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Kevin Lynch e a imagem da cidade Kevin Lynch um dos grandes autores do Urbanismo, responsvel por uma das obras

s mais famosas e mais influentes: A Imagem da Cidade. Nela, ele destaca a maneira como percebemos a cidade e as suas partes constituintes, baseado em um extenso estudo em trs cidades norte-americanas, no qual pessoas eram questionadas sobre sua percepo da cidade, como estruturavam a imagem que tinham dela e como se localizavam.

Foto: Fenners 1984. Lynch identificou, como principal concluso, que os elementos que as pessoas utilizam para estruturar sua imagem da cidade podem ser agrupados em cinco grande tipos: caminhos, limites, bairros, pontos nodais e marcos. Concluiu tambm que essa percepo feita aos poucos, j que impossvel apreender toda a cidade de uma s vez. Portanto, o tempo um elemento essencial. Alm disso, verificou que nada experimentado individualmente, e sim em relao a seu entorno. Elementos semelhantes, porm localizados em contextos diferentes, adquirem significados tambm diferentes. Cada cidado tem determinadas associaes com partes da cidade, e a imagem que ele faz delas est impregnada de memrias e significados. Portanto, nem tudo pode ser generalizado, apesar da aparente universalidade dos 5 elementos identificados por Lynch. Conceitos principais Um dos conceitos bsico trabalhados o da legibilidade, entendido como a

Facilidade com que cada uma das partes [da cidade] pode ser reconhecida e organizada em um padro coerente (LYNCH, 1960, p.2). importante ter claro que a legibilidade a que Lynch se refere aquela proveniente dos aspectos visuais da cidade, ou seja, no leva em considerao esquemas no-visuais tais como numerao de ruas ou outros sistemas que podem contribuir para a legibilidade mas no so ligados imagem da cidade especificamente. Estruturar e identificar o ambiente uma habilidade vital para todos os animais que se movem e, por outro lado, a sensao de desorientao angustiante para quem vivencia a cidade. Um ambiente legvel oferece segurana e possibilita uma experincia urbana mais intensa, uma vez que a cidade explore seu potencial visual e expresse toda a sua complexidade. Segundo Lynch, a percepo ambiental pode ser analisada segundo trs componentes: estrutura, identidade e significado. A identificao de um objeto implica na sua distino em relao a outras coisas, seu reconhecimento como uma entidade separada, ou seja, sua identidade. Alm disso, a imagem da cidade deve incluir o padro espacial ou a relao do objeto com o observador e com os outros objetos, oq ue Lynch chamou de estrutura. Com relao ao significado, Lynch mais cauteloso, no se aprofundando muito no conceito nem no seu estudo. A nfase , portanto, na identidade e na estrutura. Apesar disso, o autor argumenta que o objeto deve ter algum significado para o observador, seja prtico ou emocional, e que isso est intimamente ligado sua identidade e seu papel dentro de uma estrutura mais ampla. Outro conceito importante de Lynch a imageabilidade (imageablity, no original), entendida como a Qualidade de um objeto fsico que lhe d uma alta probabilidade de evocar uma imagem forte em qualquer observador. Refere-se forma, cor ou arranjo que facilitam a formao de imagens mentais do ambiente fortemente identificadas, poderosamente estruturadas e altamente teis. (LYNCH, 1960, p. 9) O conceito de imageabilidade, portanto, est ligado ao conceito de legibilidade, uma vez que imagens fortes aumentam a probabilidade de construir uma viso clara e estruturada da cidade. Uma cidade com imageabilidade (aparente, legvel, ou visvel), nesse sentido, seria bem formada, distinta, memorvel; convidaria os olhos e ouvidos a uma maior ateno e participao. (LYNCH, 1960, p. 10) A imagem da cidade e seus elementos Caminhos (paths) So canais ao longo dos quais o observador costumeiramente, ocasionalmente, ou potencialmente se move. Podem ser ruas, caladas, linhas de trnsito, canais, estradasde-ferro (LYNCH, 1960, p. 47).

Os caminhos foram considerados como os principais elementos estruturadores da percepo ambiental para a maioria das pessoas entrevistadas. Pelo fato de as pessoas perceberem a cidade enquanto se deslocam pelos caminhos, estes no apenas estruturam a sua experincia mas tambm estruturam os outros elementos da imagem da cidade. Alguns caminhos especficos podem adquirir especial relevncia na medida em que: Concentram um tipo especial de uso (ruas intensamente comerciais, por exemplo); Apresentam qualidades espaciais diferenciadas (muito largo ou muito estreito, por exemplo); Apresentam um tratamento intenso de vegetao; Apresentam continuidade; So visveis de outras partes da cidade, ou possibilitam amplos visuais para outras partes da cidade; Apresentam origem e destino bem claros.

Figura 1 Av. Beiramar Norte Florianpolis SC. Fonte: IPUF. Quando os principais caminhos no apresentam identidade, a imagem global da cidade prejudicada. As esquinas so pontos importantes na estrutura da cidade, j que representam uma deciso, uma escolha. Nesses pontos a ateno do observador tende a ser redobrada, e por isso elementos posicionados junto a essas interseces tendem a ser mais facilmente notados e utilizados como referenciais.

