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Horto de Mgoas

Horto de Mgoas
contos

Gonzaga Duque

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Posse suprema Agonia por semelhana Morte do palhao Cime pstumo Sapol Confirmao Benditos olhos! Aquela mulher Idlio roxo Sob a estola da morte Miss fatalidade Runas

SUMRIO

POSSE SUPREMA

O velho sino do mosteiro arfou nos eixos, baloiou o bojo e, num arremesso acrobtico, esboqueado para o ar, rodou arrastando o tangedor pela concavidade fnica e despejou o reboo do alarma fnebre sobre a extenso quieta da cidade, a hora branca desse crepsculo doentio de inverno em vsperas. E logo, acordando sobre a dormncia final do eco, outro, alm, bamboou o requiem de sua mgoa ... e outros, de pontos afastados -das torres emerges do sarapintado fervilhar das casarias; de torres grisatas das distncias, no crculo imenso das ltimas habita8es limtrofes - tangeram o responsrio cavo do De profundis que vibrava largo, pela agonia aucenal da tarde, ecoando nos horizontes o estrugido lamentoso das exquias. Nesse momento oscilava, descendo os grandes, vastos degraus raspados do marm6reo pao real, rica padiola de lhama rutilante, ansiando a pesada marchetaria de sueiras, onde se inteiriava, sob o fofo acoberto de rosas olorentes e camlias nevadas, o virgem corpo da bem-amada princesa Eugnia, filha extremada e nica do Rei,

morta de uma misteriosa molstia inqualificada no diagnstico complicado das patologias. Parecia inda um sonho, imprevisto da notcia, esse golpe que a cidade lastimava em massa processional e alrnafegada ao saimento, arrastando-se das l'bregas vielas cl6rias, empoeirada dos caminhos desabrigados das terreolas prximas, lamurienta e humilde, ciciando credos contritos que surdinavam estonteando o ar como lufadas glcidas do outono. Toda esta gente respeitosa em vo buscava compreender como podia acabar assim, uma to meiga e donzela Senhora, delgada e alta, do elance delicado e nobre das bizarras flores ornamentais dos brases, que possua mansuetudes piedosas de Protetora a que o fulvo ensolarado de seus cabelos longos espargia clares aureolantes d'Apario anglica. E quem podia alvear o lutulento segredo daquela morte, se a cincia da camarilha rgia encolhera desalentadamente os ombros, aturdida e vexada, diante desse fim repentino, quando a meiga e donzela Senhora, alta noite, a luz do velrio lavrado e na parcearia familiar das serviais, falava docemente do seu noivado vesperal! ... Fora de repente, como num assalto de encruzilhada trevosa, que ela caiu ao pronunciar o nome do esposo prometido. Ia dizer - Dom Arnaldo ... E o sabor delicioso desse nome esbranquiou-lhe os lbios, ela toda tremeu, desvairada, numa nsia,

mais lvida que as camlias na cumplicidade dormente do jardim realengo. Por duas vezes levou a brancura de seus dedos fuselados nuca, acusando o raspo rilhento de uma dor medular, e rolou a braceira do mvel com um grito agudo, estrdulo, aterrorizante, d'alma arrancada na ponta resplandecente de um estilete assassino. A madrugada era cadver esse precioso ente que os olhos do rei fitavam, pasmados, na petrificao da mgoa inconsol- vel de perd-lo. E mais linda ela ficou, na pompa nevada do seu vesturio nubente, adormecida escultural, a fulva cabeleira em bands singelos, presa na capela d'oiro - prolas irisadas no entrelao de jspeos botes imculos e, no tope, em triflio herldico, a pupila acesa de uma grande esmeralda rara. At o anel dinstico que era de uso dos adolescentes, o rei mandou que o deixassem como lho conservara sempre! - e porque vira, quando comearam a cortar o aro, por se lhe haver estreitado ao dedo, um arpo de corte magoar aquela serena Carne morta, plida e linda, que lhe enchera a refina e os ouvidos da ondulao musical da sua divina plstica, pelos silentes sales severos, abafados em colgaduras d'Arras, pelos frios corredores de azulejo e mrmore, sob as abbadas sonoras do pao. Tomara-se-lhe fatal, tornara-se-lhe desventura essa celignea be- leza dYEnviada ...

Ah! ningum sabia! ... tornara-se-lhe desventura essa beleza celeste - andrognea imagem de arcanjo, branca de Paros e banhada pela luz gloriosa do primeiro sol das Messes ... Por ser assim to bela, paralisou-se-lhe o sangue no pequeno corao plpito. Ela, por acaso, tinha contado as suas camareiras que havia um moreno rapaz, do tipo quente das terras santas da Palestina, que, senhor de uns olhos negros, a escravizava com uma fora estranha, sem que lhe houvesse energia para resistir a imperiosa fixao das belas e firmes pupilas. s vezes, nas liturgias festivas da S, se abaixava o plio de suas plpebras a contagem recolhida e atenta do rosrio, uma ardncia occipital, como se lha mordesse a placa de um custico, fazia- a volver a cabea, com lentides mansas de automatismo, para o aglomero em que se achava esse moo; e, desde logo, o estio claro de seus olhos ficava sobre ele numa calma de meio-dia, aclarando-o em apoteose a fora dominadora de sua beleza manceba. Se, nas cer!mni- as dos torneios, sorria a indiscrio de suas Damas, involuntariamente, fatalmente, esse sorriso, comeado em resposta, conduzia-se para ele, marmorizando-se-lhe nos lbios para gozo dele, to s dele! ... porque era para ele que seus olhos se volviam humildes como dois anhos. imbeles e perdidos. Onde quer que fosse, onde quer que estivesse, o belo mancebo a estaria sempre,

