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Economia Romana

Na Roma Antiga, a agricultura era a actividade econmica fundamental, diferente de outros povos da poca, que preferiam dar maior importncia ao comrcio e ao artesanato. Mas isso deve-se, em parte, geografia favorvel da Pennsula Itlica, que, ao contrrio das terras da Grcia, por exemplo, permitia o trabalho agrcola em grande escala. Alguns especialistas acreditam que Roma se tenha formado a partir de uma aldeia de agricultores e pastores. Inicialmente, a terra era utilizada de forma comunitria, com base em grupos de famlias chamados cls ou gens. Mas essa situao comeara a mudar com a expanso de territrios e o crescimento econmico e populacional. As famlias mais antigas e poderosas, que possuam terras mais frteis, passaram a apropriar-se de terras que at ento eram pblicas. Num processo de ocupao de terras, os romanos chegaram numa situao em que, de um lado, havia os grandes latifundirios que concentravam todos os poderes polticos das regies e, de outro, os pequenos proprietrios que, sem direitos de manifestao e de representao, viam-se arruinados pela contnua perda das suas prprias terras. Isso causou desequilbrios sociais e, durante vrios sculos, conflitos.

Economia comercial, urbana e monetria


A agricultura e a pecuria foram as actividades econmicas que desempenharam, durante muito tempo, um papel muito importante na economia romana 90% da populao vivia no campo. Os mais ricos possuam grandes propriedades agrcolas - latifndios, cultivadas por escravos com trigo, a vinha e a oliveira (culturas mediterrnicas)

Os escravos ocupavam-se com outras actividades produtivas, tornando-os indispensveis para a economia e vida romana. Com a integrao de vastos territrios no Imprio, assistiu-se ao crescimento progressivo do comrcio, favorecido pela Paz Romana As diferentes provncias do Imprio possuam recursos diferentes e intensificaram as trocas comerciais entre si, apoiados por uma vasta rede de estradas; rios navegveis; mar Mediterrneo (o transporte martimo era mais seguro e barato).

A Roma chegavam produtos de todo o Imprio. Este crescimento comercial fez aumentar a produo agrcola e artesanal, assim como, a circulao de moeda.As cidades do Imprio ganharam dinamismo, em especial os pontos privilegiados de comrcio, onde proliferaram as pequenas oficinas artesanais, atraindo os camponeses para as cidades procura de melhores condies de vida xodo rural. As cidades constituam o centro da vida poltica e administrativa do Imprio, onde os imperadores e os mais abastados escolhiam para construrem edifcios pblicos balnerios, teatros, anfiteatros para atrair habitantes.

No sc. II a.C., existiam em todo o Imprio cerca de 4000 cidades. Por este motivo, a economia romana comercial; urbana e monetria.

Podemos partir da indagao: quais podem ser apontadas como sendo as bases sociais e econmicas do mundo Greco-romano? Em poucas palavras: Uma economia agrria que se assenta sobre o escravismo. Quem vive no contato com a sala de aula, por certo j ouviu a pergunta sobre o porqu de se estudar as sociedades antigas.Entre inmeras respostas possveis, uma diz respeito ao fato de a estarem plantadas as razes da nossa sociedade. O mundo ocidental em que vivemos nasceu do sincretismo de elementos gregos, latinos e cristos. No somos nem cristos, nem gregos ou latinos, somos uma construo cultural envolvendo esses e outros elementos. Foram os processos histricos que nos transformaram no que somos: o mundo ocidental construdos a partir dessas razes. Em vista disso se torna vlida a indagao sobre como se organizava a sociedade e a economia dos povos gregos e latinos. Como j foi afirmado acima, o mundo grego um emaranhado cultural que mantm alguns traos em comum: a lngua, alguns costumes e o fato das cidades-estado serem administradas por uma elite oligrquica, caracterizando um mundo descentralizado. Por isso o que se diz de uma cidade grega, nem sempre se aplica a outras. As caractersticas de Atenas so bem distintas de Esparta. E ambas se diferenciam de Tebas ou Corinto. Mas em todas teremos uma sociedade fundamentada no trabalho escravo e administrada pelo que podemos chamar de elite agrria pois vive da explorao da terra, por meio do trabalho escravo. As particularidades, como j dissemos, devem ser buscadas em cada regio ou em cada poca. Entretanto esses traos comuns permanecem. No mundo romano, contrariamente ao mundo grego, ocorre centralizao polticoadministrativa. Ademais, a centralizao administrativa na cidade de Roma pode ser apontada como a causa principal para a formao de um imenso imprio e o mesmo ter se mantido unido e relativamente estvel por vrios sculos. Assim, ao falarmos do mundo grego no podemos, em princpio, ter um cidade em particular, embora Atenas e Esparta, em geral, sejam as cidades de referncia; j o mundo romano se fundamenta nas decises adotadas pela elite patrcia reunida na cidade de Roma. evidente que existem as particularidades e especificidade de cada poca, entretanto podemos dizer que nas sociedades grega e romana existem caractersticas comuns: so formadas por proprietrios de terra que a exploram com mo de obra escrava. A posse da terra, em ambas as sociedades, o elemento determinante para a caracterizao da cidadania. E, alm disso, so essas elites que determinam os rumos polticos da sociedade. Nas cidades-estado gregas, os proprietrios-cidado, escolhem entre si e entre os mais ricos aqueles que devero comandar a cidade; no mundo romano essa atribuio cabe aos patrcios. E aqui cabe mais um esclarecimento. A cidadania depende da riqueza originria da terra. A posse da terra possibilita a concentrao da riqueza e esta, por sua vez uma das condies

