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Portugal na 1 Guerra Mundial

A Primeira Guerra Mundial foi uma guerra que ocorreu entre 1914 e 1918, devido, sobretudo, a pretenses imperialistas. A 7 de Agosto de 1914, o Congresso, reunido extraordinariamente, aprovou uma declarao em que se reafirmava que Portugal no faltaria aos deveres impostos pela sua aliana com a Inglaterra. Foi depois decretada a organizao de uma expedio militar, com destino a Angola e Moambique. Estas colnias portuguesas, cobiadas pela Alemanha desde o sculo XIX, estavam a ser invadidas por tropas daquele pas. Havia os que defendiam que, se Portugal entrasse na guerra ao lado dos aliados, estes ajudariam na defesa das nossas colnias (Angola e Moambique), cobiadas pelos alemes, e ficaramos mais fortalecidos internacionalmente.

Grande parte da populao portuguesa era inculta e analfabeta e desconhecia as causas da guerra e as razes que levavam Portugal a participar nela. Em 1916, a Inglaterra solicitou a Portugal o confisco de barcos alemes ancorados nos portos nacionais. Portugal atendeu o pedido e a Alemanha declarou-lhe guerra (09/03/1916). O governador organizou o Corpo Expedicionrio Portugus (CEP) para combater em Frana (1917-1918), ao mesmo tempo que eram enviadas tropas para Angola e Moambique. Os soldados portugueses sofreram a dureza da guerra das trincheiras e as consequncias dos ataques com gs txico. Foi ainda ao longo de 1918 (9 de Abril) que se desenrolou a batalha de La Lys (Frana), em que, apesar de vencidas e de terem sofrido um nmero considervel de baixas, as tropas portuguesas se bateram corajosamente.

As causas a que levaram entrada de Portugal na ! guerra foram: A manuteno das colnias, de modo a poder reivindicar a sua soberania na Conferncia de Paz que se adivinhava com o final da guerra; A necessidade de afirmar o prestgio e a influncia diplomtica do Estado republicano entre as potncias monrquicas europeias, de forma a granjear apoio perante uma possvel incurso monrquica que viesse a derrubar o republicanismo (muitos portugueses defendiam, alis, o regresso da monarquia). A vontade de afirmar valores de Estado que distinguissem Portugal da Espanha e que assegurassem a independncia nacional. A necessidade, por parte do Partido Democrtico de Afonso Costa, ento no poder, de afirmar o seu poder poltico, ao envolver o pas num esforo colectivo de guerra, tanto em relao oposio republicana quanto em relao s influncias monrquicas no exlio.

A guerra em Angola
Sob o comando de Alves Roadas, foi enviado para Angola uma fora expedicionria de 1600 homens, em Outubro de 1914. Na fronteira sul, aps um ataque alemo ao posto fronteirio de Cuangar, as tropas portuguesas tentaram expulsar os alemes do territrio, mas em Dezembro de 1914, foram derrotadas em Naulila (Desastre de Naulila), tendo que recuar para Humbe. As tropas alemes tambm retiraram mas, em simultneo, as populaes locais acabaram por se revoltar contra a soberania portuguesa. O governo portugus, devido revolta local, teve de enviar da Metrpole mais 397 oficiais e 12043 praas e de Moambique enviou mais 2 companhias landins.

A guerra em Moambique
Aps um ataque alemo ao posto fronteirio de Maziua, no Rovuma, o governo de Portugal enviou para Moambique uma fora de 1527 homens. Essa fora, que chegou a Moambique em Outubro de 1914, estava completamente desorganizada, de tal forma que, passados alguns meses, mesmo sem ter tido nenhum contacto com o inimigo, j tinha perdido 21% dos seus efectivos devido a doenas. Em Novembro de 1915 chegou a Moambique uma nova fora de 1543 homens, comandados por Moura Mendes. Essa 2 fora tinha como finalidade recuperar a ilha de Quionga, mas tambm devido a desorganizao idntica da primeira fora, s em 4 meses perdeu, por doena, metade dos efectivos. S em Abril de 1916 a pequena ilha de Quionga foi recuperada.

Em fins de Junho de 1916 chega a Moambique a 3 fora enviada de Portugal, constituda por 4642 homens comandados por Ferreira Gil, com a finalidade de passar o Rovuma e atacar as tropas alemes ao mesmo tempo que estas eram atacadas no Tanganica por foras inglesas, da Rodsia, da Unio Sul-Africana, do Qunia, do Congo Belga e da ndia. Esta 3 fora consegue passar o Rovuma e conquistar Nevala mas, logo de seguida, derrotada no combate de Nevala, tendo que retirar novamente para Moambique. Em 1917 Portugal envia a 4 fora para Moambique, esta constituda por 9786 homens e comandada por Sousa Rosa. A Alemanha tinha na frica Oriental, uma pequena fora de 4000 askaris e 305 oficiais europeus, comandados pelo general Lettow Worbeck.

