar. Ela sabia que
tinha que voltar ao acampamento. Os Cárpatos tinham construído
um abrigo para impedir que qualquer raio do sol os alcançasse.

Página
Também construíram uma forte proteção em torno de seu
acampamento, os três antigos teceram-na de modo que a barricada
invisível seria quase impossível, de até mesmo o maior vampiro-
mestre, desvendar.
Estendeu a mão para o lança-chamas que mantinha perto dela o
tempo todo enquanto um bater de asas lhe dizia que não estava
sozinha. Intelectualmente, sabia que as criaturas hediondas não
podiam penetrar na barreira que os Cárpatos haviam tecido, mas
saber disso não tornava a situação emocionalmente mais fácil. Ela
queria correr. Engoliu em seco e levantou-se devagar, olhando para
as árvores ao redor.
Havia cinco corvos sentados nos galhos acima, olhando para ela.
Seus olhos pareciam malignos enquanto se fixava nela. Se forçou a
desviar o olhar deles para a folhagem ao redor dela. Das muitas
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

batalhas que estudou em cada uma das cabeças dos antigos, não iria
ser enganada facilmente. De qualquer forma, se estava vendo os
mortos-vivos era porque eles queriam que ela os visse, e muito
provavelmente o ataque viria de outra direção.
Com o canto do olho avistou outro movimento e se virou para
encarar o novo agressor. Um homem saiu das árvores, caminhando
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com um passo confiante e um sorriso no rosto. Seu coração bateu


forte e apertou com força. Sua boca ficou seca. Eles a avisaram.
Todos eles tinham a avisado, mas ela ainda não estava preparada. A
última vez que o viu, seu irmão estava deitado em uma poça de
sangue no chão. Agora, lá estava ele, parecendo como sempre havia
sido.
Theodore tinha sido um homem atlético. Muito bonito. Tinha o
mesmo cabelo castanho que ela, os mesmos olhos verdes e sorriso
fácil. — Irmãzinha.

Página
Essa saudação endureceu sua espinha. Ferro e Sandu a
chamavam de sisarke, que significava ‘irmãzinha’ na língua nativa dos
Cárpatos. Às vezes eles a chamavam assim em inglês, mas Theodore
nunca a chamara assim. Ela umedeceu os lábios e observou-o se
aproximar. Recuou, apertando mais firmemente o lança-chamas. A
cópia do irmão dela era perfeita. O caminhar fácil que mostrava a
cada passo o lutador fluido e perfeito que ele era. Sempre admirou a
forma como seus músculos fluíam quando ele se movia, dando-lhe
uma vantagem sobre todos os adversários.
Ela estava pensando em Theodore apenas alguns minutos antes
do ataque do vampiro em sua mente. O quanto ela o amava. O
quanto se davam bem. Ele era mais velho do que ela por vários anos,
mas nunca pareceu se ressentir de ter uma irmãzinha chegando.
Sempre pareceu orgulhoso dela, não tinha ciúmes. Ele a ajudou a
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

aprender movimentos difíceis e treinou com ela quando precisou de


um parceiro de treino. Sempre foi muito paciente com ela. Por tudo
isso, preferiu ficar sozinha no deserto, onde poderia ter aquelas lindas
lembranças de seu irmão, em vez das manchetes sensacionalistas que
as pessoas leram nos jornais.
Seu estômago revirou quando a cópia do seu irmão caminhou
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até a barreira invisível com a confiança de Theodore. Ele correu para


cima da barreira, mas o choque foi tão grande que o jogou para trás
com muita força, fazendo-o pousar a uns bons seis metros de
distância em sua bunda. Ele ficou ali por um momento, sacudiu a
cabeça e começou a rir. Até a risada dele era a mesma. Exatamente
a mesma. Aquela risada a atingiu com força. Teve que lutar para não
chorar. Lágrimas queimavam atrás de seus olhos, mas se recusou a
soltá-las.
— Você não pode usar meu irmão dessa maneira, —ela

Página
repreendeu.
A réplica de Theodore levantou-se, limpou a calça jeans e sorriu
para ela com bom humor. — Convide-me para entrar. Tenho muito
o que conversar com você e, a menos que me convide, terei que ir
embora.
Ela queria que ele fosse embora, mas por incrível que pareça, ela
não o mandou. Vendo Theodore feliz, sorrindo aquele velho sorriso
familiar de camaradagem quando tinham sido os dois contra o
mundo, a fez feliz. Sabia que isso era perigoso. Isso era um truque.
Uma ilusão. Ainda assim, era perfeito.
— Diga meu nome.
O clone de seu irmão franziu o cenho para ela. — Qual o jogo
que você está jogando? Convide-me a entrar.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Você tem que dizer o meu nome.


Imediatamente houve aquele soco poderoso em seu cérebro.
Concentrado em um só ponto, como uma picareta de gelo16 tentando
abrir um buraco em seus escudos para obter a informação de que ele
precisava. Ela pressionou a palma da mão na têmpora e balançou a
Mais um Projeto Exclusivo das Divas & Lord’s FOREVER

cabeça. — Teddy, você não vai conseguir dessa forma. Não se lembra
do meu nome?
Tinha que encontrar a coragem para atraí-lo e depois tentar
destruí-lo com o lança-chamas. Isso iniciaria a guerra. Enquanto
estava distraída com o clone de seu irmão, os outros vampiros
trabalhariam para baixar as salvaguardas. Eles trabalhariam juntos.
Sabia disso porque Gary, Sandu e Ferro passaram com ela o que
deveria fazer umas cem vezes.

Página
O clone de seu irmão se aproximou, parecendo um pouco
cauteloso com a barreira invisível que os separava. Estendeu a mão
para ela. — Você é minha amada irmãzinha.
— Eu sou, —ela concordou. — Por que você fez aquelas coisas
terríveis, Teddy? —Ela sabia que o clone não tinha ideia do motivo
que levou seu irmão a fazer o que fez, mas sempre quis a
oportunidade de perguntar a ele e ele estava bem na frente dela.
Agora mesmo. Ela ia ter que fazer isso. Se iria proteger Andor e os
outros não tinha escolha. Eles estavam juntos.
Ela salvaria Andor quando não conseguiu salvar seu irmão e
seus pais. Não ia permitir que uma cópia de Theodore o matasse ou
a um dos outros. Já considerava Sandu, Ferro e Gary como uma
família. Eles poderiam não sentir nada por ela da mesma forma que

16
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

ela sentia por eles, mas sabia que suas almas estavam unidas. Isso
significava que seus destinos estavam juntos.
Theodore se aproximou. — Eu não tive escolha. Eles não me
deram escolha.
— Quem não lhe deu escolha, Theodore? —Precisava dele alguns
metros mais perto para garantir a precisão. Se inclinou para ele como
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se quisesse ouvi-lo melhor. Rapidamente, o peão vampiro pegou a


isca e chegou mais perto dela, parando bem próximo as salvaguardas.
Ela ouviu o farfalhar de asas quando uma daquelas criaturas, que os
assistia, mudou de posição em antecipação ao sucesso do
companheiro vampiro a sua frente. As asas do corvo se estenderam
e depois se acomodaram mais uma vez contra o corpo emplumado.
Preparando-se, Lorraine respirou fundo e soltou o ar lentamente.
Manteve o lança-chamas ao longo de sua coxa, esperando. O clone
deu um passo direto para o espaço onde havia marcado para atacar,

Página
ficando no lugar certo, então ela o acertou com os mil graus Celsius
de calor e chamas. O clone explodiu em uma bola de fogo, de modo
que todo o seu corpo estava envolto em laranja e vermelho. Manteve
o lança-chamas mirado em seu peito no exato local onde seu coração
deveria estar.
Os corvos levantaram suas vozes com um grito que arranhou
suas entranhas. Eles deixaram os galhos em um ataque de mergulho,
mergulhando baixo e no último minuto subindo, não como pássaros,
mas em suas formas verdadeiras—os mortos-vivos. Eles pareciam
aterrorizantes e hediondos com seus dentes manchados e carne
podre. Vieram diretamente para o rosto dela. Não cometeu o erro de
mudar de posição, continuou concentrada em seu alvo, embora a
autopreservação exigisse que ela o fizesse. Ela se agarrava
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

severamente ao recipiente que eles lhe deram, o lança-chamas que os


antigos tinham construído para sua proteção.
Os sons eram tão terríveis que machucaram seus ouvidos. Sabia
que estava chorando porque sua visão estava embaçada, mas se
manteve firme. Os cinco vampiros se espalharam, fazendo um
semicírculo ao redor dela, do lado de fora da linha invisível de defesa.
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Eles estavam balançando, batendo em um ritmo. Ela já tinha visto


isso antes. O som que saia dos galhos nas árvores no mesmo
tamborilar. Toque. Toque. Toque.
O clone, em chamas, começou a fazer barulhos horríveis, cada
grito no mesmo tempo daquele ritmo estranho. Seu coração e seu
pulso começaram a bater no mesmo ritmo que o som estranho, bum,
bum. Ela sentiu ecoar em sua mente. Bum. Bum. Bum. Como uma
batida. Eles estavam procurando um caminho em sua mente. Ela não
podia mudar seu batimento cardíaco. Sua respiração queimava em

Página
seus pulmões com cada batida dos dedos contra as coxas deles, cada
clique dos galhos das árvores. Ainda assim, manteve o dedo no
gatilho do lança-chamas, recusando-se a parar.
O clone caiu de joelhos, contorcendo-se, gritando, o som dos
gritos pontuando na mesma batida que a dos outros vampiros. Ele se
inclinou para a frente. Ela desligou o lança-chamas e recuou da
barreira, encarando desafiadoramente os vampiros na frente dela.
Nenhum deles falava, mas continuaram a manter a mesma batida.
Estava com medo de que isso a enlouquecesse. Mais do que tudo,
quis chamar os antigos, mas sabia que não podia abrir sua mente.
Exceto o som da batida, observou que resto da noite estava em
silêncio. Ao mesmo tempo, o pavor a encheu. Uma sensação sinistra
terrível que levantou o cabelo em seus braços e na parte de trás do
seu pescoço. Sentiu o medo descer por sua espinha. Sua boca ficou
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

seca e o desejo de dar um passo à frente, sair de seu lugar de


segurança, era forte, tão forte que ela sabia que era uma compulsão.
Lorraine forçou seu corpo para trás alguns passos de cada vez.
Suas botas arrastaram no chão, sem vontade de obedecer. Só
conseguiu fazer isso porque era muito disciplinada. Andou apenas
alguns metros da barreira, mas deu a ela uma sensação de vitória, por
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ter conseguido o que ela e os antigos planejaram.


Era esse momento que todos esperavam. Na verdade, não o
momento, mas quem chegaria com ele. Os antigos sabiam que um
mestre vampiro tinha convencido vampiros menores se juntar a seus
planos e transformou-os em seus peões, enviando-os. Ninguém
acreditava que um mestre vampiro poderia chefiar um exército, os
mortos-vivos sempre se acharam tão espertos, mas todos eram
enganados pelos mestres vampiros, havia mais de um vampiro
mestre. Cada um deles era extremamente perigoso.

Página
Sergey Malinov, o mestre vampiro por trás de todos os outros,
não viajava ou atacava sem peões, e nem sem alguns de seus
melhores lutadores. Os antigos também acreditavam que ele iria se
mostrar eventualmente. Ele não podia esperar muito tempo, porque
as circunstâncias mudaram e o pequeno grupo de Cárpatos poderia
ficar mais forte.
— Venha para mim, —o vampiro sussurrou, gesticulando com
a mão, seus dedos se movendo ao longo do som da batida.
Ele era lindo. Muito mais bonito que Andor, Ferro, Sandu ou
Gary. Sua pele lisa, sem um único defeito. Sua beleza parecia quase
uma blasfêmia ao lado de seus companheiros hediondos.
Ela balançou a cabeça e conseguiu tropeçar para trás. Ele não
tirava os olhos dela, o tempo todo, aqueles dedos a chamando no
mesmo ritmo. Era quase impossível resistir a ele. Ela deu seu
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

primeiro passo para frente, e ele sorriu, seus dentes brilhando


brancos. Intocados.
O movimento atrás da esquerda do semicírculo dos mortos-vivos
capturou o olho do vampiro mestre. Ele se virou para o movimento.
Gary saiu da linha das árvores. A três metros dele estava Sandu.
Outros três metros estava Ferro. Um quarto homem que ela não
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conhecia estava lá e depois um quinto. O alívio atingiu seus joelhos


de modo que quase caiu no chão. Assim, ela se abaixou sobre um
joelho, respirando profundamente para tentar limpar a cabeça.
— O plano funcionou, sisarke, —disse Sandu. — Você fez muito
bem. Vá para dentro. Este massacre não será para os seus olhos.
Lorraine queria assistir, não pelo sangue, mas para aprender. O
mestre vampiro se virou para encarar os cinco antigos. Cada um dos
rostos estava sombrio e marcado com cicatrizes. O vampiro cuspiu
no chão e ela viu algo se mexer na substância escura. Ele apontou

Página
para as criaturas nojentas, e elas se replicaram em várias cópias, cada
vez mais. Ela engasgou, ficou de pé e recuou mais um pouco.
— Eu não conheço nenhum de vocês, —afirmou o mestre
vampiro, como se dissesse aos Cárpatos que todos eles eram
inferiores a ele.
— Você não precisa nos conhecer, —um dos dois homens que
ela não conhecia respondeu.
— Vocês não têm nomes, então? Eu não tenho medo de dizer o
meu nome, sou Karcsi. Talvez você tenha ouvido falar de mim. —
Enquanto ele falava, as batidas ficavam mais altas e mais insistentes.
Lorraine percebeu que estava afetando-a. Havia recuado, mas
agora estava perto da barreira novamente. Karcsi estava mirando
nela na esperança de que ela saísse de trás da barreira de segurança e
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

ele poderia usá-la contra os antigos. Ela poderia ter dito ao vampiro
que isso não iria adiantar muito. Nenhum desses homens iria parar o
que estavam prestes a fazer. Eles nasceram para lutar contra
vampiros. Eles passaram séculos aprimorando suas habilidades em
batalha após batalha. Nada os dissuadiria de seu objetivo final—
destruir o mestre vampiro.
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O homem que falara antes se curvou ligeiramente. — Sou


Dragomir, um monge do mosteiro no alto das montanhas dos
Cárpatos. Agora que fomos apresentados, vamos prosseguir.
As palavras mal saíram de sua boca antes dele se mover tão
rapidamente que sua imagem se turvou enquanto atacava, não o
mestre vampiro, mas um dos menores. Sandu e Gary também se
juntaram a ele, junto com o homem que ela não conhecia, cada um
empenhado no objetivo de destruir os vampiros.
Ferro veio atrás do mestre vampiro. Ela odiava que fosse Ferro,

Página
embora seu aspecto agora era melhor do que antes. Com toda a
certeza, os antigos devem ter lhe dado sangue antes de terem saído
para a armadilha. Agora que Karcsi estava completamente envolvido
em uma luta de vida-e-morte e os outros vampiros tinham sido
incapazes de continuar suas batidas hipnóticas, ela foi capaz de sair
completamente do feitiço.
Correu ao longo da barreira, mantendo os olhos no último dos
vampiros menores, aquele que estava circulando tentando se
aproximar de Ferro. O antigo e o vampiro mestre ergueram-se no ar,
lançando lanças de fogo um para o outro. O morto-vivo atingiu
algum tipo de barreira e caiu na terra. Um relâmpago encontrou seu
tornozelo quando ele mergulhou na direção da cabeça de Sandu. O
chicote empurrou o vampiro de volta para Ferro.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Ferro e os mortos-vivos colidiram enquanto caíam no chão, com


um raio crepitando ao redor deles. As criaturas cambaleantes
correram em direção ao seu mestre e seu atacante Cárpato, algumas
instantaneamente foram incineradas quando entraram em contato
com o chicote do relâmpago. O fedor era sujo, fazendo-a ter vontade
de vomitar. Ela manteve os olhos no vampiro menor com
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dificuldade. Havia muita coisa acontecendo ao mesmo tempo, era


difícil acompanhar toda a ação.
Precisava voltar para Andor. A essa altura deveria estar louco de
preocupação com ela e imaginando o que estava acontecendo, a
menos que um dos antigos estivesse o mantendo informado, e ela não
viu como isso era possível. Estava ficando ansiosa, embora Ferro,
Gary e Sandu tivessem assegurado que nada chegaria através de suas
salvaguardas acima ou abaixo do solo para ameaçar Andor enquanto
eles lutavam na armadilha que prepararam para os vampiros.

