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Qumica Virtual, Setembro de 2010

A srie Acidentes Explicados pela Cincia tem por objetivo mostrar os maiores e mais incrveis acidentes causados pelo homem mostrando essencialmente o que aconteceu sob o ponto de vista cientfico. As reaes qumicas aqui descritas no devem, em hiptese alguma, ser reproduzidas devido ao seu alto grau de periculosidade.

Desastre em Bhopal

Conhea os detalhes do maior acidente na indstria qumica da histria.


EMILIANO CHEMELLO
chemelloe@yahoo.com.br

Bhopal, centro da ndia, 3 de dezembro de 1984. Um local e data que fazem a gente ter dois sentimentos distintos. O primeiro de tristeza em saber que quase 4 mil morreram neste dia por causa de um acidente em uma indstria qumica. Somado-se as 20 mil vtimas fatais posteriores, alm das 500.000 mil pessoas que sofreram injrias por causa do gs, estes nmeros fizeram deste episdio o mais terrvel na histria da indstria qumica. O segundo sentimento de justia, pois a negligncia de meia dzia de funcionrios e dos donos da indstria fez milhares de pessoas vtimas do gs da morte. Vejamos como foi esta histria e qual foi seu desfecho. A cidade de Bhopal fica a beira de um grande lago, quase no centro da ndia. Com mais de um milho de habitantes na poca, era um lugar agitado e cheio de vida. Mas na noite de domingo do dia 2 para a segunda-feira do dia 3 de dezembro de 1984, esta cidade seria o cenrio de uma tragdia sem precedentes. Estima-se que pelo menos quatro mil pessoas tenham morrido (muitas enquanto dormiam) devido a

um vazamento de gs venenoso, o metil isocianato (MIC) (veja Figura 1). O acidente foi resultado da inesperada reao qumica deste gs com gua que ocorreu nas instalaes da Union Carbide, indstria qumica multinacional de agrotxicos, a qual produzia condies para que houvesse alimentos para uma ndia em plena expanso populacional nas dcadas de 60 e 70. O pesticida produzido pela Union Carbide era conhecido como Sevin, que agia atacando o sistema nervoso dos insetos. Sua produo envolvia substncias muito perigosas e. na noite do dia 3 de dezembro, estas substncias ficaram fora de controle.

As razes para que ocorresse o acidente ainda hoje so controversas. Porm, vrias fontes indicam a manuteno errada (limpeza) dos canos que conduziam a matria prima para sntese do Sevin o fator inicial do acidente. Como na preparao de um bolo, a indstria qumica possua os ingredientes que, quando misturados na proporo certa, resultam no pesticida. O gs fosgnio era um destes ingredientes. Extremamente letal, foi utilizado nas guerras mundiais. Mas o fosgnio era apenas um

O Cl C Cl
fosgnio metilamina

+
O C

H3C

NH2 H3C

NH

C Cl

+
amina terciria

HCl

cloreto de metilcarbamoril

NH CH3

OH

+
Inseticida Sevin -naftol

N H3C C

metil isocianato (MIC)

Figura 1 Sntese do metil isocianato a partir de fosgnio e metilamina; sntese do inseticida Sevin, a partir do metil isocianato e -naftol.

dos componentes e, devido a sua periculosidade, era armazenado em quantidades suficientes para a sntese de curtos perodos de produo. Outros componentes eram utilizados, em especial o MIC, o qual, ao contrrio do fosgnio, era armazenado em vrios tanques pressurizados, cada um com capacidade para 42 toneladas de gs liquefeito, capazes de matar milhares de pessoas caso algo desse errado. O MIC usualmente sintetizado a partir de metilamina e fosgnio (veja Figura 1). Em seguida, MIC reage com naftol para formar o inseticida conhecido como Sevin, o qual foi introduzido no mercado em 1958. Em 1984, a indstria funcionava apenas com um quarto da capacidade total de produo devido a diminuio da demanda deste pesticida e o surgimento de concorrentes mais eficientes. A inteno da fbrica era fechar a filial, mas presses governamentais solicitaram o seu funcionamento. Com reduo de pessoal e procedimentos de manuteno falhos, a empresa continuou a operar. Voltando ao acidente, durante a etapa de manuteno, a adio de gua promoveu o entupimento dos canos, em virtude da sujeita que acumulou-se com a lavagem. Com isto, a gua comeou a fazer o caminho inverso que deveria. Devido a alta reatividade do MIC, a interao entre os dois

3 H3C
N C O
catalisador

O H3C O N N CH3
trimetil-isocianato
Figura 2 Trimerizao do MIC

metil isocianato (MIC)