Este general alemo conseguiu sempre resistir aos ataques das foras inglesas, apesar de estas serem em nmero muito superior. Isto s foi possvel devido a este general ter utilizado uma nova forma de guerra (guerrilha), no lhe interessando manter ou conquistar posies, mas sim manter o inimigo sempre ocupado, de modo que este no pudesse libertar soldados para enviar de volta Europa. Em Novembro de 1917, Lettow Worbeck passa o Rovuma e derrota as tropas portuguesas em Negomano, e percorre Moambique sempre fugindo e derrotando as tropas (inglesas e portuguesas) que encontrava pelo caminho e provocando a revolta das populaes locais contra os portugueses. Este general alemo acabou por voltar ao Tanganica. Com o final da guerra na Europa, o exrcito alemo que se encontrava nessa altura na Rodsia, acabou por se render apesar de nunca ter sido derrotado. Para Portugal ficaram, alm das grandes derrotas militares, as revoltas das populaes locais, que demoraram a ser reprimidas.

Crise em Portugal
medida que o nmero de mortes vai aumentando no Corpo Expedicionrio Portugus e o seu fim era previsvel, a guerra tornavase cada vez mais impopular. O custo de vida aumentava, o abastecimento de gneros escasseava e o desemprego aumentava. Estes factores fizeram despoletar violentas reaces sociais (greves e assaltos) que eram aproveitadas pelos unionistas e monrquicos, contrrios interveno de Portugal no confronto armado e defensores da retirada das tropas portuguesas dos campos de batalha da Europa. A este agravamento das condies de vida e da agitao social e poltica, Afonso Costa no apresentava solues, recusando a entrada no governo de elementos de outros partidos republicanos, catlicos e independentes.

Por outro lado, na Flandres, o Corpo Expedicionrio conhecia a sua quase destruio. No dia 4 de Abril de 1918, as tropas amotinavam-se em pleno campo de batalha. O Corpo Expedicionrio vivia dias de horror e inferno: do dia 9 para 10 daquele ms, quando a 2 Diviso do Corpo Expedicionrio Portugus retirava dos campos de batalha para ser substituda, sofreu um dos maiores bombardeamentos do exrcito alemo seguido por um ataque em massa alemo embora com grandes focos de resistncia por parte dos portugueses o CEP acaba quase por desaparecer. Era o princpio do fim da guerra para os portugueses. O Corpo Expedicionrio Portugus retirou-se para a retaguarda dos Aliados. Alguns efectivos integraram o exrcito ingls e outros foram utilizados como mo-de-obra para abrir trincheiras, o que foi desmoralizando, cada vez mais, os soldados lusitanos.Mesmo assim ainda se formou algumas divises que ainda marcharam na marcha da vitria em Paris em 1919 trazendo alguma glria e honra para os lusitanos.

Corpo Expedicionrio Portugus


O Corpo Expedicionrio Portugus (CEP) foi a principal fora militar que Portugal, durante a 1 Guerra Mundial, enviou para Frana. Portugal tambm enviou para Frana uma outra fora, mais reduzida e menos famosa: o Corpo de Artilharia Pesada Independente (CAPI).

Organizao
O Corpo Expedicionrio Portugus foi inicialmente organizado como uma Diviso Reforada seguindo o modelo organizativo portugus e englobando 3 Brigadas, cada uma com 2 Regimentos de Infantaria a 3 Batalhes. O CEP ficou, pois, com a seguinte organizao:

Quartel-General do Corpo; Quartel-General da 1 Diviso; Quartel-General da 2 Diviso; Infantaria: 1, 2, 3, 4, 5 e 6 Brigadas (cada uma englobando um Quartel General, 4 Batalhes de Infantaria e uma Bataria de Morteiros Ligeiros de 75 mm); Artilharia: 1, 2, 3, 4 , 5 e 6 Grupos de Batarias de Artilharia (cada um englobando 3 Batarias de Peas de 75 mm e uma Bataria de Obuses de 114 mm); 1, 2, 3, 4, 5 e 6 Batarias de Morteiros Mdios de 152 mm; 1 e 2 Batarias de Morteiros Pesados de 236 mm;

Engenharia: Companhia de Telegrafistas de Corpo; 1 e 2 Companhias Divisionrias de Telegrafistas; Seco de Telegrafia sem Fios (englobando 2 subseces divisionrias); 1 e 2 Companhias de Sapadores de Corpo; 1, 2, 3, 4, 5 e 6 Companhias Divisionrias de Sapadores Mineiros; Seco de Pombais Militares; Batalho de Mineiros; 1 e 2 Grupos de Companhias de Pioneiros; Metralhadoras: 1, 2, 3, 4, 5 e 6 Grupos de Metralhadoras (cada um englobando 2 Batarias de Metralhadoras Pesadas de 7,7 mm);