fazendo dela uma escrava pelo poder magntico do seu olhar... Depois, ele se fora. Nunca mais o vira. Mas, em sonhos, nos pensamentos das matinas, nos cismares das Trindades, irradiava-se-lhe a viso completa desse desconhecido more- no, belo e forte como os moos tostados da Samaria. Isso contou a princesa Eugnia as Senhoras suas Aias, e no mostei- ro da cidade, por uma fria tarde d'inverno, entrou descalo e sombrio um pobre rapaz, que tomou na ordenao monstica o nome religioso de frei Hildebrando de Santa Eugnia. Penitncia e viglias de remisso, votiva talvez, feitas com tanta humildade e provaes, o santificaram no esprito misericordioso da comunidade, no o viram, os velhos monges, ao atravessar o claustro, em cujo fundo uma p2sada lmpada de prata cochilava eterna- mente a sua claridade diante da loira efgie de uma Virgem, dobrar os joelhos, e, em xtasis, contempl-la como uma recordao evocada... No o viram no segregamento da cela, horas perdidas da noite, esten- der a mo nervosa ao esconderijo da sua enxerga e retirar uma pequena chapa de cobre polido, misteriosa e inseparvel, onde, por estudada combinao de cidos de uma obscura alquimia, se impregnara uma linda imagem amada, torso helnico de forma, refletido no momento em que a

cabea voltava lenta sobre o trgido rebolo do ombro... Uma vez que a frvola curiosidade mundana feriu a palrice dos monges, moscardeando pelo refeitrio a notcia do prximo matrim- nio da princesa Eugnia, frei Hildebrando, de costume absorto, enregelou-se como um cadver, ergueu-se ao depois, profundamente emocionado em passos inconscientes de microbato e foi genuflexear-se diante da efgie loira da Virgem, prostrado e humilimo, faces no cho, gorgorejando rezas confusas que lhe sacudiam por espaos o tronco em convulses de soluos. Muito mais tarde, j batera no carrilho a undcima badalada do repouso, frei Hildebrando retirou-se para a cela, levando escondido nas mos o rosto que, quando a quando, erguia em splica ao cu, num desespero implorativo de relapso aterrorizado. E, mal fechou a porta, desabou de joelhos a frente da velha cruz d'bano, pendente do muro, a dizer frases fervorosas de aflitiva confisso. Lentas foram as palavras smorzando, ciciando, extinguindo-se na chaga de sua boca. Viera-lhe um torpor. Abriu os olhos pasmos, gotaserenizados para o vcuo. Sbito, porm, arrastouse a enxerga, arrancou a chapa imagtica e, j erguido, caminhou devagar para junto do crio que ardia sua lmina de fogo, empolando a cera na haste lvida como um franjal de lana.

Pesava na cela um silncio funreo, esbatendo-se em friagens sepulcrais na caligem morturia dos muros, velha greda de abandono, em que sua alta estatura de monge, plantada defronte da luz penitente, alongava a negrido de uma,trgica sombra goytica, e, neste silncio de crime, o bater delirante do seu corao repercutia como secas marteladas ltimas de um esquife que se prepara, as pressas... Toda su'alma aflura ao chamejar das pupilas; falavam seus lbios de sangue, sem modular sons... Uma rajada convulsiva abalou-o. Ele arquejou... Mais cavo e dolorido tomara-se-lhe o rosto. Por momentos, escondeu no seio aquela imagem, levada com ambas as mos febris, olhar erguido, chamando a piedade de Deus. Por momentos, levou-a apaixonadamente a quentura da boca, plpebras descidas, evocando a viso bem-amada. Ento, como um albor que dessora do crepsculo, gua-tintando o horizonte, vagaroso surdiu, esmaecendo na chapa, o miniaturado retrato da princesa Eugnia. Reluziu ao fundo a cabeleira ruivcea, tal veludo d'oiro que longe passa na penumbra de uma capela ... Pouco a pouco ela veio se aclarando, brilhando num reluzir de luar ovante. Aflorou numa corola flava - fez-se sol. Ao mesmo instan- te, suas faces que eram indecises espectrais, seus olhos que vacilavam um griseo vago de madrugada, surgiram encantadamente vivos!

Antes que ele pudesse gozar a transfigurao de seu enlevo nessa miniatura tomada realidade, a viso esmoreceu, se diluindo ... no grisato translcido da chapa apagou-se. A mo de frei Hildebrando, num impulso mau, empolgou o cmcifi- xo d'estanho, no cordo cintura1 da oparlanda e com o ngulo do extremo riscou a chapa. A aresta angular apanhou a imagem pela nuca, mas a fora empregada desviou a cruz que ziguezagueou o rasgo, o repisou; por fim, desceu violentamente, partindo-se. Vaciloulhe O pulso febril, abatera-se-lhe a mo raivosa. E sobre o sombrio acidulado da chapa um filo vermelho de cobre luzia, claridade do crio, numa liquidificao plpita de sangue ... moleza viva de carne ferida. ............................................................................ O rgo emudecera. Ainda, por instantes, ficou vibrando, revoluteando, com os ltimos derramos de incensrio, aquela dor de splica que o eco dos salmos terminados fazia miskrrima sob o mutismo da mole arquitetural. E grave e cabisbaixa e mrmura retirou-se comunidade, como sombras de pesadelos, ao claro das tochas veladoras. Plasplacearam sandlias. Agoiros torcicolaram-se nos frios lajedos do templo, ao vago agitar das estamenhas, pelo ritnio processional dos passos. - ... Oremus ...

Caiu a frase contrita dos monges. A nave reboou; clere o som subiu pelos conjuntados fustes das colunas, alastrou-se pelo encruzamento dos arcos, repercutiu nas ab6badas, extinguindo-se - Oremus ... Depois, baixou o silncio, tktrico e solene, que nem no interrompi- am as preces ciciadas, quase esquecidas no pesar do sono, das monjas brancas, num vasto semicirculo d'escabelos, em guarda ao corpo sobre o cadafalso de veludos roxos. As chamas dos cirios sonolenciavam. Abria-se um espasmo, era como se a morte houvesse imobilizado tudo. Mas, logo acordadas em grifos sulfreos, as chamas desvairadas vergastavam o ar, esfumando chicotes negros de spides, agitando-os, esfiapando-os, desnovelandoos para a profundeza dos tetos, muito altos, esqulidos da ptina do tempo, que se arquitetavam com os capitis profusos de imensos feixes colunados, varados para cima num esvelto aprumo inteirio de tron- cos em lendria floresta branca, espectral na fuligem de um cu de carves nublosos. Salmodiava, por fora, a rajada outonal das noites. Rarefazia-se o ambiente. Mas o ululo apavorado do vento passava, corria ... E voltava, ao mormao das tochas, o bafo funerrio das necr- poles. Sonhavam nos santurios os doloridos rostos das Virgens. No crepsculo d'abside

