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Maj Sjwall & Per Wahl Massacre em Estocolmo

Crculo do Livro

Captulo Um
Na noite de 13 de novembro, a chuva caa pesadamente sobre Estocolmo. Martin Beck e

Kollberg estavam em torno de uma mesa de xadrez, no apartamento deste ltimo, no muito distante da estao do metr de Skamarbrink, nos subrbios da Zona Sul. Ambos estavam de folga, j que nada de especial acontecera nos ltimos dias. Martin Beck era pssimo no xadrez, mas jogava. Kollberg tinha uma filha de dois meses apenas. Nesta noite, em particular, vira-se forado a ficar tomando conta dela, e por sua vez Martin Beck no tinha o menor desejo de voltar para casa antes de isto fazer-se absolutamente necessrio. O tempo estava abominvel. Fortes pancadas de chuva aoitavam telhados e janelas, e as ruas estavam semidesertas. Era bvio que as poucas pessoas visveis deveriam ter motivos urgentes para sair de casa numa noite daquelas. frente da embaixada americana, em Strandvagen, e nas ruas que levam at l, quatrocentos e doze policiais lutavam com quase o dobro de manifestantes. A polcia dispunha de bombas de gs lacrimogneo, pistolas, bastes, cassetetes, carros, motocicletas, rdios de ondas curtas, megafones a pilha, ces amestrados e cavalos histricos. Os manifestantes armavam-se apenas de uma carta e de cartazes cada vez mais encharcados pela chuva. Era difcil encarlos como um grupo homogneo: a multido compreendia todo tipo de gente, desde ginasianas de treze anos (de blue-jeans e pulveres) e estudantes que levavam a poltica a srio, at os agitadores e arruaceiros profissionais, e incluindo uma artista de oitenta e

cinco anos, com um chapu semelhante a um barrete e guarda-chuva de seda azul. Alguma causa muito importante os induzira a desafiar a chuva e tudo o mais. Os policiais, por seu turno, de maneira alguma constituam a elite da corporao. Tinham sido recrutados em cada delegacia da cidade, mas todo aquele que conhecia um mdico ou era bom em tirar o corpo fora conseguira escapar desagradvel misso. Restaram apenas aqueles que sabiam o que estavam fazendo e gostavam disso, e os considerados certos, que eram, de longe, jovens demais para tentar e conseguir cair fora; alm disso, no tinham a menor idia sobre o que estavam fazendo ou por que o faziam. Os cavalos empinaram, mastigando os freios, e os policiais, empunhando bastes, fizeram carga sobre carga. Uma garotinha levava um cartaz de texto memorvel: CUMPRAM SEU DEVER! CONTINUEM
TREPANDO

Trs patrulheiros de seus noventa e cinco quilos voaram sobre ela, fizeram o cartaz em pedaos e jogaram-na no carro de presos, onde torceram seus braos e beliscaram seus seios. Ela completava treze anos naquele dia, por isso eram pouco desenvolvidos ainda. No total, foram presas cinqenta pessoas. Muitas sangravam. Algumas eram celebridades, as quais bem poderiam escrever aos jornais e queixar-se pelo rdio e pela televiso. Ao v-las, os sargentos de servio nas delegacias estremeciam e mostravam-lhes a porta, desculpando-se com sorrisos e mesuras
E FAAM MAIS

POLICIAIS!

espalhafatosas. Outras eram menos bem tratadas durante o inevitvel interrogatrio. Um cavalariano fora atingido na cabea por uma garrafa vazia, e no havia dvida de que algum a atirara. A operao estava sob a responsabilidade de um policial graduado, com treinamento militar. Era considerado especialista na manuteno da ordem, e observava, satisfeito, o caos que estabelecera. No apartamento de Skamarbrink, Kollberg guardou na caixa de madeira as peas de xadrez. A mulher chegara e fora direto para a cama. Voc jamais aprender disse Kollberg com convico. Dizem que preciso um dom especial respondeu Martin Beck, em tom de lamento. Como mesmo que dizem? Senso de xadrez? Kollberg mudou de assunto: Aposto que esta noite em Strandvagen h o diabo para fazer. Acho que sim. Mas o que h por l, afinal? Vo levar uma carta ao embaixador disse Kollberg , uma carta. Por que no mandam pelo correio? No renderia tanta confuso. No, mas, assim mesmo, uma tolice vergonhosa. Sim concordou Martin Beck, que j vestira o casaco e o chapu e estava saindo. Kollberg levantou-se rapidamente. Irei com voc. Mas para qu?

Ah, para andar um pouco. Com este tempo? Gosto da chuva disse Kollberg, pegando a

sua capa azul-marinho de popelina. J no basta um de ns resfriado? perguntou Martin Beck. Kollberg e Martin Beck eram da polcia. Integravam a diviso de homicdios. No momento, nada de especial tinham a fazer, podendo considerar-se de folga sem que a conscincia pesasse muito. Nas ruas do centro no se via nenhum policial. A velha senhora, fora da Central, esperou em vo que algum patrulheiro fosse at ela, a cumprimentasse e, sorrindo, a ajudasse a atravessar a rua. Uma pessoa que tivesse acabado de quebrar uma vitrina com um tijolo no precisaria temer que a sirena de um carro da polcia interrompesse de sbito o que estivesse fazendo. A polcia estava ocupada. Uma semana antes, o chefe de polcia dissera publicamente que muitas das tarefas normais da corporao teriam de ser relegadas segundo plano, ante a necessidade de proteger o embaixador americano de cartas e outras artimanhas engendradas pelos que no gostavam de Lyndon Johnson, nem da Guerra do Vietnam. O Inspetor Lennart Kollberg no gostava nem de um nem de outro, mas apreciava passear pela cidade quando chovia. s onze da noite, a chuva persistia, mas a manifestao podia ser dada por

terminada. Nesse meio tempo, oito assassinatos e uma tentativa de morte tinham sido cometidos em Estocolmo.

Captulo Dois
"Chuva", pensou o homem, olhando, triste, da janela. "A escurido de novembro, com a chuva fria e penetrante." Prenncio do inverno que chegava. Logo comearia a nevar. Mas, na cidade, nada era muito atraente, agora, especialmente naquela rua, com suas rvores desfolhadas e blocos de apartamentos grandes e feios. Uma desoladora esplanada, totalmente deslocada no panorama geral. No levava a qualquer lugar em especial, mero vestgio de algum grandioso plano de urbanizao iniciado h longo tempo e jamais concludo. No havia vitrinas iluminadas nem gente nas caladas. S grandes rvores secas, e postes cujas luzes se refletiam nas poas de gua e nos tetos dos automveis molhados. Andara sob a chuva por tanto tempo que seus cabelos e pernas estavam ensopados. Sentia respingos descendo-lhe pelos ombros e canelas. Desabotoou os dois primeiros botes da capa, enfiou a mo direita no bolso superior do casaco e apalpou a ponta do cano da pistola. Parecia tambm fria e molhada. Ao toc-la, um pensamento involuntrio passoulhe pela mente. Tentou, imediatamente, afastlo, lembrando-se, por exemplo, das varandas do hotel de Andraitz onde, havia cinco meses,

passara as frias. Lembrava-se do calor pesado e parado, do alvorecer brilhante no porto, dos barcos de pesca e do cu de um azul infinitamente profundo, por sobre a linha de montanhas do outro lado da baa. Imaginou ento que tambm l, nesta poca do ano, provavelmente estaria chovendo, mas no havia aquecimento central. Apenas lareiras. E deu-se conta de que j no estava na mesma rua que antes, e logo teria de enfrentar novamente a chuva. Ouviu algum descendo uma escada, atrs dele, e notou que era a mesma pessoa que sara da loja de departamentos de Ahln, na Klarabergsgatan, no centro da cidade, doze pontos atrs. "Chuva", pensou. "No gosto dela. Na verdade, eu a detesto. Quando serei promovido? E que diabo estou fazendo aqui? Por que no estou na cama com..." Esta foi a ltima coisa em que pde pensar. O nibus era daqueles vermelhos, de dois andares, com teto creme e capota cinzenta, do tipo Leyland Atlantean, construdo na Inglaterra para o trfego direita, e introduzido na Sucia dois meses atrs. Nessa noite, eles corriam intensamente pela Via 47 em Estocolmo, de Bellmansro a Djurgarden e Karlberg, e viceversa. Agora, o nibus tomava o rumo noroeste e aproximava-se do ponto final, em Norra Stationsgatan, localizado a uns poucos metros dos limites da cidade, entre Estocolmo e Solna.

Solna um subrbio de Estocolmo, mas funciona como unidade municipal administrativamente independente, ainda que a separao das duas cidades seja, no mapa, representada apenas por uma linha pontilhada. Era grande, o nibus vermelho. Mais de dez metros de comprimento e quase cinco de altura. Pesava mais de quinze toneladas. Os faris estavam acesos, e parecia aquecido, com suas janelas embaadas, ao seguir pela deserta Karlbergsvagen, entre colunas de rvores secas. Ento virou direita, entrando em Norrbackagatan, e o som do motor esmaeceu na longa ladeira para Norra Stationsgatan. A chuva batia no teto e nas janelas, e as rodas espalhavam gua medida que ele descia, pesada e implacavelmente. A descida acabava junto com a rua. O nibus deveria fazer uma curva de trinta graus para Norra Stationsgatan, e s lhe faltavam uns trezentos metros para o fim da linha. A nica pessoa a observar o veculo, no momento, era um homem que permanecia colado parede de uma casa a uns cento e cinqenta metros alm de Norrbackagatan. Tratava-se de um ladro pronto para quebrar uma vitrina. Notara o nibus porque no o queria no caminho e estava esperando que passasse. Viu-o diminuir a marcha na esquina e comear a dobrar esquerda com o pisca-pisca ligado. Ento perdeu-o de vista. A chuva caa mais forte do que nunca. O homem levantou a mo e quebrou o vidro.

Ele no viu, porm, que a curva jamais foi completada. O nibus vermelho de dois andares pareceu parar por um momento no meio da curva. Em seguida, atravessou-se na rua, subiu na calada e enfiou-se pela grade de arame que separa Norra Stationsgatan da desolada rea de carga do outro lado. Ento parou. O motor morreu, mas os faris continuaram acesos e as janelas embaadas permaneceram brilhando no frio e na escurido. E a chuva fustigava sua cobertura metlica. Eram onze horas e trs minutos da noite de 13 de novembro de 1967. Em Estocolmo.

Captulo Trs
Kristiansson e Kvant eram dois guardas da radiopatrulha de Solna. Ao longo de suas carreiras sem muitos feitos a destacar, eles tinham apanhado milhares de bbados e dzias de ladres, e, de certa feita, tinham presumivelmente salvo a vida de uma menina de seis anos, ao capturarem um conhecido manaco sexual que estava a ponto de agarr-la e matla. Isso acontecera havia menos de cinco meses, e, embora fosse pura sorte, constitua um feito do qual pretendiam tirar vantagem por muito tempo. Nesta noite, em especial, nada tinham apanhado, a no ser um gole de cerveja cada um (mas,

como talvez isso fosse contra o regulamento, era melhor ignor-lo). Pouco antes das dez e meia, receberam um chamado pelo rdio e seguiram para um endereo em Kapellgatan, no subrbio de Huvudsta, onde algum encontrara uma figura aparentemente sem vida, nos degraus da entrada da casa. Levaram apenas trs minutos para chegar l. Estendido porta da casa, havia um homem de calas pretas pudas, sapatos de saltos gastos e sobretudo acinzentado. No hall de entrada, iluminado, uma mulher de chinelos e camisola. Evidentemente, era a pessoa que comunicara o fato polcia. Gesticulou para eles atravs da porta de vidro, depois abriu-a uns poucos centmetros, enfiou o brao pela abertura e apontou significativamente para o corpo inerte. Hum fez Kristiansson , que isso? Kvant abaixou-se e farejou. Quase congelado comentou, em tom de desgosto. D-me uma mo, Kalle. Espere um momento disse Kristiansson. Hein? Conhece esse homem, madame? perguntou Kristiansson, de modo mais ou menos corts. Devo dizer que sim. Onde ele mora? A mulher apontou para uma porta a uns trs metros do hall. L disse ela. Ele adormeceu enquanto tentava abrir a porta.

Ah, sim concordou Kristiansson. As cha-

ves esto na mo dele. Mora sozinho? Quem poderia viver com um sujeito desses? comentou a senhora. Que vai fazer agora? perguntou Kvant, desconfiado. Kristiansson no respondeu. Abaixando-se, pegou as chaves da mo do homem adormecido. Em seguida, ergueu o bbado, com um puxo que caracterizava uma experincia de muitos anos, abriu a porta com um dos joelhos e empurrou o homem para dentro do prdio. A mulher chegou-se para o lado. Kvant permanecia na soleira. Ambos apreciavam a cena com um olhar de passiva reprovao. Kristiansson abriu a porta do apartamento, acendeu a luz do quarto e tirou o sobretudo molhado do homem. O bbado mexeu-se, atirouse na cama e murmurou: O... o... obrigado, senhorita. Depois, virou-se para o lado e tornou a adormecer. Kristiansson colocou o chaveiro sobre uma cadeira de copa, ao lado da cama, apagou a luz e bateu a porta, dirigindo-se para o carro. Boa noite, senhora despediu-se. A mulher lanou-lhe um olhar contraindo os lbios, balanou a cabea e desapareceu. Kristiansson no costumava agir dessa maneira por amor ao prximo, mas simplesmente por ser preguioso. E ningum sabia disso melhor do que Kvant. Enquanto serviam como patru-Iheiros na rea de Malmoe, muitas vezes pudera ver Kristiansson carregando bbados ao longo de

uma rua ou mesmo de uma ponte, at chegar com eles ao distrito mais prximo. Kvant sentou-se ao volante, ligou a ignio e falou pensativamente: Siv costuma dizer que sou preguioso. Ela devia ver voc. Siv era a mulher de Kvant e o seu nico e preferido assunto para conversas. Por que deveria eu me amarrar numa coisa que no d em nada? comentou Kristiansson filosoficamente. Kristiansson e Kvant pareciam-se muito. Ambos tinham cerca de um metro e noventa, ombros largos e olhos azuis. Mas possuam temperamentos muito diferentes, e muitas vezes discordavam um do outro. E este era um dos motivos por que sempre costumavam discordar. Kvant era incorruptvel. Nunca deixava de lado qualquer coisa que visse, mas, em compensao, tinha vasta experincia em ver muito pouco. Dirigia devagar, em silncio, seguindo por uma rua cheia de curvas de Huvudsta, passando pela Escola de Polcia e depois por uma rea de jardins comuns, pelo Museu Ferrovirio, e em seguida pelos vrios departamentos da Cidade Universitria o Laboratrio Bacteriolgico Nacional, a Escola de Cegos , para, finalmente, atingir Tomtebodavagen, depois passar pela administrao da ferrovia. Era um percurso brilhantemente planejado, passando por reas que, podia-se quase garantir, estariam sempre desertas. No encontraram um nico carro, e viram apenas dois seres vivos por todo o caminho: um gato primeiro, outro depois. No

final de Tomtebodavagen, Kvant parou o carro a um metro do limite da cidade de Estocolmo, deixando o motor descansar, enquanto pensava o que faria no resto do turno. Kristiansson estava pensando se valeria a pena dar meia-volta e fazer todo o percurso novamente. Depois, disse alto: Pode emprestar-me dez coroas? Kvant concordou, balanando a cabea. Pegou a carteira do bolso e passou-lhe uma cdula sem ao menos olhar o colega. No mesmo instante, tomou uma rpida deciso: se cruzasse os limites da cidade e seguisse a Norra Stationsgatan por uns quinhentos metros, rumo nordeste, s precisariam de dois minutos para chegar a Estocolmo. Ento poderia dobrar pela Eugeniavagen, seguir pela rea do hospital e prosseguir pelo Haga Park e pelo Cemitrio Norte, chegando finalmente Central de Polcia. Por esse tempo, j teria terminado o seu turno, e seria nfima a chance de encontrar algum pelo caminho. O carro entrou em Estocolmo e dobrou esquerda em Norra Stationsgatan. Kristiansson enfiou no bolso a nota de dez coroas e bocejou. Ento, olhou a chuva e comentou: Olhe l, um filho da puta correndo naquela direo. Kristiansson e Kvant eram de Skane, no extremo sul, e seu linguajar deixava muito a desejar. Ele tem um cachorro acrescentou Kristiansson , e est acenando para ns. No coisa para mim disse Kvant.

O homem com o cachorro um animal absurdamente pequeno e que praticamente vinha arrastado pela coleira atravessou a rua e plantou-se em frente ao carro. Merda! esbravejou Kvant, pisando no freio. Enfiou a cabea pela janela e bradou: O que pretende, atirando-se no meio da rua dessa maneira? H... h um nibus ali revelou o homem, apontando com a mo. E da? perguntou, rude, Kvant. Como pode tratar um animal assim? Um pobre e tolo cachorro? Houve... houve um acidente. Muito bem, vamos dar uma olhadela disse Kvant, impaciente. Deixe-nos passar. O carro continuou lentamente, enquanto ele advertia: No faa isso de novo! Kristiansson observou atravs da chuva: Sim disse, resignado , h um nibus fora da estrada. Um daqueles de dois andares. As luzes esto acesas notou Kvant e a porta da frente est aberta. Desa e d uma espiadela, Kalle. Encostou o carro atrs do nibus. Kristiansson abriu a porta, apertou automaticamente o talabarte, e disse para si mesmo: "Hum, que ser isso?" Como Kvant, ele usava botas e jaqueta de couro com botes polidos. Ao cinto, cassetete e pistola. Kvant permaneceu sentado no carro, observando Kristiansson mover-se preguiosamente em direo porta aberta do nibus. Viu-o segurar

no balastre e subir vagarosamente os degraus. Deu ento um berro espantado e desceu rapidamente, enquanto, com a mo direita, sacava da arma. Kvant reagiu prontamente. Levou apenas um segundo para acender as luzes de alarma, o farol manual e a luz amarela da capota. Kristiansson no acabara ainda de descer, quando Kvant, j com a Walther 7.65 na mo, plantou-se junto escada. Tinha, tambm, olhado o relgio. Eram exatamente onze e treze.

Captulo Quatro
O primeiro policial snior a chegar a Norra Station-sgatan foi Gunvald Larsson. Sentado a uma mesa na Central de Polcia de Kungsholmsgatan estivera deglutindo, pela ensima vez, um relatrio maudo, indagando ao mesmo tempo por que diabo as pessoas no iam para casa. Na categoria "pessoas", ele inclua o chefe de polcia, o subchefe, e vrios superintendentes e inspetores, que, em conseqncia dos tumultos, felizmente desfeitos, estavam se cruzando nos corredores. To logo essas pessoas decidissem dar por encerrado o dia, e sassem, ele o faria tambm, e o mais depressa possvel. O telefone tocou. Resmungou e pegou o aparelho. Al. Aqui Larsson.

Aqui a Central de Rdio. Uma radiopatrulha de Solna encontrou um nibus cheio de gente morta em Norra Stationsgatan. Gunvald Larsson olhou para o relgio eltrico da parede, que marcava onze e dezoito, e murmurou: "Como pode uma radiopatrulha de Solna encontrar um nibus cheio de mortos em Estocolmo?" Larsson era detetive-inspetor da Diviso de Homicdios de Estocolmo. Tinha uma disposio rgida e no era dos mais queridos da fora policial. Mas nunca perdia tempo, e por isso foi o primeiro a chegar l. Parou o carro, levantou a gola do sobretudo e saiu na chuva. Viu um nibus vermelho de dois andares atravessado na calada. A parte da frente rompera uma grade. Viu tambm um Plymouth preto com laterais brancas e a palavra POLCIA pintada nas portas. Suas luzes de emergncia estavam acesas e, ao lado do farol manual, dois patrulheiros uniformizados, pistolas na mo. Entretanto, pareciam extremamente plidos. Um vomitara sobre a jaqueta de couro, e limpava-se, embaraado, com um leno encharcado. Qual o problema? perguntou Gunvald Larsson. L... um monte de cadveres disse um dos policiais. Sim confirmou o outro , isso mesmo. . . ali. E h um monte de cartuchos. Um homem ainda d sinal de vida. E tambm h um policial. Um policial? perguntou Larsson.

Um homem da Homicdios. Ns o reconhecemos. Trabalha em Votsberga.

Na Diviso de Homicdios. Mas no sabemos o nome dele. Usa uma capa de chuva azul. E est morto. Os dois patrulheiros falavam um de cada vez com calma, mas denotando insegurana. Eram dois grandalhes, mas perto de Gunvald Larsson no impressionavam. Larsson tinha um metro e noventa e quatro e pesava seus cento e dez quilos. Seus ombros eram to largos quanto os de um boxeur profissional e suas mos eram grandes e pesadas. Do seu cabelo fino, penteado para trs, j escorria gua. O som de vrias sirenas abertas cortou o barulho da chuva. Pareciam vir de todas as direes. Gunvald Larsson apurou o ouvido e disse: Isto Solna? Bem nos limites da cidade respondeu Kvant, acanhado. Gunvald Larsson notou o olhar embaraado de Kristiansson para Kvant. Ento foi at o nibus. Parece... parece um massacre. Larsson no tocou no nibus. Enfiou a cabea pela porta aberta e olhou em torno. Sim disse calmamente , e como parece!

Captulo cinco

Martin Beck parou entrada de seu apartamento em Bagarmossen. Tirou a capa e sacudiu a gua antes de dependur-la e fechar a porta. Estava escuro no hall, mas no se preocupou em acender a lmpada. Olhando a porta do quarto da filha, notou uma nesga de luz e ouviu o rdio, ou toca-discos, ligado. Bateu e entrou. A menina chamava-se Ingrid e tinha dezesseis anos. J amadurecera um bocado, e Martin Beck dava-se com ela bem melhor do que antes. Era calma, objetiva e inteligente, e ele gostava de falar-lhe. Estava no ltimo ano do colegial e no tinha problemas com os trabalhos de casa, sem que isso significasse que estudava demais. Estava deitada de costas, lendo e ouvindo o tocadiscos de cabeceira. No era msica pop, mas um clssico, Beethoven, talvez. Al cumprimentou ele , ainda acordada? Ele parou, estarrecido com a futilidade do que perguntara. Por um momento, pensou em todas as trivialidades que tinham sido ditas entre aquelas paredes nos ltimos dez anos. Ingrid largou o livro e desligou o aparelho. Oi, papai, o que foi que disse? Ele balanou a cabea. Deus, como suas pernas esto molhadas observou ela. Est chovendo to forte assim? cntaros. Mame e Rolf j esto dormindo? Acho que sim. Mame botou Rolf na cama logo depois do jantar. Ela disse que ele estava gripado. Martin Beck sentou-se na cama. E ele no estava?

Bem, acho que parecia bem. Mas foi para a

cama sem reclamar. Talvez para poder faltar amanh escola. Voc parece muito ocupada. O que est estudando? Francs. Tenho prova amanh. Gostaria de testar-me? No ajudaria muito. Francs no o meu forte. Em vez disso, v dormir. Martin levantou-se e a garota, obedientemente, enfiou-se sob a coberta. Ele ajudou-a e, antes de fechar a porta, ouviu-a sussurrar "mantenha os dedos cruzados amanh". Boa noite. Foi cozinha no escuro, e por algum tempo permaneceu janela. A chuva parecia estar mais leve agora, talvez porque a janela da cozinha fosse abrigada contra o vento. Martin Beck ficou imaginando o que teria acontecido durante a manifestao contra a embaixada americana e se os jornais do dia seguinte descreveriam a ao da polcia como inbil ou inepta, brutal ou provocativa. Em qualquer caso as opinies seriam crticas. Leal fora policial, h tanto tempo quanto podia lembrar-se, s a si prprio admitia que geralmente as acusaes, embora um tanto parciais, eram justificadas. Pensou no que Ingrid dissera uma semana atrs. Muitos dos seus colegas de escola eram politicamente ativos, tomavam parte em reunies e manifestaes, e muitos deles realmente no gostavam da polcia. Quando criana dissera ela podia orgulhar-se do fato de seu pai ser

um policial, mas, agora, decidira no mais divulgar isso. No que se envergonhasse, mas normalmente via-se envolvida em discusses nas quais se esperava que ela defendesse toda a fora policial. Tolo, mas era assim. Martin Beck foi sala de estar, encostou o ouvido porta do quarto de sua mulher e percebeu o seu leve ressonar. Cuidadosamente, puxou o sof-cama e o abriu; acendeu a lmpada da parede e puxou as cortinas. O sof fora comprado recentemente, e assim ele deixou a cama de casal, com o pretexto de no incomodar a mulher quando voltasse para casa tarde da noite. Ela protestara, lembrando que muitas vezes ele trabalhava a noite toda e precisava dormir de dia; ela no o queria deitado e fazendo confuso na sala de estar. Ele prometera que, em tais ocasies, iria para o quarto de dormir, pois, de qualquer modo, ela no o usava muito durante o dia. H um ms, portanto, dormia na sala de estar, e gostava disso. Sua mulher chamava-se Inga. Os laos entre os dois tinham-se enfraquecido ao longo dos anos, e era um alvio no ter que compartilhar uma cama com ela. Essa sensao muitas vezes lhe doa na conscincia, mas, depois de dezessete anos de casado, no lhe parecia possvel fazer algo a respeito, e j h longo tempo deixara de se preocupar com quem seria o culpado. Martin Beck controlou um ataque de tosse, tirou suas calas molhadas e pendurou-as sobre a cadeira, perto do aquecedor. Ao sentar-se para

tirar as meias, lembrou-se dos passeios noturnos de Kollberg e pensou que talvez tambm o casamento dele estivesse mergulhando no tdio e na rotina. J? Kollberg estava casado apenas h dezoito meses! Antes que tivesse tirado a meia do primeiro p, afastou esse pensamento. Lennart e Gun eram felizes juntos, ningum podia duvidar disso. Alm do mais, que tinha a ver com a vida deles? Levantou-se e caminhou, nu, at a estante. Observou os livros por algum tempo, at escolher um. Fora escrito pelo velho diplomata britnico Sir Eugene Illington-Drake, e tratava do Graff Spee e da Batalha do Prata. Tinha-o comprado de segunda mo havia um ano, mas no tivera ainda tempo de l-lo. Atirou-se na cama, tossiu, abriu o livro e descobriu que estava sem cigarros. Uma das vantagens do sof-cama era que agora podia fumar deitado, sem ter complicaes. Levantou-se novamente, apanhou um mao mido e meio amassado de Florida do bolso de sua capa e colocou-o para secar, na mesa ao lado, acendendo o que lhe pareceu que queimaria sem grande dificuldade. Tinha o cigarro entre os dentes e uma perna na cama, quando o telefone tocou. O aparelho ficava no hall. Seis meses antes, ele mandara instalar uma outra tomada na sala de estar, mas, conhecendo a eficincia da companhia telefnica, sabia que seria uma sorte se conseguisse o que queria, antes de seis meses.

Caminhou rapidamente e levantou o fone antes que tocasse pela terceira vez. Beck. Superintendente Beck? No reconheceu a voz no outro lado da linha. Sim, eu mesmo. Aqui da Central de Rdio. Foram encontrados mortos vrios passageiros de um nibus, na Via 47, perto do final da linha em Norra Stationsgatan. Pedem-lhe que siga imediatamente para l. O primeiro pensamento de Martin Beck foi que se tratava de um trote ou que algum adversrio tentava faz-lo sair na chuva s para causar-lhe problemas. Quem lhe deu o recado? perguntou. Hansson, do Quinto. O Superintendente Hammar tambm foi notificado. Quantos mortos? No sabem ainda, mas seis, pelo menos. Algum detido? No que eu saiba. Martin Beck pensou: "Pegarei Kollberg no caminho. Espero que possa encontrar um txi". E disse: OK. Irei num minuto. Ah, superintendente. . . Sim? Um dos mortos... parece que era um dos nossos. Beck segurou o aparelho com mais fora. Quem? No sei. Eles no disseram o nome.

O policial recolocou o fone no gancho e bateu com a cabea contra a parede. Lennart! S pode ter sido ele. Que diabo estava fazendo na chuva? No, Kollberg no. Deve ser um engano. Pegou o telefone e discou o nmero de Kollberg. Ouviu a campainha do outro lado. Duas, trs, quatro, cinco vezes. Da casa de Kollberg. Era a voz sonolenta de Gun. Martin Beck tentou parecer calmo e natural. Al, Lennart est? Pensou ter ouvido a cama estalar quando ela se levantava, e passou-se uma eternidade at que ela respondesse. No, no est na cama. Pensei que estivesse com voc. Ou que voc estivesse por aqui. Ele saiu na mesma hora que eu. Queria andar um pouco. Voc tem certeza de que ele no est em casa? Talvez na cozinha. Espere um pouco, vou ver... No, Martin, ele no est em casa. Sua voz parecia mais nervosa. Onde poderia estar com este tempo? Imagino que esteja apenas tomando um pouco de ar. Eu acabei de voltar para casa, o que quer dizer que no faz muito tempo. No se preocupe. Devo pedir que telefone a voc quando chegar? perguntou ela, mais confortada. No, no nada importante. Durma bem. At logo. Colocou o fone no gancho. De repente, sentiu tanto frio que seus dentes comearam a bater.

Pegou novamente o telefone e permaneceu com o aparelho nas mos, pensando em quem deveria chamar para descobrir exatamente o que acontecera. Ento decidiu que o melhor seria ir pessoalmente at l, o mais rpido possvel. Discou para o ponto de txi mais prximo e obteve resposta imediatamente. Fazia vinte e trs anos que Martin Beck estava na polcia. Durante esse tempo, muitos dos seus colegas tinham morrido em servio. Sempre que isto acontecia, sentia-se muito abalado, e em algum lugar de seu pensamento estava tambm a idia' de que o trabalho tornava-se cada vez mais arriscado, e que, da prxima vez, poderia ser ele. Mas, quando se tratava de Kollberg, seus sentimentos no eram apenas os de um colega. Atravs dos anos haviam se tornado cada vez mais dependentes um do outro para o servio. Completavam-se bem e podiam adivinhar os pensamentos e sentimentos um do outro sem desperdiar palavras. Quando Kollberg se casou, havia um ano e meio, e se mudou para Skamarbrink, eles ficaram prximos tambm geograficamente, passando a ver-se at nas horas de folga. Ainda recentemente, Kollberg dissera, em um raro momento de depresso: Se voc no estivesse aqui, s Deus sabe se eu continuaria na polcia. Martin Beck pensava nisso ao vestir a capa e descer correndo as escadas para pegar o txi, que esperava na porta.

Captulo Seis
Apesar da chuva e da hora tardia, um punhado de gente se ajuntara em torno do cordo de isolamento. Observaram curiosamente Martin Beck descer do txi. Um jovem patrulheiro em capa de chuva preta fez um movimento enrgico para revist-lo, mas outro segurou seu brao e saudou-o. Um homem pequenino de casaco claro e bon colocou-se no caminho de Martin Beck e disse: Minhas condolncias, superintendente. Acabo de ouvir que um dos seus... Beck lanou sobre o homem um olhar que o fez engolir o resto da frase. Conhecia aquele homem de bon, tendo por ele grande desapreo. Efa um reprter free-lancer, e considerava-se um reprter policial. Sua especialidade era escrever sobre assassinatos, mas suas matrias eram cheias de detalhes sensacionalistas, repulsivos e quase sempre errneos. Na verdade, s os piores semanrios as publicavam. O homem sumiu e Martin Beck enfiou as pernas por sobre o cordo. Notou que outra corda havia sido colocada mais adiante, na direo de Torsplan. A rea isolada fervilhava de carros preto e branco e de pessoas impossveis de identificar, em suas brilhantes capas de chuva. O terreno em volta do nibus estava encharcado. O nibus estava aceso por dentro, e tambm seus faris, mas os cones de luz no atingiam muito longe na chuva pesada. A ambulncia do

Instituto Mdico Legal estava parada atrs do nibus, com o radiador apontado para Karlbergsvagen. O carro da percia tambm estava l. Por trs da cerca arrebentada, alguns homens instalavam faroletes. Tudo indicava que alguma coisa de muito anormal acontecera. Martin Beck olhou os pequenos prdios de apartamentos do outro lado da rua. Algumas silhuetas surgiam em vrias janelas iluminadas, e, por trs de cortinas de chuva, como manchas brancas, viu rostos apertados contra os vidros. Uma mulher de botas, com as pernas de fora e capa de chuva sobre a camisola, saiu de uma porta que se opunha obliquamente cena do acidente. Caminhou at o meio da rua antes de ser interceptada por um policial, que a tomou pelo brao e levou-a de volta. O patrulheiro caminhou pela chuva enquanto ela apressava o passo, com a camisola molhada grudando-lhe nas pernas. Beck no pde ver as portas do nibus, mas notou as pessoas que se moviam l dentro, e presumiu que os homens do servio mdico legal j estivessem em ao. No conseguiu ver nenhum dos colegas da Diviso de Homicdios, mas imaginou que estivessem do outro lado do veculo. Sem querer, diminuiu a marcha, pensando no que estava para ver, e apertou as mos nos bolsos do sobretudo, ao mesmo tempo que dava passagem ao veculo cinzento do Instituto Mdico Legal. Na altura das portas centrais do nibus, estava Hammar, que fora seu chefe por muitos anos e

agora era o superintendente-geral. Conversava com algum que evidentemente estava dentro do nibus. Interrompeu-se e voltou-se para Martin Beck. Afinal chegou! Estava comeando a pensar que tinham esquecido de cham-lo. Beck no respondeu, mas cruzou a porta e olhou l dentro. Sentiu seu estmago revirar. Era muito pior do que imaginara. A luz fria fazia cada detalhe ressaltar como uma lmina afiada. O nibus inteiro parecia estar cheio de corpos contorcidos e banhados em sangue. Gostaria de virar as costas e ir-se embora dali sem ver mais nada. Entretanto, seu rosto no deixava transparecer nada. Pelo contrrio, obrigou sua mente a anotar, de modo sistemtico, todos os detalhes. Os homens do laboratrio trabalhavam silenciosa e metodicamente. Um deles olhou para Martin Beck e balanou a cabea vagarosamente. Beck observou os corpos, um a um. No reconheceu nenhum deles. Pelo menos naquele estado. Aquele ali disse subitamente , ele no... Olhou para Hammar e interrompeu o que ia dizendo. Por trs do superintendente-geral surgiu Kollberg, os cabelos despenteados, caindo sobre a testa. Martin Beck olhou para ele. Al disse Kollberg. Estava pensando o que lhe poderia ter acontecido. J ia mand-lo chamar de novo. Parou em frente de Martin Beck e observou-o demoradamente. Em seguida, deu uma olhadela rpida, nauseada, pelo nibus, e continuou:

Voc precisa de um caf. Vou arranj-lo. Martin Beck sacudiu a cabea. Sim disse Kollberg. Saiu rpido. Martin Beck ficou alguns segundos a observ-los, e ento caminhou at a porta da frente, para olhar melhor l dentro. Hammar seguiu-o a passos largos. O motorista estava cado, debruado sobre o volante. Certamente levara um tiro na cabea. Martin Beck observou o que tinha sido o seu rosto e ficou vagamente surpreso por no sentir nuseas. Voltou-se para Hammar, que estava l fora, sob a chuva. Que estava ele fazendo aqui? perguntoulhe Hammar angustiadamente. Neste nibus? Nesse instante, Martin Beck soube de quem o homem ao telefone havia falado. Junto janela, atrs da escada para o andar superior, estava sentado Ake Stenstrom, subinspetor da Diviso de Homicdios, e um dos jovens colegas de Beck. Sentado talvez fosse palavra inadequada. Seu casaco de popelina azul-marinho estava encharcado de sangue, e o corpo, prostrado na poltrona, apoiava-se com o ombro direito s costas de uma mulher jovem, que ia ao seu lado. Estava morto. Da mesma maneira que a mulher e seis outras pessoas no nibus. Na mo direita, segurava ainda uma pistola.

Captulo Sete

A chuva caiu por toda a noite, e, embora o sol de acordo com o almanaque devesse nascer s sete e quarenta, somente por volta das nove seus raios se tornaram suficientemente fortes para penetrar as nuvens e disseminar alguma luz. O nibus permanecia atravessado na calada em Norra Stationsgatan, da mesma maneira que dez horas antes. Mas aquela era a nica coisa que permanecia como antes. Agora, uns cinqenta homens estavam entre os cordes de isolamento e, do lado de fora, o grupo de curiosos aumentava a cada momento. Muitos deles estavam ali desde a meia-noite, e tudo que tinham visto eram policiais e enfermeiros, veculos de emergncia de todo tipo. Tinha sido uma noite de sirenas, com um constante trnsito, pelas ruas molhadas, de carros que aparentemente no iam a lugar nenhum. Ningum sabia de nada com certeza, mas agora uma palavra era sussurrada de pessoa para pessoa e logo difundida em crculos concntricos pela multido e casas ao redor, e tambm pela cidade, para finalmente tomar conta de todo o pas. E comeava a atravessar as fronteiras: massacre. Assassinato em massa. Matana em Estocolmo. Matana num nibus de Estocolmo. Todo mundo sabia pelo menos isso. Alm do mais, muito pouco era conhecido na prpria Central de Polcia, em Kungsholmsgatan. No se sabia ao certo nem mesmo quem estava encarregado da investigao. A confuso era total. Telefones tocavam sem cessar, gente ia e vinha, o cho estava sujo, e os homens que o

sujavam mostravam-se irritados com o suor e a chuva. Quem est cuidando da lista de nomes? perguntou Martin Beck. Ronn, acho eu disse Kollberg, sem se voltar. Estava colocando um esquema na parede. O desenho tinha mais de trs metros de comprimento e cinqenta centmetros de largura e era difcil de ser carregado. Ser que algum pode me ajudar? disse ele. Claro respondeu, calmo, Melander, colocando o cachimbo sobre a mesa e levantando-se. Fredrik Melander era um homem alto, magro, de aparncia grave e temperamento metdico. Tinha uns quarenta anos e era inspetor-detetive da Diviso de Homicdios. Kollberg trabalhara com ele por muitos anos. Esquecera quantos. Melander, por sua vez, no. Era famoso por jamais esquecer qualquer coisa. Dois telefones tocaram. Al. Superintendente Beck. Quem? No, no est aqui. Devo pedir-lhe para telefonar? Ah, sim. Colocou o fone no gancho e pegou o outro. Um homem de cabeleira quase inteiramente branca, de cerca de cinqenta anos, abriu a porta cautelosamente e parou na entrada, como se estivesse em dvida. Sim, Ek, o que voc quer? perguntou Martin Beck, ao levantar o fone. sobre o nibus... disse o homem de cabea branca.

Quando irei para casa? No tenho a menor

idia disse Martin Beck ao telefone. Diabos! exclamou Kollberg com um pedao de fita adesiva colado entre os dedos grossos. V com calma disse Melander. Martin Beck voltou-se para o homem entrada. Bem, o que h com o nibus? Ek fechou a porta atrs de si e estudou suas anotaes. Foi construdo pela fbrica Leyland na Inglaterra. conhecido como tipo Atlantean, mas aqui chamado H35. Leva setenta e cinco passageiros sentados. O curioso que... A porta se abriu. Gunvald Larsson observou, incredulamente, o escritrio agitado. Sua capa estava ensopada, bem como suas calas e seus cabelos. Os sapatos, encharcados. Que baguna por aqui! reclamou. O que h de estranho com o nibus? perguntou Melander. Bem, aquele tipo, particularmente, no usado na Via 47. No ? No como regra, quero dizer. Ali geralmente eles colocam nibus alemes, fabricados pela Bussing. Tambm so de dois andares. Foi uma exceo, desta vez. Excelente pista! comentou Gunvald Larsson com ironia. O louco que massacrou aquela gente s gosta de matar em nibus ingleses. isto que quer dizer? Ek olhou para ele com resignao. Larsson balanou a cabea e perguntou:

Por

falar nisso, o que aquela horda de macacos est fazendo l no vestbulo? Quem so eles? Jornalistas respondeu Ek , e algum deve falar com eles. Eu no excluiu-se logo Kollberg. Hammar, ou o chefe de polcia, ou o procurador-geral, ou algum grado, no vai expedir um comunicado? redarguiu Larsson. Provavelmente no decidiram ainda sobre o texto disse Martin Beck. E Ek tem razo. Algum deve falar com eles. Eu no repetiu Kollberg. Em seguida olhou em torno com o ar triunfal de quem acaba de fazer uma grande descoberta. "Gunvald", prosseguiu, "foi o primeiro a chegar l. Voc o mais indicado para dar a entrevista." Gunvald Larsson parou no meio da sala e afastou com as costas de sua mo grande, coberta de plos, uma mecha de cabelo molhado. Martin Beck permaneceu em silncio, sem ao menos preocupar-se em olhar pela porta. OK disse Larsson , coloquem-nos juntos em algum lugar. Falarei com eles. Mas h uma coisa que preciso saber primeiro. O qu? perguntou Martin Beck. Algum j falou com a me de Stenstrom? Um silncio de morte caiu sobre a sala, como se a pergunta tivesse roubado a todos a capacidade de falar. O homem na soleira olhou para cada um dos presentes. Finalmente, Melander balanou a cabea e disse que sim, ela j fora informada.

Bom comentou Gunvald Larsson, saindo e fechando a porta. "Bom", disse Martin Beck de si para si, batucando na mesa com a ponta dos dedos. Foi acertado? perguntou Kollberg. O qu? Deixar Gunvald... No acha que, do jeito que as coisas esto, j vamos aparecer demais nos jornais? Martin Beck olhou-o sem dizer nada. Kollberg deu de ombros. Bem disse ele , no faz mal. Melander voltou sua mesa, pegou o cachimbo e acendeu-o: No comentou , no tem importncia. Melander e Kollberg estavam agora observando o esquema na parede. Um desenho ampliado do andar inferior do nibus. Algumas figuras tinham sido desenhadas. Estavam numeradas de 1 a 9. Onde est Ronn com a tal lista? lembrou Martin Beck. Mais uma coisa sobre o nibus disse Ek com obstinao. E os telefones tocaram.

Captulo Oito
A sala destinada ao primeiro confronto improvisado com a imprensa era obviamente inadequada. Tinha apenas uma mesa, uns blocos e quatro cadeiras, e quando Gunvald Larsson

entrou j estava cheia de fumaa de cigarro e cheirando a casacos molhados. Larsson parou com a porta aberta, olhou em torno para os reprteres e fotgrafos reunidos e perguntou de modo impessoal: Bem, que desejam saber? Todos comearam a falar ao mesmo tempo. Gunvald Larsson levantou a mo e disse: Um de cada vez, por favor. O senhor, ali, pode comear. Depois, iremos da esquerda para a direita. Da por diante, a entrevista decorreu assim: P Quando encontraram o nibus? R Cerca de dez minutos depois das onze horas. P Quem o encontrou? R Um pedestre que fez parar uma radiopatrulha. P Quantas pessoas havia no nibus? R Oito. P Todas estavam mortas? R Sim. P Como essas pessoas morreram? R Ainda cedo para dizer. P Sua morte foi causada por violncia? R Provavelmente. P O que quer dizer com "provavelmente"? R Exatamente o que eu disse. P Havia algum sinal de tiros? R Sim. P Ento todas aquelas pessoas foram mortas a tiros? R Provavelmente.

P Trata-se, ento, de um massacre, realmente? R Sim. P Acharam a arma do crime? R No. P A polcia j deteve algum? R No. P H algum indcio ou pista que aponte algum em particular? R No. P Os assassinatos foram cometidos por uma mesma pessoa? R No sei. P H alguma pista ou vestgio indicando mais de uma pessoa? R No. P Como pode uma nica pessoa matar outras oito, em um nibus, sem que ningum esboce alguma resistncia? R No sei, P Os tiros foram disparados por algum dentro do nibus ou vieram de fora? R Eles no vieram de fora. P Como sabe disso? R As janelas quebradas indicam que os tiros partiram de dentro do nibus. P Que tipo de arma foi usado? R No sei. P Seria, talvez, uma metralhadora ou submetralhadora? R Sem comentrios. P O nibus estava parado quando os crimes foram cometidos, ou se movia? R No sei.

P A posio em que o nibus foi encontrado no indicaria que os tiros comearam quando estava em movimento, e que em seguida ele subiu na calada? R Sim. P Os ces policiais farejaram alguma coisa? R Estava chovendo. P Era um nibus de dois andares, no? R Sim. P Onde os corpos foram encontrados? No andar superior ou no inferior? R No andar inferior. P Os oito? R Sim. P As vtimas foram identificadas? R No. P Alguma delas foi identificada? R Sim. P Qual? O motorista? R No. Um policial. P Um policial? Podemos saber o seu nome? R Sim. Detetive Sub-inspetor Ake Stenstrom. P Stenstrom? Da Diviso de Homicdios? R Sim. Dois reprteres tentaram empurrar a porta e sair, mas Gunvald Larsson levantou a mo novamente: Por favor, nada de ir e vir disse. Alguma outra pergunta? P O Inspetor Stenstrom era passageiro do nibus? R Ele no estava dirigindo. P Acha que foi coincidncia? R No sei.

P A pergunta foi feita de modo a saber sua opinio pessoal. Considera mera coincidncia o fato de uma das vtimas ser da Diviso de Homicdios? R No vim responder perguntas de ordem pessoal. P O Inspetor Stenstrom estava realizando alguma investigao especial quando isso aconteceu? R No sei. P Estava a servio na noite passada? R No. P Ele no estava a servio? R Sim. P Ento foi coincidncia. Pode dar os nomes de outras vtimas? R No. P Esta a primeira vez que um massacre ocorre na Sucia. Tem havido, por outro lado, crimes semelhantes no exterior, nos ltimos anos. Acha que esta loucura se inspirou no que ocorreu nos Estados Unidos, por exemplo? R No sei. P A polcia acha que o criminoso um dbil mental que quer chamar ateno para si? R uma teoria. P Sim, mas isto no responde minha pergunta. A polcia est trabalhando dentro dessa orientao? R Todas as pistas e sugestes esto sendo consideradas. P Quantas das vtimas eram mulheres? R Duas.

P Ento seis eram homens? R Sim. P Incluindo o motorista e o Inspetor Stenstrom? R Sim. P Um minuto, por favor. Soubemos que um dos passageiros sobreviveu e foi levado por uma das ambulncias que chegaram ao local antes que a polcia tivesse tempo de isolar a rea. R Oh! P verdade isso? R Outra pergunta. P Aparentemente o senhor foi o primeiro policial a chegar ao local? R Sim. P A que horas chegou l? R s onze e vinte e cinco. P O que viu no nibus naquele instante? R O que acha? P O senhor diria ter sido a cena mais horripilante que j viu na vida? Gunvald Larsson observou de modo pensativo o interlocutor, um jovem de culos de aros metlicos e redondos e uma barba vermelha um tanto despenteada. Finalmente, respondeu: No, no diria. A resposta provocou certa inquietao. Uma das jornalistas franziu a testa e disse de modo triste e incrdulo: O que quer dizer com isso? Exatamente o que eu disse. Antes de entrar para a fora policial, Gunvald Larsson servira na Marinha. Em agosto de 1943 estivera no submarino Ulven, que batera em uma

mina e fora recuperado aps permanecer trs meses no fundo do mar. Muitos dos trinta e trs mortos tinham freqentado os mesmos cursos que ele. Depois da guerra, ajudara na extradio de colaboradores do campo de concentrao de Ranneslatt. Vira tambm a chegada de milhares de vtimas repatriadas dos campos de concentrao alemes. A maioria eram mulheres, e muitas delas no conseguiram sobreviver. Entretanto, ele no via razo para ter de explicar-se quele grupo juvenil. E disse, lacnico: Alguma outra pergunta? A polcia j entrou em contato com alguma testemunha do fato? No. Em outras palavras, houve um massacre no centro de Estocolmo. Oito pessoas foram mortas, e isto tudo que a polcia tem para dizer? Sim. Com isso, encerrou-se a entrevista coletiva.