CH3 O

lquidos seria altamente perigosa. Caso algum inalar baixas concentraes de MIC, esta pessoa vai ser afetada primeiramente nas partes midas do corpo, como os olhos, a boca e as vias respiratrias superiores. Em altas concentraes, o MIC chega no pulmo e o danifica, fazendo-o sangrar provocando asfixia com o prprio sangue, mecanismo semelhante com que o fosgnio faz como gs de guerra. Pelo planejamento da empresa, deveria existir um impedimento da entrada de gua no tanque. Mas este foi apenas um dos inmeros pontos falhos de segurana que a indstria qumica Union Carbide cometeu. A tragdia teve incio quando 35 toneladas de MIC reagiram com gua e vaporizaram. Mas somente isto no causaria a morte de milhares de indianos. Uma incrvel combinao de falhas ocasionou a tragdia. Por exemplo, antes da limpeza dos canos, um proce-

dimento de segurana adequado isolar uma seo para que a gua no possa fluir para dentro dos compartimentos com as substncias perigosas. Este procedimento, que demora cerca de duas hora para ser executado, foi ignorado pelos funcionrios da Union Carbide, os quais fizeram a lavagem dos canos sem isol-los das demais sees. Mesmo com a entrada de gua, o acidente poderia ser evitado. Porm, os medidores de presso da vlvula que ligava os canos aos tanques de reservatrio estavam com defeito. Pior, a vlvula estava com vazamento e, se gs saia, gua poderia entrar. E entrou. Um dos produtos da reao do MIC com a gua o dixido de carbono, alm de muito calor (papo de cientista: reao exotrmica). Ento, temos um ciclo auto consistente: quando mais calor gerado, mais rpida a reao e, quanto mais rpida, mais calor

O H3C
de so es c ex a om gu C

C NH NH

CH3

1,3-dimetil-ureia

N H3C C

H2O
gua

CO 2

O
Co m me exc til e iso sso cia de na to

O C N NH CH3

metil isocianato (MIC)

H3C

C NH H3C

1,3,5-trimetil-biureto
Figura 3 A reao exotrmica entre a gua e o MIC resultando em dixido de carbono e, dependendo das concentraes, dois produtos com temperaturas de ebulio em mdia de aproximadamente 120 C.

ram esperar milhares de mortes para tomar uma atitude. ***

Para saber mais: Les Films Roger Leenhardt documentrio com simulao do que aconteceu http://www.youtube.com/watc h?v=dy7Mb6azXIs&feature=rela ted The Bhopal disaster and its aftermath: a review http://www.ehjournal.net/cont ent/pdf/1476-069X-4-6.pdf Studies of Methyl Isocyanate Chemistry in the Bhopal Incident. J. Org. Chem. 1986, 51, 3781-3788.

Figura 4 Imagem real das vtimas fatais do desastre em Bhopal.

liberado. Isto em qumica conhecido como princpio Le Chatelier (veja Figura 3). Mas ainda sim o acidente poderia ter sido evitado. Os tanques possuam um sistema de resfriamento, mas este estava desligado desde o ms de maio daquele fatdico ano. Com o aquecimento, uma reao secundria de juno de trs molculas de MIC (papo de cientista: trimerizao), etapa que gera uma molcula estvel e mais calor (Figura 2). Com tanta presso sendo gerada, a vlvula explodiu e o gs produzido comeou a fluir pela tubulao da indstria e depois saiu para a atmosfera. E assim comeou a matana. Este poderia ser o final infeliz desta histria, mas ainda tem mais. Em junho deste ano (quase 26 anos depois), a corte indiana condenou oito pessoas por negligncia ao no prevenirem um dos piores acidentes indstriais do mundo. O juiz Mohan P. Tiwari condenou os acusados por terem causado mortes por negligncia e por homicdio culposo, sem inteno de matar. Devero ficar dois anos na priso. Apesar de ser pouco provvel, esta histria tem um lado positivo. Juntando-se a acidentes de menor escala na dcada de 70 at o ponto culminante do desastre em Bhopal, houve modificaes na regulamentao internacional sobre acidentes qumicos. Infelizmente, para aprender as lies, os responsveis pelas normas de segurana precisa-

O Emiliano Chemello licenciado em qumica pela Universidade de Caxias do Sul e Mestre em Cincia e Engenharia de Materiais pela mesma instituio. Leciona em escolas de ensino mdio e pr-vestibular na Serra Gacha. Visite o site: www.quimica.net/emiliano

Reportagem do Jornal Estado sobre a punio dos responsveis: http://www.estadao.com.br/no ticias/internacional,indiacondena-8-pessoas-poracidente-embhopal,562638,0.htm Acidentes qumicos ampliados: um desafio para a sade pblica. Rev. Sade Pblica. 1995, vol.29, n.6, pp. 503-514. ISSN 0034-8910. Disponvel em: http://www.scielo.br/pdf/rsp/ v29n6/12.pdf

Este material pode ser reproduzido por completo ou parcialmente, desde que seja citada a fonte.

Figura 5 Protesto no vigsimo aniversrio do desastre de Bhopal