esmaeciam purezas dos linhos de ara, um alampadrio ardia: fizera luar brandssimo sobre o pedestal argentino, cinzelado e rico, do altar-mor; e to profunda se estendera a paz morturia que fremiu, retremulou no espao um arfo de peito desopresso. Nas lajes a massa escura de frei Hildebrando, que ali ficara rojada e inerte, moveu devagar, informe e viva: desdobrou-se sobre si mesma, retesou o busto - o rosto do frade aclarouse, desperto, ohos rebuscadores e febris. E bateram com espanto sobre a roxido da ea. Numa alucinao estertorante de lgrimas, histerizado e ansioso, teve pela vez primeira, ao alcance de suas mos profanas, aquele corpo que vivera em seu crebro, fluidificado na evocao dos visionamentos, tangvel e real nas hipnoses da solido. Olhava-o estranhamente como se olhasse para um doce engano desfeito, como se descerrasse plpebras para uma verdade desiludidora, extasiado e nulificado. Cravaram-se-lhe os olhos neste rosto impassvel, mas, inutilmente, porque a sua compreenso se estorcia nos emaranhos supliciadores das dvidas. S muito lentamente, s depois de atend-lo devagar, e, devagar, reunir os fragmentos das poludas recordaes, sentiu a luz ntima do entendimento luzir como braseiro de pira

abandonada, e absorveu-se na fascinao estranha desta mscara.lvida que o fitava, atravs dos interstcios das cerradas conchas das plpebras, com fixo, insistente olhar de remorso. Borbulhou-lhe nos lbios uma frase de chamamento e amor, espalhou-se no vazio este nome magoado e querido, volatilizando-se num suspiro de harpa religiosa em dedos de Santa apaixonada. Pareceu-lhe, ento, que este impassivel rosto se reanimava - o arco da boca curvou a modulao de um alento, jasmineando o sorriso tmido das npcias; no entardecimento melanclico das rbitas desceu a volpia de uma carcia, alquebrou-se o duro olhar fitante,estrelou numa promessa. Como se um turbulo baloiasse dentro de su'alma, toda ela se nublou do perfume temulento dos Sonhos, alheio a tudo, sem.olhos que vissem para alm do seu dolo, sem ouvidos que ouvissem o grito rouco e uniforme das monjas, erguidas num mpeto, e paralisadas de terror o olhavam! Automaticamente a mo do monge estendeu-se num desvelo enamorado; seus dedos correram pelos cabelos da morta, alisando-os, tremendo e persistindo ao contacto painento de seus fios. Automatica- mente seu brao serpenteou esta linda cabea, possuiu-a num afago. Ento, no crescendo da posse, no esquecimento da realidade, suas mos profanavam a vasta mortalha flrea. Arrepiou-o uma indeciso. Mas, sbito, levantou o cadver. Rolaram, em desfolho insolcito, camlias e

rosas, rolaram, transbordando pela roxido da ea, espalhando-se pela brancura da nave. Cresceu no espao um cheiro penetrante e reminiscente de corolas emurchecidas - hlitos dos esquifes que se fecham e partem, deixando pelo aroma diludo no ar a flebilidade mrmura da ltima saudade. A ventania bateu nos vitrais, resmoneou e foi-se uivando, e foi-se resmungando... correndo... O monge arquejou com o peso da morta, oscilou, enfeixando-a na rijeza de'seus braos. Com um arranco retirou-a da padiola, mas vacilou, vergou sobre os joelhos, quis reforcejar, lutar, e desabou com o precioso fardo estreita- do ad peito. ... Ao baque do corpo o diadema soltouse, tilintou nas lajes. Uma prola desengastada rolou tremulando o bao irisado do seu mido globo, susteve-se a base de uma coluna e ficou-se, inda a irisar-se a luz, como um olho perdido e horrorizado. - Magoastes-vos, Senhora? - murmurou ele, ajuntando a cabeleira esparsa aberta em smbolo flamante em tomo da cabea clara como a irradiao de uma custdia. E as frases afluram mais delgadas e cantadas aos lbios do monge, espoucando em ptalas de florejar solitrio a quietitude das horas extensas do orvalho. Vinham-lhe a boca pirilampejos de meiguices, rtilos como se fossem pequeninas estrelas acendidas na tmida mbescncia de um bolbo de papoula.

O balbucio da sua voz citareava na imensidade do templo uma ladainha profana e quente ... que parecia se desencantar das pedras, tentadora, segredante e perversa. A calentura dos dizeres espontavam os carinhos desta mo de impio que procurava, num esforo insentido, distender os braos empedernidos do cadver, cnizad0S sobre a paralisada virgindade dos seios. Um deles cedeu. E Hildebrando apanhou-lhe a destra em que brilhava o aro dinstico, forou-a, inconsciente da violncia. Na palma de sua mo um corte ziguezagueou, abrindo uma estria gotejante com a niti- dez reprodutiva do mesmlssimo rasgo da chapa imagtica, naquela noite criminosa de cime. E uma gota de sangue poisou no lbio da princesa, deslizou comissura desta cordiforme boca emudecida, reanimando-a, dilatando-a, pelo distendimento do trao, na tristeza de um sorriso piedoso. De repente, no silncio, fenos tiniram. Um guincho zimbrou sinistro. E Hildebrando estremeceu sacudido pelo terror, levantou a cabea, forando o olhar para a extenso apavorante do templo, pasmo, opresso, estrangulado, esbugalhando os olhos duvidosos ao tormento de um pavor. Fantasmas parados, em mortalhas brancas, apunhalavam-no com pupilas de ao em rbitas sem plpebras; pulverulncias cinerais d'espectros glcidos deslizavam em

pelotes unidos num taciturno cerimonial de druidas, gemendo dolncias de desamparo; arquejaQam flcidas, tentando serpentear no espao, as colunas marmreas da nave por onde faiscavam gldios espiralentos de fogo em monstruosos pul- sos luzentes. O recinto fizera-se maior, desdobrara-se, alargara-se como se abrangesse a imensidade. Para o fundo imenso, no termo longnquo das muralhas, sob o mistrio d'abside, ps desnudados dominando um luar glido de astro morrente, descansava sombra cersea de um Executor divino, erecto e terrvel, empolgando pelas extremidades, em reta sobre o regao, a lmina vingadora... Choravam, nos santurios, os doloridos rostos das Virgens... Outra vez o guincho sinistro silvou, e aps, 'num deslocamento pesado de avalanche, bateu no ar, espadanando-se, o clangor bamboante do velho sino do mosteiro. Um turbilho sonoro estnigiu pelos tetos, trovejou, abalando a massa arquitetural como um ciclone de maldio. Hildebrando ergueu-se rpido. Acordado pelo alarma, apanhou atnito o cadver da sua princesa, agarrando-o num mpeto de socorro tardio, pelo busto rgido cujas mos pendiam inertes, e colou esta linda cabea marfinada ao peito do burel e reteve este corpo de noiva embalsamada nos seus estendidos e musculosos braos cingidores, dominador, desafiando os antemas,

afrontando as cleras do cu, desdenhando da excomunho dos homens, a boca crispada para as alturas num grito de esttua, olhos alucinados, como um soberbo grupo de arrebatamento, acusando pelo elance da postura o desespero terrvel de uma posse eterna que ir como uma verdade pela noite da Loucura a constatao suprema da Morte!

