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Epeli Hauofa: a sociedade transcultural

Nasci do na Nova Gui n, fi l ho de pai s tonganeses; educado na Papua-


Nova Gui n, Tonga, Fi ji , Canad e Austrl i a; ex-secretri o parti cul ar
adjunto [Deputy Private Secretary] do rei de Tonga, e atual mente profes-
sor-ti tul ar e di retor da School of Soci al and Economi c Devel opment da
Uni versi dade do Pac fi co Sul em Suva, Fi ji ; doutor em antropol ogi a pel a
Uni versi dade Naci onal da Austrl i a, com uma tese baseada em seu tra-
bal ho de campo junto aos Mekeo de Papua; autor de notvei s obras de
fi co, assi m como de monografi as especi al i zadas sobre a soci edade
mekeo e sobre o desenvol vi mento econmi co em Tonga, Epel i Hauofa
encarna, em sua prpri a bi ografi a, a vi so daquel e espao de vi da oce-
ni co cri ado pel o l i vre movi mento dos povos i nsul ares, que el e mesmo arti -
cul ou em 1993, em desafi o s concepes neocol oni al i stas que vi am as
soci edades do Pac fi co como condenadas ao subdesenvol vi mento devi do
ao seu i sol amento e s suas ml ti pl as carnci as: carnci a de terra, de
popul ao, de recursos e, mai s que tudo, de capaci dade de empreendi -
mento.
Como professor de uma uni versi dade que atende a doze pa ses i nsu-
l ares do Pac fi co, Hauofa decl arou no poder mai s conti nuar vendendo a
seus estudantes esse di scurso depreci ati vo europeu. A ocasi o de tal pro-
nunci amento foi uma confernci a pbl i ca, Nosso mar de i l has , proferi -
da durante as cel ebraes do 25
o
ani versri o da Uni versi dade do Pac fi co
Sul
1
. A confernci a gerou ondas de choque que se propagaram atravs
do campus, e seu resul tado i medi ato foi um pequeno vol ume A New
Oceania: Rediscovering Our Sea of I slands (Waddel l , Nai du e Hauofa
1993) contendo a confernci a de Hauofa e as reaes de dezenove
col egas. Al guns destes se decl araram surpresos com o i deal i smo romn-
ti co de Hauofa. Com efei to, el e desenvol vi a argumentos acerca da auto-
O PESSIMISMO SENTIMENTAL
E A EXPERINCIA ETNOGRFICA:
POR QUE A CULTURA NO UM OBJ ETO
EM VIA DE EXTINO (PARTE II)
Marshal l Sahl i ns
MANA 3(2):103-150, 1997
nomi a cul tural das pessoas comuns, chegando mesmo a fazer al uses pr-
ti co-mi tol gi cas que remeti am a atual l i berdade de movi mento dos povos
s vi agens l endri as de heri s ancestrai s aos mundos cel estes e subterr-
neos, ao mesmo tempo que pareci a i gnorar as real i dades mundanas o
si stema de domi nao neocol oni al i mpl antado pel as cl asses domi nantes
mercanti s e pel as corporaes mul ti naci onai s. Entretanto, em uma refl e-
xo fi nal sobre as cr ti cas recebi das, Hauofa chamou a ateno para a
consci nci a cul tural do prpri o povo, i sto , para um uso auto-refl exi vo
da cul tura semel hante ao que ento despontava, como veremos, em
todo o mundo. El e l amentava que os i ntel ectuai s l ocai s i nsi sti ssem em
i gnorar suas tradi es cul turai s em favor das l i nguagens aparentemente
uni versai s da economi a e da ci nci a pol ti cas. Os acadmi cos i nd genas
estavam fal ando uma l ngua estrangei ra, enquanto as pessoas comuns se
esforavam em adaptar seus di scursos ancestrai s sua si tuao corrente:
Lamentavel mente, parecemos ter i gnorado a tal ponto a i mportnci a de
nossas cul turas que, sempre que al gum de ns busca i nspi rao e rumo em
sua prpri a herana, nas conqui stas de seus ancestrai s, acaba atrai ndo sobre
si acusaes, proveni entes de seu prpri o povo, de romanti smo, mi ti fi cao,
especi osi dade, emi sso de ju zos de val or [...]. Fi camos arrepi ados quando
se menci ona nossa cul tura, porque associ amos nossas tradi es ao atraso e
i gnornci a. Afi nal , somos i ndi v duos i nternaci onal i stas e progressi stas, que
s fal amos e pensamos na l i nguagem uni versal e acul tural da economi a e da
ci nci a pol ti cas [...]. Ao excl ui r del i beradamente de qual quer di scurso sri o
nossas tradi es em transformao, especi al mente aqui na School of Soci al
and Economi c Devel opment [da UPS], no l evamos em conta o fato de que a
mai or parte das pessoas ai nda as usam e as adaptam como i nstrumentos de
sobrevi vnci a [...]. Crei o que devemos prestar mui to mai s ateno e assumi r
um compromi sso mui to mai s sl i do com nossas cul turas do que temos fei to
at o presente, poi s do contrri o corremos o ri sco de nos tornar semel hantes
aos tri stes m mi cos descri tos por V. S. Nai paul (Waddel l , Nai du e Hauofa
1993:129).