Página
Ela também sabia que Andor não ficaria feliz com nenhum deles
por usá-la como isca. Não importaria que a ideia tivesse sido dela.
Eles sabiam que Andor precisava de mais tempo para se curar. Ele
ainda estava em perigo. Após a terrível luta por sua vida, não estava
prestes a perdê-lo agora. Sabia que lutar com um vampiro mestre
seria impossível para ela, mas não tinha ideia do quanto
incrivelmente poderoso era esse morto-vivo. Nunca teria sido capaz
de resistir às suas compulsões, mesmo com as salvaguardas.
O vampiro menor circulou em torno de Ferro, que estava de
costas para ela. O vampiro era furtivo, pisando entre vermes no chão
que se contorciam junto com ele enquanto caminhavam em direção
ao antigo. Alguns vermes já haviam chegado ao Cárpato e estavam
subindo por sua perna. Ela podia ver uma trilha de sangue circulando
seu tornozelo. O vampiro menor, correu para ficar atrás de Ferro,
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

dessa forma acabou ficando bem na sua frente. Ferro deu um passo
à direita para evitar um ataque de Karcsi.
Lorraine percebeu que Ferro tinha se aproximado, trazendo a
luta de volta para a frente dela, para que o vampiro menor, tentando
ajudar seu mestre, fosse forçado a se aproximar de Ferro usando o
caminho mais próximo dela. Ficou chocada com a habilidade desses
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homens, que eles conseguiam saber onde todos estavam no campo


de batalha.
Teve que descobrir exatamente onde o coração do vampiro
estava, algo um pouco mais difícil quando ele estava de costas. Fez
uma oração silenciosa e o acertou com o lança-chamas. De repente
se lembrou que veio ao deserto para encontrar a paz. Ela realmente
estava em uma jornada de descoberta pessoal, na esperança de
encontrar uma maneira de subjugar seu temperamento e tornar-se
uma pessoa melhor. Em vez disso, encontrou um grupo de pessoas

Página
muito mais violentos—por necessidade—do que sua família jamais
fora. Eles não lutavam por glória, fama, troféus ou medalhas. Eles
lutavam para salvar vidas.
O cheiro de carne podre queimada a enojou. Esperava que
pudesse destruir ele e seu coração rapidamente, mas ele se virou e
jogou as chamas de volta para ela. Ela soltou o lança-chamas quando
tropeçou para trás. As chamas atingiram a barreira de proteção e
rugiram de volta para o vampiro.
Ele gritou, correndo em direção à barreira, como se somente a
sua ira pudesse ser o suficiente para atravessá-la e chegar até ela. Ela
conseguiu pegar a lata de volta e direcionou nele outro fluxo
constante de fogo, desta vez diretamente sobre seu coração. Ele bateu
na barreira várias vezes, aquela linha invisível de proteções tecidas.
Cada vez que ele se chocava faíscas e brasas voavam no ar.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

O vento se intensificou e as chamas o envolveram


completamente. Gary surgiu por trás do vampiro e girou em torno
dele. Vá para Andor. Nós cuidamos disso.
Ela nunca ficou tão feliz em ouvir uma ordem em sua vida. O
horror do que estava testemunhando era demais. Todo o sangue que
cobria os antigos dos vampiros terem rasgados seus corpos a deixou
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fisicamente doente. Ela não podia mais ajudá-los. Seu trabalho tinha
sido ser a isca e, em seguida, se possível, eliminar o último vampiro
que eles sabiam que tentaria, sob a ordem de seu mestre, matar Ferro.
Lorraine correu de volta para a estrutura invisível que estava
sobre Andor. Seus olhos índigo eram uma mistura da meia-noite
púrpura e azul. Ele estava furioso. Não havia como evitar esse fato,
não quando ele nunca estivera zangado com ela antes.
— Você se usou como isca para atrair um mestre vampiro. —Foi
uma acusação, nada menos. — Você sabia que eu não aprovaria tal

Página
coisa, mas fez isso de qualquer maneira.
Ela não podia exatamente negar isso. — Era necessário.
— Nunca é necessário que você se coloque em perigo. Eu não
teria conseguido chegar até você, embora tivesse tentado se Karcsi
tivesse conseguido levá-la além das salvaguardas.
O fato de ele saber o nome escolhido do mestre vampiro
significava que alguém, ou todos eles, estava compartilhando
informações. — Eu sei que você está com raiva, mas fiz o que senti
que era necessário. —Tentou não parecer desafiadora. Ela não era
uma criança e tinha todo o direito de tomar suas próprias decisões
com base no que achava certo para todos eles, mas ele parecia mais
do que bravo, parecia magoado. Culpado. Envergonhado. A
vergonha era a última coisa que ela queria que ele sentisse.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Você sabia, que se tivesse discutido esse plano comigo, eu


teria proibido.
Apenas ouvir a palavra proibido a fez ver vermelho. Ela tentou
dizer a si mesma que ele era de um tempo diferente, quando os
homens governavam mulheres. Uma cultura totalmente diferente.
Ela até se lembrou de que ele era uma espécie completamente
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diferente e a sociedade deles, por necessidade, era diferente, mas o


problema principal permanecia, eles estavam em uma confusão e
precisavam de todas as mãos para ajudar.
— Você não tem o direito de me dizer o que fazer.
Algo muito perigoso cintilou em seus olhos. Poderia estar perto
da beira da morte, mas ele era um ser extremamente poderoso. — Eu
tenho todo o direito como seu companheiro. —De repente, ele
parecia calmo, muito calmo.

Página
— Nós ainda não somos companheiros, —ela retrucou, seu
temperamento difícil saindo dela, apesar de seu desejo de ser razoável
e tranquila com ele. Ela estava tremendo, com o estômago
embrulhado e ainda chateada por ter colocado fogo no clone de seu
irmão. Vendo tanto sangue trouxe as imagens de sua família muito
perto. Sabendo que uma batalha se desenrolava a poucos metros
dela, com criaturas medonhas e vil que queriam matá-los todos de
um modo muito brutal a abalara.
— Nós somos companheiros, —ele assegurou em voz muito
baixa. — Aparentemente, você não se sente como minha
companheira, embora esteja ligada a mim de alma para alma e você
esteve em minha mente por várias elevações. Parece que isso não foi
o suficiente.
Seu coração deu um pequeno salto. — Não é nada disso. Eu sou
humana, Andor. Você não viveu perto de humanos por todos esses
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

anos então se trancou em um mosteiro. O tempo seguiu em frente e,


com isso, as mulheres mudaram.
— Uma companheira ainda é a mesma.
— Você não sabe disso. Como você saberia disso?
— Como companheira você fará o que for preciso para me fazer
feliz, e eu farei o mesmo por você.
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— Às vezes, Andor, também será sobre mantê-lo seguro. Eu


estou viva. E você também. Nós precisávamos nos livrar dos
vampiros e para fazer isso, tivemos que atrair o vampiro mestre.
— Era demais para três dos meus irmãos clonar você quando
Karcsi conseguiu conjurar uma ilusão de seu irmão? Eles não
pensaram que estariam arriscando você. Garanto-lhe, Lorraine, que
eles nunca arriscariam suas próprias companheiras.
— Nós fizemos o que achamos que estava certo. Eles estavam

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fracos. Não há ninguém na vizinhança para conseguir sangue. Eles
queriam fazer isso que você mencionou, mas estavam também
preocupados de que o vampiro de alguma forma descobrisse e o
plano não desse certo. Tomei a decisão que achei certa.
— Se achou que estava certa, você teria falado comigo, —disse
Andor. Seu olhar nunca saiu do rosto dela.
Ele parecia muito calmo. Andor estava quase sempre calmo,
mas agora, não havia nenhum sinal de seu temperamento, ela estava
muito preocupada. Abriu a boca para tentar levá-lo a entender seu
raciocínio, mesmo sabendo que ele não aceitaria sua explicação.
— Te avio päläfertiilam. —Ela tinha aprendido o suficiente da
linguagem apenas por estar em sua mente, mas ele interpretou para
ela de qualquer maneira. — Você é minha companheira.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Eu estou trabalhando minha mente em entender o que isso


significa. —Ela tentou ser conciliadora.
— Éntölam kuulua, avio päläfertiilam. Eu reivindico você como
minha companheira.
No momento em que ele proferiu as palavras, algo dentro dela
respondeu. Sentiu laços vindos de Andor e a prendendo-a. Ela ergueu
Mais um Projeto Exclusivo das Divas & Lord’s FOREVER

a mão. — Espere. Andor, espere.


Ele a ignorou. — Ted kuuluak, kacad, kojed. Eu pertenço a você.
Élidamet andam. Eu ofereço minha vida por você.
Lorraine mal conseguia respirar. — Eu sei que você está
chateado comigo, mas temos que falar sobre isso. Andor, temos que
discutir isso.
— Do jeito que você discutiu suas decisões comigo agora a
pouco? —Aqueles olhos sem nenhuma pista de emoção nunca

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deixaram seu rosto.
— Eu sei que eu não fiz. Entendi o seu ponto. É só que o que
você está fazendo é permanente. Você está dizendo os votos de
ligação, não é?
Ele assentiu devagar. — Você está certa. As palavras rituais de
ligação são impressas nos machos de nossa espécie antes de
nascermos. Elas só funcionam com a mulher que é a nossa verdadeira
companheira. Você não tem certeza se é minha companheira, então
estamos testando essa teoria. —Seus olhos não piscaram, e ele a
lembrou de um predador. — Pesämet andam. Eu te dou minha
proteção. Uskolfertiilamet andam. Eu te dou minha lealdade.
— Pare com isso. Eu quero dizer isso. Você não pode fazer isso
porque está chateado comigo. Isso é algo que poderia potencialmente
afetar nós dois pelo resto de nossas vidas.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Você sendo morta não teria feito isso? Você sabe o que
acontece quando um homem Cárpato perde sua companheira?
Quando você estava em minha mente, ou compartilhando a mente
de homens que não são seus companheiros, você descobriu essa
informação muito importante?
Ela balançou a cabeça, de repente com muito medo do que ele
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poderia lhe dizer. Para ser estritamente justa, Andor não era o tipo
de homem que ficaria bravo porque ela tinha feito algo que
acreditava ser o certo. Ele ficaria chateado, mas não com raiva. Será
que perdera uma informação importante que poderia ter afetado sua
decisão?
— O macho entrará no que é conhecido como escravidão. Em
outras palavras, ele fica louco. Durante esses poucos momentos após
a morte de sua companheira, ele deve optar por segui-la, ou durante
a escravidão, se tornará um vampiro. Eu sou um antigo. Sou

Página
extremamente poderoso. Aqueles que podem me caçar serão os meus
irmãos, isso os enviará para mais perto de sua própria destruição, ou
muito provavelmente matarei muitos caçadores dos Cárpatos e um
número desconhecido de humanos. Tudo porque você escolheu fazer
algo sem primeiro discutir comigo.
Okay. Nada disso soava bem. Ninguém havia oferecido essa
informação para ela. Se soubesse desse detalhe, talvez teria feito
escolhas diferentes. Sinceramente, achou que uma companheira era
só um tipo de esposa para o povo deles. Talvez muito mais
importante desde que tiveram que procurar por séculos por ela, mas
ainda assim ... tornar-se vampiro porque eles a perderam parecia
extremo.
— Sívamet andam. Eu te dou o meu coração. Sielamet andam. Eu
te dou minha alma. Ainamet andam. Eu te dou meu corpo. Sívamet
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

kuuluak kaik että a ted. Do mesmo modo tomo os teus para guarda-
los.
— Você está me deixando louca, —ela se opôs. — Só me dê
alguns minutos para pensar sobre isso. Preciso que você explique
melhor o que é uma companheira.
— Eu expliquei para você.
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— Bem, eu não entendi exatamente. Claramente, é muito


diferente de um humano encontrar um parceiro de vida. Andor. Você
não pode dizer palavras rituais que poderia nos unir ... —Ela sabia
que no momento em que ela disse “poderia” tinha cometido outro
erro. Estava muito nervosa. Com cada palavra que ele falava, e cada
uma mais bonita que a outra, ela sentia aqueles laços unindo-os,
como se as almas deles realmente tivessem em algum momento sido
uma só, dividas, e agora estavam sendo unidas de novo.

Página
— Ainaak olenszal sívambin. Sua vida será apreciada por mim para
sempre. Te élidet ainaak pide minan. Sua vida será colocada acima da
minha sempre.
— De fato eu estava em sua mente, Andor, mas estava
especificamente procurando batalhas para aprender melhor como
protegê-lo enquanto você estava tão terrivelmente ferido. Quando os
outros chegaram, pedi-lhes ajuda também. Quando ficou claro que
você estava tão distante em coma e Gary não poderia trazê-lo de
volta, eles explicaram que minha alma estava ligada à sua e que
poderiam usar esse laço entre nós para encontrá-lo. Eu não sabia o
suficiente sobre sua espécie para saber o que estava fazendo, mas
sabia que tinha que encontrar uma maneira de te salvar.
— Você acha que fez isso porque queria salvar alguém depois do
que aconteceu com sua família, mas se você olhar lá no fundo,
Lorraine, verá que foi muito mais do que isso.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Ele não precisava dizer isso a ela. Ela sabia. Havia uma enorme
atração entre eles. — Sinto muito por não ter todas as informações
necessárias para tomar boas decisões.
— Se você tivesse vindo para o seu companheiro, em vez de ir
para outras pessoas que não são capazes de sentir emoção, teria sido
informada de todos os fatos. Te avio päläfertiilam. Você é minha
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companheira. Ainaak sívamet jutta oleny. Você está unida a mim por
toda a eternidade. Ainaak terád vigyázak. Você estará sempre aos meus
cuidados.
Tudo o que ele falou era irrevogável. Soube imediatamente, no
momento em que a última palavra foi pronunciada. O poder
daquelas palavras rituais estava consumado. Ela se afastou dele. —
Acho que realmente acabamos de ter nossa primeira briga.
— Não há necessidade de outra.

Página
— Talvez você não perceba, mas esse seu mundo é muito
esmagador, Andor. Você não pode tirar meu livre arbítrio assim. Eu
poderia ter me ligado a você porque queria, agora estou repensando
tudo que eu achava que sabia sobre você. —Ela olhou para a floresta.
Relâmpagos bifurcavam o céu, longas fitas de energia quente. Ela
observou quando Ferro controlou o chicote de energia, batendo em
algo horrível no chão.
Virou a cabeça para olhar por cima do ombro para Andor. — O
que mais?
— Eu não entendi.
— O que mais não me disseram que é importante? Por exemplo,
você mencionou crianças, mas você é Cárpato e eu sou humana.
Como isso afeta a criança?
— Você deve se tornar Cárpato.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Ela o encarou por um longo tempo, incapaz de processar


completamente sua declaração, proferida de forma absolutamente
tranquila por ele. Piscou como se isso pudesse mudar tudo. Em vez
disso, a imagem de Andor ficou mais nítida para ela, de modo que
notou as linhas profundas em seu rosto. Uma parte dela protestou,
ficou alarmada. Nada poderia acontecer com ele. — Me desculpe,
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não entendi, como assim? —Ela disse, incapaz de acreditar que o


ouviu corretamente.
— Você deve se tornar Cárpato.
— Como isso é possível? —Ela levantou uma sobrancelha, mas
o encarou firmemente. Seu coração estava em sua garganta. Nada
fazia sentido para ela, principalmente o que estava sentido sobre ele.
Essa necessidade de desejar suavizar essas linhas de seu rosto, ou
diminuir a preocupação de seus olhos. Queria dizer a ele que faria
qualquer coisa para fazê-lo feliz, mas ela não era esse tipo de mulher.

Página
Ela nunca seria essa mulher. Tinha que pensar sobre as coisas antes
de tomar decisões impulsivas. E isso significava que precisava de
todos os fatos.
— Venha aqui.
Não foi uma ordem. Andor disse baixinho. Um pedido, porque
ele não podia se mover e ela podia. Lorraine deu mais uma olhada lá
fora na noite que agora estava iluminada com chamas e relâmpagos.
Trovões retumbavam. Ouviu, mas não sabia se o som estrondoso era
seu sangue rugindo em seus ouvidos por puro medo ou se realmente
havia trovão acompanhando aqueles longos fios crepitantes de
relâmpagos chicoteando pelo céu em deslumbrantes exibições.
— Você vai me dizer algo que eu não vou gostar. —Mas ela foi
até ele. Era quase uma compulsão porque não suportava ver aquelas
linhas de dor e cansaço esculpidas no seu rosto. Todos tinham sido
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

tão determinados a salvá-lo, e ninguém, muito menos ela, pensara no


custo para ele. Ela alisou com a mão o rosto dele, o seu queixo.
Apenas tocá-lo a fez se sentir melhor.
— Depende, sívamet. Você entendeu o que significa ser uma
companheira da forma como eu expliquei? Minha alma foi dividida
ao meio no nascimento. Cada pessoa contém tanto escuridão quanto
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a luz. Mas, por ser um Cárpato, a escuridão veio para mim, a luz foi
para você. Agora que estamos juntos novamente, sinto essa luz. Vejo
em cores. Eu sinto emoções. Você é um milagre inacreditável para
mim. Sem você, eu voltaria à escuridão. A perda de emoção e o
retorno daquele vazio cinzento provavelmente me mandariam para
o limite. Você viu essas criaturas sem alma. Sabe o quão vil e horrível
eles são. Passei minha vida caçando eles. Perder minha honra,
tornar-me a coisa que mais detesto, no final de minha longa vida,
depois que a honra foi tudo para mim, seria devastador.