Poentes de agosto de 96

AGONIA POR SEMELHANA

Paulo fechou sobre os dedos a brochura verde do Panteu, cansado do exoterismo sutil de Peladan, espreguiou-se, bocejando, no recosto da otomana, e, na calma clara desta hora espraiada do meio-dia, entre paredes nuai de um quarto forrado a novo, duma simplicidade distinta de recm-aboletado, fitou por acaso a mancha a dois tons de um leno de seda negra, esquecido sobre o mrmore cinzento do toucador. A luz igual, coada pelos stores cremes, a negrura azulenta do leno feria um contraste imagtico de corvo morto na riqueza viva da porce- lana rsea do servio, e parecia um bizarrismo de esgotado em busca de impressionabilidades chocantes e imprevistas o singular despojo do tiro feito pela manh no asseio daquele mvel de quarto, intacto de uso pela tonalidade branda da ceragem modema do severo carvalho, cujo tampo resplandecia o cuidadoso polimento das manufaturas a capricho. E ficou-se a contempl-la numa fixao sonhadora, que lhe alque- brava a senectude prematura da fisionomia entediada por onde as nuseas da vida de trint'anos, inerte j para a

saciao de seu esprito fatigado, encarquilhavarn desprezos e consumiam a frescura epidmica dos acobertados das misrias. E por ele, como se fosse um crepsculo outonal que ascende da terra vaporizaes cinzentas de almejosdesiludidos e desce das alturas nevoamentos roxos'de saudades acordadas, esta mancha negra e imvel veio domin-lo, a encontrar-se com as flocosidades baixantes de seu ntimo, atormentado sempre nas indagaes e dvidas hamlticas de uma psicopatia escandinava, brumosa como os horizontes hibemais dos mares longnquos do extremo norte. E quando se fundiram as duas errantes nebulosidades - a ressalta da objetividade do leno negro, a expelida pela subjetividade febril do seu esprito agnico - , uma forma se condensou na fuso extrema, forma rubenesca de mulher veripotente, sadia da idade produtiva, com alvores lcteos em cristais palidamente sanguneos, trevores caliginosos de olhos incendidos e uma severidade fantstica do paldium de luar boreal sobre toda a cabea, toucando de velhice o que era palpitantemente moo, palpitantemente forte, palpitantemente desejvel. Des'logo essa transfigurao pousou na sua atentiva, em vago debuxo visionado 't o anel da cinta donde tufavam ntidos os fortes quadris adiposos, encurvando-se para os joelhos numa opulncia linear de nfora, despertando amplexos

carinhosos de braos sensuais pelo acuso vigoroso das formas sob o fidalgo reluzir da seda. Paulo quedou a repar-la, calcando com investigao o amplo desenho do corpo, como se decalcasse do original uma cpia fidelssima de pinacoteca, seguindo, amoroso e lento, a flexibilidade angular do suporte abdominal aberto em bifurcao esquemtica de um caule afrodisaco e fecundo - descendo emps, lento e amoroso, ao rgido delineamento das coxas, serenamente lanado numa pureza apaixona- da de molhagem tica, tmida de tendes, dura de msculos, com as pletricas academias flamengas, apoteose pica da carnalidade apolentada das mulheraas robustas d'Anvers e da Flandres. J na rede memorativa, tinha-se-lhe intumescido uma clula reminiscente, associando a viso a uma fugitiva, apagada lembrana de corpo semelhante que se esbatia, se difundia em resduos sepiosos de abandonada fusinagem secular, e seu esprito febricitava no desejo de evoc-lo desse passado que lhe ficara em retalho no amontoado das recordaes, desprezado entre sensaes gozadas. A proporo do esforo a reminiscncia afastava-se, insubstanciava- se, difana, reduzida, quase incolor, desesperando-o pela inaccessibilidade, supliciando-o pelo reaparecimento.

Mas teimava na doentia procura da recordao, forando a mem- ria para coordenar uma imagem igual, uma, esquecida j, talvez inexistente imagem, se no fora a persistncia desta viso que se lhe antojara sempre e se lhe antojava hoje, mais vvida que nunca, mais remitente, mais lcida, perseguindo-o como um remorso, espectro vingativo de quem quer que fosse, obstinando em se fazer saudoso como uma sombra sonmbula, deslizante e melanclica de esposa morta no esfalfamento sonhador de um nupcial de uma noite, e que ele agora desejava reconstruir, chamar a si, recomp-la, reviv-la com toda a intensidade de vida que tivera ... Ia recordando aos poucos, aos poucos ia relembrando; ia refazendo, ia remodelando aos poucos, aos poucos ... e lentamente, e vagarosamente, parecia-lhe distinguir, muito longe, algum semelhante a quem ele procurava a quem ele rebuscava persistentemente, dolorosamente... Aventuras de estudante... Um dia em Berlim... uma saxnia amorosa... Aventuras de rapaz ... Deveria ser isso. To fraca se desprendia da memria a torturante imagem desejada que ele apenas, unicamente, a sentia sem a. ver. E reprocurava aflitivo, retrocedendo ao passado, aos tropeos por escombros de recordaes, perdendo-se no reconhecimento de formas exumadas, plidos escaveiramentos de gozos extintos, que serravam a dentua na algidez desesperada do olvido,

