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O telhado de vidro do relativismo


Cludio Weber Abramo1
Folha de So Paulo, 15 setembro 1996
Nunca, na histria da filosofia, uma vitria foi to completa como a que goza hoje a epistemologia ps-moderna, em especial sua vertente relativista. Por meio da expanso cognitiva imbricada no indeterminismo quntico e na teoria do caos, a cincia psmoderna abole o conceito de realidade "fsica" e privilegia a no-linearidade e a descontinuidade. Ao mesmo tempo, por meio do (meta)cruzamento dos conceitos, desconstri e transcende as distines metafsicas cartesianas entre humanidade e Natureza, observador e observado, sujeito e objeto. Baseia sua perspectiva ontolgica sobre a trama dinmica das relaes entre o todo e as partes; no lugar de essncias individuais fixas, conceitualiza interaes e fluxos. finalmente reconhecida a relevncia do simbolismo e da representao, que liberam as cincias da camisa-de-fora das fronteiras interdisciplinares e propiciam a transgresso criadora. Torna-se cada vez mais aparente que os objetos naturais so construdos social e linguisticamente, o que dissolve sua putativa concretude. A "realidade objetiva", autoritria e elitisticamente imposta pela cincia tradicional, mostra ser o que sempre foi: uma iluso ideologicamente imposta por um establishment cientfico a servio de interesses retrgrados. Em nenhum lugar esse movimento pode ser identificado mais claramente do que na teoria quntica da gravitao. Pesquisas recentes nessa rea, alimentadas pela metacrtica do desconstrutivismo, tm liberado a investigao cientfica de seus velhos pressupostos objetivistas e, em consequncia, trazido a fsica para uma crescente harmonizao com as humanidades. To ntima essa aproximao que, por exemplo, as teorias psicanalticas de Jacques Lacan encontram confirmao em investigaes realizadas no terreno da teoria quntica de campos. E sintomtico observar a dvida da nova fsica para com o trabalho de pensadores desconstrutivistas, como exemplo paradigmtico a teoria da estrutura e dos signos no discurso cientfico, de Derrida. To extensa e fundamental a revoluo por que passa a teoria quntica da gravitao que abole at o conceito de existncia que forma a base da tradio filosfica ocidental. Por isso, no surpreendentemente, so muito profundas suas implicaes culturais e polticas. No entanto, o desabrochar dessas implicaes numa prxis poltica progressista ainda depender de extenso trabalho terico, a comear pelo fundamento mais ntimo do empreendimento cientfico, a matemtica. Uma cincia liberadora do homem no poder se completar na ausncia de uma profunda reviso do cnone matemtico dominante desde Galileu: notoriamente capitalista, patriarcal e militarista. Neste ponto convida-se o eventual leitor a uma reflexo. O que se acabou de ler ou no plausvel luz do que se l por a? No ter ele encontrado em leituras recentes o vocabulrio, as referncias cruzadas e o particular modo de inferncia presentes no acima? "Fluxo", "nfase dialtica", "no-linearidade", "teoria do caos", "indeterminismo quntico", "metacruzamento", "emancipao cognitiva", metacrtica" compem um lxico decerto familiar. Tambm familiar a justaposio desse lxico numa sintaxe, digamos,
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Cludio Weber Abramo bacharel em matemtica e mestre em filosofia da cincia. Foi editor de Economia da Folha e secretrio-executivo de redao da "Gazeta Mercantil". scio da Weber Abramo, Penz Assessoria de Comunicao.