Página
Lorraine assentiu. Ela entendia o que ele estava dizendo. Sentiu
sua sinceridade e entendia. Ele havia vivido uma vida com apenas
sua honra para sustentá-lo. Estava em sua mente e tinha visto isso.
Honra era tudo para ele—e a seus irmãos.
— É uma impossibilidade para mim me tornar humano,
Lorraine, ou eu faria isso se fosse o que você desejasse. Eu posso
envelhecer com você e escolher a morte quando você se for, pelo
menos há rumores de que isso é possível. Ainda há o risco da
escravidão …
— Andor, diga-me o que é preciso para se tornar Cárpato.
— Três trocas de sangue completas. Nós nem sequer tivemos
uma. Eu tomei seu sangue, mas você ainda tem que tomar o meu.
Para amarrar você de alma a alma, Ferro, Gary e Sandu devem ter
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

trocado sangue com você, mas você deve ter tomado pouco deles,
não o suficiente.
Ela tentou manter seu batimento cardíaco sob controle quando
o seu coração ameaçou bater violentamente. — Três trocas de
sangue? O que isso significa?
Ele franziu a testa e pegou a mão dela. — Eles não tomaram seu
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sangue?
— Sim. Como você fez. —Do que ele estava falando? Troca de
sangue? Como ela poderia tomar o sangue dele? Ele queria dizer uma
transfusão? Ela não tinha dentes como os dele. Não entendeu muito
do porquê de repente estava com medo, mas ela estava.
Andor levou a mão dela à boca e deu um beijo no centro da
palma da mão. — Eles tiraram o seu sangue do seu pulso? —Ele
pressionou os lábios sobre o pulso dela, bem em cima da veia

Página
pulsando freneticamente. Ela deveria saber que não conseguiria
esconder o medo dele. Ele ouviria a batida louca e alarmada de seu
coração e o sentiria sob sua boca e o com o deslizar de sua língua que
parecia muito sedutor.
— Andor, —ela advertiu inquieta. — Você não deveria se
mover, nem mesmo seus braços. Gary não queria você fora do solo.
— Responda-me, csecsemõ, o sangue foi tirado do seu pulso?
Ela assentiu. Ele era perigoso para a mulher que havia nela.
Nunca tinha sido tão atraída por um homem, principalmente porque
ela estava ocupada treinando e indo para a faculdade, os quais ela
levava muito a sério. Agora, com este homem, completamente
coberto de terra até o pescoço, ferido, buracos no peito e na barriga,
estava tão atraída que queria beijá-lo. Não importava se uma guerra
acontecia do lado de fora. Não importava que ele fosse Cárpato e ela
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

fosse humana ou que ele tivesse vindo de outra época, quando as


mulheres eram informadas sobre o que fazer e elas obedeciam.
Estava tão longe desse tipo de mulher que era assustador, mas ela
queria saber qual era o gosto dele.
Sua boca subiu por dentro do braço dela. Beijos minúsculos.
Cada beijo fazia seu sexo vibrar e seu estômago dar cambalhotas
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lentas. Seus dentes rasparam ocasionalmente ao longo de sua pele, e


isso era tão erótico que era assustador.
— Eu amarrei-nos juntos, —ele murmurou, levantando a
cabeça, mas mantendo a posse de seu braço. Seus olhos encontraram
os dela. — Os três estão ligados a nós, de alma a alma. A nós dois.
Você pode senti-los? Sentir seus ferimentos? Estenda a mente para
um deles agora, Lorraine. Deixe sua mente se expandir.
Ela praticou telepatia por anos e ficava mais forte quanto mais
trabalhava nisso. Frequentemente pegava os pensamentos dos outros

Página
quando passava por eles nos corredores da faculdade. De certa
forma, era diferente do que ele estava pedindo para ela fazer. Não
tinha certeza de por que ele queria que ela tentasse sentir os outros,
mas faria se era isso que ele precisava.
Lorraine fechou os olhos e se inclinou para Andor
automaticamente, como se estivesse há centenas de anos confiando
nele. Seus dedos se moveram em seu pulso interno, traçando
pequenos círculos enquanto seus olhos permaneciam firmes em seu
rosto. Ela podia sentir seu olhar, era tão intenso. Se estendeu para
Ferro porque ele havia lutado contra o pior das criaturas. Usou o
mais leve dos toques e ofegou quando sentiu a dor dele. Muita dor.
Suas feridas eram severas. Seus olhos se abriram.
— Ele não sente isso, Lorraine, só você sente. Eu posso controlar
a dor. Gary pode. Sandu não vai sentir isso. A dor é uma
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

responsabilidade para nós quando lutamos. Nós sacrificamos nossos


corpos para chegar ao prêmio—o coração morto do vampiro. Você
está amarrada a cada um de nós agora, pois eles estão ligados a nós.
Você é uma luz para eles, não do jeito que você é para mim, mas eles
sentem isso e isso ilumina seus fardos. Porém, se a dor se tornar
muita você seria incapaz de bloqueá-la.
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— Por que não estou sentindo a sua dor? Você deve estar sentido
dor, Andor, eu sei que você faz.
— Sou seu companheiro. Estou evitando que você sinta as
minhas dores.
— Você está gastando energia, justamente o que Gary disse que
era perigoso para você fazer.
— Ele não tem uma companheira.
— Se eles tomaram meu sangue e de alguma forma me fizeram

Página
tomar o deles, se realmente houve essas trocas, por que eu não sou
Cárpato?
— Deve haver um certo volume de sangue trocado para ser
considerado uma troca de sangue de fato. Gary sabe disso, e ele
provavelmente advertiu os outros em não tomar demais ou dar
demais a você.
— Então, você tem que me dar muito do seu sangue em troca do
meu três vezes.
Ele assentiu. — Exatamente.
Seus dedos estavam subindo e descendo no braço dela, toque
suave. Parecia íntimo e certo. Ela não podia imaginar estar sem ele,
mas não entendia completamente as ramificações completas de ter
três trocas de sangue.
— Eu não tenho presas como você.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Eu ajudaria você. Entraria em sua mente e a ajudaria, então


você seria capaz de tomar o meu sangue e ele se sentiria ... erótico.
Apenas seus dedos já pareciam erótico. — Então o que
aconteceria?
— Seu corpo humano morreria e você renasceria como Cárpato.
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Página
A ndor observou seus irmãos quando eles se juntaram a Lorraine

e a ele. Cada homem tinha feridas e o sangue gotejava


constantemente. Ele acenou com a mão na direção deles. — Lorraine
tem dificuldade com sangue.
Ferro afundou no chão. — Perdoe-me, sisarke, eu deveria ter
limpado antes de me juntar a vocês.
Lorraine pressionou três dedos nos lábios e assentiu, evitando
olhar para os guerreiros que se aglomeravam perto. Mesmo com
Andor acenando com a mão para criar uma brisa, o cheiro de sangue
era muito forte.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Nós destruímos um vampiro mestre. Tentei puxar


informações da mente de Karcsi antes de matá-lo, —disse Ferro, —
mas ele era resistente. Pouco antes de sucumbir, vi alguém olhando
para mim através de seus olhos. —Ele se inclinou para perto de
Andor. — Acredito que Sergey esteve lá por um momento, nos
observando. Isso pode significar que ele está nos espionando esse
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tempo todo, usando qualquer coisa, de pássaros até os peões


menores.
Andor apertou ainda mais a mão de Lorraine. Percebeu que
acabou chocando-a com a revelação de que seu corpo humano
precisaria morrer antes de se tornar Cárpato. Agora ela tinha um
olhar de horror no rosto e um arrepio percorreu sua espinha.
— Ele pode fazer isso? —Obstinadamente, ela manteve o olhar
fixo no rosto de Andor, não olhando para os guerreiros com vários
tipos de feridas graves.

Página
Cada um deles estava removendo sinais de sangue e tentando se
curar. Ela sabia que Ferro precisaria de sangue e teria que ir ao chão.
Lutar contra um vampiro mestre prejudicava seus corpos, não
importando o quão habilidoso o caçador fosse na batalha.
— Ele pode usar animais para nos espionar?
— Um mestre vampiro pode usar qualquer criatura viva para
espionar, —disse Andor. — Sergey Malinov era considerado o mais
fraco dos irmãos Malinov, mas era justamente ele que deveríamos ter
ficado de olho. Mesmo seus próprios irmãos não perceberam a
extensão de seu planejamento e traição. Ele tem pelo menos duas
lascas de Xavier, o alto mago, nele, o que significa que ele tem acesso
às memórias e feitiços de Xavier.
Lorraine levantou a mão para detê-lo. — Eu não posso lidar com
isso. É tudo muito fantasioso para mim. Magos, vampiros, homens
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

sobrevivendo com sangue e dormindo no chão. Eu tenho que sair por


alguns minutos. Vou dar uma volta.
Andor segurou sua mão com mais força. Sívamet. Você sabe que
não pode. Se eu pudesse, eu andaria com você em algum lugar calmo e bonito.
Gostaria de apontar as estrelas e levá-la através do céu para que você sentisse
a paz da noite. É lindo além de qualquer imaginação. Dê-me mais alguns
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dias e vou fazer as coisas direito com você. Você tem minha palavra.
Falar com Lorraine tão intimamente despertou sentimentos em
seu peito que estavam se tornando mais profundos a cada vez que ele
estava em sua mente. Seu rosto suavizou e ela se deitou ao lado dele,
virando-se apenas para encará-lo como se pudesse bloquear o resto
deles. Ele olhou para Ferro e Sandu e imediatamente os dois homens
se sentaram do outro lado de sua companheira, protegendo-a dos
olhares dos outros homens.
— Dragomir, é bom ver você. Isai, obrigado por atender ao

Página
chamado.
— Você está uma bagunça, —disse Dragomir, agachando-se ao
lado dele. — Tariq não ficou feliz por ter sido impedido de vir
pessoalmente. Ele é vigiado a todo momento. À noite, por antigos
caçadores e de dia, seu exército humano bem treinado. —Havia um
traço de diversão em sua voz. — Dei sangue ao curador, e ele fará o
seu melhor para que você esteja apto para viajar.
Andor assentiu. Mais do que tudo, ele queria levar Lorraine a
um lugar seguro. Puxou o pulso dela e trouxe a mão de volta à sua
boca, mordendo suavemente os dedos dela. — Talvez você deva ir
ao complexo, Lorraine. Há mulheres lá que eram humanas e agora
são Cárpatos. Elas serão capazes de fazer você se sentir menos
sozinha.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Você me faz sentir menos sozinha. Eu só preciso de tempo para pensar


sobre tudo isso. Tudo aconteceu muito rápido e toda vez que acho que estou
entendendo a dinâmica do seu mundo, ele se expande ou muda. É um lugar
muito assustador.
Ele pegou o cabelo dela, aquela massa sedosa de fios castanhos
que amava esfregar entre os dedos e esmagar em seu punho. Mesmo
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com todos os guerreiros que a rodeavam, por mais antigos e


habilidosos que fossem, durante as horas do dia, ela estaria sozinha.
Eles precisavam chegar ao complexo o mais rápido possível.
Amaldiçoou o fato de que ele era o único colocando todos em perigo.
Ainda assim, mesmo que Tariq mandasse um helicóptero para ele,
isso não resolveria o problema de enfrentar o desafio do exército de
Sergey. Eles não queriam levar a luta para o complexo, onde havia
mais mulheres e crianças para proteger.
— Eles estão vindo para nós com bastante força e firmeza, —

Página
disse Sandu. — Não faz sentido, Andor.
Andor sempre foi o mais pensativo entre eles. Gostava de
analisar a situação com detalhes. Muito logicamente. Quando se
separa a emoção das decisões que se deve tomar, quase sempre a
decisão certa é tomada. Isso para eles seria fácil, pois não sentiam
emoções. Mas maioria dos caçadores simplesmente não se importava
com nada além de batalha. Costumava esperar por Andor para
analisar melhor a situação e tomar as decisões necessárias.
— Faz sentido, considerando que, neste momento, Sergey tem
apenas um objetivo. Ele não quer mais nada além de Elisabeta de
volta. Parece ter abandonado tudo e está procurando maneiras de
resgatá-la. Ela estava com ele há centenas de anos.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Os olhos de Lorraine se abriram e se fixaram em seu rosto. —


Um mestre vampiro tem sentimentos por uma mulher? Eu não sabia
que poderia haver vampiras do sexo feminino.
— Ela não é um vampiro. É impossível que uma mulher dos
Cárpatos se tornar vampira. Sergey capturou-a e descobriu que ele
podia sentir através dela. Não há como ele desistir dela, explicou
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Andor. — Ela está segura dentro do complexo no momento, mas ele


estará desesperado para readquiri-la.
— Ela está se curando na terra, embora seja apenas sua mente
que esperamos curar. Ele a puniu, mas ele não a machucou, —disse
Dragomir.
— Ele a machucou, —disse Andor. — Só não conseguimos ver
as cicatrizes.
— Ela vai procurar voltar para ele.

Página
Cada cabeça virou-se para considerar o que o curador falou. Ele
havia tomado sangue de Isai, um dos irmãos de Andor do mosteiro.
Gary parecia que havia recuperado sua força total, apesar das poucas
lacerações que Andor podia ver nele.
— Por que você diz isso, curador? —Sandu perguntou.
— Ela não teve ninguém além de Sergey Malinov em sua vida
por centenas de anos. Ele tem sido tudo para ela. Ela é submissa a ele
e só responde a ordens. Você não a viu? Não a observou quando ela
foi colocada no chão? Está perdida sem ele. Não consegue tomar
decisões por si mesma e, quando estiver acima do solo, estará
perdida. Ela nunca tomou uma única decisão por si mesma.
Dependia dele para sustento, para companhia, para tudo.
— Por que ele faria isso? —Perguntou Lorraine, sentando-se
devagar e olhando para Gary.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Os vampiros querem sentir, —explicou Gary. — Eles já


foram Cárpatos e queriam sentir tanto que trocaram de bom grado
suas almas por momentos de prazer instantâneos quando se
alimentavam enquanto matavam suas vítimas. Você pode imaginar
o que um tesouro como Elisabeta seria para ele. Ela é luz e essa luz
brilha em sua alma apodrecida. Ele sente as coisas através da mente
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dela. Ele a manteve tão pura quanto possível, a fim de nunca perder
isso. Ninguém, nem mesmo seus irmãos, sabia que ele a tinha.
Gary mudou-se para o outro lado de Andor. — Fique parado.
Seus braços deveriam estar debaixo do manto da terra.
O curador olhou para Ferro e em um único olhar mandou a
mensagem ao antigo, ordenando-o curar suas próprias feridas ou que
um dos outros fizesse. Sem outra palavra, ele deslizou de seu corpo,
e Andor pôde sentir uma luz incandescente movendo-se através dele.
— Não podemos ter um traidor em nosso meio, —disse Sandu.

Página
Ferro virou a cabeça bruscamente. — Elisabeta não é uma
traidora.
— Ela foi levada quando era uma mulher muito jovem e não
teve contato com mais ninguém além de Sergey Malinov, —disse
Dragomir. — Alguns pensavam que Emeline era uma traidora
porque Vadim Malinov havia tomado o sangue dela e a forçado a
engravidar, mas ela lutou valentemente contra ele. Quem sabe
quantos séculos se passaram antes que Sergey ganhasse o controle
total sobre Elisabeta?
— Quando ela foi tirada da jaula, havia sinais de punição, e nos
disseram que ele a havia machucado e ameaçado prejudicar qualquer
um que tentasse ajudá-la, —acrescentou Isai.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Me expressei mal, —corrigiu Sandu imediatamente. — É


verdade que ela não é uma traidora. O que aconteceu com ela foi
lamentável. Talvez devesse ser escoltada de volta para as montanhas
dos Cárpatos.
Lamentável? Lorraine ficou horrorizada com a escolha de
palavras.
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— Sergey iria atrás dela, —disse Isai. — Tenho procurado por


sinais dele. Ele tem espiões em volta do complexo. Sergey saberá o
momento em que ela se levantar do chão. Ele vai lutar para recuperá-
la. Acho que ele mandará um exército atrás dela.
Andor teve a sensação de que sabia por que Sergey estava tão
interessado em sua mulher. — Lorraine está muito vulnerável aqui.
Ele acha que ela é Cárpato. Ela lutou contra um peão dele e agora
demonstrou superar o controle mental de um mestre vampiro. Se ele
quer tanto Elisabeta, continuará a ir atrás dela. Como passou

Página
centenas de anos em sua presença, dominando-a, ele é tão
dependente dela quanto ela acha que é dele, mas Sergey procurará
por outra mulher. Lorraine está aqui no meio do nada e vários
antigos vieram para protegê-la. Juntando isso e as habilidades de
Lorraine em se defender de vampiros, ele nunca conceberia que ela
ainda é humana.
Lorraine engasgou e tentou soltar sua mão. Andor apertou-a
ainda mais. — Csecsemõ, ele não poderá se aproximar de você. Olhe
meus irmãos. Olhe a sua volta. Eles estão aqui para ajudar a mantê-
la segura.
O peito de Andor estava pegando fogo, e ele teve que trabalhar
duro para manter sua companheira sem sentir isso. O curador era
extremamente poderoso. Durante muitos séculos, Andor havia sido
ferido, às vezes sofrendo uma ferida mortal, o que significava que
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

outras pessoas precisavam ajudar na cura ou ele teria sucumbido,


mas nenhuma dessas experiências havia sido como com Gary agora,
ele trabalhava de dentro para fora, parecendo usar um maçarico.
— Eu não entendo como ele tinha essa mulher a tanto tempo e
ninguém nunca foi capaz de recuperá-la. —Houve uma pequena nota
de raiva através da voz de Lorraine.
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— Naqueles dias, quando ela foi levada, —disse Andor, — havia


guerras humanas sendo travadas. Nosso povo se espalhou, muitos de
nós, caçadores, fomos enviados por Vlad para outros lugares. Muitas
pessoas, tanto humanas como Cárpatos, desapareceram e havia
pouco a fazer sobre isso.
— Elisabeta tem um irmão, Traian, —acrescentou Dragomir. —
Tariq me contou que Traian procurou por sua irmã ou qualquer
informação que desse a ele uma pista do que havia acontecido com
ela. Elisabeta desapareceu sem deixar vestígios. Ninguém suspeitou

Página
dos Malinovs. Foi especulado, muito mais tarde, quando foi
descoberto que Xavier, o alto mago, estava trabalhando contra o
nosso povo, que ele a havia matado como fez com Rhiannon.
— O que Tariq fará quando Elisabeta se erguer? —Perguntou
Lorraine. — Ele a mandará embora? Se ele fizer isso, Andor, temos
que ajudá-la. Parece que ela foi condicionada a fazer o que Sergey
tenha dito a ela. Precisará de alguém para conversar, para ajudá-la a
superar isso.
— Como alguém supera centenas de anos de condicionamento?
—Isai perguntou. — É impossível. Ela foi moldada nesses anos sem
fim por um vampiro sádico.
— Seu companheiro saberá o que fazer, saberá do que ela
precisa, —garantiu Dragomir a Lorraine. — E Tariq nunca a
mandaria embora, assim como não teria mandado Emeline para fora
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

da segurança do complexo. Ele só sabe que tem que ser mais


vigilante.
— Se o companheiro dela não existir mais? —Perguntou Sandu.
— É inteiramente possível que ele tenha virado um vampiro ou tenha
morrido há muito tempo. Em todo caso, se Sergey não conseguir
chegar até ela fisicamente, ele tem uma ligação de sangue com ela.
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Dragomir olhou para seus irmãos por um longo tempo. —


Emeline tinha um vínculo de sangue com Vadim. Ele a atacava todas
as noites, mas ela resistiu a ele e ela era humana. Eu sei que você
acredita que Elisabeta pode dar informações vitais sobre o complexo
e nossas defesas para Sergey, mas ela não vai querer voltar para ele.
Ela pode se sentir perdida porque não sabe que existe outras maneiras
de viver, mas não nos trairá.
— Você está tão certo disso que está disposto a arriscar Emeline
e seu filho? —Sandu exigiu.

