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Índia Antiga

A
trajetória da civilização indiana tem início
em 3300 a.C., período em que se encontram
vestígios de um dos mais antigos centros
urbanos formados nas proximidades do Rio Indo, as
cidades de Harappa e Mohenjo Daro. No século XVI
a.C., o território indiano foi alvo da ocupação de uma
série de tribos nômades provenientes da região do atual
Ruínas de Harappa
Irã, comumente conhecidas como árias. Entre outras
regiões, os árias controlaram porções do território onde a civilização hindu fixou marcantes traços da
cultura indiana.
Esse período de ocupação marcou o início do Período Védico, que vai de 1500 a.C. até 500 a.C..
As grandes fontes documentais que narraram a história indiana nessa época são um conjunto de hinos
religiosos conhecidos como Vedas. Esses hinos, todos eles escritos em sânscrito, se dividem em quatro
partes: “Atharva-Veda”, “Sama-Veda”, “Yajur-Veda”, e “Rig-Veda”.
Outra fonte de conhecimento histórica também é encontrada nos “Brahmanas Upanichades”, que
relatam o momento em que a civilização indiana conquista a Planície Indo-Gangética. Além de fazer
menção à formação e expansão indiana, esses documentos também são de grande proveito na
compreensão das influências culturais que dá origem à sociedade hinduísta. É justamente quando
observamos a organização da sociedade indiana em castas.
O sistema de castas foi criado pelos sacerdotes brâmanes e tornou-se uma das bases da religião
hindu. Essa forma de organização social só foi oficialmente abolida pela Constituição indiana em 1950.
No entanto, apesar de proibido por lei, o sistema ainda sobrevive nos dias de hoje, principalmente nas
áreas rural da Índia.
As castas organizaram a sociedade indiana durante vários séculos. Dentro desse modelo, a
condição de um indivíduo é determinada pelo seu nascimento. Em cada uma das castas observamos o
direito nato de exercer determinadas profissões definidoras do prestígio e da posição social. A casta
superior é ocupada pelos brâmanes, líderes religiosos do povo indiano. Em contrapartida, a casta inferior
é formada pelos párias, pessoas incumbidas de serviços considerados degradantes.
O sistema de castas (Varna) indiano é dividido de acordo com a estrutura do corpo de Brahma. As
quatro principais castas são:
• A boca (Brâmanes) representa os sacerdotes, filósofos e professores;
• Os braços (Xátrias) são os militares e os governantes;
• As pernas (Vaixás) são os comerciantes e os agricultores;
• Os pés (Sudras) são os artesãos, os operários e os camponeses.

A "poeira sob os pés" não foram originados do corpo de Brahma, por isso não pertencem às
castas, mas tem um nome: são os Dalit ou párias, chamados de intocáveis (a quem Mahatma Gandhi deu
o nome de Harijan, "filhos de Deus"). Com o passar do tempo, vem acontecendo centenas de subdivisões,
que não param de se multiplicar.
No século VI a.C., o Período Védico é marcado por intensas transformações nos campos religioso
e intelectual. É nessa época que notamos a profunda transformação empreendida por dois grandes líderes
religiosos: Siddhartha Gautama e Mahavira. Ambos pregavam uma prática religiosa marcada pelo
ascetismo e a constante reflexão espiritual. Siddharta Gautama foi responsável pela criação do budismo e
Mahavira o precursor do jainismo.
No século seguinte, os hindus (nome
pelo qual a civilização indiana era designada)
sofreram com a expansão do Império Persa.
Sob a liderança dos reis Ciro I e Dario I,
diversas regiões da atual Índia foram
controladas pelos persas. No século IV a.C.,
os macedônicos – liderados por Alexandre, O
Grande – venceram os persas na Batalha de
Gaugamela e, dessa forma, passaram a
controlar algumas regiões da Índia como o
Porus e Taxila.
Com a divisão dos territórios Mahavira e Siddhartha Gautama: os grandes líderes espirituais da
Índia Antiga.
alexandrinos, um novo império viria a se
consolidar na Índia: o Império Mauria.
Inicialmente liderados por Candragupta Mauria, os maurias expulsaram os gregos do território indiano
exercendo controle sobre o território de Mágada. Nos governos de Bindusara (298 a 272 a.C) e Açoka
(272 - 232 a.C), novas regiões vieram a ser anexadas pela política expansionista patrocinada por esses
dois monarcas.
No breve período em que se consolidou na história indiana, o Império Mauria foi responsável por
um considerável número de obras públicas que incentivaram a agricultura e o comércio. Diversas obras
de irrigação possibilitaram o desenvolvimento de uma próspera economia agrícola rigidamente controlada
pelo Estado. Prisioneiros de guerra e camponeses eram obrigados a explorar terras pertencentes ao
Estado, e as atividades comerciais eram mantidas com os gregos, persas, malaios e mesopotâmicos.
A crise do Império Mauria possibilitou a invasão de outros povos. No século II a.C., o Reino de
Bactria controlou a porção oriental do antigo Império Macedônico, sob a liderança de Demétrio II. Em 80
a.C., os sakas, povo oriundo da Ásia Central, realizaram a expulsão dos gregos do território indiano e
controlaram a região do Punjab. Nesse período diversos reinos dividiram a Índia, os andhras, sungas,
tâmiles, bharasivas e kushans.
Depois de um período de grande instabilidade política, a Índia viveu um novo processo de
centralização política com a ascensão do Império Gupta, no século IV.
O Taj Mahal, mausoléu da esposa de um imperador mongol do século
XVII, foi construído por cerca de 20.000 trabalhadores de 1631 a 1648
em Agra, cidade no norte da Índia. Este enorme edifício rematado com
cúpulas foi construído em estilo indo-islâmico, onde se usou mármore
branco e gemas incrustadas. Em cada esquina há um minarete e as
paredes exteriores são adornadas com passagens do Alcorão, o livro
sagrado dos muçulmanos. Os corpos do imperador e de sua esposa
jazem em uma cripta.