A prpri a rpl i ca de Hauofa, desse modo, recorri a a fontes cul turai s
tradi ci onai s, poi s, como mostram mui tos de seus trabal hos, el e conhece
bem aquel e ceti ci smo que acompanha os si stemas de autori dade pol i n-
si os, aquel a suti l di sposi o popul ar para a subverso que serve de com-
pl emento tradi ci onal s contradi es estruturai s na esfera do parentesco
e do poder pol ti co. Recorrendo a esse mesmo esp ri to popul ar, Hauofa
sabotava as teori as estrangei ras e i mperi al i stas sobre a dependnci a e
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a moderni zao , segundo as quai s as soci edades i nsul ares seri am
pobres demai s para ati ngi r qual quer coi sa de vagamente semel hante a
um desenvol vi mento autnomo, ou mesmo para conqui star al gum res-
pei to prpri o. assi m que seri am as soci edades MI RAB * este o
nome i nfel i z por que eram conheci das na Uni versi dade do Pac fi co Sul ,
subsi sti ndo custa de mi graes, de remessas de di nhei ro dos emi gran-
tes, de ajuda externa e de uma burocraci a i nchada. A noo de soci eda-
des MI RAB, proposta pel a pri mei ra vez por Bertram e Watters (1986),
teve, sem dvi da, o mri to hi stri co de si tuar as i l has do Pac fi co em um
si stema de rel aes i nternaci onai s, seno mesmo de as conceber como
abri gando soci edades verdadei ramente i nternaci onai s. O probl ema,
entretanto, era o papel cul tural puramente reati vo que o concei to de
MIRAB atri bu a aos povos i nsul ares. As foras deci si vas [...] procederam
do exteri or, mai s que de qual quer di nmi ca i nterna; [os povos nati vos]
responderam sempre por reacomodaes l ocai s (Watters 1987:35-37).
Tratava-se de um processo gerado externamente , que domi nou de
manei ra crescente e deci si va as respecti vas soci edades i nsul ares, deter-
mi nando em l arga medi da sua evol uo (Bertram e Watters 1986:55, 47).
Nada de bom podi a resul tar de tal dependnci a para pa ses extrema-
mente pequenos, pobres em recursos, i sol ados, com economi as geral -
mente monocul toras, mercados i nternos l i mi tados, custos de transporte
mui to el evados, bal anas comerci ai s desequi l i bradas e vri os outros pro-
bl emas mui to pecul i ares (Watters 1987:42)
2
. Durante os anos 80, Hauofa
havi a si do um cmpl i ce rel utante dessa i deol ogi a do desespero. Em 1986,
el e escreveu, no contexto de um semi nri o sobre desenvol vi mento , um
trabal ho acerca das soci edades do Pac fi co i nti tul ado Sobre as Impl i ca-
es de se Ser Mui to Pequeno , que era um verdadei ro catl ogo das
l amentaes econmi cas susci tadas por essa condi o pouco i nteressan-
te. Al m do mai s, argumentava Hauofa, a si tuao geogrfi ca das i l has,
combi nada com suas propores l i l i puti anas, fazi a com que sua sobera-
ni a fosse to vul nervel s maqui naes das potnci as presentes no Pac-
fi co quanto o eram suas ecol ogi as aos testes nucl eares e a outras coi sas
que os pa ses grandes no ousam fazer em casa . O pequeno pode ser
boni to para al gumas pessoas, di sse Hauofa, mas o r esto do mundo
transformou nosso tamanho di mi nuto e nossa l ocal i zao geogrfi ca na
causa de nossa mi sri a .
