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O PROCESSO DAS FORMIGAS


Sumrio: 1. Introduo - 2. Da informao histrica do fato litigioso - 3. Da criminalidade nos animais - 4. Concluso

1. Introduo O Maranho conserva, em sua histria judiciria, inmeros casos criminais que se tornaram clebres, ora pela natureza pitoresca ou jocosa, ora pelo status social das pessoas envolvidas nos conflitos instaurados. Os fatos se passaram na buclica So Lus dos tempos coloniais. Assim ocorreu com os delitos de homicdio praticados respectivamente pelo Desembargador Pontes Visgueiro e pela senhora Ana Rosa Viana Ribeiro, a "Baronesa de Graja"[1], contra duas vtimas de menoridade, na segunda metade do sculo XIX. Antes da fase secular sobredita, precisamente no incio do sculo XVIII, um estranho e interessante litgio marcou para sempre a histria judiciria do Maranho colonial, qual seja o processo instaurado pelos frades capuchinhos do Convento Santo Antonio contra as formigas. Quando aportaram em terras maranhenses, os frades capuchinhos do Convento Santo Antonio, em So Lus, viviam em harmonia com a natureza, com os aborgenes e os animais, at que no limiar do sculo XVIII, provavelmente no ano de 1706, os referidos religiosos, sentindo-se lesados pela ao daninha das formigas que habitavam as cercanias do cenbio, resolveram abrir um processo contra essas pequeninas criaturas. A ao aforada contra as formigas tinha como pressuposto duplo fundamento e acusao: 1) imputava-lhes o delito de furto qualificado, por abrirem trilhas subterrneas para subtrarem a farinha da despensa dos frades; 2) imputava-lhes o delito de dano, considerando que os caminhos abertos para a consumao do furto ameaavam a segurana do edifcio monstico. Quem nos d notcia dessa anmala contenda, perpassada no perodo colonial brasileiro, o Padre Manuel Bernardes, que certamente no criou essa fantasiosa histria, mas a temperou com a verve que peculiar a todo escritor para excitar a imaginao do leitor desavisado. Joo Francisco Lisboa, jornalista, escritor e historiador maranhense, foi o responsvel pela recapitulao de tal episdio, o qual referindo-se ao Padre Bernardes (escritor de estilo barroco), obtempera que se no foi ele enganado por seu informante, teve o deliberado propsito de enganar aos seus imprecatados leitores. A propsito disso, conclui o insigne jornalista, imortalizado com o

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pseudnimo de "O Timon Maranhense", ser o denominado "processo das formigas" uma sacrlega farsa e "imposturas com que naqueles bons tempos se armava a credulidade dos povos."[2] O escritor maranhense Jomar Moraes, presidente da Academia Maranhense de Letras, tambm de opinio similar do jornalista Joo Lisboa, conforme se percebe do vaticnio abaixo transcrito: "Mas o Pe. Bernardes, ou porque lhe contaram com acrscimo ou porque de sua prpria fora imaginativa comps quanto faltava beleza de seu relato, afirmou que o processo teve como sentena final a determinao de que frades e formigas vivessem em lugares distintos. E que estas abandonassem o reprovvel costume de furtar farinha e danificar os alicerces do Convento. Em obedincia sentena, diz o piedoso Bernardes que 'saram a toda a pressa milhares daqueles animalejos, que formando longas e grossas fileiras, demandaram em direitura o sinalado campo, deixando as antigas moradas, e livres de sua molestssima opresso aqueles santos religiosos, que renderam a Deus as graas por to admirvel manifestao de seu poder e providncia."[3] Embora no tenhamos motivos para suspeitar da inveracidade do fato noticiado pelo Padre Bernardes, razo no possumos para acreditar que os mesmos se deram da forma narrada e que a sentena tenha sido cumprida pelos formicdeos, tal como ditada pelo tribunal eclesistico, mesmo porque seu teor desconhecido. Existem, no arquivo do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, cpias parciais do processo. Dentre elas, no esto a petio inicial e as peas finais. Com efeito, incerta a data do incio do processo, assim como a de sua concluso. Quanto a isto, mais certo que tenha ficado inconcluso. Tanto o padre Bernardes, quanto o jornalista Joo Francisco Lisboa - e isso consta do arquivo do IHGB, Lata 467, documento 6 - atestam que tais dados permitem supor que a propositura do feito anterior a 1706, ano em que o referido religioso iniciou a publicao da revista Nova Floresta, em cujo primeiro tomo trata do assunto.[4] Ao ter em mos os autos do processo, relata Joo Lisboa que o mesmo comeava com o autuamento dos embargos formulados pelo curador ad litem das formigas, que contraditavam as testemunhas arroladas pelos frades, em audincia de 15 de janeiro de 1713. Eis a redao da pea das embargantes: "Por embargos de contraditas a fim de no produzirem efeito as ditas testemunhas que juraram na inquirio do Reverendo Autor, dizem as rs formigas por seu curador ad litem, na melhor forma de Direito, que sendo necessrio: PROVARO as embargantes formigas que lhe (sic) no devem prejudicar as ditas testemunhas Jos Rodrigues da Paz, Teresa do Rosrio e Mnica da Paz, por serem, como so, terceiros da Ordem de So Francisco, e particulares amigas do Reverendo Autor e mais religiosos, e por serem, como so, filhos de Antnio da Silva da Paz, procurador contra as rs embargantes, e nesta forma nunca haviam querer dizer contra o Reverendo Autor embargado, e na mesma