2 fluxional: a uma frase se sucede outra, e outra, e outra, dando lugar a um "texto", objeto e fim da novel rea dos "estudos culturais". Lgica, fundamentos, encadeamentos inteligveis, pertinncia, nem pensar. No caso em questo, o "texto" afirma, entre outras barbaridades, que a realidade fsica no existe e que um terreno de investigao que lida com o micromundo (a teoria quntica de campos) estaria no s fruindo inspirao dos escritos de Derrida como propiciando suporte s especulaes de Lacan e, ainda, fornecendo suporte a uma "fsica libertria" com "profundas" implicaes para a cultura e a prtica poltica! Afirma que os fundamentos da matemtica so "capitalistas, patriarcalistas e militaristas"! Ora, pois, se dir, apresentar o "texto" acima como paradigma do que se publica na rea dos "estudos culturais" um exagero de m-f. Nenhuma publicao respeitvel poderia considerar seriamente a aceitao de tamanhas absurdidades em suas pginas. No foi, porm, o que aconteceu na prtica. Explica-se: o "texto" em questo no foi inventado para a presente ocasio. Trata-se de um resumo (um pouco "desconstrudo" e levemente adicionado de divertimentos prprios) de artigo luntico que os editores da prestigiosa revista "Social Text", "vade mecum" dos "estudos culturais" norte-americanos, aceitaram para publicao em uma edio especial (primavera/vero 96) dedicada filosofia e sociologia da cincia. O autor da pea (intitulada "Transgressing the Boundaries: Towards a Transformative Hermeneutics of Quantum Gravity" Uma Transgresso de Fronteiras: em Direo a uma Hermenutica Transformativa da Gravidade Quntica) Alan Sokal, professor de fsica da Universidade de Nova York. Poucas semanas aps a publicao do artigo na "Social Text", outra revista, "Lingua Franca", trouxe (edio de maio/junho de 1996) um pequeno escrito do mesmo Sokal em que ele denuncia seu prprio "texto" e explica a operao: "H alguns anos, venho me preocupando com um declnio aparente nos critrios de rigor intelectual vigorantes em determinados rinces das humanidades acadmicas norte-americanas. (...) Para testar esses critrios, decidi fazer um experimento modesto (embora admitidamente incontrolado): ser que uma revista de primeira linha na rea dos 'estudos culturais' cujo coletivo editorial inclui luminares como Fredric Jameson e Andrew Ross publicaria um artigo abundantemente preenchido com absurdidades, caso (a) soasse bem e (b) alimentasse os preconceitos ideolgicos de seus editores? Infelizmente, a resposta afirmativa". Alm de expor a debilidade das prticas ps-modernas, Sokal tinha uma motivao poltica para a pea que pregou. A dissoluo da idia de que o ser humano pode obter conhecimento objetivo a respeito do mundo, preconizada pelo relativismo, bem como a noo ps-moderna de que aquilo que possamos afirmar sobre a realidade no passa de "constructos", solapam os esforos de elaborar uma crtica progressista da ordem social. Como se tornou impossvel desmoralizar as maluquices ps-modernas por meio do debate racional, Sokal induziu o alvo a atirar no prprio p. Ele estruturou seu artigo a partir da justaposio de fontes genunas. Mesclou referncias cientficas verdadeiras a inacreditveis absurdos sobre a fsica e a matemtica provenientes de luminares ps-modernos como Deleuze, Derrida, Guattari, Lacan, Lyotard, Stanley Aronowitz (membro do corpo diretor da revista, citado nada menos que 13 vezes) e Andrew Ross (responsvel pela edio do nmero em que o artigo apareceu, citado quatro vezes). Por que o experimento de Sokal funcionou? Conforme ele aponta em um "Psescrito" enviado "Social Text" aps a ecloso do escndalo, a chave do sucesso foi o fato de seu artigo mimetizar as caractersticas do gnero "ps-moderno":

3 "Uma mistura de verdades, meias-verdades, um-quarto-de-verdades, falsidades, inferncias invlidas e sentenas sintaticamente corretas, mas carentes de qualquer sentido. (...) Tambm empreguei outras estratgias consagradas (embora s vezes inadvertidamente) no gnero: apelos autoridade em lugar da lgica; especulaes apresentadas como cincia estabelecida; analogias foradas e mesmo absurdas; uma retrica que soa correta, mas cujo significado ambguo; e confuses entre os significados tcnico e corriqueiro das palavras". O episdio lana luz sobre os costumes de uma certa casta acadmica que tem contribudo fortemente para o estado de deliquescncia em que se encontra a vida intelectual. Mesmo aps a exposio do vexame, os editores da "Social Text" perseveraram nas mesmas prticas que os haviam levado ao ridculo. Num editorial cheio de subterfgios publicado na Internet e