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* N. T. MI RAB um acrni mo formado a parti r de mi grati on , remi ttance , ai d e bureau-
cracy .
Ai nda assi m, nesse e em al guns outros trabal hos, havi a sempre uma
certa ambi val nci a no pessi mi smo de Hauofa. At mesmo o r el atri o
sobre comerci al i zao por el e compi l ado para o governo tongans estava
sal pi cado de descri es l evemente i rni cas, mostrando como as i ncl i na-
es habi tuai s das pessoas conseguem sol apar os mai s vari ados esque-
mas de desenvol vi mento de i nspi rao estrangei ra (Hauofa 1979:4-5, 8,
119). De manei ra anl oga, no texto Sobre as Impl i caes de se Ser Mui-
to Pequeno , Hauofa percebi a o assi m chamado desenvol vi mento
urbani zao, expanso do setor monetri o etc. como uma ameaa de
empobrecimento pesando sobre a tradi ci onal abundnci a de mei os de
subsi stnci a [subsistence affluence] caracter sti ca das i l has. Em certas
passagens do trabal ho, a trgi ca condi o de pequenez e i nsufi ci nci a
era anal i sada como uma armao i deol gi ca de ori gem estrangei ra,
vendi da aos povos i nsul ares por autodesi gnados especi al i stas em desen-
vol vi mento econmi co:
[...] em qual quer publ i cao sobre ajuda externa e desenvol vi mento na
regi o, vocs provavel mente l ero que somos soci edades mi nscul as, di s-
persas, pobres em recursos e i ncapazes de fi car de p sozi nhas no mundo
moderno. Essa i di a tem si do i ncul cada em ns de modo to consi stente que
nosso povo e nossos prpri os l deres esto convenci dos de nossa i nsi gni fi -
cnci a e, portanto, de nossa i mpotnci a (1986:7).
Foi , porm, em sua obra de fi co, especi al mente em Tales of the
Tikongs (1983), que o ressenti mento popul i sta de Hauofa se expri mi u em
sua forma mai s forte e mai s pol i nsi a. Eu di sse popul i sta , mas o que h
de pol i nsi o nesse hi l ari ante adeus ao desenvol vi mento preci samen-
te o fato de que as pessoas comuns no fal am a parti r de uma posi o de
dependnci a de cl asse; ao contrri o, el as se vem como o verdadei ro povo
da terra, em contraste com os chefes governantes e em oposi o a el es,
que fazem remontar suas ori gens aos cus e a outros l ugares estrangei -
ros. Assi m, os i ntei s burocratas da di mi nuta i l ha fi ct ci a de Ti k o esto
sempre i ndo a confernci as em Wel l i ngton, semi nri os em Genebra e cur-
sos de trei namento em Londres, enquanto os consel hei ros tcni cos estran-
gei ros envi ados a Ti ko pel a Grande Organi zao I nternaci onal se mos-
tram compl etamente perdi dos di ante dos conheci mentos e subterfgi os
nati vos
3
. Em Our Sea of Isl ands , el e fal a de
[...] pessoas comuns, camponeses e prol etri os, que, devi do ao fl uxo i nsufi-
ci ente de benef ci os vi ndos de ci ma, ao ceti ci smo di ante das pol ti cas pbl i-
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cas ofi ci ai s e a outras razes semel hantes, tendem a pl anejar e a tomar deci -
ses sobre suas vi das de manei ra i ndependente, por vezes com resul tados
surpreendentes e dramti cos, que passam despercebi dos ou so i gnorados
nas esferas superi ores da soci edade. Al m di sso, os especi al i stas acadmi-
cos e consul tores econmi cos tendem a desval ori zar ou a i nterpretar erro-
neamente as prti cas l ocai s, porque estas no se enquadram nas vi ses
domi nantes sobre a natureza da soci edade e de seu desenvol vi mento. Dessa
forma, as vi ses acerca do Pac fi co tomadas da perspecti va da macroecono-
mi a e da macropol ti ca freqentemente di ferem de modo notvel da vi so
das pessoas comuns (1993:2-3).