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forma. PROVARO que as testemunhas Joo Coelho da Silva, o Capito Antnio Dutra e Catarina Pereira tambm so terceiros da mesma Ordem de So Francisco, e tambm particulares amigos do Reverendo Autor, por cuja causa ficam suspeitosos seus ditos e lhe (sic) no devem prejudicar. H. F. P. Protestam por todo o necessrio P. R. e cumprimento da Justia e Custas. Como procurador ad litem, Antnio da Silva Duarte".[5] Em 24 de janeiro de 1713, o Reverendo Senhor Padre Vigrio-Geral, Joo Teixeira de Morais, proferiu deciso do seguinte teor: "No recebo os embargos de contraditas das rs; afinal se haver respeito, pelo que hei as inquiries por abertas e publicadas, e assim ter vista as partes para dizerem afinal." Documentos arquivados no Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, do conta de que existem duas peas autuadas anteriormente aos embargos antecitados. O depoimento, quanto a isso, de Jomar Moraes. Ouamo-lo: "A cpia do IHGB, porm, tem duas peas anteriores, que so o pedido para que o escrivo do Eclesistico fosse ao arquivo do Convento, e a certido de cumprimento dessa diligncia. Como a solicitao tinha em mira juntar por documento o relatado ao processo j instaurado contra as formigas, evidente que o feito vinha de data que no se pode precisar, mas que antecede a 17 de dezembro de 1712. No descabido aventar at que o processo estivesse parado h muito tempo, e que tal pea lhe haja propiciado nova fase de movimentao. Quanto ao fim que tiveram os originais dos autos, sabemos apenas o que, em nota nota do autor, informam Luiz Carlos Pereira de Castro e Antnio Henriques Leal, editores e revisores das Obras de JFL: que foram dados de presente a uma pessoa por Frei Vicente de Jesus."[6] Os aludidos embargos comprovam a existncia da ao movida pelos frades capuchinhos contra as formigas. O processo realmente existiu, mas sem os exageros que o Padre Manuel Bernardes apontou. E o curioso em tal processo que todas as formalidades e atropelos da praxe forense foram observados, inclusive a conhecida morosidade processual, contra o que protestaram os religiosos, "por passar de seis meses que nela no se fala."[7] De certo, o processo era daqueles que provocam o desinteresse dos rgos jurisdicionais em impulsion-lo, posto ser desestimulante e infrutfero mandar intimar seres irracionais e sem discernimento para agirem ou se omitirem diante de determinada circunstncia. Em nossos dias, seria quase inexistente a chance de se encontrarem juzes que se prestassem a essa sacrlega farsa.[8] A verso do depoimento das testemunhas arroladas pelos frades capuchinhos tambm outro fato processual curioso e coincidente. Com efeito, ao serem inquiridas pelo vigrio-geral, todas elas disseram que as "rs (formigas) so criaturas que no conhecem a malcia, por no terem uso da razo e, como tal, no podem saber do bem nem do mal."

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Disseram, porm, as testemunhas uma coisa bvia: "que eram as rs formigas naturais da terra e que quando aqui chegaram os frades capuchinhos, elas j habitavam o solo onde foi edificado o convento das mercs." O que se sabe, entretanto, que - embora sem direito produo de provas - as desditosas formigas foram condenadas a se retirarem das cercanias do convento e a se absterem da prtica do delito continuado, tendo elas cumprido a sentena assim que foram intimadas em suas colnias, conforme relatou o padre Manuel Bernardes. Aqui o escritor presbtero abusa da credulidade popular, incutindo na imaginao do leitor a idia de que o poder da sentena superior a todas as coisas e s prprias leis do universo, a ponto de modificar, por exemplo, a fora da gravidade ou determinar que o sol mude o seu curso. No se pode acatar ao p da letra a informao passada por Manuel Bernardes, sobretudo quando sabemos que "a arte do processo no essencialmente outra coisa, seno a arte de administrar as provas", conforme apostila Jeremias Bentham[9]. E quando no existe o processo para examinarmos a exatido dos fatos e sua contraprova, a dvida resplandece vitoriosa e cresce o medo pelo argumento falacioso. Nesse estado de coisas, somente prepondera e fascina, a ns todos, a alienao fantasiosa dos escritores, verdadeiros benfeitores da espcie humana. 2. Da informao histrica do fato litigioso O padre Manuel Bernardes, religioso da mesma ordem dos capuchinhos que, na cidade de So Lus, habitaram no dealvar do sculo XVIII o Convento de Santo Antonio, comenta o episdio litigioso, que envolveu os frades e as formigas, no volume I, da Revista Nova Floresta, ed. 1949, p. 326 e seguintes, cuja transcrio aqui se faz ipsis literis virgulisque, por aluso ao que escreveu o articulista Antenor Mouro Boga[10]: "Extraordinrio pleito que correu entre os religiosos menores da provncia da Piedade no Maranho e as formigas daquele terreno. Foi o caso (conforme narrou um sacerdote da mesma Religio e Provncia) que naquela capitania as formigas, que so muitas e mui grandes e daninhas, para estenderem o seu reino subterrneo e ensancharem os seus celeiros, de tal sorte minaram a despensa dos frades, afastando a terra debaixo dos fundamentos, que ameaava prxima runa. E, acrescentando delito a delito, furtavam a farinha de pau, que ali estava guardada para quotidiano abasto da comunidade. Como as turmas do inimigo eram to bastas e incansveis a tda a hora de dia e de noite (Parvula nam exemplo est magni formica laboris / Ore trahit quodcumque potest, atque addit acervo / Quem struit...) vieram os religiosos a padecer falta e buscar-lhe o remdio, e, no aproveitando alguns de que fizeram experincia, porque enfim a concrdia na multido se torna insupervel, ultimamente por instinto superior (ao que se pode crer) saiu um religioso com este arbtrio: que eles, revestindo-se daquele esprito de humildade e simplicidade com que seu

