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Estratgias de resoluo de problemas: Contribuies de Malba Tahan para a Educao Algbrica

Wagner Marcelo Pommer


Ps-Graduando/Faculdade de Educao da USP wmpommer@usp.br

Clarice Peres Carvalho Retroz Pommer


Professora Escola de Aplicao/USP/So Paulo claricepommer@usp.br

Resumo Este texto resgata algumas contribuies de Malba Tahan, provavelmente nosso primeiro autor de livros paradidticos de Matemtica e revisita duas situaes que esto ligadas ao tema das Equaes Diofantinas Lineares. Este tema pode ser articulador da evoluo de estratgias de resoluo de problemas que, inseridas num contexto envolvendo a relao entre o par discreto&contnuo, contribuem numa perspectiva curricular e metodolgica para o ensino bsico.

Palavras-chave: Equaes Diofantinas Lineares, Estratgias, Malba Tahan, Narrativas, Educao Algbrica.

Introduo Um dos problemas da aprendizagem de Matemtica se apresenta pela dificuldade dos alunos em lidar com o uso da linguagem algbrica. Esta consiste numa forma de escrita sinttica e econmica, que se configura como uma espcie de meta primordial e essencial para aquisio do pensamento matemtico. Porm, para o aluno mobilizar esta estratgia h necessidade de articular estratgias mais bsicas, como as envolvendo o uso de registro numrico, grfico e verbal, de modo a realar aspectos de compreenso. Nesse sentido, Machado (2009) destaca que a multiplicidade de linguagens enriquece os canais de comunicao e permite uma abrangncia de entendimento nas questes ligadas a Matemtica. Um dos canais que permite este vis o recurso oralidade, um caminho natural para a compreenso de idias. Assim, a Matemtica e a Lngua Materna, reas que aparentemente so consideradas antagnicas, possibilitam uma imbricao de uso de ferramentas, questo essencialmente ligada ao compartilhamento de metodologias.

Nesse sentido, uma das possibilidades que se encontra no repertrio do ensino o uso do contexto das narrativas. Essa ferramenta que compe o quadro lingstico revela um carter complementar com a Matemtica, conforme destaca Machado (1990). A riqueza dos elementos da narrativa, empolgante, configuram um grau de proximidade com os personagens e o enredo, podendo gerar a mobilizao necessria dos alunos para aceitar os desafios propostos e enfrent-los como se estes vivenciassem as situaes. Enquanto que um conto de fadas apresenta dicotomias evidentes - vilo versus heri; bruxa versus fada; bem versus mal - que se aproximam da caracterstica de exatido da Matemtica - certo versus errado - as narrativas de Malba Tahan se constituem num exemplo onde so acrescidos aspectos interessantes a este tipo de texto. Uma das nuances representada pelo fato de que algumas das situaes descritas por Malba Tahan apresentarem diversas solues, algo pouco utilizado no ensino da Matemtica Elementar, alm de surgirem aspectos extra-matemticos. O autor acrescenta outros pontos de vista s situaes, que permeiam a discusso de valores espirituais, ticos e culturais, que certamente agregam valor a formao da cidadania. Atualmente, vrios textos resgatam a importncia da obra de Jlio Csar de Mello e Souza, cujo pseudnimo era Malba Tahan, no campo da Educao Matemtica. Nas mais de 200 palestras que concedeu ao longo da sua vida e livros, Jlio Csar defendia um ensino de Matemtica mais dinmico, enfatizando o necessrio uso dos jogos nas aulas de Matemtica, antecipando em muito o tema da interdisciplinaridade e a narrativa como abordagem metodolgica.
Malba Tahan foi o precursor do de uma nova tendncia que se afirma com vigor e tem adeptos em todo o Brasil: a Educao Matemtica. Pioneiramente trabalhou com a Histria da Matemtica, defendeu com veemncia a resoluo de exerccios sem o uso mecnico de frmulas, valorizando o raciocnio e utilizou atividades ldicas para o ensino da matemtica (VILLAMEA, 1995).

Nos aspectos metodolgicos, a obra de Malba Tahan permeia um ensino centrado na resoluo de problemas significativos, voltando a ateno a aplicaes prticas, permeados da utilizao de materiais concretos envolvendo a explorao de atividades ldicas e recreativas, associados ao uso do texto literrio no ensino de Matemtica, que podem embasar contextos para a explorao de estratgias algbricas.