No preci so acredi tar, portanto, que a converso de Hauofa a uma
posi o desafi adora di ante do tema do i nfortni o i nsul ar tenha si do to
dramti ca quanto el e al ega. Di go converso porque, em Our Sea of
I sl ands , Hauofa descreve uma vi agem que fez, em 1993, entre Hi l o e
Kona, na i l ha pri nci pal do arqui pl ago havai ano, como tendo si do seu
cami nho de Damasco . Surgi ndo das profundezas i nfernai s e se derra-
mando at o mar, a l ava do vul co Ki l aeua, sob a gi de da deusa Pel e,
pareci a-l he uma metfora mai s adequada do cosmos nati vo que as fron-
tei ras pol ti cas e as reservas mentai s s quai s as determi naes oci den-
tai s ti nham confi nado a exi stnci a das soci edades i nsul ares h tanto tem-
po. No vi vemos hoje, e no vi vemos nunca, di sse el e, apri si onados em
nossas i l hotas perdi das em um mar di stante , como quer parecer aos
europeus. O mar nosso l ar, como o era para nossos ancestrai s. O mun-
do dos ancestrai s era tudo menos acanhado. El es pensavam e narravam
seus prpri os fei tos em termos pi cos (1993:7). El es vi vi am em grandes
associ aes de i l has l i gadas pel o mar como no anel do kula, ou na
comuni dade regi onal de Tonga, Fi ji , Uvea, Samoa, Rotuma, Futuna e
Tokel au ; ligadas, note-se bem, e no separadas pel o mar.
Aps a Segunda Guerra, conti nua Hauofa, os povos do Pac fi co con-
segui ram retomar seu control e tradi ci onal do espao oceni co, ai nda que
por novos mei os, com novos objeti vos e em toda uma outra escal a. El es
agora expandem suas i l has sob formas novas:
Em todo l ugar aonde vo, Austrl i a, Nova Zel ndi a, Hava , Estados Uni dos
conti nental , Canad e mesmo Europa, el es dei tam ra zes em novas reas de
recursos, obtendo emprego e estabel ecendo propri edades fami l i ares no
ul tramar, expandi ndo as redes de parentesco atravs das quai s fazem ci rcu-
l ar a si mesmos, a seus parentes e a suas hi stri as atravs do oceano; o ocea-
no l hes pertence, porque sempre foi seu l ar (1993:10).
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Em contraste com as concepes oci dentai s sobre sua pequenez, os
i l hus do Pac fi co embarcaram em um processo i ndi to de ampl i ao do
mundo . Em l ugar de recursos fi xos e i nsufi ci entes, el es ganharam aces-
so aos produtos de uma di vi so de trabal ho i nternaci onal , poi s seus l ares
al hures , na expresso de Hauofa, esto uni dos por l aos de parentesco
e por um i ntercmbi o de pessoal sem esquecer as comuni caes por
tel efone, fax e correi o el etrni co i l ha natal , que ai nda a base de
sua i denti dade e seu desti no. Tampouco preci so recorrer ao economs
oci dental e fal ar em remittances [remessas de di nhei ro dos mi grantes].
As trocas so bi l aterai s, so al go semel hante reci proci dade costumei ra
entre parentes, mostrando aspectos de um si stema de prestaes totai s
que acrescenta val ores soci ai s determi nados s transaes
4
. Hauofa nos
fal a do fl uxo de objetos e al i mentos que seguem de Tonga para Auckl and
e Honol ul u, e do fl uxo contrri o de di nhei ro e de objetos como gel adei -
ras e motores de popa. Entretanto, aqui l o que aparece como remessas
e pagamentos apenas a di menso materi al de uma ci rcul ao de pes-
soas, di rei tos e cui dados entre as i l has natai s e os l ares al hures. As fron-
tei ras i nternaci onai s e as di stnci as oceni cas que, na concepo oci den-
tal do espao pl anetri o, si gni fi cam di ferena e i sol amento, so atraves-
sadas por um si stema especi fi camente tongans de rel aes soci ai s e cul -
turai s. Os i l hus de Tonga bem como os de Samoa, Tuval a ou das i l has
Cook vi vem em comuni dades mul ti l ocai s de di menses gl obai s. El es
expandi ram seu hori zonte e potenci al i dades cul turai s de um modo que
escapa total mente compreenso daquel as teori as economi ci stas e
desenvol vi menti stas que postul avam sua i nsi gni fi cnci a. E afi nal de con-
tas, que povo haveri a de se conceber a si mesmo como remoto ?