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serfico patriarca a todas as criaturas chamava irms: irmo sol, irmo lobo, irm andorinha, etc., pusessem demanda quelas irms formigas, perante o tribunal da Divina Providncia, e sinalassem procuradores, assim por parte deles autores como delas rs; e o seu prelado fosse o juiz, que, em nome da Suprema Eqidade, ouvisse o processado e determinasse a presente causa. Agradou a traa; e, isto assim disposto, deu o procurador dos padres piedosos libelo contra as formigas e, contestada por parte delas a demanda, veio articulando que eles, autores, conformando-se com o seu instituto mendicante, viviam de esmolas, ajuntando-as com grande trabalho seu pelas roas daquele pas, e que as formigas, animal de esprito totalmente oposto ao do Evangelho, e por isso aborrecido de seu padre So Francisco, no faziam mais que roub-los, e no somente procediam como ladres formigueiros, seno que com manifesta violncia os pretendiam expelir de casa, arruinando-a. E, portanto, dessem razo de si ou, quando no, fossem todas mortas com algum ar pestilento, ou afogadas com alguma inundao, ou, pelo menos, exterminadas para sempre daquele distrito. A isto veio contrariando o procurador daquele negro e mido povo, e alegou, por sua parte, fielmente: Em primeiro lugar: que elas, uma vez recebido o benefcio da vida por seu Criador, tinham direito natural a conserv-la por aqueles meios que o mesmo Senhor lhes ensinara. Item: que na praxe e execuo destes meios serviam ao Criador, dando aos homens os exemplos das virtudes que lhes mandara: a saber, de prudncia, acautelando os futuros e guardando para o tempo da necessidade: 'Formicae populus infirmus, qui praeparat in messe cibum simi; de diligncia, ajuntando nesta vida merecimentos para a eterna. So Jernimo: 'Formica dicitur siremus quisque, et providus operarius, qui in praesenti vita velut in aestate, fructus justitiae, quos in aeternum recipiet, sibi recondit'; de caridade, ajudando umas s outras, quando a carga maior que as foras: 'Pacis, et concordiae (disse um douto) vivum exemplum formica, reliquit, quae suum comparem, forte plus justo oneratum naturali quadam charitate alleviat'; e tambm de religio e piedade, dando sepultura aos mortos de sua espcie, como escreveu PLNIO: 'Sepeliuntur inter se viventium solea, praeter hominem', e observou para sua doutrina o monge Malco: 'Hae lictu celebri corpora defuncta deportabant'. Item: que o trabalho que elas punham na sua obra era muito maior respectivamente que o deles autores em ajuntar esmolas, porque a carga muitas vezes era maior que o corpo, e o nimo que as foras. Item: que, suposto que eles eram irmos mais nobres e dignos, todavia diante de Deus tambm eram umas formigas, e que a vantagem do seu grau racional harto se descontava e abatia com haverem ofendido ao Criador, no observando as regras da razo, como elas observam as da natureza, pelo que se faziam indignos de que criatura alguma os servisse e acomodasse, pois maior infidelidade era neles defraudarem a glria de Deus por tantas vias do que nelas furtarem sua farinha. Item: que elas estavam de posse daquele stio antes deles autores fundarem, e, portanto, no deviam ser dele esbulhadas, e da fora que se lhes fizessem apelariam para a Coroa da regalia do Criador, que tanto fez os pequenos como os grandes e a cada espcie deputou seu anjo conservador. E, ultimamente, concluram que defendessem eles a sua casa e farinha pelos modos humanos que soubessem, porque isto no lhes no tolhiam, porm que elas, sem embargo, haviam de continuar as suas diligncias, pois do Senhor, e no deles, era a terra e quanto ela cria: 'Domini est terra, et plenitudo ejus'. Sobre esta contrariedade houve rplica e contra-rplicas, de sorte que o procurador dos autores se viu apertado, porque, uma vez deduzida a contenda ao simples foro de criaturas, e abstraindo razes contemplativas com esprito de humildade, no

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estavam as formigas destitudas de direito. Pelo que o juiz, vistos os autos, e pondo-se com nimo sincero na eqidade que lhe pareceu mais racionvel, deu sentena que os frades fossem obrigados a sinalar dentro da sua cerca stio competente para vivenda das formigas, e que elas, sob pena de excomunho, mudassem logo habitao, visto que ambas partes podiam ficar acomodadas sem muito prejuzo, maiormente porque eles religiosos tinham vindo ali, por obedincia, a semear o gro evanglico e era digno o operrio do seu sustento, e o das formigas podia consignar-se em outra parte, por meio da sua indstria, a menos custo. Lanada esta sentena, foi outro religioso, de mandado do juiz, intim-la em nome do Criador quele povo, em voz sensvel, nas bocas dos formigueiros. Caso maravilhoso! e que mostra como se agradou deste requerimento aquele Supremo Senhor de quem est escrito que brinca com as suas criaturas: 'Ludens in orbe terrarum'. Imediatamente 'it nigrum campis agmen'; saram, a toda a pressa, milhares e milhares daqueles animalejos, que, formando longas e grossas fieiras, demandaram em direitura o sinalado campo, deixando as antigas moradas e livres de sua molestssima opresso aqueles santos religiosos, que renderam a Deus as graas, por to admirvel manifestao de seu poder e providncia." Sobre a existncia do processo aforado contra as formigas maranhenses pelos padres capuchinhos, a que se reporta o padre Manuel Bernardes, e em face das contraditas que se lhe apresentaram as rs, o jornalista e historiador Joo Francisco Lisboa[11] emite um convincente testemunho visual, que reproduzimos fielmente: "O bispo D. Frei Joo de S Jos, referindo-se a esta passagem do padre Manuel Bernardes, diz que tal processo nunca tivera lugar no Maranho e sim em Avinho. Um e outro se enganaram, se no que o padre Bernardes quis enganar os seus pios leitores, ou se deixou miseravelmente enganar pelo seu reverendo informante. O processo de que trata Bernardes existiu com efeito e em diversas pocas e pases outros muitos de igual natureza, filhos da ignorncia, da superstio e da fraude que especulava com elas. O do Maranho tem de notvel vir j em tempo em que eles no andavam em moda. Vimos os respectivos papis no arquivo do Convento e deles extramos uma cpia, que conservamos. Ao processo, alis pouco volumoso, faltam as primeiras folhas em que deviam vir a proposio da ao e a contrariedade das rs formigas. A parte que se conservou comea pelo autoamento de uns embargos de contraditas com que as mesmas rs, por seu curador ad litem, vieram contra as testemunhas que haviam jurado por parte dos reverendos autores. Este autoamento tem a data de 17 de janeiro de 1713, entretanto, a Nova Floresta de Bernardes, que j d conta da suposta sentena final, foi impressa em Lisboa em 1706." No obstante haver dado notcia de to estranho litgio, o padre Manuel Bernardes no transcreveu a petio inicial dos frades capuchinhos, onde estariam os termos da proposio preambular, nem a contestao das rs formigas, onde residiriam as bases da resistncia ao pedido vestibular. Como se disse, no captulo anterior, a parte encontrada comea com o autuamento de uns embargos de contraditas, com que as demandadas, por seu curador ad litem, se insurgem contra a pretenso deduzida e apontam suspeies contra as testemunhas que haviam jurado na inquirio dos reverendos autores. Debalde o insurgimento das diligentes formigas, visto que o juiz, que era o