pasmando as rbitas vazias numa loucuta de terror eterno; farrapos esqulidos de brancuras arminhentas de ideais sucumbidos, sudrios esfrangalhados de crenas perdidas; casos que existiam para a sua vida como fatalismos, acidentes por que passara, tudo que tinha rolado na desagregao dos anos e de que j perdera a noo, vinha estorvar-lhe o retroceder ansioso para a distncia incalculada onde permaneceria serena, imperturbvel como um dolo budista, plantado porta de um relicrio, essa misteriosa figura de mulher esfngica aguardando impassvel a satisfao da se- melhana procurada. Cansado pela acuidade de penetrao; agoniado por tomar com- pleta a recomposio do tipo, inutilmente transcendia do aparecimento desse pedao de corpo para a fluidificada miragem que persistia formar nas suas reminiscncias, revolvendo pelo mesmo fio relembrador a miragem primitiva, ora inda mais acentuada, vivendo em plena vida numa realidade pavorosa de mutilada. A, nestes repletos quadris, larga bacia de fecundadora proeminenciando a fartura abaulada e orgulhosa de um ventre mitificador, ele seniia o quer que fosse de algum, talvez dessa saxnia, muiher carnuda, de uma robustez pag para a multiplicao da raa dos fortes e dos musculosos. A outra deveria ter sido assim - ancas rgidas, slidas plantas. De p, dominando a cantina

charlarenta, entre novelos nevosos de fumaradas grisatas, arcabouava o talho monumental de uma Germnia cortada em mrmore ... Mas o busto! ... o busto! ... E firmava a penetrabilidade imaginativa a tentar a completao do desenho. Sbito mais difcil se Ihe fazia a esculturao do tipo memoriado, e parecia-lhe afastar-se da aproximao por diferenas flagrantes de contornos. Impalpvel, eterizado o corpo daquela que em vo buscava; real, maravilhosamente modelado o corpo desta que se lhe no despegava da retina. O outro, o procurado, surdialhe agora da confuso reminiscente, em pequenas partes, pedaos que se multiplicavam e se sucediam infinitesimalmente - curvas ladeadas de quadris, ora deprimidos com os dolorosos raquitismos de ilacos adolescentes, ora abundantes, rudes, da superabundncia carnal das aldes gigantescas, desenvolvidas no af quotidiano dos trigais e pelos remansos buclicos das esmondas provincianas; toros de pernas -j fragmentos de colossos, avolumando, retesando as vestes, j sumidos canelos, tbias descamadas, macabrando na mortalha bamba do vestido... E esses retalhamentos de evocao sutilizavam-se, tenuizavam-se, lavrando nuanas atmosfricas por onde voltavam na mesma ordem caminheira de pesadelo, deslizando fantasticamente por seus

olhos, sempre continuando o curso espectral de renovao sobre seus prprios esvaecimentos. Uma fadiga amolentou-lhe o crebro, atirou num mpeto a brochura para longe, soergueu os ombros arrancando-se da otomana. Era horrorosa esta perseguio! Desde que o seu extravagantismo de nevrtico impulsionara-o a conquista daquela mulher, vivia neste tormento de memria, gozando a mgoa de no gozar, porque esse gozo se transformara numa amargura investigadora de semelhana que no aparecia e que existia, fosse por suposies alucinantes da imaginao ou fosse pela verdade despertadora de uma recordao empalidecida, macerada na coma consumptiva da faculdade rememorativa ou gangre- nada nas agitaes de uma vida extraordinria de doente. E dia por dia peregrinou por esta preocupao de descobrir a afinidade existente entre a amante excntrica de hoje e algum que vivera intimamente consigo e lhe deixara o trao semelhante cansativa- mente rebuscado, 't que por uma manh de amor, notando-a atentamente, reparou que o busto acordava vagas recordaes de algum. No momento a memria crepitou, cansada; mas, sozinho, estatelado na cama, o cigarro fumarescendo ao lbio a queima olorente de tabaco d'Alepo comeou a analisar aquele busto farto de mulher, 'travs as sedas do

vestido, ativando as recordaes para a satisfao do desejo. Pelo busto parecia-lhe chegar ao resultado querido. Sobretudo a garganta, de uma alvura fresca de linho novo, mas rolio como um torneio de Paros para o suporte de uma cabea mitolgica do helenismo, impressionava-o, irradiando por seu crebro um calor revigorante de trabalho. A base do pescoo, a cava da juno do esterno mastoideano, lembrava uma bela garganta bemamada, rico aparelho de sonoridades de contralto por onde se evolavam em fios de ouro e gotas de diamantes as notas inspiradas das msicas de Meyerbeer e Wagner, tecendo em derredor de ouvidos delicados rendilhamentos ntilos de amores e saudades. Ele conhecera uma garganta semelhante, e mais a aproximativa valorizava-se pela correspondncia igualitria do colo, rgio, digno de to lindo pescoo, colo feito para ofegos lentos de paixo, nu, coroado das espumas valencianas de um decote de gorgoro azul, ao soro luminoso das estearinas de enormes lustres resplandecentes dos sales de luxo. Mas, onde?... Onde?... Esculturava ento os ombros, a altura carnuda do rebolo, a linha contornada do brao, as cavidades gorduchentas dos cotovelos rseos e o enlao elegante dos antebraos cujas mos tinham o caracterstico quirognomnico das mos de prazer, moles e voluptuosas. E concentrava-se num

recolhimento de cismas, carregado pela condensao nebulosa das lucubraes emaranha- das, algodoamentos cinzentos de tempestades formadas, laivando em jalde, os horizontes de ocasos vernicos ou vascas fosforescentes de calmaria... Na adolescncia, quando o organismo recebia os saculejos da virilidade apontada, conhecera.uma mulher... que deveria ter sido assim, com aquele busto, com aquele p~scoo... talvez fosse uma tia, diante de quem passara horas a notar, a namorar, silencioso, numa idolatria de desejos, a beleza radiosa de flor aberta donde se exalava o aroma sensual do Pecado, criminosamente penetrante, deliciosamente convidativo... Era-lhe como um ltus negro esse busto vestido na mesma seda preta, realando o mesmo pescoo branco. E essa corola lgubre, desenhada no vago desmaio de alucinao hemipica, metamorfoseava-se na fantasmagoria de uma florescncia desconhecida, brotada na vasa do Asfaltite, boiando sem rumo, presaga, estranha, vagando sobre a quietao bitumosa das guas malditas. De repente, o busto forado a iluso depreciava-se em placidez estafada de impudicices a preo. Um dissabor amolecia-lhe os nervos, humilhava-o. Debalde queria fugir ao desespero dessa obsesso, esquecer a im- pertinncia mrbida da