Captulo Nove
Passou-se algum tempo antes de algum notar que Ronn chegara com a lista. Martin Beck, Kollberg, Melander e Gunvald Larsson inclinavam-se sobre uma das mesas cheias de fotografias da cena do crime, quando Ronn juntou-se a eles de repente e disse: Agora a lista est pronta. Ele nascera e crescera em Arjeplog, e, embora vivesse em Estocolmo h mais de vinte anos,

conservava o sotaque do norte da Sucia. Colocou a lista a um canto da mesa, pegou uma cadeira e sentou-se. No ande em ms companhias disse Kollberg. O escritrio estava, h muito, mergulhado em silncio, de modo que ele resolvera quebr-lo brincando com Ronn. Bem, vamos ver disse Gunvald Larsson com impacincia, pegando a lista. Olhou-a por um momento, depois devolveu-a a Ronn: Esta uma das piores caligrafias que j vi. Aposto que nem voc mesmo consegue entendla. No tem cpias datilografadas? Sim respondeu Ronn , estaro prontas dentro de um minuto. OK concordou Kollberg , vamos ouvir. Ronn colocou os culos e limpou a garganta. Em seguida, olhou suas anotaes. Dos oito mortos, quatro moravam nas cercanias do terminal comeou ele , e tambm o sobrevivente. Ponha-os em ordem se voc puder pediu Martin Beck. Bem, primeiro vem o motorista. Ele foi atingido por dois tiros na nuca e um na parte de trs da cabea, e deve ter morrido imediatamente. Martin Beck no sentiu necessidade de olhar para a fotografia que Ronn selecionara na pilha sobre a mesa. Lembrava-se muito bem de como estava o homem que vira sentado ao volante.

O nome do motorista era Gustav Bengtsson. Quarenta e oito anos, casado, dois filhos, morava em Inedalsgatan, 5. Sua famlia foi avisada. Era a ltima viagem do dia e, depois que deixasse os passageiros na ltima parada, teria de levar o nibus para a garagem de Hornsberg, em Lindhagensgatan. O dinheiro em sua bolsa de coleta no foi mexido, e na sua carteira havia cento e vinte coroas. Ronn olhou os demais por sobre os culos. Por ora, tudo sobre ele. Continue comandou Melander. Seguirei a mesma ordem que a do desenho na parede. O seguinte Ake Stenstrom. Cinco tiros nas costas. Um do lado, no ombro direito, deve ter sido ricochete. Tinha vinte e nove anos e morava... Gunvald Larsson interrompeu-o: Pode pular isso. Todos sabemos onde ele morava. Eu no disse Ronn. Prossiga insistiu Melander. Ele vivia Ronn limpou a garganta em Tjarhovsgatan com a noiva... Gunvald Larsson voltou a interromper: No estavam noivos. Perguntei-lhe sobre isso, no faz muito tempo. Martin Beck lanou um olhar irritado a Gunvald Larsson e balanou a cabea, para que Ronn continuasse. . . .com Asa Torell, de vinte e quatro anos. Ela trabalha em uma agncia de turismo. Olhou rapidamente para Gunvald Larsson e disse:

. . .Em pecado. No sei se ela foi informada.

Melander tirou o cachimbo da boca e esclareceu: Sim, ela foi informada. Nenhum dos cinco em volta da mesa olhou para as fotografias do corpo mutilado de Stenstrom. Todos j o tinham visto e preferiam no faz-lo novamente. Com a mo direita, segurava a sua pistola. Estava carregada, mas ele no deu um s tiro. Tinha nos bolsos uma carteira com trinta e sete coroas, cdula de identidade, uma fotografia de Asa Torell, uma carta da me e algumas receitas. Alm disso, carteira de motorista, caderno de anotaes, canetas e chaveiro. Tudo ser mandado para c quando os rapazes do laboratrio no precisarem mais do material. Posso continuar? Sim, por favor pediu Kollberg. A garota ao lado de Stenstrom era Britt Danielsson. Tinha vinte e oito anos, era solteira e trabalhava no Hospital Sabbatsberg. Era enfermeira registrada. Se estavam juntos disse Gunvald Larsson , talvez ele estivesse se divertindo um pouco. Ronn lanou-lhe um olhar de reprovao. Melhor descobrirmos disse Kollberg. Ela dividia um quarto no 87 da Karlbergsvagen com outra enfermeira do Sabbatsberg. De acordo com sua companheira, Monika Granholm, Britt Danielsson acabara de sair do hospital. Foi atingida por um tiro. Na tmpora. Foi a nica pessoa no nibus atingida

apenas por um tiro. Levava trinta e oito objetos diferentes em sua bolsa. Devo enumer-los? Por Deus, no observou Gunvald Larsson. O quarto da lista no esquema Alfons Schwerin, que sobreviveu. Estava estirado de costas no piso do nibus, entre os bancos longitudinais da parte de trs. J sabem dos seus ferimentos. Foi atingido no abdmen, e uma bala alojou-se na regio do corao. Mora sozinho em Norra Stationsgatan, 117. Tem quarenta e trs anos e trabalha no Departamento Municipal de Rodovias. Como vai ele, por falar nisso? Ainda em coma explicou Martin Beck , e os mdicos dizem que s tem uma chance em mil de recuperar a conscincia. Mas, se o conseguir, no sabem se poder falar ou mesmo lembrar-se de qualquer coisa. Algum pode falar com uma bala na barriga? perguntou Gunvald Larsson. Estado de choque prosseguiu Martin Beck, empurrando a cadeira e espreguiando-se. Em seguida, colocou-se junto ao desenho. E esse aqui no canto? Nmero 5? Martin Beck apontou para o assento no extremo traseiro do nibus, do lado direito. Ronn consultou suas anotaes. Levou oito tiros. Peito e abdmen. Era rabe; seu nome, Mohammed Boussie. Cidado argelino, trinta e seis anos, sem conhecidos na Sucia. Vivia num certo tipo de penso em Norra Stationsgatan. Obviamente ia para casa, depois do trabalho no Zig-Zag, aquela churrascaria de Vasagatan. Nada mais a respeito dele, por ora.

Arbia disse Gunvald Larsson , no por l que normalmente h uns tiroteios dos diabos? Seus conhecimentos de poltica comentou Kollberg so de amargar. Deve pedir transferncia para o Sepo. O nome correto Departamento de Segurana da Polcia Federal corrigiu Gunvald Larsson. Ronn levantou-se, pegou uma ou duas fotografias na pilha e alinhou-as sobre a mesa. Este aqui no conseguimos identificar disse ele , o nmero 6. Estava sentado na poltrona exterior, logo atrs das portas centrais. Levou seis tiros. Em seus bolsos havia uma caixa de fsforos, um mao de cigarros Bill, uma passagem de nibus e mil oitocentas e vinte e trs coroas em dinheiro. E era tudo. Um bocado de dinheiro disse Melander, pensativo. Debruaram-se sobre a mesa e estudaram as fotografias do desconhecido. Ele cara sobre o assento e ficara estendido, o peito voltado para cima, com os braos cados e uma das pernas esticada para o corredor. A frente do seu casaco estava ensopada de sangue. No tinha mais rosto. Diabo comentou Gunvald Larsson , nem a me dele poderia reconhec-lo. Martin Beck voltara a estudar o esquema na parede. Colocando a mo esquerda sobre o rosto, disse: No estou muito certo, afinal, se no so dois. Os colegas voltaram-se para ele.

Dois o qu? perguntou Gunvald Larsson. Dois atiradores. Observe todos os

passageiros. Eles no se moveram das poltronas, exceo do que continua vivo, e deve ter se movido logo aps. Dois malucos disse Gunvald Larsson com ceticismo , ao mesmo tempo? Kollberg foi colocar-se ao lado de Martin Beck: Voc quer dizer que, se fosse apenas um, algum teria tido tempo de reagir? Humm... talvez. Mas ele simplesmente os abateu. Tudo aconteceu muito rapidamente, e, se voc pensar que eles poderiam estar cochilando... Vamos continuar com a lista? Saberemos disso logo que tivermos informaes concretas sobre se foi uma arma ou mais. Claro disse Martin Beck , continue, Einar. O nmero 7 um chefe de oficina chamado Johan Kallstrom. Viajava ao lado do homem ainda no identificado. Tinha cinqenta e dois anos, era casado e morava em Karlbergsvagen, 89. Sua mulher informou que ele vinha da oficina em Sibyllegatan, onde fizera servio extraordinrio. Nada de curioso a seu respeito. Nada, a no ser uma carga de chumbo na barriga ao voltar para casa comentou Gunvald Larsson. Junto janela imediatamente em frente s portas centrais, temos Gosta Assarsson, nmero 8. Quarenta e dois anos. Metade de sua cabea foi despedaada. Ele morava em Tegnergatan, 40, onde tambm ficava o escritrio de importao e exportao que ele e o irmo

administravam. Sua mulher no sabia que ele estava no nibus. Supunha-o em uma reunio do clube, em Narvavagen. Ah, ah! disse Gunvald Larsson. Uma festinha... Sim, h indcios disso. Em sua pasta havia uma garrafa de usque Johnnie Walker, rtulo preto. Ah, ah! repetiu Kollberg um epicurista. Alm disso, ele estava bem abastecido de preservativos acrescentou Ronn , e levava sete no bolso. E um talo de cheques, mais oitocentas coroas em dinheiro. Por que sete? perguntou Gunvald Larsson. A porta se abriu e Ek enfiou a cabea dentro do escritrio. Hammar manda avisar que todos devem estar em seu gabinete dentro de quinze minutos. Instrues gerais. s quinze para as onze. Desapareceu. OK disse Martin Beck , vamos l. Onde estvamos? No sujeito com as sete camisinhas lembrou Gunvald Larsson. Mais alguma coisa a respeito dele? perguntou Beck. Ronn observou a folha de papel. Acho que no. Ento continue comandou Martin Beck, sentado sobre a mesa de Gunvald Larsson. Duas poltronas frente de Assarsson, estava o nmero 9, Sra. Hildur Johansson, sessenta e oito anos, viva. Morava em Norra Stationsgatan,

119. Atingida no ombro e pescoo. Tinha uma filha casada em Vast-mannagatan e voltava para casa depois de tomar conta das netas. Ronn dobrou a folha de papel e colocou-a no bolso do palet. tudo. Gunvald Larsson suspirou e arrumou as fotografias em nove montes. Melander largou o cachimbo, resmungou qualquer coisa e dirigiu-se ao banheiro. Kollberg recostou-se na cadeira e disse: O que conseguimos apurar em tudo isso? Apenas que, em uma noite qualquer, em um nibus qualquer, nove pessoas quaisquer so abatidas por metralhadora sem razo aparente. exceo do homem que no conseguimos identificar, no h nada de curioso sobre essa gente. H uma coisa, sim consertou Martin Beck , e Stenstrom. O que ele estava fazendo naquele nibus? Ningum conseguiu responder. Uma hora mais tarde, Hammar fazia exatamente a mesma pergunta para Martin Beck. Organizara uma equipe especial que, dali por diante, cuidaria de investigar o caso do nibus. O grupo era constitudo por dezessete dos mais experientes homens da Diviso de Homicdios, sob a responsabilidade pessoal de Hammar. Beck e Kollberg tambm comandavam a operao. Todos os fatos disponveis tinham sido estudados, a situao analisada e as misses distribudas. Ao terminar a sesso, todos, exceto

Martin Beck e Kollberg, j tinham sado. Hammar perguntou: O que Stenstrom estava fazendo no nibus? No sei respondeu Martin Beck. E parece que ningum sabe no que ele estava trabalhando ultimamente. Algum de vocs sabe? Kollberg levantou os ombros. No temos a menor idia. Rotina diria. Quer dizer: nada, provavelmente. No temos tido grande coisa recentemente acrescentou Martin Beck , e por isso ele estava com um bocado de tempo de olga. Mas antes trabalhava demais, e a compensao era justa. Hammar tamborilou com os dedos no tampo da mesa e franziu a testa, pensando. Ento perguntou: Quem foi que informou a noiva dele? Melander explicou Kollberg. Acho que algum deve conversar com ela o mais cedo possvel aconselhou Hammar , pois deve saber o que ele andava fazendo. Hammar fez uma pausa e acrescentou: A no ser que ele... Mas voltou ao silncio. Ele o qu? perguntou Martin Beck. A no ser que ele estivesse andando com aquela enfermeira do nibus arriscou Kollberg. Hammar continuou calado. Ou com outra garota disse Kollberg. Hammar concordou com a cabea. Descubra ordenou.

Captulo Dez

Do lado de fora da Central de Polcia, em Kungsholmsgatan, estavam duas pessoas que, sem dvida alguma, prefeririam ser outras. Usavam bon de policial e jaquetas de couro com botes metlicos, talabartes diagonalmente cruzados ao peito. A cintura, pistolas e cassetetes. Seus nomes: Kristiansson e Kvant. Uma senhora bem vestida chegou-se a eles e perguntou: Por favor, como posso ir a Hjarnegatan? No sei, minha senhora disse Kvant. Por favor, pergunte a um guarda. H um bem ali. A mulher lanou-lhe um olhar de surpresa. Ns no somos daqui explicou Kristiansson rapidamente. A mulher continuava a observ-los quando comearam a subir a escadaria. Para que voc acha que nos chamariam? perguntou Kristiansson ansiosamente. Para prestar depoimento, claro respondeu Kvant. Afinal, ns encontramos o nibus. Sim, fomos ns concordou Kristiansson , mas... Nada de mas advertiu Kvant. Vamos tomar o elevador. Encontraram Kollberg no terceiro andar. Este acenou-lhes com a cabea, de modo indiferente. Em seguida, abriu a porta e disse: Gunvald, aqueles sujeitos de Solna esto aqui. Diga-lhes para esperar respondeu uma voz do escritrio. Esperem disse Kollberg, e desapareceu.

Aps vinte minutos de espera, Kvant sacudiu-se, dizendo: O que ser que eles tm na cabea? Ns estamos de folga, e eu prometi a Siv ficar com as crianas enquanto ela vai ao mdico. Voc j falou grunhiu Kristiansson. Ela diz que sente qualquer coisa esquisita na bu... , voc j disse isso murmurou Kristiansson. Agora, ela provavelmente ficar insuportvel disse Kvant. Eu j no consigo fazer nada com ela, nesses dias. Kerstin tambm tem coisas assim? Kristiansson no respondeu. Kerstin era sua mulher e ele no gostava de falar de suas intimidades. Kvant no se importava. Cinco minutos depois, Gunvald Larsson abriulhes a porta e disse que entrassem. Entraram e sentaram-se. Gunvald Larsson lanou-lhes um olhar de condenao: Sentem-se. J estamos sentados disse Kristiansson, cansadamente. Kvant silenciou-o com um gesto impaciente. Comeava a cheirar a confuso. Gunvald Larsson permaneceu algum tempo em silncio. Em seguida, colocou-se atrs da mesa, suspirou pesadamente e disse: H quanto tempo esto na Fora? Oito anos respondeu Kvant. Gunvald Larsson retirou da gaveta uma folha de papel e olhou-a. Sabem ler?

Oh, sim disse Kristiansson, antes que Kvant

pudesse interromp-lo. Gunvald Larsson estendeu-lhes a folha de papel: Entendem o que est escrito a? Ou terei de explicar? Kristiansson acenou com a cabea. Explicarei com satisfao continuou Larsson. Este um relatrio preliminar das investigaes no local do crime. Mostra que duas pessoas calando sapatos tamanho 42 deixaram atrs de si uma centena de pegadas por toda aquela merda de nibus, tanto em cima como embaixo. Quem vocs acham que poderia t-las deixado? No houve resposta. Para explicar melhor, posso acrescentar que h pouco tempo conversei com um tcnico da percia, e ele me disse que parecia que uma horda de hipoptamos tinha passado trotando por l durante vrias horas. Este perito acha incrvel que uma horda de seres humanos, constituda por duas pessoas apenas, possa desfazer completamente qualquer vestgio em to pouco tempo. Kvant comeou a perder o controle dos nervos, olhando atnito para o homem atrs da mesa. Ocorre, entretanto, que hipoptamos e outros animais no costumam andar por a armados prosseguiu Gunvald Larsson no seu tom cnico , mas apesar disso algum disparou um tiro com uma Wal-ther 7,65 no nibus, e, para ser mais exato, de baixo para cima, nas escadarias da frente. A bala ricocheteou contra o teto e foi

encontrada nas costas de uma poltrona do andar superior. Quem imaginam que disparou o tiro? Ns respondeu Kristiansson , ou melhor, fui eu. Realmente? E contra o que voc estava atirando? Kristiansson coou a nuca, infeliz. Contra nada. Era um tiro de advertncia ajudou Kvant. A quem? Pensamos que o assassino poderia estar dentro do nibus e escondido no andar de cima acrescentou Kristiansson. E ele estava? No respondeu Kvant. Como sabe? O que fez aps o tiroteio? Ns subimos e demos uma espiadela disse Kristiansson. No havia ningum l acrescentou Kvant. Gunvald Larsson olhou-os de alto baixo por meio minuto, pelo menos. Em seguida, deu um murro na mesa e gritou: Ento vocs foram l em cima! Como, diabos, podem ser to estpidos? Ns subimos por lados diferentes explicou Kvant, na defensiva. Subi pelas escadas de trs, e Kalle pegou a da frente. Assim, quem estivesse l em cima no poderia escapar disse Kristiansson, tentando melhorar as coisas. Mas, Deus do cu, no havia ningum l! Tudo o que conseguiram foi eliminar cada pegada que houvesse em todo aquele nibus de

merda! Isto para no falar da parte de fora! E por que ficaram passando por entre os corpos? Para esculhambar ainda mais a confuso l de dentro? Para ver se algum ainda estava vivo disse Kristiansson, empalidecendo e gaguejando. Agora no comece a fazer bobagens novamente, Kalle advertiu Kvant. A porta se abriu e Martin Beck entrou. Kristiansson levantou-se imediatamente, e em seguida Kvant seguiu-lhe o exemplo. Martin Beck cumprimentou-os e olhou para Larsson interrogativamente. Era voc quem estava gritando? No ajuda muito apertar estes rapazes. Sim, ajuda redarguiu Gunvald Larsson , porque construtivo. Construtivo? Exatamente. Estas duas bestas.. . Larsson interrompeu-se para reconsiderar o vocabulrio. Esses dois colegas so as nicas testemunhas com as quais podemos contar. Escutem agora, os dois! A que horas chegaram ao local? Onze e treze disse Kvant. Registrei a hora no meu crongrafo. E eu estava sentado exatamente no mesmo ponto de agora retrucou Larsson. Recebi o chamado s onze horas e dezoito minutos. Se deixarmos uma longa margem e admitirmos que vocs lutaram contra o rdio por meio minuto e que a Central de Rdio levou quinze segundos para entrar em contato comigo, sobram ainda

quatro minutos. O que fizeram durante esse tempo? Bem... disse Kvant. Realmente, no posso entender o que construtivo repetiu Martin Beck, mas Gunvald Larsson o fez calar-se. Espere um minuto. Alm de esses sabiches terem gasto quatro minutos estragando a cena do crime, chegaram l s onze e treze. E no foram por si, mas devido informao do homem que descobriu o nibus. No foi assim? Sim confirmou Kvant. O velho com o cachorro lembrou Kristiansson. Exatamente. Eles foram informados por uma pessoa cujo nome nem se incomodaram em perguntar, e que jamais conseguiramos identificar se ele no tivesse a bondade de ter vindo aqui hoje. Quando viram pela primeira vez este homem com o cachorro? Bem... disse Kvant. Uns dois minutos antes de chegarmos ao nibus reforou Kristiansson, olhando para as pontas dos ps. Exatamente. Porque, de acordo com ele, perderam pelo menos um minuto sentados no carro tratando-o com rudeza. Sobre cachorros e coisas. No foi assim? Sim murmurou Kristiansson. Ento, ao receberem a informao, passavam dez ou onze minutos das onze horas. A que distncia do nibus o homem os interceptou? Uns trezentos metros respondeu Kvant.

Isto um fato, isto um fato retrucou

Gunvald Larsson , e considerando que este homem tem setenta anos e um dachshund doente para carregar. . . Doente? perguntou Kvant, surpreso. Exatamente disse Larsson , o diabo do cachorro tinha deslocado um disco da espinha dorsal e quase se arrastava sobre as patas descontroladas. Comeo agora a entender suas razes revelou Martin Beck. Hum! Eu pedi que o homem fizesse o mesmo percurso hoje. Cachorro e tudo. Mandei-o repetir aquilo trs vezes, e ento o co no agentou mais. Mas isso crueldade para com os animais disse Kvant indignado. Martin Beck lanou um olhar de surpresa e de interesse para o guarda. Mas, de modo algum, o artifcio no permitiu cobrir a distncia em trs minutos, por mais que tentssemos. O que significa que o homem deve ter visto o nibus, no mais tardar, s onze e sete. E temos quase certeza de que o massacre comeou entre onze e quatro e onze e cinco. Como sabe disso? perguntaram, em coro, Kristiansson e Kvant. No da sua conta advertiu Gunvald Larsson. O relgio do Inspetor Stenstrom disse Martin Beck. Uma das balas atravessou-lhe o peito e foi alojar-se no seu pulso direito. Quebrou uma pea de seu relgio de pulso, um Omega

Speedmaster, e, de acordo com o perito, ele parou de imediato. Os ponteiros indicavam onze horas, trs minutos e trinta e sete segundos. Gunvald Larsson olhou-o vermelho de raiva. Conhecamos o Inspetor Stenstrom; muito meticuloso no que diz respeito a tempo lembrou Martin Beck com tristeza , e ele era o que os relojoeiros chamam de "segundo cachorrinho", ou seja: seu relgio sempre marcava a hora exata. Continue, Gunvald. O homem com o co veio da Karlbergsvagen pela Norrbackagatan, caminhando. Na verdade, ele foi ultrapassado pelo nibus no incio da rua. Levou cinco minutos para descer a Norrbackagatan. O nibus cobriu o mesmo percurso em cerca de quarenta e cinco segundos. O homem no encontrou ningum no caminho. Ao chegar esquina, viu o nibus parado do outro lado da rua. E da? perguntou Kvant. Cale-se! ordenou Gunvald Larsson. Kvant fez um movimento brusco para abrir a boca, mas olhou para Martin Beck e fechou-a de novo. Ele no viu que as janelas estavam despedaadas, o que, por sinal, tambm esses dois bobalhes no notaram quando chegaram l. Mas ele notou a porta da frente aberta, pensou que tivesse sido um acidente e correu em busca de socorro. Calculando, corretamente, que seria mais rpido para ele alcanar a ltima parada de nibus do que voltar e subir a

Norrbackagatan, ele tomou a direo sudoeste, para Norra Stationsgatan. Por qu? indagou Martin Beck. Porque pensava que haveria um outro nibus no fim da linha. Mas no havia. No entanto, infelizmente, ele encontrou uma radiopatrulha. Gunvald Larsson atirou um olhar mortfero sobre Kristiansson e Kvant. Uma radiopatrulha de Solna que vinha saindo devagarinho de seu distrito, como algo que surge quando se levanta uma rocha. Bem, quanto tempo vocs ficaram se escondendo com o motor em marcha lenta e as rodas sobre os limites da cidade? Trs minutos revelou Kvant. Quatro ou cinco disse Kristiansson. Kvant lanou-lhe um olhar enfurecido. E no viram ningum vindo daquela direo? No respondeu Kristiansson , at aparecer o homem com o co. O que prova que o assassino no pode ter sado na direo sudoeste para Norra Stationsgatan, nem na direo sul, para Norrbackagatan. Se considerarmos que ele no saiu pela rea de carga, sobra apenas uma possibilidade: Norra Stationsgatan, na direo oposta. Como sabemos.. . que ele no foi para a rea de carga? indagou Kristiansson. Porque era o nico ponto onde vocs no estragaram tudo. Esqueceram-se de subir na cerca e confundir as coisas l tambm.

OK, Gunvald - disse Martin Beck , voc

chegou a seu ponto. Bom. Mas, como sempre, levou um bocado de tempo para chegar aos detalhes importantes. A observao encorajou Kristiansson e Kvant a trocarem olhares de alvio e mtua compreenso. Mas Gunvald Larsson voltou carga: Se os dois tivessem alguma coisa dentro da cabea dura, teriam entrado no carro, apanhado o assassino, e ele estaria na cadeia. Ou teramos ficado como aqueles retrucou Kristiansson melancolicamente. Quando eu agarrar aquele sujeito prosseguiu Gunvald Larsson, enfurecido , eu juro que sumirei com vocs da minha frente. Kvant desviou o olhar para o relgio de parede e perguntou: Podemos ir agora? Minha mulher.. . Sim concordou Gunvald Larsson. Vocs podem ir para o inferno! Evitando o olhar de reprovao de Martin Beck, comentou: Por que eles no usaram a cabea? Algumas pessoas levam mais tempo que outras para desenvolver exerccios mentais explicou Martin Beck amavelmente , e no s os detetives.

Captulo Onze
Agora precisamos pensar disse Gunvald Larsson bruscamente, batendo a porta. H uma reunio com Hammar, s trs em ponto. Em dez minutos.

Sentado ao telefone, Martin Beck lanou-lhe um olhar irritado; Kollberg contemplou seus papis, murmurando, com tristeza: Como se no soubssemos. Pense de estmago vazio e veja como fcil. Trabalhar sem comer era uma das pouqussimas coisas que conseguiam pr Kollberg de mau humor. At aquela hora ele j perdera pelo menos trs refeies, e por isso estava particularmente ranzinza. Alm disso, pela expresso satisfeita de Gunvald Larsson, podia adivinhar que ele tinha dado um jeito de comer alguma coisa, pensamento que em nada contribua para melhorar sua disposio. Onde esteve? perguntou, desconfiado. Gunvald Larsson no respondeu. Kollberg seguiu-o com os olhos, quando ele se sentou escrivaninha. Martin Beck deixou de lado o telefone: Que bicho o mordeu? Em seguida, levantou-se, pegou suas anotaes e voltou-se para Kollberg: Isto veio do laboratrio. Eles descobriram sessenta e oito cartuchos detonados. De que calibre? perguntou Kollberg. Como imaginamos. Nove milmetros. Sessenta e sete deles vieram da mesma arma. E o sexagsimo oitavo? Walther 7,65. O tiro disparado para o teto pelo tal de Kristiansson lembrou Kollberg. Sim. Isto quer dizer que afinal s havia um maluco

observou Gunvald Larsson. Sim concordou Martin Beck, indo at o esquema na parede e apondo um X entre as portas centrais. Sim compreendeu Kollberg , a que ele deve ter ficado. Isso explicaria... O qu? indagou Gunvald Larsson. Martin Beck no respondeu. O que ia dizer? perguntou Kollberg. O que explicaria o qu? . . . por que Stenstrom no teve tempo de atirar respondeu Beck. Os demais olharam-no com curiosidade. Hum, hum murmurou Gunvald Larsson. Sim, sim, voc est certo, certos os dois disse Martin Beck hesitante, coando a base do nariz com o polegar e o indicador da mo direita. Hammar abriu a porta e entrou, seguido de Ek e de um homem do gabinete do promotor pblico. Reconstituio disse ele repentinamente. Parem todos os telefonemas. Esto prontos? Martin Beck observou-o entristecido. Tambm Stenstrom tinha a mania de entrar daquela maneira, inesperadamente e sem bater. Quase sempre. E isso era extremamente irritante. O que tm a? perguntou Gunvald Larsson. Os jornais da noite? Sim respondeu Hammar , e muito estimulantes. Levantou os jornais e olhou-os de modo hostil. As manchetes eram grandes e negras, mas o texto continha muito pouca informao.

Vou 1er disse Hammar. "'Este o crime do sculo', diz o duro Gunvald Larsson, da Diviso de Homicdios da polcia de Estocolmo, acrescentando que 'foi a cena mais macabra j vista por mim em toda a vida.'" Dois pontos de exclamao. Gunvald Larsson firmou-se na poltrona e franziu a testa. Mas voc est em boa companhia prosseguiu Hammar; tambm o ministro da Justia se excedeu: "'A onda de ilegalidade e a mentalidade de violncia tm de acabar. A polcia empenha todos os seus recursos humanos e materiais para prender o culpado sem qualquer demora'". Hammar olhou em volta: Esses so os recursos apontou. Martin Beck assoou o nariz. Hammar prosseguiu na leitura: "As investigaes diretas mobilizam agora mais de uma centena dos mais experientes tcnicos. A maior equipe de que se tem notcia na histria criminal deste pas". Kollberg suspirou e coou a cabea. Polticos rosnou Hammar para si mesmo. Jogando os jornais sobre a mesa, perguntou onde estava Melander. Conversando com os psiclogos explicou Kollberg. E Ronn? No hospital. Alguma notcia de l? Martin Beck fez que no com a cabea.

Continuam operando. Bem disse Hammar , vamos reconstituio. Kollberg pegou suas notas. O nibus deixou Bellmansro por volta das dez horas comeou. Por volta? Sim. Os horrios no puderam ser cumpridos devido manifestao em Strandvagen. Os nibus ficaram parados pelo trnsito engarrafado ou pelos cordes de isolamento, e, como j tinha havido muitas demoras, os motoristas receberam instrues para no se importarem com os horrios de partida e voltarem logo aps a ltima parada. Pelo rdio? Sim. Tal instruo j havia sido transmitida aos motoristas da Via 47 pouco depois das nove horas. Pelo rdio da companhia de transportes. Prossiga. Achamos que outras pessoas fizeram parte do percurso, mas at agora no estabelecemos contato com nenhuma delas. Elas aparecero previu Hammar. E apontou para Os jornais: Depois disso. O relgio de Stenstrom parou s onze horas, trs minutos e trinta e sete segundos acrescentou Kollberg monotonamente , e temos motivos para acreditar que os tiros foram disparados precisamente a esta hora. O primeiro ou o ltimo? perguntou Hammar. O primeiro respondeu Martin Beck, voltando-se para o esquema na parede e colocando o

indicador sobre o X que acabara de marcar. Entendemos que o atirador colocou-se exatamente aqui. No espao entre as portas centrais de sada. Em que se baseia para dizer isto? Nas trajetrias. A posio dos cartuchos disparados em relao dos corpos. Certo. Prossiga. Achamos tambm que o assassino disparou trs vezes. A primeira para a frente, da esquerda para a direita, atingindo, assim, todas as pessoas sentadas na parte da frente, que esto marcadas aqui com os nmeros 1 , 2 , 3 , 8 e 9. O nmero 1 corresponde ao motorista e o nmero 2 a Stenstrom. E depois? Ento ele voltou-se, provavelmente para a direita, e despejou a segunda carga sobre as quatro pessoas sentadas ao fundo, ainda da esquerda para a direita, matando os nmeros 5, 6 e 7. E ferindo o nmero quatro, Schwerin. Ele estava cado de costas na parte traseira do corredor. Com isso, achamos que devia estar sentado na poltrona longitudinal do lado esquerdo do nibus e que teve tempo para levantar-se. Assim, foi o ltimo a ser atingido. E a terceira? Disparada para a frente adiantou Martin Beck , e desta vez da direita para a esquerda. E a arma s pode ter sido uma submetralhadora? Sim respondeu Kollberg , de qualquer maneira. E se for do tipo comum. . .

Um momento interrompeu Hammar.

Quanto tempo deve ter levado tudo isso? Atirar para a frente, virar-se para a direita, atirar para trs, apontar a arma novamente para a frente e esvaziar o pente? Como no sabemos ainda que tipo de arma foi usado comeou Kollberg, mas foi interrompido por Gunvald Larsson. Cerca de dez segundos. Como ele saiu do nibus? Martin Beck passou a palavra a Ek: Seu departamento. Ek passou os dedos sobre os cabelos prateados, pigarreou e disse: A porta aberta era a da entrada traseira. Ao que tudo indica o assassino saiu por l. Para abrila, ele deve ter primeiro andado para a frente, pelo corredor, at o assento do motorista, e enfiado o brao por trs ou por cima do seu corpo para acionar a alavanca. Tirou os culos, limpou-os com o leno e chegouse parede. Temos aqui dois esquemas. O primeiro mostrando o painel de instrumentos inteiro, outro apenas com a parte das alavancas que abrem as portas da frente. No primeiro esquema, a alavanca para os circuitos da porta est marcada com o nmero 15, e a que abre a porta, com o nmero 18. Esta, assim, fica esquerda do volante, em frente e obliquamente abaixo da janela lateral. Esta alavanca, como se v pelo segundo esquema, tem cinco posies diferentes.

Quem pde descobrir tudo isso? perguntou

Gunvald Larsson. Na posio horizontal, ou nmero 1 , as portas so fechadas. Na segunda posio, um passo para cima, a porta traseira aberta. Na posio 3 , dois passos acima, ambas as portas se abrem. A alavanca tem tambm duas posies para baixo, nmeros 4 e 5 . No primeiro caso, abre-se a porta da frente, no segundo, ambas. Resuma disse Hammar. Resumindo disse Ek , a pessoa em questo deve ter se movido da posio inicial perto das portas de sada, indo frente pelo corredor at o banco do motorista. Debruou-se sobre ele, que estava cado ao volante, e levou a alavanca posio 2 , abrindo, assim, a porta de entrada traseira. Ou seja, a que permanecia aberta quando o primeiro carro da polcia chegou l. Martin Beck pegou imediatamente a deixa: H, na verdade, indcios de que os ltimos tiros foram disparados enquanto o criminoso avanava pelo corredor. Para a esquerda. Um deles parece ter atingido Stenstrom. Pura ttica de trincheira comentou Gunvald Larsson. O comentrio de Gunvald muito pertinente analisou Hammar, secamente , mas ele no entendeu uma coisa: tudo indica que o assassino estava muito familiarizado com o nibus e sabia como funciona o painel de instrumentos. Pelo menos o bastante para acionar as portas disse Ek.

A sala mergulhou em silncio. Hammar franziu a testa. Finalmente, disse: Vocs querem afirmar que algum de repente ficou de p no meio do nibus, atirou sobre todos os demais, e depois simplesmente foi embora? Sem que ningum tivesse tempo de reagir? Sem que o motorista visse qualquer coisa pelo espelho retrovisor? No esclareceu Kollberg , no bem assim. O que voc quer dizer com isso? Que algum veio do andar superior, pela escada traseira, com a submetralhadora j engatilhada disse Martin Beck. Algum que estivera sentado l em cima, sozinho, por algum tempo acrescentou Kollberg , e que ficou esperando a melhor ocasio para agir. Como poderia o motorista saber que havia algum no andar de cima? perguntou Hammar. Todos olharam esperanosamente para Ek, que, mais uma vez, pigarreou e explicou a existncia de clulas fotoeltricas nas escadas. Elas enviam impulsos a um aparelho contador no painel de instrumentos. Para cada passageiro que sobe, o contador marca 1 . Assim, o motorista pode saber o tempo todo quantos esto l em cima. E quando o nibus foi encontrado, o marcador mostrava 0? Sim. Hammar permaneceu em silncio por alguns segundos. Em seguida, disse: No, isto no faz sentido.

O que que no faz sentido? perguntou

Martin Beck. A reconstituio. Por que no? redarguiu Kollberg. Parece muito bem pensado. Um criminoso louco desse tipo no age segundo um plano to cuidadoso. No sei, no duvidou Gunvald Larsson , pois aquele maluco que matou mais de trinta pessoas em uma torre, nos Estados Unidos, no vero passado, tinha planejado como o diabo. Ele levava at comida. Sim concordou Hammar , mas houve apenas uma coisa na qual ele no pensou. Em qu? Martin Beck deu a resposta: Como que ele iria sair.

Captulo doze
Passadas sete horas, eram dez da noite. Martin Beck e Kollberg continuavam na Central de Polcia, em Kungsholmsgatan. Estava escuro l fora, mas a chuva parara. Nada de especial ocorrera. A palavra oficial era a de que o curso das investigaes continuava. O moribundo, no Hospital Karolinska, continuava em estado grave. Ao longo da tarde, vinte testemunhas prestativas tinham aparecido. Dezenove delas foram dispensadas por terem viajado em outros nibus. A nica que restara era uma moa de dezoito anos que embarcara em Nybroplan e percorrera

trs pontos at Sergels Torg, onde passara para o metr. Disse que muitos passageiros desceram ao mesmo tempo que ela, o que parecia admissvel. Conseguiu reconhecer o motorista, e foi tudo. Kollberg andava de um lado para o outro, sem demonstrar cansao. Olhava repetidas vezes para a porta, como se esperasse que algum a abrisse e entrasse correndo. Martin Beck permanecia diante dos esquemas na parede. Com as mos cruzadas s costas, ele ia e voltava sobre seus passos, um hbito irritante que adquirira nos anos de patrulheiro, e do qual jamais conseguira se livrar. Tinham pendurado seus casacos no espaldar das poltronas e arregaado as mangas das camisas. A gravata de Kollberg estava sobre a mesa e, embora a sala no fosse quente, tinha o rosto molhado e transpirava nas axilas. Martin Beck tossiu, e colocou a mo no queixo, pensativo, estudando os desenhos. Kollberg criticou: Voc faz um barulho horrvel. E cada dia voc fica mais parecido com Inga. Foi quando Hammar abriu a porta e entrou: Onde esto Larsson e Melander? Foram para casa. E Ronn? No hospital. Sim, claro. Alguma coisa de l? Kollberg balanou a cabea. Vocs estaro com fora total amanh. Fora total? Reforos. De fora.

Hammar fez uma pausa, e acrescentou com ironia: Acham necessrio. Martin Beck assoou o nariz cuidadosamente. Quem? perguntou Kollberg. Ou devo perguntar quem so eles? Um homem chamado Mansson chega amanh de Malmoe. Conhecem-no? Fui apresentado a ele respondeu Martin Beck sem demonstrar o menor entusiasmo. Eu tambm acrescentou Kollberg. E eles esto tentando pegar Gunnar Ahlberg, de Motala. Ele legal disse Kollberg baixinho. tudo o que sei terminou Hammar. Algum tambm de Sundsvall, acho eu. No sei quem. Entendo disse Martin Beck. A menos que vocs resolvam antes o caso, claro. claro concordou Kollberg. Os fatos indicam que... Hammar interrompeu-se e olhou Martin Beck de alto a baixo. Que h com voc? Peguei um resfriado. Hammar continuou olhando para ele. Kollberg seguiu-lhe o olhar e, para desviar sua ateno, disse: Tudo o que sabemos que algum atirou em nove pessoas em um nibus na noite passada. E que seguiu o padro internacionalmente familiar dos massacres sensacionais, sem deixar pistas e sem ser preso. Pode, claro, ter se suicidado, mas nesse caso

no temos qualquer notcia a respeito. Temos duas pistas substanciais: as balas e os cartuchos o que possivelmente nos levar arma , e o homem no hospital, que pode recobrar a conscincia e dizer-nos quem disparou os tiros. Como estava sentado na parte traseira do nibus, deve ter visto o assassino. Hum grunhiu Hammar. No muito, eu garanto disse Kollberg , especialmente se este Schwerin morrer ou perder a memria. Ele est seriamente ferido. No temos um motivo, por exemplo, no h nenhuma testemunha que sirva. Elas podem aparecer disse Hammar , e o motivo no precisa ser considerado problema. Geralmente so psicopatas, e as razes de seus atos constituem elemento de um quadro patolgico. Oh! exclamou Kollberg. Melander est buscando relaes cientficas. Acho que um dia desses vir com um relatrio. Nossa melhor chance. . . disse Hammar, olhando o relgio. uma investigao interna acrescentou Kollberg. Exatamente. Em dez casos, nove so resolvidos assim. No fiquem aqui por muito tempo para nada. Melhor descansarem para amanh. Boa noite. Hammar deixou a sala, que voltou ao silncio. Aps uns segundos, Kollberg suspirou e disse: O que h com voc? Martin Beck no respondeu.

Stenstrom? Kollberg concordou consigo mesmo e disse, filosoficamente: E pensar como ensinei aquele menino. Anos a fio. E agora ele sai e assassinado. Este Mansson disse Martin Beck , lembrase dele? Kollberg fez que sim. O sujeito com os palitos. No fao f em homens assim. Melhor seria se nos deixassem continuar sozinhos. Voc, eu e Melander. Bem, Ahlberg bom, de qualquer modo. Claro replicou Kollberg , mas quantos casos ele resolveu l em Motala nos ltimos dez anos? Um. Exatamente. Alm disso, pouco me importa se Hammar tem a mania de ficar de fora e lanar clichs e trusmos na cara da gente. Psicopatas... um elemento do quadro patolgico... fora total... Chato. Silncio outra vez. Em seguida, Martin Beck olhou para Kollberg e disse: Ento? Ento o qu? O que Stenstrom fazia naquele nibus? isso disse Kollberg. O que fazia Stenstrom naquele nibus? Talvez aquela garota, a enfermeira... Acha que sairia armado, se estivesse com uma garota? Talvez. Para mostrar-se duro. Ele no era desse tipo disse Martin Beck. Voc sabe to bem quanto eu.

Bem, em todo caso, costumava levar consigo

a pistola. Mais do que voc. E tambm mais do que eu. Sim, quando em servio. Eu s o via quando estava em servio disse secamente Kollberg. Eu tambm. Mas verdade que foi dos primeiros a morrer naquele nibus horrvel. Mesmo assim, teve tempo de abrir dois botes do seu sobretudo e apanhar a pistola. O que significa que ele j desabotoara o casaco disse Kollberg pensativo. E outra coisa. Sim? Hammar disse uma coisa hoje, na reconstituio. Sim murmurou Martin Beck , alguma coisa como "inconsistente". Disse que um assassino mentalmente doente no planeja com tanto cuidado. Sim, em princpio. O que significaria? Que o homem no sofre das faculdades mentais. Ou pelo menos que no cometeu o crime s para causar sensao. Kollberg limpou o suor da testa com um leno dobrado, olhou-o pensativo e disse: O Sr. Larsson disse... Gunvald? Ele e s ele. Antes de ir para casa esticar as canelas, ele disse, do alto de sua sabedoria, que no entendia uma coisa. No compreendia, por

exemplo, por que o maluco no se matou ou ficou por l para ser preso. Acho que voc subestima Gunvald respondeu Martin Beck. E voc? Kollberg fez um muxoxo, irritado: A histria toda no tem sentido. No h dvida de que houve um massacre. E de que o assassino louco. E que neste momento, pelo que sabemos, bem possvel que esteja em casa, sentado em frente televiso, apreciando as conseqncias. Ou que talvez tenha se matado. O fato de Stenstrom estar armado no significa nada, afinal, j que no conhecemos seus hbitos. Presumivelmente estava com aquela enfermeira. Ou ia para uma farra. Ou para a casa de um amigo. Pode at ter brigado com sua garota ou levado umas palmadas da me e, aborrecido, ter tomado um nibus porque era tarde demais para o cinema, e no tinha outro lugar para ir. Podemos descobrir isso interrompeu Martin Beck. Sim, amanh. Mas h uma coisa que podemos fazer agora. Antes que qualquer outro faa. Examinar sua mesa na delegacia, em Vastberga adiantou-se Martin Beck. Seu poder de deduo admirvel declarou Kollberg, colocando a gravata no bolso da cala e comeando a vestir o palet. O ar estava puro e perfumado, e a neve da noite cobrira rvores, ruas e telhados. Kollberg tinha dificuldade em ver atravs do pra:brisa e fazia

curvas disfaradas quando o carro derrapava. J longe da Central de Polcia, falaram pela primeira vez. Ser que assassinos como este perguntou Kollberg tm algum problema de ordem hereditria? Sim, mas nem sempre respondeu Martin Beck. O prdio em Vastberga estava silente e deserto. Cruzaram o vestbulo e subiram as escadas. Apertaram os botes ao lado das portas de vidro do terceiro andar e entraram no escritrio de Stenstrom. Kollberg hesitou por um momento e em seguida sentou-se escrivaninha e tentou abrir as gavetas. No estavam trancadas. A sala estava limpa e arrumada, mas era muito impessoal. Stenstrom nem mesmo conservava uma fotografia da noiva na escrivaninha. Do outro lado, entretanto, no porta-canetas, havia duas fotografias suas. Martin Beck sabia por qu. Pela primeira vez, em muitos anos, Stenstrom tivera a sorte de estar de folga no Natal e Ano Novo. Tinha reservado lugares em um vo especial para as ilhas Canrias. Tirara as fotografias porque precisava de um passaporte novo. Sorte. Martin Beck ficou pensando e olhando as fotos, que eram recentes e pareciam bem melhores do que as publicadas na primeira pgina dos vespertinos. Stenstrom parecia jovem, no aparentava ter vinte e nove anos. Tinha uma expresso

brilhante, franca, e uma cabeleira castanhoescura, penteada para trs. Aqui, como quase sempre, os cabelos pareciam rebeldes. Inicialmente ele fora considerado infantil e medocre pelos colegas, inclusive por Kollberg, cujas observaes sarcsticas e maneiras condescendentes eram um constante aborrecimento. Mas isto foi n passado. Martin Beck lembrou-se de que uma vez, enquanto estavam nas dependncias policiais de Kristineberg, ele discutira com Kollberg. Dissera: Por que voc est sempre procurando em mim os defeitos de uma criana? Kollberg respondera: Para quebrar sua casca de autoconfiana. Para dar-lhe uma chance de reconstru-la novamente. Para transform-lo em um bom policial, um dia. Para ensinar-lhe a bater s portas. Era concebvel que Kollberg estivesse certo. De qualquer modo, Stenstrom melhorara no decorrer dos anos. E, embora jamais tivesse aprendido a bater a uma porta, ele se transformou num bom policiai capaz, trabalhador e razoavelmente inteligente. Exteriormente, era um enfeite para a polcia: uma aparncia agradvel, maneiras firmes, bom fsico, um atleta. Quase poderia ser usado para propaganda do recrutamento, o que no poderia ser dito a respeito de outros. De Kollberg, por exemplo, com sua arrogncia, moleza e tendncia para engordar. Ou do estico Melander, cuja aparncia de maneira alguma contestava a afirmao de que os mais

enfadonhos eram os melhores policiais. Ou de Ronn, com seu nariz vermelho e, sob todos os aspectos, igualmente medocre. Ou de Gunvald Larsson, que poderia atemorizar qualquer um com seus conhecimentos, corpo colossal e olhos estarrecedores, e que, alm disso, orgulhava-se dessas virtudes. Ou at de si mesmo, o fanhoso Martin Beck. Ele se olhara no espelho na noite anterior e vira uma figura alta, sinistra, de rosto magro, testa alta, queixo pesado e olhos de um triste azul acinzentado. Alm disso, Stenstrom tinha algumas especialidades de grande utilidade para todos. Martin Beck cogitou de tudo isso enquanto observava os objetos que Kollberg sistematicamente retirava das gavetas e colocava sobre a mesa. Mas agora ele avaliava friamente o que sabia acerca de um homem chamado Ake Stenstrom. Os sentimentos que quase o dominaram momentos atrs, enquanto Hammar ajuntava trusmos a seu respeito no escritrio de Kungsholmsgatan, j se dissipavam. Aquele instante se passara e nunca mais se repetiria. Desde que Stenstrom colocara o bon no portachapus e vendera o uniforme para um colega de turma, trabalhara sob a orientao de Martin Beck. Primeiro em Kristineberg, no ento Departamento Nacional de Homicdios, que pertencera polcia municipal e funcionara principalmente como um tipo de corpo de emergncia para ajudar as polcias provinciais.