Ao relermos O Homem que Calculava, o livro mais conhecido de Malba Tahan, observamos algumas situaes envolvendo solues inteiras e que implicitamente representam equaes diofantinas, um tpico da Matemtica Discreta1 raramente abordado no Ensino Bsico. Este artigo objetiva revisitar duas histrias apresentadas no livro O Homem que Calculava, de Malba Tahan, destacando aspectos implcitos envolvendo as equaes diofantinas lineares, que permitem explorar a evoluo de estratgias de resoluo de problemas matemticos, inseridas num contexto envolvendo a relao entre o par discreto&contnuo, numa perspectiva curricular e metodolgica para o ensino bsico. As Equaes Diofantinas Lineares e a Matemtica Discreta Inicialmente, relembramos que a equao diofantina pode ser definida como:
[...] uma equao algbrica com uma ou mais incgnitas e coeficientes inteiros, para a qual so buscadas solues inteiras. Uma equao deste tipo pode no ter soluo, ou ter um nmero finito ou infinito de solues. (COURANT; ROBBINS, p.59, 2000).

Este texto considera somente problemas envolvendo a busca de solues inteiras da forma ax + by = c, com a, b e c inteiros conhecida como equao diofantina linear a duas incgnitas e do tipo ax + by + cz = d, com a, b, c e d inteiros, representando uma equao diofantina linear a trs incgnitas. Salientamos que a incluso de situaes-problema que representam equaes diofantinas lineares pode causar estranheza ao leitor, pelo fato de tal tema matemtico no constar do Programa Oficial do Ensino Bsico. Porm, a proposta aqui apresentada no visa defender a incluso de mais um tpico curricular, mas apresentar as contribuies para o atual currculo em face do potencial de competncias procedimentais e a possibilidade de articulao com alguns dos temas da Teoria dos Nmeros, presentes no atual currculo do ensino fundamental, numa interface com a Matemtica Discreta. Conforme Campbell; Zazkis (2002) e Ferrari (2002), os tpicos nmeros inteiros, mltiplos e divisores, assuntos pertencentes ao currculo de Matemtica do Ensino Bsico, poderiam ser reutilizados em atividades de resoluo de problemas, permitindo desenvolver habilidades como interpretar e conjecturar, assim como o desenvolvimento de heursticas, atravs da possibilidade da emergncia de diferentes estratgias de resoluo, sem
Brolezzi (1996), em sua tese de doutorado, aponta que o par discreto/contnuo se refere, respectivamente, a duas aes fundamentais da Matemtica, quais sejam: contar e medir.
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necessariamente recorrer a aplicao direta de algoritmos. Acredito que a explorao de situaes-problema representando equaes diofantinas lineares permite explorar estas potencialidades apontadas. Uma questo importante e raramente destacada no atual currculo de Matemtica da escola bsica se deve ao desequilbrio em favor do contnuo, que tem fundamento no papel histrico desencadeado pelo surgimento do clculo diferencial e integral, conforme destaca o relato a seguir.
A seqncia nmeros naturais; nmeros inteiros; nmeros racionais; nmeros reais [...] aponta de forma decisiva para uma matemtica do contnuo. [...] O programa claro, explcito e bem sucedido. Nunca demais reforar que esse sucesso merecido. A quantidade e a qualidade dos resultados de matemtica do contnuo possibilitaram ao mundo ser o que hoje. Essa matemtica soube responder, com louvor, aos desafios pela cincia dos sculos XIX, XX e ainda vai nos oferecer muito mais (JURKIEWICZ, 2004, p. 2-3).

Outra contribuio advm de Moura (2005), ao analisar material utilizado no ensino bsico vigente, observou que a partir do 2 ciclo do Ensino Fundamental e at o Ensino Mdio, prevalece a Matemtica do Contnuo. A autora ressalta que poderiam ser encaminhadas mais propostas que possibilitassem maior aproveitamento tanto da via do discreto quanto da via do contnuo, de modo a propiciar uma melhor apresentao e discusso dos conceitos matemticos.

O Homem que Calculava e a Matemtica Discreta. Este livro, em estilo de fico, narra as aventuras de Malba Tahan, em primeira pessoa, e de seu amigo Beremiz Samir, mais conhecido como o homem que calculava, em suas andanas pelas terras rabes no incio do sculo XX. Neste livro encontramos duas histrias, situadas em um contexto aritmtico e geomtrico, que implicitamente representam aspectos referentes s equaes diofantinas lineares. Alm de destacar tais aspectos, acreditamos que a explicitao da temtica das equaes diofantinas lineares permite uma leitura complementar que destaca a interpretao algbrica e grfica das solues discretas. Isto configura uma natural ponte entre as diversas linguagens da Matemtica, o que enriquece o repertrio de estratgias e capacidades de leitura de problemas dos alunos, permitindo galgar nveis maiores de compreenso da escrita algbrica como linguagem otimizadora de solues.