da cidadania. So os cidados que detm o poder poltico e, portanto, constroem a democracia. Por esse motivo que a democracia, alm de ser fruto da riqueza, depende do trabalho escravo. No mundo grego o cidado cidado porque tem escravos aos quais explora e dos quais depende sua subsistncia e em oposio ao estrangeiro que pode ate ser rico mas no pode gozar da cidadania, como comenta Florenzano (1986, p. 26): Desde o perodo arcaico "a idia e a prtica da comunidade igualitria e, portanto, de democracia vo se cristalizando. Em contrapartida noo do cidado participante, membro integrante da comunidade na verdade a plis so os cidados a noo de escravo mercadoria e a de estrangeiro aparecem com muito maior nitidez. Democracia e escravido apresentam-se a partir desta poca como idias dependentes entre si". Em outras palavras podemos dizer que o mundo grego, da mesma forma que mais tarde ocorreria com Roma, no teria produzido a cultura e as inovaes que nos legou se no tivesse explorado o trabalho escravo (CARNEIRO, 2008). Grcia e Roma ganharam o destaque e tornaram-se a gnese do mundo ocidental em virtude da explorao do trabalho escravo. Por isso, em oposio ao mundo oriental, e ao modo de produo asitico o ocidente nasce com o modo de produo escravista: explorando a mo de obra escrava as elites se apropriaram da terra e das decises polticas. Isso posto podemos dizer que a economia tanto no mundo Grego como romano tinha por base a explorao do trabalho escravo e, embora ambas as sociedades fossem urbanizadas, as principais atividades produtivas eram relacionadas terra. Os escravos realizavam todas as atividades, tanto na cidade como o campo. Entretanto as atividades rurais eram aquelas que mantinham a subsistncia das cidades gregas e do mundo romano. Nessas sociedades s existiam ricos e escravos? a pergunta que muitos podem estar se fazendo, diante do exposto. A resposta no. A estrutura social do perodo clssico era relativamente complexa. Alm dos cidados (cidado, no mundo grego e patrcio, no mundo romano), existiam vrias camadas sociais formadas por pessoas livres. Constituam-se de mdios e pequenos proprietrios, artesos, alm de uma infinidade de pessoas que viviam s custas de vender o prprio trabalho ou na extrema misria. Eram tantos em Roma, a partir do sculo II aC., que muitas vezes eram usados pelos grupos rivais nas lutas pelo poder. Formavam uma verdadeira "massa em disponibilidade, pronta a lutar ao lado de um ou de outro partido poltico. Da o nome de 'classe perigosa' [...]. Com efeito, sua participao como massa de manobra foi intensa durante as crises" (FLORENZANO, 1986, p. 83). Para essa multido foi que a partir de Augusto se desenvolveu a poltica do po e circo. Apesar de existirem inmeras camadas, nas sociedades grega e romana, elas pouco representavam em termos de deciso poltica ou poder econmico. Sua funo era exercer a atividade para a qual se constituam. Eram o que Homero chamou de "demiurgo" trabalhador livre, com uma especialidade.

Tudo isso implica dizer que, apesar de existirem as especificidades de cada sociedade, o mundo grego e romano possuem grandes semelhanas e, porque no dizer, continuidades...