Mais tarde, de 1964 para 1965, toda a polcia adquiriu mbito nacional, e, paulatinamente, foram sendo transferidos para Vastberga, Ao longo dos anos, Kollberg recebera vrias funes, e Melander fora transferido a pedido, mas Stenstrom ficara ali todo o tempo. Martin Beck o conhecera por mais de cinco anos. Tinham trabalhado juntos em vrias investigaes. Durante esse tempo, Stenstrom aprendera tudo o que sabia sobre trabalho policial prtico, o que no era pouco. Tambm amadurecera, superara grande parte de sua incerteza e timidez, deixando sua casa e passando a viver com uma jovem, a qual, segundo ele, seria sua companheira para o resto da vida. Pouco antes disso, seu pai morrera e sua me voltara para Vastmanland. Martin Beck devia, assim, saber mais sobre o colega do que se deveria esperar. Curiosamente, entretanto, ele no sabia muito. Na verdade, lembrava-se de todos os dados importantes e tinha uma idia geral, presumivelmente bem fundada, acerca do carter de Stenstrom, seus mritos e defeitos como policial, mas alm disso pouco havia para ajudar. Por um lado, era um bom sujeito: ambicioso, perseverante, esperto, pronto a aprender. De outro lado, um tanto retrado, ainda um pouco infantil, no muito espirituoso, com pouco senso de humor. Mas quem o tinha? Talvez ele tivesse um complexo em relao Kollberg, que costumava primar pelas citaes literrias e sofismas complicados. Ou a Gunvald

Larsson, que certa vez derrubara em quinze segundos uma porta trancada e um esquartejador manaco, enquanto Stenstrom ficava a dois metros dele, imaginando o que deveria ser feito. Ou mesmo em relao a Melander, cujo rosto nunca deixava transparecer nada e jamais esquecia qualquer coisa que tivesse visto, lido ou ouvido. Bem, quem no ficaria complexado? Por que sabia to pouco? Por no ter sido suficientemente sagaz? Ou por que no havia nada mais a saber? Martin Beck coou a cabea com a ponta dos dedos e estudou os objetos que Kollberg deixara sobre a mesa. Havia uma peculiaridade formalista em Stenstrom, como por exemplo a exigncia de que seu relgio marcasse a hora exata at os segundos, e isso cambem se refletia na arrumao meticulosa de sua mesa. Papis, papis e mais papis. Cpias de relatrios, notas, atas de julgamentos, instrues em estncil e reprodues de textos legais. Tudo cuidadosamente arrumado em montes. As coisas mais pessoais eram uma caixa de fsforos e um pacote fechado de goma de mascar. Uma vez que Stenstrom no fumava nem costumava viver com chicletes na boca, talvez guardasse isso para oferecer s pessoas que vinham para ser interrogadas ou apenas para conversar. Kollberg suspirou fundo e disse: Se fosse eu, naquele nibus, voc e Stenstrom estariam

fuando as minhas gavetas agora. Daria um trabalho dos diabos a vocs. Provavelmente encontrariam coisas que denegririam a minha memria. Martin Beck bem podia imaginar o que pareciam as gavetas de Kollberg, mas silenciou. Isto no poderia denegrir a memria de ningum disse Kollberg. Mais uma vez Martin Beck deixou de responder. Examinaram os papis silenciosa, rpida e cuidadosamente. Nada havia que no pudesse ser imediatamente identificado ou colocado em seu contexto natural. Todas as anotaes e documentos relacionavam-se a investigaes realizadas por Stenstrom, e sobre as quais tinham conhecimento. Finalmente, ficou apenas um objeto. Um envelope pardo, tamanho ofcio. Estava fechado, e parecia bem cheio. O que ser isto? disse Kollberg. Abra e veja. Kollberg virou o envelope de todos os lados. Parece ter sido lacrado cuidadosamente. Veja o papel gomado. Deu de ombros, pegou a esptula do portacanetas e resolutamente abriu o envelope. Hum... murmurou Kollberg. Eu no sabia que Stenstrom era fotgrafo. Olhou o monte de fotografias e espalhou-as sua frente. E eu jamais imaginaria que ele tinha interesses como este. a sua noiva disse Martin Beck.

Sim, mas de qualquer maneira, eu jamais sonharia que ele tinha um gosto to apurado. Martin Beck olhou as fotos como por obrigao e teve o sentimento esquisito que costumava ter sempre que se via obrigado a, de alguma forma, interferir na intimidade dos outros. Esta reao era espontnea e inata, e mesmo depois de vinte e trs anos na polcia no aprendera a controlla. Kollberg no tinha tais escrpulos. Alm disso, era um sensualista. Deus, ela um prato e tanto comentou, deliciado e enftico. Comeou a estudar as fotografias. Nunca pensei que ela fosse assim. E sabe plantar bananeira. Mas voc a viu antes. Sim. Vestida, mas assim as coisas so bem diferentes. Kollberg estava certo, mas Martin Beck preferiu no dizer mais nada. Seu nico comentrio foi: E amanh voc a ver novamente. Sim concordou Kollberg , e eu no estou ansioso para que isso acontea. Juntando as fotografias, colocou-as de volta no envelope: Melhor irmos para casa. Dou-lhe uma carona. Apagaram a luz e saram. No carro, Martin Beck disse: Por falar nisso, como voc pde estar em Norra Stationsgatan na noite passada? Gun no sabia onde voc estava quando eu telefonei, e voc chegou l antes de mim.

Pura

coincidncia. Depois de nos despedirmos, andei pela cidade. Na ponte Skanstull, dois sujeitos numa radiopatrulha me reconheceram. Eles tinham acabado de receber o aviso pelo rdio e levaram-me diretamente para l. Fui um dos primeiros a chegar. Permaneceram em silncio por um longo tempo. Ento, Kollberg disse num tom intrigado: Para que voc acha que ele queria aquelas fotografias? Para olh-las respondeu Martin Beck. Claro. Mas ainda assim...

Captulo Treze
Antes de sair do apartamento, na manh de quarta-feira, Martin Beck telefonou a Kollberg. Sua conversa foi breve e objetiva. Kollberg. Al. Martin. Estou saindo agora. OK. Quando o trem surgiu na estao do metr em Skamarbrink, Kollberg esperava na plataforma. Eles tinham tornado aquilo um hbito: sempre embarcar no ltimo carro. Assim, costumavam viajar juntos, ainda que no o tivessem combinado. Desceram em Medborgarplatsen e seguiram pela Folkungagatan. Eram nove e vinte, e um sol fraco se infiltrava pelas nuvens cinzentas. Levantaram a gola dos casacos contra o vento gelado que soprava, e comearam a caminhar na direo leste, pela Folkungagatan. Ao dobrarem a

esquina para a Ostgotagatan, Kollberg perguntou se Martin Beck sabia alguma coisa sobre o homem ferido, Schwerin. Sim, telefonei ao hospital logo cedo. As operaes tiveram algum sucesso, pois continua vivo. Mas .ainda est inconsciente, e os mdicos no podem adiantar nada at que acorde. Ele vai acordar? Martin Beck deu de ombros. Eles no sabem. Eu espero que sim. Fico imaginando quanto tempo os jornais levaro para farej-lo. O pessoal do hospital prometeu manter a boca fechada disse Martin Beck. Sim, mas voc sabe como so os jornalistas. Como sanguessugas. Dobraram a Tjarhovsgatan e caminharam at o nmero 18. Encontraram o nome Torell na lista de moradores, entrada, mas na porta, dois lanos acima, estava um carto branco com o nome Ake Stenstrom escrito em nanquim. A garota que abriu a porta era pequena; automaticamente, Martin Beck estimou sua altura em pouco mais de um metro e sessenta. Entrem e tirem o casaco convidou ela, fechando a porta atrs deles. A voz era baixa e um tanto rouca. Asa Torell usava calas marrons compridas e apertadas, um suter azul e amarelo, meias grossas para esquiar, muito maiores que seus ps, presumivelmente de Stenstrom. Tinha olhos castanhos e cabelos pretos, cortados muito curtos. Seu rosto era angular e no poderia ser chamado de doce nem de bonito; parecia

estranho e malicioso. Era esguia, com ombros e cadeiras estreitas, e busto pequeno. Permaneceu quieta e na expectativa, enquanto Martin Beck e Kollberg colocavam seus chapus ao lado do velho bon de Stenstrom, no portachapus, e dependuravam os casacos. Ento, indicou-lhes o caminho para a sala. A sala de estar, com duas janelas para a rua, tinha uma atmosfera agradvel, acolhedora. Encostada a uma das paredes, havia uma estante trabalhada dos lados e no tampo. Fora essa estante e uma poltrona forrada de couro, a moblia parecia toda nova. Um tapete escarlate cobria a maior parte do piso, e as cortinas de l grossa tinham o mesmo tom de vermelho. A sala era de tamanho irregular, e num canto, ao fundo, uma passagem estreita levava cozinha. Por uma porta aberta no corredor, podiam-se ver as outras dependncias. A cozinha e o quarto de dormir davam para o jardim, atrs. Asa Torell sentou-se no sof de couro com os ps sob o corpo. Indicou duas cadeiras, e Martin Beck e Kollberg usaram-nas. O cinzeiro colocado entre eles e a moa, sobre uma mesinha, transbordava de pontas de cigarro. Quero que saiba como sentimos intrometernos assim disse Martin Beck , mas fundamental falar-lhe o mais cedo possvel. Asa Torell no respondeu logo. Pegou o cigarro que queimava na beira do cinzeiro e tragou-o demoradamente. Tinha grandes olheiras e sua mo tremia.

Claro que sim disse , mas foi bom que

viessem. Tenho ficado nesta cadeira desde que... bem, desde que ouvi... ainda no parece real. Srta. Torell disse Kollberg , no tem ningum para fazer-lhe companhia? Ela balanou a cabea: No. E no quero ningum aqui. Seus pais? Sacudiu a cabea novamente. Mame morreu no ano passado. E papai, h vinte anos. Martin Beck inclinou-se para a frente e lanou-lhe um olhar interessado: Tem dormido um pouco? No sei. Os que estiveram aqui ontem deramme umas plulas; assim, acho que dormi por algum tempo. No faz mal. Estarei bem. Jogando fora o cigarro, seus olhos se levantaram, e ela murmurou: Tenho de tentar acostumar-me ao fato de ele estar morto. Mas isso pode demorar. Martin Beck e Kollberg ficaram sem mais nada para dizer. De repente, Beck notou que a sala estava abafada e o ar enfumaado pelos cigarros. Um silncio opressivo caiu sobre todos eles. Por fim Kollberg pigarreou e disse em tom grave: Srta. Torell, importa-se se lhe perguntarmos uma ou duas coisas sobre Stenstr... sobre Ake? Asa Torell levantou lentamente o olhar. De repente, seus olhos piscaram e ela sorriu: Estou certa de que no gostariam que lhes chamasse Superintendente Beck e Inspetor

Kollberg. Assim, devem chamar-me Asa, porque quero dirigir-me a vocs como Martin e Lennart. Eu os conheo h muito tempo, no ? Lanou-lhes um olhar inquisitivo e acrescentou: Atravs de Ake. Ns nos encontrvamos com grande freqncia. Vivemos aqui h vrios anos. "Senhores Kollberg e Beck, papa-defuntos", pensou Martin Beck. "Alinhe-se. A garota OK." Ouvimos falar de voc tambm disse Kollberg de modo mais claro. Asa levantou-se e abriu uma das janelas. Em seguida, levou o cinzeiro para a cozinha. Voltou com outro, e novamente enroscou-se no sof. Poderiam contar-me exatamente o que aconteceu? pediu ela. No me disseram muita coisa ontem, e no quero ler os jornais. Martin Beck acendeu um Flrida e concordou. Asa sentou-se, quieta, sem desviar o olhar do policial enquanto ele relatava o curso dos acontecimentos, tanto quanto os conhecia. Omitiu apenas alguns detalhes. Ao terminar, a moa perguntou: Aonde ia Ake? Por que estava naquele nibus? Kollberg olhou para Martin Beck e disse: Isso exatamente o que esperamos que possa nos contar. Asa Torell meneou a cabea. No tenho a menor idia. Sabe o que ele fez durante o dia? indagou Martin Beck. Ela observou-o com surpresa.

Vocs no sabem? Ele trabalhou o dia todo. E vocs deveriam saber no que ele estava trabalhando. Martin Beck hesitou por um momento. Em seguida, disse que a ltima vez que vira Stenstrom vivo fora na sexta-feira, pela manh. Asa Torell levantou-se e passeou pela sala. Ento, voltou-se: Mas ele estava trabalhando tanto no sbado como na segunda-feira. Vocs no viram Ake na segunda? Kollberg balanou a cabea negativamente. Ele disse se ia a Vastberga perguntou ele ou a Kungsholmsgatan? Asa pensou por alguns segundos. No, no disse aonde ia. O que provavelmente explica tudo. Devia estar trabalhando em alguma coisa na cidade. Disse que ele trabalhou no sbado tambm? indagou Martin Beck. Ela concordou com a cabea. Sim, mas s uma parte do dia. Samos juntos, de manh. Eu parei de trabalhar uma hora e vim direto para casa. Ake chegou pouco depois. Ele fizera as compras. Estava de folga no domingo. Passamos todo o dia juntos. Asa Torell voltou ao sof e sentou-se, colocando as mos nos joelhos e mordendo os lbios. Ele no lhe disse no que estava trabalhando? A moa indicou com a cabea que no. Normalmente no costumava dizer? perguntou Martin Beck.

Ah, sim. Sempre contvamos tudo um para o outro. Mas no ultimamente. Ele no disse nada sobre o seu ltimo trabalho. Achei at engraado. Ele sempre discutia comigo os vrios casos, especialmente quando aparecia alguma dificuldade. Mas talvez no lhe fosse permitido... Interrompeu-se, e elevou a voz: Mas, afinal, por que me perguntam? Vocs eram os seus superiores. Se esto tentando descobrir se ele me contava coisas secretas, posso assegurar-lhes que no. No disse uma nica palavra sobre o que fazia, nestas trs ltimas semanas. Talvez porque no tivesse nada de especial para contar-lhe explicou Kollberg , pois estas trs ltimas semanas no trouxeram nada de novo, e tivemos pouca coisa para fazer. Asa olhou-o duramente: Como podem dizer isto? Ake teve uma poro de coisas para fazer. Trabalhava, praticamente, noite e dia.

Captulo Catorze
Ronn observou seu relgio e bocejou. Contemplou a maca e a pessoa deitada sobre ela, inteiramente envolta em ataduras. Depois, considerou a complexa aparelhagem aparentemente necessria para manter vivo aquele homem ferido, e olhou a enfermeira de meia-idade cuidando de tudo para que funcionasse como devia. Naquele momento, ela

estava cautelosamente trocando um dos vidros dependurados na parede. Seus movimentos eram rpidos e precisos; denotavam uma experincia de muitos anos. Ronn suspirou e bocejou novamente por trs da mscara de gaze. A enfermeira, notando isso, lanou-lhe um olhar de reprovao. Ele passara muitas horas naquela rea isolada, de luz tnue e nuas paredes brancas, ou andando pelo corredor, fora da rea de cirurgia. Alm do mais, permanecera em companhia de um homem chamado Ullholm, que jamais vira antes, mas era um detetive. Ronn no era um dos mais brilhantes da poca e no fingia ser particularmente bem informado. Estava bastante satisfeito consigo mesmo e com a vida, de modo geral, e achava que as coisas iam bem da forma como estavam. Na verdade, isso fizera dele um policial capaz e til. Suas atitudes eram simples e decididas, e ele no tinha inclinao para criar problemas e dificuldades onde eles no existiam. Gostava da maioria das pessoas, e a maioria das pessoas o apreciava. Mas, mesmo para algum simples como Ronn, Ullholm parecia um monstro irritante e tedioso, de reacionria estupidez. Nada o satisfazia, desde a sua faixa salarial que, claro, era baixa at o chefe de polcia, que no tinha senso para tomar medidas enrgicas. Indignavase com o fato de as escolas no ensinarem boas maneiras s crianas, e com a flexibilidade da disciplina da polcia. Era particularmente

rancoroso para com trs categorias de cidados que jamais causaram a Ronn quaisquer dores de cabea ou aborrecimentos: estrangeiros, jovens e socialistas. Ullholm considerava escandaloso que se permitisse aos guardas usar barba. No mximo bigode dizia , mas, ainda assim, isso muito questionvel. Compreende o que quero dizer, no? Achava que desde a dcada de 30 deixara de haver lei e ordem na sociedade, e atribua a crescente onda de crimes e de brutalidade falta de treinamento militar apropriado da polcia e abolio do uso de sabres. A introduo do trfego do lado direito era um erro escandaloso que piorara a situao em uma comunidade j indisciplinada e moralmente corrompida. Alm disso dizia , contribui para aumentar a promiscuidade. Voc compreende o que quero dizer, no? Hum disse Ronn. Promiscuidade. Todos esses retornos e parques de estacionamento ao longo das principais estradas. Sabe o que quero dizer, no? Era um homem que conhecia a maioria das coisas e compreendia tudo. Somente numa ocasio considerou-se forado a pedir uma informao a Ronn. Comeou dizendo: Quando a gente v toda essa lassido tem vontade de voltar natureza. Eu iria para as montanhas, no fosse toda a Lapnia cheia de lapes chatos. Sabe o que quero dizer, no?

Sou casado com uma moa da Lapnia disse Ronn. Ullholm olhou-o de um modo que associava o desgosto curiosidade. Baixando a voz, disse: Que interessante e extraordinrio! verdade que as mulheres de l tm o sexo atravessado? No respondeu Ronn contrafeito , no verdade. Trata-se apenas de uma idia errnea do povo. Ronn ficou pensando por que no o tinham h muito tempo transferido para a Diviso de Achados e Perdidos. Ullholm ficou alfinetando incessantemente, e concluindo cada declarao de princpios com a frase "Sabe o que quero dizer, no?" Ronn via apenas duas coisas. Primeiro: o que tinha realmente acontecido no quartel-general das investigaes quando ele colocou a inocente pergunta sobre quem estava encarregado do hospital. Kollberg tinha olhado alguns papis e dito: Algum chamado Ullholm. O nico a reconhecer o nome foi Gunvald Larsson, que exclamou: Qu? Quem? Ullholm repetiu Kollberg. Tem de parar com isso! Teremos de mandar algum para tomar conta dele. Algum mais ou menos mentalmente so. Ronn se tornara esta pessoa mais ou menos s. Ainda inocentemente, perguntara: Devo substitu-lo? Substitu-lo? No, impossvel. Ele pensar que est sendo passado para trs. Escrever centenas de requerimentos. Relatar tudo.

Denunciar todo o quadro policial ao ombudsman civil. Chamar o ministro da Justia. E, quando Ronn saa, Gunvald Larsson dera-lhe a ltima instruo: Einar! Sim? E no o deixe dizer uma s palavra testemunha at que voc veja o atestado de bito. Segundo: que deveria ficar, de algum modo, fora do alcance das palavras. Finalmente, achara uma soluo terica. Colocada em prtica, funcionava da seguinte maneira: Ullholm ensaiava uma longa declarao dizendo: Quase no se precisa dizer que, como indivduo conservador e cidado em um pas livre e democrtico, no fao a menor discriminao entre as pessoas, no que se refere a cor, raa e opinies. Mas imagine uma polcia cheia de judeus e comunistas. Compreende o que eu quero dizer? Era onde Ronn pigarreava modestamente por trs de sua mscara de gaze e dizia: Sim, mas, na verdade, eu sou um desses socialistas, assim... Um comunista? Sim, um comunista. Ullholm mergulhou num silncio sepulcral e caminhou at a janela. Ele permanecera ali, at agora, por mais de duas horas, mal contemplando o mundo traioeiro que os cercava. Schwerin tinha sido operado trs vezes. Ambas as balas tinham sido removidas do seu corpo, mas nenhum dos mdicos parecia

particularmente contente, e a nica resposta que Ronn recebera para suas perguntas discretas tinha sido um dar de ombros. Mas, cerca de um quarto de hora antes, um dos cirurgies chegara ao isolamento e dissera: Se ele vai recuperar a conscincia, afinal, deve ser dentro da prxima meia hora. Ele ficar bom? O mdico contemplou Ronn demoradamente e explicou: No parece provvel. Ele tem um bom fsico, claro, e sua condio geral mais ou menos satisfatria... Ronn olhou o paciente, deprimido, tentando imaginar como deveria parecer uma pessoa cuja condio geral no fosse considerada nem inteiramente boa nem totalmente ruim. Tinha formulado cuidadosamente duas perguntas, que, para maior segurana, escrevera em seu caderno de anotaes. A primeira era: Quem deu os tiros? E a segunda: Como era ele? Fizera, tambm, outros preparativos: colocara seu gravador porttil sobre uma cadeira, perto da cabeceira da cama, ligara o microfone e o instalara junto ao doente. Ullholm no tomara parte nisso, contentando-se em lanar olhares crticos para Ronn, l de perto da janela, onde estava. O relgio indicava duas e vinte e seis, quando a enfermeira debruou-se sobre o homem ferido e acenou aos dois policiais num gesto rpido,

impaciente, ao mesmo tempo que pressionava o boto da campainha. Ronn correu e pegou o microfone. Acho que est acordando disse a enfermeira. O rosto do doente parecia passar por uma transformao. Suas plpebras e narinas tremiam. Sim disse a enfermeira , agora. Ronn colocou o microfone sua frente. Quem deu os tiros? perguntou. Nenhuma reao. Aps um momento, Ronn repetiu a pergunta. Quem deu os tiros? Os lbios do doente moveram-se, e ele disse qualquer coisa. Ronn aguardou alguns segundos antes de perguntar: Como era ele? O doente reagiu novamente, e, desta vez, a resposta era mais articulada. Um mdico entrou no quarto. Ronn acabava de abrir a boca para repetir a segunda pergunta quando o homem deitado na cama deixou pender a cabea para a esquerda. O queixo caiu e um fio fino de sangue escorreu de sua boca. Ronn olhou inquisitivamente para o mdico, que consultou seus instrumentos e balanou a cabea gravemente. Ullholm acercou-se de Ronn e perguntou: Isto realmente tudo o que pode obter com um interrogatrio? Em seguida, disse alto, em tom cortante: Agora escute aqui, meu velho, aqui fala o Detetive-Inspetor Ullholm...

Ele morreu disse Ronn mansamente. Ullholm lanou-lhe um olhar e disse uma s palavra: Incapaz! Ronn desligou o microfone e levou o gravador para junto da janela. Acionou cautelosamente a fita para trs, e f-la tocar. Quem deu os tiros? Dnrk. Como era ele? Koleson. O que se faz com isso? perguntou. Ullholm observou Ronn por quase dez segundos. Em seguida disse: Fazer alguma coisa? Vou dar parte de voc por displicncia. No h nada a fazer. Sabe o que quero dizer, no? Voltou as costas e saiu do quarto em passo enrgico. Ronn observou-o com tristeza.

Captulo Quinze
Uma rajada gelada atirou uma chuva de neve cortante sobre Martin Beck, ao abrir a porta principal da Central de Polcia, fazendo-o respirar com dificuldade. Abaixou a cabea contra o vento e abotoou apressadamente o sobretudo. Naquela mesma manh, capitulara s amolaes de Inga, ao tempo gelado e ao resfriado, e vestira seu sobretudo. Puxando o cachecol de l para o pescoo, caminhou rumo ao centro da cidade.

Ao atravessar a Agnegatan, parou, pensando qual nibus deveria tomar. No conhecia os novos itinerrios desde que os trolebus haviam sido retirados, com a adoo do trfego pela direita. Um carro parou ao seu lado. Gunvald Larsson abaixou o vidro da janela e gritou: Vamos, entre. Agradecido, Martin Beck ajeitou-se no banco da frente. Nossa, que tempo horrvel. Nem bem se nota o vero, e logo comea o inverno novamente. Para onde vai? Vastmannagatan respondeu Gunvald Larsson. Vou conversar com a filha daquela senhora do nibus. timo comentou Martin Beck , porque assim voc poder me deixar no Hospital Sabbatsberg. Seguiram pela Kungsbron e passaram pelo velho mercado. Flocos de neve batiam contra o prabrisa. Essa neve no serve para nada comentou Gunvald Larsson. Nem mesmo se amontoa. S fica bloqueando a viso da gente. Ao contrrio de Martin Beck, Gunvald Larsson gostava de carros e era considerado um bom motorista. Tomaram a Vasagatan para Norra Bantorget e na altura do Ginsio Norra Latin ultrapassaram um nibus de dois andares, na Via 47. Ufa! Fico doente cada vez que passo por um desses nibus disse Martin Beck.

Gunvald Larsson contemplou-o rapidamente. No do mesmo tipo. Este alemo. Bussing. Aps um minuto, perguntou: Voc vem comigo ver a mulher de Assarsson? O sujeito dos preservativos. Devo ir l s trs da tarde. No sei disse Martin Beck. Pensei que fosse estar nas redondezas. Fica a um quarteiro de Sabbatsberg. E depois poderei lev-lo de volta. Talvez. Mas depende da hora em que eu acabar de conversar com a enfermeira. Na esquina da Dalagatan com a Tegnergatan, um homem de capacete amarelo e bandeira vermelha na mo os deteve. A rea do hospital estava em obras. Os velhos edifcios estavam sendo demolidos, e os novos j comeavam a ser erguidos. Atualmente, explodiam pedras na direo da Dalagatan. Enquanto o barulho da exploso ainda ecoava por entre as paredes dos prdios, Gunvald Larsson perguntou: Por que eles no explodem logo toda Estocolmo, em vez de faz-lo pouco a pouco? Deviam fazer o que Ronald Reagan ou um outro, seja quem for, recomendou sobre o Vietnam: asfalt-lo, pintar faixas amarelas e transform-lo em parque de estacionamento. Dificilmente seria pior do que os planos de urbanizao. Martin Beck desceu do carro entrada do hospital, perto do Instituto Eastman, onde fica a maternidade e a clnica feminina. O saguo estava vazio, mas, ao chegar mais perto, notou uma mulher de casaco de l

observando-o, atravs da porta de vidro. Saiu e dirigiu-se a ele: Superintendente Beck? Sou Monika Granholm. Apertou mo do policial demoradamente e com uma firmeza frrea. Ele quase ouviu o barulho dos seus ossos se quebrando, e fez votos para que ela no usasse da mesma fora quando estivesse tratando de recm-nascidos. A mulher era quase to alta quanto Martin Beck, e consideravelmente mais avantajada. Sua aparncia era fresca e rosada, seus dentes brancos e fortes, os cabelos castanho-claros, grossos e ondulados, e a ris de seus grandes e belos olhos tinha a mesma cor dos cabelos. Tudo nela irradiava sade e fora. A enfermeira que morrera no nibus era pequena e delicada e devia parecer muito frgil perto de sua companheira de quarto. Caminharam na direo da Dalagatan. Importa-se se formos ao Wasahof, logo do outro lado da rua? perguntou Monika Granholm. Preciso pr alguma coisa no estmago antes, para poder falar. A hora do almoo j passara, e havia diversas mesas vazias no restaurante. Martin Beck escolheu uma perto da janela, mas Monika Granholm preferia outra mais para dentro. No quero que ningum do hospital nos veja explicou. O senhor no sabe como eles falam! Confirmou o que dizia presenteando Martin Beck com algumas tagarelices, enquanto trabalhava arduamente de faca e garfo nas almndegas e

pur de batatas. Martin Beck contemplou-a com inveja. Como sempre, no tinha fome, e, como se sentia adoentado, tomou um caf que piorou ainda mais a sua condio. Esperou-a acabar de comer, e ia orientar a conversa no sentido da enfermeira morta, quando ela colocou o prato de lado e disse: Assim est melhor. Agora pode comear suas indagaes. Tentarei respond-las da melhor forma possvel. Mas posso perguntar-lhe uma coisa, primeiro? Claro concordou Martin Beck, estendendolhe seu mao de Flrida. Ela balanou a cabea: No fumo, obrigada. J pegaram aquele louco? No disse Martin Beck , ainda no. As pessoas so medrosas demais, o senhor sabe. Uma das moas da maternidade no se arrisca mais a viajar de nibus. Tem medo de que esse louco aparea de repente com a metralhadora. Tem usado txi para ir e voltar do hospital, desde que aquilo aconteceu. Vocs precisam apanh-lo. Estamos fazendo tudo para isso disse Martin Beck. timo. Obrigado agradeceu Martin Beck. O que deseja saber a respeito de Britt? Como a conhecia? Quanto tempo esteve morando com ela? Eu a conhecia melhor do que qualquer outra pessoa, creio. Morvamos juntas h trs anos,

desde que comeamos a trabalhar no Sabbatsberg. Ela era a melhor amiga do mundo e uma enfermeira muito capaz. Embora fosse frgil, trabalhava muito. Uma perfeita enfermeira. Nunca fugia ao trabalho. Pegou o bule e encheu de caf a xcara do policial. Obrigado disse ele. Tinha namorado? Ah, sim. Um rapaz excelente. No creio que estivessem noivos formalmente, mas ela me deu a entender que brevemente se mudaria. Acho que pensavam em casar-se no Ano Novo. Ele j tem um apartamento. Conheciam-se h muito tempo? A enfermeira mordeu a unha do polegar e pensou um pouco. Uns dez meses, pelo menos. Ele mdico. Bem, dizem que as moas vo trabalhar como enfermeiras para arranjar um mdico como marido, mas com Britt no foi assim. Ela era terrivelmente tmida, tinha medo de homens, de tudo. Mas adoeceu no inverno passado, com anemia, esgotamento geral, e tinha de fazer chekup periodicamente. Foi como conheceu Bertil. Amor primeira vista. Ela dizia que o amor, e no o tratamento mdico, lhe fizera bem. Martin Beck suspirou, resignadamente. O que h de errado nisso? perguntou ela, desconfiada. Nada. Ela conhecia muitos homens? Monika Granholm sorriu e balanou a cabea:

S os que via no hospital. Era muito reservada. Acho mesmo que no tinha sado com nenhum homem, at conhecer Bertil. A enfermeira fez com a unha uns rabiscos sobre a toalha e perguntou ao detetive: na sua vida amorosa que est interessado? O que tem isto a ver com o crime? Martin Beck tirou a carteira do bolso e colocou-a sobre a mesa. Havia um homem sentado no nibus ao lado de Britt Danielsson. Este homem era um policial. Seu nome, Ake Stenstrom. Temos razes para desconfiar que ele e a Srta. Danielsson se conheciam e viajavam juntos. O que desejamos saber se alguma vez ela mencionou o nome Ake Stenstrom. Tirou a fotografia de Stenstrom da carteira.e colocou-a na frente de Monika Granholm. J viu este homem alguma vez? A enfermeira observou bem a foto e balanou a cabea. Em seguida, contemplou-a com mais cuidado, como se a estudasse. Sim disse ela. Nos jornais. Embora esta fotografia seja melhor. Devolvendo a foto ao policial, Monika Granholm disse que Britt no conhecia aquele homem. Isto eu posso jurar. E ela jamais deixaria qualquer outro, exceto seu noivo, ir ao apartamento. Ela no era desse tipo. Martin Beck recolocou a fotografia na carteira. Eles podem ter sido amigos e. . . A enfermeira sacudiu a cabea vigorosamente.

Britt era muito correta, muito tmida e, como eu disse, tinha quase pavor dos homens. Alm disso, estava apaixonada por Bertil e jamais olharia para outro. Nem mesmo para um amigo. Alm do mais, eu era a nica pessoa no mundo a quem ela fazia confidncias, exceto Bertil, claro. Contava-me tudo. Lamento, superintendente, mas deve ser engano. Abrindo sua bolsa, pegou o relgio. Preciso voltar aos meus bebs. Tenho dezessete no momento. Comeava a pegar dinheiro para pagar a conta quando ele a deteve: Isto vai na conta do governo. Parados em frente ao hospital, Monika Granholm disse que era possvel que eles se conhecessem, ou que tivessem sido amigos de infncia ou de escola, e talvez tivessem se encontrado por coincidncia. Mas isso o mximo que posso imaginar. Britt morou em Eslov at completar vinte anos. De onde era esse policial? Hallstahammar respondeu Martin Beck. Qual o nome completo do mdico Bertil? Persson. Onde mora ele? Gillerbacken, 22, Bandhagen. O policial estendeu-lhe a mo com alguma hesitao e, como medida de segurana, no retirou a luva. Lembranas ao governo e obrigada pelo almoo disse Monika Granholm caminhando para o hospital.

Captulo Dezesseis
Gunvald Larsson estacionara o carro em frente ao nmero 40 da Tegnergatan. Martin Beck olhou o relgio e entrou no prdio. Eram trs e vinte, o que significava que Gunvald Larsson, sempre pontual, j conversara com a Sra. Assarsson por vinte minutos. Nesse meio tempo teria descoberto toda a vida de Assarsson, desde que comeara a ir escola. A tcnica de interrogar de Larsson era partir do comeo e progredir passo a passo. Embora o mtodo fosse bom, muitas vezes tornava-se cansativo e ainda por cima havia um desperdcio de tempo. A porta do apartamento foi aberta por um homem de meia-idade, usando um terno escuro e gravata prateada. Martin Beck apresentou-se, mostrando a carteira funcional. O homem estendeu-lhe a mo. Sou Ture Assarsson, irmo do... do homem morto. Por favor, entre. Seu colega j est aqui. Esperou, enquanto Martin Beck dependurava seu sobretudo, e em seguida guiou-o atravs de duas portas altas. Marta, querida, este o Superintendente Beck. A sala era ampla e escura. Em um sof baixo, estampado, de uns trs metros de comprimento, estava sentada uma mulher magra, com calas e casaco de jrsei, um copo na mo. Colocando-o na mesa

de mrmore em frente ao sof, estendeu a mo graciosamente ao detetive, como se esperando que ele a beijasse. Martin Beck pegou-lhe os dedos e curvou-se murmurando: Minhas condolncias, Sra. Assarsson. Do outro lado da mesa de mrmore, havia trs poltronas vermelhas, e Gunvald Larsson sentado em uma delas, com uma aparncia estranha. S depois de sentar-se, a um gesto da Sra. Assarsson, Martin Beck imaginou o problema de Larsson. Como a estrutura da poltrona s permitia uma posio horizontal preguiosa, e ficaria esquisito para um inquisidor sentar-se assim, Larsson tinha quase se dobrado em dois. O desconforto refletia-se na vermelhido do seu rosto. Observava Martin Beck por entre os joelhos, que pareciam dois picos alpinos sua frente. Martin Beck virou suas pernas primeiro para a esquerda, depois para a direita, tentou cruz-las e enfi-las por baixo da poltrona, mas ela era muito baixa. Finalmente, escolheu a mesma posio de Gunvald Larsson. Nesse meio tempo, a viva esvaziara seu copo e o estendera ao cunhado para que tornasse a ench-lo. Observou-a demoradamente e, em seguida, pegou uma garrafa e um copo limpo da cristaleira. O senhor tomaria um copo de sherry, no, superintendente? Antes que Martin Beck tivesse tempo de protestar, o homem enchera o copo e o colocara na mesa, em frente a ele.

Eu estava perguntando Sra. Assarsson se sabia por que seu marido estava naquele nibus na segunda-feira noite recordou Gunvald Larsson. E eu lhe dei a mesma resposta que pessoa que teve o mau gosto de interrogar-me segundos depois de eu ser informada sobre a morte dele: que eu no sei. Levantou o copo para Martin Beck e esvaziou-o de um s gole. Beck fez uma tentativa de pegar seu sherry, mas s conseguiu estender a mo at uns trinta centmetros dele e cair de novo na poltrona. Sabe onde o seu marido esteve naquela noite? Abaixando o copo, a mulher pegou um cigarro alaranjado com um anel dourado sob o filtro, em uma caixa de cristal sobre a mesa. Rolou-o entre os dedos e bateu-o diversas vezes no tampo da caixa, antes de deixar que o cunhado o acendesse. Martin Beck percebeu que j no estava sbria. Sim, sei disse ela , foi a uma reunio. Jantamos s seis, depois ele vestiu-se e saiu, cerca das sete horas. Gunvald Larsson tirou do bolso papel e uma esferogrfica, e perguntou, coando a orelha com a caneta: Uma reunio? Onde e com quem? Assarsson olhou para a cunhada e, percebendo que no queria responder, explicou: Era uma associao de ex-alunos. Chamam-se Camelos. Consiste de nove membros que se mantm em contato desde que freqentaram a

Escola Naval. Costumam encontrar-se na casa de um empresrio chamado Sjoberg, em Narvavagen. Os Camelos? perguntou Gunvald Larsson, incredulamente. Sim respondeu Assarsson. - Costumavam cumprimentar-se dizendo "Al, camelo velho", e passaram a designar-se assim. A viva olhou de modo crtico para o cunhado. uma associao idealstica, faz muita caridade. ? perguntou Larsson. D-nos um exemplo. segredo respondeu a Sra. Assarsson , at mesmo para as esposas. Algumas sociedades so assim. Trabalham sub-rosa, como costumam dizer. Sentindo que Gunvald Larsson o observava, Martin Beck perguntou se a viva sabia a que horas o marido deixara Narvavagen. Bem, eu no conseguia dormir; levantei-me s duas da manh para tomar uma plula, e vi que Gosta no havia chegado. Telefonei ao Parafuso assim que chamam o Sr. Sjoberg e ele me disse que Gosta sara s dez e meia. A viva apagou o cigarro. Onde pensa que ele ia no nibus 47? perguntou Martin Beck. Assarsson lanou-lhe um olhar ansioso. Claro que ia para a casa de algum amigo de negcios. Meu marido tinha muita disposio e trabalhava muito na firma. Ture, aqui, era scio dele. Era comum que tivesse de fazer negcios

noite. Por exemplo, quando vinha gente das provncias e ficava em Estocolmo s por uma noite e... A viva parecia ter perdido o fio da meada. Pegou seu copo vazio e rodou-o entre os dedos. Gunvald Larsson anotava tudo no seu caderninho. Martin Beck esticou uma das pernas e massageou o joelho. Tem filhos, Sra. Assarsson? A viva colocou o copo em frente ao cunhado, para que fosse enchido outra vez. Ele levou-o imediatamente cristaleira, sem olh-la. No, Superintendente Peck. Infelizmente meu marido no pde dar-me filhos. A viva fixou o olhar num ponto qualquer alm da orelha esquerda de Martin Beck. O detetive percebeu que agora estava bem encharcada. Ela piscou um par de vezes, e em seguida olhou para ele. Seus pais so americanos, Superintendente Peck? perguntou. No. Gunvald Larsson continuava rabiscando. Martin Beck torceu o pescoo e observou o papel. Estava repleto de camelos. Se o Superintendente Peck e Larsson me desculparem disse a viva , preciso descansar. E caminhou devagar para a porta. At logo, foi to agradvel acrescentou, vagamente, fechando a porta atrs de si. Gunvald Larsson colocou de lado sua caneta e o papel com os camelos e iniciou a luta para sair da poltrona.

Com quem ele dormia? perguntou, sem

fitar Assarsson. Eivor Oisson respondeu o cunhado , uma garota do escritrio.

Captulo Dezessete
Pouco poderia ser dito a favor desta aborrecida quarta-feira. Os jornais da tarde tinham fuado a histria de Schwerin o que no era de surpreender , despejando-a nas primeiras pginas, e enfeitando-a com comentrios sarcsticos a respeito da polcia. As investigaes estavam num impasse. A polcia escondera todas as testemunhas. Mentira imprensa e ao pblico. Se a imprensa e o grande detetive, o pblico, no tivessem informaes corretas, como a polcia poderia contar com alguma ajuda? A nica coisa que os jornais no noticiaram foi a morte de Schwerin, mas isso talvez porque tivessem de ser impressos cedo. Tinham tambm conseguido, de algum modo, revelar as pssimas condies que cercavam a cena do crime. Tempo valioso se perdera. Infelizmente, tambm, o massacre coincidira com a blitz planejada semanas antes em quiosques e charutarias, para confiscar literatura pornogrfica. Um dos jornais tinha sido suficientemente gentil em dizer que havia um louco solto nas ruas, e

que o pblico estava em pnico. Isso num lugar de destaque em suas pginas. "E", prosseguia, "enquanto o medo se espalhava, um exrcito de policiais perdia o tempo procurando fotografias pornogrficas, coando a cabea e tentando interpretar as confusas instrues do ministro da Justia sobre o que poderia ou no ser considerado pornogrfico, ou ofensivo moral." Quando Kollberg chegou a Kungsholmsgatan, cerca de quatro da tarde, tinha a cabea e as sobrancelhas esbranquiadas pela neve, uma expresso preocupada no rosto, e os jornais da tarde debaixo do brao. Se tivssemos tantas latrinas quanto merda, no teramos de levantar um dedo reclamou. uma questo de dinheiro disse Melander. Sei disso. Mas adianta alguma coisa? No disse Melander , mas simples assim. Bateu o cachimbo e voltou aos papis. J acabou a parte com os psiclogos? perguntou Kollberg. Sim revelou Melander , e um dossi completo est sendo batido a mquina. Uma cara nova iria aparecer na Central. O terceiro dos reforos prometidos chegara. Mansson, de Malmoe. Era um grandalho do porte de Gunvald Larsson, mas parecia encarar o mundo de modo bem mais passivo. Dirigira seu prprio carro de Skane a Estocolmo, a noite inteira. No para ganhar algum dinheiro na despesa com gasolina, mas porque considerava vantagem ter sua

disposio um carro com licena M, da rea de Malmoe. Estava agora janela, olhando l para fora e mordiscando um palito. Alguma coisa que eu possa fazer? perguntou. Sim. H uma ou duas pessoas que ainda no tivemos tempo de interrogar. Esta, por exemplo: a Sra. Ester Kallstrom. viva de uma das vtimas. Johan Kallstrom, o chefe de oficina. Exatamente. Karlbergsvagen, 89. Onde fica a Karlbergsvagen? H uma planta da cidade bem ali na parede apontou Kollberg secamente. Mansson deixou o palito no cinzeiro de Melander, pegou outro do bolso e observou a planta com apatia. Depois de estudar o mapa, vestiu o sobretudo. sada, voltou-se para Kollberg: Olhe... Sim, o que ? Sabe de alguma loja onde se possam comprar palitos aromticos? No, realmente no sei. Oh disse Mansson, desanimado , mas sei que eles existem. Estou tentando parar de fumar. Depois de fechar a porta, Kollberg dirigiu-se a Melander, dizendo: S estive uma vez com esse cara. Foi em Malmoe, no ano passado. E naquela poca ele disse exatamente a mesma coisa. Sim? Extraordinrio!

O qu? Depois

de mais de um ano, ainda no descobriu os palitos. Voc no tem jeito exclamou Melander. Est de mau humor? Que diabo voc queria? No adianta nada perder a calma. Isto s torna as coisas piores. Gosto disso, vindo de voc. No tem nenhuma calma a perder. Melander no respondeu e a conversa acabou. A despeito de todas as afirmaes em contrrio, o grande detetive, o pblico, estava trabalhando arduamente naquela tarde. Centenas de pessoas telefonaram ou compareceram pessoalmente para dizer que tinham viajado naquele nibus. Todas as informaes tinham de ser investigadas, e apenas uma vez no constituram perda de tempo. Um homem que tomara um nibus de dois andares em Djurgardsbron, cerca das dez horas da segunda-feira, disse ter visto Stenstrom. E que poderia jurar que era ele. Falava ao telefone, e a ligao foi logo passada a Melander, que lhe pediu para vir pessoalmente. O homem tinha uns cinqenta anos. Parecia ter certeza do que dizia. Ento o senhor viu o Inspetor Stenstrom? Sim. Onde? Ao chegar em Djurgardsbron. Estava sentado perto das escadas, atrs do motorista.

Melander concordou com a cabea. A polcia ainda no fornecera imprensa detalhes de como os mortos tinham se sentado no nibus. Tem certeza de que era Stenstrom? Sim. Como sabe? Eu o reconheci. Trabalhei como guarda noturno. Sim concordou Melander , h uns anos atrs, voc ficava de guarda no vestbulo da velha Central, em Agnegatan. Lembro-me de voc. Isso mesmo disse o homem, surpreso. Mas eu no o reconheo. Eu s vi voc duas vezes explicou Melander , e no nos falamos. Mas eu me recordo muito bem de Stenstrom, porque... O homem hesitou. Sim? forou Melander em tom amvel. Porque. . . ? Bem, ele parecia to jovem, usava blue-jeans e camisa esporte. Uma vez pensei que ele no era da polcia. Pedi-lhe para provar a sua identidade, e... Sim? Uma semana depois, cometi o mesmo engano. Foi muito aborrecido. Ah, isso acontece. Ao v-lo anteontem noite, ele o reconheceu? No, definitivamente no. Havia algum sentado ao lado dele?

No, o lugar estava vazio. Lembro-me, porque

pensei em cumpriment-lo e sentar-me ali. Mas fiquei meio embaraado. Pena comentou Melander. Voc desceu em Sergelstorg? Sim, passei para o metr. Stenstrom continuou? Acho que sim. No o vi descer. Embora, claro, eu estivesse no andar de cima. Gostaria de tomar um caf? Se tiver... Poderia dar uma olhadela em algumas fotografias? perguntou Melander. Mas acho que elas no sero muito agradveis. Sim, compreendo. O homem observou as fotos, empalidecendo e engolindo em seco, uma ou duas vezes. No entanto, a nica pessoa reconhecida foi Stenstrom. Logo depois, chegaram Martin Beck, Gunvald Larsson e Ronn, quase ao mesmo tempo. O qu? perguntou Kollberg. Schwerin ento. . . Sim concordou Ronn. Ele est morto. E ento... Ele disse alguma coisa. O qu? No sei respondeu Ronn, colocando o gravador sobre a escrivaninha. O grupo ficou em torno, escutando. Quem deu os tiros? Dnrk. . . Como era ele?

Koleson... Isto realmente tudo o que pode obter com

um interrogatrio? Agora escute aqui, meu velho, aqui fala o Detetive-Inspetor Ullholm... Ele morreu. Deus do cu! exclamou Gunvald Larsson. Essa voz me d nuseas. Uma vez ele deu parte de mim por negligncia. O que voc tinha feito? Disse um palavro na delegacia de polcia de Klara. Dois rapazes arrastavam uma prostituta nua. Ela estava bbada, gritava, tinha rasgado toda a roupa no carro. Tentei faz-los compreender que deveriam pelo menos cobri-la com alguma coisa; bem, jogar um lenol sobre ela, antes de lev-la para a Central. Ullholm achou que eu ofendera uma garota que ainda no tinha idade para ouvir linguagem pesada e ofensiva. Ele estava em servio. Depois, pediu transferncia para Solna, "para ficar mais perto da natureza". Natureza? Sim, sua mulher, acho eu. Martin Beck tocou a fita novamente. Quem deu os tiros? Dnrk. Como era ele? Koleson. Essas perguntas foram idia sua? perguntou Gunvald Larsson. Sim respondeu, modestamente, Ronn. Fantstico.