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reverendo padre vigrio-geral, o licenciado Joo Teixeira de Morais, rejeitou os embargos, inquirindo as testemunhas arroladas pelos empedernidos religiosos. Mas pouco ajudaram os depoimentos em favor dos autores reverendos, posto haverem admitido as testemunhas que as rs no possuam capacidade para discernir entre o bem e o mal, e que eram criaturas naturais da terra, a qual j habitavam antes mesmo da chegada dos mencionados religiosos ao Brasil e, conseqentemente, antes da fundao do seu convento na cidade de So Lus, sede jurisdicional da pitoresca ciznia . Compelido pela reclamao dos religiosos[12], de que nos autos no se falava h mais de seis meses, o reverendo padre vigrio-geral forneo, o licenciado Manuel Homem, deferiu o pedido e ordenou a citao das rs formigas. O mandado foi cumprido em 19 de junho de 1714, conforme certificou o escrivo eclesistico Jos Guntardo de Beckmannz. O processo por a parou. Passados mais de dois sculos, nenhuma providncia foi tomada at nossos dias. Talvez o desinteresse dos prprios franciscanos ou a inexistncia de juzes eclesisticos que se interessassem por essa sacrlega causa tenham tornado a instncia perempta. Quem sabe, por pura lgica, a descoberta de algum inseticida que tenha dizimado esse famlico e minsculo povo negro, e, assim, dispensado os efeitos ineficazes da sentena condenatria, embora o padre Manuel Bernardes tenha afirmado (sem provar) a existncia de tal deciso e de seu cumprimento pelas formigas. Ctico sobre o assunto, o professor Afrnio Peixoto[13], renomado mdico, cientista e pesquisador brasileiro, alude a esse incrvel processo, movido pelos capuchinhos contra as formigas, como sendo demanda de mero "divertimento de frades desocupados", ou seja, de passatempo de frades ociosos. Atento discusso desse detalhe metafsico, o penalista Antenor Boga[14] sustenta, ao contrrio do seu compatrcio, que: "Aquela demanda constituiu, isto sim, o retrato fiel de uma poca em que ainda perduravam as crendices sedimentadas na conscincia comum. Acreditava-se no poder da excomunho, da exorcizao, do cerimonial censrio ritualizado contra quaisquer seres." E no faltam razes para aderirmos ao argumento do professor maranhense. A histria dos nossos antepassados, na culta Europa dos primrdios, est recheada de exemplos similares, em que se julgavam animais por motivos variados, que vo desde a agresso at a prtica de insultos contra o ser humano. O rol de situaes to vrio que no foi olvidado pela bblia, conforme se constata do livro do xodo, captulo 21, versos 28-32. Em nossos dias, ainda possvel conviver, embora esporadicamente, com medidas que fogem racionalidade humana, mandadas executar por magistrados ao arrepio da legalidade. o caso recente de um certo Juiz interiorano que baixou portaria em sua comarca, proibindo ces e gatos de circularem soltos pelas ruas e praas da cidade, ao argumento de que deixavam seus excrementos por toda parte e incomodavam com seus latidos e miados, sobretudo noturnamente. Com maior dose de irracionalidade, uma Juza - tambm interiorana - sentenciou verbalmente