George Marcus (1981:59) apresentou al guns exempl os bastante i l us-
trati vos das redes oceni cas do parentesco tongans. Tai s parentel as so
ti pi camente encabeadas por um personagem da anti ga ari stocraci a ou
por um membro da nova el i te pl ebi a, normal mente resi dente na i l ha
pri nci pal de Tonga. A seo l ocal , tonganesa, de uma das redes da el i te
pl ebi a descri ta por Marcus i ncl ui um burocrata de al to escal o, trs fun-
ci onri os pbl i cos de n vel mdi o, um executi vo da estao de rdi o l ocal ,
um portador de t tul o de doutor devi damente empregado, e trs profes-
sores. Esse grupo ti nha di rei tos heredi tri os sobre trs reas de cul ti vo,
al m de arrendar outras ci nco, e ti nha uma parti ci pao consi dervel em
empreendi mentos de agri cul tura comerci al . Possu a ai nda doi s terrenos
urbanos e duas l ojas de varejo. Os membros da parentel a estabel eci dos
no Hava estavam no ramo dos manufaturados, vi vendo, al m di sso, da
renda proveni ente do al uguel de i mvei s. Trs dessas pessoas estuda-
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vam na uni versi dade. Dentre os parentes vi vendo na Cal i frni a, por sua
vez, havi a o propri etri o e operador de um posto de gasol i na e doi s
empregados do aeroporto de So Franci sco; este ramo ti nha duas pro-
pri edades resi denci ai s. Em Utah, trs membros da parentel a estavam
empregados como trabal hadores no qual i fi cados; um outro era profes-
sor. Na Nova Zel ndi a, havi a um parente trabal hando no setor de trans-
portes, doi s estavam na escol a secundri a e um na uni versi dade. O ramo
neozel ands possu a uma propri edade para fi ns de al uguel e outra para
fi ns resi denci ai s.
Contas fei tas, Marcus especul ou que, no i n ci o dos anos 80, cerca de
30 mi l tonganeses estari am morando permanentemente no exteri or, para
uma popul ao domsti ca de 100 mi l . A mai or concentrao de tongane-
ses al m-mar estava na Nova Zel ndi a (especi al mente em Auck l and),
Austrl i a, Fi ji e Estados Uni dos (sobretudo no Hava , Cal i frni a e Utah).
Mas as i nformaes sobre a di spora tonganesa no so to acess vei s
quanto os materi ai s referentes a seus vi zi nhos samoanos; assi m, seri a
i nteressante tomar este l ti mo caso para fi ns de i l ustrao e de compara-
o i ntercul tural .
Em seu l i vro, perti nentemente i nti tul ado The Samoans: A Global
Family (1989), Sutter oferece-nos um rel ato fasci nante sobre a di spora
samoana, atravs de fotografi as e textos, i ncl ui ndo breves autobi ografi as
de vri as das pessoas apresentadas. Note-se que, em meados da dcada
de 80, aproxi madamente um tero da popul ao de Samoa Oci dental
estava vi vendo no ul tramar; enquanto mai s de 60% da popul ao da
Samoa ameri cana havi a emi grado para o Hava e os Estados Uni dos con-
ti nental . Os samoanos oci dentai s estavam concentrados em Auckl and e
Wel l i ngton, Honol ul u, Los Angel es, San Di ego e na regi o da ba a de So
Franci sco; mas vi vi am tambm em ci dades ameri canas menores, como
Oxnard, na Cal i frni a, e estavam presentes em ci dades to a l este como
Nova I orque e Chapel Hi l l . No total , havi a samoanos em aproxi mada-
mente vi nte estados ameri canos e tri nta naes espal hadas pel o mundo.
Em uma das autobi ografi as dessa di spora reuni das por Sutter, um
deteti ve em Wel l i ngton escreve: consi dero-me um samoano l eg ti mo e
tenho mui to orgul ho di sso [...]. Consi go vi si tar mi nha casa em Samoa a
cada doi s anos. No momento, estou dando cursos sobre a l ngua e a cul -
tura samoana no Royal New Zeal and Pol i ce Col l ege (Mi si otel e in Sutter
1989:167)
5
.