Ele s esteve consciente por meio minuto disse Ronn, parecendo sentido. Em seguida, morreu. Martin Beck tocou a fita mais uma vez. Ouviramna vrias vezes. Que diabo quer dizer ele? perguntou Kollberg, que no tivera tempo de escanhoar-se, e coava o queixo barbado. Martin Beck voltou-se para Ronn: O que acha, voc que estava l? Bem, acho que ele compreendeu as perguntas, e tentou respond-las. Ento? Que ele respondeu negativamente primeira pergunta; por exemplo: "No sei". Como deduziu isso? perguntou Gunvald Larsson, surpreso. Ronn enrubesceu e mudou o peso do corpo de uma perna para a outra. Sim acrescentou Martin Beck , como pde chegar a tal concluso? Bem, e apenas uma impresso. Hum murmurou Larsson , e depois? segunda pergunta, ele responde claramente "Koleson". Foi o que ouvi comentou Kollberg , mas o que quer dizer isso? Martin Beck massageou a cabea com a ponta dos dedos. Karlsson, talvez disse, pensativo. Ele diz "Koleson" manteve Ronn. Sim concordou Kollberg , mas no h ningum com tal nome.

Melhor investigar recomendou Melander.

O nome pode existir. Entretanto... Sim? Entretanto, devemos mandar esta fita a um tcnico, para anlise. Se o nosso prprio pessoal no conseguir nada, podemos entrar em contato com o rdio. Seus tcnicos de som tm todas as facilidades. Podem separar os sons da fita ou experiment-la em vrias velocidades. Sim concordou Martin Beck , uma idia excelente. Mas, por Deus, primeiro apague a voz de Ullholm recomendou Gunvald Larsson , pois, do contrrio, serviremos de galhofa a toda a Sucia. Olhou sua volta: Onde est aquele galhofeiro, o Mansson? Perdeu-se, espero disse Kollberg , e melhor avisarmos a todos os carros. Suspirou pesadamente. Ek, entrando, tinha um rosto preocupado, e coava a cabeleira prateada. O que foi? perguntou Martin Beck. Os jornais reclamam por no termos at agora fornecido uma fotografia do homem no identificado. Voc mesmo sabe como seria esta fotografia disse Kollberg. Claro, mas... Um momento alertou Melander. Podemos melhorar a descrio. Entre trinta e cinco e quarenta anos, um metro e oitenta e trs de altura, setenta e seis quilos, sapatos tamanho 42, olhos castanhos, cabelos castanho-escuros.

Cicatriz de uma operao de apndice. Cabelos castanhos no peito e estmago. Cicatriz antiga no joelho. Dentes.. . no, no serve. Vou distribu-la disse Ek, saindo da sala. O grupo permaneceu em silncio por alguns instantes. Fredrik descobriu alguma coisa comentou Martin Beck. Soube que Stenstrom j estava sentado no nibus quando ele chegou a Djurgardsbron. Assim, deve ter vindo de Djurgarden. Que diabo estaria fazendo l? perguntou Gunvald Larsson. De noite, com aquele tempo? Tambm descobri alguma coisa revelou Martin Beck , ou seja, que ele aparentemente no conhecia aquela enfermeira. Tem certeza? indagou Kollberg. Parece que estava s em Djurgardsbron acrescentou Melander. Ronn parece ter algo a dizer disse Gunvald Larsson. Aquele "Dnkr" pode ser no. Sem falar desse "Koleson". Este foi o ponto a que chegaram na quarta-feira, 15 de novembro. L fora, a neve caa em grandes flocos. J estava escuro. Era bvio que no havia ningum chamado Koleson. Pelo menos, no na Sucia. Na quinta-feira, no houve nenhum progresso nas investigaes. Ao chegar a seu apartamento em Palandergatan, na noite de quinta-feira, Kollberg notou que eram

mais de onze horas. A mulher estava sentada sob um abajur. Usava um robe caseiro, abotoado frente, e enfiara as pernas nuas por baixo do corpo. Al cumprimentou , como vai o curso de espanhol? Muito mal, claro. Imagine fazer qualquer coisa sendo casada com um policial. Kollberg no respondeu. Despiu-se e foi ao banheiro. Fez a barba e tomou um banho de chuveiro, pensando se um dos estpidos vizinhos no iria chamar a polcia por causa do barulho da gua caindo to tarde. Depois, vestindo o roupo de banho, foi sala de estar e sentou-se em frente mulher. Contemplou-a, pensativamente. Faz sculos que no o vejo disse ela, sem levantar os olhos. Como vai? Muito mal. Sinto muito. estranho que algum possa fuzilar nove pessoas em um nibus, dentro da cidade, daquele jeito. E que a polcia no pense em nada melhor do que naquelas ridculas batidas. Sim concordou Kollberg , curioso. H mais algum, alm de voc, que no tenha ido para casa nas ltimas trinta e seis horas? Provavelmente. Ela continuou lendo. Kollberg permaneceu calado por algum tempo, uns dez ou quinze minutos, sem tirar os olhos dela. Por que esses olhos esbugalhados? perguntou a mulher, parecendo mais envolvida que nunca na leitura. Seus cabelos eram escuros, os

olhos castanhos, feies regulares e sobrancelhas grossas. Era catorze anos mais jovem do que ele. Acabara de completar vinte e nove anos. Kollberg sempre a achara bonita. Disse, afinal: Gun? A mulher olhou-o pela primeira vez desde que ele chegara, parecendo sorrir com os olhos sensuais. Sim? Levante-se. Sim, claro. Dobrou o canto superior da pgina que acabava de ler, fechou o livro e deixou-o no brao da poltrona. Levantou-se e deixou cair os braos, seus ps descalos separados. Olhou-o fixamente. At que bom. Eu? No. Fazer que no escuta. o meu livro. Comprei-o com o meu dinheiro. Tire a roupa disse ele. Levando a mo ao pescoo, ela comeou a desabotoar a roupa. Boto por boto, bem devagar. Ainda sem desviar o olhar, abriu o robe e deixou-o cair. Vire-se ordenou Kollberg. Ela deu-lhe as costas. Voc linda. Obrigada. Devo ficar assim? No. De frente melhor. Oh, oh. Ela voltou-se e olhou-o com a mesma expresso de antes.

Pode plantar bananeira? Podia, at conhec-lo. Desde ento, no tive

motivo para isso. Devo tentar? No se preocupe. Posso, se quiser. A mulher caminhou pela sala e colocou-se de cabea para baixo, com o corpo arqueado para cima e os ps na parede. No precisou de muito esforo. Kollberg olhou-a pensativamente. Quer que eu permanea assim? No, no preciso. Ficarei, se o diverte. Dizem que, depois de algum tempo, a gente desmaia. Nesse caso, voc me cobrir com um pano, ou coisa que o valha. No, desa. Ela colocou graciosamente os ps no cho e levantou-se, olhando-o por sobre o ombro. Suponha que eu quisesse uma fotografia sua, daquele jeito... O que voc diria? O que significa daquele jeito? Nua? Sim. Plantando bananeira? Sim, por exemplo. Voc nem mesmo tem uma cmara. No se trata disso. Claro que poderia ter a foto, se quisesse. Voc pode fazer comigo tudo o que quiser. J lhe disse isso faz dois anos. Kollberg no respondeu. Ela continuou encostada parede. O que vai fazer com as fotos, de qualquer modo?

Esta exatamente a questo. Voltando-se, ela caminhou at ele, e disse: Agora, se voc no se importa, quer me dizer que diabo significa tudo isso? Se isto o faz desejar-me, h l dentro uma cama confortvel; e, se no quiser dar-se ao trabalho de ir at l, este tapete de primeira qualidade. Gostoso e macio. Eu mesma o fiz. Stenstrom tinha um monte de fotografias daquelas em sua gaveta. No escritrio? Sim. De quem? De sua garota. Asa? Sim. No deve ser uma festa para os olhos. Eu no diria assim respondeu Kollberg. Ela olhou-o com reprovao. A pergunta : "Por qu?" disse ele. Isso importa? No sei. No posso explicar. Talvez quisesse apenas olh-las. o que Martin diz?
Parece muito mais sensato, claro, ir para

casa e dar uma espiada, vez por outra, ao natural. Claro. E Martin tambm no tem esta sensatez. Por exemplo, ele est preocupado conosco. Pode-se dizer pela sua aparncia. Conosco? Por qu?

- Porque sa sozinho na sexta-feira noite, creio eu. Ele tem uma mulher, no? H coisas que no se juntam disse Kollberg. Como Stenstrom e essas fotografias. Por que no? Voc sabe como so os homens. Ela era atraente nas fotografias? Sim. Muito? Sim. Mas eu no vou dizer isto. No. Sei disso tambm. No que diz respeito a Stenstrom, provavelmente ele as queria para mostrar aos colegas. Para exibir-se. No faz sentido. Ele no era desse tipo. Por que est preocupado com isso? No sei. Acho que por no existirem outras pistas. Chama isso de pista? Acha que algum atiraria em Stenstrom por causa das fotografias? E por que mataria mais oito pessoas? Kollberg olhou-a, interessado. Exatamente. Eis uma boa pergunta. Inclinando-se, ela beijou-o levemente na testa. Vamos para a cama disse Kollberg. Uma idia brilhante. Mas prepararei a mamadeira de Bodll primeiro. Leva apenas trinta segundos, diz a receita. Eu o encontrarei na cama. Ou no cho, ou na banheira, ou onde voc quiser, seja l onde for. Na cama, obrigado.

Gun saiu para a cozinha. Kollberg levantou-se e apagou a luz. Lennart? Sim? Qual a idade de Asa? Vinte e quatro. A atividade sexual da mulher culmina entre os vinte e nove e os trinta e dois anos. Kinsey quem o diz. Sei. E a do homem? Aos dezoito. Kollberg ouviu-a preparar a mamadeira na panela. Gun acrescentou, ento: Mas, com o homem, varia de indivduo para indivduo. Se que isso o consola. O policial observou a mulher atravs da porta entreaberta. Ela estava nua, frente da pia, mexendo a panela. Tinha as pernas longas, de formas normais, sensuais. Era exatamente o que ele queria, mas levara mais de vinte anos para encontr-la, e mais um para pensar nisto. Naquele instante, sua aparncia era de impacincia, e ela batia com o p no cho. "Trinta segundos", disse para si mesma, "mentirosos do diabo!" Kollberg sorriu no escuro. Sabia que logo esqueceria Stenstrom e o nibus vermelho. Pela primeira vez, em trs dias. Martin Beck no levara vinte anos buscando sua mulher. Ele a conhecera h dezessete, engravidara-a e casara apressadamente. Ao chegar, encontrou-a descansando, e agora ela

estava porta do quarto uma lembrana viva do seu erro com a camisola amassada e marcas de travesseiro no rosto. Voc vai acabar acordando a casa toda com a tosse e os espirros. Sinto muito. E por que voc fica fumando, deitado, no meio da noite? continuou. Sua garganta j est bastante ruim. Jogando o cigarro fora, Martin Beck desculpou-se: Sinto muito t-la acordado. No faz mal. O principal no pegar outra pneumonia. Melhor ficar em casa amanh. No posso. Bobagem. Quando a gente est doente, no deve trabalhar. Voc no o nico policial. Alm disso, precisa dormir e no ficar lendo relatrios na cama, Voc no conseguir resolver aquele assassinato do txi, mesmo. J uma e meia. Deixe de lado essa pilha de papis e apague a luz. Boa noite. Boa noite disse Martin Beck, mecanicamente, depois que a porta se fechou. Dando de ombros, deixou de lado o relatrio. No era correto consider-lo um monte de papel velho, j que consistia em cpias dos laudos post mortem que lhe haviam entregue quando ia para casa. Era verdade, entretanto, que um ms antes ele permanecera uma noite acordado, relendo as investigaes sobre o assassinato de um motorista de txi, doze anos atrs. Ficou deitado olhando o teto, por um instante. Ao ouvir o ressonar da mulher no quarto, levantou-

se rapidamente e foi, p ante p, at o hall. Hesitou por um momento, a mo sobre o telefone. Ento, levantou as sobrancelhas, pegou o fone e discou para Kollberg. Kollberg disse Gun, sem flego. Oi. Lennart est? Sim. Mais perto do que voc pensa. O que voc quer? perguntou Kollberg. Estou atrapalhando? Posso dizer que sim. Que diabo voc quer agora? Lembra-se do vero passado? Logo aps os assassinatos no parque? Sim, e da? No tnhamos nada de especial para fazer, e Hammar nos disse para olhar os casos que no tinham sido resolvidos. Lembra-se? Sim, claro que lembro. Mas que tem isso? Eu cuidei do caso do txi em Boras, e voc trabalhou naquele do garoto de Ostermalm que desaparecera havia sete anos. Sim. Mas telefonou s para dizer isto? No. Em que trabalhava Stenstrom ento? Acabara de voltar das frias... No tenho a mnima idia. Pensei que ele tivesse dito a voc. No, nunca me falou. Ento deve ter falado a Hammar. Sim, sim, claro. At logo, agora. Desculpe t-lo acordado. V para o inferno! Martin Beck ouviu-o bater o telefone. Continuou com o aparelho ao ouvido por uns segundos,

antes de coloc-lo no gancho e voltar ao sofcama. Deitou-se novamente e apagou a luz. Sentiu-se um tolo, deitado ali, no escuro.

Captulo Dezoito
Ao contrrio do que se esperava, a manh de sexta-feira foi cheia de novidades. Martin Beck recebeu-as por telefone, e os demais ouviram-no dizer: O qu? Realmente? Todos deixaram o que estavam fazendo para observ-lo. Desligando o telefone, revelou: Acabaram a percia balstica. E ento? Acham que identificaram a arma. Oh! exclamou Kollberg, inquieto. Uma submetralhadora disse Gunvald Larsson. O Exrcito tem milhares delas em depsitos mal vigiados. Bem poderia negoci-las com ladres, e no ter o trabalho de substituir cadeados todas as semanas. Assim que eu tiver uma folga, irei cidade e comprarei uma meia dzia. No o que voc pensa contestou Martin Beck, levantando uma folha de papel rabiscada. Modelo 37, tipo Suomi, finlands. Verdade? perguntou Melander. O velho modelo de cabo de madeira lembrou Gunvald Larsson. No vejo uma delas desde a dcada de 40. Fabricada na Finlndia, ou aqui, sob licena?

Finlandesa - esclareceu Martin Beck. E o

sujeito que me falou ao telefone mostrou ter certeza. Velha munio tambm. Fabricada pela indstria de mquinas de costura de Tikkakoski. M-37 disse Kollberg , com tambor de setenta tiros. Quem poderia ter uma, nos dias de hoje? Ningum respondeu Gunvald Larsson , porque a esta altura deve estar no porto. A trinta metros de profundidade. Possivelmente concordou Martin Beck , mas e h quatro dias atrs? Algum finlands maluco acrescentou Gunvald Larsson. Vamos sair com a carrocinha de cachorros e prender todos os finlandeses da cidade. Um belo servio. Devemos fazer alguma declarao aos jornais? perguntou Kollberg. No! protestou Martin Beck. Nem uma palavra. Ficaram todos em silncio. Era a primeira pista. Quanto tempo levariam para encontrar outra? A porta abriu-se e um jovem entrou, olhando em torno, com curiosidade. Tinha um envelope pardo na mo. Quem est procurando? perguntou Kollberg. Melander. Detetive-Inspetor Melander corrigiu Kollberg. Ele est sentado ali.

O rapaz caminhou at l e colocou o envelope sobre a mesa de Melander. Ao sair, Kollberg o repreendeu: No o ouvi bater porta. O rapaz deteve-se, com a mo na maaneta, mas no disse nada. O escritrio permanecia em silncio. Foi quando Kollberg disse, vagarosa e incisivamente, como se explicasse alguma coisa a uma criana: Antes de entrar em uma sala, a gente bate porta. Ento, espera-se at que digam para entrar. Depois, abre-se a porta e entra-se. Sim concordou o rapaz, olhando para o cho. timo aplaudiu Kollberg, dando-lhe as costas. O rapaz saiu, fechando a porta silenciosamente. Por que isso? perguntou Gunvald Larsson. Kollberg deu de ombros. Na verdade, lembrava-me de Stenstrom disse Larsson. Melander largou o cachimbo, abriu o envelope e pegou algumas folhas de papel datilografadas, em pastas verdes de uns dois centmetros de grossura. O que isso? perguntou Martin Beck. Melander deu uma espiadela nos papis. O laudo dos psiclogos respondeu. Ah, ah! exclamou Gunvald Larsson e que brilhantes teorias eles nos trazem? Que o pobre assassino, um dia, na puberdade, foi expulso de um nibus porque no tinha dinheiro para pagar,

e a experincia marcou-o profundamente para o resto da vida? Martin Beck interrompeu-o. Isto no nada divertido, Gunvald. Kollberg lanou-lhe um olhar de surpresa e voltou-se para Melander: Bem, Fredrik, o que h nesta pequena obra? Melander limpou o cachimbo e esvaziou-o num pedao de papel, que dobrou e jogou na cesta de lixo. No h precedentes na Sucia disse ele , a menos que consideremos o massacre de Nordlund no navio Prins Carl. Assim, basearam a pesquisa em relatrios americanos das ltimas dcadas. Olhou o cadinho do cachimbo para ver se estava realmente limpo e comeou a ench-lo. Acrescentou: Ao contrrio de ns, os psiclogos americanos tm bastante material para o seu trabalho. O dossi aqui menciona o estrangulador de Boston, Speck, que matou oito enfermeiras em Chicago; Whitman, que liquidou dezesseis em uma torre, e feriu muitos outros; Unruh, que correu por uma rua de Nova Jersey e matou treze pessoas a tiros, em doze minutos; e mais um ou dois, os quais provavelmente conhecemos. Prosseguiu na leitura do relatrio, e Gunvald Larsson comentou que os massacres pareciam ser especialidade dos americanos. Sim concordou Melander , e o dossi fornece algumas teorias plausveis como explicao.

A glorificao da violncia disse Kollberg. O carreirismo na sociedade. Venda de armas por reembolso postal. A guerra do Vietnam. Melander pegou o cachimbo, acendendo-o, e concordou: Entre outras coisas. Li em algum lugar lembrou Kollberg que, em cada mil americanos, um ou dois so potencialmente assassinos. Mas, por favor, no me perguntem agora como cheguei a esta concluso. Pesquisa de mercado brincou Gunvald Larsson. Outra especialidade americana. Eles saem de casa em casa, perguntando s pessoas se alguma vez se imaginaram fazendo massacres. Dois, em mil, dizem que sim, que isto seria bom. Martin Beck assoou o nariz e olhou irritado para Gunvald Larsson. Melander recostou-se na poltrona e esticou as pernas. O que dizem os seus psiclogos perguntou Kollberg sobre o carter dos que fazem matanas? Melander virou as folhas at chegar a uma determinada passagem, e leu: "Ele provavelmente tem menos de trinta anos, tmido e reservado, mas para os que o cercam pode ser bem-comportado e diligente. Possivelmente bebe, mas mais certo que seja abstmio. Deve ser de pequena estatura ou ter algum defeito fsico ou deformao que o destaque das pessoas comuns. Tem papel insignificante na comunidade e cresceu sob

circunstncias de tenso. Em muitos casos, seus pais so divorciados, ou rfo, tendo tido uma infncia de fome. Anteriormente no deve ter cometido crime algum". Levantando os olhos do papel, destacou que "tudo se baseia em uma compilao de fatos que emergiram em interrogatrios e exames mentais de criminosos norte-americanos''. Um assassino como esse disse Gunvald Larsson deve ser completamente maluco. Ser que eles no vem isso antes de ele sair matando gente? "Um psicopata pode parecer normal at o momento em que alguma coisa precipita a sua anormalidade, a psicopatia, desenvolvimento anormal de um dos traos do indivduo, embora os demais sejam normais. Por exemplo, com relao sua capacidade de trabalho, habilidade, etc. E na verdade, a maioria dos que, de repente, cometem um massacre, aparentemente sem motivo, descrita por amigos e vizinhos como gente amvel e polida, e a ltima pessoa na face da Terra de quem se poderia esperar semelhante ao. Vrios desses psicopatas americanos disseram saber da sua doena por algum tempo e ter tentado eliminar suas tendncias para a destruio, at que finalmente foram derrubados por elas. Um assassino desse tipo pode sofrer de mania de perseguio ou megalomania ou ter um complexo mrbido de culpa. No incomum que ele explique seus atos dizendo querer ver seu nome nas manchetes. Quase sempre, por trs do crime existe um desejo de vingana ou

auto-afirmao. Sente-se diminudo, incompreendido e maltratado. Em quase todos os casos tm problemas sexuais. Terminada a leitura, fez-se silncio na sala. Martin Beck olhou pela janela. Estava plido, com olheiras e mais cansado do que o usual. Kollberg sentou-se mesa de Gunvald Larsson, juntando seus clipes em uma longa corrente. Irritado, Gunvald Larsson tomou-lhe a caixa. Aquele homem, Whitman disse Kollberg , que matou a tiros um bocado de gente na torre da Universidade de Austin... Li ontem um livro a respeito. Um professor austraco de psicologia afirma que o seu problema sexual, realmente, era querer ter relaes com a me. Em vez de enfiar-lhe o pnis, enfiou-lhe uma faca. No tenho a memria de Fredrik, mas o ltimo pargrafo do livro era mais ou menos assim: "Ento ele subiu torre um smbolo flico e descarregou seu smen mortal como flechas de amor sobre a Me Terra". Mansson entrou na sala, com o indefectvel palito no canto da boca: O que andam proclamando por a? Talvez o nibus seja um smbolo sexual disse, pensativo, Gunvald Larsson. Horizontal, entretanto. Mansson arregalou os olhos. Martin Beck levantou-se, caminhou at Melander e pegou a pasta verde: Levarei isto emprestado para ler com calma. Sem quaisquer outros comentrios.

Caminhou na direo da porta, mas foi detido por Mansson, que tirou o palito da boca para perguntar: O que devo fazer agora? No sei. Pergunte a Kollberg respondeu Martin Beck secamente, deixando a sala. Voc pode conversar com a senhoria daquele rabe disse Kollberg. Escreveu o nome e o endereo num pedao de papel, passando-o a Mansson. O que anda aborrecendo Martin? perguntou Gunvald Larsson. Por que est to triste? Kollberg deu de ombros: Imagino que tenha as suas razes. Mansson levou uma boa meia hora para vencer o trnsito de Estocolmo at Norra Stationsgatan. Ao. estacionar o carro em frente ao terminal da Via 47, eram pouco mais de quatro horas, mas j escurecera. Havia dois inquilinos chamados Karlsson no prdio, mas Mansson no teve dificuldade em achar o indicado. porta, oito cartes, fixados com percevejos. Dois eram impressos, os demais escritos em vrias caligrafias, todos com nomes estrangeiros. O nome Mohammed Boussie figurava entre eles. Mansson tocou a campainha e a porta foi aberta por um homem amorenado, de calas vincadas e camiseta branca. Posso falar com a Sra. Karlsson? perguntou. O homem sorriu, mostrando os dentes brancos, e abriu os braos, num gesto que indicava que nada poderia fazer:

Ela no est em casa disse , mas volta logo. Ento espero aqui disse Mansson, entrando para o hall. Desabotoando o casaco, olhou para o homem sorridente: Conheceu Mohammed Boussie, que morava aqui? O sorriso desapareceu da face do homem moreno. Sim. Foi terrvel. Horrvel. Ele ser meu amigo Mohammed. rabe tambm? No, turco. Voc estrangeiro tambm? No respondeu Mansson. Sueco. Oh, mas pensei que falasse com sotaque comentou o turco. Mansson tinha o sotaque de Skane, e no se surpreendeu com o fato de o turco t-lo notado. Sou da polcia revelou Mansson, observando o homem. E gostaria de dar uma olhadela por aqui, se no se importa. H mais algum em casa? No. S eu. Eu doente. Mansson olhou em redor. O hall era escuro e estreito, mobiliado com uma cadeira de cozinha, uma pequena mesa e um porta-guarda-chuvas de metal. Sobre a mesa, dois jornais e algumas cartas com selos estrangeiros. Alm da porta da frente, cinco outras davam para o hall. Duas delas, menores que as demais, provavelmente eram do banheiro e de um armrio. Uma era dupla. Mansson caminhou at l e abriu um dos lados.

O quarto da Sra. Karlsson advertiu o homem de camiseta. Proibido entrar a. Mansson observou o quarto, cheio de mveis, e que, evidentemente, servia tambm de sala de estar. A porta seguinte dava para a cozinha, ampla e reformada. Proibido ir cozinha alertou novamente o turco. Quantos quartos existem aqui? O da Sra. Karlsson, e o cozinha e o quarto para ns respondeu o turco. E o banheiro e o armrio. Mansson levantou as sobrancelhas: "Dois quartos e cozinha, tudo", disse para si mesmo. Voc olha nosso quarto disse o turco, mantendo a porta aberta. O quarto tinha sete e meio por cinco e meio, e duas janelas para a rua com cortinas envelhecidas. Ao longo das paredes, camas de vrios tipos, e, entre as janelas, uma poltrona estreita, encostada parede. Mansson contou seis camas, trs das quais desfeitas. O quarto estava cheio de sapatos, roupas, livros e jornais. No centro, uma mesa laqueada, redonda, cercada por cinco cadeiras diferentes. A ltima pea era um camiseiro alto, escuro, encostado parede, perto de uma das janelas. O quarto tinha mais duas portas. Havia, uma cama colocada contra uma delas, a qual, sem dvida, dava para o quarto da Sra. Karlsson e estava trancada. Dentro da outra, um pequeno armrio embutido, com roupas e malas.

Vocs seis dormem aqui? perguntou Mansson. Passando por cima de uma das camas em frente porta, o turco puxou uma outra, colocada sob a primeira, e apontou: Dois como esta disse , e Mohammed tinha aquela ali. Quem so os outros sete? Turcos como voc? No. Ns trs, turcos, dois.. . um rabe, dois espanhis, um finlands, e o novo, grego. Comem aqui tambm? O turco deslizou rapidamente pelo quarto e mexeu no travesseiro de uma das camas. Mansson percebeu uma revista pornogrfica, antes de ser escondida sob o travesseiro. Desculpe, por favor disse o turco , aqui ... aqui no muito arrumado. Se comemos aqui? No. Cozinha, proibido. Proibido usar cozinha, ter marmita eltrica no quarto. No pode cozinhar, no pode fazer caf. Quanto paga de aluguel? Pagamos trezentos e cinqenta coroas cada um. Por ms? Sim. Todos meses trezentos e cinqenta coroas. O turco balanou a cabea e coou o plo grosso e preto do peito, semelhante a crina de cavalo e visvel acima da gola da camiseta. Eu ganhar muito dinheiro disse ele. Cento setenta coroas por semana. Motorista de caminho. Antes, trabalhava restaurante e no ganhar to bom.

Sabe

se Mohammed Boussie tinha algum parente? perguntou Mansson. Pais, irmos ou irms? O turco balanou a cabea: No, no saber. ramos muito amigos, mas Mohammed no dizer muito. Ele muito medo. Mansson permaneceu junto janela observando um grupo de pessoas espera do nibus, no terminal. Voltou-se e perguntou: Medo? No medo. Como se diz? Ah, sim, vergonhado. Envergonhado? hum... hum. Sabe h quanto tempo ele morava aqui? O turco sentou-se no sof, entre as janelas, e sacudiu a cabea: No, no saber. Cheguei no ms passado e Mohammed j estava. Mansson comeara a suar sob o sobretudo pesado. O ar parecia denso, com o cheiro que vinha das camas. O detetive desejou ardentemente estar em Malmoe, no seu apartamento limpo e arrumado. Pegando o ltimo palito do bolso, perguntou quando a Sra. Karlsson estaria de volta. No saber respondeu o turco, dando de ombros. Cedo, acho. Mansson enfiou o palito na boca, sentou-se mesa redonda e esperou. Meia hora depois, ps no cinzeiro os restos do palito. Outros dois dos inquilinos da Sra. Karlsson haviam chegado, mas no havia sinal da proprietria. Os recm-chegados eram os dois espanhis, e, como seu conhecimento de sueco era quase

nenhum e Mansson no sabia uma s palavra em castelhano, logo desistiu de interrog-los. Tudo que pde saber foi que se chamavam Ramn e Juan, e trabalhavam como ajudantes de garom em uma lanchonete. O turco se jogara no sof e folheava uma revista alem. Os espanhis conversavam animadamente, enquanto trocavam de roupa para uma noite fora; seus planos pareciam incluir uma garota chamada Kerstin, sobre a qual evidentemente discutiam. Mansson olhou o relgio. Ele decidira no esperar um minuto alm das cinco e meia. s cinco e vinte e oito, a Sra. Karlsson chegou. Ofereceu a Mansson o melhor sof, um clice de porto e iniciou uma ladainha sobre seus problemas de dona de penso. Nem tudo bom, posso garantir, para uma mulher sozinha, em uma casa cheia de homens. E, o que pior, estrangeiros. Mas o que mais pode fazer uma viva? Mansson fez uma estimativa. A pobre viva faturava quase trs mil coroas mensais, de aluguel. Aquele Mohammed continuou ela, mordendo os lbios me devia um ms. Talvez voc possa dar um jeito de eu receber. Ele tinha dinheiro no banco. pergunta de Mansson acerca de sua impresso sobre Mohammed, respondeu: Bem, para um rabe ele era realmente bom. Normalmente eles so sujos e falsos, voc sabe. Mas este era bom e quieto, e parecia comportar-se bem. No bebia, e

no creio que trouxesse garotas para casa. Mas, como disse, ele me devia um ms de aluguel. A mulher pareceu estar bem informada sobre os costumes dos seus pensionistas. Sim, Ramn andava com uma garota chamada Kerstin, mas ela pouco lhe poderia dizer sobre Mohammed. Mohammed tinha uma irm casada, em Paris, que costumava escrever-lhe, mas ela no podia ler as cartas por serem em rabe. A Sra. Karlsson pegou um monte de cartas e o entregou a Mansson. O nome e o endereo da irm estavam no verso do envelope. Todos os pertences de Mohammed Boussie estavam em uma mala, que Mansson levou consigo. A mulher lembrou-lhe mais uma vez acerca do aluguel devido, antes de fechar a porta. "Meu Deus, que cafetina", pensou Mansson ao descer a escada para a rua.

Captulo Dezenove
Segunda-feira. Neve. Vento. Frio de amargar. Uma boa nevada disse Ronn, junto janela, olhando pensativamente para fora. A rua e os telhados eram, por assim dizer, apenas visveis. Gunvald Larsson observou-o desconfiado e perguntou se aquilo devia ser considerado uma piada. No. Eu apenas lembrava como me sentia quando era garoto. Muito construtivo. No tem coisa melhor para fazer? Ajudar nas investigaes? Claro respondeu Ronn , mas...

Mas o qu? Exatamente o que eu ia dizer. Mas o qu?

Nove pessoas foram assassinadas disse Larsson , e voc a sem saber o que fazer. um detetive, no? Sim. Ento, investigue, pelo amor de Deus! Onde? Sei l. Faa alguma coisa. O que anda fazendo voc? Ento no v? Estou sentado aqui lendo este tratado de psicologia que Melander e os mdicos arranjaram. Por qu? No sei. Como que posso saber de tudo? Uma semana tinha se passado desde a matana no nibus. A situao das investigaes permanecia a mesma, e a falta de idias construtivas se fazia sentir. Mesmo a onda de informaes inteis do pblico em geral comeava a cessar. A sociedade de consumo e seus exaustos cidados tinham outras coisas em que pensar. Embora ainda faltasse um ms para o Natal, a orgia publicitria j se iniciara, e a histeria das compras se espalhava rpida e impiedosamente, como a peste negra, ao longo das ruas decoradas. A epidemia atingira a todos, e no havia jeito de escapar. Em sua marcha inexorvel, penetrava em casas e apartamentos, envenenando e dominando a tudo e a todos. As crianas j choravam de cansao e os pais mergulhavam em dvidas at as prximas frias.

A gigantesca armadilha do credirio fazia vtimas por toda parte. Os hospitais estavam lotados de casos de enfarte do miocrdio, esgotamento nervoso e lceras estomacais supuradas. As delegacias de polcia da cidade recebiam freqentes visitas de gente ligada ao festival da grande famlia, como papais-nois encontrados cados, bbados, porta das casas ou banheiros pblicos. Em Mariatorget, dois patrulheiros exaustos apanharam um papai-noel embriagado e deixaram-no cair num bueiro quando tentavam enfi-lo num txi. Na confuso que se seguiu, os dois policiais foram incomodados por crianas choronas e malcomportadas e alcolatras furiosos e desbocados. Um dos patrulheiros perdera a pacincia quando um floco de neve lhe caiu no olho, e lanou mo do cassetete, agitando-o a torto e a direito, e acabando por atingir um velho aposentado curioso. A coisa foi feia, e os policiais foram rebaixados. H um desprezo latente por policiais em todas as classes sociais comentou Melander , e assim que uma oportunidade aparece isso se manifesta. Oh! exclamou Kollberg, num desinteresse total e qual o motivo disso? A razo que toda polcia um mal necessrio explicou Melander. E todos sabem, inclusive os criminosos profissionais, que h situaes em que a polcia pode ajud-los. Quando o ladro se levanta de noite e ouve um barulho no seu esconderijo, o que faz? Chama a

polcia, claro. Mas desde que essas situaes no aconteam, a maioria das pessoas reage ou com medo ou com satisfao, at que a polcia, de um modo ou de outro, interfira em suas existncias ou perturbe a sua paz de esprito. Bem, ser o fim, se tivermos de ver-nos como um mal necessrio resmungou Kollberg desapontado. O x da questo , logicamente prosseguiu Melander, despreocupado , o paradoxo de que a profisso de policial exige de quem a abraa as mais excepcionais qualidades fsicas, morais e intelectuais, mas no tem nada que atraia as pessoas que as possuam. Voc horrvel comentou Kollberg. Martin Beck j ouvira a discusso muitas vezes antes, e no achava nela graa nenhuma. Poderiam fazer-me o favor de discutir em qualquer outro lugar? reclamou ele. Estou tentando pensar. Em qu? perguntou Kollberg. O telefone tocou. Al. Aqui Beck. Aqui Hjelm. Como vo as coisas? Entre ns, mal. J identificaram o sujeito sem rosto? Martin Beck conhecia Hjelm h muitos anos e confiava muito nele. Mas no era o nico. Hjelm era considerado por muita gente o melhor perito do mundo. Se fosse tratado como devia. No disse Martin Beck , ningum parece sentir falta dele. E os informativos gratuitos no renderam nada.

Suspirou e perguntou se no estava querendo dizer que achara algo. Sim, achei revelou, deliciado, Hjelm. E o resultado melhor do que poderamos esperar. "Que adjetivo usar agora?", pensou Martin Beck. "Fantstico? Esplndido? Bom? Ou excelente? Preciso aprender com Inga." Grande! Obrigado! respondeu Hjelm, entusiasmado. No h de qu. Mas creio que voc quer me contar. . . Ah, claro. por isso que telefonei. Demos uma olhadela, primeiro nos dentes. No foi fcil, esto muito ruins. Mas as obturaes que encontramos so malfeitas. No creio que seja trabalho de um dentista sueco. Mas no iria alm. Isto j uma boa coisa. Em seguida h sua roupa. Achamos que de uma das lojas Hollywood aqui em Estocolmo. Existem trs, como deve saber. Uma em Vasagatan, outra em Gotgatan e uma em St. Eriksplan. Boa disse Martin Beck, lacnico, j sem poder continuar com o jogo do hipcrita. Sim concordou Hjelm , foi o que eu pensei. E o terno estava sujo. Na certa jamais tinha sido lavado a seco, e creio ter sido usado todos os dias, por longo tempo. Quanto tempo? Um ano, acho eu. Alguma coisa mais? Houve uma pausa. Hjelm sempre guardava o melhor para o final. Era uma pausa retrica.

Sim disse finalmente. Em um dos bolsos de cima, no casaco, encontramos haxixe, e alguns gros no bolso direito da cala eram de cpsulas de Preludin. As anlises de certos testes da autopsia confirmam que o sujeito era viciado. Outra pausa. Martin Beck permaneceu calado. Alm disso, ele tinha gonorria. Em estado adiantado. Martin Beck parou com as anotaes, agradeceu e desligou o telefone. Fedor do submundo comentou Kollberg, que ficara por trs da poltrona, bisbilhotando. Sim confirmou Martin Beck , mas o que devemos fazer com esta informao? No podemos d-la aos jornais. No disse Melander , mas podemos deix-la circular de boca em boca entre olheiros e contraventores conhecidos. Atravs da Diviso de Entorpecentes e dos que trabalham em relaes com a comunidade, nas vrias delegacias. Hum murmurou Martin Beck , faa-o, ento. "No servir de muito", pensou. "Mas que se pode fazer alm disso?" Nos ltimos dias, a polcia tinha feito duas blitzen espetaculares no chamado submundo. O resultado fora exatamente o esperado. nfimo. As batidas foram previstas por todo mundo, exceo dos que j no se importavam mais com elas. Desses, a maioria cerca de cento e cinqenta necessitava de cuidados mdicos urgentes e foi encaminhada a vrias instituies.

As investigaes pouco rendiam, e os detetives que tinham estabelecido os contatos disseram estar convencidos de que os informantes realmente no sabiam de nada. Ningum ganharia nada escondendo este criminoso. Exceto ele mesmo disse Gunvald Larsson, que adorava as observaes desnecessrias. A nica coisa a fazer seria trabalhar com o material de que j dispunham. Tentar achar a arma e sair interrogando todos que tivessem alguma ligao com as vtimas. Tais entrevistas eram conduzidas agora pelo pessoal do reforo Mansson, de Malmoe, e Nordin, um detetiveinspetor de Sundsvall. Gunnar Ahlberg no pde ser retirado do servio de rotina. No tinha importncia: todos estavam certos de que as perguntas no levariam a nada. As horas foram se passando e nada acontecia. Um dia aps outro. Os dias completaram uma semana, e mais outra. Mais uma vez era segunda-feira. A data, escreveu algum, 4 de dezembro. O tempo era frio, e ventava. A febre do Natal crescia. Os reforos comeavam a sentir saudades de casa. Mansson, do clima agradvel do sul da Sucia, e Nordin, do frio claro e brilhante do inverno do norte. Nenhum dos dois estava acostumado s grandes cidades, e ambos sentiam-se horrivelmente mal em Estocolmo. Tudo os irritava, principalmente a gente apressada, as multides e a falta de amabilidade das pessoas. E, como policiais, irritavam-se com

a brutalidade e os pequenos crimes que eram cometidos por toda parte. No sei como vocs podem suportar esta cidade comentou Nordin, um calvo atarracado, de sobrancelhas grossas e olhos vesgos castanhos. Nascemos aqui explicou Kollberg. No conhecemos nada alm disto. Acabo de descer do metr disse Nordin e, exatamente entre Alvik e Fridhemsplan, vi pelo menos quinze pessoas que a polcia prenderia se fosse em Sundsvall. Andamos com falta de pessoal disse Martin Beck. Sim, eu sei, mas. . . Mas o qu? J pensou em uma coisa? As pessoas aqui andam apavoradas. Gente decente, comum. Se voc pede uma informao ou fogo, eles praticamente do as costas e fogem. Esto apavorados. Sentem-se inseguros. Quem no se sente assim? perguntou Kollberg. Eu respondeu Nordin , pelo menos como regra geral. Mas creio que dentro em breve serei como eles. Tem alguma coisa para mim agora? Temos algo adiantou Melander. O qu? O homem no identificado. Uma mulher em Hagersten. Ela telefonou dizendo que mora ao lado de uma garagem onde h um monte de estrangeiros. Hum, hum, e da?

Aquilo l muito sujo, embora ela no tenha

se referido a isto. Chamou de "barulhento". Um dos mais barulhentos era um homem pequenino, moreno, de cerca de trinta e cinco anos. Suas roupas no eram muito diferentes do que diziam os jornais, e no se tem notcia dele. H dezenas de milhares de pessoas vestidas assim comentou Nordin, com ceticismo. Sim concordou Melander , e noventa e nove por cento das probabilidades so de que no sirvam para nada. A indicao to vaga que no h realmente nada a investigar. Alm disso, ela no pareceu to certa. Mas, se s isto que temos... Deixou a frase no ar, rabiscou o nome e o endereo da mulher e arrancou a folha do caderno de notas. O telefone tocou. Levantou o fone ao mesmo tempo que entregava o papel a Nordin. Est tudo a disse Melander. No consigo ler queixou-se Nordin. A caligrafia de Melander era arrevesada e quase ilegvel, pelo menos para estranhos. Kollberg pegou o pedao de papel e deu-lhe uma espiadela. Hierglifos comentou. Ou talvez hebreu antigo. Provavelmente, Fredrik escreveu os Manuscritos do mar Morto, embora ele no tenha aquele senso de humor. Entretanto, sou a personagem principal. Copiou nome e endereo, comentando: Aqui est escrito no duro.

OK concordou Nordin. Posso dar um pulo

at l. H algum carro por a? Sim, mas com o trnsito do jeito que est, e o estado das estradas, melhor pegar o metr. Tome o nmero 13 ou 23 para o sul e desa em Axelberg. At j disse Nordin, saindo. No parece particularmente inspirado hoje observou Kollberg. Voc pode culp-lo? respondeu Martin Beck, assoando o nariz. Muito difcil confessou Kollberg com um suspiro. Por que no deixamos estes rapazes irem embora? Porque isto no da nossa conta. Eles esto aqui para participar "da mais intensa caada humana j levada a cabo no pas". Seria bom se... comeara Kollberg, mas deixou a frase no ar, percebendo que de nada adiantaria. Certamente seria bom saber quem estava sendo caado e onde a caada se realizaria. Estou apenas citando o ministro da Justia justificou Martin Beck. "Nossos melhores crebros" claro que est se referindo a Mansson e Nordin "esto trabalhando ativamente para capturar um assassino doente. da maior importncia, tanto para a comunidade como para cada um, que ele seja colocado fora de ao." Quando ele disse isto?

Pela primeira vez, h dezessete dias. Pela ensima vez, ontem. Mas ontem ele s conseguiu quatro linhas na pgina 22. E aposto que ficou irritado. H uma eleio no ano que vem. Melander acabara de falar ao telefone. Comeou a limpar o cachimbo com um clipe, comentando calmamente se no seria tempo, por assim dizer, de cuidar do criminoso. Passaram-se quinze segundos at que Kollberg respondesse: Claro que sim, tambm hora de trancar a porta e suspender todos os telefonemas. Gunvald est a? perguntou Martin Beck. Sim. O Sr. Larsson est aqui sentado, palitando os dentes com a esptula para papel. Diga que encaminhem a ele todas as ligaes telefnicas. Melander olhou para o aparelho. Diga tambm que mandem caf recomendou Kollberg e trs pes doces para mim, por favor. Depois de dez minutos, chegou o caf. Kollberg trancou a porta. Sentaram-se. Kollberg tomou um gole e comeou a comer os pes. A situao disse de boca cheia a seguinte: o assassino louco, com nsia de sensacionalismo, est no armrio do chefe de polcia. Quando precisamos dele, tiramo-lo de l e damos-lhe uma escovadela. Assim, o caso o seguinte: um sujeito armado com uma metralhadora Suomi, modelo 37, mata nove pessoas em um nibus. Essas pessoas no tm nada

em comum, simplesmente estavam no mesmo lugar, na mesma hora. O assassino tem um motivo acrescentou Martin Beck. Sim concordou Kollberg, procurando o bule de caf. o que tenho tentado descobrir. Mas ele no pode ter uma razo para matar pessoas que estavam juntas por acaso. Ento, sua verdadeira inteno era a de matar uma delas. O crime foi cuidadosamente planejado lembrou Martin Beck. Um dos nove comentou Kollberg , mas qual deles? Voc tem a aquela lista, Fredrik? No preciso dispensou Melander. No, claro que no. No pensei no que estava falando. Vamos continuar. Martin Beck concordou. Kollberg e Melander prosseguiram: Gustav Bengtsson lembrou Melander era o motorista. Sua presena , digamos, explicvel. Inegavelmente. Ele parece ter levado uma vida normal, simples. Sem problemas conjugais. Sem convices polticas. Trabalhador consciencioso. Estimado pelos colegas. Interrogamos tambm amigos da famlia. Dizem que era respeitvel e firme. No bebia. Quarenta e oito anos. Nascido aqui mesmo. Inimigos? Nenhum. Influncia? Nenhuma. Dinheiro? Nenhum. Motivo para mat-lo? Nenhum. O prximo. No estou seguindo a numerao de Ronn explicou Melander. Hildur Johansson, viva,

sessenta e oito anos. Estava indo para casa, em Norra Stationsgatan, depois de ter visitado a filha em Vastmangatan. Nascida em Edsbro. Filha interrogada por Larsson, Mansson e... no tem importncia. Levava vida calma, ganhando uma penso. No h muita coisa que se possa dizer a seu respeito. S que ela presumivelmente tomou o nibus em Odengatan e s passou por seis paradas. E que ningum, alm da filha e do genro, sabia que ela faria aquele percurso naquela hora. Continue. Johan Kallstrom, de cinqenta e dois anos, nascido em Vasteras. Chefe de mecnicos em uma garagem, Gren, em Sibyllegatan. Tinha trabalhado alm do horrio e ia para casa, isto claro. Casamento feliz, igualmente. Seus principais interesses: o carro e uma casa de campo. Sem convices polticas. Ganhava um bom dinheiro, mas no em demasia. Os que o conheciam dizem que provavelmente ele tomou o metr de Ostermalmstorg at a Central, onde passou para o nibus. Assim, deve ter sado pela Drottningatan e pegado o nibus na porta da Ahlens. Seu chefe informou que era inteligente e um bom mecnico. Os outros que trabalham na garagem dizem que ele... Era um algoz para os que podia dominar e um puxa-saco dos chefes. Estive l e falei com eles. Outro. Alfons Schwerin, quarenta e trs anos, nascido em Minneapolis, Estados Unidos. Pai sueco, me americana. Veio para a Sucia logo depois da guerra e ficou por aqui. Tinha um

pequeno negcio de importao de madeira dos Crpatos para caixas acsticas, mas faliu h dez anos. Teve duas passagens pela clnica de alcolatras de Beckomberga e foi condenado a trs meses em Bogesund por dirigir embriagado. Isto foi h trs anos. Quando seu negcio entrou pelo cano, tornou-se um verdadeiro trabalhador. Agora estava trabalhando para a Cmara Municipal. Naquela noite, tinha passado pelo Restaurante Pilen em Bryggargatan, antes de ir para casa. No bebeu muito, provavelmente porque estava sem dinheiro. Sua casa era pequena e feia. Presume-se que caminhou do restaurante parada do nibus em Vasagatan. Era solteiro, e no tinha parentes na Sucia. Seus colegas de trabalho gostavam dele. Dizem que era amvel e de gnio bom; agentava bem a bebida e no tinha em todo o mundo um nico inimigo. E ele viu o assassino e disse qualquer coisa incompreensvel a Ronn, antes de morrer. Temos o relatrio tcnico sobre a fita gravada? No. Mohammed Boussie. Argelino, trabalhava em um restaurante, trinta e seis anos de idade, nascido em um lugar impronuncivel, cujo nome esqueci. Xi, que desleixado... Estava na Sucia h seis anos. Antes, em Paris. No participava de poltica. Tinha uma conta embanco. As pessoas que o conheciam afirmam que era tmido e reservado. Sara do trabalho s dez e meia e estava voltando para casa. Decente, mas sovina e grosseiro. Voc est falando de si mesmo.