Página
Os dedos de Lorraine se moveram através das mãos de Andor.
Ele olhou para o rosto dela. Ela estava definitivamente chateada com
a desafortunada Elisabeta. Sívamet, ninguém vai se afastar dessa mulher.
Ela é uma das nossas e será apreciada como o tesouro que ela é. Se o seu
companheiro a encontrasse, ele saberia como melhor ajudá-la.
Como? Como ele pode saber?
Seu coração deu um pulo inesperado. Não havia nenhum traço
de lágrimas no rosto ou nos olhos dela, mas estava lá em sua mente.
Ela realmente odiava o que tinha sido feito para a mulher ausente.
Não a conhecia, nunca a conhecera, mas estava muito chateada em
nome de Elisabeta. Ele se apaixonou um pouco mais por ela. Sabia
que a intimidade de seu contato mental permitia que ele visse quem
ela era e o que ela representava. Eles estavam cercados por muitos de
sua espécie, mas eram apenas os dois naquele momento.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Um companheiro toma um voto para acalentar sua mulher. Para olhar


pela felicidade dela. Assim como podemos ver a mente um do outro, ele poderá
fazer o mesmo por Elisabeta. Sua felicidade será colocada acima da dele para
todo o sempre. Ela vai sentir o mesmo por ele. Ela vai querer fazê-lo feliz em
todas as coisas. É a maneira do nosso povo. Elisabeta, por ter sido subjugada
por tanto tempo, pode estar ainda mais determinada a ver a felicidade de seu
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companheiro, mas, mesmo que seja assim, ele equilibrará essas necessidades
por ela.
Andor queria se curar o mais rápido possível e poder ficar
sozinho com ela. Ser capaz de tomar Lorraine em seus braços e
abraçá-la. Ela precisava de conforto.
— Você acha que ele está agora aqui, nos observando?
A cabeça de Ferro subiu bruscamente. — Sisarke, ele não está
perto, mas seus espiões nos cercam. Estaremos na frente lutando
quando saímos deste lugar. Andor estará pronto em breve. Nós

Página
precisávamos de suprimentos de sangue fresco. Não se preocupe.
Vamos levá-la com segurança para o complexo.
Sandu assentiu. — Toda essa conversa sobre Sergey deixou você
desconfortável. Essa não foi nossa intenção. Elisabeta é uma das
nossas mulheres. Mesmo que Malinov conseguisse fazer uma
lavagem cerebral até que ela pensasse em nos trair, nunca a
abandonaríamos. Teríamos que pensar em maneiras de combater o
dano que ele causou a ela. Eu sei que soei duro para você. Senti sua
desaprovação quando errei e chamei-a de traidora, mas você está
dentro da minha mente o suficiente para saber que eu não
abandonaria uma de nossas mulheres.
Lorraine apertou mais a mão de Andor e ele fechou os dedos ao
redor dos dela para que ela soubesse que ele estava bem ali com ela.
Ela não estava sozinha no meio de todos os outros. Ele sempre a
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

defenderia. — Eu sei, Sandu, é só que eu sou humana. Sou muito


moderna. Você está falando de uma mulher que nunca teve uma
outra chance de vida e todos vocês são muito frios e distantes, como
se estivessem falando de algo abstrato. Aquele monstro hediondo a
levou em uma idade jovem e a forçou a viver do modo como ele
queria.
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— Ele torturou-a em submissão, —disse Isai.


Andor queria jogar algo no homem. — É sério? Você não
poderia ter tentado colocar um pouco de simpatia em sua voz quando
transmitiu essa informação para ela? —Ele olhou para seu colega
monge.
— O que? Eu estava dizendo à sua mulher que nenhum de nós
acredita que Elisabeta é culpada por qualquer coisa que tenha se
tornado. Isso não é ser simpático? —Ele olhou para Lorraine. — Isso
não foi simpático?

Página
Dragomir deu uma pequena fungada de desdém. — E ainda diz
que grandes canções foram escritas sobre você.
— Elas falam de um grande guerreiro, —lembrou Isai.
— Claramente não deve ser sobre um grande guerreiro
compassivo, —Dragomir insistiu.
— Compassivo e guerreiro são mutuamente exclusivos, e se você
não entende isso, está explicado porque não fizeram canções para
você, —disse Isai.
— Do que eles estão falando? Canções? —Lorraine perguntou.
— O povo dos Cárpatos costuma cantar músicas sobre grandes
guerreiros, —explicou Andor. — Dragomir está chateado porque ele
não tem uma canção.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Se ele não fosse tão compassivo, —disse Sandu, —poderia ter


conseguido uma.
Lorraine olhou para Sandu. — Compaixão é o que faz um
grande guerreiro. Você tem que temperar suas habilidades assassinas
com bondade, ou você pode se encontrar parecendo um terrível
valentão e bruto.
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Andor manteve todo o vestígio de humor em seu rosto, mas era


impossível mantê-lo fora de sua mente. Lorraine voltou seu olhar
para ele e ele tentou rapidamente mudar de assunto, mas antes que
pudesse falar, Gary de repente estava de volta em seu corpo,
balançando com cansaço, parecendo extremamente pálido, como se
tivesse passado muito tempo separado do espírito e do corpo. No
momento em que Gary voltou, Dragomir estava lá, oferecendo
sangue.
Enquanto ele fazia isso, Isai derramou seu corpo e entrou em

Página
Andor. Lorraine observou a transferência suave. — Acho incrível o
quanto vocês são tão altruístas. Vocês oferecem um ao outro sangue
e vocês se curam uns aos outros, apesar dos perigos que nos rodeiam.
Andor sorriu para ela. — Nós caçamos sozinhos como regra, e
muitas vezes os caçadores não gostam de compartilhar ou trocar
sangue porque, se nos transformarmos, o outro sempre pode nos
localizar. Falando nisso, alguém já ouviu falar como Aidan Savage
está se saindo?
— Quem é Aidan Savage? —Perguntou Lorraine.
— Ele é Cárpato, companheiro de Alexandria. Ela tem um
irmão mais novo, Joshua, que está chegando a idade de um rapaz,
eu acho, —disse Dragomir. — Eu tive que entrar em contato
telepaticamente com todos aqueles que Tariq precisou chamar.
Aidan mora em San Francisco e está ocupado com um território
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

muito grande. Foi má sorte de Tariq que os Malinovs visaram o sul


da Califórnia para construírem sua fortaleza. Aidan está sozinho a
menos que os Trovadores estejam se apresentando por perto e então
ele tem ajuda se tiver que caçar o vampiro.
— O que está acontecendo para ele precisar de ajuda? Aidan
Savage é conhecido por suas habilidades. Até eu ouvi falar dele, —
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disse Sandu.
— Houve dois mestres vampiros causando estragos em San
Francisco. Os mestres vampiros sabiam da presença de Aidan na
região, então o capturaram. Ele lutou contra os dois e acredito que
foi Alexandria quem veio em sua ajuda. Ela lutou ao lado de Aidan
quando ele foi mortalmente ferido. Não tenho ideia de como
conseguiram levar Aidan ferido do local de volta para casa deles e o
colocaram no chão, mas sei que conseguiram, parece que com a
ajuda do jovem Joshua e de um homem humano que trabalha para

Página
eles.
— Acreditei que o príncipe iria escolhê-lo como seu
representante aqui nos Estados Unidos, —disse Andor.
Gary educadamente fechou o corte no pulso de Dragomir e
sentou-se nos próprios calcanhares. — Aidan estará se mudando para
a costa leste assim que estiver bem o suficiente para viajar. Ele já está
acostumado a viver na cidade e, dessa forma, estabelecer residência
em alguma cidade grande no Leste será bastante fácil para ele. Outros
estarão se juntando a ele. Tariq foi escolhido pelo nosso príncipe por
que teve a má sorte de ter estabelecido seus negócios aqui, na mesma
região do exército de Sergey, e também sempre fez parte da sociedade
humana. Ele os entende. Aidan também aprendeu a lidar com os
humanos, assim como os irmãos De La Cruz na América do Sul.
Aidan sempre teve uma família humana cuidando dele durante o dia.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Essa mesma família agora cuida de Joshua enquanto Aidan e


Alexandria dormem.
— Está tudo bem com você? —Indagou Lorraine com
ansiedade, demostrando, que por estar amarrada a Gary, podia sentir
sua fadiga.
Gary assentiu. — Só preciso de um tempinho para me recuperar.
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Todos nós nos revezaremos nas piores feridas de Andor. Esperamos


tê-lo pronto para viajar na próxima elevação.
Andor sacudiu a cabeça. — Isso dará a Lorraine outro dia para
passar sem ninguém por aqui. Se Sergey está planejando pegá-la, ele
acabará por atacar durante o tempo em que estamos no subsolo.
— Para todos os efeitos, Andor, —disse Gary com um suspiro,
— você está morto. Você teve três feridas mortais. Três. Não uma.
Três. Cada uma dessas feridas teria matado você. Elas têm que ser

Página
tratadas antes que possa viajar. Se tentar se mexer, tudo o que
fizemos seria desfeito. Nós estaremos te levando para casa nas costas
de um dragão.
Lorraine desatou a rir. — Meu Deus. Agora você está
adicionando dragões à mistura.
— Podemos mudar para qualquer forma, —Andor disse a ela.
Quando ela olhou para todos eles, os irmãos assentiram. — É
verdade, —assegurou Sandu. — De um dragão a uma mariposa.
Você também poderá fazê-lo depois que Andor a converter.
O olhar de Andor estava fixo em sua mulher e ele viu seu
desconforto imediatamente. Seus pequenos dentes brancos
morderam o lábio inferior e ela sacudiu levemente a cabeça. Ele não
foi o único que percebeu. A cabeça de Gary subiu em alerta, assim
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

como a de Sandu. Ferro se virou para olhá-la. A cor de Lorraine se


aprofundou.
— Você sabe que será necessário se converter, —disse Gary, com
um tom muito gentil.
Andor percebeu imediatamente que, como Gary foi humano, ele
tinha uma vantagem sobre os outros. Balançando a cabeça
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ligeiramente para impedir que os irmãos falassem, Andor manteve o


olhar fixo em Gary. Esse vínculo entre os três homens, Lorraine e ele
o incomodaram a princípio. Agora percebeu que era uma coisa boa.
— Eu não sei ainda, —Lorraine negou.
Não havia nenhum desafio em sua voz, e isso disse a Andor mais
do que qualquer outra coisa que ela realmente não tinha se decidido.
Lorraine gostava de pensar antes de agir e ninguém iria forçá-la a
fazer nada, não sem passar por cima dele. Andor era paciente como

Página
regra, e esse era um bom traço para ter quando sua companheira
precisava resolver as coisas por si mesma.
— Lorraine, —disse Gary. — Um caçador macho é
extremamente perigoso, especialmente um tão antigo quanto Andor.
Aqueles que trancados no mosteiro estavam lá por um motivo. Se
algum deles se transformar em vampiro, seriam necessários vários de
nossos melhores caçadores para rastrear e tentar destruí-lo,
provavelmente a um grande custo. Sem você totalmente com ele,
Andor sempre estará vulnerável a se tornar um vampiro, agora mais
ainda do que o habitual, porque agora ele sente emoções
desconhecidas que irão afetar o seu julgamento lógico e isso era o que
o impediu de cometer erros terríveis.
Ela franziu a testa. — E como funciona essa parte do ritual da
companheira? Dos votos? Eu as escutei com muito cuidado, Gary, e
ele promete colocar minha felicidade acima da sua. Se não estou feliz
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

com a ideia de me tornar um Cárpato e quero permanecer humana,


então os votos não fazem sentido.
— Os machos Cárpatos foram impressos com as palavras rituais
de ligação, a fim de evitar que eles se tornassem vampiros. Quando
eles encontram sua companheira eles recitam as palavras, ligando os
dois juntos. Uma mulher Cárpato era criada sabendo e esperando
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encontrar seu verdadeiro companheiro. Ela não tinha nenhum


problema em ser amarrada ao homem que passaria uma eternidade
dedicada a ela.
— Eu não sou Cárpato e não fui criado em seu mundo.
— Eu não fui criado no mundo dos Cárpatos, —disse Gary. —
Nasci humano. Não sou mais humano, nem uma única parte de
mim. Até meu passado é diferente, mas eu ainda entendo o que você
teme. Tive esses mesmos medos quando Gregori me disse que iria
me converter. Eu passei pela conversão e não é nada fácil.

Página
— Isso é verdade, —disse Dragomir, — mas também
descobrimos uma maneira de tornar isso mais fácil. Tariq teve que
converter uma criança recentemente e para tornar mais fácil para ela,
toda a comunidade ajudou e ela mal sentiu a dor. Nós mandamos
essas informações de volta para o príncipe.
— Dor? —Lorraine ecoou. — Realmente tenho que saber cada
detalhe de antemão se vou tomar uma decisão dessas. Não vou
aceitar fazer só porque todos esperam. O ritual de ligação era
destinado a uma mulher dos Cárpatos ...
Gary sacudiu a cabeça. — É destinado a ligar uma companheira.
De alma para alma. Não importa se é Cárpato ou humana, você
segura a luz da escuridão de Andor. Você já restaurou a emoção e a
cor do mundo dele. Não há erro, você é a companheira de Andor. Se
não fosse, Lorraine, não poderíamos tê-lo seguido até o mundo dos
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

mortos. Eu sou um homem moderno. Sei que ele teria sido


considerado estar coma e a medicina moderna o perderia. No mundo
dos Cárpatos, uma alma ainda pode ser recuperada. Você sabe o
quão longe ele foi de nós. Eu não consegui localizá-lo sozinho.
Mesmo com Ferro e Sandu, não consegui encontrá-lo. Foi sua alma
alcançando a dele que nos permitiu encontrá-lo. Nós apenas
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aumentamos sua força, permitindo que você o seguisse. Você sabe


disso. Estava lá.
Ela admitiu com um pequeno aceno de cabeça e mordeu um
pouco mais forte seu lábio inferior. — Eu não duvido que as coisas
que você diz são verdadeiras. Não estou argumentando e nem
duvidando que sou a companheira de Andor. Só não estou segura de
que estou pronta para me tornar totalmente Cárpato. Quero um
pouco mais de tempo e realmente olhar de todos os ângulos.
Andor levou a mão dela à sua boca e deu um beijo nos nós dos

Página
dedos. — Você terá seu tempo, Lorraine. Estamos unidos de alma a
alma, e desde que você perceba que somos companheiros, destinados
a ficar juntos, quero que você tenha o que for preciso para entrar em
nosso mundo com a mente totalmente preparada.
— Se você está pesando os prós e contras, —disse Gary, —
considere as habilidades que você terá. Será mais rápida e mais forte.
Será capaz de mudar e assumir qualquer forma. Será capaz de sair de
seu corpo e se tornar puro espírito para curar os outros quando
necessário. Você já tem habilidades incríveis. Não será apenas um
trunfo para seu companheiro, mas para todos nós. Todo o povo dos
Cárpatos. Temos mulheres e crianças para proteger. Tariq é muito
inovador, e assim como eu, acredita que nossas mulheres devem
saber se proteger contra qualquer perigo. Você, junto com algumas
das outras mulheres, será um exemplo perfeito.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Andor fez questão de manter sua mente em branco. Ele tinha a


antiga resistência à ideia de sua companheira se colocar em perigo de
qualquer tipo. Ser Cárpato significava adaptar-se. Adquirir
conhecimento muito rapidamente. Precisava ler Lorraine como um
livro e olhar para todas as páginas, de todos os ângulos, em vez de
tomar decisões precipitadas e estabelecer ordens para sua mulher.
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Todo mundo era diferente e têm necessidades diferentes. Isso


significava que ele tinha que conhecer sua companheira e dar a ela as
coisas que a manteriam feliz. Ela estava certa quando pediu para
aprender a lutar contra um vampiro apenas no caso de um aparecer.
Ela aprendeu rápido e se saiu bem contra eles.
— Eu estava errado em ficar chateado com você por se permitir
que os outros a usassem como isca antes de deixar você explicar.
Tenho orgulho de suas habilidades, Lorraine —ele admitiu. — Gary
tem razão, as mulheres precisam aprender a se defender. Talvez se

