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Resenha: Richard Sennett, O Declnio do Homem Pblico, por Emanuel Silva de Sousa [ISSN 1679-0103]

Emanuel Silva de Sousa

SENNETT, Richard. O Declnio do Homem Pblico: as tiranias da intimidade. Traduo: Lygia Arajo Watanabe So Paulo; Companhia das Letras, 1988.

O objetivo do livro analisar as mudanas que ocorreram entre as esferas da vida pblica e da vida privada e em que medida o esvaziamento de uma vida pblica traz problemas ao homem moderno e contribui para mudanas significativas no meio urbano. Para Sennett, algumas mudanas que ocorreram a partir do sculo XVIII influram na percepo que as pessoas tinham de um domnio de vida pblica e de um domnio privado. O advento do capitalismo industrial, o surgimento de uma nova forma de secularizao e o modo como as formas urbanas coexistiram com esses dois fenmenos da modernidade so fatores que contribuem para a explicao do declnio da vida pblica. Sennett inicia seu estudo descrevendo a relao entre pblico e privado no Antigo Regime, relao que implicava um equilbrio entre estes dois domnios. Existia uma esfera limitada de atuao nas duas esferas da vida e, de certo modo, o indivduo se relacionava no mundo pblico de uma forma que permitiu o aparecimento das cidades modernas, uma forma que superava a diferena, a estranheza e a imprevisibilidade do mundo pblico. De que maneira um homem do sculo XVIII sentia e vivia a espao pblico? No Antigo Regime, mais especialmente em meados da dcada de 1750, perodo analisado por Sennett, existia uma fronteira perceptvel entre o domnio de uma vida privada, ntima, e uma vida pblica. Os homens atribuam papis uns aos outros que eram socialmente legveis e que permitiam um contato no espao pblico que no colocava em jogo sua intimidade ou personalidade. Existia um equilibro entre as duas esferas de ao, uma pblica, aberta ao outro e diferena, e outra privada, relacionada aos amigos e famlia, e que permitia um limite e modo de agir especfico em cada situao. No entanto, esse equilbrio entre os dois domnios no permaneceu intacto por muito tempo. Como ele foi corrompido e em que termos houve uma transformao na percepo do mundo pblico? Primeiramente, necessrio observar que nesse perodo que as cidades comeam a crescer vertiginosamente, no por meio de nascimentos internos pois a taxa de mortalidade infantil era alta, mas, principalmente, atravs de migraes internas, ou seja, pessoas que se situavam em uma regio