- Britt Danielsson, enfermeira, nascida em 1940 em Eslov. Estava sentada ao lado de Stenstrom, mas nada indica que o conhecesse. O mdico que ela namorava estava de planto naquela noite, no Hospital Sul. Presumivelmente ela tomou o nibus junto com a viva Johansson em Odengatan e ia para casa. No h lapsos no tempo: assim que saiu do trabalho pegou a conduo. Claro, no sabemos com certeza se no estava com Stenstrom. No h possibilidade disse Kollberg balanando a cabea. Por que iria ele se meter com aquela coisinha plida? Tinha em casa tudo o que queria... Melander olhou-o inquisitivamente, mas preferiu no fazer a pergunta. Em seguida temos Assarsson. Muito respeitvel por fora, mas no to bonito por dentro. Melander fez uma pausa e mexeu no cachimbo. Acrescentou: Figura muito obscura, este Assarsson. Duas vezes condenado por ludibriar o fisco e tambm por lenocnio, nos anos 50. Explorava uma garota de catorze anos. Priso as trs vezes. Assarsson tinha muito dinheiro. Era duro no trabalho e em tudo o mais. Muita gente tinha motivos para no gostar dele. Mesmo a mulher e o irmo pensavam mal a seu respeito. Mas uma coisa certa: sua presena no nibus pode ser explicada. Ele vinha de uma reunio de um clube em Narvavagen e ia encontrar-se com a amante chamada Olsson, que mora em Karlbergsvagen e

trabalha em seu escritrio. Ele telefonara e lhe dissera que estava a caminho. Ns a interrogamos muitas vezes. Quem a interrogou? Gunvald e Mansson. Em diferentes ocasies. Ela disse que... S um momento. Por que ele tomou o nibus? Provavelmente porque tinha bebido muito e no queria arriscar-se a dirigir. E no podia ir de txi para casa por causa da chuva. Os telefones da companhia estavam todos ocupados e no havia um nico txi livre em toda a cidade. OK. O que disse a mulher? Que achava Assarsson um velho sujo, e quase impotente. Que fazia as coisas por dinheiro e para manter-se no emprego. Gunvald ficou com a impresso de que ela meio vagabunda, tem outro homem e leva atrs. O Sr. Larsson e as mulheres. Acho que escreverei uma novela com este ttulo. Ela admitiu a Mansson que costumava distrair os amigos de negcios de Assarsson. Ele nasceu em Gotemburgo e pegou o nibus em Djurgardsbron. Obrigado, meu velho. exatamente assim que comearei o livro "Ele nasceu em Gotemburgo e pegou o nibus em Djurgardsbron". Brilhante. Serve disse Melander, sem se perturbar. Martin Beck entrou na conversa pela primeira vez: Ento ficamos apenas com Stenstrom e o homem desconhecido?

Sim concordou Melander. Tudo o que

sabemos sobre Stenstrom que, curiosamente, ele vinha de Djurgarden. E que estava armado. Quanto ao desconhecido, sabemos que era toxicmano e tinha entre trinta e cinco e quarenta anos. Nada mais. Todos os outros tinham motivo para estar no nibus? perguntou Martin Beck. Sim. Descobrimos por que estavam l? Sim. Ento hora de algum fazer a pergunta clssica: o que Stenstrom fazia naquele nibus? perguntou Kollberg. Temos que falar com a garota recomendou Martin Beck. Melander tirou o cachimbo da boca: Asa Torell? Vocs j falaram com ela. Os dois. E depois ns a interrogamos de novo. Quem? indagou Martin Beck. Ronn, h pouco mais de uma semana. No, no Ronn murmurou. Que quer dizer? perguntou Melander. Ronn bom na especialidade dele explicou Martin Beck , mas neste caso ele no sabe quase nada. Alm disso, teve muito pouco contato com Stenstrom. Kollberg e Martin Beck entreolharam-se por longo tempo. No disseram uma nica palavra. Melander quebrou o silncio. Bem, o que fazia Stenstrom naquele nibus? Ia ver uma garota disse Kollberg, sem convico , ou um amigo.

A participao de Kollberg nessas discusses sempre era para contradizer. Desta vez, entretanto, realmente no acreditava no que dizia. H uma coisa que voc esquece destacou Melander. Batemos de porta em porta naquela rea por dez dias. E no encontramos uma s pessoa que tivesse ouvido falar de Stenstrom. O que no prova nada. Aquela rea est cheia de esconderijos e penses suspeitas. Nesses lugares a polcia no muito popular. Acho que podemos dispensar a teoria da garota, no que toca a Stenstrom comentou Martin Beck. At onde? perguntou imediatamente Kollberg. Eu no acredito nela. Mas voc no a considera possvel? Sim. OK, dispense-a ento. Mas por ora. A pergunta-chave parece ser mesmo: que fazia Stenstrom naquele nibus? reiterou Martin Beck. Um minuto interrompeu Kollberg. Mas o que o homem desconhecido estava fazendo no nibus? Deixe-o de lado por enquanto. Por qu? Sua presena to importante quanto a de Stenstrom. Alm disso, no sabemos quem era ele, nem o que fazia. Talvez estivesse apenas passeando de nibus. Apenas passeando?

Sim. Muita gente que no tem casa costuma

fazer isso. Por uma coroa, voc faz duas viagens. Umas duas horas. O metr mais aquecido objetou Kollberg. E voc pode viajar quanto quiser, desde que s mude de trem sem cruzar os portes. Sim, mas. . . E voc est esquecendo uma coisa importante: no s o desconhecido tinha haxixe e plulas no bolso, como mais dinheiro que todos os passageiros reunidos. O que, incidentalmente, exclui a possibilidade de latrocnio colocou Melander. Alm do mais acrescentou Martin Beck , como voc mesmo disse, aquela rea cheia de esconderijos e penses suspeitas. Talvez ele morasse num daqueles cortios. No. Voltamos questo bsica: o que Stenstrom estava fazendo naquele nibus? Permaneceram sentados em silncio por um minuto. Na sala ao lado, os telefones continuavam tocando. Vez por outra podiam ouvir as vozes de Gunvald Larsson e Ronn. Finalmente, Melander perguntou: O que poderia Stenstrom estar fazendo? Os trs sabiam a resposta para aquela pergunta. Melander balanou a cabea lentamente, e a pronunciou: Ele poderia estar seguindo algum. Sim concordou Martin Beck , esta era a sua especialidade. Ele era habilidoso e determinado. Poderia seguir uma pessoa por vrias semanas.

Kollberg coou o pescoo e recordou: Lembro-me de quando ele deixou louco aquele criminoso sexual do barco do canal Gota, h quatro anos. Fisgou-o disse Martin Beck. No houve resposta. Ele j sabia fazer as coisas naquela poca comentou Martin Beck , mas, desde ento, aprendeu ainda mais. Por falar nisso, voc conversou com Hammar sobre aquele negcio? lembrou Kollberg de repente. Quero dizer: o que fez Stenstrom no vero passado, quando cuidou dos casos no solucionados? Conversei esclareceu Martin Beck , mas no consegui muito. Stenstrom discutira o assunto com Hammar, que fez uma ou duas sugestes, as quais no recorda, mas que o tempo tornou impraticveis. No que os casos fossem velhos demais, mas porque Stenstrom era jovem demais. Ele no queria tratar de nada do tempo em que tinha dez anos e brincava de polcia-e-ladro em Hallstahammar. Finalmente escolheu aquele caso de desaparecimento no qual voc trabalhou com ele. Nunca soube de nada acrescentou Kollberg. Tenho a impresso de que ele se limitou a investigar o que havia nos arquivos. Provavelmente. Fez-se silncio, mais uma vez quebrado por Melander, que, levantando-se, perguntou: Hum... e a que ponto chegamos? No sei bem disse Martin Beck.

Desculpem-me

excusou-se Melander, dirigindo-se ao banheiro. To logo a porta se fechou, Kollberg voltou-se para Martin Beck e perguntou quem visitaria novamente Asa Torell. Voc. trabalho para um homem s. E, de todos ns, voc o mais indicado. Kollberg no deu resposta. Voc no quer? perguntou Martin Beck. No. Mas no faz mal. Esta noite? Tenho antes algumas coisas a tratar. Uma em Vastberga, outra em casa. Telefone a ela e diga que estarei l por volta das sete e meia. Uma hora mais tarde, Kollberg entrava no seu apartamento de Palandergatan. Eram cinco da tarde, mas, l fora, j escurecera. Gun estava pintando as cadeiras da cozinha, usando umas calas batidas e uma camisa de flanela xadrez que ele deixara de lado havia muito tempo, Ela enrolara as mangas e amarrara a fralda descuidadamente cintura. Suas mos estavam sujas de tinta, bem como os braos, os ps, e mesmo a testa. Tire a roupa ordenou Kollberg. urgente? indagou ela, desconfiada. Sim. Voc tem de ir l de novo? perguntou Gun, agora mais a srio. Sim, tenho de interrog-la. A mulher fez que sim com a cabea e colocou o pincel na lata de tinta. Esfregou as mos. Ser difcil estar com Asa, de qualquer jeito.

Precisa ento de vacina? Sim. Espero que no fique todo sujo de tinta

disse ela, desabotoando a camisa.

Captulo Vinte
Em Klubbacken, um homem coberto de neve permanecia porta de uma casa, olhando pensativamente um pedao de papel que estava ensopado e comeava a se rasgar. Tinha dificuldade em ler com a chuva e a luz tnue da rua. Parecia, entretanto, que finalmente achara o lugar certo. Sacudiu-se como cachorro molhado e subiu os degraus da entrada. Tocou a campainha com insistncia, sacudiu do chapu os flocos de neve e permaneceu com ele na mo, esperando alguma coisa acontecer. A porta abriu-se alguns centmetros, e surgiu uma mulher de avental e turbante, com as mos sujas de farinha. Polcia disse ele, de modo estridente. Pigarreando, continuou: Detetive-Inspetor Nordin. A mulher observou-o, apreensiva: Pode comprovar isso? disse finalmente. Quero dizer... Com um suspiro pesado, ele transferiu o chapu para a mo esquerda e desabotoou o sobretudo e o casaco. Pegou a carteira e mostrou a credencial. A mulher seguiu, alarmada, cada um dos seus movimentos, como se esperasse que de repente

ele tirasse do bolso uma bomba, metralhadora ou preservativo. Exibiu-lhe o carto, que ela estudou rapidamente atravs da brecha da porta. Pensava que detetives usassem distintivos disse ela, em dvida. Sim, senhora, tenho um respondeu Nordin, sem entusiasmo. Pegou o distintivo na algibeira e imaginou de que maneira poderia segur-lo, sem deixar cair o chapu ou sem coloc-lo na cabea. Oh, creio que est bem disse a mulher. Sundsvall.. . Veio do norte, to longe, para falar comigo? Fiz tambm alguma coisa pela cidade. Sinto muito, mas o senhor sabe. . . quer dizer... Sim senhora? No se pode ser to descuidada hoje em dia. Nunca se sabe... Nordin ficou imaginando o que fazer com o chapu. A neve caa pesada e os flocos desfaziam-se em sua calva. E j estava difcil continuar com a credencial em uma mo e o chapu na outra. Poderia precisar fazer alguma anotao. Recolocar o chapu na cabea parecia o mais prtico, porm poderia ser uma descortesia. Da mesma forma, seria tolo coloclo num dos degraus. Talvez fosse melhor perguntar se poderia entrar. Mas, com isso, obrigaria a mulher a tomar uma deciso. Ela teria de dizer sim ou no, e, se a julgava

acertadamente, tal deciso levaria um bom tempo. Nordin vinha de uma regio do pas onde costume convidar todo forasteiro a entrar na cozinha, servir-lhe caf e deix-lo aquecer-se ao fogo. "Um costume bom, prtico", pensou. Talvez no servisse para as grandes cidades. Recolhendo seus pensamentos, disse: Quando telefonou, a senhora mencionou um homem e uma garagem, no foi? Lamento tanto t-los incomodado... No poderamos ficar mais agradecidos. A mulher virou a cabea e olhou para dentro, quase batendo a porta, ao faz-lo. Era bvio que estava preocupada com os bolinhos no forno. Delicioso murmurou Nordin, delirantemente alegre. Incrvel... Mais uma vez a mulher abriu a porta e disse: O que foi mesmo que o senhor disse? Ah, aquela garagem... Fica bem ali. O detetive seguiu com os olhos o indicador da mulher e comentou: No vejo nada. O senhor pode ver l de cima. E o homem? Bem, ele parecia engraado. Mas agora faz um bocado de tempo que no o vejo. Um sujeito pequenino, moreno. Sempre fica observando a garagem? Bem, posso v-la da janela do quarto. A mulher enrubesceu. "O que fiz de errado?", pensou Nordin.

de algum estrangeiro. Todo tipo de gente esquisita parece ficar por l. E o que eu gostaria de saber se... Era impossvel saber se ela emudecera ou passara a falar to baixo que no se compreendia uma s palavra. O que h de errado com este homem pequeno, moreno? Bem, ele ria. Ria? Sim, horrivelmente alto. Sabe se h algum na garagem, agora? Havia luz, no faz muito tempo. Quando subi, dei uma espiadela. Nordin suspirou e colocou o chapu na cabea: Bem, vou l fazer umas perguntas. Muito obrigado. O senhor... no quer entrar? No, obrigado. A mulher abriu a porta mais alguns centmetros, dirigiu-lhe o olhar e perguntou se havia alguma recompensa. Para qu? Err... No sei. At logo. O detetive saiu na direo indicada. Parecia que algum havia incentivado a sua imaginao. A mulher batera a porta logo em seguida, e provavelmente correra para o seu posto no quarto. A garagem, uma pequena construo isolada, tinha paredes cimentadas e telhado de ferro corrugado. O espao dava, no mximo, para dois

carros. Sobre as portas havia uma luz. Abriu uma delas e entrou. Dentro, havia um Skoda Octavia 1959. Deveria valer quatrocentas coroas se o motor no estivesse muito desgastado, pensou Nordin, que passara muito tempo investigando negcios escusos com automveis. Estava sobre cavaletes e tinha o motor aberto. Havia um homem deitado sob o chassi, na parte de trs, quase imvel. Tudo que dele se podia ver eram as pernas do macaco azul. "Morto", pensou Nordin, acercando-se do carro e esbarrando no homem com o p direito. O homem moveu-se como se atingido por uma descarga eltrica, saiu l de baixo e ps-se de p, com uma lanterna na mo direita. Olhou surpreso para o visitante. a polcia disse Nordin. Minha documentao est em ordem respondeu prontamente o mecnico. No duvido disso retrucou Nordin. O proprietrio da garagem deveria ter uns trinta anos, era magro, olhos castanhos, cabelos escuros ondulados e costeletas bem delineadas. italiano? perguntou o detetive, que no distinguia bem os sotaques, exceo do finlands. Suo. Sua alem. Canto de Graubunden. Fala um bom sueco. Moro aqui h seis anos. O que deseja? Estamos querendo entrar em contato com um amigo seu. Quem? No sabemos o nome dele.

Observando o homem de macaco, Nordin explicou: Ele no to alto quanto voc, mas um pouco mais gordo. Cabelo escuro, longo, e olhos castanhos. Mais ou menos trinta e cinco anos. O mecnico balanou a cabea: No tenho nenhum amigo assim. No conheo muita gente. Mas ouvi dizer que normalmente vem muita gente aqui garagem. Gente que vem com carro. Querem que eu conserte quando est quebrado disse o mecnico. Depois, pensou um pouco e acrescentou: Sou mecnico. Trabalho em uma garagem de Ringveg... Ringvagen. Mas por enquanto s de manh. Todos os alemes e austracos sabem que eu tenho esta garagem. Chegam e querem consertos de graa. Muitos deles nem conheo. H muitos em Estocolmo. Bem explicou Nordin , este homem que tentamos localizar devia usar um terno bege e sobretudo de nilon preto. No acrescenta nada. No me lembro de ningum assim. Tenho certeza. Quem so seus companheiros? Amigos? Uns poucos alemes e austracos. Algum deles esteve aqui hoje? No. Sabem que estou ocupado. Trabalho nisto dia e noite. O mecnico apontou para o carro com o indicador sujo de leo, acrescentando:

Tenho de ajeit-lo antes do Natal, para ir com

ele casa dos meus pais. Sua? Sim. Um estiro. Sim. Paguei apenas cem coroas pelo carro. Mas eu ajeito tudo. Sou bom mecnico. Como se chama? Horst. Horst Dieke. O meu Ulf. Ulf Nordin. O suo sorriu, mostrando dentes perfeitos e limpos. Parecia um homem agradvel, que ia bem na vida. Ento, Horst, no sabe de quem estou falando? Dieke balanou a cabea. No, sinto muito. Nordin no ficou, de maneira alguma, desapontado. Simplesmente perdera seu tempo, como todos esperavam. No fosse a escassez de pistas, nem se preocupariam em investigar por ali. Mas no estava preparado ainda para dar a coisa por acabada, e, alm disso, no se sentia atrado pelo metr, com a estupidez da multido de roupa molhada. O suo mostrava-se prestativo. Algo mais? perguntou. Nordin pensou um pouco e disse, afinal: Ele ria. Muito alto. Ah, ento acho que sei. Ele ri assim? Dieke abriu a boca e emitiu um som estridente, irritante e agudo como o choro de uma gralha.

Passaram-se dez segundos at que Nordin se recuperasse da surpresa e pudesse dizer: Talvez. Sim, sim. Eu sei quem . Homem pequeno, moreno. Nordin esperou ansiosamente que continuasse. Ele esteve por aqui quatro ou cinco vezes. Talvez mais. No sei o nome dele. Veio com um espanhol que queria vender peas sobressalentes. Muitas vezes. Mas eu no quis comprar. Por que no? Era barato. Pensei que fosse roubado. Como se chamava o espanhol? Dieke deu de ombros: No sei. Paco. Pablo. Paquito. Coisa parecida. Que tipo de carro era o dele? Carro bom! Volvo Amazon. Branco. E o homem que ria? No sei mesmo. Ele s estava sentado no carro. Tinha tomado uns goles, creio. Mas no dirigia. Tambm era espanhol? Acho que no. Parecia sueco. Mas no sei. H quanto tempo esteve aqui? A pergunta no lhe pareceu soar bem. Tratou de consert-la: H quanto tempo esteve aqui pela ltima vez? Trs semanas. Talvez duas. No sei exatamente. Viu desde ento o espanhol? Paco, ou seja qual for o seu nome?

No. Acho que ele estava voltando para a Es-

panha. Precisava de dinheiro, por isso queria vender. Pelo menos foi o que disse. Nordin fez uma pausa para pensar. Voc disse que ele parecia um tanto embriagado. Acha que podia ter tomado uma picada? Um dar de ombros. No sei. Acho que tinha bebido. Mas injeo? Bem, por que no? Parece que todo mundo anda dopado por aqui. E fica na cama quando no est roubando. No? Voc no tem mesmo idia do nome pelo qual o chamavam? No. Mas por duas vezes havia uma mulher no carro. Com ele, eu acho. Uma mulher grande. Cabelos compridos. Como o nome dela? No sei. Mas eles chamam. . . Sim? Como? Blonde Malin, creio. Como sabe? Eu a tinha visto antes. Na cidade. Onde exatamente? Em um caf da Tegnergatan. Perto de Sveavagen. Onde todos os estrangeiros vo. Ela sueca. Blonde Malin? Sim. Nordin no conseguiu pensar em outra pergunta. Olhou, duvidoso, para o carro verde, desejandolhe que chegasse bem em casa. Dieke sorriu: Ah, sim.

Quando volta? Nunca mais. Nunca?

No. A Sucia um pas ruim. Estocolmo pssima. S violncia, narcticos, ladres, bebida. Nordin permaneceu calado, inclinado a concordar com a ltima frase. Misria resumiu o suo. Mas fcil para o estrangeiro ganhar dinheiro. O resto no tem jeito. Moro num quarto com outros trs. Pago quatrocentas coroas por ms. Como vocs dizem, extorso? Sujeira. S porque h uma crise de habitao. S os ricos e criminosos podem pagar restaurantes. Eu economizei. Vou voltar para casa, organizar minha prpria garagem e casar. No conheceu garotas aqui? No fcil ter uma sueca. Talvez estudantes, ou coisa parecida, possam conhecer boas garotas. Mas trabalhadores comuns s encontram um nico tipo. Como essa Blonde Malin. Que tipo? Putas. Voc quer dizer que no paga por mulher? Horst Dieke fez que no com a cabea: Muitas no custam nada. Putas do mesmo jeito. Amorzinho. Nordin balanou a cabea. Pena que s tenha conhecido Estocolmo, Horst. O resto melhor?

Nordin assentiu enfaticamente. Em seguida, perguntou: No se lembra de nada mais sobre esse homem? No. Somente que ele ria. Assim. Dieke abriu a boca e soltou o mesmo berro irritante. Nordin disse at-logo e saiu. Junto ao poste de luz mais prximo, parou e pegou seu caderno de anotaes. Blonde Malin murmurou. Camas sujas, putas grtis. Que diabo de profisso para escolher. Mas no tenho culpa disso. O velho me forou. Um homem aproximou-se pela calada. Nordin levantou seu chapu tirols, coberto de neve, e perguntou: Desculpe-me, mas poderia. . . Com um olhar desconfiado e repentino, o homem deu de ombros e apressou o passo. . . .dizer-me onde fica a estao do metr? Nordin s pde completar a pergunta para os flocos de neve que caam. Balanando a cabea, rabiscou umas poucas palavras no bloco: "Pablo ou Paco. Amazon branco. Caf em Tegnergatan-Sveavagen. Gargalhada. Blonde Malin. Puta de graa". Em seguida, guardando no bolso o papel e a caneta, suspirou e saiu de sob o crculo de luz.

Captulo Vinte e Um
Kollberg estava porta do apartamento de Asa Torell em Tjarhovsgatan. Eram quase oito da

noite e, a despeito de tudo, ele se sentia receoso e distrado. Na mo direita, levava o envelope que tinham encontrado na gaveta em Vastberga. O carto branco com o nome de Stenstrom permanecia na porta, sobre o nmero do apartamento. A campainha parecia no estar funcionando e, para no perder o costume, bateu com o punho na porta. Asa Torell abriu-a imediatamente. Olhou-o fixamente e disse: Est bem, est bem. Estou aqui. Pelo amor de Deus, no ponha a porta abaixo. Desculpe murmurou Kollberg. O apartamento estava escuro. Tirou o sobretudo e acendeu a luz do hall. O velho bon de guarda continuava no porta-chapus, como antes. O fio da campainha tinha sido puxado e pendia da cigarra. Asa Torell seguiu o seu olhar e explicou: Um monte de bobalhes continua incomodando. Jornalistas, fotgrafos, e Deus sabe quem mais. A campainha no parava. Kollberg no disse nada. Dirigiu-se para a sala de estar e sentou-se numa das cadeiras. Pode acender a luz para que pelo menos nos vejamos? Posso enxergar bem, assim. Mas est bem, se quiser, claro que acenderei a luz. Acionou o interruptor, mas no se sentou. Caminhava impacientemente de um lado para o outro, como se estivesse enjaulada e quisesse sair. Os cinzeiros no tinham sido limpos. Toda a sala estava desarrumada e suja, e, pela porta aberta, o detetive notou que o quarto tambm estava

desarrumado e a cama, certamente, no tinha sido feita. Do hall, vira que, na cozinha, empilhavam-se na pia pratos e panelas sujos. Ento observou a moa. Ela caminhou at a janela, deu a volta, foi at o quarto, voltou-se de novo, retornou janela. Fez a mesma coisa por mais duas vezes. Kollberg teve de ficar virando a cabea de um lado para o outro para segui-la com os olhos. Era como se observasse uma partida de tnis. Asa Torell mudara durante os dezenove dias que se haviam passado desde que estivera com ela da ltima vez. Usava as mesmas meias de esqui, cinzentas, ou talvez outras parecidas, e a mesma cala preta. Mas agora estavam sujas de cinza de cigarro, e seus cabelos, despenteados e embaraados. Seu olhar era inseguro, e tinha olheiras; a pele dos lbios estava seca e rachada. No conseguia controlar as mos e havia uma mancha de nicotina entre o indicador e o mdio esquerdos. Sobre a mesa, cinco maos de cigarros abertos. Fumava uma marca dinamarquesa: Cecil. Ake Stenstrom jamais fumara. O que deseja? perguntou ela, com voz rouca. Chegou mesa, tirou um cigarro de um dos maos, acendeu-o com as mos trmulas e jogou no cho o fsforo queimado. Ela mesma respondeu pergunta que fizera: Claro que nada. Apenas a mesma coisa que aquele tolo, Ronn, que se sentou aqui por duas horas, mudo, balanando a cabea.

Kollberg permaneceu calado. Vou desligar o telefone disse ela, abruptamente. No est trabalhando? Estou em licena para tratamento de sade. Kollberg concordou com a cabea. Tolice explicou. A companhia tem o seu prprio mdico. Ele disse que eu tinha de descansar por um ms no campo, ou, de preferncia, no exterior. Em seguida, trouxe-me para casa. Asa Torell deu uma longa tragada e bateu a cinza do cigarro; a maior parte caiu fora do cinzeiro. Isso foi h trs semanas continuou ela , mas teria sido bem melhor se eu tivesse ido trabalhar, como sempre. A moa fez meia-volta e caminhou at a janela. Olhou para fora e puxou a cortina. "Como sempre", disse para si mesma. Kollberg mexeu-se na cadeira, embaraado. Isto ia ser mais difcil do que imaginara. O que deseja afinal? perguntou ela novamente, sem voltar-lhe a cabea. Diga-me, pelo amor de Deus. Diga alguma coisa. Kollberg achou que, de algum modo, deveria quebrar o gelo. Mas como? Levantou-se e caminhou para a grande estante. Olhou os livros, retirando um deles. Era um bocado velho: Manual de investigao criminal, por Otto "Wendel e Arne Svensson, impresso em 1949. Abriu-o e leu: "Esta uma edio limitada e numerada. Este exemplar, nmero 2 080, para o Detetive Lennart Kollberg. O livro se prope a

orientar os policiais em seu trabalho difcil e responsvel na cena do crime. O contedo confidencial, e os autores pedem a todos que o possurem que no o deixem cair em mos erradas". Ele prprio escrevera as palavras "Detetive Lennart Kollberg" havia muitos anos. Era um bom livro e tinha-lhe sido de grande utilidade nos velhos tempos. Este o meu velho livro comentou. Leve-o, ento. No. Dei-o a Ake h uns dois anos. Oh. Ento ele no o roubou. Folheou-o enquanto pensava o que poderia dizer ou fazer. Vez por outra, uma passagem sublinhada. Em dois lugares, notou observaes a caneta esferogrfica. Ambas no captulo "Criminosos sexuais": "O criminoso sexual (o sdico) geralmente impotente, e seu crime , no caso, uma ao anormal para obter a satisfao sexual". Algum Stenstrom, sem dvida sublinhara esta frase. Ao lado, colocara um ponto de exclamao e escrevera: "Ou o contrrio". Em outro pargrafo, mais abaixo, na mesma pgina, que dizia: "Nos casos de assassinato sexual, a vtima pode ter sido morta", ele sublinhara dois pontos: "4) aps o ato sexual, para evitar que denuncie" e "5) por causa do efeito do choque". margem, ele colocara o seguinte comentrio: "6) para livrar-se da vtima. Mas seria ento um crime sexual?"

Asa chamou Kollberg. Sim, o que ?

Ela caminhou at ele, observou o livro por alguns segundos e disse: No tenho idia. Asa disse ele de novo. Ela deixou o cigarro no cinzeiro transbordante e permaneceu parada, ao lado da mesa, com as mos sobre o estmago. Que diabo voc quer? perguntou, irritada. Kollberg olhou para ela como se buscasse alguma coisa. Parecia pequena e acabada. Usava uma blusa azul, em vez de suter. Tinha uma irritao nos braos, devido ao frio, e, embora a blusa casse como um trapo velho, os bicos dos seios apareciam sob o pano. Sente-se disse. Ela deu de ombros, pegou outro cigarro e, acendendo-o, caminhou para a porta do quarto. Sente-se! ordenou ele, irritado. Ela deu um pulo, olhando-o fixamente. Seus olhos castanhos brilhavam de dio. Apesar disso, caminhou para a poltrona e sentou-se em frente a ele. Rgida como uma pedra, com as mos sobre as coxas. Na direita, o isqueiro; na esquerda, o cigarro apagado. Temos de botar as cartas na mesa comeou Kollberg, lanando um olhar embaraado ao envelope pardo. Esplndido disse ela, num tom claro e glido. S que eu no tenho cartas para pr na mesa. Mas eu tenho.

Da ltima vez que estivemos juntos, no fomos francos com voc. Ela estremeceu. De que maneira? De vrios modos. Primeiro, diga-me uma coisa: sabe o que Ake fazia naquele nibus? No, no, e mais uma vez no. Eu... no... sei. Nem ns disse Kollberg. O detetive fez uma pausa. Ento, deu um suspiro e continuou: Ake mentiu a voc. A reao dela foi violenta. Seus olhos dardejaram. Cerrou os punhos. O cigarro ficou amassado entre seus dedos, e o fumo caiu-lhe sobre a roupa. Como ousa dizer-me uma coisa dessas? Porque verdade. Ake no estava em servio. Nem na segunda-feira em que foi morto, nem no sbado anterior. Ele tinha estado de folga por um tempo no muito usual: todo o ms de outubro e as duas primeiras semanas de novembro. Ela fixou-lhe o olhar, sem dizer nada. Isto um fato prosseguiu Kollberg. Outra coisa que eu gostaria de saber: ele tinha o hbito de carregar uma pistola quando no estava em servio? Passou-se algum tempo at que ela respondesse. V para o inferno e pare de atormentar-me com sua tcnica de interrogar. Por que o grande interroga-dor, Martin Beck, no veio aqui pessoalmente? Kollberg mordeu o lbio inferior.

Voc tem chorado muito? perguntou. No, no costumo agir assim.

Berri, ento responda-me, pelo amor de Deus. Temos de ajudar-nos mutuamente. Como? Achando o homem que o matou. E aos outros. Por qu? Ela se manteve imvel por um momento. Ento comeou, to calma que ele quase no podia ouvi-la: Vingana. claro. Para ving-lo. Ele costumava levar a pistola? Sim. Para todo canto. Por qu? Por que no? Como se constatou, ele precisava dela. No? Kollberg no respondeu. Embora no tivesse sido de grande utilidade, naquele dia... comentou ela, com ironia. Kollberg permaneceu em silncio. Eu amava Ake. A voz de Asa era clara e decidida. Seus olhos fixavam-se num ponto qualquer, alm de Kollberg. Asa? Sim? Naquela poca ele tinha se ausentado um bocado. Voc no sabe em que ele trabalhava, nem ns. Acha que poderia estar com algum? Uma outra mulher? No. . . Voc acha que no? No acho nada. Eu sei.

Como pode saber?

Isto apenas da minha conta. E eu sei. Subitamente ela fitou-o nos olhos e disse, atnita: Vocs enfiaram na cabea que ele tinha uma amante? Sim. Ainda consideramos esta possibilidade. Ento podem parar com isso. Est completamente fora de considerao. Por qu? Eu disse que no da sua conta. Kollberg tamborilou com os dedos na mesa. Mas voc tem certeza? Sim, tenho certeza. O detetive suspirou fundo, como se buscasse coragem: Ake gostava de fotografia? Sim. Era o seu nico hobhy, depois de ter parado de jogar futebol. Tinha trs mquinas. E l no banheiro h um aparelho daqueles de fazer ampliaes. Usava o banheiro como cmara escura. Asa observou Kollberg com surpresa. Por que pergunta isto? O detetive empurrou-lhe o envelope pardo que estava sobre a mesa. Ela deixou de lado o isqueiro e retirou as fotografias, as mos trmulas. Olhou para a primeira e enrubesceu. Onde... onde arranjaram isto? Estavam na gaveta dele, em Vastberga. O qu! Na gaveta dele?

Piscou os olhos e perguntou inesperadamente quantos deles tinham visto aquelas fotografias. A polcia inteira? Trs pessoas, somente. Quem? Martin Beck, eu e minha mulher. Gun? Sim. Por que as mostrou a ela? Porque eu vinha para c. Queria que soubesse como voc . Como eu sou? E como somos ns? Ake e . . . Ake morreu disse Kollberg, decididamente. O rosto de Asa continuava vermelho, bem como seu pescoo e os braos. Pequenssimas gotas de suor brotavam em sua testa, logo abaixo da linha dos cabelos. As fotografias foram tiradas aqui? perguntou ele. Ela assentiu com a cabea. Quando? Asa Torell mordeu o lbio inferior nervosamente. H cerca de trs meses. Presumo que ele mesmo as tirou. . . Naturalmente. Ele tem. . . tinha todo tipo de equipamento fotogrfico. Disparador automtico, trip, e tudo o mais. Por que ele as tirou, ento? Asa continuava rubra e suando, mas sua voz era firme: Porque achava engraado.

E por que as guardava na gaveta? Kollberg fez uma breve pausa. Voc sabe, ele no guardava nada pessoal no escritrio explicou , alm dessas fotografias. Um longo silncio. Por fim, Asa balanou lentamente a cabea e disse que no sabia. Era tempo de mudar de assunto. Kollberg perguntou bem alto: Ele sempre andava armado? Quase sempre. Por qu? Ele gostava. Ultimamente estava interessado em armas. Asa parecia estar relembrando tudo. Levantouse, ento, e caminhou rapidamente para fora da sala. Percebeu que ela se dirigia ao quarto. Enfiando a mo sob um dos travesseiros, ela disse, com hesitao: H qualquer coisa aqui... uma pistola. A relativa obesidade e a aparncia fleumtica de Kollberg enganavam muita gente: estava em excelente forma e seus reflexos eram curiosamente rpidos. Asa Torell ainda se debruava sobre a cama, quando o detetive colocou-se a seu lado e arrancou-lhe a arma da mo: Isto no pistola. um revlver americano. Um Colt 45, apelidado absurdamente de Peacemaker. Alm disso, est carregado. E na agulha. Como se eu no soubesse murmurou ela. Kollberg abriu a cmara e retirou as balas.

O que pior comentou , com balas dun-

dum. Proibidas mesmo nos Estados Unidos. A mais perigosa arma de fogo de pequeno porte que se pode imaginar. Com ela, voc pode matar um elefante. Se atirar em um ser humano a cinco metros de distncia, a bala causar um ferimento do tamanho de um prato de sopa e jogar o corpo dez metros para trs. Onde, diabos, voc a conseguiu? Ake. Ele sempre a teve. Na cama? Balanando a cabea, ela informou lentamente: No, no. Fui eu quem... agora... Enfiando os cartuchos no bolso da cala, Kollberg apontou a arma para o cho e acionou o gatilho. O estalo ecoou no silncio do apartamento.' Alm do mais, o gatilho foi adaptado para ser mais rpido e sensvel. Terrivelmente perigoso. Bastava que voc se virasse, dormindo, para... Resolveu calar. No tenho dormido muito, nos ltimos dias explicou ela. Hum murmurou Kollberg ele deve ter ficado com esta quando foi encarregado de confiscar armas de fogo, tempos atrs. Na verdade, furtou-a. O policial observou o revlver pesado, grande, e balanou-o na mo. Em seguida, notou o pulso direito de Asa. Era mais fino do que o de uma criana. Bem, posso compreend-lo justificou , pois quando se apaixonado por armas. . . De repente, ergueu a voz:

Mas eu no sou apaixonado berrou. Odeio este tipo de coisa. Compreende? Isto uma coisa ruim que no deveria existir. Nenhuma arma de fogo deveria existir. O fato de continuarem a ser fabricadas e de gente de toda espcie t-las na gaveta ou carreg-las por a s demonstra que todo o sistema enlouqueceu e se perverteu. Um filho da puta fatura alto produzindo e vendendo armas exatamente da mesma maneira que outros ganham uma boa nota fabricando narcticos e plulas mortais. Voc me entende? Asa olhou-o com uma expresso inteiramente nova. Seus olhos focalizaram-no diretamente. Vamos, sente-se disse ele, corts. Vamos conversar. Isto muito srio. Asa Torell no disse mais nada. Caminhou para a sala de estar e sentou-se na poltrona. Kollberg foi at o hall e colocou o revlver no porta-chapus. Tirou o casaco e a gravata. Desabotoou o colarinho e enrolou as mangas. Ento, foi cozinha, colocou gua para ferver e fez um pouco de ch. Encheu as xcaras e colocou-as sobre a mesa. Limpou os cinzeiros. Abriu uma janela, e sentou-se. Antes de tudo comeou , quero saber o que voc entende por ultimamente. Quando disse que ultimamente ele gostava de andar armado. Silncio disse Asa. Remexeu as pernas de modo a descans-las num dos braos da poltrona. Ento, colocou os braos

em torno das canelas e ficou assim, quieta, por longo tempo. Kollberg esperou. Quinze minutos, para ser preciso, e durante todo esse tempo ela no olhou para ele. Nenhum dos dois disse uma nica palavra. Em seguida, ela olhou-o nos olhos e ele disse: Ento, como se sente? No muito melhor. Mas diferente. Pergunte o que quiser. Prometo responder. Pergunte, mesmo. Mas, antes, h apenas uma coisa de que preciso saber. Sim? Voc me contou tudo? No confessou Kollberg. Mas vou faz-lo agora. Estou aqui por no acreditar na verso oficial de que por mera coincidncia Stenstrom caiu nas mos do assassino louco. E, apesar de voc ter tanta certeza de que ele no lhe era infiel, ou como quiser dizer, e da base que tem para diz-lo, no acredito que estivesse naquele nibus por prazer. Ento em que voc acredita? Que acertou ao dizer que ele estava trabalhando. Que estava ocupado com alguma coisa, profissionalmente, mas que, por uma ou outra razo, no quis contar a ningum, nem a ns nem a voc. Uma possibilidade, por exemplo, a de que ele estivesse seguindo algum por muito tempo, e que esse algum tenha ficado desesperado e por isso o matou. Embora eu, pessoalmente, no considere plausvel tal teoria. Fez uma breve pausa.

Ake era muito bom para seguir pessoas. E gostava disso. Sim, eu sei. H duas maneiras de seguir algum prosseguiu Kollberg. Ou se age o mais disfaradamente possvel, para saber o que o outro est para fazer, ou abertamente, para levlo ao desespero e faz-lo cometer um erro e entregar-se. Stenstrom era excelente nos dois mtodos. Melhor do que qualquer outro que eu conhecesse. H mais algum que acredite nisso? perguntou Asa Torell. Sim. Beck e Melander, pelo menos. O policial coou o pescoo. Mas h vrias lacunas neste argumento. No precisamos falar disso agora. Ela concordou. O que quer saber? No sei bem. Temos de seguir a nosso modo. No compreendi bem voc. O que quis dizer, por exemplo, quando comentou que ele ultimamente carregava uma pistola porque se divertia com isso? Ultimamente? Quando conheci Ake, h quatro anos disse ela calmamente , ele era tmido e infantil. Mas j havia crescido, quando algum o matou, h trs semanas. O desenvolvimento deu-se no tanto no trabalho, com voc e Martin Beck, mas, e principalmente, aqui. Aqui em casa. Na primeira vez em que estivemos juntos, naquele quarto e naquela cama, a ltima coisa que ele tirou foi a pistola. Kollberg franziu as sobrancelhas.

Ele ficou de camisa disse ela e deixou a pistola na mesa-de-cabeceira. Fiquei apavorada! Para dizer a verdade, nem mesmo sabia que ele era um policial, e fiquei imaginando que tipo de louco eu levara para a cama. Asa Torell olhou gravemente para Kollberg. No nos apaixonamos naquela primeira vez, mas na segunda. E ento comecei a perceber. Ake tinha vinte e quatro anos e eu acabara de fazer vinte. Mas se um de ns pudesse ser considerado crescido, ou pelo menos maduro, seria eu. Ele andava de pistola por pensar que isso o tornava duro. Era infantil, como disse, e dava-lhe imenso prazer ver-me deitada nua, olhando como uma tola para um homem de camisa e cinturo. Mas logo ele cresceu, embora aquilo j se tivesse tornado um hbito. Alm disso, estava interessado em armas. Ela interrompeu-se e indagou: Voc corajoso? Fisicamente, ? No especialmente. Ake era fisicamente um covarde, embora fizesse tudo para superar isso. A pistola dava-lhe uma sensao de segurana. Kollberg fez uma objeo: Voc disse que ele cresceu. Ele era um policial, e profissionalmente no parece muito adulto deixar-se balear pelas costas pelo homem a quem se segue. Como eu disse antes, difcil de acreditar. Exatamente concordou Asa Torell. E eu decididamente no creio nisso. H qualquer coisa que no soa bem.

Kollberg ponderou isso. Ao cabo de um minuto, disse: O fato permanece. Ele trabalhava em alguma coisa que ningum sabe o que era. Estou certo? Sim. Ele mudou de algum modo? Antes que isso ocorresse? A jovem no respondeu. Levantou a mo esquerda e passou os dedos pelos cabelos escuros e curtos. Sim disse finalmente. Como? No fcil dizer. As fotografias tm alguma coisa com isso? Sim, diria que sim. Esticando a mo, ela pegou as fotografias e observou-as. Falar a algum a respeito disso requer um grau de confiana que no estou certa de ter em voc resolveu ela , mas farei o melhor possvel. As palmas das mos de Kollberg comeavam a suar e ele passou-as pelas pernas das calas. Os papis tinham se invertido. Ela estava calma; ele, nervoso. Eu amava Ake prosseguiu ela desde o comeo. Mas no combinvamos muito bem, sexualmente. ramos diferentes no que diz respeito a tempo e temperamento. No tnhamos as mesmas necessidades. Asa lanou-lhe um olhar inquisitivo. Mas pode-se ser feliz da mesma maneira. Pode-se aprender. Sabia disso?

No. Experimentamos

e aprendemos. Acho que

voc compreende. Kollberg fez que sim com a cabea. Beck no entenderia comentou ela , mas ns nos ajustamos um ao outro, e fazamos bem a coisa. Kollberg por um momento esqueceu-se de ouvir. Esta era uma alternativa que ele jamais imaginara pudesse existir. difcil disse ela , mas preciso explicar. Se no o fizer, no poderei dizer como Alce mudou. E, mesmo que eu lhe d uma srie de detalhes sobre a minha intimidade, no certo que possa entender. Mas espero que o faa. Asa Torell tossiu e disse: Tenho fumado demais nestas ltimas semanas. Kollberg sentiu que algo estava para mudar. De repente, sorriu. Asa tambm, um tanto amargurada, mas firme. De qualquer modo, vamos l disse ela. Quanto mais depressa, melhor. Infelizmente, sou um bocado encabulada. O que curioso. Curioso nada comentou o detetive. Eu sou tmido como o diabo. Antes de conhecer Ake, comecei a pensar que era ninfomanaca ou coisa parecida contou rapidamente , e ento ns nos apaixonamos e nos adaptamos um ao outro. Eu fiz tudo para isso, realmente, e Ake tambm. Tivemos xito. Fazamos a coisa bem, juntos, melhor do que sempre pude imaginar. Esqueci que era mais ardente do que ele. No princpio, falamos a

respeito, mas, depois, no tocamos mais no assunto. No era mais preciso. Fazamos amor quando ele queria, fazamos bem, e nunca precisamos de mais nada. Uma ou duas vezes por semana, trs, no mximo. No fomos infiis um para com o outro, como voc to sabiamente colocou. Mas ento... De repente, no ltimo vero Kollberg emendou. Ela lanou-lhe um olhar rpido, de aprovao. Exatamente. No vero passado fomos de frias a Maiorca. Na poca, vocs tiveram dificuldades para resolver um caso chato aqui na cidade. Sim, os assassinatos no parque lembrou Kollberg. Quando voltamos, estava resolvido. Mas Ake lamentou no ter participado das investigaes. Asa fez uma pausa e prosseguiu, do mesmo modo rpido e fluente: Isto soa mal, tanto quanto uma srie de coisas que eu disse e ainda direi. O fato que ele, Ake, era ambicioso, quase que a ponto de merecer censura. Sempre sonhou com trabalhar em alguma coisa grande que tivesse passado despercebida por vocs. Alm disso, ele era bem mais jovem que os demais e, de algum modo, sentia-se passado para trs no trabalho. Sei, tambm, que ele o considerava o mais crtico de todos. Acho que ele tinha razo. Ele no gostava muito de voc. Preferia Martin Beck e Melander. No fim de julho ou comeo de

agosto, ele mudou, de repente, como eu disse, e de um jeito que virou de cabea para baixo toda a nossa vida em comum. Foi quando ele tirou aquelas fotografias. Muitas outras, dzias delas. Tnhamos um tipo de rotina sexual, como eu disse, e era bom. Agora essa rotina ficara aborrecida, e era ele quem estava aborrecido, no eu. Ns... ns ficvamos juntos... Faziam amor corrigiu Kollberg. OK, fazamos amor, num dia, tanto quanto faramos anteriormente em um ms. Em certas ocasies ele nem mesmo me deixava ir para o trabalho. No h por que negar que foi uma surpresa agradvel para mim. Fiquei intrigada. Voc sabe, vivamos juntos h quatro anos, mas.. . Prossiga pediu Kollberg. Ela suspirou profundamente. Claro, achei formidvel que ele me pegasse de todo jeito e me acordasse s quatro da manh e no me deixasse dormir ou vestir nada, ou trabalhar. Ele no me deixava sozinha nem mesmo na cozinha, e me pegava no bid, na banheira, pela frente e por trs e de cabea para baixo, em qualquer cadeira que houvesse. Mas ele, em si, no mudara realmente, e, pouco depois, fiquei imaginando se no estaria fazendo uma experincia qualquer comigo. Perguntei-lhe, e ele riu. Riu? Sim, estava sempre de muito bom humor. At que... bem, at ser morto. Por qu?

isso que no sei. Mas uma coisa compreendi, to logo me recuperei do primeiro choque. E o que foi? Ele estava me usando como cobaia. Sabia tudo a meu respeito, tudo. Sabia que eu ficaria ridiculamente escandalosa se ele fizesse o menor esforo. E eu sabia tudo sobre ele. Por exemplo, que basicamente ele no tinha nenhum interesse particular por mim. Por quanto tempo isto durou? At meados de setembro. Foi quando ele subitamente passou a ter muita coisa para fazer, e comeou a ausentar-se bastante. O que no se entende, afinal. Ela lanou-lhe um olhar de surpresa e desconfiana. Mas ele no lhe disse no que estava trabalhando? Asa balanou a cabea. Nem mesmo uma indicao? Asa balanou a cabea novamente. Nem voc notou nada em especial? Ele ficava fora muito tempo. Quero dizer, fora de casa. Eu no poderia notar nada. Ele voltava para casa molhado e frio. .Kollberg assentiu com a cabea. Mais de uma vez eu estava acordada, quando ele chegava em casa e ia direto para a cama, frio como gelo. Ms o ltimo caso de que ele me falou foi aquele do qual tratou na primeira quinzena de setembro. Um homem que matara a mulher. Creio que o nome era Birgersson.