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morte um galo do vizinho, somente porque essa ave, de silvos longos e agudos, tinha por hbito cantar ao alvorecer e durante a noite, descerrando o acordar tranqilo da meritssima e atrapalhando o sossego necessrio ao repouso noturno. 3. Da criminalidade nos animais Cesare Lombroso, um dos evangelistas da Criminologia, estudou as caractersticas criminosas no s nos seres humanos, mas tambm nas plantas e nos animais inferiores, ditos irracionais. Alm dele, estudiosos como Espinas, Cognettti de Marths, Rabbeno, Trgel, Buchner, Romanes, Lubbock, Agassiz, Lessona, Letourneau, Jean Henri Fabre, Ferri, tambm se debruaram sobre esse palpitante tema, em pginas de inquestionvel beleza, conforme noticia o inolvidvel professor maranhense Antenor Boga[15]. Depois de apontar o exemplo histrico vivido por Xerxes I, no ano 480 a.C., em que esse governante persa ordenou a punio das guas revoltas do Helesponto, mandando chibate-las e marc-las com ferro em brasa, alm de acorrent-las, destaca Antenor Boga o atraso em que viviam as civilizaes antigas, como a grega e a egpcia, na memorvel ensinana que abaixo se reproduz: "Os gregos, enquadrados no segundo perodo, alm de reprimir com a pena capital o animal homicida, conforme tambm relata Plutarco, na vida de Slon, chegaram ao requinte de instituir, por iniciativa de Erechtheu, o Epipritaneu, espcie de tribunal encarregado de 'julgar os crimes de seres inanimados' e que teve como primeira causa o julgamento de um machado, com que um sacerdote havia abatido um boi... Letourneau observa que no antigo Egito a arma utilizada na prtica do crime era condenada a perecer com o ru. Tambm o era na legislao criminal ateniense, sob Dracon."[16] Aristfanes[17], o mais famoso comedigrafo da antigidade grega, satirizou o sistema ateniense de tribunais do jri, ao imortalizar na pea "As Vespas", estreada em 422 a.C., o julgamento de um cachorro que furtara um queijo da despensa de seu dono. Essa prtica rude e primitiva, inconcebvel nos dias atuais, demonstra ironicamente um sentimento selvtico de justia; a histria de povos que, embora evoludos em outras reas do conhecimento humano, viviam em completa insanidade jurdica. No havia, por certo, naquele tempo, o conhecimento da idia de responsabilidade penal que hoje possumos. Tudo girava em torno da ignorncia espiritual, da crena pag em divindades mitolgicas, da venerao a heris fabulosos, quando no refletia a vontade de um direito no-escrito que a autoridade afirmava possuir[18]. Em verdade, a idia de responsabilidade penal nunca poder ser encontrada no comportamento dos animais, por faltar-lhes a razo e a dignidade, condies morais inerentes natureza humana. Consequentemente, os animais no podem reivindicar, por eles prprios ou por outrem, o exerccio de direitos que lhes seriam inerentes, nem ser sujeito passivo de demanda aforada por qualquer pessoa. O professor Alain Finkienkraut[19], em estudo realizado sobre o tema, aduziu in verbis:
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"O que durante muito tempo distinguiu o homem da maioria das outras espcies foi justamente o fato de que eles no se reconhecem entre si. Um gato, para um gato, sempre foi um outro gato. Um homem, ao contrrio, deveria preencher determinadas condies draconianas para no ser excludo, inapelavelmente, do mundo humano. O que caracterizava o homem, a princpio, era o fato de reservar zelosamente o ttulo de homem apenas para a sua comunidade." Eduardo Rabenhorst[20], jurista brasileiro, obtempera com clarividncia que: "De uma maneira geral, os antigos gregos acreditavam que os homens se distinguiriam dos animais pelo uso da razo, ou seja, pela sua prpria capacidade de compreender o mundo e de elaborar um pensamento lgico. O homem seria, ento, o nico animal a fazer uso do logos, palavra grega que designa, entre muitas coisas, razo e linguagem. E exatamente nisso que residiria sua dignidade." Mas explica o professor da Universidade Federal da Paraba, em lecionamento conclusivo: "No mundo antigo, nem todos os seres possuam essa prerrogativa, pois, em muitas sociedades, os escravos, as mulheres e os estrangeiros careciam de personalidade e eram tratados como coisas. Em contrapartida, animais e mesmo objetos inanimados, muitas vezes, tinham o estatuto de pessoas e estavam sujeitos a direitos e obrigaes. A propsito, Plato e Aristteles relatam a prtica existente no Direito helnico de condenao de pedras, pontas de lanas ou de outros objetos que houvessem causado a morte de um homem nos casos em que o autor do homicdio no pudesse ser identificado. Durante a Idade Mdia, como sabemos, muitos processos eram movidos contra objetos e animais.[21]" Entre os filsofos da antiga Grcia, havia o discurso da escravizao do homem. Aristteles, o maior representante da escola peripattica, tinha por definio classificar o ser humano a partir do logos, que era, em ltima anlise, a capacidade de atingir a dignidade e a cidadania. Nisto residia um aspecto fundamental da vida humana, qual seja a liberdade em todos os planos do relacionamento social. No obstante isso, admitia o referido estagirita a possibilidade de um escravo ter acesso ao logos por meio da educao. Isto, certamente, tornaria a idia da natureza servil completamente vazia e insubsistente, porque faria o fmulo igual ao seu senhor, igual ao seu mestre, igual a todos os seus semelhantes: os seres humanos. A evoluo dos conhecimentos cientficos modificou a noo humana a respeito da capacidade de atuao na qualidade de titular de direitos e obrigaes dentro de determinada ordem social. Desse modo, resta inequvoco que somente pode ser sujeito de direito aquele que possuir o atributo da racionalidade. Essa prerrogativa, como sabemos, inerente aos seres humanos, quando capazes - eles mesmos - de compreender o alcance de suas aes e pensamentos, bem como de suportar as responsabilidades dos seus atos, coisas que os animais irracionais e os seres inanimados no dispem. No plano do Direito Penal, a opinio dominante tambm se identifica com a questo sociolgica e filosfica, conforme apostila, por todos, o jurista Cezar Roberto Bitencourt[22], in exthensis:

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"Por ser o crime uma ao humana, somente o ser vivo, nascido de mulher, pode ser autor de crime, embora em tempos remotos tenham sido condenados, como autores de crimes, animais, cadveres e at esttuas. A conduta (ao ou omisso), pedra angular da Teoria do Crime, produto exclusivo do homem. A capacidade de ao, de culpabilidade, exige a presena de uma vontade, entendida como faculdade psquica da pessoa individual, que somente o ser humano pode ter." A filosofia estica abrandou o entendimento aristotlico, no que diz respeito s provveis diferenas entre os seres humanos. Baseada no universalismo cristo, cuja crena se assenta no monotesmo judaico, tem essa doutrina o homem como um projeto de Deus, que o fez sua imagem e semelhana para ter domnio e superioridade sobre todos os demais seres da terra, conforme o texto bblico inserto em Gnesis: 1, 26. Os telogos medievais justificaram a superioridade humana ante os outros animais com base no aspecto fsico (corpo/matria) e na espiritualidade (alma). Da por diante, a desigualdade entre a espcie humana resultar de uma imperfeio aparente, forjada no logos divino que concedeu aos homens o livre-arbtrio, tornando-os livres e iguais. Essa concepo da Igreja Catlica representou um grande avano. Porm, no impediu a escravizao de milhes de pessoas por seus fiis, inclusive por religiosos, na sua maioria jesutas e catequistas, at o final do sculo XIX, quando, pelo menos de direito, aboliu-se a escravido no mundo civilizado. Retomando a questo objeto deste estudo, e negando a possibilidade da ocorrncia do fenmeno crime entre os animais, foroso reconhecer, entretanto, a manifestao de aes criminiformes entre tais seres, porque marcadas por todos os matizes de ilcito penal, punvel no meio humano, tais como: agresso, leso corporal, homicdio, simulao, furto, roubo, dano, apropriao indbita, comrcio sexual pervertido, ofensa honra, etc Enrico Ferri[23], penalista italiano que muito se ocupou do estudo da criminalidade e seus reflexos no comportamento humano, esmera a questo em lecionamento apodtico: "E podem o homicdio, o furto, o ferimento, a danificao, etc., ser tambm produzidos por um animal; mas, visto que o direito, segundo a superior definio de Dante (que no era um jurista tcnico!), 'uma real e pessoal proporo entre homem e homem', os animais no podem ser sujeitos de direito; assim, nesses casos, eles tm fome, infortnios, mas no praticam crimes." No agem os animais sob o influxo da intencionalidade, mas por fora do instinto criminal, muito freqente nas formigas, que sempre praticam a rapinagem em concursus delinquentium. Outros animais, como as abelhas, os macacos, os ces, os lees, os elefantes, etc., tambm agem em concurso na prtica de diversos atos que, encarados sob o ponto de vista da ao humana, so considerados ilcitos penais. Mas nem por isso, devem o penalista ou o pesquisador do labirinto da psicologia animal entender que o mesmo tem plena conscincia de seus atos ilcitos, quer aja coletiva ou individualmente.

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intil perquirir tal efeito no comportamento impaciente de certos animais que se defrontam com indivduos da mesma espcie ou com hostes inimigas, porque o instinto de sobrevivncia e de belicosidade o faz enfrentar ferozmente o adversrio para: manter a conservao individual ou da espcie; manter ou exercer sua superioridade no grupo; submeter o desafiante condio de escravo; apossar-se dos bens ou do esconderijo do contendor ou, finalmente, subtrair a vida da infeliz vtima. Alguns tratadistas[24] apontam a ocorrncia de comportamentos animais idnticos ao fenmeno crime, inspirados por pura maldade, vindita, cime ou cobia, mas essas particularidades no autorizam parecer conclusivo no sentido de que agiram com plena conscincia da antijuridicidade penal do ato praticado. Nada comparvel ao escopo criminoso. O crime sempre o efeito de uma aberrao psquica. Sua consumao precedida de um antecedente psicolgico, cuja motivao pode incidir sobre um ou vrios fatores que equilibram as relaes fundamentais de todo convvio civilizado. Como encontrar, diante dessa complexidade, os motivos determinantes das aes criminosas no mbito de convivncia dos seres irracionais? Qual o Juiz que seria capaz de identificar o aspecto particular e o motivo determinante concreto, porque se determinaram a vontade e a inteno criminosa? Talvez no plano dos estudos zoolgicos se encontrem respostas para tais indagaes, sempre voltadas ao aspecto instintivo do comportamento animal. Mas, quaisquer que sejam elas, jamais podero dar ensejo s aberraes jurdicas que permitiam, no passado, imputar aos seres inferiores a prtica de crimes e a sua sujeio ao direito penal. Nesse contexto, o que torna a ao do irracional diferente da praticada pelo ser humano e, portanto, inimputvel, reside simplesmente no aspecto da subjetividade, considerando que, muitas vezes, embora incida nos dois casos a questo do conluio, este - no plano animal - no um ato de conscincia, mas de resqucio desta, que se restringe ao mbito das relaes sociais entre os seres inferiores. Por desconhecer a norma incriminadora ou no possuir qualquer entendimento sobre ela, o animal no submetido sano penal, tal como idealizada pelo estatuto repressivo em relao ao homem. Falta quele liberdade para entender o carter criminoso de suas aes, suas causas e seus efeitos. Culpar-lhe penalmente inadmissvel, mesmo que por absurda fico jurdica, porque sua vontade no dirigida deliberadamente contra a regra proibitiva, e sim condicionada ao seu agir selvtico e instintivo, vale dizer inconsciente, que o exime da reprovabilidade penal. O tnus da culpabilidade psicolgica reside exatamente na concepo do que sejam inteligncia, vontade e valorao, associadas questo do conhecimento da lei. A partir disso, h de ser averiguado se a conduta se encontra dirigida a um fim criminoso, capaz de permitir a censurabilidade do seu agente. Formicae populus genus irritabile. Quem, em s conscincia, pode admitir que a ao coletiva ou isolada de formigas, que subtraem mantimentos guardados em sua despensa ou em outro compartimento da casa, venha a configurar conduta criminosa? Obviamente que ningum, a menos que esteja sofrendo alguma restrio s suas faculdades mentais.