A primeira situao, intitulada As trs divises de Beremiz - a diviso simples, a diviso certa e a diviso perfeita, encontra-se no Captulo 4 do referido livro. A histria se inicia com os dois viajantes encontrando um sobrevivente de uma caravana, chamado Salm Nassair, cado na estrada. Aps contar sua histria, Nassair pede ajuda aos dois viajantes.
- Trazeis, por acaso, muulmanos, alguma coisa que se possa comer? Estou quase, quase a morrer de fome! - Tenho, de resto, trs pes respondi. - Trago ainda cinco! Afirmou, a meu lado, o Homem que Calculava. - Pois bem sugeriu o xeque juntemos esses pes e faamos uma sociedade nica. Quando chegar a Bagd prometo pagar com 8 moedas de ouro o po que comer! (TAHAN, 2004, p. 25).

O texto relata que Nassair props que se juntassem os trs pes do narrador, os cinco pes de Beremiz, formando assim uma sociedade, prometendo oito moedas de ouro como recompensa pela ajuda de ambos ao fim da jornada. Da, os personagens seguiram at Bagd, onde foram recebidos por um vizir amigo de Nassair. Este cumpriu a promessa feita e efetuou a diviso simples das oito moedas de ouro aos viajantes, usando a seguinte partilha: Nassair entrega trs moedas de ouro para o narrador e cinco moedas de ouro para Beremiz. Segundo a concepo de Nassair, a diviso simples das moedas naturalmente respeitava o nmero de pes que cada viajante dispunha no incio da jornada. Porm, o Homem que Calculava faz objeo a esta forma de diviso, afirmando que ele teria direito a sete moedas, ficando apenas uma moeda para seu amigo. A sociedade foi formada por trs pessoas e oito pes, cinco dos quais ele havia fornecido e trs investidos por seu amigo. Os trs membros da sociedade comeram quantidades iguais de po. Podemos pensar, segundo Beremiz, que cada po desta sociedade foi repartido em trs partes iguais, totalizando vinte e quatro partes, tendo cada scio direito a oito pedaos de po. Os cinco pes de Beremiz totalizaram quinze pedaos, sendo que este comeu oito pedaos, tendo sobrado sete pedaos, que foram utilizados na alimentao do mercador Nassair. Por outro lado, os trs pes do narrador totalizam nove pedaos, tendo este ingerido oito partes, sobrando ento uma parte que o mercador recebeu. Ento, na contabilizao final, dos oito pedaos que o mercador recebeu, sete eram de origem dos pes de Beremiz, que tinha direito a sete moedas. Assim, Beremiz argumenta que teria direito a sete moedas, segundo princpios matemticos de proporcionalidade e de regra de participao em sociedade comercial.

Fechando a narrativa, o narrador nos revela que o vizir aceitou os argumentos do Homem que Calculava e ordenou a entrega de sete moedas a Beremiz. Neste instante, Beremiz no aceita esta forma de pagamento. Argumenta que apesar de acreditar na diviso certa, seus preceitos religiosos e ticos, alm do apreo por seu amigo, o impelem solicitar ao vizir a diviso das oito moedas de ouro em duas partes iguais, revelando seu carter de justia e a imensa estima pelo amigo: a diviso perfeita. Esta argumentao aritmtica para as solues originais apresentadas por Beremiz neste problema das trs divises dos pes envolvendo Matemtica Discreta poderia ser estendida para uma interpretao algbrica e grfica. Denotando por x o nmero de moedas a serem recebidas pelo Homem que Calculava e por y o nmero de moedas recebidas por seu amigo, as respostas descritas pelas trs divises de Beremiz representam algumas das solues naturais da equao diofantina linear x + y = 8 .
As possibilidades de resoluo desta equao podem ser rapidamente encontradas por clculo mental, podendo ser expressa em forma funcional conforme o quadro 1.
Quadro 1: Representao das solues do problema dos pes.

A interpretao das condies de contorno presente no enunciado permite explorar, dentre as possibilidades de diviso das moedas, os trs pares de soluo, que Malba Tahan denomina a diviso simples, a diviso certa e a diviso perfeita. Este tipo de grfico, que representa uma funo de variveis discretas, indica um conjunto de nove pontos. Vale ressaltar que a apresentao deste tipo de situao no comum no ensino bsico, pois geralmente so trabalhados exerccios e problemas associados a varivel de natureza contnua, ligados ao estudo dos Nmeros Reais, cuja representao grfica de uma reta ligando estes pontos.