- Lembro-me disso retrucou Kollberg , pois foi uma tragdia familiar. Uma histria simples, comum. Nem mesmo sei por que fomos chamados a investig-la. O caso poderia ser enquadrado nos manuais: casamento infeliz, neuroses, brigas, dificuldades financeiras. No fim, o homem matou a mulher mais ou menos acidentalmente. Ia at matar-se, mas no teve coragem e apresentou-se polcia. Mas voc est certa, Stenstrom foi encarregado do caso. Fez o interrogatrio. Espere! Alguma coisa aconteceu durante esses interrogatrios! O qu? No sei. Mas uma noite, Ake voltou muito alegre para casa. No havia nada para ficar contente. Foi uma histria triste, um crime tipicamente social. Um homem solitrio, casado com uma mulher em busca de status, que fica aborrecendo o marido por ele no ganhar muito dinheiro no poder comprar uma lancha ou uma casa de vero e um carro to bons como os dos vizinhos. Mas, durante os depoimentos, esse homem contou alguma coisa a Ake. O qu? No sei. Algo que ele considerou muito importante. Perguntei-lhe o mesmo que voc, claro, mas ele limitou-se a rir e disse que, muito breve, eu ficaria sabendo do que se tratava. Ele disse exatamente isso? "Voc logo saber, querida", foram suas palavras. E parecia muito otimista.

Curioso.

Ficaram calados por algum tempo. Ento Kollberg mexeu-se, pegou o livro aberto sobre a mesa e perguntou: Entende estes comentrios? Asa Torell levantou-se, contornou a mesa e colocou a mo no ombro do detetive, enquanto observava. Wendel e Svensson escreveram que o criminoso sexual geralmente impotente, mas consegue uma satisfao anormal ao cometer um crime violento. E, na margem, Ake escreveu "ou o contrrio". Kollberg deu de ombros e concluiu: Ele quer dizer, claro, que o criminoso sexual pode ser tambm demasiado ativo sexualmente. Repentinamente ela retirou a mo do ombro do detetive. Kollberg notou, para sua surpresa, que ela enrubescera novamente. No, ele no queria dizer isso esclareceu. O que queria dizer, ento? O inverso. Que a mulher, ou seja, a vtima, pode perder a vida por ser demasiado ardente. Como sabe disso? Porque uma vez discutimos o assunto. Com relao quela garota americana assassinada no canal Gota. Roseanna disse Kollberg. O detetive parou um pouco para pensar, e em seguida comentou que nessa poca no tinha ainda dado o livro a Stenstrom: Lembro-me de t-lo encontrado quando arrumava minhas

gavetas, ao mudar-nos para Kristineberg. E isso foi muito depois. E aquele outro comentrio dele parece um bocado ilgico disse ela. Sim. H algum bloco, ou dirio, no qual ele costumasse escrever as coisas? Ele no levava consigo seu caderno de anotaes? Sim. Demos uma olhadela nele. Nada de interesse ali. Revistei o apartamento confessou ela. E o que achou? Nada de mais. Ele no tinha o costume de esconder as coisas. Alm disso, era muito organizado. Tinha um outro caderno de anotaes, claro. Est ali na escrivaninha. Kollberg levantou-se e apanhou o caderno, do mesmo tipo do que Stenstrom levava no bolso. Dificilmente encontrar alguma coisa a adiantou Asa Torell. Tirando a meia grossa do p direito, coou-o. Seu p era fino e graciosamente arqueado, com longos artelhos. Kollberg observou-o, depois voltou ao caderno. Ela estava certa. No havia quase nada. A primeira pgina estava cheia de anotaes sobre o pobre Birgersson, que matara a mulher. No alto da segunda pgina, apenas uma palavra: Morris. Asa Torell espiou o caderno e deu de ombros: Um carro. Ou um agente literrio de Nova York respondeu Kollberg.

Asa estava de p perto da mesa. Seus olhos bateram nas to discutidas fotografias. De repente, ela deu um murro na mesa e bradou: Se pelo menos eu estivesse grvida! Em seguida, baixou a voz: Ele disse que tnhamos muito tempo. Que devamos esperar pela sua promoo. Kollberg moveu-se hesitantemente rumo ao hall. Muito tempo. . . murmurava ela. O que ser de mim agora? Voltando-se, Kollberg aconselhou: Isto no adianta nada, Asa. Venha. Voltandose para ele, perguntou: Ir? Aonde? Para a cama? Oh, claro. Kollberg ficou olhando para ela. Novecentos e noventa e nove homens em mil veriam uma garota plida, magra, pouco desenvolvida, mal-cudada, de corpo delicado, dedos finos, manchados de nicotina, e um rosto enraivecido. Desleixada, mal vestida, roupas manchadas e usando meias muito maiores do que seus ps. Lennart Kollberg viu uma jovem fsica e mentalmente complexa, de olhos ardentes e um vinco promissor entre as coxas. Provocante, interessante, digna de se conhecer. Teria Stenstrom tambm visto isso, ou teria sido ele um dos novecentos e noventa e nove bafejados pela sorte? Sorte. No queria dizer isso respondeu Kollberg. Venha para casa comigo. Temos bastante espao. Voc j esteve sozinha demais. Mal entrou no carro, ela comeou a chorar.

Captulo Vinte e Dois


Ao emergir do metr na esquina da Sveavagen com Radmansgatan, Nordin foi recebido por um vento cortante, que soprava s suas costas ao tomar apressadamente o rumo sul, pela Sveavagen. Ao dobrar pela Tegnergatan, abrigou-se e diminuiu o passo. A cerca de vinte metros da esquina havia um caf. Parou, olhou pela janela. Atrs do balco, uma mulher de cabelos ruivos, uniforme verde-pistache, falava ao telefone. O caf estava vazio. Nordin seguiu em frente, atravessou a Luntmakargatan e admirou uma pintura a leo dependurada atrs da vitrina de um sebo. Enquanto imaginava se o artista pintara dois alces, duas renas ou talvez um alce e uma rena, ouviu uma voz atrs de si. Aber Mench, bist du doch ganz verruckt'? Voltou-se e notou dois homens atravessando a rua. S viu o caf do outro lado quando eles atingiram a calada. Ao entrar, Nordin percebeu que os dois homens subiam uma escada curva, por trs do balco. Seguiu-os. A casa estava repleta de jovens, e a msica e o vozerio eram de ensurdecer. Olhou sua volta em busca de uma mesa vaga, mas no lhe pareceu haver nenhuma. Por um momento ficou pensando se deveria ou no tirar o chapu e o sobretudo, mas decidiu no se arriscar. No se

podia confiar em ningum em Estocolmo, estava convencido disso. Nordin estudou as freqentadoras. Havia vrias louras no salo, mas nenhuma correspondia descrio de Blonde Malin. O alemo parecia ser a lngua predominante. Ao lado de uma morena esguia, obviamente sueca, havia uma cadeira vazia. Nordin desabotoou o sobretudo e sentouse. Colocou o chapu no colo, pensando que seu modo de vestir provavelmente o faria parecido a um dos muitos alemes que estavam ali. Esperou um quarto de hora antes que a garonete chegasse at ele. Nesse meio tempo, observou em torno de si. A amiga da morena, do outro lado da mesa, olhava-o cuidadosamente de vez em quando. Bebendo um gole de caf, aproveitou para espiar a garota ao lado. E, na esperana v de ser tomado por um fregus como outro qualquer, esforou-se por imitar o sotaque de Estocolmo, ao perguntar-lhe: Sabe onde poderia encontrar Blonde Malin esta noite? A morena fixou nele o olhar. Em seguida, sorriu, debruou-se sobre a mesa, e disse amiga: Eva, este rapaz do norte est procurando Blonde Malin. Sabe por onde ela anda? A moa olhou para Nordin e, em seguida, chamou algum em uma mesa distante: H um tira aqui perguntando onde est Blonde Malin. Voc sabe? Nooo respondeu a outra mesa, em coro.

Enquanto tomava o caf, Nordin ficou pensando como puderam notar que era um policial. Ele no conseguia enganar aquela gente de Estocolmo. Mas ao descer os degraus que levavam loja do trreo, onde vendiam massas, a garonete que lhe servira caf aproximou-se: Soube que procura Blonde Malin disse ela , mas voc mesmo da polcia? Nordin hesitou, mas, desiludido, assentiu com a cabea. Se voc puder encanar aquela porcaria, eu ficarei muito feliz. Acho que sei por onde ela anda. Quando no est aqui, costuma ir a um caf de Engelbrektsplan. Nordin agradeceu e saiu para a rua. Blonde Malin tambm no estava no caf indicado; todos os freqentadores pareciam ter desertado. Nordin, relutando em abandonar a busca, caminhou at uma mulher sentada sozinha, que manuseava uma revista imunda. Ela no sabia quem era Blonde Malin, mas sugeriulhe que desse uma olhadela num restaurante: Adega de Kungsgatan. Nordin cruzou as odiosas ruas de Estocolmo, desejando estar novamente em sua casa de Sundsvall. Desta vez, seu sofrimento foi recompensado. O detetive balanou a cabea para o recepcionista que se adiantou para pegar seu sobretudo, e parou um pouco porta do restaurante, observando em volta. Imediatamente, ele a viu. Era grande, mas no

parecia gorda. Seu cabelo louro estava enrolado no alto da cabea. Nordin no teve dvida de que se tratava de Blonde Malin. Estava sentada junto parede, tendo frente um copo de vinho. A seu lado, uma mulher bem mais velha, cujos cabelos negros e longos, caindo em ondas desordenadas pelos ombros, no a faziam parecer nada mais jovem. "Claro que uma prostituta", pensou Nordin. Observou as duas mulheres por algum tempo. Elas no trocavam uma nica palavra. Blonde Malin tinha o olhar fixo no copo de vinho, que rodava entre as mos. A morena observava o salo, jogando os cabelos para o lado, de quando em quando, num elegante movimento de cabea. Nordin voltou ao recepcionista: Desculpe-me, mas sabe o nome daquela moa loura sentada junto parede? O homem olhou pelo salo. Moa! rosnou. Aquela! No, no sei como se chama, mas creio que a tratam de Malin. Malin Gorda, ou coisa parecida. Nordin deu-lhe seu chapu e sobretudo. A morena olhou-o, como esperando que ele se aproximasse da mesa. Desculpe-me incomod-la disse ele, Gostaria de ter uma palavra com a Srta. Malin, se ela no se importar. Blonde Malin lanou-lhe um olhar e tomou um gole. Sobre o qu?

A respeito de um dos seus amigos explicou o detetive. Poderamos passar para outra mesa para conversarmos com calma? Blonde Malin olhou a colega, mas Nordin apressou-se a acrescentar: Se a sua amiga no se importar, claro. A morena encheu o copo de bebida e levantouse: No quero atrapalhar. Blonde Malin permaneceu calada. Vou sentar-me com Tora prosseguiu a morena. At j, Malin. Despediu-se, pegando seu copo e indo para uma mesa mais distante. Nordin puxou uma cadeira e sentou-se. Blonde Malin observou-o, interrogativa. Sou o Detetive-Inspetor Ulf Nordin explicou. possvel que possa ajudar-nos em uma coisa. Ah, ? E que seria? Voc falou sobre um amigo meu. . . Sim respondeu Nordin , precisamos de algumas informaes sobre um homem que conhece. Blonde Malin observou Nordin com desprezo: No vou delatar ningum advertiu. Nordin tirou um mao de cigarros e ofereceu-lhe. Ela pegou um, e ele o acendeu. No se trata de delao explicou , mas, h algumas semanas, voc saiu de carro, um Volvo Amazon, com dois homens, e esteve em uma garagem em Hagersten. A garagem fica na Klubbacken e pertence a um suo chamado Horst. O homem que dirigia o carro era espanhol. Lembra-se desta ocasio?

Suponho que sim respondeu ela. E da? Nisse e eu s estvamos com aquele tal de Paco para mostrar-lhe o caminho at a garagem. De qualquer modo, ele foi para a Espanha. Paco? Sim. Malin esvaziou o copo e tornou a ench-lo com o vinho que restava na garrafa. Posso oferecer-lhe alguma coisa? perguntou Nordin. Um pouco mais de vinho? Ela concordou e o detetive acenou garonete, pedindo meia garrafa de vinho e uma caneca de cerveja. Quem Nisse? O rapaz que estava comigo no carro, claro. Voc mesmo acabou de dizer. Sim, mas qual o seu nome completo? O que faz ele? Goransson. Nils Erik Goransson. No sei o que ele faz, e no o vejo h umas duas semanas. Por qu? Hein? Por que no o v h duas semanas? Antes disso no se encontravam com freqncia? No somos casados, no ? Nem mesmo estvamos namorando. Estivemos juntos algumas vezes, apenas. Talvez tenha arranjado outra garota. Como posso saber? No o tenho visto, de maneira alguma. A garonete trouxe o vinho e a cerveja. Blonde Malin encheu imediatamente o copo. Sabe onde ele mora?

Nisse? No. Parece que no tinha onde morar. Primeiro ficou comigo por algum tempo, depois com um amigo na zona sul, mas no sei onde estaria agora. Realmente no sei. E, mesmo que o soubesse, no sou burra para contar a um policial. No vou dizer nada. Nordin provou a cerveja e olhou amavelmente para a moa sua frente. No obrigada, senhorita. Perdo, qual o seu nome, alm de Malin? No me chamo Malin explicou ela. Meu nome Magdalena Rosen. As pessoas me chamam Blonde Malin porque sou loura. Bateu com os dedos nos cabelos. Para que quer Nisse, afinal? Ser que ele fez alguma coisa? No vou ficar aqui respondendo a um monte de perguntas se no souber do que se trata. No, claro que no. Vou dizer-lhe em que pode nos ajudar. Nordin terminou a cerveja e enxugou os lbios. Posso fazer-lhe apenas mais uma pergunta? A garota concordou. Como Nisse estava vestido? Ela pensou por alguns momentos. Na maioria das vezes usava um terno. Desses bege-claros, com botes cobertos. E camisa, sapatos e cuecas, como todos os outros homens. No tinha sobretudo? Bem, dificilmente eu chamaria aquilo de sobretudo. Uma daquelas capas pretas. Nilon, voc sabe. Por qu?

Continuou a olhar interrogativamente para Nordin. Bem, Srta. Rosen, possvel que ele esteja morto. Morto? Nisse? Mas.. . por que... por que diz que possvel? Como sabe que est morto? Ulf Nordin pegou o leno e enxugou o pescoo. Estava muito quente no restaurante, e sentia o corpo suado. O fato que explicou temos um homem no necrotrio, mas no conseguimos identificlo. H razes para suspeitar que seja Nils Erik Goransson. De que maneira ele teria morrido? perguntou Blonde Malin, desconfiada. Era um dos passageiros daquele nibus, do qual voc indubitavelmente deve ter ouvido falar. Levou um tiro na cabea e deve ter morrido instantaneamente. J que voc a nica pessoa que conhecia Goransson bem, ficaramos muito agradecidos se pudesse ir ao necrotrio amanh, ver se ele mesmo. Ela fixou Nordin com o olhar, horrorizada: Eu? Ir ao necrotrio? Nunca na vida! Eram nove da manh de quarta-feira quando Nordin e Blonde Malin desceram de um txi porta do Instituto Mdico Legal em Tomtebodavagen. Martin Beck j os esperava h quinze minutos, e entrou com eles no necrotrio. Blonde Malin parecia plida, sob a pintura descuidada. Seu rosto estava inchado e seu cabelo no to arrumado quanto na vspera. Nordin a

esperara no hall enquanto se aprontava. Quando, finalmente, saram, notara que ela parecia bem melhor tnue luz do restaurante do que em pleno dia. A equipe do necrotrio fora avisada, tendo o superintendente os conduzido sala da geladeira. Um lenol fora colocado sobre o rosto furado de bala, mas os cabelos estavam expostos. Blonde Malin pegou o brao de Nordin e disse: Meu Deus! Nordin passou o brao em torno de seus ombros largos e puxou-a para mais perto: Olhe bem disse ele, calmamente , e veja se pode reconhec-lo. A loura levou a mo boca e observou o corpo nu. O que h de errado com seu rosto? No posso v-lo? Voc tem sorte em no poder v-lo. Seria a mesma coisa. A mulher concordou. Ento, tirou a mo da boca e fez que sim com a cabea: Sim disse ela , Nisse. As cicatrizes e... sim, ele mesmo. Obrigado, Srta. Rosen disse Martin Beck. Que tal um caf conosco na Central? Plida e quieta, Blonde Malin sentou-se ao lado de Nordin no banco traseiro do txi. De quando em quando, murmurava: Deus, que coisa horrvel!

Martin Beck e Ulf Nordin serviram-lhe caf e pes doces, e depois de algum tempo Kollberg, Melander e Ronn juntaram-se a eles. Blonde Malin logo se recuperou do choque, sendo certo que no apenas o caf, mas a ateno dispensada, fizeram com que se sentisse bem. Respondia a todas as perguntas de bom grado, e, antes de sair, apertou a mo de cada um, dizendo: Nunca pensei que ti... policiais pudessem ser to doces. Ao fechar-se a porta, o grupo considerou isso por um momento. Foi quando Kollberg lembrou: Bem, docinhos, vamos rever as coisas? Resumiram: Nils Erik Goransson. Idade: trinta e oito ou trinta e nove. Sem ocupao permanente desde 1965, ou mesmo antes. De maro a agosto de 1967 morou com Magdalena Rosen (Blonde Malin), Arbetargatan 3, Estocolmo K. Desde ento, at um dia de outubro, morou com Sune Bjork na zona sul. No se sabe por onde andou nas semanas que precederam sua morte. Toxicmano, fumava, engolia, ou enfiava na veia tudo que pudesse encontrar. Tinha gonorria. Foi visto pela ltima vez por Magdalena Rosen a 3 ou 4 de novembro, porta do Restaurante Damberg. Usava o mesmo terno e capa que a 13 de novembro.

Geralmente tinha bastante dinheiro.

Captulo Vinte e Trs


De todos os homens que tratavam do caso do nibus, Nordin tornou-se, assim, o primeiro a apresentar algo que, com alguma boa vontade, se poderia considerar resultado prtico. Mas mesmo a esse respeito, as opinies se dividiam. Bem comeou Gunvald Larsson , agora sabemos o nome daquele cara. E da? Hum. . . er. . . murmurou Melander, pensativo. Por que resmunga? perguntou algum. Aquele Goransson nunca foi apanhado em nada. Mas parece que me lembro dele. mesmo? Creio que o nome surgiu em uma investigao, um dia desses. Quer dizer que o interrogou? No. Eu lembraria isso. Jamais falei com ele, e duvido que o tenha visto alguma vez. Mas o nome Nils Erik Goransson... j o vi em algum lugar. Melander fixou o olhar abstratamente em um ponto qualquer da sala, fumando o seu cachimbo. Gunvald Larsson abanou-se com suas mos grandes. Era contra os fumantes e irritava-se com a fumaa. Estou mais interessado naquele suno, Assarsson disse.

Vou pensar nisso comentou Melander. Sem dvida. Se, antes, voc no morrer de

cncer do pulmo. Larsson levantou-se e foi ao escritrio de Martin Beck. Onde Assarsson ganhou seu dinheiro? No sei. O que faz a firma dele? Importa um monte de troos. Presumivelmente tudo que d dinheiro. De gruas a rvores de Natal de plstico. De plstico? Sim. Esto vendendo muitas, atualmente. Infelizmente. Dei-me ao trabalho de procurar saber quanto estes senhores e sua firma pagaram de impostos nos ltimos anos... E ento?.. . Cerca de um tero do que eu ou voc descontamos. E quando penso no apartamento da viva. . . Sim? Tenho uma vontade danada de pedir demisso para devassar aquele escritrio. Com que fundamento? No sei. Martin Beck encolheu os ombros. Gunvald Larsson caminhou at a porta. Parou, e disse: Sujeito sujo, aquele Assarsson. E seu irmo no deve ser melhor. Pouco depois apareceu Kollberg. Parecia cansado e abatido, e seus olhos estavam vermelhos.

Que anda fazendo? perguntou-lhe Martin

Beck. Andei tocando as fitas do interrogatrio de Stenstrom com Birgersson, aquele sujeito que matou a mulher. Levei a noite toda. E... Nada. Nada mesmo. A menos que tenhamos deixado passar alguma coisa. Sempre possvel. Bondade sua disse Kollberg, batendo a porta atrs de si. Martin Beck espetou os cotovelos na mesa e colocou a cabea entre as mos. J era sexta-feira, e 8 de dezembro. Vinte e cinco dias tinham se passado e a investigao no levara a nada. Na verdade, dava indcios de estar se deteriorando. Cada um puxava a brasa para a sua sardinha. Melander tratava de descobrir onde e quando ouvira o nome de Nils Erik Goransson; Gunvald Larsson buscava saber como os Assarsson tinham ganho seu dinheiro; Kollberg, como um desvairado Birgersson poderia ter agradado Stenstrom; Nordin tentava estabelecer uma ligao entre Goransson, o assassino e a garagem em Hagersten. Ek fez um estudo to tcnico sobre o nibus que era praticamente impossvel falar com ele, a no ser quanto a circuitos eltricos e controle de limpadores de pra-brisas. Mansson encampara as difusas idias de Gunvald Larssn de que Mohammed Boussie tivera papel

de destaque em tudo aquilo, por ser argelino. Interrogara, sistematicamente, toda a colnia rabe. Martin Beck s conseguia pensar em Stenstrom: em que estivera trabalhando, se estaria seguindo algum e se este algum o havia matado. O argumento estava longe de convenc-lo. Ser que um policial de razovel experincia deixarse-ia matar pelo sujeito que estivesse seguindo? Em um nibus? Ronn no conseguia desviar o pensamento do que Schwerin dissera no hospital durante os poucos segundos que levou para morrer. Naquela mesma sexta-feira conversara com um dos tcnicos de som da Swedish Broadcasting Corporation, que tentara analisar o que havia na fita. O tcnico demorou com o trabalho, mas agora parecia ter seu relatrio pronto. No muito material para se trabalhar comentou , mas cheguei a algumas concluses. Gostaria de conhec-las? Por favor disse Ronn. O detetive procurou seu caderno de notas. Voc do norte, no? Sim. Bem, o que interessa no so as perguntas, mas as respostas. Antes de tudo, tentamos eliminar todos os rudos externos. Ronn aguardou, a caneta pronta. Quanto primeira resposta, referente pergunta sobre quem deu os tiros, podem-se claramente distinguir as consoantes d, n, r e k.

Sim concordou Ronn. Uma anlise mais aprofundada revela certas

vogais entre as consoantes e depois delas. Por exemplo, um e ou i, entre d e n. Dinrk concluiu Ronn. Sim, o que soa para um ouvido no treinado disse o tcnico , mas acho que ouvi o homem dizer um oo muito fraco, depois da consoante k. Dinrk oo disse Ronn. Sim, algo assim. Embora no to acentuado. O tcnico fez uma pausa, e prosseguiu, pensativo: Esse homem estava realmente muito mal, no? Sim. E provavelmente sentia dores. Muito provvel. Bem, isso pode explicar acentuou o tcnico, devagar o porqu daquele oo. Ronn assentiu com a cabea e fez suas anotaes. Coou a ponta do nariz com a caneta. Escutou. Entretanto, estou convencido de que esses sons formam uma frase, composta de vrias palavras. E como seria ela? perguntou Ronn, j encostando a caneta no papel. Muito difcil de dizer. Difcil mesmo. Algo como dinner reckori ou dinner record, oo. Ingls. Dinner record, oo? perguntou Ronn, atnito. Bem, foi apenas um exemplo, claro. Quanto segunda resposta. . .

Koleson? Oh, acha que soava assim? Interessante. Bem,

eu no achei o mesmo. Cheguei concluso de que h um / antes do k, e que ele diz duas palavras: like e oleson. Oleson? E que significa isto? Bem, pode ser um nome. Oleson? Exatamente. O tcnico calou-se por algum tempo, e em seguida prometeu mandar um relatrio por escrito, e claro que a conta iria junto. Mas achei melhor cham-lo, pois poderia ser urgente explicou. Muito obrigado disse Ronn. O detetive apreciou suas anotaes pensativamente, e, aps algumas consideraes, decidiu no levar o assunto a seus chefes. Pelo menos por ora. Embora fossem apenas duas e quarenta e cinco da tarde, j escurecia quando Kollberg chegou em Langholmen. Sentia frio, estava esgotado, e as imediaes da penitenciria no lhe eram particularmente agradveis. A sala dos visitantes era triste e acanhada. Ficou andando para um lado e para o outro espera do preso que pedira para ver. O homem, cujo nome era Birgersson, e que matara a mulher, tinha sido submetido a um exame de sanidade mental e, no devido tempo, seria enviado a uma clnica, para tratamento. Quinze minutos depois, a porta se abriu e um guarda penitencirio, de uniforme azul, trouxe

um homem pequenino, de cabelos escassos, aparentando uns sessenta anos. O homem parou, sorriu e inclinou-se polidamente. Kollberg caminhou at ele. Apertaram-se as mos. Kollberg. Birgersson. O homem era afvel, e conversador. Inspetor Stenstrom? Oh, sim, lembro-me dele. Um homem bom. Por favor, d-lhe lembranas minhas. Ele morreu. Morreu? No posso acreditar nisso... Era um menino, ainda. Como pde acontecer? por isso que queria lhe falar. Kollberg explicou, com todos os detalhes, por que estava ali. Ouvi toda a fita de novo, prestando ateno a cada palavra. Mas creio que o gravador no estava ligado quando vocs se sentaram para o caf, etc. verdade. Mas vocs conversaram, no? Ah, sim. Quase o tempo todo. Sobre o qu? Bem, sobre todas as coisas. Pode lembrar de algo em que Stenstrom estivesse especialmente interessado? O homem pensou bem e meneou a cabea. Falvamos sobre tudo, em geral. Nisso e naquilo. Mas algo de especial? O que poderia ter sido? exatamente o que no sei.

Kollberg pegou o caderno de anotaes que levara da casa de Asa e mostrou-o a Birgersson. Ser que isto o faz lembrar de alguma coisa? Por que escreveu Morris? A face do homem iluminou-se imediatamente. Devemos ter conversado sobre carros. Eu tinha um Morris 8, modelo grande. Acho que o mencionei naquela ocasio. Compreendo. Bem, se conseguir lembrar-se de alguma coisa, chame-me, por favor. A qualquer hora. Meu Morris era muito velho e no tinha boa aparncia, mas andava bem. Minha... mulher tinha vergonha dele. Disse que tinha vergonha de ser vista numa tralha daquelas, enquanto todos os vizinhos andavam em carros melhores... Piscou rapidamente e calou-se. Kollberg imediatamente cortou a conversa. Enquanto o guarda levava embora o preso, um jovem mdico, em uniforme branco, entrou na sala. Bem, o que achou de Birgersson? perguntou. Ele me pareceu um bom sujeito. Sim concordou o mdico , ele est bem. Tudo de que precisava era livrar-se daquela filha da puta com a qual estava casado. Kollberg olhou-o duramente, guardou o papel no bolso e saiu. Eram onze e meia da noite de sbado, e Gunvald Larsson sentia frio, apesar do seu sobretudo pesado, seu chapu de pele, botas e calas de esqui. Permanecia porta do nmero 53 da

Tegnergatan to imvel quanto um policial pode ficar. No estava ali por coincidncia, e no era fcil v-lo no escuro. Esperava h quatro horas, e esta no seria a primeira vez, mas a dcima, ou dcima primeira. Decidira entrar na casa to logo se apagasse a luz em certas janelas que observava. Pouco antes de meia-noite, um Mercedes cinzento com placa estrangeira parou porta do edifcio, do outro lado da rua. Um homem saiu dele, abriu o porta-malas e retirou uma mala. Em seguida, cruzou a calada, abriu a porta e entrou. Dois minutos depois, via-se acender a luz por trs da veneziana de duas janelas no trreo. Gunvald Larsson caminhou apressadamente, atravessando a rua. Uma vez no hall de entrada, tirou o sobretudo, dobrou-o cuidadosamente e colocou-o sobre o corrimo da escadaria de mrmore, o chapu em cima. Desabotoou o palet e sacou a pistola do coldre que usava ao peito. H muito sabia que a porta se abria para dentro. Olhou-a por alguns segundos e pensou: "Se eu entrar sem uma razo consistente, estarei invadindo um domiclio, e provavelmente serei suspenso ou demitido". Ento chutou a porta. Ture Assarsson e o homem que sara do carro estavam a uma escrivaninha. Para usar uma frase batida, ficaram petrificados. Tinham acabado de abrir a mala, e l estava ela entre os dois. Gunvald Larsson indicou-lhes com a pistola que chegassem para o lado. Com isto seguia a linha

de pensamento que no hall decidira adotar: "No importa, quem sai na chuva para se molhar". Gunvald Larsson levantou o telefone e discou 90000, com a mo esquerda, sem baixar a pistola. A mala continha duzentos e cinqenta comprimidos de narctico, Ritalina. No mercado negro, deveriam valer um milho de coroas suecas. Gunvald Larsson chegou em seu apartamento de Bollmora s trs da madrugada de sbado. Era solteiro e morava s. Como sempre, passou uns vinte minutos no banheiro, antes de vestir o pijama e ir para a cama. Pegou o romance de Ovre Richter-Frich que estava lendo, mas depois de apenas um minuto colocou-o de lado e resolveu telefonar. O telefone era daqueles de uma s pea. Virando-o de cabea para baixo, discou o nmero de Martin Beck. Gunvald Larsson adotara como regra jamais pensar no trabalho quando estava em casa, e no conseguia lembrar-se de ter feito, alguma vez, uma chamada aps estar na cama. Martin Beck s respondeu aps o segundo toque. Oba, ouviu falar de Assarsson? Sim. Acaba de me ocorrer uma coisa. O qu? Que ns podemos estar encarando erradamente a coisa. Stenstrom, claro, estava seguindo Gosta Assarsson. E o assassino matou

dois coelhos com uma s cajadada: Assarsson e o homem que o seguia. Sim concordou Martin Beck , pode haver fundamento nisso. Gunvald Larsson, entretanto, estava errado. Mas colocara a investigao na trilha certa.

Captulo Vinte e Quatro


Por trs noites seguidas, Ulf Nordin andou pela cidade tentando manter contato com submundo de Estocolmo, entrando e saindo de cervejarias, bares, restaurantes e boates indicados por Blonde Malin como lugares freqentados por Goransson. Algumas vezes usava o carro, e na noite de sexta-feira ficou sentado dentro dele, observando a Maria-torget sem notar nada de importante a no ser dois homens dentro de outro carro, olhando tudo. No os reconheceu, mas calculou que pertencessem patrulha distrital paisana ou Diviso de Entorpecentes. Tais expedies no forneceram nada de novo a respeito de um homem que se chamara Nils Erik Goransson. Durante o dia, entretanto, conseguira complementar as informaes de Blonde Malin consultando o escritrio do Departamento do Censo, arquivos paroquiais, agncias de emprego de marinheiros, e a ex-mulher do morto, que vivia em Boras e tinha quase se esquecido dele. No o via h vinte anos.

Na manh de sbado, relatou suas parcas informaes a Martin Beck. Em seguida, sentouse, e escreveu uma carta longa, melanclica e saudosa, para a mulher em Sundsvall, lanando, de vez em quando, um olhar de culpado a Ronn e Kollberg, atarefados na mquina de escrever. No tinha ainda acabado a carta quando Martin Beck entrou na sala. Qual foi o bobalho que o mandou cidade? Nordin colocou rapidamente a cpia de um relatrio sobre a carta. Tinha acabado de escrever: "E Martin Beck, a cada dia que passa, torna-se mais esquisito e ranzinza". Tirando o papel da mquina, Kollberg disse: Voc. O qu? Eu? Sim, foi voc. Na quarta-feira, depois que Blon-de Malin esteve aqui. Martin Beck olhou para Kollberg como se no acreditasse: Engraado, no me lembro disso. Ainda assim, idiotice mandar para um trabalho como aquele um nortista que mal consegue andar pela Stureplan. Nordin parecia ofendido, mas teve de admitir a si mesmo que Martin Beck estava certo. Ronn chamou Martin Beck , melhor voc descobrir onde Goransson vivia, quem estava com ele e o que fazia. E tente falar com aquele sujeito, Bjork, com o qual ele morou. OK respondeu Ronn, que estava fazendo uma lista das possveis interpretaes das

ltimas palavras de Schwerin. Na primeira linha escrevera Dinner record. Na ltima, didn't reckon' (no reconheci). Cada um executava a sua prpria investigao. Martin Beck levantou-se s seis e meia da manh de segunda-feira, depois de uma noite praticamente insone. Sentia-se adoentado e no melhorou com o chocolate tomado na cozinha com a filha. No havia sinal de qualquer outra pessoa da famlia. Sua mulher dormia como um bicho-preguia, de manh, e o garoto lhe seguira o hbito. Quase sempre estava atrasado para a escola. Mas Ingrid levantava-se s seis e meia e saa exatamente s quinze para as oito. Invariavelmente. Costumava dizer que por ela se poderia acertar o relgio. Inga tinha uma fraqueza pelos clichs. Seria possvel fazer uma coleo das expresses que usava e vend-la como manual para jornalistas principiantes. "Se pode falar, pode escrever seria o ttulo", pensou Martin Beck. Em que est pensando, papai? perguntou Ingrid. Em nada disse ele, automaticamente. Desde a primavera que no o vejo sorrir. Martin Beck levantou os olhos da estamparia natalina da toalha de mesa, contemplou a filha e tentou sorrir. Ingrid era uma boa menina, mas isso no era motivo bastante para gargalhadas. Ela levantou-se e foi apanhar os livros. Nesse meio tempo, ele pusera o chapu, o sobretudo e as galochas, e ela o esperava com a mo na

maaneta da porta da frente. O policial tirou-lhe da mo a pasta de couro. Era o pior de carregar e tinha etiquetas FNL por todos os lados. Isso tambm era rotina. Nove anos antes ele carregara pela primeira vez a pasta de Ingrid, rumo escola, e desde ento continuou fazendo isso. Naquela ocasio, carregara-a pela mo. Mozinha pequenina, que estava aquecida, mida e trmula com a excitao do primeiro dia da escola. Quando parara de dar-lhe a mo? No conseguia lembrar-se. Na noite de Natal voc vai rir de qualquer maneira. mesmo? Sim. Quando receber o meu presente. A garota franziu a testa, concluindo: E isso tudo, at l. Por falar nisso, o que gostaria de ganhar? Um cavalo. Onde o guardaria? No sei. Mas ainda assim gostaria. Sabe quanto custa um cavalo? Sim. Infelizmente. Separaram-se. Em Kungsholmsgatan, Gunvald Larsson esperava, e tambm uma investigao que nem mesmo merecia ser chamada jogo de adivinhaes. Hammar tinha tido a gentileza de fris-lo h dois dias. Como o libi de Ture Assarsson? perguntou Larsson. O libi de Ture Assarsson um dos mais slidos de toda a histria do crime respondeu Martin Beck , pois, na hora em questo, ele

estava no Hotel City em Sodertalje pronunciando um discurso, num jantar para vinte e cinco pessoas. Hum grunhiu Gunvald Larsson. Alm disso, no muito lgico pensar que Gosta Assarsson no notaria seu prprio irmo subindo no nibus com uma submetralhadora sob o sobretudo. Sim, o sobretudo comentou Gunvald Larsson teria de ser bem grande, para poder ocultar uma M-37. Isso se ele no a levasse dentro de um estojo. Nisso voc est certo disse Martin Beck. s vezes isto acontece. Sorte sua retrucou Martin Beck , pois, se estivesse enganado na noite de anteontem, no sei o que seria de voc. Apontando o cigarro para o outro homem, advertiu: Qualquer dia desses voc entra pelo cano, Gunvald Larsson. Duvido. E Gunvald Larsson saiu da sala. Perto da porta, esbarrou em Kollberg, que se afastou para o lado, olhou suas costas largas e perguntou: O que h com ele? Est aborrecido? Martin Beck fez com a cabea que sim. Kollberg caminhou at a janela e observou l fora. Deus do cu! murmurou. Asa ainda est com vocs? Sim respondeu Kollberg , e no pergunte se arranjei um harm, porque o Sr. Larsson j me perguntou isso.

Martin Beck espirrou. Sade desejou Kollberg. Eu quase o atirei pela janela. "Kollberg a nica pessoa que poderia faz-lo", pensou Martin Beck. E disse, alto: Obrigado. Por que me agradece? Por dizer "sade". Ah, sim. No so muitos, hoje, os que tm a cortesia de dizer "obrigado". Uma vez tive um caso por causa disso. Um jornalista que encheu a mulher de porrada e depois jogou-a na neve, nua, porque ela no agradeceu quando ele lhe desejou sade. Na noite do Ano Novo. Estava bbado, claro. Kollberg permaneceu em silncio por uns momentos, e em seguida disse, hesitando: Duvido que possa arranjar mais alguma coisa com ela. Asa, quero dizer. Bem, no faz mal. J sabemos em que Stenstrom estava trabalhando. Kollberg pegou-o pelo brao: Ns sabemos? Claro. No assassinato de Teresa. Claro como o dia. O caso Teresa? Sim. Voc no pensou nisso? No confessou Kollberg. E o pior que pensei e repensei no que estivemos fazendo nos ltimos dez anos. Por que no falou nada? Martin Beck contemplou-o por uns momentos e mordeu a ponta da caneta, pensativo. Ambos tiveram o mesmo pensamento, e Kollberg expressou-o em palavras.

No se pode contar com a telepatia para tudo. No concordou Martin Beck. Alm disso, o caso Teresa foi h dezesseis anos. E voc no participou da investigao. A polcia municipal cuidou dele do princpio ao fim. Acho que Ek o nico remanescente daquela poca. Ento j estudou todos os relatrios? De certo modo, apenas os folheei. H muitos milhares de pginas. Toda a papelada est na delegacia de Vastberga. Vamos l dar uma espiada? Sim, vamos. Preciso refrescar a memria. No carro, Martin Beck comentou: Talvez voc se lembre o bastante para saber por que Stenstrom escolheu o caso Teresa. Kollberg concordou. Sim, porque era o mais difcil que poderia pegar. Exatamente. A mais impossvel das coisas impossveis. Queria mostrar que era capaz, de uma vez por todas. E ento ele saiu atrs disso e levou um tiro disse Kollberg. Meu Deus, que tolice. E onde est a ligao? Martin no respondeu, nem disse mais nada, at que, depois de muito tempo e vrias dificuldades, chegaram a Vastberga e estacionaram diante da delegacia. Ento Kollberg perguntou: O caso Teresa pode ser resolvido? Agora? No devemos pensar nisso, por ora respondeu Martin Beck.

Captulo Vinte e Cinco


Folheando distrada e irritadamente os relatrios empilhados sua frente, Kollberg suspirou, desolado. Vou levar pelo menos uma semana para examinar tudo isso comentou. No mnimo. Conhece as principais circunstncias? No, nem mesmo de modo geral. H um resumo em algum lugar. Do contrrio, poderia dar-lhe uma idia global. Kollberg concordou. Martin Beck pegou uma ou duas folhas e disse: Os fatos so claros. Tudo muito simples. E exatamente a est a dificuldade. Mande brasa pediu Kollberg. Na manh de 10 de junho de 1951, ou seja, h mais de dezesseis anos, um homem, procurando seu gato, encontrou o corpo de uma mulher num matagal perto da praa de esportes Stadshagen, em Kungsholmen, aqui na cidade. Ela estava de bruos, com os braos esticados ao lado do corpo. A percia mostrou que fora estrangulada, e estava morta havia cinco dias. O corpo estava bem conservado e tinha, evidentemente, permanecido numa geladeira ou coisa parecida. Tratava-se, ao que tudo indicava, de um crime sexual, mas, como muito tempo se passara, o mdico que fez o exame post-mortem no pde comprovar se ela fora estrupada.

O que, no final, indica, ainda, um crime

sexual. Sim. Por outro lado, o exame da cena do crime mostrou que o corpo no podia ter permanecido ali por mais de doze horas, no mximo. Isto foi tambm confirmado mais tarde por testemunhas que haviam passado pelo matagal na noite anterior e no poderiam ter deixado de ver o corpo, se ele estivesse l. Alm disso, partculas de fibra e de txteis foram encontradas, indicando que para ser levado at ali o corpo havia sido embrulhado num cobertor cinzento. Assim, era claro que o crime no ocorrera no local onde se encontrou o corpo. Ele apenas fora atirado ali. No houve preocupao em escond-lo, cobrindo-o com galhos. Bem, isto quase tudo... No! Quase esqueci de duas coisas: a mulher estava sem comer h vrias horas, antes de morrer, e no havia pista do assassino, em termos de pegadas ou coisa parecida. Martin Beck virou as pginas e observou o texto datilografado. A mulher foi identificada, no mesmo dia, como sendo Teresa Camaro. Tinha vinte e seis anos e nascera em Portugal. Viera para a Sucia em 1945, e no mesmo ano se casara com um patrcio chamado Henrique Camaro, dois anos mais velho do que ela e que trabalhara como oficial de rdio na marinha mercante, mas ficara em terra empregado como radiotcnico. Teresa Camaro nasceu em Lisboa em 1925. De acordo com a polcia portuguesa, descendia de uma

famlia boa e respeitvel. Classe mdia alta. Viera para estudar, embora um pouco tardiamente, devido guerra, mas conheceu Henrique Camaro e casou-se com ele. No tiveram filhos, e viviam confortavelmente em Torsgatan. Quem a identificou? A polcia. Ou melhor, a Delegacia de Costumes, onde era bem conhecida, e por onde passara vrias vezes, nos ltimos dois anos. No dia 15 de maio de 1949 as circunstncias foram tais que possibilitaram a determinao do dia exato ela mudou completamente o seu modo de vida. Fugiu de casa diz aqui e, desde ento, circulou pelo submundo. Em resumo, tornou-se uma prostituta. Era ninfomanaca e durante esses dois anos saiu com centenas de homens. Sim, lembro-me disso recordou Kollberg. Agora vem a melhor parte. Em trs dias, a polcia encontrou nada menos do que trs testemunhas que, s onze e meia da noite anterior, tinham visto um carro estacionado em Kungsholmsgatan, prximo ao local onde o corpo foi encontrado. Os trs eram homens. Dois deles tinham passado em um carro, o outro a p. Os dois primeiros viram um homem do lado de fora do carro. Ao seu lado, no cho, um objeto do tamanho de um corpo, embrulhado em alguma coisa parecida com um cobertor cinzento. A terceira testemunha passou por ali minutos depois e viu apenas o carro. As descries do homem eram vagas. Chovia e ele ficara na sombra; tudo

que poderia ser dito com certeza que era um homem um tanto alto. Ao serem indagados sobre o que entendiam por alto, deixaram uma margem entre um metro e oitenta e trs e dois metros, o que abrange noventa por cento da populao masculina do pas. Mas. . . Sim? Mas o qu? Mas, quanto ao veculo, as trs testemunhas concordaram. Disseram tratar-se de um carro francs, Renault, modelo CV-4, 1947, que desde ento sofreu modificaes. Renault CV-4 repetiu Kollberg. Foi desenhado por Porsche enquanto prisioneiro dos franceses como criminoso de guerra. Trancaramno na casa do vigia, na fbrica, e puseram-no a desenhar. Ento, creio eu, foi libertado. Os franceses ganharam milhes com o carro. Voc est demonstrando conhecimento sobre os mais diversos assuntos disse Martin Beck, irnico , mas poderia dizer-me agora a ligao do caso Teresa e o fato de Stenstrom ter sido morto a tiros num nibus h quatro semanas? Espere um momento disse Kollberg. O que aconteceu ento? A polcia de Estocolmo efetuou a mais intensiva investigao de que se teve notcia neste pas. A coisa atingiu propores gigantescas. Centenas de pessoas foram interrogadas sobre quem conhecia ou tinha estado em contato com Teresa Camaro, mas no foi possvel estabelecer quem a vira viva pela ltima vez. Todas as informaes seu respeito terminavam abruptamente uma semana antes

de seu corpo ter sido encontrado. Ela passara a noite com um sujeito em um hotel de Nybrogatan. Separou-se dele ao meio-dia e meia do dia seguinte, porta de um restaurante adega de Master Samuelsgatan. Ponto. Depois disso, procurou-se todo e qualquer Renault CV-4. Primeiro em Estocolmo, j que as testemunhas disseram que o carro tinha uma licena A. Em seguida, examinaram todos os carros daquela marca e daquele modelo, em todo o pas, pois a placa poderia ser falsa. Levou quase um ano. E finalmente ficou provado, realmente provado, que nenhum daqueles carros poderia ter estado em Stadshagen s onze e meia da noite de 9 de junho de 1951. Hum. E naquele momento. . . emendou Kollberg. Precisamente. Naquele momento, a investigao inteira estacou. Sabia-se de tudo e no se sabia de nada. A nica coisa errada que Teresa Camaro fora assassinada e no se sabia quem a matara. A ltima coisa que existe sobre o caso Teresa data de 1952, quando as polcias da Dinamarca, Noruega e Finlndia nos informaram que a merda do carro no viera de nenhum daqueles pases. Ao mesmo tempo, a alfndega confirmou que ele no poderia ter vindo de qualquer outro pas. Como voc deve estar lembrado, no existiam tantos carros naquela poca, e haveria uma burocracia dos diabos para passar com um veculo a motor pela fronteira. Sim, eu me lembro. E as testemunhas...