Página
Elisabeta soubesse como, poderia não ter sido levada.
— Ela poderia ter tido uma chance melhor de escapar também,
—disse Gary, — mas duvido que ela soubesse, quando Sergey se
aproximou dela, que ele havia escolhido desistir de sua alma.
— Ela saberia, —disse Sandu.
— Não se ele tivesse se decidido, mas ainda não tivesse feito isso.
—Ferro afundou no chão como se estivesse cansado demais para
manter a postura ereta. — Pensei nisso mais do que o necessário.
Dragomir nos contou que todos os Malinovs viraram vampiros ao
mesmo tempo. Então essa foi uma decisão tomada com muita
reflexão. Não foi como na maioria dos casos, quando a
transformação ocorre no final da resistência de um homem. Se foi
assim, Sergey pode ter facilmente conspirado para capturar Elisabeta.
Ela o conhecia. Teria falado com ele, ido facilmente com ele, bastava
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

algumas palavras de Sergey para convencê-la, talvez ele alegou que


alguém estava ferido. Ele provavelmente a dominou e a escondeu. Se
eles estavam, já nessa época, em aliança com Xavier, conheciam seus
feitiços. Isso significa que Sergey pode ter usado desse conhecimento
para impedir que ela alcançasse seu irmão ou qualquer um de nosso
povo.
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— Odeio que esse monstro fez isso com ela, —disse Lorraine. —
Eu quero ajudá-la.
— Voltaremos ao complexo assim que Andor puder viajar, —
disse Gary. — Ela poderá se levantar daqui a algumas semanas. Eu
tenho tentado curar algumas de suas velhas cicatrizes e diminuir a
influência de Sergey sobre ela cada vez que Tariq a alimenta. Se você
estiver lá, Lorraine, poderá ajudá-la, Elisabeta precisará de uma
amiga, uma amiga muito paciente. Terá que lembrar, que ela é de um
tempo diferente do seu e foi programada pelo seu captor para ser de

Página
uma certa maneira. Provavelmente nunca conseguirá ser muito
diferente do que aprendeu ser, mas sua influência e a influência das
outras mulheres ajudarão. Terá que ser gentil, não pode tentar apenas
lançar ideias modernas sobre ela.
Lorraine assentiu. Andor sentiu a mesma agitação na região do
coração que estava se acostumando. Ela ouviu com muito cuidado
cada palavra que Gary dizia. Tinha mais compaixão do que a
maioria dos humanos que ele conheceu, e era por isso que ele os
evitou. Os humanos julgavam um ao outro muito duramente. As
mulheres pareciam ser piores em seus julgamentos do que os homens.
Eu ainda estou em sua mente.
A maneira como ela se derramara sobre ele, preenchendo cada
espaço solitário, cada fenda ou buraco, fazia com que se sentisse
completo. Havia um traço de diversão em sua voz.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Estou errado? Adorava a possibilidade dos dois conversarem


mentalmente, em meio a tantos outros, até mesmo aos homens que
ligaram suas almas às dela. Ela reservara aquele caminho telepático
somente para ele.
Não, não posso dizer que você está, embora nem todas as mulheres sejam
julgadoras. Algumas são piores que outras. Nunca descobri por que algumas
Mais um Projeto Exclusivo das Divas & Lord’s FOREVER

mulheres vivem suas vidas em torno de destruir outras, especialmente se


aquelas outras estiveram lidando com situações difíceis. Sempre esteve além
de mim, e olha que cresci em uma família competindo por troféus. Ela lhe
enviou uma imagem de um troféu real com o nome dela. Meu irmão
e meus pais gostavam de ‘provocar verbalmente’ os adversários perdedores no
final de uma luta. Eu não. Sempre me senti um pouco mal pelo meu oponente
depois de derrotá-lo. Preferia deixar minhas habilidades falarem, não minha
boca.
Andor gostava disso também dela e gostou do fato de que ela

Página
indicou que estava disposta a ir para o complexo com ele. Lorraine,
irei com você onde quer que queira ir, mesmo que isso signifique voltar à sua
antiga vida dentro de uma cidade.
Você não seria capaz de respirar em uma cidade.
Ele não seria, mas não se importava com isso. Se isso for preciso
para te fazer feliz, farei com prazer. Ele sabia que ela estava lendo sua
mente e veria que falava a verdade.
Acabei de fugir de lá, não quero mais, ela assegurou. Vou tentar viver
dentro do complexo e ver se a vida lá combina comigo.
Muitos Cárpatos estão comprando propriedades ao redor de Tariq e
estabelecendo suas próprias casas. Cada casa e propriedade aumenta o
território defensável. Nós tecemos as salvaguardas juntos, o que significa que
elas estão mais fortes do que nunca e há menos chance de um mestre vampiro,
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

mesmo um como Sergey, bem versado nos feitiços do mago superior, poder
derrubá-los.
Isai retornou ao seu corpo, pálido e precisando de sangue. Foi
Sandu quem deu a ele imediatamente. Andor detestava que seus
irmãos estivessem fracos por causa dele—que estavam em perigo em
seu nome. Dragomir saiu de seu corpo e entrou em Andor. Ele sentia
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o trabalho poderoso que tanto Isai quanto Dragomir fazia no seu


corpo, tentando reparar os ferimentos, mas mesmo eles sendo muito
poderosos, não chegavam nem perto das habilidades de Gary com
seu espírito de energia tão quente que era quase doloroso.
Ele olhou para o curador. Suas feições eram agora muito
parecidas com as de um Daratrazanoff. Essa linhagem era muito
distinta. Ele não era um homem nascido com poder; os antigos
tinham derramado memórias e força nele, e era por isso que ele era
incrivelmente formidável. — Quando você renasceu como um

Página
Daratrazanoff, você se lembrou de suas memórias de sua vida
anterior?
Tariq havia dito a ele que antes de Gary renascer, ele já era
reverenciado entre o povo dos Cárpatos, quase uma lenda pelo
trabalho incansável de ajudar as mulheres a carregar seus bebês.
Além disso, lutou ao lado deles e protegeu crianças incapazes de ir
ao chão. Ele era um gênio disposto a dar seu tempo e energia a um
povo que não era dele.
— Eu mantive tudo sim, —disse Gary. — Mantive minhas
habilidades e conhecimento de química moderna e física da minha
antiga vida humana, bem como posso criar estratégias para qualquer
batalha quando necessário, que são habilidades adquiridas com a
minha nova vida Cárpata.
— E o dom da cura?
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— A linhagem Daratrazanoff tem uma longa história de


curadores. Recebi essas habilidades dos ancestrais Daratrazanoff. Eu
não as tinha antes.
— Sua companheira nasceu na França, —disse Sandu, dando
seu sangue a Isai. — Você a localizou?
— Ela é muito jovem. Até que atinja a puberdade, não há
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esperança de encontrá-la. Quando ela estiver um pouco mais velha,


tentarei encontrá-la. —Gary encolheu os ombros. — Se eu a achar,
vou garantir que esteja segura até que atinja a maioridade. Observei
o modo como Dimitri lidou com Skyler e Valentin lida com Liv.
Dimitri fez contato e amizade com Skyler e estava lá para ela a
qualquer momento que ela precisasse. Val faz isso agora para Liv.
Farei o mesmo pela minha companheira.
— Disseram-me que isso afeta enormemente um macho, —
objetou Andor. — Você é um de nós. O mesmo que os irmãos, perto

Página
demais do fim. Se você adicionar esse fardo ... —Ele parou.
— Como você fez? —Gary respondeu.
— Espere. O que você quer dizer com isso? —Lorraine exigiu.
— Como Andor aumentou seu fardo? Pelo que eu entendi, uma vez
que um caçador encontre sua companheira ele estará a salvo de se
transformar.
— Isso não é inteiramente verdade, —disse Sandu.
Andor sacudiu a cabeça, franzindo o cenho ferozmente para o
seu companheiro monge. Lorraine se ajoelhou e segurou o rosto dele
entre as mãos. — Eu quero todas as informações, não pedaços que
você acha que vou gostar. Tudo, tanto bom quanto ruim.
— Csecsemõ, eu quero que tome sua decisão com base no que
você quer, não no que acha que é melhor para mim. Eu sou um
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

homem. Farei o que for preciso para te fazer feliz. Se você preferir
viver como humana, também tomarei essa decisão.
Ela balançou a cabeça. — Isso não é justo para mim. Você nos
amarrou juntos através de seus votos rituais. Eu senti eles nos unir,
Andor. Não posso te deixar e nem quero. Se continuar humana ou
me tornar Cárpata for uma escolha, então preciso das informações
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inteiras, não apenas pedaços delas, dessa forma vou poder tomar a
melhor decisão para nós. Eu não estou mais sozinha. Você se
certificou de que nos tornemos um só. Agora aguente e aprenda a
viver com isso.
Sandu sorriu para ele. — Acho que gosto dessa garota. Não
posso sentir, Lorraine, não com minhas emoções, mas minha alma
está ligada à sua e posso sentir através de você. Isso foi genial, e meu
carinho por você é como o de Ferro, o de um irmão. Você é boa
demais para Andor.

Página
Andor nivelou seu olhar para Sandu. — Muito engraçado. Você
deveria estar me defendendo e não a convencendo a me deixar.
— Eu acabei de dizer que ela é boa demais para você, e ela é.
Andor não podia argumentar exatamente com isso. — O fato de
estarmos ligados pelo ritual, mas não unidos pelo sangue, tem um
preço para mim. Eu não me transformaria porque sua alma ilumina
a minha, mas é um fardo muito pesado.
Isso soa como uma versão diluída da informação.
Ele permaneceu em silêncio. O que havia para dizer? Ela
entendeu, ele podia dizer pela maneira do olhar pensativo que ela
tinha em seu rosto. Amarrei-nos juntos, Lorraine, porque não tive escolha.
Meu sangue me obriga a nos amarrar. Minha alma exigiu isso. Esta é sua
decisão. Não deixe os outros influenciarem você. Essa escolha deve ser sua.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Ela estudou o rosto dele por muito tempo. — Acho que deveria
ser nossa, —disse ela em voz alta. — Seus irmãos, no pouco tempo
que os conheci, me devolveram uma família quando pensei que
passaria minha vida para sempre sozinha. Você me ofereceu um
mundo onde eu posso ser útil, onde minha vida tem significado. Fui
informada sobre uma mulher que precisa de amigos. Talvez possa ter
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a chance de ajudá-la. Há crianças precisando de proteção.


— A mulher de Dragomir está grávida, —disse Sandu. — É uma
circunstância muito complicada. Ela foi engravidada por um
vampiro. Isso não era possível até esse caso, é a primeira vez que
vimos acontecer. Dragomir foi capaz de substituir o sangue ácido do
vampiro pelo o seu próprio sangue através da mãe, que também foi
curada com a ajuda do nosso curador.
— E de outros, —disse Gary.
O curador estava de olhos fechados e Andor sabia que ele faria

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a próxima sessão de cura no seu corpo para que ele pudesse ser
reparado o suficiente e viajar na próxima elevação. Ele também
estava preocupado que Lorraine ficaria sozinha durante o dia.
— Ela precisa de amigas, —apontou Sandu. — Amigas
mulheres. Lá tem Charlotte e Blaze. Blaze é muito parecida com
você. Suspeito que quando vocês duas terminarem de conversar,
terão iniciado um exército de mulheres caçadoras de vampiros.
Lorraine olhou para ele. — Eu ouço a gozação em sua voz, seu
chauvinista.
Sandu colocou a mão sobre o coração. — Sisarke, como você
pode dizer uma coisa dessas?
— Eu também ouvi, —disse Andor decisivamente.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

8
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L orraine acordou pelo menos duas horas antes do pôr-do-sol, seu

coração batendo rápido demais, como se algo, que não era ela,
estivesse no controle. Vestígios de pesadelos estavam em sua mente.
Imagens de seu irmão, de seus pais, sua tia e tio no chão. Os pais do
melhor amigo de Theodore. Tanto sangue. Estava impregnada disso.

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Por toda parte, por toda a roupa dela. Nas mãos dela. Nos cabelos.
Tentou passar pelo sangue e alcançar sua mãe, mas não importava
quantos passos dava, não conseguia se aproximar.
Ela se sentou, ofegando por ar, seus pulmões roncos tentando
respirar. Queria que os pesadelos parassem. Ela os tinha todas as
noites. Às vezes não precisava nem estar dormindo, bastava fechar
os olhos e as imagens estavam lá, como se estivessem sido marcadas
por trás de suas pálpebras.
Olhou em volta dela. Parecia estar sozinha. Não havia tenda,
mas sabia que os homens tinham tecido um escudo forte no alto e
abaixo do solo onde todos dormiam. O perímetro do acampamento
também foi salvaguardado. Dobrou os joelhos e os abraçou,
balançando para frente e para trás, agradecida por estar sozinha. Não
gostava que ninguém testemunhasse suas fraquezas, e essas lágrimas
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

que desciam em seu rosto e esses tremores que não conseguia


controlar, para ela, eram fraquezas.
Não podia mudar o que Theodore tinha feito. O que poderia
fazer era manter em seu coração, a imagem do irmão mais velho que
ninguém mais se lembraria. Algum dia, ela conseguiria até perdoá-
lo. Viver com a memória do crime, encontrar com pessoas que
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sempre a julgariam e muito pior, que julgariam seus pais, era muito
mais difícil.
Se ela fosse muito honesta, havia uma pequena parte dela que
estava zangada com seus pais por não terem contado a ela que
Theodore estava com problemas. Quando ele começou a mudar? A
última vez que ela esteve em casa, e admitia que demorara um pouco
para voltar, meses antes, ele parecia bem. Ele estava chateado por
não ter vencido as competições nacionais, mas estava bem. Uma vez
que tinha conseguido tirá-lo da casa e do quarto—a caverna, como ela

Página
chamava, ele costumava a se trancar lá por semanas—eles riam e
conversaram como sempre faziam.
Ela se levantou e se espreguiçou. Pegou a calça jeans e as botas
de caminhada e depois acrescentou uma camiseta azul-marinho. O
ar estava ficando frio, então também vestiu o casaco. Se ela fosse
Cárpato, não precisaria encontrar uma árvore ou um arbusto para as
suas necessidades. Não teria que se preocupar com comida no meio
do nada. Ainda tinha muita comida em sua mochila, mas nada mais
lhe atraía.
Saiu do seu abrigo. Era estranho saber que podia enxergar o
abrigo, mas ninguém mais podia, para outra pessoa seria como se
não estivesse lá. O sol brilhou e ela estendeu a mão em direção a ele.
Se ela se tornasse Cárpato, perderia isso. Sempre gostou de sol.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Amava acampar e estar ao ar livre. Andor havia dito para deixá-lo


mostrar seu mundo a ela. À noite.
Tamborilou os dedos na coxa enquanto caminhava em direção
ao arbusto que os caçadores dos Cárpatos haviam incluído em seu
círculo de segurança. Eles achavam que ela era boba por preferir
arbustos, mas não estava prestes a fazer suas necessidades em campo
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aberto, só porque algum caçador humano ou fantoche de vampiro


poderia vê-la.
Andor. O que iria fazer com ele? Ele foi tão inesperado. Ela
gostava de sua companhia e de conversar com ele. Sentia-se em paz
quando estava perto dele ou em sua mente. Quando conversavam
telepaticamente, não podia deixar de sentir uma profunda conexão
emocional com ele, além de estar fisicamente conectada também.
Viu seu corpo rasgado em pedaços, sua barriga aberta e uma ferida
enorme em seu peito. Ele tinha outra em suas costas, baixo em

Página
direção a sua espinha onde um dos mestres vampiros quase o rasgou
em dois. Gary dissera que sua coluna escapou por um fio de cabelo.
Levantou o rosto para o sol novamente quando saiu dos
arbustos. Os raios pareciam bons em seu rosto e pele, embora sentiu
um pouco de formigamento, como se estivesse em perigo de se
queimar. Ela deu seu sangue para Sandu, Gary e Ferro, assim como
Andor. Cada um dos antigos havia lhe dado uma pequena
quantidade de sangue, mas ainda não havia feito uma troca de
sangue com Andor.
Gary queria que ela fizesse pelo menos duas trocas de sangue
com Andor, para estar preparada. Não perguntou o que ele quis dizer
com isso porque ela sabia. Se fosse ferida na luta em curso com as
forças de Sergey, Gary queria que eles pudessem convertê-la mais
rapidamente. Andor não fez a primeira troca de sangue antes que
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Gary o colocasse profundamente no chão. Sabia que os outros


planejavam dormir ao seu redor, acima, abaixo e em ambos os lados
dele. Ela também ouviu essa discussão.
Não havia fantoches. Alguns poucos animais selvagens ao redor,
mas nem sinal de humanos ou qualquer outra coisa. Ficou um pouco
surpresa com o número de animais. Normalmente, teria esperado ver
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alguns cervos, talvez um coelho ou dois, talvez ratos, mas havia uma
raposa curiosa e vários guaxinins junto com o cervo. Cada um
chegara perto das salvaguardas e depois se afastara.
Lorraine andava de um lado para o outro, tentando tomar uma
decisão. Sabia que queria estar com Andor e os outros. Ela gostou
deles. Gostou especialmente do fato que eles a considerava de sua
família. Ela precisava disso. Precisava saber que tinha valor e
significado. E certamente eles deram isso a ela. O que ela estava
esperando para dar o último passo?