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Os seres inferiores desconhecem as tbuas das leis escritas, morais ou sociais. Por mais que sejam evoludos e dotados de certa inteligncia - como inegvel em alguns animais - impossvel impor-lhes o respeito e obedincia ao direito humano, a prtica unicamente do bem sem a realizao do mal e o calendrio dos princpios basilares que ensinam ao homem conduzir-se de maneira a no lesar a ningum, insculpido no axioma neminem laedere, suum cuique tribuere, honeste vivere. Seria impossvel, na atualidade, ao Juiz enfrentar todas essas questes, diante de um ordenamento penal que exige para a apenao do infrator a concorrncia de elementos como: a imputabilidade, a potencial conscincia da ilicitude e a exigibilidade de conduta diversa, componentes indissociveis da culpabilidade, conforme a teoria normativa pura, base de sustentao do finalismo welzeliano, a que o nosso Cdigo Penal dobrou-se. Melhor sorte tambm no teria qualquer Juiz dos tempos do Brasil colonial, dada a inexistncia de legislao penal, entre ns, que permitisse a abertura de processo judicial contra seres irracionais ou objetos inanimados. Da a opo dos frades capuchinhos por um tribunal eclesistico onde, protegidos pelo corporativismo conventual, obteriam desfecho favorvel a to absurdo pleito. Mas nem por isso a sorte bateu-lhes porta, considerando que inexistem provas de que o processo tenha chegado a termo mediante a procedncia do pedido exordial. Esse episdio bizantino, trazido posteridade, de forma pioneira e mstica, pelo padre Manuel Bernardes, denota incontrastavelmente o grau de ignorncia em que viviam mergulhados os nossos antepassados. Dessa inslita desgraa no estiveram imunes os jesutas ou capuchos que para o Maranho vieram, depois do grande sermonista Antonio Vieira, para deixarem inscrito, nas pginas da histria colonial da ubrrima cidade de So Lus do sculo XVIII, a notcia da inepta demanda aforada contra as formigas que habitavam a ilha de upaon-au, antes mesmo que aqui aportassem os mencionados religiosos. bem provvel que a querela tenha surgido da impacincia dos capuchos que, acostumados vida celibatria em mosteiro e indiferentes s sutilezas da natureza animal, no calcularam a dificuldade e o evidente disparate em processar irrequietas formigas. Agiram movidos pelo descontrole fintimo da insanidade psicoptica e obliterados pelo insopitvel desejo de vingana, acreditando cegamente que os seres inferiores so criaturas malditas e, portanto, sujeitas implacvel clera divina. 4. Concluso A histria do direito penal est repleta de exemplos que apontam o julgamento e a condenao de animais acusados da prtica de crimes. Tudo to ridculo, se pensarmos que agem tais brutos movidos pela concorrncia da vida ou por impulsos passionais, que os tornam belicosos e associativos e, por isso, inclinados cooperao para a conquista dos meios de subsistncia. sabido que o direito penal no tem seus princpios voltados para a represso de atos praticados por seres irracionais. Suas disposies sequer so usadas contra as pessoas que padecem de alguma enfermidade mental, as quais, quando violam tipos penais, so submetidas a tratamento em nosocmio apropriado. A medida de

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segurana, por isso, o remdio indicado para tais situaes, dada a periculosidade criminal apresentada. No de hoje o entendimento de que a responsabilidade penal deve ter como pressuposto a culpabilidade do agente. Na definio das legislaes cultas, somente o homem possui a capacidade de entender o carter criminoso de sua ao e de determinar-se de acordo com esse entendimento. A liberdade de escolha no momento do agir, o livre-arbtrio no so predicados que possam ser exigidos dos seres irracionais, dos corpos inanimados ou do indivduo portador de algum transtorno mental. Por isso, inconcebvel que se possa instaurar ao judicial contra tais entes, posto ser evidente a incapacidade para residirem em juzo, salvo em relao aos alienados, na esfera cvel, quando representados por seus respectivos curadores. A enumerao dos mltiplos princpios aplicveis ao processo penal bastaria para sufocar o processo promovido pelos frades capuchinhos de que trata este breve artigo. No entanto, pode-se reduzir esse rol extensssimo a apenas um, a saber: o princpio da legalidade, a partir do qual mencionaremos, de voejo, outros igualmente relevantes para o estudo a que nos propomos. A legalidade criminal constitui princpio de nvel constitucional, expresso na frmula nullum crimen sine praevia lege poenalis. Trata-se de postulado indispensvel nos pases que adotam o sistema da civil law, visto ser por intermdio dele que se d a conhecer previamente aos cidados a regra proibitiva e o bem jurdico que a norma pretende proteger. Como viga mestra do direito repressivo, ocupa-se da anterioridade da lei penal e da reserva legal, cuja diretriz visa impedir respectivamente a retroatividade da lei nova para alcanar fatos consumados antes da sua vigncia e a interveno de rgo estranho ao parlamento na elaborao da lei penal. Representa um custo enorme para o judicirio ter que movimentar aes penais contra indivduos ou seres que no possam se defender, ou mesmo quando no haja possibilidade jurdica do pedido, nem utilidade alguma no resultado da demanda. A relao processual penal se verifica, na maioria das vezes, entre o Estado e o cidado, entre o poder pblico e liberdade privada, entre defesa social e direitos individuais. Por conseguinte, somente haveria ofensividade ao bem jurdico protegido pela norma (o patrimnio dos capuchos) se este houvesse sido afetado concretamente atravs de ao praticada por pessoa. Destarte, se inexiste ao humana, no h, igualmente, conduta. Sem esta no se pode falar em crime, pela ausncia de materializao do fato tpico. A legislao penal do mundo inteiro tem sido orientada no sentido da interveno mnima do Estado nos conflitos de natureza penal. Isso significa conferir utilidade e proveito atividade jurisdicional, evitando-se o exerccio do jus persequendi e do jus puniendi estatal em face de infraes penais de mnimas propores, cuja soluo s satisfaam, essencialmente, a esfera de interesse das prprias partes, como so as hipteses da competncia dos Juizados Especiais Criminais, foro judicial dos ilcitos penais de menor potencial ofensivo.