Atualmente ele é uma das 7 Maravilhas do Mundo Moderno.

Fontes:
http://www.brasilescola.com/historia/india-antiga.htm
http://g1.globo.com/Noticias/Mundo/0,,MUL67683-5602-9420,00.html
http://www.historiadomundo.com.br/indiana/civilizacao-indiana/
http://pt.wikipedia.org/wiki/Castas
http://pt.wikipedia.org/wiki/Sistema_de_castas_da_%C3%8Dndia
Projeto Araribá: História. São Paulo: Moderna, 2006. Págs. 110 à 116.
ATIVIDADES

1. A civilização indiana teve seu início com a civilização harapense às margens do Rio Indo, onde hoje é
o Paquistão. As principais cidades que se destacaram foram Hapara e Mohenjo-aro. Os produtos agrícolas
que cultivavam eram: trigo, cevada algodão, etc. E as divindades adoradas eram a Deusa-mãe e o
minotauro. No século XVI esse território foi aos poucos ocupado pelos árias.

a) Quem eram os árias?


_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________

b) O que fizeram ao ocuparem o território indiano?


_____________________________________________________________________________________
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2. Relacione:
(1) Brâmanes ( ) Escravos ATENÇÃO !!!
(2) Xátrias ( ) Sacerdotes Vai sobrar 1 ( ) em
(3) Sudras ( ) Nobres e guerreiros branco.
(4) Párias ou intocáveis ( ) Camponeses, mercadores e artesãos Relacione cada item
apenas uma vez.
(5) Vaixás ( ) Senhores Feudais
( ) Pessoas consideradas impuras

3. Leia o texto e responda:


a) Segundo o texto, qual tem sido o principal
meio de transmissão das antigas tradições
indianas?

____________________________________
A dificuldade da documentação
b) Qual a dificuldade que esse fato traz para o
“Desde o segundo milênio a. C., as tradições conhecimento histórico da Índia antiga?
indianas têm sido transmitidas de forma ininterrupta. ____________________________________
Dado que esta transmissão tem sido principalmente
oral, só nos resta um testemunho imperfeito deste ____________________________________
longo e rico desenvolvimento: alguns períodos [...] se ____________________________________
encontram escassamente documentados; grande parte
desta documentação se perdeu de maneira ____________________________________
irrecuperável”
ZIMMER, Heinrich. Mitos y símbolos de la India.
2. ed. Madrid: Siruela, 1997. p. 21.
4. Observe o Deus Brahma e preencha as lacunas, releia o texto de apoio
ATENÇÃO! Não escreva as partes do corpo do deus nas lacunas.

a) Os xátrias eram os ___________________ e _______________________.


b) Aqueles que cuidavam da religião eram conhecidos por _________________ ou ________________.
c) Os camponeses, os mercadores e os artesãos tinham o nome de ___________________.
d) Sudras era o nome que se dava aos _______________________.
e) Aqueles que não saíam do corpo do Brahma eram os ___________________ ou _______________.

5. Complete o informe sobre os intocáveis da sociedade indiana:

Intocáveis sofrem grande discriminação social

O sistema de ___________________ tornou-se uma das bases da religião ______________ . Mesmo


atualmente proibido por lei, o sistema ainda sobrevive, principalmente na área
______________________ da Índia. A existência dos __________________________________ é um
exemplo de discriminação social. Segundo a tradição hindu, quem tocar um intocável, deve fazer um
intenso ritual de purificação para livrar-se da sujeira que se acredita ter o intocável.