Página
Queria ser amada. Seu pai amava sua mãe. Realmente a amava.
Ela sabia, pelo modo como os homens falavam, que uma
companheira era estimada, que ele seria sempre fiel, que não haveria
outra. Ela ouviu isso de todos eles. A parte de ser uma companheira
que ela achava difícil de engolir era que Andor não a escolheu
realmente. Ela foi escolhida para ele.
Poderia se apaixonar por ele? Claro que sim. Não havia uma
dúvida em sua mente. Cada um de seus irmãos era de boa aparência,
homens intimidadores. Poderosos. Perigosos. Engraçados, a maneira
deles. Muito inteligentes. Ela não estava nem um pouco atraída por
eles. Pensava neles como irmãos mais velhos e não tinha nenhuma
vibração em seu estômago quando algum deles se aproximava. Era a
Andor a quem seu corpo respondia, e olha que ele estava coberto de
sangue e terra a maior parte do tempo. Ele não foi capaz de se
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levantar ou ajudar a lutar contra os vampiros, mas isso não


importava. Ela gostava dele. Muito.
Teria se interessado por Andor se ele fosse humano, mesmo com
a sua vida virada de cabeça para baixo e estando de luto. Mas mesmo
assim teria olhado para ele. Andor teria olhado para ela duas vezes
se ela não fosse sua companheira? Não, ele não faria isso. Ela sabia
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disso. Então, ela não era a escolha dele, era mais sua obrigação—
certo, não uma obrigação, era mais como destino. Ele não podia
escapar de estar com ela, mesmo que quisesse. Talvez pela morte ...
— Droga. —Ela murmurou em voz alta, pegou uma pedra e
jogou de volta no chão. Queria a vida que ele estava oferecendo a ela.
Queria o homem que estava se oferecendo a ela. Seria uma tola em
não aceitar essas coisas. Além do mais, não queria que ele sofresse
de forma alguma. Como as mulheres, que esses homens se ligavam,
sentiam que eram realmente a escolha de seus homens?

Página
Ela tinha confiança em si mesma. Ou teve até que sua família foi
aniquilada. Tudo em que acreditava havia sido arrancado debaixo
dela. Os amigos que ela tinha há anos, alguns desde o jardim de
infância, viraram as costas para ela como se ela fosse fazer o mesmo
que seu irmão fez a qualquer momento. Justamente as pessoas que
ela contava para superar essa tragédia, foram as mesmas que a
fizeram se sentir culpada.
Tentou voltar para a faculdade e terminar sua graduação. O
estigma a seguiu. Ouviu sussurros nas suas costas e o silêncio
repentino quando entrava em uma sala. Queria gritar com todos que
ela não era a culpada, mas no fundo, uma parte dela sempre se culpou
por não ter visto o que seu irmão estava fazendo para si mesmo.
Não queria escolher ficar ao lado de Andor para fugir de seus
problemas. Queria escolher ele e a vida que lhe oferecia porque o
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amava muito. Não deveria ser uma obrigação, ou porque ela queria
se esconder, ou mesmo obra de um destino. Andor era um homem
que merecia ser amado de todo o coração. Ela não esperava que
encontraria um homem que pudesse amar desse jeito, até encontrá-
lo.
Um farfalhar de folhas chamou sua atenção e ela se virou, sua
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mente rapidamente indo para onde todas as armas escondidas que os


antigos tinham criado para ela. Ela os organizou da forma que sabia
que tinha mais habilidade e as mais letais, assim escolheu a que ela
tinha que usar para matar o fantoche de um vampiro.
Dois homens saíram das árvores e desceram escorregando a
colina em seus traseiros. Um riu, o outro pareceu envergonhado.
Nenhum dos dois parecia ser um fantoche comedor de carne. Ambos
pareciam totalmente humanos com suas mochilas e botas de
caminhada. — Hey, você aí. —O envergonhado falou primeiro. —

Página
O que você está fazendo aqui no meio do nada? Eu sou Herman, a
propósito, e este é Adam.
— Lorraine. —Ela se afastou até que ela estava perto de sua
mochila. Deveria estar carregando uma arma em todos os
momentos. Havia uma ao lado de onde estava dormindo e outra em
sua mochila. Sabia que não deveria andar para qualquer lugar sem
uma arma de fogo, mas acabou optando por um lança-chamas. Uma
arma desencorajaria um humano muito mais rápido. — Estou à
procura de ficar sozinha um pouco, contemplando a vida.
— Estamos fazendo o mesmo, —disse Herman. Ele olhou por
cima do ombro para Adam, que estava tirando o pó do traseiro e
ainda sorrindo. — Não somos muito bons em acampar, —disse
Adam. — É a nossa primeira vez. Até agora, não conseguimos
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montar uma barraca ou fazer uma fogueira para cozinhar qualquer


coisa.
Essa parte poderia ser verdade. As mochilas pareciam novas e
Herman a usava de forma errada, o que provavelmente o deixaria
muito desconfortável enquanto percorriam distâncias mais longas.
Nenhum deles tinha botas de caminhada que pareciam terem sido
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usadas. Botas novas machucam os pés e causam bolhas. Como se


para provar seu ponto de vista, Adam sentou na beira da ladeira e
começou a desamarrar as botas.
— Odeio essas coisas. Eu deveria ter usado tênis.
— Pare de reclamar, —Herman aconselhou e deu alguns passos
em direção a ela.
— Pare. —Lorraine acreditava que seria justo dar um aviso
prévio. — Eu não estou confortável com você mais perto. Tenho

Página
armas comigo e sou muito habilidosa com o uso delas. —Não que
ela achasse que nenhum dos dois homens era uma ameaça. Eles
certamente não pareciam ser ameaçadores em comparação com as
criaturas hediondas e com poderes incríveis que ela estava lutando.
Herman era muito mais musculoso que Adam. Adam era esbelto
com cabelos cor de areia e um sorriso perpétuo. Herman, por outro
lado, tinha uma carranca perpétua e a estava usando para ela agora
enquanto ele quase derrapou até parar a poucos metros da barreira
invisível que os separava.
— O que diabos acha que vamos fazer? —Ele exigiu de forma
hostil.
— Herman. —Adam levantou-se lentamente, um sapato
pendurado em sua mão. — Ela é uma mulher que está sozinha aqui.
Recue. Você não tem que estar em cima dela para falar com ela. —
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Ele enviou um sorriso fácil em sua direção e sentou de volta na


encosta. — Herman não comeu nada hoje e ele fica irritado quando
está com fome. Baixo teor de açúcar no sangue. Nós realmente
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pensamos que conseguiríamos fazer isso. Todos os nossos amigos


nos dizem constantemente como é divertido acampar, mas até agora
foi uma droga. Eles apostaram com a gente e nós aceitamos,
principalmente porque apostaram muito dinheiro.
Ela remexeu em sua mochila até encontrar um par de pacotes de
misturas para lanche17. — Aqui, isso pode ajudar. —Jogou um para
Herman. Qualquer coisa ou qualquer um poderia sair do círculo de
segurança, mas nada poderia entrar—não sem um convite. A
salvaguarda fazia uma exceção para ela, pois eles consideravam a

Página
possibilidade dela, acidentalmente, esquecesse e ultrapassasse as
linhas exatas de defesa. Ela poderia alcançar qualquer um dos
homens ligados alma a alma com ela e esperar que um deles
acordasse o suficiente e a convidasse de volta para dentro. Não era
exatamente o tipo de mulher que esqueceria onde estavam as linhas
de segurança.
— Obrigado, —Herman disse, soando um pouco amolecido. —
Desculpe eu fui rude com você. Entendo como você pode considerar
dois homens uma ameaça.
— Você tem alguma água? —Adam perguntou.

17
O mix de Trail é um tipo de mistura para lanche, especificamente uma combinação de granola, frutas
secas, nozes e, às vezes, chocolate, desenvolvido como um alimento para ser levado ao longo de caminhadas. O mix de trilhas é
considerado um lanche ideal para caminhadas, pois é leve, fácil de armazenar e nutritivo, proporcionando um rápido aumento de
energia dos carboidratos da fruta seca ou da granola e da energia sustentada das gorduras nas nozes. A combinação de nozes,
passas e chocolate como petisco de trilha data pelo menos da década de 1910, quando o homem ao ar livre Horace Kephart
recomendou isso em seu popular guia de camping.
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Ela franziu a testa. — Como vocês podem sair para longe sem
água ou comida?
Eles se entreolharam e depois voltaram para ela. Herman
suspirou, enfiou um punhado de misturas na boca e depois ofereceu
um pouco para Adam. — Estamos perdidos. Nós nos viramos e
pensamos que estávamos voltando pelo caminho, mas nada pareceu
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familiar.
Ela puxou a mochila para perto, girando um pouco para que seu
corpo bloqueasse o movimento de sua mão enquanto puxava a arma
para fora e a enfiava no cós da calça jeans na parte baixa de suas
costas. Pegou a maior garrafa de água, voltou-se para eles e a jogou
para Adam. Ele pegou no ar, assim como Herman pegou o pacote de
comida rápida.
Seu coração acelerou e então se estabeleceu. — De onde vocês
são?

Página
— San Diego, —Adam respondeu e, em seguida, tomou um
longo gole de água da garrafa, limpando a boca com as costas da
mão. — Estamos muito mais à vontade em uma boate do que no
deserto. Eu trabalho como executivo de publicidade. Tecnicamente,
Herman poderia ser meu chefe, mas como nós dois somos donos da
empresa, ele não é.
Herman fez uma careta para ele. — Você não é um sócio.
— Isso está em debate. Você tem o dinheiro, querido, e eu tenho
o cérebro e talento. —Adam riu de maneira monótona.
A carranca de Herman desapareceu e ele sorriu e balançou a
cabeça. — Ele é ridículo.
— Mas sincero.
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— Sim, você é sincera, —concordou Herman. Ele olhou de volta


para Lorraine com um sorriso fácil. — O que você está fazendo aqui?
Está sozinha?
Sentiu uma sondagem suave em sua mente. Um toque. Quase
imperceptível, mas era um empurrão para ela dizer a verdade. Não
via razão para não dizer a verdade, pelo menos parcialmente. — Sou
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Lorraine Peters. Nove meses atrás, meu irmão, Theodore Peters,


matou nossos pais, tia e tio e alguns amigos da família. Tive muitos
problemas com a notoriedade e decidi vir para cá, dar um tempo
sozinha e tentar curar um pouco. É uma ferida bem aberta. —Isso
era estritamente a verdade e ela até conseguiu colocar a palavra
sozinha ali. Encolheu os ombros e tentou parecer como se não
estivesse desconfiada, mas estava. Eles já sabiam a resposta para sua
última pergunta—se ela estava sozinha ou não—eles reconheceram
que ela estava sozinha anteriormente.

Página
Esses homens não caminharam por quatro dias pelo deserto e
floresta. Provavelmente voaram de avião e pousaram em algum lugar
em um campo próximo. Por que mentiriam? Não havia como esses
dois homens terem caminhado por mato e floresta. Eram
definitivamente humanos, mas possuíam habilidades psíquicas, ou
pelo menos Adam possuía. Ela simplesmente não tinha certeza de
quais eram essas habilidades psíquicas.
Herman parecia o mais dominante dos dois, mas Adam
levantava mais suas suspeitas. Foi Adam quem fez a suave sondagem
em sua mente. Ele não era um mestre vampiro, que seria capaz de
derrubar suas barreiras mentais e ela estava ainda mais forte do que
era, depois de fazer todos os exercícios que os antigos ensinaram.
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Eles pareciam muito descolados. Usavam jeans skinny18 com uma


bainha enrolada. Não conhecia ninguém que fizesse caminhada de
jeans skinny. Suas roupas pareciam novas, apesar deles terem
descido a encosta escorregando em seus traseiros. Admitiram que
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nunca haviam caminhado antes. Havia até uma possibilidade de que


realmente não passavam de dois homens com dinheiro sobrando e
não sabendo o que fazer com ele, aceitaram uma aposta de seus
amigos e acabaram perdidos, exceto que ela não acreditava nisso. Era
tudo muito conveniente, e além disso havia a habilidade de Adam.
Não conhecia mais ninguém como ela—nem mesmo na faculdade—
então, quais eram as chances de ele sair para caminhar, se perder e
tropeçar nela?
Olhou para o sol. Mais uma hora até o sol se pôr? Andor saberia

Página
exatamente. Os Cárpatos pareciam sempre saber quando o sol se
punha e quando nascia.
— Sinto muito pelo seu irmão e sua família, —disse Adam. Ele
olhou e soou genuinamente arrependido. — Isso deve ser terrível
para você.
— Não há palavras, —Herman concordou. — Eu sinto muito,
Lorraine.
Sua simpatia foi inesperada e ela se sentiu mais do que confusa.
Eles pareciam tão sinceros que ela sentiu a tristeza aumentar, o pesar
feroz e debilitante que poderia a sobrecarregar sem um segundo
aviso. Empurrou-o para baixo esses sentimentos e deu-lhes um

18
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sorriso indiferente. — Não, não há palavras. Eu estava na faculdade.


Um dia tinha todos eles, e no outro, minha família se foi.
Adam balançou a cabeça e olhou para a garrafa de água em sua
mão. — É por isso que está escrito Theodore aqui.
Claro, ela trouxe parte do equipamento de acampamento de seu
irmão porque era melhor do que o dela e isso a fazia se sentir perto
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dele, como se tivesse trazido parte de seu irmão mais velho, aquele
que a amou e protegeu—junto com ela para o deserto. Ela assentiu.
— Sim.
— Eu realmente sinto muito, —Adam reiterou. — Não posso
nem imaginar.
Ela não respondeu, mas deu uma olhada lenta e cuidadosa ao
redor. Os antigos disseram que Sergey enviava espiões na forma de
animais e que enviava fantoches humanos. Ela procurara imagens de

Página
tais coisas nas mentes dos caçadores para que as reconhecesse. Não
havia nada em suas memórias que ela tivesse acessado como Adam
ou Herman. Havia um corvo olhando para ela dos galhos de um
pinheiro. Outro estava sentado com as asas dobradas e os olhos
afiados e pequenos a poucos metros do primeiro pássaro, mais alto,
perto do topo de outro pinheiro. Um arrepio gelado percorreu sua
espinha.
Quando ela olhou de volta para Herman, ele seguiu seu olhar
para o pássaro. — Será que eles sempre fazem isso, apenas se sentam
e olham?
— Sim, —Adam entrou na conversa. — É assustador.
— Ele provavelmente está procurando por um alimento grátis.
Os corvos são pássaros inteligentes. Se outros caminhantes ou
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campistas os alimentarem, aprenderão a seguir os campistas para


obter uma refeição grátis.
Herman desviou o olhar do pássaro, encolhendo os ombros. —
Isso faz sentido. —Ele olhou para o relógio. Era uma olhada rápida
e uma que ela provavelmente teria perdido se não tivesse sido
treinada desde tão nova para observar todas as nuances, todos os
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gestos e todas as expressões faciais. Ele olhou para Adam.


— Você está se sentindo mais confortável com a gente? —Adam
perguntou.
Ela deu-lhes um pequeno sorriso, encolhendo os ombros ao
mesmo tempo. — Ainda não. Estou no meio do nada sozinha. Além
disso, vocês estão de passagem, tentando encontrar o caminho de
casa, não é?
Herman assentiu. — Queremos dar o fora daqui.

Página
Ela apontou para um rastro fraco logo no início da encosta. —
Esse rastro vai levar vocês ao riacho. Vocês encontrarão uma
bifurcação. Uma das trilhas tem sinais de ser muito mais usada, a
outra nem tanto. Pegue a mais usada e ela os levará para fora daqui.
Levará alguns dias, mas se vocês continuarem nesse caminho,
chegarão em casa.
Os dois homens se entreolharam e depois para ela. — Você pode
vir conosco para nos mostrar? —Herman perguntou.
Ela balançou a cabeça. — Creio que não será possível, mas vocês
irão conseguir. Só não posso sair caminhando sozinha com dois
homens desconhecidos. Isso seria tolice, e eu não sou uma pessoa
tola.
O corvo sentado bem alto no pinheiro abriu bem as asas e as
agitou. Ao mesmo tempo, o pássaro abriu seu bico curvilíneo de
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

aparência afiada e resmungou alto. O som rangeu em seus nervos.


Ela esfregou os braços para cima e para baixo, tentando acalmar os
arrepios.
Herman suspirou e levantou-se devagar. Um barulho, muito
parecido com um urso rosnando, fez Adam pular de pé. Ambos se
viraram para enfrentar a linha de árvores mais espessas.
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Lorraine lentamente se levantou, seu coração começou a bater.


Esse barulho não era bom. O corvo gritou novamente, o som como
unhas em um quadro negro. Parecia que a criatura, que se arrastava
na direção deles, respondia com outro grito profundo.
Andor, alguma coisa está acontecendo. Eu não tenho ideia do que fazer.
Você pode acordar? Houve um breve momento em que tudo o que ela
pôde ouvir foi o próprio batimento cardíaco. Segurou a respiração,
nunca tirando o olhar do caminho acima dos dois homens.