semelhana prejulgada, mas a energia alquebrava-se-lhe vencida pela hiperexcitabilidade; e, se via essa mulher, o prazer de possu-la mudava-se no tormento de aproxim-la a algum que lhe enfermava o esprito, que rastejava por dentro dele, cascavelando a presena letal do vrus, e estendendo na sua alma o silncio angustio- so dos isolamentos ocenicos aos prenncios dos ciclones. E um dia, rebuscando essa semelhana teve a viso de uma cabea colorida, largo rosto de matrona a fazer-se, olhos insidiosos sob impul- sos pberes da idade primavera1 e neve sagrada de av na cabeleira lanada para o alto, em apanho cuidado de grampos de ouro, com requintes moos de conquistas premeditadas. Pareceu-lhe lembrar-se mais nitidamente de algum. Existiu quem quer que fosse com aquela cabea ... E procurava sfrego, queimando de febre pela labirntica tecedura do estafante rebuscamento de recor- daes, essa apagada viso errante, espectral, voltando sempre, sempre fugindo, de que ele se despegara e a que se fundia, temendo-a, desejando-a, porque se procurava o nido insuportvel dos Rudes e dos Escan- dalosos o spleen do refractarismo absorvia-o, encerrado numa jaula clausural de nojo, deslocando do seu ambiente o torvelinho da Risada e da Claridade para lev-lo a percepo desse fantasma indeciso, monomanaco, vesnia irritante de sombra criminosa; porque se procu- rava o

exclusivismo simptico a sua idiossincrasia doentia, querendo, evocado o avantesma de suas alucinaes, ele tardava, aparecia inco- lor, pairava em movimentos transitrios de abutre farejante, essenciava- se em remotas fumegaes de turbulos funreos, ou reaparecia redemoinhando numa duplicidade incomparvel de formas para a deformidade indefinvel das medusas. Rctus clowneos de caveiras risca- vamlhe os talhos labiais arnoralizando-lhe a boca como uma cesura traumtica. Mas as pausas de cansao, que se lhe afiguravam sossego, remordi- am-se, desenrolavamse em estorteges, e como sempre partia inutilmente ao encalo da semelhana, louco, lgubre, lendrio, desordenado Lear pelas estradas agrestes do encontrvel, esfarrapado, angustiado, sangrando de urzes, por noites e por dias a clamar, a gritar dentro de si prprio, por esta semelhana regressa e dismnsica; a querer saber quem ela era, a perguntar quem ela seria, sempre, sempre, angustiosamente rolando de indcios para indecises, delirantemente arquejando por aspectos e formas, e como se clamasse numa nave vazia e como se inquirisse a desolao de um descampado sem luz do sol, sem trevas da Noite, ouvindo o eco de- seus gritos, estalando em lamentos, respondendo a pergunta com a sua mesma pergunta, repelida, reproduzida, repercutida...

Um fio fosforescente apunhalou a tortura de seu crebro com a lembrana de antiga coleo fotogrfica, guardada entre maos de cartas intimas. Rpido correu a busc-las; espalhou-as diante dos olhos tomando analiticamente uma a uma que lhe caam das mos, mudas, inteis como esboroamentos de velho solar inabitado, nos charaviscais impe- netrveis de domnio extinguido. Uma a uma... e nada! ... e nada!.... Moas cabeas de raparigas amadas; melancolias expressivas de tuber- culoses incipientes; traos saudosos de famlia... Uma a uma... e nada!... e nada!... Indiferentes ento passavam por seu olhar estes cartes, amontoan- do-se, acumulando-se com choques secos, frmitos mrmuros de folhas juncadas, despegadas a passagem ululante dos ventos glaciais das nevadas. Uma a uma ... e nada, nada!... e nada!... Mas, na ltima, um carto carbonado e fino das oficinas de Nadar, onde se manchava a brancura serena de uma veihice nobre, rompeu estranha impresso que o fez dilatar as plpebras, fixando nele o olhar. Alastrou-se nos seus recessos uma quietao de charneca ao cre- psculo morrente, sob um cu implacvel, tetanizado de vero; e opresso, reunindo a custo as idias, esforava-se por combinar, reter, apanhar todos os traos, os menores, os adivinhados apenas, deste rosto calmo,

alta cabea de Senhora, ostensiva de Virtude, dominadora como uma Eleita que lhe trazia em prostraes febris a esmorecida, diluda semeihana torturante por onde ele descia escurido intrmina da demncia. E por tempo vagaroso esteve analisando este rosto fotografado, comparando a honestidade expressiva desta sria fisionomia boa com a resfolegante avidez da outra; o tranquilo olhar veludoso e protetor que a carbonagem melancolizava com o esfuziamento lbrico das grandes pupilas funestas dessa que extravasara o satanismo da carne irritante na histrica anormalidade de seus nervos ... E, bem devagar, comeou a sentir um alivio intenso pela tremura dolorosa das suspeitas, afastando- se da impresso primeira, seguro do valor diferenal dos detalhes. Ah! se era de sua me este retrato! ... Ressurgira. Parecia-lhe ter surdido de uma desconhecida paragem negra de hulha, solo infecto de lodo, ambiente asfixiante de charqueadas, por onde coleia um monstro escamado de bostelas ptridas, cujas escamas viciosas, esverdinhadas e ulcerentas, destilando pus, matra- queiam soturnamente a distenso nervosa do rastejo; cuja carranca feita de um crnio descamado de gorila tem clares orbitais de brasidos do inferno, e ri, e ri, com a enorme fauce brbara, emaranhada de fibrilhas chagosas de carne nauseabunda, atulhada de restos macerados

da Dedicao e da Honra, besuntada de escuro sangue coagulado, de rubro sangue vivo e de excremento... Ressurgira! Mas, desprezando a coleo fotogrfica, absorvido, talvez, por este horrvel pesadelo, de vexame e nojo: sacudiu a cabea no desespero do impertinente rebuscar dessa semelhana utpica, que persistia, que se ficara em seu esprito, pirilampejando sobre o cemitrio revolvido de suas iluses e sofrimentos onde uivava a pergunta teimosa, agnica, demente: mas, onde? ... onde? ... onde?... como se, por ironia as preten- ses de indiferente e aos desdns de esgotado, o fatalismo incoerente da vida encarnasse nele o smbolo da Insaciedade Humana. o eterno Condenado as torturas do Alm...