Servio de Sade: 1, 2, 3, 4 e 5 Ambulncias; 1 e 2 Colunas Automveis de Transporte de Feridos; 1, 2, 3, 4, 5 e 6 Seces Hipomveis de Transporte de Feridos; Outros: Grupo de Esquadres de Cavalaria, transformado em Grupo de Companhias de Ciclistas; 1 e 2 Seces Divisionrias de Observadores; 1 e 2 Seces Mveis Veterinrias; 1 e 2 Trens Divisionrios; 1 e 2 Grupos Automveis; 1 e 2 Companhias de Servios Auxiliares

Base de Retaguarda: Quartel-General da Base; 1, 2 e 3 Depsitos de Infantaria; Depsito de Cavalaria; Depsito de Remonta; Depsito Misto; Hospital Cirrgico; Hospital de Medicina e Depsito de Convalescentes; Estao de Evacuao; Depsito de Material de Engenharia; Depsito de Material de Guerra; Depsito de Material Sanitrio; Depsito de Material Veterinrio;

Depsito de Material de Subsistncias; Depsito de Material de Fardamento e Aquartelamento; Depsito de Material de Bagagens; Oficina de Montagem de Munies de 75 mm. Alm destas foras o CEP inclua ainda as seguintes unidades que foram colocadas sob comando directo do 1 Exrcito Britnico: Corpo de Artilharia Pesada, englobando 2 Grupos, cada um com uma Bataria de Obuses de 233 mm, uma Bataria de Obuses de 202 mm e uma Bataria de Obuses de 152 mm; Batalho de Sapadores de Caminhos de Ferro; Companhia de Projectores de Campanha. Foi tambm criado um Corpo de Aviao que no chegou a ser activado, sendo os seus pilotos integrados em unidades de aviao britnicas e francesas.

Batalha de La Lys
A Batalha de La Lys, deu-se entre 9 e 29 de Abril de 1918, no vale da ribeira da La Lys, sector de Ypres, na regio da Flandres, na Blgica. Nesta batalha, que marcou a participao de Portugal na Primeira Guerra Mundial, os exrcitos alemes provocaram uma estrondosa derrota s tropas portuguesas, constituindo a maior catstrofe militar portuguesa depois da batalha de Alccer-Quibir, em 1578. A frente de combate distribua-se numa extensa linha de 55 quilmetros, entre as localidades de Gravelle e de Armentires, guarnecida pelo 11 Corpo Britnico, com cerca de 84 000 homens, entre os quais se compreendia a 2 diviso do Corpo Expedicionrio Portugus (CEP), constituda por cerca de 20 000 homens, dos quais somente pouco mais de 15 000 estavam nas primeiras linhas, comandados pelo general Gomes da Costa.

Esta linha viu-se impotente para sustentar o embate de oito divises do 6 Exrcito Alemo, com cerca de 55 000 homens comandados pelo general Ferdinand von Quast (1850-1934). Essa ofensiva alem, montada por Erich Ludendorff, ficou conhecida como ofensiva "Georgette" e visava tomada de Calais e Boulogne-sur-Mer. As tropas portuguesas, em apenas quatro horas de batalha, perderam cerca de 1341 homens, 4626 feridos, 1932 desaparecidos e 7440 prisioneiros, ou seja, mais de um tero dos efectivos, entre os quais 327 oficiais. Entre as diversas razes para esta derrota to evidente tm sido citadas, por diversos historiadores, as seguintes: A revoluo havida no ms de Dezembro de 1917, em Lisboa, que colocou na Presidncia da Repblica o Major Doutor Sidnio Pais, o qual alterou profundamente a poltica de beligerncia prosseguida antes pelo Partido Democrtico.

A chamada a Lisboa, por ordem de Sidnio Pais, de muitos oficiais com experincia de guerra ou por razes de perseguio poltica ou de favor poltico. Devido falta de barcos, as tropas portuguesas no foram rendidas pelas britnicas, o que provocou um grande desnimo nos soldados. Alm disso, alguns oficiais, com maior poder econmico e influncia, conseguiram regressar a Portugal, mas no voltaram para ocupar os seus postos. O moral do exrcito era to baixo que houve insubordinaes, desero e suicdios. O armamento alemo era muito melhor em qualidade e quantidade do que o usado pelas tropas portuguesas o qual, no entanto, era igual ao das tropas britnicas. O ataque alemo deu-se no dia em que as tropas lusas tinham recebido ordens para, finalmente, serem deslocadas para posies mais retaguarda.

As tropas britnicas recuaram em suas posies, deixando expostos os flancos do CEP, facilitando o seu envolvimento e aniquilao. O resultado da batalha j era esperado por oficiais responsveis dentro do CEP, Gomes da Costa e Sinel de Cordes, que por diversas vezes tinham comunicado ao governo portugus o estado calamitoso das tropas.