Os dois de carro eram colegas de trabalho. Um era chefe de oficina, e o outro, mecnico de automveis. A terceira testemunha era muito bem informada a respeito de carros tambm. Mas, por profisso, ele era... adivinhe! Gerente da fbrica Renault? No. Sargento da polcia. Especialista em trfego. Calberg este era seu nome. J morreu. Mas nem mesmo este ponto foi esquecido. Desde ento comeamos a usar de psicologia para com as testemunhs. Esses trs homens foram submetidos a uma srie de testes. Pediram a cada um deles que identificassem silhuetas de diferentes tipos de carros, projetados em slides. Todos reconheceram cada modelo corrente, e o mecnico-chefe conhecia mesmo os mais exticos, como Hispano Suiza e Pgaso. No conseguiram tape-lo nem quando arranjaram um carro que no existia. Ele respondeu "a frente de um Fiat 500 e a traseira de um Dyna Pahhard". O que acharam os detetives encarregados da investigao ? Extra-of icialmente ? Entte eles, pensava-se mais ou menos o seguinte: o assassino deve estar entre os incontveis homens que dormiram com Teresa Camaro e que, como todo manaco sexual, a estrangulou. A investigao fracassou porque algum cismou de s dar em cima de carros Renault: "Vamos examin-los de novo. Mais uma vez, e outra, e outra". E ento acharam, com certa razo, que, depois de tanto tempo, a coisa j esfriara. Pensavam tambm que, nas buscas

dos automveis, deveriam ter cometido um engano qualquer, mas era tarde demais para fazer qualquer coisa a respeito. Estou certo de que Ek, por exemplo, que participou das investigaes, pensa assim at hoje. E, com a idia geral, eu concordo. No posso encontrar qualquer explicao. Kollberg permaneceu sentado em silncio por um momento. Depois, perguntou: O que aconteceu com Teresa na data que voc mencionou? Maio de 1949. Martin Beck correu os olhos pelos papis e respondeu: Ela sofreu uma espcie de choque, que resultou num distrbio psicolgico e num estado fsico e mental relativamente raro, mas no nico. Teresa Camaro foi educada por uma famlia de classe mdia superior. Seus pais eram catlicos, como ela. Ao casar-se, com vinte anos, era virgem. Passou quatro anos com o marido vivendo de maneira tipicamente sueca, embora ambos fossem estrangeiros, e o ambiente, confortvel, era como o de toda a classe mdia alta. Ela era reservada, sensvel e bem-comportada. Seu marido considerava o casamento feliz. Diz o mdico aqui que ela era produto desses dois ambientes, estritamente classe alta catlica e estritamente sueca, burguesa, com todos os tabus morais inerentes a cada um, para no falar da fuso dos dois. Em 15 de maio de 1949, o marido estava fora, a servio, no norte. Ela foi a uma conferncia com uma amiga. L encontraram um homem que a amiga

conhecia de longa data. Ele as acompanhou at o apartamento dos Camaro em Torsgatan, onde a amiga passaria a noite, j que era viva recente. Tomaram ch e sentaram-se conversando sobre a conferncia. Tomaram vinho. O homem estava meio desanimado, pois se desentendera com uma garota que, incidentalmente, se tornou, pouco depois, sua mulher. Achou Teresa atraente e ela era , e comeou a cortej-la. A amiga, que sabia ser Teresa a pessoa da mais rgida moral que se poderia imaginar, foi deitar-se. Ela dormia no sof do hall, de onde ouvia tudo. O homem pediu a Teresa, uma dzia de vezes, que o levasse para a cama, mas ela se negava. Finalmente, ele apenas levantou-a da cadeira, carregou-a para o quarto, despiu-a e fez amor com ela. Tanto quanto se sabe, Teresa jamais ficara nua na frente de ningum, nem mesmo de outra mulher. Teresa Camaro jamais tivera um orgasmo. Naquela noite, teve vinte. Na manh seguinte, o homem disse at-logo e foi-se embora. Na semana seguinte, ela ficou lhe telefonando dez vezes por dia, e depois disso ele jamais teve notcias dela. Fez as pazes com a sua garota e casou-se com ela. H uma dzia de depoimentos dele nessa pilha. Apertaram-no bastante, mas ele tinha um bom libi e no possua carro. Alm disso, era um sujeito bom, decente, bem-casado e que jamais trara a esposa. E Teresa ficou como uma cadela no cio? Sim, literalmente. Ela abandonou o lar; o marido no quis mais nada com ela, e todos os

parentes e amigos se afastaram. Durante dois anos ela morou, por perodos curtos, com duas dezenas de homens diferentes, e teve relaes sexuais com o dobro deles. Era ninfomanaca, pronta para tudo. De incio ela fazia de graa, mas, com o correr do tempo, passou a ocasionalmente aceitar dinheiro. claro que nunca encontrou ningum que agentasse ficar muito tempo com ela. No tinha amigas. E foi caindo pela ladeira social. Em menos de seis meses, as nicas pessoas com as quais andava eram aquelas que costumamos chamar de "submundo". E tambm comeou a beber. O pessoal da Delegacia de Costumes a conhecia, mas nunca pde corrigi-la. Iam peg-la por vadiagem, mas, antes que pudessem fazer isso, ela morreu. Apontando para o monte de relatrios, Martin Beck prosseguiu: Entre esses papis h um bocado de depoimentos de homens que dormiram com ela. Diziam que ela nunca os deixava em paz, era impossvel de satisfazer. A maioria deles ficava apavorada logo da primeira vez, especialmente os casados que s buscavam uma diverso fora de casa. Ela conhecia grande nmero de maus elementos e vigaristas, ladres, traficantes, pessoas assim. Bem, sabe como era a clientela, naquela poca. E o que foi feito do marido? Ele se considerou vtima de um escndalo, e com boa razo. Naturalizou-se sueco e trocou de nome. Conheceu uma garota de boa famlia de

Stocksund, casou-se com ela. Tiveram dois filhos e vivem felizes em sua casa prpria em Lidingo. Seu libi era to slido quanto o barco do Comandante Cassei. Como o qu? A nica coisa que voc ignora so os barcos repreendeu Martin Beck , e, se olhar aquela pasta, compreender onde Stenstrom arranjou aquela idia. Kollberg examinou a pasta. Meu Deus! Isto a coisa mais suja que j vi na vida. Quem tirou estas fotografias? Um homem interessado em fotografias, cujo libi era perfeito e que no tinha nada a ver com o carro Renault. Mas, ao contrrio de Stenstrom, vendia as fotografias a bom dinheiro. Como voc deve estar lembrado, no tnhamos, naquela poca, a mesma profuso de pornografia dos dias de hoje. Depois de um momento de silncio, Kollberg perguntou que possvel ligao aquilo poderia ter com o fato de oito pessoas, alm de Stenstrom, terem sido mortas a tiros no nibus. Nenhuma respondeu Martin Beck. Estamos simplesmente voltando quele criminoso louco. Por que Stenstrom no disse nada? perguntou Kollberg. Exatamente. Tudo se explica agora disse Martin Beck. Stenstrom seguia casos no solucionados. Como era muito ambicioso e ainda um bocado ingnuo, ele pegou o mais insolvel de todos. Se resolvesse o caso Teresa, seria um

feito fantstico. E ele no nos contou nada porque sabia que riramos dele. Quando disse a Hammar que no queria nada muito velho, j se decidira por este caso. Stenstrom tinha doze anos quando Teresa Camaro foi levada para o necrotrio, e provavelmente nem lia jornais. Achou que poderia trabalhar sem envolver-se pessoalmente. E vasculhou a investigao anterior. E o que descobriu ele? Nada. Porque nada h a descobrir. No h uma s lacuna. Como voc pode saber? Martin Beck observou gravemente Kollberg e revelou: Porque fiz exatamente o mesmo h onze anos. E tambm no descobri nada. E eu no dispunha de uma Asa Torell para efetuar qualquer experincia psicossexual. Quando voc me falou sobre ela, percebi em que Stenstrom estava trabalhando. Mas esqueci-me de que voc no sabia tanto a respeito de Teresa Camaro quanto eu. Afinal, eu deveria ter imaginado tudo quando encontramos aquelas fotografias na gaveta. Ento ele estava experimentando um mtodo psicossexual? Sim, era a nica coisa que restava a fazer. Descobrir uma pessoa que de certa forma lembrasse Teresa, e verificar como ela reagia. H um certo sentido nisto, especialmente se voc j dispe dessa pessoa. Com isso, a investigao fica sem qualquer falha. Do contrrio...

O qu? Eu ia dizer que do contrrio teramos de procurar um vidente. Mas algum sujeito inteligente j fizera isto. H alguma coisa a respeito no arquivo. Mas isso no nos diz o que ele fazia no nibus. No, no nos informa merda nenhuma. Vou examinar algumas coisas, de qualquer modo. Sim, investigue estimulou Martin Beck. Kollberg procurou Henrique Camaro, que agora se chamava Hendrik Caam. Um homem corpulento, de meia-idade, que suspirou e olhou com o canto dos olhos para sua mulher, uma loura da classe mdia alta, e o filho de treze anos, que usava um casaco de veludo e cabeleira de Beatle. Ser que jamais serei deixado em paz? reclamou ele. J no vero passado esteve aqui um detetive e... Kollberg verificou ainda o libi de Caam para a noite de 13 de novembro. Era impecvel. Entrou, tambm, em contato com o homem que fotografara Teresa dezoito anos antes, e encontrou um alcolatra desdentado em uma cela do pavilho dos condenados a longas penas na penitenciria central. O homem, que fora um arrombador, revirou a boca e disse: Teresinha. Acho que me lembro dela. Os bicos de seus seios eram do tamanho de tampas de garrafa. Engraado. . . h alguns meses veio aqui outro tira e...

Kollberg leu, palavra por palavra, os relatrios. Levou exatamente uma semana fazendo isso. Na noite de tera-feira, 18 de dezembro de 1967, leu a ltima das pginas. Em seguida, olhou para sua mulher, que dormia j por algumas horas: sua cabea, com os cabelos escuros, estava mergulhada no travesseiro. Ela estava deitada de bruos, com o joelho direito voltado para a cintura. Ouviu o ranger do sof da sala de estar, quando Asa Torell levantou-se e foi at a cozinha tomar um gole de gua. Ela ainda dormia mal. "No falta nada nisso", pensou Kollberg. "Nenhuma lacuna. De qualquer modo, amanh farei uma lista de todas as pessoas que foram interrogadas e que estiveram com Teresa Camaro ou a conheceram. Ento, veremos quem ainda vive, e o que fazem."

Captulo Vinte e Seis


Passara-se um ms desde o disparo de sessenta e sete tiros no nibus, em Norra Stationsgatan, mas o assassino ainda estava solta. A chefia da polcia, a imprensa e o pblico em geral no eram os nicos impacientes. Havia ainda uma outra categoria particularmente ansiosa para que a polcia encontrasse logo o culpado. Tal categoria se confundia com o que, popularmente, se conhece por "submundo". A maioria dos que se ocupavam do crime tinha sido forada a ficar inativa por todo o ms que se passara. Uma vez alertada a polcia, o melhor ficar quieto. No havia um nico ladro, foragido,

puxador, contrabandista, falsrio ou rufio, em toda a cidade, que no fizesse votos para que o criminoso fosse logo preso e a polcia pudesse devotar mais tempo aos manifestantes contra a guerra do Vietnam, os motoristas pudessem ignorar a proibio ao estacionamento e coisas assim, e eles se sentissem livres para voltar ao seu trabalho. Uma das conseqncias disso foi a de fazerem causa-comum com a polcia, e deixarem de lado as objees quanto a ajudar na caada. O trabalho de Ronn na charada denominada Nils Erik Goransson foi facilitado por esse estado de esprito. Ele bem sabia das razes de tanta boa vontade, mas mesmo assim lhes era grato. Passara as ltimas noites tentando entrar em contato com gente que tivesse conhecido Goransson. Acharia essas pessoas em casas de tolerncia, restaurantes, cervejarias, sales de bilhar e cortios. Nem todas eram prestativas, quanto a dar informaes, mas muitas as forneceram. Na noite de 13 de dezembro, em um batelo atracado em Soder Malarstrand, encontrou uma garota que prometeu coloc-lo em contato, no dia seguinte, com Sune Bjork, o homem que permitira a Goransson morar em seu apartamento por uma ou duas semanas. No dia seguinte, uma quinta-feira, Ronn, que vinha apenas descansando umas poucas horas por noite, passou longo tempo dormindo. Levantou-se uma da tarde e ajudou a mulher a fazer as malas. Tinha-a persuadido a visitar os

pais em Arjeplog durante as festas de fim de ano, por suspeitar que ele no teria muito tempo para celebrar o Natal. Depois de despedir-se da mulher no trem, voltou para casa e sentou-se mesa da cozinha, com caneta e papel. Colocou o relatrio de Nordin e seu prprio caderno de notas sua frente, ps os culos e comeou a escrever. Nils Erik Goransson. Nascido no bairro finlands em Estocolmo, a 4 de outubro de 1929. Filiao: Algot Erik Goransson, eletricista, e Benita Rantanen. Os pais se divorciaram em 1935. A me mudou-se para Helsinque e o pai ficou com a custdia do filho. G. viveu com o pai em Sundbyberg at 1945. Freqentou a escola por sete anos, em seguida mais dois na escola profissional, aprendendo a pintar paredes. Em 1947, mudou-se para Gotemburgo, onde trabalhou como aprendiz de pintor. Casou-se com Gudrun Maria Svensson em Gotemburgo, a 1 de dezembro de 1948. Divorciou-se em 13 de maio de 1949. De junho de 1949 a maro de 1950, foi grumete nos barcos da Svea Stearnship Company, linhas da costa, no Bltico. Em 1950, mudou-se para Estocolmo. Empregou-se na firma de pinturas de Amandus Gustavsson at novembro de 1950, quando foi demitido por beber no servio. Da em diante parece ter decado. Passou apenas a ter ocupaes como vigia, biscateiro, carregador, faxineiro, etc., mas provavelmente fazia dinheiro com pequenos furtos e outros crimes de menor

importncia. Nunca foi preso como suspeito por qualquer crime, mas, em vrias oportunidades, foi processado por estar bbado. Durante algum tempo usou o sobrenome de solteira de sua me, Rantanen. O pai morreu em 1958 e, entre esse ano e 1964, morou no apartamento dele em Sundbyberg. Foi despejado em 1964 por estar com o aluguel atrasado trs meses. Parece ter comeado a usar narcticos durante 1964; desde ento no teve residncia fixa. Em janeiro de 1965, mudou-se para a casa de Gurli Lofgren em Skeppar Karls Grand 3, e viveu com ela at a primavera de 1966. Durante esse tempo, nem ele nem Lofgren tiveram um trabalho regular. Lofgren era fichada na Delegacia de Costumes, mas, considerando sua idade e aparncia, no poderia ter ganho muito dinheiro na prostituio, nessa poca. Tambm Lofgren era viciada em drogas. Morreu de cncer aos quarenta e sete anos, no dia de Natal de 1966. No incio de maro de 1967, conheceu Magdalena Rosen (Blonde Malin) e viveu com ela em Arbetargatan, de 3 at 29 de agosto. Do incio de setembro a meados de outubro morou com Sune Bjork. Foi tratado de doena venrea (gonorria) duas vezes, em outubro-novembro, no Hospital St. Goran. Sua me casou-se novamente. Continua vivendo em Helsinque e foi informada da morte do filho por carta. Rosen diz que Goransson nunca esteve sem dinheiro, mas no sabe de onde ele vinha.

Ao que sabe, no era um puxador nem fazia qualquer forma de negcio. Ronn releu o que escrevera. Sua caligrafia era to microscpica que tudo cabia em uma folha de papel, tamanho ofcio. Guardando as anotaes em sua pasta, e o caderno no bolso, saiu para ver Sune Bjork. A garota do batelo esperava por ele junto banca de jornais de Mariatorget. No vou com voc disse ela , mas falei com Sune, e ele sabe que voc vai procur-lo. Espero que no tenha feito nenhuma tolice. A moa deu-lhe um endereo em Tavastgatan e desapareceu na direo de Slussen. Sune Bjork era mais jovem do que Ronn esperava. No poderia ter mais de vinte e cinco anos. Usava barba loura e parecia um bom sujeito. Nada havia nele que indicasse um toxicmano. Ronn ficou imaginando o que poderia ter em comum com Goransson, que era muito mais velho e acabado. O apartamento consistia de quarto e cozinha e era mobiliado pobremente. As janelas davam para um jardim maltratado. Ronn sentou-se na nica cadeira existente, e Bjork na cama. Soube que queria saber de Nisse comeou ele , e devo confessar que no conheo muito a respeito dele. Entretanto, pensei que quisesse ficar com as coisas dele. Bjork curvou-se e apanhou uma sacola de supermercado de sob a cama, dando-a a Ronn.

Ele deixou isto aqui quando se foi. Levou algumas coisas com ele, na maior parte roupas. Coisas sem valor. Ronn pegou a sacola e colocou-a ao lado da cadeira. Pode dizer-me h quanto tempo conhecia Goransson, onde se conheceram e como concordou em que ele viesse para c? Bjork sentou-se na cama novamente e cruzou as pernas. Posso, se quiser. Posso filar um cigarro? Ronn tirou um mao de Prince, com um cigarro apontado para Bjork, que o acendeu depois de retirar o filtro. Foi mais ou menos assim: eu estava tomando uma cerveja no Zum Franziskaner, e Nisse sentara-se mesa do lado. Nunca o vira antes, mas comeamos a conversar e ele me ofereceu um copo de vinho. Achei que parecia um bom sujeito, e, quando o bar fechou, trouxe-o para c, j que no tinha para onde ir. Ns estvamos bem "altos" naquela noite, e, no dia seguinte, ele pagou-me uns drinques e alguma coisa para comer, em Sodergard. Devia ser 3 ou 4 de setembro, no me lembro bem. Notou se ele era viciado em drogas? No, de incio no. Mas depois de um par de dias, tomou uma picada logo de manh, assim que acordou, e, claro, eu percebi. Perguntoume se eu queria uma, tambm, mas eu no gosto dessas coisas.

Bjork enrolara as mangas da camisa, e Ronn, obser-vando-lhe os braos, constatou que dizia a verdade. Voc no dispe de muito espao aqui comentou. Por que deixou que ele ficasse por tanto tempo? Ele pagou alguma coisa, por falar nisso? Pensei que ele fosse legal. Na verdade no pagou nada de aluguel, mas tinha muito dinheiro e sempre trazia bebida e comida. Onde arranjava o dinheiro? Bjork deu de ombros: Sei l. De qualquer modo, no era da minha conta. Mas, que eu saiba, no tinha nenhum emprego. Ronn observou as mos de Bjork, com sujeira entranhada. Em que trabalha? Carros. Mas tenho um encontro daqui a pouco com uma mulher, de modo que melhor voc ir embora. Quer saber mais alguma coisa? Sobre o que ele costumava falar? Contou-lhe alguma coisa de si mesmo? Bjork esfregou o dedo sobre os lbios e disse: Contou que estivera trabalhando no mar, mas eu acho que isso tinha sido muito tempo antes. Falava tambm de mulheres. Especialmente de uma com quem viveu, e que bateu as botas no faz muito. Dizia que tinha sido como uma me para ele, talvez melhor. Pausa.

Mas ningum pode trepar com a me disse Bjork em tom grave. Alm disso, ele no costumava falar muito de si. Quando foi embora? A 8 de outubro. Lembro-me disso porque era um domingo. Ele pegou as suas coisas, exceto essas a. No tinha muita roupa, cabiam todas em uma mala s. Disse que arranjara outro lugar para ficar, mas que em um ou dois dias voltaria para me ver. Bjork fez uma pausa e apagou o cigarro em uma xcara de caf que estava no cho. Depois disso, nunca mais o vi. E, agora, ele morreu, segundo Sivan. Estava mesmo naquele nibus? Ronn fez que sim com a cabea. Sabe para onde ele foi, daqui? No tenho a menor idia. Nunca mais me procurou. Ele conheceu vrios dos meus amigos, mas nunca me apresentou nenhum dos dele. Assim, sei muito pouco a seu respeito. Bjork levantou-se, caminhou at um espelho dependurado na parede e penteou o cabelo. Sabe quem foi? perguntou a Ronn. Quem o assassino? No respondeu o policial. Ainda no. Bjork despiu o suter. Agora tenho de trocar de roupa. H uma garota esperando por mim. Ronn levantou-se, pegou a sacola e dirigiu-se para a porta. Ento no tem idia do que ele andou fazendo depois do dia 8 de outubro?

Eu j disse que no, no foi? Bjork retirou uma camisa limpa de uma gaveta e rasgou o papel da lavanderia que a envolvia. S sei de uma coisa mais. O qu? Ele andava nervoso feito o diabo. Por uma ou duas semanas, antes de ir embora. Parecia ter alguma coisa na cabea. Mas no sabe por qu? No, no sei. Chegando em casa, Ronn foi cozinha e esvaziou a sacola sobre a mesa. Em seguida, pegou os objetos um a um, estudando-os demoradamente: um bon sujo; um par de cuecas que alguma vez tinham sido brancas; uma gravata amarrotada com listras vermelhas e verdes; um cinto de couro artificial com uma fivela amarelada; um cachimbo com a ponteira mordida; um par de luvas de couro de porco, forradas; um par de meias de crepe, amarelas; dois lenos sujos; e uma camisa amarrotada, azul-clara, de popelina. Ronn levantou a camisa e j ia recoloc-la na sacola quando notou um pedao de papel no bolso do peito. Colocando a camisa sobre a mesa, desdobrou o papel. Era uma conta de setenta e oito coroas e vinte e cinco centavos do Restaurante Pilen. A data era 7 de outubro e, conforme os lanamentos de caixa, uma coroa correspondia comida, seis bebida e trs soda. Ronn virou o papel. Na margem, algum escrevera:

10.8 bf Morf Devido ga Devido mb Dr. P Sald o

3000 500 100 50 650

1700 1300

O detetive pensou reconhecer a caligrafia de Goransson, pois tinha visto vrias amostras na casa de Blonde Malin. Deduziu que Goransson, no dia 8 de outubro o mesmo em que deixou a casa de Bjork , receberia trs mil coroas por alguma coisa, talvez de uma pessoa com as iniciais BF. Desse dinheiro, tiraria quinhentas coroas para morfina, pagaria dvidas de cento e cinqenta coroas e daria seiscentas e cinqenta a um Dr. P, por drogas ou coisa parecida. Gastaria mil e setecentas. Ao ser encontrado morto, ele tinha mais de mil e oitocentas coroas no bolso. Assim, devia ter recebido mais dinheiro depois do dia 8. Ronn ficou imaginando se tambm da mesma fonte, bf ou BF. Podia ser apenas a abreviatura de um nome. Examinou seu caderno de notas, mas nenhuma das pessoas inscritas ali tinha as iniciais BF. Pegou a sacola e foi para o hall. Colocou a conta em sua pasta e deixou a pasta e a sacola na mesa. Ento, foi para a cama. Ficou deitado, pensando onde Goransson arranjava o dinheiro.

Captulo Vinte e Sete


Na manh de quinta-feira, 21 de dezembro, no era divertido ser um policial. Na noite anterior, em meio histeria natalina da cidade, um exrcito de guardas, uniformizados e paisana, travara uma batalha espetacularmente catica contra grande nmero de operrios e intelectuais que saam de uma assemblia sobre o Vietnam, no Frum Sindical. As opinies sobre o que ocorrera se dividiam, e provavelmente permaneceriam assim, e eram poucos os policiais que conseguiam sorrir naquela manh fria. O nico a ganhar alguma coisa com o incidente foi Mansson. Ele dissera, ingenuamente, que no tinha nada a fazer. Foi designado para manter a ordem. De incio, escondera-se nas sombras da igreja de Adolf Fredrik em Sveavagen, na esperana de que os distrbios, se ocorressem, no se estenderiam naquela direo. Mas a polcia veio de todos os lados, e os manifestantes, sem ter para onde correr, comearam a tomar a direo de Sveavagen. Mansson retirou-se discretamente rumando para o norte e afinal chegou a um restaurante. Entrou para aquecer-se e investigar um pouco. Ao sair, pegou um palito em uma das mesas. Estava num invlucro de papel celofane e tinha gosto de menta.

Ele era, provavelmente, o nico, em toda a fora policial, feliz naquela manh miservel. Tinha telefonado ao gerente do restaurante e apanhado o endereo do fornecedor. Einar Ronn no estava satisfeito. Permaneceu ao vento em Ringvagen, olhando para um buraco no asfalto. Uns cavaletes do Departamento de Rodovias tinham sido colocados ao redor. Ningum no buraco, mas o mesmo no ocorria com o caminho de servio estacionado a cinqenta metros dali. Ronn conhecia os quatro homens ali sentados, distrados com suas garrafas trmicas. Cumprimentou: Ei, voc a! Al. Feche a porta. Mas se voc o sujeito que bateu na cabea do meu garoto em Barnhusgatan, na noite passada, no lhe direi uma s palavra. No esclareceu Ronn , eu estava em casa, vendo televiso. A patroa foi para o norte. Sente-se, ento. Quer um caf? Sim, obrigado. Aps uns minutos, um dos homens perguntou: Quer alguma coisa de especial? Sim.. . um homem chamado Schwerin, nascido nos Estados Unidos. Tinha sotaque? E como! Tinha um sotaque como o de Anita Ekberg. E quando estava bbado s falava ingls. Quando estava bbado? Sim. E quando perdia a pacincia. Ou esquecia algo.

Ronn pegou o 54 de volta para Kungsholmen. Era um nibus vermelho, de dois andares, modelo Leyland Atlantean, com teto creme e capota cinzenta. Apesar da observao de Ek de que os nibus de dois andares s levavam passageiros sentados, este estava lotado de gente que lutava para se segurar em algum ponto com uma das mos e manter os pacotes e sacolas de compras na outra. No caminho, pensou intensamente. Depois, sentou-se escrivaninha. Foi sala ao lado e disse: Ele no o reconheceu. Saiu. Est ficando doido comentou Gunvald Larsson. Espere um minuto disse Martin Beck. Acho que ele tem alguma coisa por l. Levantou-se e saiu atrs de Ronn. A sala estava vazia. Chapu e sobretudo tinham desaparecido. Meia hora depois, Ronn voltou a abrir a porta do caminho em Ringvagen. Os homens que tinham sido colegas de trabalho de Schwerin estavam exatamente como antes. O buraco no asfalto estava intacto. Deus, voc me assustou comentou um deles. Pensei que fosse Olsson. Olsson? Sim, ou Olesson, como Alf costumava dizer. Ronn no apresentou seus resultados at a manh seguinte, dois dias antes da noite de Natal. Martin Beck parou o gravador e perguntou:

Ento voc acha que a coisa assim: voc pergunta "Quem deu os tiros?" e ele responde em ingls "Didn't recognize him"? Sim. E ento voc diz: "Como era ele?" e ele responde "Like Olsson"? Sim. E ento ele morre. Esplndido, Einar aplaudiu Martin Beck. Quem, diabos, Olsson? indagou Gunvald Larsson. Um tipo de inspetor. Ele fiscaliza as vrias obras para ver se os homens esto mesmo trabalhando. E qual a aparncia dele? Est no meu escritrio, na sala ao lado revelou Ronn, com modstia. Martin Beck e Gunvald Larsson entraram e fixaram os olhos em Olsson. Gunvald Larsson olhou durante uns dez segundos, e disse: Hum... Hum.. . E saiu. Olsson ficou olhando para ele, boquiaberto. Martin Beck observou-o por uns trinta segundos, perguntando a Ronn: Anotou todos os detalhes, Einar? Sim. Muito obrigado, Sr. Olsson. Martin Beck retirou-se. Olsson parecia mais intrigado que nunca. Ao voltar do almoo, tendo conseguido engolir apenas um pouco de leite, dois pedaos de queijo e caf, Ronn j colocara sobre a sua mesa uma folha de papel, com o ttulo "Olsson".

Olsson tem quarenta e seis anos e inspetor do Departamento de Rodovias. Tem um metro e noventa e oito, pesa oitenta e cinco quilos, despido. Cabelos ruivos, ondulados, olhos cinza. esbelto. Rosto fino e magro com feies distintas, nariz proeminente, muito curvado, boca grande, lbios finos e bons dentes. Sapatos tamanho 40. Pele bem bronzeada, que ele atribui natureza do seu trabalho. Para trabalhar, usa uma capa impermevel, longa at os joelhos, bem grande. Cor: cinza. Tem duas capas e sempre usa uma delas no inverno. Na cabea, chapu de couro preto, com aba estreita. Usava sapatos pretos de borracha, pesados. Na chuva ou neve, entretanto, usa botas de borracha, pretas. Olsson tem um libi para a noite de 13 de novembro. Na hora em questo, das dez meia-noite, estava nas dependncias de um clube de bridge que freqenta. Participou de uma competio e sua presena confirmada pela marcao de pontos e o testemunho de trs outros jogadores. Com relao a Alfons (Alf) Schwerin, Olsson diz que era fcil de levar, mas preguioso e dado bebida. Voc acha que Ronn descreveu-o bem? perguntou Gunvald Larsson. Martin Beck permaneceu em silncio.

Muito lgico continuou Larsson. Ele usava chapu na cabea e sapatos nos ps. Apenas uma capa de cada vez. E o que curvo? O nariz ou a boca? O que vai fazer com isso? No sei. apenas uma descrio. Sim, de Olsson. Como anda Assarsson? Eu estava falando com Jacobsson ainda agora disse Gunvald Larsson , um cliente. Jacobsson? Sim, ele tambm. Acho que est aborrecido porque eles no sabem cuidar sozinhos dos traficantes e ns samos fazendo o trabalho deles. Ns no. Voc. At Jacobsson admite que Assarsson foi o maior traficante em que pusemos as mos at hoje. Aqueles dois irmos devem ter faturado um bocado. E quanto ao outro tipo? O estrangeiro? Era apenas intermedirio. Grego. O filho da puta tinha um passaporte diplomtico. Era tambm toxicmano. Assarsson acha que ele o delatou. Diz que no se pode confiar em ningum. No est nada contente. Provavelmente por no ter se livrado do grego h muito tempo, de um modo adequado. Fez uma pausa. Tambm Goransson era viciado. Imagino... Gunvald Larsson no chegou a completar a frase, mas j dera a Martin Beck algo para pensar. Kollberg acabou com suas listas, mas preferiu no mostr-las a ningum. Cada vez mais

compreendia como se sentia Stenstrom trabalhando naquele caso antigo. Como Martin Beck ressaltara adequadamente, a investigao do caso Teresa era indevassvel. Algum incorrigvel apaixonado pela forma tinha at feito o comentrio de que "tecnicamente, o caso foi resolvido; a investigao um perfeito modelo da ao policial". A conseqncia disso seria o to propalado crime perfeito. O trabalho com a lista de homens com ligaes com Teresa Camaro no foi, de modo algum, fcil. Era surpreendente como tanta gente podia ter morrido, imigrado ou trocado de nome nos ltimos dezesseis anos. Outros tinham ficado incuravelmente doentes das faculdades mentais, e aguardavam seu fim em alguma instituio. Outros mais estavam na priso ou em clnicas de tratamento de alcolatras. Havia tambm os que simplesmente tinham desaparecido, no mar ou de outra maneira. Muitos tinham simplesmente se mudado para lugares distantes, construdo vida nova e constitudo famlia e, aps uma investigao de rotina, eram eliminados da lista. Kollberg ficara com vinte e nove nomes. Pessoas que moravam em Estocolmo ou nas imediaes da cidade. At agora colhera apenas informaes sumrias sobre elas. Idade, profisso, endereo postal e estado civil. A lista era a seguinte, numerada e em ordem alfabtica: 1) Sven Ahlgreen, 41, balconista, Estocolmo NO, casado.

2) Karl Andersson, 63 (?), Estocolmo SV (Clnica

Hogalid), solteiro. 3) Ingvar Bengtsson, 43, jornalista, Estocolmo VA, divorciado. 4) Rune Bengtsson, 56, negociante, Stocksund, casado. 5) Jan Carlsson, ferro-velho, 46, Upplands Vasby, solteiro. 6) Rune Carlsson, 32, engenheiro, Nacka 5, casado. 7) Stig Ekberg, 83, ex-operrio, Estocolmo SV (Asilo Rosenlund), vivo. 8) Ove Eriksson, 47, mecnico de automveis, Bandhagen, casado. 9) Walter Eriksson, 69, ex-estivador, Estocolmo SV (Hogalid). 10) Stig Ferm, 31, pintor, Sollentuna, casado. 11) Bjorn Forsberg, 48, negociante, Stocksund, casado. 12) Bengt Fredriksson, 56, artista, Estocolmo C, divorciado. 13) Bo Frostensson, 66, ator, Estocolmo O, divorciado. 14) Johan Gran, 52, ex-garom, Solna, solteiro. 15) Jan-Ake Earlsson, 38, escriturrio, Enkoping, casado. 16) Kenneth Karlsson, 33, motorista de caminho, Skalby, solteiro. 17) Lennart Lindgren, 81, ex-gerente de banco, Lidingo 1, casado. 18) Sven Lundstrom, 37, estoquista, Estocolmo K, divorciado.

19) Tage Nilsson, 61, advogado, Estocolmo SO,

solteiro. 20) Carl-Gustav Nilsson, 51, ex-mecnico, Johanneshov, divorciado. 21) Heinz Ollendirf, 45, artista, Estocolmo K, solteiro. 22) Kurt Olsson, 59, funcionrio pblico, Saltsjobaden, casado. 23) Bernhard Peters, 39, artista comercial; Bromma, casado (negro). 24) Vilhelm Rosberg, 71, Estocolmo SV, vivo. 25) Bernt Turesson, 42, mecnico,, Gustavberg, divorciado. 26) Ragnar Viklund, 60, major, Vaxholm, casado. 27) Bengt Wahlberg, 38, comprador (?), Estocolmo K, solteiro. 28) Hans Wennstrom, 76, ex-peixeiro, Solna, solteiro. 29) Lennart Oberg, 35, engenheiro civil, Enskede, casado. Kollberg suspirou e observou a lista. Teresa Camaro tinha includo em suas atividades todos os grupos sociais. E diferentes geraes. Quando ela morreu, o mais novo desses homens tinha quinze anos, e o mais velho, sessenta e sete. S nessa lista havia de tudo, desde gerentes de bancos em Stocksund, at alcolatras e velhos ladres internados em Hogalid. O que voc vai fazer com isso? perguntou Martin Beck. No sei respondeu Kollberg, desalentado, mas com convico. Deixou ento os papis na mesa de Melander.

Voc se lembra de tudo. Quando tiver uma hora livre, poderia dar uma espiadela na lista e ver se recorda algum desses nomes? Melander baixou os olhos para o papel e concordou. No dia 23, Mansson e Nordin viajaram para casa, sem deixar saudades. Voltariam logo depois do Natal. L fora, estava terrivelmente frio. A sociedade de consumo estourava. Nesse dia particular, tudo podia ser vendido a qualquer preo. Na maioria dos casos, mediante a apresentao de cartes de crdito ou cheques frios. Indo para casa naquela noite, Martin Beck pensou que agora a Sucia tinha no s o seu primeiro massacre, como tambm o primeiro assassinato de um policial, no solucionado. A investigao estacionara. E tecnicamente como no caso Teresa parecia um monte de lixo.

Captulo Vinte e Oito


Chegou o Natal. Martin Beck ganhou um presente que, a despeito de todas as especulaes, no o fez sorrir. Lennart Kollberg ganhou um presente que fez sua mulher chorar. Ambos tinham decidido no pensar nem em Ake Stenstrom nem em Teresa Camaro, mas foi impossvel.

Martin Beck levantou-se cedo, mas ficou na cama lendo o livro sobre o Graf Spee at que o resto da famlia comeou a mostrar sinais de vida. Ento levantou-se, ps de lado o terno que usara na vspera e vestiu blue-jeans e um suter. Sua mulher, que achava recomendvel enfatiotar-se no Natal, fez uma carranca ao ver seu modo de vestir, mas pela primeira vez no disse nada. Enquanto ela cumpria a tradio de uma visita ao tmulo dos pais, Martin Beck decorou a rvore com Rolf e Ingrid. As crianas estavam barulhentas e excitadas, e ele esforou-se para no quebrar aquela alegria. A mulher voltou da visita aos mortos e ele comeou a molhar pedaos de po na gordura onde o presunto fora cozido, costume para o qual normalmente no ligava. Antes, a dor aguda no estmago tinha se feito sentir. Martin Beck estava to habituado a essas crises que no lhes dava mais ateno, mas achou que agora ela vinha ocorrendo mais freqente e violentamente. Atualmente j no contava a Inga que sentia dores. De certa feita, ao faz-lo, ela quase o matara, com poes e exageros. Para ela, a doena era algo paralelo vida. A ceia de Natal era colossal, considerando que se destinava apenas a quatro pessoas, uma das quais muito dificilmente conseguiria comer uma poro, outra estava em dieta, e outra muito cansada pelo trabalho de prepar-la. Restava apenas Rolf, o qual, no obstante, comeu a maior parte. Tinha doze anos e Martin Beck estava

sempre pensando em como o corpo de seu filho, num dia, podia absorver a quantidade de comida que ele absorveria em uma semana. Todos ajudaram a lavar os pratos. Isto tambm s acontecia na noite de Natal. Ento Martin Beck acendeu as velas da rvore, pensando nos irmos Assarsson, que importavam rvores de plstico para disfarar seu negcio de narcticos. Veio a tigela de ponche e os biscoitos de gengibre, e Ingrid lembrou: Acho que est na hora de trazer o cavalo. Como sempre, tinham prometido uns aos outros no darem mais de um presente, mas, como sempre, tinham comprado mais de um. Martin Beck no comprara um cavalo para Ingrid, mas em substituio deu-lhe arreios e um curso de equitao de seis meses. Seus presentes incluam uma miniatura, para armar, do Cutty Sark e um cachecol de dois metros, tricotado por Ingrid. Ela deu-lhe tambm um pacote fino, e ficou observando-o abrir. Era um disco de quarenta e cinco rotaes. Na capa, uma fotografia de um homem gordo, com o uniforme e o capacete dos bobbies ingleses. Tinha um bigode grosso, curvo, e luvas nas mos pousadas sobre o estmago. sua frente havia um microfone. Tinha a expresso de quem dava uma boa gargalhada. Seu nome era, aparentemente, Charles Penrose e o ttulo do disco era The adventures of the laughing policeman (As aventuras do policial risonho). Ingrid pegou o toca-discos e colocou-o no cho, ao lado da cadeira de Martin Beck.

Espere s at ouvir. Voc vai cair duro. Tirou o disco da capa e observou a etiqueta. A primeira msica O policial risonho. Muito apropriado, no? Martin Beck conhecia muito pouco de msica, mas sabia que a gravao era da dcada de 20, ou mesmo anterior. Cada verso era seguido de prolongadas gargalhadas, o que ficou pior ainda quando Inga, Rolf e Ingrid se juntaram ao coro. Martin Beck sentia-se mal. Nem mesmo conseguia sorrir. Para no desapont-los muito, levantou-se e virou-lhes as costas, fingindo arrumar as velas na rvore. Terminado o disco, voltou sua cadeira. Ingrid limpou as lgrimas e olhou para ele. Por que, papai, voc no sorriu? perguntou num tom de reprovao. Achei muito divertido disse ele, to convincentemente quanto podia. Escute esta, ento disse Ingrid, virando o disco. Jolly coppers on parade. Ingrid, evidentemente, j ouvira o disco muitas vezes antes, e acompanhou a cano como em dueto com o policial risonho: There's a tramp, tramp, tramp At the end of the street. It's the jolly coppers walking on parade. And their uniforms are blue And the brass is shining too. A finer lot of men were never made... As velas ardiam com uma chama firme, a rvore desprendeu seu perfume na sala aquecida, as crianas cantaram e Inga se enrolou no vestido

novo e mastigou uma orelha de leito. Martin Beck sentou-se inclinado para a frente, seus cotovelos espetados nos joelhos e o queixo entre as mos, o olhar fixado no policial risonho da capa do disco. Pensava em Stenstrom. E o telefone tocou. Interiormente, Kollberg estava longe de sentir-se alegre ou livre de qualquer obrigao. No entanto, dificilmente se poderia dizer que estava sendo negligente e no havia razo para estragar o seu Natal com preocupaes desnecessrias. Assim, tratou de misturar o ponche com o maior cuidado, provando-o vrias vezes antes de dar-se por satisfeito. Sentou-se mesa e contemplou a cena ilusoriamente idlica que o rodeava. Bodil deitado de bruos perto da rvore de Natal, tentando dizer as primeiras palavras; Asa Torell sentada no cho, com as pernas cruzadas, brincando com ele; Gun saracoteando pelo apartamento, num passo leve, indolente, descala e vestida com uma coisa misteriosa, mistura de pijama com abrigo de atleta. Serviu-se do peixe preparado especialmente para a ceia. Suspirou, feliz, ao pensar na bela e bem merecida refeio que iria comear. Enfiou o guardanapo na camisa e deixou-o cair ao peito. Encheu o copo de Acquavit e levantou-o. Olhou sonhadoramente o lquido transparente, gelado, e os pingos que se formavam na parte exterior do copo. Naquele momento, o telefone tocou.

Kollberg hesitou por um minuto, bebeu o drinque de uma vez, dirigiu-se ao quarto e levantou o fone. Boa noite, meu nome Frojd, da Penitenciria de Langholmen. Bem, um prazer. Kollberg dissera que tinha certeza de no estar na lista dos que deveriam ser chamados em caso de emergncia e que nem mesmo um massacre o faria sair neve. Homens capazes estavam designados para esses casos, como Gunvald Larsson efetivamente de servio , e Martin Beck, que tinha de agentar as conseqncias do posto hierarquicamente superior. Trabalho na clnica psiquitrica acrescentou o homem do outro lado do fio , e temos um paciente que insiste em falar com o senhor. Seu nome Birgersson. Afirma que prometera, e urgente. . . Kollberg franziu as sobrancelhas: Ele poderia vir ao telefone? Lamento, no. contra o regulamento. Ele est sendo submetido a... O rosto de Kollberg assumiu uma expresso dolorosa. A equipe A-l, evidentemente, no estava em servio na noite de Natal. OK, irei at a. Colocou o fone de volta no gancho. Gun, que ouvira estas palavras, olhou-o fixa e demoradamente. Tenho de ir a Langholmen disse, amargurado. Como, diabo, se apanha um txi a esta hora, na noite de Natal?

Posso lev-lo adiantou-se Asa. No bebi

nada. No caminho, pouco falaram. O guarda entrada olhou desconfiado para Asa Torell. Ela minha secretria explicou Kollberg. Sua o qu? Um momento, mas preciso olhar novamente sua identidade. Birgersson no mudara. Parecia, se possvel, ainda mais gentil e polido do que duas semanas atrs. O que tem para me contar? perguntou Kollberg. Birgersson sorriu. Parece tolice comeou , mas acabei de lembrar-me de uma coisa esta noite. Voc perguntou sobre o carro, o meu Morris, e.. . Sim? Uma vez o Inspetor Stenstrom e eu fizemos uma parada e sentamo-nos para comer. Conteilhe uma histria. Lembro-me de que comemos porco em conserva com pur de cebolas. o meu prato favorito, e, hoje, quando nos serviram pratos de Natal... Kollberg lanou-lhe um olhar de desaprovao. Uma histria? perguntou. Na verdade, uma histria a meu respeito. Do tempo em que eu morava em Roslagsgatan, meu... Interrompeu-se e olhou desconfiado para Asa Torell. O guarda, junto porta, bocejou. Bem, prossiga comandou Kollberg. Eu e minha mulher. Dispnhamos de apenas um quarto e, quando eu estava em casa, sempre

ficava nervoso, calado e inquieto. Dormia mal, tambm. Hum... Hum... grunhiu Kollberg. O policial sentiu-se ligeiramente sonolento. Tinha muita sede e, acima de tudo, fome. Alm do mais, o ambiente o deixava deprimido, e ele sentia vontade de ir para casa. Birgersson continuou falando, calma mas demoradamente. Ento eu costumava sair noite, apenas para ficar longe de casa. Isto foi h quase vinte anos. Andava e andava pelas ruas durante horas, s vezes a noite inteira. Nunca falava com ningum; simplesmente pensava em ter paz. Aps um certo tempo eu me acalmava; mais ou menos uma hora. Mas tinha de ocupar o pensamento com alguma coisa, voc sabe, para controlar minhas preocupaes com todo o resto, como ficar em casa com a mulher, etc. Assim, costumava arranjar coisas para fazer. Para distrair-me, desligar-me dos problemas. Kollberg olhou para o relgio de pulso. Sim, sim, compreendo disse, impaciente , e o que fazia? Costumava olhar os carros. Carros? Sim. Costumava andar pelas ruas e por parques de estacionamento, observando os carros. Na verdade no estava interessado neles, mas daquele modo consegui conhecer todas as marcas e modelos existentes. Depois de algum tempo, tornei-me um especialista. Estava satisfeito. Podia fazer alguma coisa, como reconhecer qualquer carro distncia de quarenta

ou cinqenta metros, qualquer que fosse o lado em que estivesse. Poderia participar at de um programa de televiso, voc sabe, daqueles que fazem perguntas sobre um assunto em particular. Ganharia o primeiro prmio. De frente, de trs, de lado, no fazia diferena. E se os visse de cima? perguntou Asa Torell. Kollberg olhou-a surpreso. O rosto de Birgersson denotava preocupao. Bem, nunca experimentei. No creio que seria to bom. Birgersson pensou por um momento. Kollberg deu de ombros, resignado. Mas pode-se tirar muito prazer de uma ocupao pouco excitante. Muitas vezes pude ver carros raros, como um Lagonda ou Zim, ou EMW. E isso me alegrava muito. E voc falou com o Inspetor Stenstrom acerca disso? Sim. E nunca falei a mais ningum. E que disse ele? Achou muito interessante. Compreendo. E foi para dizer-me isto que me chamou aqui? s nove e meia de uma noite como esta? Na noite de Natal? Birgersson pareceu ofendido. Sim respondeu. Mas voc tinha dito para contar-lhe qualquer coisa de que eu me lembrasse... Sim, claro disse Kollberg, aborrecido. Muito obrigado. Levantou-se.

Mas eu no lhe contei ainda a parte mais importante murmurou o homem , e sobre alguma coisa que interessou muito o Inspetor Stenstrom. Isso me ocorreu depois que voc e eu conversamos sobre um Morris. Kollberg sentou-se novamente. Sim, sim! O qu? Bem, este hobby tinha suas charadas, se que podemos dizer assim. muito difcil distinguir certos modelos no escuro, ou se esto a grande distncia. Por exemplo, o Moskvitch do Opel Kadet, ou o DKW do IFA. Birgersson fez uma pausa, e disse enfaticamente: Muito, muito difcil. Apenas pequenos detalhes. E o que tem isso a ver com Stenstrom ou o seu Morris 8? No, o meu Morris, no. O que intrigou o Inspetor Stenstrom foi quando lhe contei que o maior problema era ver a diferena entre um Morris Minor e um Renault CV-4, de frente. No pelos lados, ou por trs, o que era fcil. Mas bem de frente, ou enviesado. . . Realmente difcil. Embora eu soubesse, s vezes errava. Um momento interrompeu Kollberg , mas voc disse Morris Minor e Renault CV-4? Sim. E lembro-me de que o Inspetor Stenstrom deu um pulo ao ouvir isso. Por todo o tempo em que eu falava, ele ficou sentado, fazendo que sim com a cabea, como se no estivesse ouvindo. Mas, quando eu disse aquilo, ele ficou tremendamente interessado. Perguntoume novamente inmeras vezes.

Voc disse de frente? Sim. E tambm ele perguntou assim vrias ve-

zes. De frente ou enviesado. Muito difcil. Sentados novamente no carro, Asa Torell perguntou o que significava tudo aquilo. No sei ainda. Mas pode significar um bocado de coisas. Sobre o homem que matou Ake? No sei. De qualquer modo, explica por que ele escreveu o nome de um carro em seu caderno de notas. Eu tambm me lembrei de alguma coisa disse ela. Algo que Ake falou uns dias antes de morrer. Disse que, to logo pudesse tirar dois dias de folga, iria a Smaland e investigaria uma coisa. Acho que em Eksjo. Isso representa algo para voc? Nada respondeu Kollberg. A cidade estava deserta. Os nicos sinais de vida eram duas ambulncias, um carro da polcia e uns poucos papais-nois atrasados no exerccio da profisso e retardados por numerosos copos em numerosos lares hospitaleiros. Aps alguns minutos, Kollberg comentou que Gun lhe dissera que Asa deixaria a casa pelo Ano Novo. Sim. Troquei o apartamento por um menor em Kungsholms Strand. Vou vender a moblia e comprar outra. E arranjar um novo emprego tambm. Onde? Ainda no sei bem. Mas tenho pensado nisso. Asa ficou em silncio, e perguntou: Que tal a fora policial? H alguma vaga?

Diria que sim respondeu Kollberg, como se estivesse ausente dali. E emendou: O qu! Est brincando? No. srio. Asa Torell concentrou-se na direo do carro. Forava a vista para enxergar atravs da neve que caa. Ao chegarem a Palandergatan, Bodil j adormecera e Gun estava enroscada em uma poltrona, lendo, com lgrimas nos olhos. O que h de errado? perguntou ele. A porcaria do jantar. Est tudo perdido. Nada disso. Com a sua aparncia ,e o meu apetite, voc poderia servir gato morto e eu ficaria mais do que satisfeito. E aquele incorrigvel Martin telefonou. Cerca de meia hora atrs. OK concordou Kollberg com jovialidade. Vou ligar para ele enquanto voc prepara a comida. Tirou o palet e a gravata e foi ao telefone. Al, aqui Beck. Quem est fazendo essa barulhada toda? perguntou Kollberg, desconfiado. O policial risonho. Quem? Um disco. Ah, sim, conheo-o. No Charles Penrose? Coisa de antes da Primeira Guerra Mundial. Uma gargalhada ecoou, ao fundo. No faz diferena comentou Martin Beck sem alegria , eu liguei a voc porque Melander me telefonou.