depois na edio de julho/agosto 96 na "Lingua Franca", Bruce Robbins e Andrew Ross, co-editores do nmero fatdico, justificam assim o fato de o artigo ter passado por seu crivo: "Conclumos que se tratava de uma tentativa esforada de um cientista profissional de encontrar na filosofia ps-moderna algum tipo de afirmao para desenvolvimentos em seu prprio terreno. (...) Caso viesse de um humanista ou cientista social, o artigo de Sokal teria sido considerado um tanto obsoleto (fica-se imaginando as sandices que seriam exigidas para poder ser classificado como "up to date"...). Tratandose de artigo de um cientista natural, julgamos ser plausivelmente sintomtico de como algum como Sokal poderia aproximar-se do campo da epistemologia ps-moderna, isto , procurando desajeitada, mas assertivamente, capturar o 'clima' ('feel') da linguagem profissional da rea, escudando-se ao mesmo tempo numa armada de notas de rodap para aliviar sua sensao de vulnerabilidade. Em outras palavras, lemos o artigo mais como um ato de boa-f quanto ao tipo (de escrito) que poderia valer a pena encorajar, do que como um conjunto de argumentos com que concordssemos. (...) Seu estatuto como pardia no altera substancialmente nosso interesse na pea como documento sintomtico. De fato, a conduta de Sokal se transformou rapidamente em objeto de estudo para aqueles que estudam o comportamento de cientistas". Fora o autoritarismo paternalista transparente nessas palavras, consegue-se ver claramente por que "Social Text" aceitou o artigo, como aceitara e encorajar outros, to hilariantes como o de Sokal, embora genunos: porque considera a presena de um "clima" condio suficiente para definir a pertinncia "linguagem profissional da rea". Foi essa exatamente a hiptese formulada por Sokal em seu experimento, e confirmada pelo ato de publicao. Observe-se, ainda, como opera o processo de regenerao perptua caracterstico do ps-modernismo: j tentam transformar o caso em objeto de estudo, em que Sokal passa a desempenhar o papel de rato de laboratrio para experincias sobre uns cientistas pobres coitados incapazes de ler filosofia (a filosofia l deles, bem entendido). Quanto aos cientistas propriamente ditos, que passam a existncia em busca de explicaes sobre o funcionamento do mundo e tm coisa mais sria com que se preocupar, a "filosofia ps-moderna" no pode passar de piada. E foi assim, como uma piada at previsvel, que o "caso Sokal" foi recebido por essa comunidade. (A edio de agosto do "New York Review of Books" traz artigo do fsico Prmio Nobel Steven Weinberg em que se analisam pacientemente os erros cientficos e filosficos cometidos pelos "ps-modernos" retratados no artigo de Sokal.) Nas humanidades, territrio de caa por excelncia do ps-modernismo, a coisa pegou mais fundo. Sokal informa via e-mail que "o escndalo parece estar tendo algum efeito em nosso pequeno mundo acadmico _especialmente nas humanidades e nas cincias sociais, que afinal constituam o alvo do experimento. J se programaram inmeros debates para o

4 incio do ano acadmico, neste ms (fui convidado para mais de dez, em universidades de todo o pas). O escndalo deu origem a uma discusso em que comeam a ser ouvidos outra vez os velhos argumentos racionalistas contra o ps-modernismo. Enfim, suspeito que um certo tipo de prosa ininteligvel e recheada de jargo tenha recebido um golpe mortal, pois os comits universitrios de promoo acadmica estaro muito menos intimidados do que j foram por 'teorias' aparentemente profundas, mas incompreensveis". Receia-se que o otimismo de Sokal quanto academia norte-americana no possa ser transferido para paragens remotas como o Brasil, em que a vida intelectual morreu por suicdio. muito provvel que continuemos a nos deparar com "textos" eivados de uma mixrdia de indefinidas categorias filosficas misturadas a mal digeridas menes teoria da relatividade geral, ao indeterminismo quntico, teoria do caos, ao teorema de Gdel, tudo servindo de suporte a especulaes de modo geral ininteligveis e, quando inteligveis, gritantemente implausveis, a respeito da psique, da funo da forma na arte e de todo e qualquer assunto que d na telha de seus perpetradores. Se por aqui alguma coisa mudar no ser por efeito de algum processo de discusso (pois debater coisa que nossa intelectualidade, rendida sem luta ao relativismo e complacncia, s faz "in extremis"), mas porque algum reparar tardiamente que desconstrues, "textos", "ps-modernismos" e quejandos tero cado de moda. Ser uma converso como tantas outras por que passaram, sem nexo e sem razo.