Página
Estou aqui. Estou lendo as memórias dos dois homens em sua mente.
Não acredite neles.
Isso não ajudava. Ela não confiava neles. Mas algo muito pior
do que esses dois machos humanos estavam naquela floresta vindo
em direção a eles. O mato balançou. Ela percebeu a fraca diferença
de cor, como se alguma coisa suja houvesse manchado os verdes
vívidos. As folhas murcharam e enrolaram em si mesmas.
Você viu isso?
Eu estou olhando através dos seus olhos. Continue procurando lá.
Você pode ver Herman e Adam? Os dois homens estavam olhando
para a encosta também. Ambos haviam abandonado as mochilas e
estavam andando para longe da encosta. Adam ainda tinha a garrafa
de água de Theodore na mão, e ela queria correr e arrancá-lo para
longe dele.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Não deixe o círculo, Lorraine.


Foi a primeira vez que ela realmente ouviu o comando firme em
sua voz. Um arrepio passou por seu corpo, e não sabia se isso era
bom ou ruim. Algo sobre esse tom em sua mente a incendiou de um
jeito que não entendia.
Eu não planejei sair. Ela era inteligente o suficiente para saber que
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o que estava vindo em sua direção não era algo bom. — Vocês dois
precisam sair daqui agora, —ela avisou. — Isso não soa bem. Vocês
estão em aberto.
— Você também está, —apontou Herman que continuou
recuando até atingir a salvaguarda. Faíscas voaram no ar e ele gritou.
Sua camisa estava chamuscada, o cheiro de pano queimando
persistente. Ele se virou, batendo na sua camisa atrás e olhando para
ela. — Que raio foi isso?
— É uma barreira de segurança. Ninguém pode passar por ela.

Página
O rugido subiu novamente e uma criatura medonha saiu das
árvores. Andando devagar, cambaleando de um lado para o outro. O
rosto estava distorcido, um olho caído. Havia buracos no rosto e os
olhos vermelhos.
— Puta merda! —Adam gritou e tropeçou para trás sentando
com a bunda no chão e ficou lá na terra encarando a criatura.
Ele tem que se mover. O garoto é totalmente humano e essa coisa é um
fantoche de vampiro que irá atacá-lo. O fantoche provavelmente foi
programado para raptar você.
Eu pensei que iria querer me destruir.
Estou apenas supondo, Lorraine, é provável que o mestre vampiro queira
você viva e inteira. Mas qualquer outra pessoa que tropeçar na frente dessa
coisa poderá ser destruído, incluindo Adam e Herman.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Saiam daqui! —Ela gritou. — Depressa!


Felizmente, o fantoche caminhava a um ritmo relativamente
lento. Se Adam e Herman corressem, estariam seguros, mas nenhum
deles estava se movendo. Pareciam paralisados com a visão da
criatura, tão chocados que estavam congelados no lugar.
Lorraine, concentre-se no fantoche. Ele não pode chegar até você. Não
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pode passar as salvaguardas. Você teria que emitir um convite para ele.
— Vocês precisam correr, —ela disse novamente para os dois
estranhos.
Adam, com os olhos arregalados de medo, balançou a cabeça.
— Não podemos deixar você aqui sozinha. Podemos ser amadores
na floresta, mas não somos covardes. Venha com a gente e vamos
correr.
— Estou segura onde estou. Não pode chegar até mim. Se vocês

Página
saírem daqui, estarão seguros.
Herman mais uma vez recuou direto para a barreira, tão perto
que ela podia ver sua camisa chamuscada, onde as costas haviam
encostado nas grossas proteções tecidas. Ele olhou para ela por cima
do ombro, o rosto distorcido de medo. — Como podemos entrar
onde você está, dessa forma essa coisa não poderá nos pegar também,
porque, evidentemente, não estamos indo embora sem você.
O fantoche continuou até a beira da encosta, olhou para baixo e
rugiu de novo, os olhos vermelhos fixos nos três. Pela primeira vez,
Lorraine sentiu um laço com os outros dois homens. Todos os três
eram humanos, um denominador comum.
Se eles não forem embora, vou ter que convidá-los, Andor. Eu não posso
deixar essa coisa atacá-los.
Você não vai. Respire fundo. Me sinta respirando com você.
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Você está sob o maldito chão, Andor, não deveria estar respirando. Ela
sabia que parecia um pouco histérica. Quando os vampiros atacaram
não ficou tão frenética, por que agora? Por que o fantoche que a
deixava tão descontrolada?
Eu não sou assim, Andor. Você pode contar comigo. Mas ela estava
assim. Ela estava exatamente assim—se aproximando da histeria.
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Sívamet. Respire. Você está segurando sua respiração. Faz todo o sentido
se sentir assim. Um fantoche de vampiro já foi um ser humano. Dois outros
humanos que estão em uma clara missão de raptar você. Você é humana e,
mais do que tudo, sofreu o pior dos traumas. A última coisa que quer ver é
um ser humano despedaçado.
Seu coração batia descontroladamente. Seus pulmões
queimavam. Ela agarrou sua arma para tentar se acalmar. É isso que
esse fantoche vai fazer? Rasgá-los em pedaços?

Página
Pela primeira vez, Andor hesitou.
Diga-me. Ela quase gritou as duas palavras em sua mente. Você
tem que me dizer agora.
O fantoche saiu da encosta. Não descendo da maneira correta,
com cuidado, mas passando direto, como se pensasse que poderia
andar no ar. Caiu, rolando, grunhindo, seus braços se agitando, as
pernas trabalhando como se ainda estivesse andando. Quando
chegou ao fundo, ficou por um minuto como se estivesse atordoado,
mas sua cabeça estava virada para encará-los e seus olhos vermelhos
olhavam sem piscar diretamente em sua presa.
Come carne humana, Lorraine. Ele anseia por isso. Se chegar a qualquer
um desses homens, você não poderá assistir. Terá que se afastar.
— Herman, Adam, essa coisa come pessoas. Saiam daqui. Vocês
precisam ir. Agora.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Os dois homens se viraram para ela e correram direto para ela.


Simultaneamente, eles acertaram a barreira e gritaram, as faíscas
subiram como minúsculas chamas ao redor deles enquanto eles
ricocheteavam. Caíram no chão, mas levantaram, olhando para o
fantoche que tinha ficado em pé e estava se arrastando na direção
deles. Era lento, mas firme e suas intenções eram muito claras.
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Quanto mais perto ficava deles, mais fácil via-se os detalhes. A


criatura era horripilante. Lorraine podia identificar que outrora fora
um homem. Podia vê-lo sob a carne podre. Sua boca era uma faixa
irregular. Seus dentes eram marrons e havia manchas no queixo e na
roupa. Que parecia que foi um terno que ele usava.
Herman subitamente endureceu. — Ethan? Oh meu Deus,
Adam. Eu acho que é Ethan.
Mesmo que Herman tenha se afastado dela e ela não pudesse ver
sua expressão, Lorraine havia sido treinada para ler a linguagem

Página
corporal, e ele parecia genuinamente chocado. Herman até deu um
passo em direção ao fantoche medonho e esticou uma das mãos na
direção dele.
Adam pegou o braço de Herman e o empurrou para baixo. Ela
teve um vislumbre da expressão horrorizada de Adam. Era genuíno.
Não havia como fingir isso. Ambos os homens se aproximaram da
barreira.
Andor, eu tenho que deixá-los entrar.
Lorraine. Sívam és sielam. Você é meu coração e minha alma. Precisa
usar sua cabeça, não seu coração. Por que esses homens não fugiriam? Pelo
menos deveriam ter corrido atrás da barreira, ou ao redor de um dos lados?
Por que eles esperariam bem na sua frente quando se mover salvaria suas
vidas?
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

— Corram para o outro lado da barreira, saiam de sua linha de


visão! —Lorraine quase gritou. Eu não entendo, porque estão fazendo
isso?
Assim como o fantoche está programado para certos comportamentos,
eles também estão. Estão sob a influência de Sergey. Se você convidá-los, eles
convidarão o fantoche ou a levará para ele. O fantoche matará os dois e levará
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você ao seu mestre. Eles não sabem disso porque não entendem o que está
acontecendo. São peões para serem sacrificados. Iscas.
O mundo inclinou quando uma onda de tontura correu sobre
ela. Eu não posso assistir eles morrerem, Andor. Não posso. Prefiro ir com ele
e esperar que você me resgate.
Você não pode salvá-los, csecsemõ. Havia tanta compaixão em sua
voz que ela quase chorou. Apertou a mão segurando a arma em seu
coração. Não, não posso. Mas você pode. Por favor, Andor, por mim. Faça
isso por mim. Não posso assistir eles morrerem. Não conseguiria ver essa

Página
coisa, que obviamente uma vez foi o amigo deles, matá-los e depois comê-los.
Ele não os matará primeiro. Os fantoches preferem a vítima viva e cheia
de adrenalina o maior tempo possível, assim como um vampiro.
Lorraine respirou fundo e soltou. Ela podia sentir o suor escorrer
na testa e entre os seios. Estamos a apenas uma hora antes do pôr-do-sol.
Os outros podem se levantar e matá-lo? Ela sabia que eles ainda estavam
muito longe do pôr-do-sol. Esses Cárpatos eram antigos e tinham
uma sensibilidade particular ao sol.
O fantoche estava muito mais perto. Muito perto. Adam e
Herman gritaram aterrorizados, mas não conseguiam fugir do
homem que fora um amigo.
Se eu atirar nele com flechas ou o lança-chamas, isso o derrubará?
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Andor suspirou. Convide os dois homens para entrar na barreira de


segurança, Lorraine. Vou entrar em suas mentes e os controlar, dessa forma
não poderão convidar o fantoche. Não estou nem se quer perto da minha força
total, então você precisará ficar de olho neles o tempo todo. Se for necessário,
atirará neles, entendeu? Eles não podem falar.
Obrigada, Andor.
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Por um momento, ela ficou na dúvida. Andor ainda parecia


fraco. Forçá-lo a salvar esses dois homens o empurraria de volta à
estaca zero depois de todo o trabalho concentrado que os outros
haviam feito para prepará-lo para a viagem? O fantoche chegou ainda
mais perto e ela queria gritar de medo pelos humanos e também por
Andor.
Eu estou aqui, disse Ferro. Irei me juntar a Andor. Ele não terá que
usar muita energia para controlar esses homens.

Página
Sisarke, Sandu se juntou a eles. Eu estou aqui.
Assim como eu, irmãzinha, Gary entrou.
Lorraine deixou escapar o fôlego. — Herman, Adam, eu
convido vocês a entrar. Entre na barreira de segurança. Agora.
Depressa.
Os dois homens se viraram e se apressaram na barreira. No
momento em que passaram, o fantoche gritou em vitória. Os dois
homens abriram a boca para convidar o fantoche para dentro, Adam
agarrou os braços de Lorraine, puxando-a para tentar forçá-la a sair
da zona considerada segura pelos Cárpatos.
— Venha ... —Herman congelou no meio da frase, a boca
aberta, um braço esticado em direção ao fantoche.
Lorraine bateu com força na parte de trás da mão de Adam com
o cabo da arma, usando força suficiente para quebrar os ossos da mão
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dele. A adrenalina que os vampiros e fantoches queriam nas vítimas


a percorreu como um fluxo de fogo. Uma palavra escapou da boca
de Adam antes dele congelar no lugar também. — Cadela.
— Você não tem ideia, —ela sussurrou. Mas na verdade ela não
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era. Estava apavorada por eles. Não havia tocado em suas mentes
antes, mas agora o fez, afastando-se deles e da barreira, colocando
distância entre ela e o boneco.
Encontrou o local exato onde os antigos tinham ido para o chão
e sentou-se no solo, ainda segurando a arma e puxando um lança-
chamas e uma lança19 para mais perto dela. O fantoche rugiu sua raiva
e continuou vindo. Ele bateu a larga faixa de salvaguardas e tentou
atravessar várias vezes a barreira, apesar do fato dela lhe deter
continuamente.

Página
Faíscas dançaram no ar, um milhão delas, sacudindo ao redor
do fantoche. Ele tentou passar a mão pela barreira e as chamas
subiram por seu braço. Gritou e tropeçou para trás. Seu rosto se
contorceu. Um dos pássaros voou da árvore com ferocidade
selvagem e gritos de raiva, mergulhou em direção ao fantoche, aquele
bico curvado e perverso cortando seu rosto. Sangue e vermes foram
derramados.
O estômago de Lorraine se rebelou. Ela não conseguia parar o
grito que queria escapar de sua garganta. Este já havia sido um
homem. Ele não escolheu servir o vampiro—tinha sido obrigado a
fazer o que o vampiro lhe ordenou. Assim como aconteceu com
Elisabeta, que foi submetida a servir o mestre vampiro. Seu olhar foi

19
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

para Herman e Adam, dois homens congelados no tempo, seus


corpos imóveis.
O fantoche se jogou na barreira novamente, desta vez bem na
frente de Adam. Quando ele puxou Lorraine até a borda da barreira,
seu braço ficou estendido para o lado de fora do círculo de proteção.
Ela viu imediatamente que ele estava em perigo. Ficou de pé e
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disparou vários tiros em rápida sucessão no fantoche, enquanto


corria em direção a Adam. O boneco estremeceu com cada choque
das balas, seu peito explodindo em cinco lugares, um logo após o
outro. Cada buraco vazava um líquido escuro e oleoso com uma
infinidade de vermes brancos e ondulantes.
Ela pegou Adam pela cintura e puxou com força, tentando
arrastá-lo como se ele fosse uma estátua em vez de uma pessoa de
carne e osso. No momento em que ela conseguiu puxá-lo totalmente
para dentro da barreira, os dois caíram, Adam pousando em cima

Página
dela. Imediatamente seus olhos se concentraram nela, e a mão dele
apertou seu pulso fixando-o no chão, tentando arrancar a arma da
sua mão.
Lorraine reagiu rapidamente. Ela não se importava com nada
além de impedi-lo de convidar o fantoche para dentro. Socou com a
sua mão livre fortemente a boca de Adam e depois deu vários golpes
em sua garganta. A cabeça dele recuou e se aproximou, Lorraine o
acertou de novo, desta vez em seu nariz, batendo a palma da mão
com força suficiente para quebrá-lo. Sangue espirrou nela. Ele
escorria de sua boca, onde ela havia arrancado os dentes dele com
seus golpes.
Andor.
Estômago se retorceu, ela dobrou o pulso de Adam para se
libertar. Adam relaxou o suficiente e isso permitiu sair debaixo dele,
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

com a arma ainda em punho. Ele agarrou sua perna prendendo-a, e


ela levantou o calcanhar direto em sua virilha. Embaixo dela, o corpo
dele ficou imóvel, congelado mais uma vez. Ela se atreveu a olhar
para o rosto arruinado de Adam e depois se arrastou para longe e
vomitou a vários metros dele. Quando terminou, enxaguou a boca
com água da garrafa menor em sua mochila. O tempo todo, o
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fantoche continuava batendo na barreira, testando-a a cada poucos


metros e levantando pequenas faíscas que pareciam diminutos vaga-
lumes.
Os sons que ele fazia eram horríveis. Ele rugia e depois gritava.
Gritava e depois choramingava. Várias vezes limpou o peito,
espalhando sangue e vermes por todo o corpo. Isso a deixava
nauseante.
Lorraine, você deve parar de olhar para ele. Isto está fazendo muito mal
a você.

Página
Eu não posso me impedir.
Podemos acabar com sua miséria agora, mas você terá que participar.
Dessa forma não tem que assistir seu sofrimento até que o sol se ponha. Não
falta muito, mas todos nós estamos desconfortáveis com a sua dor e miséria.
Ela cobriu os olhos, mas espiou por entre os dedos enquanto a
infeliz criatura se jogava contra a rede de segurança e gritava sua
raiva. Por que eu tenho que participar?
Temos que ver através dos seus olhos o que vamos atacar.
Ela limpou as gotas de suor da testa. Queria rastejar para
debaixo do chão com Andor. Precisava de alguém para abraçá-la,
confortá-la.
Estarei subindo em breve.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Ouviu a frustração em sua voz e sentiu em sua mente. Havia


conforto em saber que ele queria abraçá-la.
O fantoche choramingou, chamando sua atenção. O pássaro
bateu com as asas, empurrando-o para longe da barreira. Quando o
fantoche se afastou, o pássaro bicou a sua cabeça com o seu bico
cruel.
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O grito de Lorraine foi parado na garganta. Lágrimas escorriam


pelo seu rosto. Eu odeio este mundo. Odeio o que as pessoas fazem umas
com as outras. Esses vampiros são ainda piores. Quando isso acaba? Você tem
feito isso por tanto tempo, Andor, e o que você fez de bom para você? Qualquer
um de vocês? Parece tão sem esperança.
Olhe para ele, sívamet. Mantenha os olhos abertos e concentre-se nele.
Ela ouviu compaixão, e isso deveria ter sido reconfortante, mas
em vez disso, a fez chorar ainda mais. Não podia se quer imaginar
suas vidas. Eles haviam sobrevivido a muitos anos assistindo a

Página
guerras. Observando os seres humanos matarem uns aos outros por
causa de coisas insignificantes. Observando seus entes queridos
sendo mortos porque não estavam mais em suas mentes sãs e parecia
não haver ajuda para eles.
Você pode limpar suas lágrimas? Não pode haver nenhum erro,
Lorraine. Isso foi Gary. Ele era um curador e ele tinha que participar
da matança deste homem.
Ele já está morto, sisarke, explicou Ferro. Ele não é mais um homem.
A concha que você vê é mantida pela vontade de um vampiro.
Vamos fazer isso, acrescentou Sandu.
Ela respirou fundo, colocou a arma no colo e se endureceu. Uma
mão se fechou na terra, segurando-a com força, como se pudesse
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

segurar Andor. Levantou o queixo e forçou os olhos a se abrirem,


obrigando-os a olhar diretamente para o fantoche.
Quase instantaneamente ele explodiu em chamas brancas. O
calor era tão intenso que o fogo realmente queimava na cor azul. O
fogo não se espalhou pelo mato, permaneceu na criatura infeliz. Ele
gritou cada vez mais até que ela pensou que nunca mais o som dos
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seus gritos acabaria. Ele caiu no chão e rolou de um lado para o


outro, e parecia que iria durar uma eternidade, até que o som parou
e tudo ficou quieto novamente.
Lorraine se deitou, se enrolou na posição fetal e fechou os olhos.
Ela não iria sair daquela posição até que Andor e os outros se
levantassem, não importando o que mais viesse para ela.