O que queria ele? Disse que finalmente se lembrara de onde vira o nome Nils Erik Goransson. Onde? No inqurito sobre Teresa Camaro. Kollberg desamarrou os sapatos. Pensou por um momento e disse: Ento pode dizer-lhe, de minha parte, que pela primeira vez est errado. Li aquela pilha toda, palavra por palavra. E no sou to burro assim para deixar passar uma coisa dessas. Tem os papis em casa? No. Esto em Vastberga. Mas tenho certeza. Muita certeza. OK, acredito em voc. O que foi fazer em Langholmen? Peguei umas informaes. Muito vagas e complicadas para explicar agora, mas se so certas... Sim? Ento voc poder usar cada folha do inqurito sobre Teresa como papel higinico, Feliz Natal. Desligou o telefone. Vai sair novamente? perguntou-lhe a mulher, desconfiada. Sim. Mas s na quarta-feira. Onde est o Acquavit?

Captulo Vinte e Nove


Era muito difcil fazer Melander ficar deprimido, mas na manh de 27 ele parecia to

acabrunhado que at Gunvald Larsson acercouse dele para perguntar: Que h com voc? que no costumo me enganar. H sempre uma primeira vez disse Ronn, tentando consolar. Sim. Mas no compreendo. D no mesmo. Martin Beck bateu na porta, e, antes que qualquer deles tivesse tempo para fazer alguma coisa, entrava na sala, permanecendo de p e com o rosto grave, tossindo levemente: O que que voc no entende? Sobre Goransson. Eu no podia ter-me enganado. Estive em Vastberga disse Martin Beck e sei de uma coisa que vai dar-lhe novo alento. O que ? Falta uma pgina no inqurito sobre Teresa. Para ser exato, a folha 1244. s trs da tarde, Kollberg estava frente de uma agncia de automveis em Sodertalje. Seu dia j estava praticamente feito. Tinha certeza de que as trs testemunhas que notaram o carro na praa de esportes de Stadshagen, dezesseis anos e meio atrs, viram o veculo de frente ou obliquamente. Alm disso, encomendara um trabalho fotogrfico, e agora levava no bolso uma fotografia levemente retocada, em ambiente escuro, de um Morris Minor, modelo 1950. Das trs testemunhas, duas j haviam morrido: o sargento de polcia e o mecnico. Mas o verdadeiro especialista, o mecnico-chefe, continuava firme e forte. E trabalhava ali em

Sodertalje. J no era chefe de oficina, mas algo hierarquicamente superior. Sentava-se num escritrio cercado de vidro, e falava ao telefone. Ao v-lo desligar, Kollberg aproximou-se dele, sem apresentar-se. Limitou-se a pousar a fotografia sobre a mesa, frente do homem, e perguntar: Que carro este? Um velho Renault CV-4. Tem certeza? Aposto o que quiser. Nunca me enganei. Tem certeza? O homem observou novamente a fotografia. Sim. um CV-4. Modelo antigo! Obrigado disse Kollberg, pegando a fotografia. O homem olhou-o, intrigado, e disse: Espere um momento. Est querendo me gozar? Examinou novamente a fotografia, dedicando agora mais tempo ao trabalho. Depois de uns quinze segundos, disse lentamente: No, no um Renault. um Morris. Um Morris Minor, modelo 1950 ou 1951. E h qualquer coisa de errado com essa fotografia. Sim concordou Kollberg , ela foi retocada para que parecesse ter sido tomada com pouca luz e chuva, por exemplo em uma noite de vero. O homem olhou-o fixamente. Escute aqui, quem voc afinal? Polcia identificou-se Kollberg. Devia ter percebido. No outono passado, esteve aqui um outro investigador que. . .

Pouco depois das cinco e meia daquela mesma tarde, Martin Beck reunia seus companheiros no quartel-general das investigaes. Nordin e Mansson tinham voltado das festas, e a equipe estava completa. O nico ausente era Hammar, que sara de frias. Sabia quo pouco acontecera durante os quarenta e quatro dias de intensa investigao, e achava pouco provvel que ocorresse alguma coisa nova entre o Natal e o Ano Novo, uma poca na qual tanto caa como caadores permanecem em casa descansando e pensando em como juntar as coisas. Ah, ento faltava uma pgina lembrou Melander com satisfao , e quem poderia t-la tirado? Martin Beck e Kollberg trocaram olhares. Algum aqui se considera um especialista em buscas? perguntou Beck. Sou bom nessa coisa disse Mansson, candida-tando-se de sua cadeira junto janela. Se existe alguma coisa para achar, eu a encontrarei. Bom! concordou Martin Beck. Quero que faa uma busca completa no apartamento de Ake Sten-strom, em Tjarhovsgatan. O que devo procurar? Uma pgina de um relatrio policial. Deve ter o nmero 1244 e, possivelmente, o nome de Nils Erik Goransson. Amanh disse Mansson. De dia melhor. OK concordou Martin Beck. Kollberg prometeu-lhe as chaves para o dia seguinte. Estavam em seu bolso, mas queria

antes retirar todos os vestgios das fotografias que Stenstrom tirara. s duas da tarde seguinte, tocou o telefone da mesa de Martin Beck. Al. Per. Per o qu? Mansson. Ah, voc. Ento? Estou no apartamento de Stenstrom. O papel no est aqui. Tem certeza? Certeza? Mansson parecia profundamente ofendido. Claro, estou certo pra burro. Mas voc tem certeza de que foi Stenstrom que tirou a pgina? Acho que sim. Bem, vou procurar em outro lugar. Martin Beck coou a cabea. O que quer dizer com outro lugar? Mansson j desligara o telefone. Por Deus, deve haver uma cpia no arquivo central... lembrou Gunvald Larsson. Sim concordou Martin Beck, apertando um boto no telefone e discando um nmero interno. Na sala ao lado, Kollberg e Melander discutiam a situao. Estive examinando a sua lista. Encontrou alguma coisa? Sim. Um bocado. Mas no sei se ser de utilidade. Logo direi a voc.

Muitos desses caras so reincidentes. Karl

Andersson, Vilhelm Rosberg e Bengt Wahlberg, por exemplo. Trs ladres. Condenados dezenas de vezes. Esto muito velhos agora para trabalhar. Prossiga. Johan Gran era, sem dvida, receptador, e continua sendo. Aquela histria de garom pura mentira. Completou sua pena h um ano atrs. E esse Walter Eriksson, sabe como ficou vivo? No. Matou a mulher com uma cadeira, durante uma bebedeira. Foi processado por homicdio e pegou cinco anos. Que merda! H outros contraventores, alm destes. Tanto Ove Eriksson como Bengt Fredriksson foram condenados por assalto e espancamento. O segundo por no menos de seis vezes. Umas duas vezes por tentativa de homicdio. E o negociante de sucata, Jan Carlsson, um sujeito suspeito. Nunca foi apanhado, mas esteve perto disso umas duas vezes. Lembro-me tambm de Bjorn Forsberg. Fez uns negcios escusos, e era bem conhecido no submundo na ltima metade da dcada de 40. Ento mudou de carreira. Conheceu uma ricaa e casou-se com ela, tornando-se um respeitvel homem de negcios. Foi condenado apenas uma vez, em 1947, por furto. Hans Wennstrom tambm tem uma bela ficha, de assalto a lojas at arrombamentos. Rapaz, que profisso!

Peixeiro disse Kollberg, olhando a lista. Acho que mantinha um negcio no mercado, h uns vinte e cinco anos. Em Sundbyberg. Bem, eis outro veterano. Ingvar Bengtsson se diz hoje jornalista. Foi um dos primeiros falsificadores de cheques. Era tambm rufio. Bo Frostensson um ator de terceira categoria e ladro notrio. Ser que essa guria nunca dormiu com gente decente? Ah, sim, claro. H vrios nesta lista: Rune Bengtsson, Lennart Lindgren, Kurt Olsson e Ragnar Viklund, por exemplo. Todos da classe alta. Nem uma mancha sobre eles. Kollberg tinha um bom conhecimento do inqurito: No concordou; os quatro eram casados, e devem ter-se danado todos para explicar a coisa em casa. Quanto a este ponto, a polcia foi muito discreta. Quando chegou a esses jovens, que tinham uns vinte anos, ou at menos, no criou muitos problemas para eles. Dos seis desta faixa de idade, apenas um no era limpo. Kenneth Karlsson. Foi apanhado uma vez ou duas. Reformatrio, etc. Mas isso foi h muito tempo, e nada de srio. Quer que eu realmente vasculhe o passado dessa gente? Sim, por favor. No precisa dar muita importncia aos mais idosos, digamos aos sexagenrios. Da mesma forma que os mais novos, de trinta e oito para baixo. Ento ficam oito mais sete de fora. Quinze. Restam catorze. O campo se estreita.

Que campo? Hum murmurou Melander , todos estes

homens, claro, tinham um libi para o caso Teresa. Aposto que sim disse Kollberg , pelo menos durante o tempo em que o corpo esteve em Stadshagen. A busca de cpias do relatrio do caso Teresa comeara no dia 28, mas o Ano Novo de 1968 foi comemorado sem que surgisse qualquer resultado. S no dia 5 de janeiro apareceu uma pilha de papis empoeirados sobre a mesa de Martin Beck. Ele no precisaria ser um detetive para saber que sara do mais morto dos arquivos, e que muitos anos tinham decorrido desde que fora manuseado pela ltima vez. Martin Beck folheou-os rapidamente at chegar pgina 1244. O texto era breve. Kollberg inclinou-se sobre seu ombro, e os dois leram: Interrogatrio do vendedor Nils Erik Goransson, 7 de agosto de 1951. Sobre sua pessoa, Goransson afirma ter nascido no bairro finlands, em Estocolmo, a 4 de outubro de 1929, filho do eletricista Algot Erik Goransson e Bonita Goransson, Ne Rantanen. Atualmente trabalha como vendedor para a Allimport, Hollandaregatan 10, Estocolmo. Goransson declara ter conhecido Teresa Camaro, que periodicamente freqentava os mesmos crculos que os seus, embora no nos ltimos meses que precederam a sua morte.

Acrescenta que em duas oportunidades teve relaes ntimas (intercurso sexual) com Teresa Camaro. Na primeira vez, em um apartamento de Svartmansgatan, nesta cidade, quando vrias outras pessoas estavam presentes. Destas, s se recorda de Karl Ake Birger Svensson-Rask. Da segunda vez, o encontro deu-se num poro de Hollandaregatan, nesta cidade. Nessa ocasio, tambm Svensson-Rask estava presente, e tambm ele teve relaes sexuais (intercurso) com a Sra. Camaro. Goransson diz no lembrar as datas exatas, mas acredita que os dois encontros devem ter ocorrido entre o final de novembro e/ou princpio de dezembro de 1950, guardado um intervalo. No momento, nada sabe sobre as companhias da Sra. Camaro. De 2 a 13 de junho, Goransson estava em Eksjo, para onde fora num automvel licenciado com a placa A 6310, para vender roupas para a firma onde est empregado. Goransson o proprietrio desse carro, um Morris Minor 1949. Relatrio lido e aprovado. (assinado) Pode-se acrescentar que o acima mencionado Karl Ake Birger Svensson-Rask idntico ao homem que primeiro informou a polcia de que Goransson tivera relaes ntimas (intercurso sexual) com a Sra. Camaro. A visita de Goransson a Eksjo confirmada pelos empregados do Hotel City daquela localidade. Interrogado em detalhes sobre os movimentos de Goransson na noite de 10 de julho, Sverker Johnsson, garom daquele hotel, afirma que

Goransson passou toda a noite no salo de jantar, at o seu fechamento, s onze e meia. Goransson bebera muito. O depoimento de Johnsson merece crdito, j que foi confirmado pela conta de Goransson no hotel. Bem, isso disse Kollberg. At agora. O que vai fazer agora? O mesmo que Stenstrom no teve tempo de fazer. Ir a Eksjo. As peas do quebra-cabea comeam a se juntar disse Martin Beck. Sim concordou Kollberg. E, por falar nisso, onde est Mansson? Creio que em Hallstahammar, procurando este pedao de papel. Na casa da me de Stenstrom. Ele no desiste facilmente disse Kollberg , e pena. Eu ia pegar o carro dele emprestado. O meu tem um enguio qualquer na ignio. Kollberg chegou a Eksjo na manh de 8 de janeiro. Dirigira noite duzentas e oito milhas em meio a uma nevasca e atravs de estradas geladas, mas no se sentia particularmente cansado. O Hotel City ficava na praa principal. Um belo prdio antigo, que se enquadrava perfeitamente na paisagem da pequena cidade sueca. O garom chamado Sverker Johnsson morrera havia dez anos, mas ainda existia uma cpia das contas de Erik Goransson no hotel. Precisou-se de muitas horas para encontr-las em uma caixa de papelo empoeirada no sto.

A conta parecia confirmar que Goransson se hospedara no hotel por onze dias. Fizera todas as refeies e bebera ali mesmo, assinando os vales, que eram transferidos para a conta. Havia tambm outros extras, como ligaes telefnicas, mas os nmeros chamados no tinham sido anotados. Um outro item, entretanto, chamou a ateno de Kollberg. No dia 6 de junho de 1951, o hotel pagara cinqenta e duas coroas e vinte e cinco centavos, em nome do hspede, a uma garagem. O lanamento fora por "reboque e reparos". Ser que essa garagem ainda existe? perguntou Kollberg ao proprietrio. Ah, claro que sim, e o proprietrio o mesmo h vinte e cinco anos. Basta seguir a estrada para Langanas e... Na verdade o homem abrira a garagem havia vinte e sete anos. Incrdulo, fixou o olhar em Kollberg e disse: Dezesseis anos e meio? Como, diabos, vou me lembrar? No guarda os livros? Pode apostar que sim disse, indignado , e este um lugar bem administrado. Levaram uma hora e meia para encontrar o velho dirio. Seis de junho murmurou , aqui est. Apanhado no hotel. O cabo do acelerador tinha arrebentado. Custou cinqenta e duas coroas e vinte e cinco centavos a coisa toda. Com reboque e tudo. Kollberg esperou.

Reboque murmurou o homem. Que bur-

rice! Por que ele no ajeitou o cabo com uma ferramenta qualquer e no seguiu de carro at a oficina? Tem algum detalhe a respeito do carro? perguntou Kollberg. Sim. Licena nmero A... A.. . qualquer coisa. No d mais para ler. Algum sujou os nmeros de leo. Evidentemente gente de Estocolmo. Sabe que tipo de carro era aquele? Claro que sim. Um Ford Vedette. No era um Morris Minor? Se aqui est dizendo Ford Vedette, ento, diabos, era Ford Vedette disse o homem, aborrecido. Morris Minor? H uma pequena diferena, no acha? Kollberg levou o dirio consigo, aps uns bons sessenta minutos de ameaas e persuaso. Quando, finalmente, saa, o dono comentou: Isso explica por que ele esbanjou dinheiro com reboque. Por qu? Era de Estocolrho, no era? J era tarde quando Kollberg voltou ao Hotel City em Eksjo. Sentia fome, frio e cansao, e preferiu passar a noite no hotel a dirigir novamente. Tomou um banho e pediu o jantar. Esperando pela comida, fez dois telefonemas. Primeiro para Melander. Poderia fazer-me o favor de descobrir qua dos sujeitos da lista tinha um carro em junho de 1951? E a marca?

Sim, amanh de manh. E a cor do Morris de Goransson? Sim.

Em seguida, para Martin Beck: Goransson no veio de Morris. Dirigia outro carro. Ento Stenstrom estava certo. Poderia mandar algum saber quem possua aquela firma em Hollandaregatan quando Goransson trabalhava l, e em que ela operava? Claro. Devo estar de volta pelo meio-dia, amanh. Desceu ao restaurante e jantou. Ao sentar-se, lembrou-se de que estivera neste hotel exatamente h dezesseis anos, investigando um assassinato em um txi. Resolveu-o em trs ou quatro dias. Se soubesse do que sabia agora, provavelmente teria solucionado o caso Teresa em dez minutos. Ronn estava pensando em Olsson e na conta do restaurante que encontrara na roupa suja de Goransson, guardada na sacola. Na manh de tera-feira teve uma idia e, como de costume, procurou Gunvald Larsson. Apesar da atitude belicosa que adotavam um para com o outro, Ronn e Gunvald Larsson eram amigos chegados. Poucos sabiam disso, e ficariam surpresos ainda mais se soubessem que, na verdade, tinham passado juntos o Natal e o Ano Novo. Estive pensando sobre o papel com as iniciais BF comeou Ronn. E naquela lista de Melander e Kollberg existem trs cujos nomes

comeam com elas. Bo Frostensson, Bengt Fredriksson e Bjorn Forsberg. Ento? Podemos dar uma olhada cuidadosa neles e ver se algum lembra Olsson. Quer dizer procur-los? Creio que Melander pode. Melander podia. Levou apenas vinte minutos para descobrir que Forsberg estava em casa e estaria no escritrio, no centro, depois do almoo. Ao meio-dia almoaria com um cliente no Ambassador. Frostensson estava em um estdio em Solna, desempenhando um pequeno papel em um filme de Arne Mattsson. E Fredriksson provavelmente est tomando uma cerveja no Caf Ten Spot. Normalmente encontrado l a esta hora. Irei com vocs disse surpreendentemente Martin Beck. Vamos pegar o carro de Mansson. Dar-lhe-ei um dos nossos. Era certo que Bengt Fredriksson, artista e arruaceiro, estava bebendo havia um bocado de tempo na cervejaria indicada. Era muito gordo, tinha barba grossa vermelha e cabelo branco. J estava embriagado. Em Solna, o gerente de produo conduziu-os pelos longos e tortuosos corredores, at um canto do grande estdio. Frostensson vai entrar em cena em cinco minutos avisou. a nica fala que tem em todo o filme. Permaneceram a uma certa distncia, mas luz dos refletores viram claramente a cena, apesar

do emaranhado de fios e do cenrio. Era, obviamente, o interior de um armazm. Todos parados! gritou o diretor. Silncio! Cmara! Ao! Um homem de casquete e avental brancos acercou-se das luzes e disse: Bom dia, senhora. Posso servi-la? Corta! A cena foi filmada mais uma, duas vezes. Frostensson teve de repetir a fala cinco vezes. Era um homem magro, calvo, com um cacoete e tique nervoso nos olhos e boca. Era, evidentemente, a pessoa mais indicada para o papel de caixeiro. Meia hora depois, Gunvald Larsson parava o carro a vinte e cinco metros da porta da casa de Bjorn Forsberg, em Stocksund. Martin Beck e Ronn deram a volta por trs. Pelas portas abertas da garagem, viram um Mercedes preto, do tipo maior. Deve estar saindo agora disse Gunvald Larsson , se no quiser chegar atrasado ao encontro. Tiveram de esperar quinze minutos, ainda, at que a porta da frente se abrisse e um homem descesse as escadas acompanhado de uma mulher loura, um cachorro e uma menina de cerca de sete anos. Beijou a mulher no rosto, levantou a menina e beijou-a tambm. Em seguida, caminhou at a garagem, entrou no carro e partiu. A menina jogou-lhe um beijo, riu e gritou algo.

Bjorn Forsberg era alto e magro. Seu rosto, com feies regulares e expresso cndida, era belo, como se feito para ilustrar um conto de uma revista feminina. Estava queimado de sol, e parecia descansado e esportivo. No usava chapu, mas vestia um sobretudo cinza, bem folgado. Seus cabelos eram ondulados e penteados para trs. No parecia ter seus quarenta e oito anos. Parece Olsson comentou Ronn , especialmente pelo corpo e o modo de se vestir. O sobretudo, quero dizer. Hum murmurou Gunvald Larsson , s que a diferena que Olsson pagou trezentas coroas pelo sobretudo em uma liquidao h trs anos. Este sujeito provavelmente desembolsou cinco mil pelo dele. Mas uma pessoa como Schwerin no notaria isso. Nem eu, para dizer a verdade acrescentou Ronn. Mas eu percebi retrucou Gunvald Larsson , e felizmente temos aqui algum de bom gosto. Do contrrio construiriam prostbulos por toda a Savile Row. Onde? perguntou Ronn, atonitamente. O horrio planejado por Kollberg furou completamente. No s ele dormiu demais, como o tempo estava pior do que nunca. Por volta de uma e meia ele s chegara a um motel ao norte de Linkoping. Tomou um caf e telefonou para Estocolmo. Bem?

S nove deles possuam um carro no vero de

51 respondeu Melander , e Ingvar Bengtsson, um Volkswagen novo; Rune Bengtsson, um Packard 49; Kent Karlsson, um DKW 38; Ove Eriksson, um Opel Kapitan, de antes da guerra; Bjorn Forsberg, um Ford Vedette e. . . Chega. Algum mais tinha um? Um Vedette? No. Ento tudo. A pintura original do Morris de Goransson era verde-clara. claro que o carro pode ter sido pintado novamente. timo. Pode transferir-me para Martin? S mais um detalhe: Goransson mandou o carro para a sucata no vero de 51. O registro foi cancelado em 15 de agosto, uma semana depois de ele ter sido interrogado. Kollberg enfiou outra coroa no telefone e pensou com impacincia nos duzentos e cinco quilmetros que tinha a percorrer. Com aquele tempo, seria coisa de muitas horas. Lamentou no ter mandado o livro de trem, na noite anterior. Al. Aqui o Superintendente Beck. Oi. O que fazia aquela firma? Vendia coisas roubadas, creio eu. Mas jamais se poder provar isto. Tinham uns dois viajantes vendendo coisas por a. Roupas, etc. E quem era o dono? Bjorn Forsberg. Kollberg pensou um pouco e disse: Diga a Melander para concentrar-se inteiramente em Forsberg. E pergunte a Hjelm se

ele, ou algum, pode ficar no laboratrio at eu chegar. Tenho uma coisa para ser analisada. Eram cinco horas e Kollberg ainda no chegara. Melander bateu porta de Martin Beck e entrou, cachimbo em uma das mos e alguns papis na outra. Comeou logo a falar. Bjorn Forsberg casou-se em 17 de junho de 1951 com uma mulher chamada Elsa Beatrice Hakansson, filha nica de um negociante, Magnus Hakansson. Trabalhava com material de construo e era o nico dono de sua firma. Era considerado muito rico. Forsberg imediatamente deixou de lado tudo o que fazia, como a firma de Hollandaregatan. Trabalhou duro, estudou economia e tornou-se um bom empresrio. Quando Hakansson morreu, h nove anos, a filha herdou tanto a fortuna como a empresa, mas Forsberg j se tornara seu diretor-gerente por volta de 1955. Em 59, comprou a casa de Stocksund. Custou cerca de meio milho, naquela poca. Martin Beck assoou o nariz. Quanto tempo namorou a garota antes de casar? Parece que se conheceram em Are, em maro de 1951. Forsberg gostava de esportes de inverno, e ainda gosta. Sua mulher tambm. Parece ter sido o famoso amor primeira vista. Continuaram se encontrando at que casaram, e ele sempre se hospedava na casa dos pais dela. Na poca, tinha trinta e dois anos e ela, vinte e cinco. Melander pegou outro papel.

O casamento parece ter sido feliz. Tm trs filhos, dois meninos e uma menina, os primeiros com treze anos e a menina com sete. Vendeu seu Ford Vedette logo depois de casar, e comprou um Lincoln. Desde ento, teve dezenas de carros. Melander acendeu o cachimbo. Foi isto que descobriu? Mais uma coisa. Importante, creio eu. Bjorn Forsberg foi voluntariamente para a Guerra do Inverno, na Finlndia, em 1940. Tinha vinte e um anos e foi mandado para o front logo aps ter cumprido o servio militar aqui. Seu pai era oficial combatente no Regimento de Artilharia de Wende, em Kristianstad. Descendia de uma conceituada famlia de classe mdia e era considerado um sujeito de futuro promissor, at que as coisas, logo depois da guerra, se tornaram mais difceis para ele. OK, parece ser ele. Parece sim disse Melander. Quais dos homens ainda esto por aqui? Gunvald, Ronn, Nordin e Ek. Devemos verificar seus libis? Exatamente disse Martin Beck. Kollberg no conseguiu chegar a Estocolmo antes das sete da noite. Primeiro dirigiu-se ao laboratrio e apresentou o dirio da oficina. Temos um expediente normal comentou Hjelm, em tom de repreenso , e fechamos s cinco. Ento seria sensacional se voc...

Est bem. Telefono logo. s o nmero do carro que voc quer? Sim. Estarei na Central. Kollberg e Martin Beck nem mesmo tinham comeado a conversar quando o telefone tocou. A 6708 disse Hjelm, lacnico. Excelente. Fcil. Voc mesmo poderia ter visto. Kollberg desligou o telefone. Martin Beck lanoulhe um olhar inquisitivo. Sim. Foi o carro de Forsberg que Goransson usou para ir a Eksjo. Sem dvida alguma. Que tal os libis de Forsberg? Fracos. Em junho de 51, tinha um apartamento de solteiro em Hollandaregatan, no mesmo edifcio onde ficava sua misteriosa firma. No interrogatrio, disse que tinha estado em Norrtalje na noite do dia 10. bvio que tinha estado. Encontrou-se com algum s sete. Ento, ainda de acordo com seu prprio depoimento, pegou o ltimo trem de volta a Estocolmo, tendo chegado s onze e meia. Disse, ainda, que emprestara seu carro a um dos vendedores, o qual confirmou isso. Mas teve o cuidado de no dizer que trocara de carro com Goransson. Sim concordou Martin Beck , e ele estava com o Morris de Goransson, o que muda a coisa toda. Voltou confortavelmente de carro a Estocolmo em uma hora e meia. Os carros estavam estacionados na parte de trs de Hollandaregatan, e ningum poderia t-los visto da rua. Entretanto, havia um frigorfico ali. Era

usado para armazenar peles, coisa que oficialmente no pode ser feita durante o vero. Mas, com toda a certeza, deviam ter sido roubadas. Por que acha que eles trocaram de carro? Creio que a explicao muito simples disse Kollberg. Porque Goransson era um vendedor e tinha um monte de coisas consigo. Poderia levar trs vezes mais malas no Vedette de Forsberg do que no seu Morris. Permaneceram em silncio por alguns momentos. Em seguida, Martin Beck afirmou: Creio que Goransson no sabia de nada previamente. Ao voltar, imaginou o que acontecera e que o carro poderia ser um risco. Por isso mandou-o para a sucata logo depois do interrogatrio. O que Forsberg disse sobre as suas relaes com Teresa? Que a conheceu em um salo de danas no outono de 1950 e dormiu com ela vrias vezes, no se lembra quantas. Ento conheceu sua futura mulher, no inverno, e perdeu o interesse por ninfomanacas. Ele disse isso? Mais ou menos essas palavras. Por que acha que a matou? Para livrar-se da vtima, como Stenstrom escreveu margem do manual de Wendel? Presumivelmente. Todos disseram que no davam conta dela. E claro que isso no era um crime sexual. No, mas ele queria que parecesse assim. E ento teve aquele incrvel golpe de sorte: as

testemunhas se confundiram a respeito dos carros. Isto significava que poderia ficar tranqilo. Goransson quem deveria preocuparse. Goransson e Forsberg eram amigos lembrou Martin Beck. Assim, nada aconteceu at que Stenstrom pegou aquela dica de Birgersson. Descobriu que Goransson era o nico a possuir um Morris Minor. A mesma cor, o que era pior. Interrogou um monte de gente por sua prpria conta e comeou a seguir Goransson. Logo percebeu, claro, que Goransson estava obtendo dinheiro de algum, e concluiu que ele provinha da pessoa que matara Teresa Camaro. Goransson foi ficando cada vez mais nervoso... Por falar nisso, sabemos onde ele estava entre 8 de outubro e 13 de novembro? Sim. Em um barco, em Klara Strand. Nordin descobriu o local hoje de manh. Kollberg assentiu. Stenstrom percebeu que mais cedo ou mais tarde Goransson o levaria ao assassino, e passou a segui-lo um dia aps o outro, presumivelmente s escncaras. E estava certo, embora o resultado, para ele, no fosse bom. Se tivesse antecipado aquela viagem a Smaland em vez... Kollberg ficou em silncio. Martin Beck coou a ponta do nariz, pensativo: Bem, parece que tudo se encaixa disse ele , e tambm do ponto de vista psicolgico. Faltavam ainda nove anos para o inqurito prescrever. E um assassinato o nico crime suficientemente grave para que algum v to

longe a fim de encobri-lo. Alm disso, Forsberg no tinha muito a perder. Sabemos o que ele fez na noite de 13 de novembro? Sim. Ele massacrou todos os passageiros daquele nibus, inclusive Stenstrom e Goransson, pessoas extremamente perigosas para ele. Mas a nica coisa que sabemos at agora que teve uma oportunidade para matar. Como sabemos isso? Gunvald conseguiu pegar a empregada alem de Forsberg. Ela tira folga toda segunda-feira. E, conforme o dirio de bolso que levava, passara a noite com o namorado, entre 13 e 14. Tambm sabemos, pela mesma fonte, que a Sra. Forsberg tinha sado para um jantar feminino naquela noite. Conseqentemente, Forsberg deveria ficar em casa. Em princpio, nunca deixavam as crianas sozinhas. Onde est ela agora? A empregada? Aqui. E a estamos vigiando dia e noite. O que acha do estado mental dele? perguntou Kollberg. Provavelmente muito ruim. beira de um colapso. A pergunta se temos provas suficientes para enfi-lo no xadrez. Pelo nibus no esclareceu Martin Beck , e seria um erro. Mas podemos prend-lo como suspeito do assassinato de Teresa Camaro. Teremos uma testemunha-chave, cuja opinio mudou, e uma srie de fatos novos. Quando?

Amanh de manh. Onde? No trabalho. Na hora em que chegar. No h

necessidade de envolver nisso a mulher e as crianas, especialmente se ele est desesperado. Como? To calmamente quanto possvel. Sem tiros e sem derrubar portas. Kollberg refletiu um pouco, e lanou sua ltima pergunta: Quem? Eu e Melander.

Captulo Trinta
A loura na central telefnica, atrs do balco de mrmore, deixou de lado o alicate de unhas entrada de Martin Beck e Melander. O escritrio de Bjorn Forsberg era no sexto andar de um prdio de Kungsgatan, perto de Stureplan. A empresa ocupava tambm o quarto e o quinto andares. Eram nove e cinco, e sabiam que Forsberg no costumava chegar antes de nove e meia. Mas a secretria dele chega logo disse a telefonista e, se quiserem, podem sentar-se e esperar. Do outro lado da sala, fora do alcance da vista da recepcionista, algumas cadeiras de brao

estavam agrupadas em torno de uma mesa de vidro. Os dois policiais penduraram os sobretudos e sentaram-se. As seis portas que davam para a sala de recepo no tinham placa. Uma delas estava entreaberta. Martin Beck levantou-se, esgueirou-se por ela e desapareceu l dentro. Melander tirou o cachimbo e a caixa de fumo, encheu-o e acendeu um fsforo. Martin Beck voltou e sentou-se. Ficaram esperando em silncio. De vez em quando ouvia-se a voz da telefonista distribuindo ligaes. Alm disso, o nico som que se podia ouvir era o do trfego longnquo. Martin Beck folheou um nmero de Indstria publicado havia mais de um ano. Melander recostou-se com o cachimbo na boca, os olhos semicerrados. s nove e vinte a porta central se abriu e uma mulher entrou. Usava uma capa de pele, botas altas de couro e uma bolsa grande. Acenou com a cabea para a telefonista e caminhou rapidamente para a porta entreaberta. Sem diminuir o passo, lanou um olhar inexpressivo para os homens que esperavam. Ento fechou a porta atrs de si. Passados outros vinte minutos, Forsberg chegou. Vestia-se como na vspera, e seus movimentos eram bruscos e enrgicos. Ia pendurar o sobretudo quando percebeu a presena de Martin Beck e Melander. Olhou-se no espelho por uma frao de segundo e, recuperado, pendurou o casaco, caminhando para eles.

Martin Beck e Melander levantaram-se a um s tempo. Bjorn Forsberg levantou as sobrancelhas, como que perguntando algo. Ia dizer qualquer coisa quando Martin Beck estendeu-lhe a mo e disse: Superintendente Beck. Este o DetetiveInspe-tor Melander. Gostaramos de ter uma palavra com voc. Bjorn Forsberg apertou-lhes a mo. Certamente. Por favor, entrem. O homem parecia bastante calmo, e. quase alegre, ao abrir-lhes a porta. Acenou secretria e disse: Bom dia, Srta. Skold. Vejo-a mais tarde. Estarei ocupado com estes cavalheiros por algum tempo. Guiou-os pelo escritrio, amplo, bem iluminado e decorado com bom gosto. O piso era coberto de parede a parede por um tapete alto, cinzaazulado, e a mesa grande estava brilhando e vazia. Dois telefones, um ditafone e um interfone estavam instalados em uma mesa menor, ao lado da cadeira giratria forrada de couro preto. Na parede ampla, quatro fotografias em molduras de metal: a mulher e os trs filhos. Na outra, entre as janelas, um retrato a leo, presumivelmente do sogro. A sala dispunha ainda de um bar, mesa de reunio com garrafa e copos sobre uma bandeja, um sof e duas poltronas, alguns livros e estatuetas de porcelana numa estante com portas de vidro, um cofre discretamente embutido na parede.

Martin Beck percebeu tudo isso no momento em que a porta se fechou atrs dele, e Bjorn Forsberg caminhou para a sua mesa em passos decididos. Permanecendo com a mo esquerda sobre a mesa, Forsberg inclinou-se para a frente, abriu a gaveta e enfiou a direita dentro dela. Ao retirar a mo, empunhava uma arma. Ainda apoiando-se na mo esquerda, levou o cano at a boca aberta, enfiou-o o mais que pde, fechou os lbios e puxou o gatilho. Por todo o tempo, olhava fixamente para Martin Beck e Melander. Seus olhos pareciam brilhar. Tudo aconteceu to rpido que os policiais ainda estavam a meio caminho quando Bjorn Forsberg caiu sobre a mesa. A pistola estava engatilhada, e um estalo seco fez-se ouvir quando o co atingiu a cmara. Mas a bala que estava ali para ser disparada, perfurar o cu da boca de Bjorn e despedaar seu crnio jamais deixou o pente. Encontrava-se, j, com as outras cinco, no bolso de Martin Beck. Beck pegou um dos cartuchos, revirou-o entre os dedos e leu o texto gravado no cobre: METALLVERKEN 38 SPL. O projtil era sueco, mas a arma americana, um Smith & Wesson Special, fabricado em Springfield, Massachusetts. Bjorn Forsberg permaneceu com o rosto cado sobre o tampo da mesa. Seu corpo tremia. Aps alguns minutos, esparramou-se ao cho e comeou a gritar. melhor chamar uma ambulncia aconselhou Melander.

Assim, Ronn voltou a sentar-se com seu gravador em uma das salas do isolamento do Hospital Karolinska. Desta vez no na clnica cirrgica, mas na de doentes mentais, e, em sua companhia, estava Gunvald Larsson, em vez do detestvel Ullholm. Bjorn Forsberg fora tratado com numerosas injees de tranqilizantes e muitos outros medicamentos e o mdico encarregado dele j permanecera vrias horas sua cabeceira. Mas a nica coisa que o paciente parecia ser capaz de dizer era: Por que no me deixaram morrer? Ele repetira a frase dezenas de vezes, e agora a pronunciava outra vez: Por que no me deixaram morrer? Sim, por que no deixamos? murmurou Gunvald Larsson, recebendo um olhar petrificante do mdico. Eles no estariam ali se os mdicos no tivessem dito haver um certo risco de que realmente Forsberg morresse. Explicaram que fora submetido a um choque enorme, que seu corao era fraco e os nervos estavam em pedaos; contornaram o diagnstico dizendo que seu estado geral no era to ruim. Exceto que um ataque do corao poderia mat-lo a qualquer momento. Ronn meditou sobre essa observao quanto ao estado geral. Por que no me deixaram morrer? repetiu Forsberg.

Por que no deixou Teresa Camaro viver?

retrucou Gunvald Larsson. Porque no pude. Tinha de ficar livre dela. Oh! exclamou Ronn, pacientemente. Por que tinha de livrar-se dela? No tinha escolha. Ela arruinaria a minha vida. Parece estar arruinada, de qualquer modo retrucou Gunvald Larsson. O mdico lanou-lhe outro olhar glacial. Voc no compreende queixou-se Forsberg que eu lhe tinha dito para nunca mais voltar? Dei-lhe dinheiro, ainda que estivesse sem nenhum. E mesmo assim... O que est querendo dizer? redarguiu Ronn, amistosamente. Ela continuou me perseguindo. Naquela noite, quando cheguei em casa, ela estava deitada em minha cama. Nua. Descobrira onde eu guardava uma cpia da chave, e entrou. E minha mulher... minha noiva chegaria em quinze minutos. No havia outra sada. E ento? Levei-a para o armazm de peles. No teve medo de que algum a encontrasse l? S havia duas chaves. Uma era minha e outra de Nisse Goransson. E Nisse estava viajando. Quanto tempo deixou-a l? perguntou Ronn. Cinco dias. Queria esperar a chuva. Sim, voc gosta da chuva colocou Gunvald Larsson.

Voc no entende? Ela estava louca. Em um

minuto arruinaria toda a minha vida. Tudo que eu planejara. Ronn assentiu. A coisa ia bem. Onde arranjou a submetralhadora? perguntou Gunvald Larsson de repente. Trouxe-a da guerra. Forsberg calou-se por algum tempo. Depois acrescentou, com orgulho: Matei trs bolcheviques com ela. Era sueca? arguiu Gunvald Larsson. No. Finlandesa. Suomi, modelo 37. E onde est ela agora? Onde ningum jamais a encontrar. Na gua? Forsberg fez que sim com a cabea. Parecia estar perdido em pensamentos. Voc gostava de Nils Erik Goransson? perguntou Ronn. Nisse era bom. Um bom garoto. Fui um pai para ele. Ainda assim matou-o? Ele ameaava a minha existncia. Minha famlia. Tudo para o que eu vivia. Tudo para o que j tinha vivido. No pude evit-lo. Mas deilhe um fim rpido e indolor. No o atormentei como vocs esto fazendo comigo. Nisse sabia que voc tinha assassinado Teresa? perguntou, calmo, Ronn. Mantinha-se amistoso por todo o tempo. Ele deduziu respondeu Forsberg. No era estpido. Dei-lhe dez mil coroas e um carro novo

antes de casar-me. Ento nos separamos para sempre. Para sempre? Sim. Nunca soube dele novamente, pelo menos at o outono passado. Ele me telefonou e disse que algum o seguia dia e noite. Estava apavorado e precisava de dinheiro. Tentei fazer com que viajasse para o exterior. E ele no foi? No. Estava muito acabrunhado. Apavorado. Achou que pareceria suspeito. E assim voc o matou? Tive de faz-lo. A situao no me dava outra escolha. Do contrrio, ele arruinaria a minha vida. O futuro dos meus filhos. Meu negcio. Claro que deliberadamente no, mas era fraco, no merecia confiana e estava apavorado. Sabia que mais cedo ou mais tarde viria a mim em busca de proteo. E me arruinaria. Ou ainda a polcia o apanharia e o foraria a falar. Ele era viciado em drogas, fraco e indigno de confiana. A polcia iria tortur-lo at que contasse tudo. A polcia no tem o costume de torturar pessoas disse Ronn. Pela primeira vez Forsberg virou a cabea. Seus punhos e calcanhares tinham sido amarrados cama. Olhou para Ronn e disse: Como chama isto? Ronn baixou os olhos. Onde tomou o nibus? perguntou Gunvald Larsson. Em Klarabergsgatan. Alm de Ahlens. Como chegou at l?

De carro. Estacionei-o perto do escritrio. Te-

nho um lugar reservado l. Como sabia que Goransson o pegaria tambm? Ele telefonara, e eu lhe dera instrues. Em outras palavras, voc lhe disse o que fazer para ser morto disse Gunvald Larsson. Voc no entende que ele no me deu escolha? De qualquer modo, eu matei humanamente, ele nunca soube de nada. Humanamente? Como pode dizer uma coisa dessas? Vocs querem me deixar em paz agora? Ainda no. Explique primeiro sobre o nibus. Muito bem. Depois vocs iro? Prometem? Ronn lanou um olhar a Gunvald Larsson, e respondeu: Sim. Sairemos. Nisse telefonou-me para o escritrio na manh de segunda-feira. Estava desesperado e disse que aquele homem o seguia onde quer que fosse. Achei que ele no agentaria por mais tempo. Sabia que minha mulher e a empregada sairiam noite. E o tempo era apropriado. E as crianas sempre dormem cedo. Ento. . . Sim? Ento disse a Nisse que gostaria de ver, eu mesmo, o homem que o seguia. Que ele deveria atra-lo para Djurgarden e esperar um nibus de dois andares, tom-lo por volta das dez horas e ir at o fim da linha. Quinze minutos antes de sair, deveria ligar para o escritrio novamente. Sa de casa pouco depois das nove, estacionei o carro,

subi ao escritrio e esperei. No acendi a luz. Ele telefonou, conforme o combinado, e eu desci e esperei pelo nibus. Tinha-se decidido pelo lugar de antemo? Escolhi-o no dia em que fiz o percurso todo de nibus. Era um ponto bom: eu achava que no haveria ningum por perto, principalmente porque chovia forte. E calculei que apenas uns poucos passageiros estariam no nibus no fim da linha. Teria sido melhor se apenas Nisse, o homem que o seguia, o motorista e um outro passageiro estivessem l. Mais um? observou Gunvald Larsson. Quem? Qualquer um. Apenas para manter as aparncias. Ronn olhou para Gunvald Larsson e sacudiu a cabea. Em seguida, cravando os olhos no homem deitado, perguntou: Como se sentiu? sempre um desafio tomar decises difceis. Mas, uma vez tomadas, eu as levo at o fim. Bjorn Forsberg calou-se. Perguntou, de repente: No prometeram ir-se embora? O que prometemos e o que fazemos so coisas diferentes observou Gunvald Larsson. S querem torturar-me e dizer mentiras. No sou o nico a contar mentiras aqui redarguiu Larsson , pois voc decidira matar Goransson e o Inspetor Stenstrom semanas antes, no foi? Sim. Como soube que Stenstrom era um policial?

Eu o observara anteriormente. Sem que Nisse percebesse. Como soube que ele trabalhava sozinho? Porque ele nunca foi substitudo. Achei que trabalhava por conta prpria. Para fazer mdia em sua carreira. Gunvald Larsson permaneceu imvel por um minuto. Disse a Goransson que no levasse qualquer identificao consigo? Sim. Dei-lhe essas ordens da primeira vez que telefonou. Como aprendeu a acionar as portas do nibus? Observei cuidadosamente o que os motoristas faziam. Ainda assim, quase houve uma falha. Era o tipo errado de nibus. Em que parte do nibus voc se sentou? Em cima ou embaixo? Em cima. Eu era o nico sentado l. E ento desceu as escadas j com a metralhadora pronta? Sim. Escondi-a atrs de mim, de modo que Nisse e os outros no a vissem. Mesmo assim, um deles conseguiu levantar-se. E preciso estar preparado para coisas assim. E se ela tivesse engasgado? Nos meus tempos essas coisas velhas costumavam enguiar.. . Eu sabia que ela estava em ordem. Estava acostumado com a minha arma e a examinara cuidadosamente antes de lev-la para o escritrio. Quando a levou para o escritrio?

Uma semana antes, mais ou menos. No pensou que algum poderia encontr-la?

Ningum ousaria mexer nas minhas gavetas. Alm disso, eu a guardava trancada. Onde a guardava anteriormente? Em uma mala trancada, no forro. Junto com meus outros trofus. Que rumo tomou depois de matar toda aquela gente? Andei para leste ao longo da Norra Stationsgatan, peguei um txi no aeroporto de Haga, apanhei meu carro no escritrio e voltei para casa, em Stocksund. E no meio do caminho atirou na gua a submetralhadora emendou Gunvald Larsson. No se preocupe, ns a encontraremos. Forsberg no respondeu. Como se sentiu perguntou Ronn gentilmente quando disparou? Eu estava me defendendo e minha famlia, meu lar, minha empresa. Voc j ficou com uma arma nas mos, sabendo que em quinze segundos abrir fogo em uma trincheira cheia de inimigos? No respondeu Ronn. Ento voc no sabe nada! gritou Forsberg. No tem o direito de falar! Como um idiota pode me compreender? J chega interrompeu o mdico , ele precisa ser tratado agora.

Apertou a campainha. Dois enfermeiros entraram. Forsberg parecia que ia derrubar a cama. Ronn acionou o gravador. Como tenho pena daquele filho da puta... murmurou Gunvald Larsson repentinamente. O qu? Vou contar-lhe uma coisa que nunca disse a ningum revelou ele. que eu lamento por quase todo sujeito que temos de prender. Eles so apenas um monte de merda, que jamais deveriam ter nascido. No culpa deles se tudo vai para o inferno e eles no compreendem por qu. So tipos como este que acabam com a vida. Porco po-duro que s pensa no seu dinheiro e nas suas casas e na famlia e no seu chamado status social. Que pensam que podem dar ordens s porque esto por cima. H milhares de pessoas assim e a maioria delas no to burra a ponto de estrangular prostitutas portuguesas. E por isso que no conseguimos apanh-las. S vemos suas vtimas. Este sujeito uma exceo. Hum... talvez esteja certo. Saram da sala. Do outro lado da porta, dois patrulheiros estavam de guarda. Usavam uniforme, as pernas estavam separadas e os braos entrelaados atrs do corpo. Hum, ento so vocs dois comentou Gunvald Larsson morosamente. Ah, sim, este hospital fica em Solna. No final, voc acabou pegando o assassino disse Kvant. Sim reforou Kristiansson.

Ns no - corrigiu Gunvald Larsson , porque, na verdade, foi Stenstrom que acertou tudo. Cerca de uma hora mais tarde, Martin Beck e Kollberg tomavam caf em uma das salas da Kungsholmsgatan. Na verdade, quem resolveu o caso Teresa foi Stenstrom dizia Martin Beck. Sim concordou Kollberg , mas, do mesmo modo, ele seguiu um mtodo tolo. Trabalhar por conta prpria. E no deixar um nico pedao de papel atrs de si. Engraado, o menino nunca cresceu. O telefone tocou. Martin Beck atendeu. Al, Mansson. Onde anda voc? Em Vastberga, neste momento. Encontrei aquela pgina. Onde? Na mesa de Stenstrom. Debaixo do borrador. Martin Beck no disse nada. Acho que voc tinha dito que olhara aqui disse Mansson num tom de reprovao. E . . . Sim? Ele anotou alguma coisa a lpis. No canto direito, no alto, est assim: "Para ser recolocado no arquivo". E no p da pgina, um nome: Bjorn Forsberg. E um ponto de interrogao. Isso nos informa alguma coisa? Martin Beck no respondeu. Ficou sentado, ali, com o fone na mo. E comeou a gargalhar.