A MORTE DO PALHAO

Esguio, anfracto, torturado na rude anatomia muscular dos esboos miguelangelescos, laivos de zngaro na mscara violenta e nua, William Sommers fora o galhardo clown do trampolim e do trapzio, empol- gando, num salto, a barra baloiante dos aparelhos areos. Fora - grifava nos comentrios a parceria acrobtica - porque, dum contado tempo a ento, William decaa em contores estranhas, imprimindo aos trabalhos singularidades incompreensveis, movimentos desordenados, em exerccios amorfos, obscuros, ininteligveis, de msculos e nervos, estendimentos preguiosos de jibia sonolenta, tics e tremores nervosos de pantera, sacudindo a impertinncia dos moscardos, ou meneios aduncos de corvo atalaiado e lgubre, como a combinarem expresses ensaiantes e dbias duma arte nova. A proporo que se reproduziam essas bizarras manifestaes de acrobatismo, esquisitices de hbitos afastavam-no da convivncia dos companheiros, esgrouviavam-no, com tdios prolongados, em posturas extticas prejulgadas pelo esconso parvo dos ginastas que o alvejavam,

As costas, com observaes e esgares injuriantes. William contraa, em desprezo, a fria boca sarcstica e voltava B sua imobilidade meditativa . Ele prprio no poderia explicar, se o quisesse, a transformao por que passava. Era uma necessidade que o movia impulsivamente, cuja origem ignorava. Comeara por uma espcie d'enfastiamento, um cansao dos velhos exerccios aprendidos, que executava sem orgulho, mesmo sem a conscincia de encontrar neles a sua subsistncia. Sobreviera-lhe, depois, uma displicncia, quase a se confundir com o spleen, amarga e crescente, dessas cabriolas cedias, desse revolvido repertrio de jogralices tradicionais, imutveis, estafadas, remendadas com reta- lhos d'entremez e rebotalhos de burletas. Sem saber por qu, sentia a aspirao de uma arte que se no agachasse na recolta dos dichotes de bastidores, nem repetisse desconjuntos de tteros, mas fosse uma caricatura sinttica de idias e aes, .o trao carregado e hilariante, dolorosamente sardnico, do delrio humano em todas as suas expanses, desde as que o rebaixam ao similar das lesmas viscosas, 't as que o elevam ao icarismo dos condores arrogantes, uma forma no usada, no feita, da stira gesticulada, delineando no exagero representativo o ridculo das intenes. No Ihe bastariam, para tanto, os esfalfados recursos acrobticos. Sommers queria

febrilmente, procurava aflito, rebuscava delirantemente mais alguma coisa. Que era? ... Alguma coisa que devia existir, que ao certo existia, embrionria, ou completada, esparsa pelos seres ou reunida em alguma parte desconhecida, sonho ou realidade ... talvez o indito ... Fosse o que fosse! ... mas que o enfermava, que o enlouquecia quase, pela grandeza do almejo nos estreitos limites do seu esprito inculto. E, atento, esmiuador, tentaculado inteiro por sua idia, procurava esse segredo, combinando e desfazendo planos, criando e desenhando mentalmente figuras vrias, aspectos imprevistos, detalhes impressio- nantes, aproximando-se do vago debuxo duma harmonia bizarra, logo acentuada nas suas linhas componentes, logo aperfeioadas nas suas justaposies, mescla de tintas em correspondncia reflexa de movi- mentos rtmicos, o gesto e a cor, a eterna Forma e o eterno Colorido completando-se reciprocamente. Entrava, ento, a avaliar, na mmica expressora duma determinada idia, qual flexo que lhe corresponderia, de que maneira conseguiria o acuso caricatural, qual a consonncia colorida que deveria externar, por assim dizer: objetivar a inteno. Delirava em torno do seu sonho, seguindo com o olhar doentiamente crepusculado em vagares de outo- no a marcha trpega dos rafeiros churros e famintos, a ironia triste

dos bomios envelhecidos; perscrutava a pupila, a atitude, os movimentos dos desamparados, os macilentos das enxovias que riem como os orangos e tm a inquietao farejadora dos roedores, a concentrao mrmura dos predestinados para as gals; fundia todo esse penoso estudo em torcicolos e mmicas, em esgares e trejeitos, a Ihes descobrir a caracterstica, o flagrante, a nota dominante e certa, a expresso exata sob o desmesurado da stira, e, esgotado, alquebrado, volvia, impacientemente, a outras investigaaes, a outras anlises, esquecido de tudo quanto no estivesse no disco fascinante dessa obsesso, alheiado dos seus deveres, de suas gloriolas de arena, da sua pr6pria existncia material. Gradativamente, enquanto mergulhava nessa ambio, enquanto sonhava e tateava o tenebroso desse ignoto, perdia os favores dos empresrios e a simpatia das platias. Houve noite em que os silvos do desagrado lhe vararam o amorprprio. William vergou-se, cortado pelo desprezo da multido que o afrontava com o riso alvar dos seus crticos, com o motejo idiota dos seus censores, e redobrou de esforos para estertorizar a expresso desejada, para precisar a mmica reveladora e emocionante com que sonhava. Mas, como conseguir essa coisa abstrata? Onde descobrir essa misteriosa forma inovadora, esse mgi- co, encantado novo que ele pressentia e por cuja conquista se cansava?...

Debatia-se, exausto, contra insucessos, j perdido e desanimado no angustioso torvelinho das quimeras, j iludido e alentado pela lumino- sa bruma de imagens promissoras. Um dia acordou-se. A vida chamou-o realidade: seus trabalhos no mais influam nos lucros do seu bando; muitas vezes a fome adormeceu com ele, esmagando-lhe a cabea delirante nos torniquetes nevrlgicos, aps o suplcio das viglias inquietas, que Ihe estendiam sombras de demncia nos cansaos da idealizao. E percebeu mais nitidamente, mais pungitivamente a indiferena que o cercava. No era s a multido que vinha todas as noites encher a bancada do anfiteatro, pontear de caras os crculos concntricos do picadeiro, quem Ihe ofen- dia o orgulho; mas a gente da companhia, a gente da sua profisso, que o insultava com escrnios a essas tentativas, vexada em seus respeitos pela arte aprendida e tradicional, abalada em sua mediocridade por se compreender incapaz de reformar os exerccios que supunha imutveis.