Figura 2 Rua de Barcelona. Autor: Giika.

Limites (edges) So elementos lineares constitudos pelas bordas de duas regies distintas, configurando quebras lineares na continuidade. Os limites mais fortemente percebidos so aqueles no apenas proeminentes visualmente, mas tambm contnuos na sua forma e sem permeabilidade circulao. Podem ser considerados barreiras (rios, estradas, viadutos, etc.) ou como elementos de ligao (praas lineares, ruas de predestres, etc.). Podem ter qualidades direcionais, assim como os caminhos. Ao longo de um rio, por exemplo, sempre tem-se a noo de que direo se est percorrendo, uma vez que o lado do rio fornece essa orientao. Outra caracterstica dos limites que eles podem ter um efeito de segregao nas cidades. Limites numerosos e que atuam mais como barreiras do que como elementos de ligao acabam separando execssivamente as partes da cidade, e prejudicando uma viso do todo.

Figura 3 Charles River em Boston. Foto: Wili Hybrid. Bairros (districts) Na concepo de Lynch, bairros so partes razoavelmente grandes da cidade na qual o observador entra, e que so percebidas como possuindo alguma caracterstica comum, identificadora. (LYNCH, 1960, p. 66). Nesse ponto, importante esclarecer que a traduo para bairros, ou mesmo para distritos, pode gerar confuso. O conceito de Lynch refere-se a uma rea percebida como relativamente homognea em relao ao resto da cidade ou, ao menos, como possuindo uma certa caracterstica em comum que permite diferenci-la do resto do tecido urbano. , portanto, um critrio visual, perceptivo, ao contrrio do critrio administrativo que define o conceito tradicional de bairro no Brasil. As consideraes a seguir referem-se ao conceito adotado por Lynch. Os Bairros de Lynch no so limites administrativos.

As caractersticas que determinam os bairros podem ser das mais variadas naturezas: texturas, espaos, formas, detalhes, smbolos, tipos de edificao, usos, atividades, habitantes, grau de conservao, topografia, etc. Beacon Hill, em Boston, por exemplo (Fotos), foi reconhecida prlas ruas estreitas e inclinadas; casas antigas, de tijolos, em fita e de escala intimista; portas brancas; ruas e caladas de paraleleppedo e tijolo; bom estado de conservao; e pedestres de classes sociais altas.

Figura 4 Boston Beacon Hill. Fotos: David Paul Ohmer; Stephan Segraves; Paul Keheler. Os bairros desempenham papel importante na legibilidade da cidade, no apenas em termos de orientao, mas tambm como partes importantes do viver na cidade, e podem apresentar diferentes tipos de limites. Alguns so precisos, bem definidos. Outros so mais suaves, indefinidos. Da mesma forma, alguns podem ser introvertidos; outros, extrovertidos. Pontos nodais (nodes) So pontos estratgicos na cidade, onde o observador pode entrar, e que so importantes focos para onde se vai e de onde se vem. Variam em funo da escala em que se est analisando a imagem da cidade: podem ser esquinas, praas, bairros, ou mesmo uma cidade inteira, caso a anlise seja feita em nvel regional. Pontos de confluncia do sistema de transporte so ns em potencial, tais como estaes de metr e terminais de nibus.

Figura 5 Interseo de viadutos na China. Foto: Edward Burtynsky. Outro tipo de ns que apareceram frequentemente nas entrevistas so as concentraes temticas, tais como os centros puramente comerciais. Tais locais atuam como ns porque atraem muitas pessoas e so utilizadas como referenciais. A Pershing Square, em

Los Angeles, tambm um exemplo de n, percebido como um local com caractersticas distintas, tais como a vegetao e as atividades que l se realizam.

Figura 6 Los Angele Pershing Square. Foto: Daquella Manera. Lynch tambm concluiu que a forma espacial no essencial para um n, mas pode dot-lo de maior relevncia. Marcos So elementos pontuais nos quais o observador no entra. Podem ser de diversas escalas, tais como torres, domos, edifcios, esculturas, etc. Sua principal caracterstica a singularidade, algum aspecto que nico ou memorvel no contexto. Isso pode ser alcanado de duas maneiras: sendo visto a partir de muitos lugares, ou estabelecendo um contraste local com os elementos mais prximos. Parecem ser mais usados pelas pessoas mais acostumadas cidade, especialmente aqueles marcos menos proeminentes, menores, mais comuns. medida que as pessoas se tornam mais conhecedoras da cidade, estas passam a se basear em elementos diferenciados, ao invs de se guiar pelas semelhanas, utilizando-se de pequenos elementos referenciais. A localizao em esquinas maximiza sua importncia.

Figura 7 pera de Sydney. Foto: Tim Sheerman-Chase; Catedral de S. Maria del Fiore Florena. Fonte: Benevolo (1999)