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Os Muitos Usos do Diatomito O que ?

O diatomito, tambm chamado de terra de diatomceas, uma rocha sedimentar biognica, que se forma pela deposio dos restos microscpicos das carapaas de algas diatomceas em mares, lagoa e pntanos. Origina depsitos estratificados ou macios. Diatomceas (Fig. 1) so algas unicelulares, microscpicas, plantnicas, cobertas por carapaa de slica hidratada, ou seja, com a composio da opala. So principalmente marinhas, mas podem ocorrer tambm lagoas de gua doce. As diatomceas mais encontradas no diatomito so aquelas dos gneros: Eunotia, Frustulia, Pinnularia, Navicula, Nitzschia, Anomoeneis, Melosira, Epithemia, Cymbella e Fragilaria. Propriedades O diatomito muito poroso, leve (flutua na gua, se no estiver saturado dela), absorvente e fino, pulverulento, quebradio, insolvel em cidos, exceto o cido hidrofluordrico, mas solvel em bases fortes. inspido e inodoro, terroso e tem ponto de fuso alto: de 1400 C a 1650 C. Possui a propriedade de absorver quatro vezes seu peso em gua. As partculas que o compem tm alta dureza, mas, devido alta porosidade, uma rocha de dureza baixa. quimicamente inerte em muitos lquidos e gases, tem baixa condutividade trmica. A cor branca quando puro, mas pode ser creme, cinza ou marrom-esverdeada, raramente preto, dependendo a presena de impurezas, que podem ser mais ou menos abundantes. Essas impurezas so matria orgnica, argilas, areia, xido de ferro, carbonato de clcio e magnsio, cinzas vulcnicas, espculas de esponjas e menores quantidades de outros materiais. Quando as espculas de esponjas predominam, constitui um espongilito. Ocorrncias no Brasil O diatomito conhecido no Brasil desde quando nosso pais era colnia de Portugal. Hoje sua presena conhecida em todos os estados, mas as reservas mais importantes esto no Cear, Rio Grande do Norte, Bahia, Rio de Janeiro, Santa Catarina, Amazonas, Maranho, Piau, Pernambuco e Paran. Usos As propriedades fsicas e qumicas do diatomito tornam essa substncia muito til em variados campos de aplicaes, sendo, por isso, um bem mineral de largo emprego e elevado valor comercial. Ele comeou a ser empregado pelos gregos, 2.000 anos atrs, em cermica e hoje componente de centenas de produtos e vital na fabricao de milhares de outros. Como filtro seu principal uso. Sua estrutura semelhante a um favo de mel o torna um filtro natural. , por isso, empregado como agente filtrante de guas de piscinas, na clarificao e classificao de acar, produo de sucos de frutas, bebidas (alcolicas, como vinho e cerveja, ou no), cidos, compostos de petrleo, vernizes, ceras, graxas, resinas, tintas, medicamentos, leos vegetais, minerais e animais, xaropes, processamento de leos lubrificantes, etc.

Como isolante trmico e acstico - em caldeiras, fornos, condutores, em forma de tijolos ou p. Em Farmcia - na produo de pomadas dermatolgicas, cremes dentais e como excepiente para plulas. Como absorvente - em inseticidas e fungicidas, pilhas eltricas, na dinamite, lquidos catalisadores, explosivos e outros produtos, bem como na ocorrncia de derramamentos de produtos txicos. Como catalisador a presena de diatomito acelera determinadas reaes qumicas. Como abrasivo - em lquidos e pastas usados para limpar e polir metais, azulejos, vidros, etc. Como fonte de slica para fabricao de silicato de clcio sinttico, silicato de sdio, azul ultramar (pigmento), isolante acstico, lajes, cascos de navio, etc. Na Agricultura o diatomito excelente inseticida porque absorve a pelcula protetora que envolve o corpo dos insetos, e eles morrem por desidratao, sem o risco de desenvolverem resistncia como no caso de produtos qumicos. Tambm serve para aumentar a aerao de solos, reduzindo sua compactao e permitindo maior fluxo de gua e ar, o que favorece o crescimento das razes e a transferncia de nutrientes. Pesquisa geolgica para petrleo - as diatomceas so importantes para datao geocronolgica, ou seja par determinao da idade de certas rochas, que, por sua vez, so importantes na busca de petrleo. Na construo civil - tijolos de diatomito so usados na construo civil, em razo de sua baixa densidade, e foram empregados, por exemplo, na cpula da Igreja de Santa Sofia, em Constantinopla (atual Istambul) e na Catedral de Fortaleza (CE). Em tintas adicionado a tintas, o diatomito aumenta resistncia, controla a permeabilidade, refora a adeso, entre outros benefcios. Em plsticos adicionado a plsticos, funciona como agente antibloqueante, auxiliando na separao d peas de plstico, como sacolas empilhadas, por exemplo. Em outros produtos: fabricao de papel, cimento, plsticos, tintas, sabes, sabonetes, borracha, fsforos, na indstria fotogrfica, material odontolgico de preenchimento de cavidades, adesivos, selantes, entre outros. FONTES CONSULTADAS DIATOMCEAS. Wikipdia em Portugus < http://pt.wikipedia.org/wiki/ Ficheiro:Diatoms_through_the_microscope.jpg. Acessado em 30.09.2009. >

DIATOMITO. Wikipdia em Portugus. < http://pt.wikipedia.org/wiki/Diatomito#Utiliza.C3.A7.C3.A3o_do_diatomito >. Acessado em 29.09.2009.

GEOROTEIROS < http://www.georoteiros.pt/georoteiros/Apagina/Multimedia.aspx?pLetra=d&offset=1&CPESQ =N&SORT_field=T%C3%ADtulo#1 > GLOSSRIO Geolgico. Acessado em 29.09.2009 < http://www.unb.br/ig/glossario/verbete/diatomito.htm >.

INDUSTRIAL Minerals Association Norte America. < http://www.ima-na.org/diatomite >. Acessado em 29.09.2009. UNITED States Geological Service. < commodity/diatomite/. > Acessado em 29.09.2009. http://minerals.usgs.gov/minerals/pubs/

FOTOS: Wikipedia, the free encyclopedia (Fig. 1) e Georoteiros (Fig. 2).