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Se para tais situaes j no se justifica mais o direito de punir, com maior razo no se pode aceitar a possibilidade de animais ou qualquer objeto inanimado vir a ser alvo de condenao criminal. O processo criminal que os frades capuchinhos moveram contra as formigas que os consumiam no mosteiro em que habitavam, no conseguiu sequer dar-lhes satisfao pessoal, posto no haver sido concludo. Por certo, jamais dar-lhes-ia satisfao judicial, visto que a incerteza do cumprimento da sentena pelas rs formigas - acaso fossem condenadas - fulminaria o princpio da segurana jurdica, indispensvel no trato sucessivo das relaes materiais e sociais entre os cidados. No se pode dar crdito, portanto, s palavras do padre Manuel Bernardes, segundo o qual, aps intimadas da sentena condenatria, saram as formigas - todas elas em grossas fileiras para alm dos limites do terreno do mosteiro, deixando os frades em tranqila paz, e, estes, agradecidos da graa divina recebida, persignaram-se e benzeram-se genuflexos, por to admirvel manifestao do poder e providncia de Deus. As formigas constituem espcie animal, socialmente organizada e obreira. Preservam, no obstante, o instinto de defesa e conservao que as fazem reagir primeira ameaa de perigo ou conduzirem-se de determinado modo, quando atradas por coisas do interesse da colnia, como reflexo da sua natureza biolgica, sem que se possa enxergar nisso qualquer transgresso a alguma lei ou preceito, considerando-se a inegvel circunstncia de que esse comportamento selvtico faz parte do seu prprio cdigo de vida. certo que na sociedade das formigas - como nas sociedades animais em geral -, as aes costumam se desenvolver de maneira coletiva, agindo todos os integrantes do grupo ao mesmo tempo e em coluso, na prtica dos atos lesivos. Nenhum absurdo haver em se afirmar que h nesse consrcio uma associao ou cooperao para o alcance da empreitada, que resulta de um instinto ou de uma inteligncia muito rudimentar. Existe, de qualquer modo, uma reunio ou juno de esforos, uma convergncia de atividades no sentido de um resultado comum. H um evidente objetivo a ser alcanado, uma finalidade cristalina e inquestionvel a ser consumada. Mas no se pode afirmar que reside nesse obrar simultneo o punctum sceleris, porque esse concurso criminoso um fenmeno que se manifesta exclusivamente no homem. Dessa particularidade resulta a falta de interesse do Estado em sua represso. No plano do dogmatismo jurdico essa proposio inquestionvel. A respeito disso, o jurista Damsio de Jesus, citado por Lus Flvio Gomes[25], leciona que "o Direito Penal s deve ser aplicado quando a conduta lesiona um bem jurdico, no sendo suficiente que seja imoral ou pecaminosa." O princpio da ofensividade ou lesividade, como preferem alguns doutrinadores, exerce funo reguladora em nosso sistema constitucional, cujo efeito prtico limitar a interveno do Direito Penal, o que significa, em outras palavras, o prprio recuo da ao punitiva do Estado, quando no h conduta relevante a ser incriminada ou perigo concreto de leso a um bem jurdico - nullum crimen sine iuria.

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E quem se atreve a discordar dessa concepo universal, prevalecente entre ns, est fora do mundo jurdico. um herege da copiosa hermenutica jurdica. Age por incontingncia racional. Habita a noite caliginosa do saber. Ignora a prpria condio de jejuno. Cientificamente j morreu, embora permanea insepulto.

Autor: Jos Eullio Figueiredo de Almeida, Juiz de Direito e Professor da Universidade Federal do Maranho. e-mail: eulalio@elo.com.br

[1]Sobre o assunto, existe um livro de nossa autoria, intitulado "O Crime da Baronesa", lanado pelo selo da Editora Lithograf, em abril de 2004. [2] Apud Jomar Moraes. In Suplemento Cultural. Projeo: junho/julho/1981, p. 27. [3] Op. cit., p. 27. [4] Apud Jomar Moraes - In Guia de So Lus do Maranho, p. 153. [5]Texto transcrito do livro Guia de So Lus do Maranho, de Jomar Moraes, p. 154. [6] Op. cit., p. 28. [7] Apud Jomar Moraes, op. cit., p. 154. [8] A crnica jornalstica, sempre que tem a seu dispor um acontecimento pitoresco, desse jaez, o explora com desdm, como o caso recente de um juiz que julgou uma ao indenizatria envolvendo responsabilidade civil entre proprietrios de dois animais, cujo pedido girava em torno do fato do cachorro de um dos litigantes haver matado e comido o papagaio do outro. O descuido das autoridades judicantes, nas diversas instncias, foi tanto que a causa chegou ao Supremo Tribunal Federal. [9] Tratado de las pruebas judiciales. Espanha: Granada. Editorial Comares, 2001, p. 4. [10]Do Concurso de Agentes na Suposta Criminalidade Animal - In Estudos de Direito e Processo Penal em Homenagem a Nelson Hungria. Forense: Rio de Janeiro, 1. ed., 1962, p. 434/436. [11] Obras Completas. So Lus: edio de Antonio Henriques Leal, 1865, volume III, p. 519 e seguintes. [12] Petio feita pelo padre guardio Frei Manuel da Luz e os demais religiosos do Seminrio Santo Antonio dos Capuchos, para que fossem citadas as rs formigas. [13] Criminologia. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1936, 3. ed., p. 24.. [14] Op. Cit., p. 437. [15] Op. Cit., p. 428.. [16] Op. Cit., p. 431. [17] In Comdia Grega. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 2000, 2. ed., p. 52 a 63. [18] O sacerdote, o governante, o chefe de famlia, os membros dos tribunais e todo aquele que detinha influncia ou poder sobre determinada comunidade, podia se arvorar o direito de impor penas a pessoas, aos

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seres inanimados e aos animais, tudo em respeito a uma moral divina cujos princpios no eram conhecidos, mas que existiam na natureza, segundo tais arcontes. [19] A humanidade perdida. So Paulo: tica, 1998, p. 9. [20] In Dignidade Humana e Moralidade Democrtica. Braslia: Editora Braslia Jurdica, 1. ed., 2001, p. 16. [21] Op. Cit., p. 58. [22] Teoria Geral do Delito. Revista dos Tribunais: So Paulo, 1. ed., 1997, p. 52. [23] Princpios de Direito Criminal. 2. ed. So Paulo: Bookseller, 1999, p. 142. [24] Vide Lombroso. O Homem Delinqente. 2. ed. Porto Alegre: Ricardo Lenz Editor, 2001, p. 56, 61 e 70. E, ainda, Antenor Boga. Op. Cit., p. 449. [25] Princpio da Ofensividade no Direito Penal. So Paulo: RT, 2002, p. 62.

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