Página
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

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A ndor levantou-se no momento em que foi capaz, movendo-se

através do solo e em torno dos antigos que o guardavam, rompendo


a terra até a superfície e saindo para o ar livre. Era bom estar em pé
e sair para noite. Os últimos raios do sol haviam desaparecido,
dando-lhe a oportunidade de encontrar a sua mulher. Ela estava

Página
deitada com os joelhos no peito, as mãos enroladas sob o queixo,
fazendo-a parecer pequena e vulnerável.
Seu coração quase parou. Esteve em sua mente, sentindo sua
dor, tentando ajudar da melhor forma que podia debaixo do chão.
Vê-la tão perturbada era de partir o coração.
Muitos traumas, Andor, disse Gary. Nós não estamos livres do perigo
ainda. Sergey mandou esses homens para tentar raptá-la. Ele poderia estar
por perto com um exército. Também poderia estar atacando o complexo
agora, procurando por Elisabeta. Avisei a Tariq para ficar atento.
Andor não respondeu. Ele duvidava que Sergey tentasse
encontrar o local de descanso de Elisabeta. Isso seria muito bem
salvaguardado. Sabia que Tariq e vários outros tinham tecido fortes
proteções para garantir que Sergey não pudesse encontrá-la. O mestre
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

vampiro esperaria, mas enquanto isso ele continuaria a planejar e


estava de olho em Lorraine.
Andor se agachou ao lado dela. — Hän sívamak—chamando-a
de amada, e ela era isso para ele. Seu coração se contraiu com força.
Quase parando. Enquanto sua mulher sofria ele estava no chão. —
Venha para mim. —Ele a pegou em seus braços, protegendo-a dos
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olhos dos outros, sabendo que iria se sentir constrangida sendo vista
pelos outros em um estado tão frágil. Embalou-a contra o peito,
tentando abrigá-la em seu coração e com seu corpo.
Ela virou o rosto para ele, seus longos cílios se erguendo. O lindo
verde de seus olhos lhe tirando o fôlego. — Você está aqui.
Acordado. Comigo. —Uma mão tocou sua mandíbula e ele sentiu o
tremor de seus dedos.
— Estou sempre com você.

Página
— Você não deveria estar acordado. E me ponha no chão. —
Pela primeira vez, ela pareceu perceber que ele estava fora do chão,
não mais deitado e desamparado. Seus braços estavam ao redor dela,
segurando-a contra ele, seu corpo protegendo-a.
— Estou me sentindo muito melhor. —Ele acariciou seu
pescoço e inalou seu perfume. Sua pele era a coisa mais macia que já
tocou—com exceção do cabelo dela, aquela massa de seda.
O pulso em seu pescoço chamou sua atenção. Ele sabia que os
outros esperavam para se alimentar, mas não esperariam muito
tempo, não com dois homens humanos em forma, apesar de estarem
mentalmente contaminados pelo vampiro, ali mesmo dentro de seu
círculo de proteção. Com passos largos, ele a levou para a
privacidade relativa das árvores e sentou no chão, mantendo-a em
seu colo.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Ela colocou os braços ao redor de seu pescoço e se inclinou para


ele, dando-lhe seu peso, e a sensação de seus seios pressionados em
seu peito. — Eu ainda não tinha te visto direito, Andor. Não de perto
assim. Você é ... grande. Seu peito, seus ombros. Você é um homem
grande.
Ele sorriu, seus lábios colados no pulso de seu pescoço que batia
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em um ritmo constante. Ele a beijou lá. — Eu sou. A maioria dos


Cárpatos são altos. Macho ou fêmea. —Seu pulso chamava-o.
Acenando. Percebeu que estava morrendo de fome, precisando do
gosto dela novamente. Ainda se lembrava do sabor do seu sangue.
Desejo provar seu sabor, Lorraine.
Ela sabia que todos os Cárpatos se alimentavam quando se
levantavam. Começou a virar a cabeça na direção de onde os outros
estavam se alimentando de Adam e Herman. Ele impediu que sua
cabeça virasse, usando sua mão, forçando-a a olhar em seus olhos.

Página
— Você é minha companheira, hän sívamak, nós fornecemos um para
o outro. Os outros me alimentaram enquanto me curavam, mas
agora que estou de pé, desejo ter seu sabor em minha boca e sentir
seu sangue se mover em minhas veias.
Seus olhos se fixaram nos dele por muito tempo. Quanto mais
ela olhava para ele, com uma mistura de emoções que fazia seu
coração cantarolar e o sangue em suas veias esquentar, mais ele
queria descobrir como realmente eram essas emoções e sentimentos
com ela.
— Sim. A resposta para você será sempre sim.
Seus lábios percorreram o pescoço dela. Dentes rasparam
gentilmente e provocaram a pele bem em cima do pulso. Sua língua
adormeceu qualquer pequena dor que poderia sentir. Ele afundou os
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

dentes profundamente. Seu corpo se sacudiu com força em seus


braços. Ela jogou a cabeça para trás e deu um suave gemido erótico,
seus braços puxando-o para mais perto dela enquanto ele tomava seu
sangue. Ela tinha o gosto que ele esperava que o céu tivesse. Ou
algum lugar mítico, que nunca encontrou na terra, onde o mundo era
lindo. Sabia que nunca esqueceria este momento, onde sua mulher
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se rendeu a ele, dando-lhe tal presente. Já havia dado tantos, o maior


deles sendo ela mesma e uma nova vida para ele. Ela era
extraordinária.
Tome o suficiente para uma troca, Andor.
Seu coração pulou. Tem certeza? Ele tinha que perguntar, mesmo
quando tudo nele queria fazer exatamente isso.
Eu quero saber como é.
Os outros compartilharam com você que seria mais seguro ter duas trocas

Página
de sangue apenas no caso de uma emergência. Ele queria que seus irmãos
parassem de interferir. Ela precisava de tempo para processar. Essa
era a maneira que ela resolvia as coisas.
Sim. E eles tem razão, Andor.
O jelä peje kaik hänkanak, ele sussurrou suavemente em sua
mente.
Isso não parece ser uma coisa legal. O que isso significa?
Que o sol queime todos eles, ele interpretou. E quis realmente dizer
isso. Eles iriam pagar caro por isso—quando estivesse curado o
suficiente para isso, claro. E isso levaria algum tempo.
Você não quer fazer uma troca de sangue comigo?
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Havia um pequeno indício de mágoa? Sívamet. Quero que você


tome a decisão, livre da influência desses intrometidos. Quero que você me
escolha. A mim. Quero que escolha o meu estilo de vida. Não quero que eles
pressionem você em algo que você pode se arrepender.
Mesmo querendo que ela o escolhesse com cada célula de seu
corpo, com seu coração e alma completos, ele não podia recuar. Pela
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primeira vez segurava sua mulher. Adorava tê-la em seus braços e


sentir a seda de seu cabelo e o cetim de sua pele. O cheiro dela estava
em seus pulmões enquanto ele a respirava a cada inspiração. Ele
tinha o gosto dela em sua boca, fluindo em suas veias e se espalhando
através dele como um incêndio.
Engraçado você querer isso, ela sussurrou em sua mente. Eu estava
pensando a mesma coisa, desejando que eu também fosse sua escolha.
Havia algo que ele não estava entendendo. Havia um pouco de
apreensão em sua voz. Por que você acha que não é minha escolha?

Página
Você não me escolheu, Andor. Não teve escolha alguma nisso. Você
encontrou uma mulher que restaurou as suas emoções e as cores para você.
Aquela que nasceu com a outra metade da sua alma. Se outra mulher antes
de mim, em outro tempo, carrega-se essa outra metade, quando você a
conhecesse, ela teria sido sua companheira, não eu.
Ele ficou em silêncio. Percebeu que Lorraine ainda não havia
entendido o conceito. Ela tinha alguma razão no seu raciocínio, mas
não totalmente. Ele se forçou a parar de tomar o sangue dela. Era
difícil, porque o gosto dela foi projetado especificamente só para ele,
porque isso aumentava o seu desejo por ela.
Ele abriu a camisa segurando com uma mão na nuca dela. Ela
desviou os olhos do seu rosto e, em vez disso, olhou para a linha fina
que ele cortou através de seus músculos, certificando-se de fazê-lo
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

acima de seu coração. Suas feridas ainda não estavam curadas, mas
estavam se curando de dentro para fora. Um fio perolado de gotas de
sangue vermelho rubi ao longo do corte.
Olhe para mim, hän sívamak. Nos meus olhos. Veja só a mim.
Ele esperou que aqueles olhos verdes encontrassem os dele para
ordená-la que se alimentasse. Deu a ele um olhar ferido, assim como
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ele suspeitava, assim como encontrou em sua mente. Ordenou-lhe


suavemente para alimentar-se, distanciando-a da realidade o
suficiente para que ela pudesse suportar o ato sem se angustiar com
isso antes que o vínculo de companheiros entre eles se apossasse dela.
Ele soube o momento exato: sentiu o poder da atração do vínculo em
sua mente.
No momento em que se conectou com ela, permitiu que seu
corpo e mente processassem seus próprios sentimentos. A maneira

Página
como sua pele se sentia com o toque de seus lábios. O modo como o
fogo passava por ele. O roçar de seus cabelos em sua pele nua
causando faíscas elétricas estranhas, que eram tão fortes que ele
quase conseguia vê-las. Seu corpo se mexeu. Reagindo. Quente,
cheio e exigente.
Ele saboreou cada reação e dividiu isso com ela. Queria sentir.
Precisava depois de tanto tempo sem lembrar como era ter emoções.
E isso—com Lorraine—era o paraíso. Segurou-a, sua palma
acariciando a parte de trás de sua cabeça, sentindo aqueles lábios
movendo-se sobre ele, sua língua, tocou na mente dela para que ele
pudesse provar a si mesmo em sua boca.
Se eu tivesse te encontrado em outro século, ainda teria sido você,
Lorraine. Se este não é o seu primeiro ciclo de vida, você teria renascido
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

repetidas vezes. Você sentia atração por outros homens? Você queria passar
sua vida com outro homem?
Não é a mesma coisa.
Sim, é. Você nasceu para mim. Eu nasci para você. Carrego a outra
metade da sua alma. Isso não é possível com os humanos. Eu estou vivo há
muito tempo e nunca encontrei outra espécie onde isso acontece. Você entende,
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csecsemõ, que eu nasci para você? Para te amar. Para te adorar. Para te
proteger. Para lhe dar uma família. Tudo isso, assim como você nasceu para
mim. Essa escolha foi feita há muito tempo, por alguém muito mais sábio do
que nós dois.
Foi preciso um esforço para encontrar palavras quando seu
corpo se enfurecia com ele pela primeira vez que conseguia se
lembrar. Ele nunca se sentiu à beira de estar fora de controle.
Caçadores levavam o controle a sério. Eles não tinham emoção, por

Página
isso, ao caçar, não sentia raiva por seus inimigos. Ao percorrer uma
vila inteira dizimada por um vampiro, mesmo em seus primeiros
dias, ele não sentia tristeza ou angústia. Havia estado tudo lá,
enterrado dentro dele, mas não tinha sido capaz de explorar essas
emoções. Agora que era capaz de sentir, ele podia encontrar a
profunda tristeza pelas vidas perdidas associadas a cada memória.
Estou tentando entender, Andor. Sei que não quero ficar sem você. Sei
que não me sinto atraída por nenhum dos outros. Eu só não consigo superar
a sensação de que o que você sente por mim não pode ser amor. Você não me
conhece ...
Seu corpo se moveu contra o dele, inquieto, enviando sangue
quente para sua virilha. Seus seios pareciam deliciosos contra ele, e
ele desejava sentir a seda de sua pele em suas mãos. Ele não sabia
que tomar seu sangue ou dar o seu poderia ser tão erótico.
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

Acariciou com a mão na massa espessa de seus cabelos


castanhos. Era sua cor favorita e sempre seria. Ele gostava das
mechas douradas e avermelhadas no castanho escuros de seus
cabelos. Olhando-a, percebeu pela primeira vez que ela era dele.
Única. A única. Nascida só para ele.
Estou em sua mente. Posso acessar as lembranças do dia em que você
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nasceu. Tenho acesso a cada minuto da sua vida. Provavelmente te conheço


melhor do que você mesmo. Como você pode dizer que não te conheço? Você
tem acesso às minhas memórias. Você me conhece melhor do que ninguém,
até mesmo melhor do que meus irmãos que passei séculos com eles.
Eu não sei nada da vida dos Cárpatos.
Você sabe tudo sobre a vida dos Cárpatos. Você escolhe não reconhecer o
que teme. Essas memórias estão lá e você pode acessá-las a qualquer momento.
Eu prefiro que você me diga em voz alta. Dessa forma eu posso …

Página
Processar melhor. Ele ouviu o sorriso em sua própria voz e sabia
que isso só era possível porque ela o fazia feliz. Tudo sobre ela. O
jeito que ela era. A maneira como sua mente funcionava. Ela gostava
de saber de todas as informações, mas aos poucos, não de uma só
vez, aprenderia tudo que precisava através da mente dele.
Você acha que gosta de tudo sobre mim, Andor, mas não gostou que eu
tomasse decisões sem você saber.
Isso é verdade, ele prontamente reconheceu. Ainda estou
trabalhando para acompanhar seu século. Você também foi colocada em
posições que colocou em perigo minha honra e sua vida sem ter todas as
informações que precisava. Isso foi injusto para nós dois. Mas nós superamos
isso. Pelo menos ele esperava que eles tivessem. Esperava que,
embora ela fosse uma mulher moderna e ele fosse do passado, a
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

conexão deles fosse forte o suficiente para superar quaisquer


problemas reais.
Ele inseriu a mão entre a boca e o peito com alguma relutância.
Ambos haviam tomado o suficiente para uma verdadeira troca de
sangue. Ele não podia se dar ao luxo de se enfraquecer, não com a
viagem de volta ao complexo chegando e uma possível luta contra
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mais do exército de Sergey. Com um aceno de sua mão fechou sua


camisa, para que ela não precisasse olhar para o seu peito mutilado.
Lorraine não se moveu por um longo tempo, o rosto enterrado
contra o seu peito, a respiração ofegante. Ela lutou pelo controle. Ele
a segurou com os braços apertados, querendo que ela se sentisse
segura depois do trauma do dia. Ela não estava familiarizada com a
fome sexual como ele estava e a intensidade disso era esmagadora. E
havia o fato de que ela acabara de tomar o sangue dele, tinha
consciência do que estava fazendo e gostou de tomar o seu sangue.

Página
Sua mulher tinha que processar tudo isso. Ele estava muito grato que
ela pudesse fazê-lo em seus braços. Adorava segurá-la.
Depois de alguns minutos, ela se inclinou para ele ainda mais.
— Estou com medo. Normalmente não sou uma pessoa que sente
medo, mas de repente estou com muito medo. Eu acordo com medo
e vou dormir com medo. Tem sido assim desde que perdi minha
família. Tenho pesadelos. Não consigo tirar as imagens da minha
mente, e agora eu tenho mais algumas. Vampiros. Fantoches
humanos. O que aconteceu hoje foi tão terrível. Eu poderia perceber
que Adam e Herman eram boas pessoas. Eles reconheceram o
fantoche como sendo o amigo deles e ficaram horrorizados. Eu
nunca vou tirar isso da minha cabeça também.
— Eu posso tirar essas memorias da sua mente. —Ele fez a
oferta, mas já sabia sua resposta. Ele não mentiu quando disse que a
Dark Sentinel - Série Os Cárpatos 28

conhecia. Ela não permitiria que ele suavizasse as lembranças de sua


família ou as coisas que aprendera sobre o mundo dele.
— Obrigada, Andor, mas vou guardar minhas memórias. Eu só
preciso de um pouco de tempo. —Ela levantou a cabeça do peito dele
e olhou para ele e colocou a palma da sua mão na lateral do seu rosto.
Havia ternura em seu toque. Tanto que ele queria capturar esse
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momento para sempre e mantê-lo perto para que pudesse lembrá-lo


com frequência.
— E você? É capaz de viajar?
— Esse é o plano, sívamet. Nós vamos voltar para o complexo
assim que estivermos todos prontos. Cada um deve se alimentar e
estar prontos para a luta.
— Vocês esperam um ataque.

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— Eu não sei. —Andor franziu a testa. — Sergey é um mestre
em planejamento. Ele foi ignorado porque seus irmãos pareciam
mais poderosos e muito mais implacáveis. De acordo com todas as
informações sobre os Malinovs, foram os irmãos mais velhos que
tomaram decisões, mas claramente, Sergey estava planejando o
tempo todo. Como ele acabou com as lascas de Xavier, assim como
ele assumiu os exércitos, eu não posso imaginar, mas só isso permite-