William encurvava os ombros humilhado e ferido, mergulhava as mos nas algibeiras e l se ia, arrastando passos vadios pelo granito das ruas, horas e horas, entregue ao acaso. s vezes despertava de suas meditaaes na muralha dum cais deserto, as vezes num pendor de estrada solitria fora da cidade, e com o olhar fito na planura agitada das guas ou nos barrancos das montanhas, indo para o ilimitado, para o desconhecido, pelo misterioso do horizonte ocenico; parado nos recalcos das ribanceiras ornamentadas de festi3es de avencas e redoias floridas de madressilva, no emaranho das ramarias e docdis de fiondes, esperava encontrar a forma desejada e rebuscada prevista num efeito de luz sobre a transparncia corcoveante duma onda espumosa, num estranho golpe de sol sobre o mosqueado da vegetao exbera.

E dia a dia, levado no deslizar dos cismares, foi penetrando, insentidamente, numa anlise sutil de formas e cores, observando os reptis, estudando-lhes os rastejos, os distendimentos coleantes, as suas precaues investigadoras, os seus arremessos alucinados. Subiu com O olhar as alturas e atendeu aos movimentos cabalsticos dos corvos, a sotumidade de suas posturas, a expectativa presaga de seus olhares; alou a vista ao interior das florestas e notou o soberano langor dos felinos, a volpia dos seus espreguios e harmnico nervosismo dos seus pinchos, a segurana dos seus saltos... Comparoy-os aos gestos humanos, calcou-os, fundiu-os e dessa fuso intuitiva, resultou um lgubre sardnico e mau, que correspondia a certas cores, a certas tintas tiradas do colorido decorativo das plantas raras, das enfermida- des tpicas das.estufas - a prateada lepra das begnias, a gangrena asfixiante de algumas tuberosas, as escaras exticas das orqudeas - e ento combinou o seu maillot original, um tecido fulvo, maneira de certos panos mesclados de prpura e oiro da rica tecelagem d'oriente; sobre ele, em sucesso inintenupta, de modo a cobri-lo literalmente, minsculos bocetes em placas translcidas de tom plmbeo, apenas presos por uma extremidade, formando escamosa superfcie mida e movedia. Assim vestido e assim fantasiado era um maravilhoso mons- tro de lendas,

cuja cabea a morte substituiria pela sua prpria cabea impressionante e fria. E nessa noite, de repente, surdiu da farndola grasnenta dos palha- os, num arranco de trampolim - up! - que o levou a altura dos trapzios. Foi inesperado. Um sussurro de espanto espalhou-se pelo circo. Quando ele galgou a barra do aparelho, sussurrou, retremendo o ar, um som seco e longnquo de asas de agoiro, o cascalhar indescritvel de uma matraca de enterro que soa por noite alta, no silncio de uma estrada, alem ... Pelo espao coriscaram chamas vermelhas, num bafo de inferno. Os espectadores atordoaram-se e l'-cima, na oscilao do trapzio, viu-se o monstro acocorado, quedo, outra vez da translucidez plmbea de ao horrvel. Os grandes olhos ardentes brilhavam em rbitas escavacadas a bistre, na lividez de uma ossamenta artificial apenas ria imvel, ria sem risos, a feia mandbula descamada. Agora, tomara-se mais perturbador, porque se lhe notavam os meneios arrepiados e duros dum fantstico, dum funbreo abutre notvago, de cujo pescoo flcido pendia a carcaa fatdica da Morte para a platia estupefacta. A distncia confundia-o com a probabilidade dum pesadelo. Havia pupilas que fitavam com terror; em rostos exangues, bocas descoradas retorciam gritos invocalizados. E Sommers respirou orgulhoso ... Mas,

se assim impressionava, porque lho no diziam pelo aplauso! ... Certo esperavam mais ... Sim, talvez ele os arrebatasse numa outra prova ... E o monstro sardnico, a caveira jogral, foi s'erguendo lentamente ao som de uma surdina ensaiada, foi s'erguendo como um pensamento mau que se levanta. Todo o seu esguio corpo acidulado acendeu-se vagaroso, em sulferino de carves ardentes, tremeu como uma pequenina chama desperta. Mal se lhe via a mscara. Nessa lentido crescente, era um crime que desponta num esprito em nvoas negras de tortura. Devagar o claro se alastrava, a tentao crescia; relmpagos de labaredas bafejados corriam sob o palpitar sonante das escamas agitadas, num ou noutro movimento presto. De instante a instante, os gestos se sucediam, dilatados num espreguio, aberto num aceno acolhedor; eram a languidez de um carinho, eram a posse num amplexo ... Sbito, o incndio lavrou: o palhao redemoinhou no espao, como se houvesse agarrado, aniquilado alguma coisa. A queda dum chuveiro de chumbo estalou, surdamente, refrangiu o ar, passou ... E a caveira voltou sua imobilidade l no alto, escura e fria, a rir sem risos. Um silncio pesava. Ento o monstro comeou a mover-se, ora em arremessos, ora aos recuos. E a barra do trapzio, compassadamente, oscilou em vaivens

mais fortes, mais longos, mais largos, 't estender-se pelo vcuo, em baloio. Misteriosamente um agoiro soprou, lgido e penetrante, no ntimo de toda gente: A Morte voa! ... A Morte voa ... l pelas alturas! ... E plpebras esgazearam-se, num pressentimento; ouvia-se o respirar ofe- gante de peitos que arquejam ... E o corpo do clown voava d'extremo a extremo, voava vertical e rgido, de braos estendidos s amarras do aparelho, semelhante a um grfus estonteado, sob o teto do anfiteatro. Ao se avizinhar dos arcos do gs, acesos e pendentes como candela- bros, reluzia todo em frias brancuras de metal polido, em sucedneas e fulvas claridades de fornalha, fascinando e deslumbrando como arnbi- es; mas, depressa esmorecia em deflagraes bruscas de calmaria tropical, transfigurando-se numa sombra negra e aterrorizante, de de- sespero vencido, ao se afastar da luz viva. Dir-se-ia que o mal pairava ali, procurando o poiso duma alma. De repente, porm, um rumor entontecedor d'asas viris que se