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prxima cidade e que se dirigiam at a cidade em busca de novas oportunidades de vida. O importante que so essas migraes que transformam a cidade em um lugar de estranhos. As descries observadas por Sennett na literatura demonstram o sentimento que homem urbano comeou a sentir em meio diferena. Nesse momento, surge a idia de um domnio privado e um domnio pblico em equilbrio. O domnio privado era visto como um refgio, como um lugar no qual se poderia conhecer as pessoas, um lugar caracterizado pela intimidade. O domnio privado se constitua de um lugar onde era necessrio atuar, ou seja, implicava certas atitudes do indivduo a partir de um cdigo de crena comum. A noo de cdigo de credibilidade ser importante para Sennett na medida em que o ponto de referncia para uma interao entre indivduos estranhos entre si. Para Sennett, o homem de meados do sculo XVIII compartilhava um cdigo de credibilidade que permitia que os moradores da cidade interagissem entre estranhos, portanto, o espao urbano como um espao de vivncia em meio a diferena era construdo a partir de um cdigo de crena que permitisse que ambos os indivduos interagissem por meio de papis sociais socialmente construdos. Portanto, como a vida pblica no meio urbano foi enfraquecida? Quais so os fatores que permitiram um declnio da vida pblica e, conseqentemente, da vida urbana? Primeiramente, Sennett aponta para mudanas ocasionadas pelo capitalismo no comrcio de produtos. Houve uma homogeneizao dos produtos atravs da Revoluo Industrial. As industrias agora poderiam produzir objetos em quantidades maiores e de um modo cada vez mais uniforme. Para Sennett, uma produo em massa transformou significantemente as relaes entre o indivduo que compra e o indivduo que vende. Durante o Sculo XVIII, um vendedor necessitava de algum tempo para vender seu produto. Ele necessitava demonstrar o quanto aquilo seria necessrio ao comprador e o quanto seu produto poderia satisfaz-lo. tanto que no se entrava em um estabelecimento de venda para se olhar pois o ato de comprar e vender necessitava de um jogo entre nossos atores e, portanto, tomava tempo de ambos. Com o surgimento de uma indstria que permitia uma maior quantidade de produtos, houve um aumento da oferta de produtos manufaturados, que contribuiu para o aparecimento das lojas de departamentos e da prpria vitrine como agente na venda. O vendedor agora passava a ter um papel secundrio no ato de vender, pois os objetos possuam atrativos em si mesmos, tornaram-seum fetiche. O que antes era uma interao entre comprador e vendedor torna-se uma interao entre comprador e objeto. Era a mistificao da vida material (especialmente no que concerne ao vesturio dos indivduos) provocada pela produo em massa de mercadorias. Essa nova forma que o comrcio assumiu no sculo XIX entrar na prpria concepo de cidade. As cidades agora deveriam ser funcionais, ou seja, deveriam permitir que os indivduos tivessem acesso s mercadorias sem constrangimentos. Alm de transformar as relaes comerciais existentes entre as pessoas, o capitalismo tambm foi responsvel por uma privatizao na vida burguesa, privatizao que impeliu as pessoas a medirem a vida pblica em termos de uma moralidade da vida pblica. J que a vida ntima era moralmente melhor, o mundo pblico passa a ser visto como um lugar de desordem e caos, lugar aonde as pessoas deveriam se proteger dos
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estranhos. neste ponto que surge uma nova forma de aparecimento em pblico e, de acordo com os novos termos para relacionamento com estranhos, uma entrada da personalidade no domnio pblico. Entretanto, devemos antes observar como uma nova forma de secularidade contribuiu para se enfraquecer o espao pblico como um espao de interao. Para Sennett, a secularidade que se instaura no sculo XIX diferente em termos de relao entre as coisas e os homens. A relao no mais fundamentada em uma transcendncia, e sim, em uma imanncia do significado. O sentido do mundo no era mais transcendente. Os fatos deveriam possuir significado em si e para si, o que significa que as sensaes, emoes, sentimentos dos homens deveriam ter um significado imanente, ou seja, tudo tem importncia em termos de sentido e significado. Qual o efeito que uma tal noo de secularidade poderia ter sobre a vida pblica? O efeito era o seguinte: as aparies na vida pblica revelariam o que a pessoa era, pois eram constitudas de sinais da prpria personalidade. Cada atitude, ao, sensao levariam o seu interlocutor a perceber traos da sua personalidade, do seu eu, da sua intimidade. Sennett observa que era inevitvel um desencaixe entre o mundo pblico e um domnio privado: assim que surge uma das maiores e mais enriquecedoras contradies do sculo XIX: mesmo quando as pessoas queriam fugir, fechar-se num domnio privado, moralmente superior, temiam que classificar arbitrariamente sua experincia em, digamos, dimenses pblicas e privadas poderia ser uma cegueira auto-infligida (p. 37). Portanto, a idia de que as mercadorias teriam dimenses psicolgicas fica bvia em termos de uma secularidade baseada no princpio da imanncia. Para Sennett, existiu um fator que equilibrou as mudanas e no permitiu que as transformaes fossem drsticas e tempestuosas. Segundo ele, a forma como a vida urbana se expandiu contrabalanou os dois fatores anteriores e conseguiu manter uma certa ordem na vida dos indivduos. A cidade estava sendo moldada por uma nova geografia entre pblico e privado de forma lenta e gradual. Entretanto, podemos observar hoje no prprio desenho urbano como se inscreveu e se instaurou uma eroso da dimenso publica. A entrada da personalidade no domnio pblico cria uma sociedade intimista. O que seria uma viso ntima da sociedade? Tal viso implica uma personalizao das relaes sociais, ou seja, a partir de uma secularidade fundada na noo de imanncia, as pessoas se vem na obrigao de demonstrar traos de sua personalidade no espao pblico. Em cada instante e a cada momento estamos mostrando o que realmente somos para as outras pessoas. Uma forma idiossincrtica de interao acaba por fazer surgir sua expresso em termos psicolgicos: o cidado narciso. Como a construo de sua personalidade depende do quanto ela autntica em pblico, os indivduos acabam se transformando em narcisos: o outro s importante na medida em que reflete minha prpria personalidade. Portanto, as relaes sociais so esvaziadas de contedo e um cdigo de credibilidade no mais possvel, pois as aes no so vistas a partir de um ponto de referncia comum, e sim, em termos de personalidade, de intimidade. A relao com um mundo de estranhos que poderia ser

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construda em meados do sculo XVIII sobre um cdigo de credibilidade socialmente institudo no mais possvel: as pessoas agora se defendem dos estranhos pois qualquer contato sempre um contato ntimo. A diferena passa a ser um perigo constantemente ameaador. A vida em pblica s possvel em termos de uma comunidade que proporcione a criao de uma personalidade coletiva ou em torno de uma personalidade pblica encerrada em um artista ou poltico. O livro prope importantes pontos para se pensar a vida urbana. Questes formuladas por Simmel como a indiferena, a questo do planejamento de cidades funcionais, os problemas de interao entre os seus moradores so vistos por Sennett de forma inter-relacionada com o declnio de uma vida pblica em termos que permitiriam a construo da prpria noo de cidadania. Braslia, 07 de Maio de 2003 Emanuel Silva de Sousa

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