O esclarecimento das diferenas entre estes tipos de natureza discreta e contnua das variveis envolvidas se configura numa oportunidade de situar as relaes e imbricaes entre os conjuntos dos Nmeros Inteiros e dos Nmeros Reais. Um obstculo muito freqente no ensino se situa em apresentar funes Reais atravs unicamente da utilizao de nmeros Reais, o que simplifica em demasia os aspectos essenciais dos Nmeros Reais. Na diviso simples proposta pelo mercador Nassair, Beremiz teria direito a cinco moedas e seu amigo trs, ou seja, a soluo da situao-problema seria representada pelo par ordenado (5,3). Na soluo matemtica proposta pelo Homem que Calculava, a diviso

certa fornecia o par ordenado (7,1) como soluo. Por ltimo, segundo a partilha pelas
regras da amizade e solidariedade, Beremiz prope a soluo (4,4) como sendo a diviso

perfeita. Deste modo, Malba Tahan explora a histria da diviso dos pes em trs
contextos, representando cada qual um par ordenado como soluo dentre as oito possveis solues da equao diofantina linear x + y = 8 . Agora, retomamos um segundo problema, presente no livro O Homem que Calculava: o problema dos vinte e um vasos. Conta-nos o narrador da histria, Malba Tahan, que seu amigo foi procurado por um xeque e trs criadores de carneiros desejosos que Beremiz resolvesse o seguinte problema:
Como pagamento de um lote de carneiros, receberam aqui, em Bagd, uma partida de vinho, muito fino, composta de 21 vasos iguais, sendo: 7 [sete] vasos cheios 7 [sete] vasos meio-cheio e 7 [sete] vasos vazios Querem, agora, dividir os 21 vasos de modo que cada um deles receba o mesmo nmero de vasos e a mesma poro de vinho. Repartir os vasos fcil. Cada um dos scios deve ficar com sete vasos. A dificuldade, a meu ver, est em repartir o vinho sem abrir os vasos, isto , conservando-os exatamente como esto. Sendo possvel, Calculista, obter uma soluo para este problema (TAHAN, 2004, p. 56).

Beremiz resolve a situao utilizando-se de argumentos geomtricos e aritmticos, ressaltando que o prprio xeque percebeu que cada comprador de carneiro receberia sete vasos, que a tera parte de vinte e um. Quanto segunda pergunta, para determinar qual diviso de vasos deveria ser feita de modo a que cada comprador de carneiro recebesse a mesma cota de vinho, o narrador prope dividir a poro de vinho do vaso cheio em duas metades. Assim o texto representa geometricamente as possibilidades indicadas no quadro 2.

Quadro 2: Representao das solues do problema dos vasos

7 [sete] vasos cheios = 7 pores de vinho = 14 meia-poro de vinho. 7 [sete] vasos meio-cheio = 7 meia-poro de vinho. 7 [sete] vasos vazios = nenhuma meia-poro de vinho. Na totalidade, os vinte e um vasos teriam o correspondente a vinte e uma meiaporo de vinho. Cada vaso teria a seguinte meia-poro de vinho (quadro 3).
Quadro 3: Representao das solues do problema dos vasos

1 [um] vaso cheio = 1 poro de vinho = 2 meia-poro de vinho 1 [um] vaso meio cheio = 1 meia-poro de vinho 1 [um] vaso vazio = nenhuma poro de vinho. O narrador, com base nestes pressupostos, sugere, ento, uma resposta. O primeiro scio caber 3 vasos cheios, um vaso meio-cheio e trs vasos vazios, totalizando sete vasos e sete meia-poro de vinho. Para o segundo e terceiro scios recebero, a cada um, 2 vasos cheios, 3 vasos meio-cheio e 2 vasos vazios, tambm totalizando sete vasos e sete meia-poro de vinho para cada qual. Esta soluo est representada no quadro 4.

Quadro 4: Soluo final do problema dos vinhos [Fonte: Tahan (2004, p.59)

Ampliando o foco deste problema, inicialmente resolvido no mbito da aritmtica e geometria, fazemos a anlise segundo o ponto de vista algbrico. Denominando por variveis a, b, c respectivamente o nmero de vasos cheios, vasos meio-cheio e vasos vazios que cada scio receberia, teramos a + b + c = 7, que representa uma equao

diofantina linear a trs variveis, onde a, b, c representam nmeros naturais menores ou igual a sete, cujas trinta e seis possveis solues esto representadas na tabela 1.
Tabela 1: Solues de a + b + c = 7.

a 7 6 6 5 5 5 4 4 4 4 3 3 3 3 3 2 2 2

b 0 0 1 0 1 2 0 1 2 3 0 1 2 3 4 0 1 2

c 0 1 0 2 1 0 3 2 1 0 4 3 2 1 0 5 4 3

a 2 2 2 1 1 1 1 1 1 1 0 0 0 0 0 0 0 0

b 3 4 5 0 1 2 3 4 5 6 0 1 2 3 4 5 6 7

c 2 1 0 6 5 4 3 2 1 0 7 6 5 4 3 2 1 0

Com a condio de contorno representada pelas quantidades iguais de vinho de cada vaso que cada scio receber, poderamos escrever:

a 1 + b1 + c1 = 7 ;
3

a 2 + b2 + c2 = 7 ; a 3 + b3 + c3 = 7

onde: a i = a1 + a 2 + a 3 = 7 ;
i =1

bi = b1 + b2 + b3 = 7 ;
i =1

c
i =1

= c1 + c 2 + c 3 = 7

Assim, Beremiz chega a soluo expressa na tabela 2.


Tabela 2: Solues de Beremiz para o problema do vinho.

a
a1= 3 a2= 2 a3= 2
3

b
b1 = 1 b2 = 3 b3 = 3
3

c
c1=3 c2= 2 c3= 2
3

a+b+c=7

a 1 + b1 + c1 = 7 a 2 + b2 + c2 = 7
a 3 + b3 + c3 = 7

a
i =1

=7

b
i =1

=7

c
i =1

=7

No apndice da 65 edio, h consideraes sobre os problemas propostos e resolvidos por Malba Tahan, encontrando-se uma segunda soluo. Ao primeiro scio caberia 1 vaso cheio, cinco vasos meio-cheio e um vaso vazio, totalizando sete vasos e sete meia-poro de vinho. Ao segundo e terceiro scios caberiam, a cada um, 3 vasos cheios, 1 vaso meio-cheio e 3 vasos vazios, tambm totalizando sete vasos e sete meia-poro de vinho para cada qual, expressos na tabela 3.
Tabela 3: Outras solues para o problema do vinho.

a a1= 1 a2= 3 a3= 3

b b1 = 5 b2 = 1 b3 = 1

c c1=1 c2= 3 c3= 3


3

a +b+c=7

a 1 + b1 + c1 = 7 a 2 + b2 + c2 = 7
a 3 + b3 + c3 = 7

ai = 7
i =1

bi = 7
i =1

c
i =1

=7

Concluses
A explorao destas duas situaes no mbito da Matemtica Discreta permite ao aluno caracterizar elementos das equaes diofantinas lineares: a possibilidade da existncia de uma ou mais solues, a natureza discreta das solues, a representao algbrica e a caracterizao grfica das solues atravs de um conjunto de pontos, o que amplia o espectro da linguagem presente na obra de Malha Tahan, que essencialmente aritmtica. Estas duas histrias, dentre outras presentes na obra de Malba Tahan, possibilitam explorar diversas estratgias de resoluo e de representao aritmtica, geomtrica, algbrica e grfica de modo simples e acessvel a alunos de ensino fundamental. Esta opo permite visualizar nveis intermedirios de compreenso para a importncia da escrita algbrica, assim como se constitui em oportunidade em explorar as vrias conexes da rede do conhecimento matemtico, de acordo com Machado (1995). Vale ressaltar que este enfoque permite abordar os seguintes tpicos do currculo atual: representao geomtrica de fraes, par ordenado, grfico cartesiano, representao algbrica, assim como explorar as seguintes operaes do pensamento: clculo mental,

organizao dos resultados e observao dos resultados, dentro de uma abordagem ldica e utilizando o texto discursivo no ensino da Matemtica. Conforme destaca Cruz (2008), apesar de ser difundido que as narrativas auxiliam a construo de significados em Matemtica, no basta que se conte qualquer histria. preciso a ao do professor para a escolha de situaes que causem impacto e sejam relevantes do ponto de vista educativo. No propriamente o contedo que determina o sucesso de uma narrativa, mas o modo de contar. [...] Contar uma arte e esta pode ser chamada de estilo (CRUZ, 2008, p.1). E isso Malba Tahan tem de sobra!

Referncias Bibliogrficas
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