Um operri o de Paremata (Nova Zel ndi a) justi fi ca sua fuga da
comuni dade samoana de Tokoroa (N.Z.), di zendo que al i havi a costu-
mes samoanos demai s ; mai s tarde, el e acabou se reconci l i ando com a
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 109
fam l i a (Al oi ai in Sutter 1989:168). Koni shi k i , pri mei ro estrangei ro a
ganhar o t tul o de campeo de sum no Japo, narra as di fi cul dades que
teve com a m di a para ver reconheci da sua i denti dade: durante um bom
tempo, i nsi sti ram em me chamar de havai ano. Mas i sso fi nal mente est
mudando. Agora i nformam que sou um samoano nasci do no Hava , o que
me d mui to orgul ho (Al oi ai in Sutter 1989:173).
Di versos jogadores profi ssi onai s de futebol ameri cano aparecem no
texto de Sutter, como, por exempl o, Mosi Tatapu, dos New Engl and
Patri ots, que se decl ara abenoado por ser samoano, e que dedi cou sua
parti ci pao no Super Bowl de 1985 a seu sogro (Sutter 1989:194). A saga
dos samoanos contada por Sutter i ncl ui ai nda: um pastor de ovel has em
Invercal l (Nova Zel ndi a); um subofi ci al da Mari nha ameri cana servi ndo
nas Fi l i pi nas; um pastor protestante em Zmbi a; uma frei ra em Roma; um
funci onri o da UNESCO em Pari s, a quem Deus concedeu a graa de
ter nasci do samoano, em corpo, mente e al ma ; um mestre-cervejei ro em
Muni que; um engenhei ro na Noruega; um cl ri go na Jamai ca; um agen-
te do F.B.I. na Fl ri da; um operri o especi al i zado na construo de arra-
nha-cus em Atl anta; um di retor de atores em Hol l ywood; um bombei ro
no Col orado, que acredi ta que os samoanos so capazes de vi ver em
qual quer soci edade e de contri bui r para el a , e que tem orgul ho de ser
quem sou: um samoano ; e um estudante de doutorado em teol ogi a em
Montpel l i er, na Frana, que no esquece o aiga (grupo bi l ateral de paren-
tesco): espero que o fato de eu escrever na pri mei ra pessoa no venha a
obscurecer o apoi o col eti vo que recebi de mi nha fam l i a, mi nha esposa e
sua fam l i a, dos ami gos e das pessoas da al dei a. Os cami nhos de mi nha
vi da foram traados sobre uma ampl a base de apoi o comuni tri o: Samoa
(Sutter 1989:181).
No se trata aqui apenas de saudade. Enquanto i ndi v duos, fam l i as
e comuni dades de ul tramar, os emi grantes so parte de uma soci edade
transcul tural di spersa, mas centrada na terra natal e uni da por uma con-
t nua ci rcul ao de pessoas, i di as, objetos e di nhei ro. Desl ocando-se
entre pl os cul turai s estrangei ros e i nd genas, adaptando-se quel es
enquanto mantm seu compromi sso com estes, os tonganeses, samoanos
e di versos outros povos como el es tm si do capazes de cri ar as novas for-
maes que estamos chamando aqui de soci edades transcul turai s. De
vri os modos , nota Crai g Janes (1990:58), um etngrafo dos samoanos
moradores da Cal i frni a setentri onal , Samoa e So Franci sco consti tuem
um ni co campo soci al marcado por uma substanci al ci rcul ao de mem-
bros . Al m di sso, sob vri os aspectos, os i mi grantes samoanos consi de-
ram-se mai s samoanos que os samoanos de Samoa (Janes 1990:62).
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Janes descreve o aiga ou rede de fam l i a extensa de So Franci sco como
tomando uma forma funci onal parti cul ar, adaptada s exi gnci as da di s-
pora. O aiga de ul tramar caracteri za-se pel a sol i dari edade dos parentes
prxi mos de mesma gerao em contraste com as hi erarqui as i nterge-
raci onai s da terra natal e por uma i nterao formal com os parentes
di stantes mai s freqente que a costumei ra em Samoa. A al dei a samoana
tambm se reproduz de modo adaptati vo, a saber, como congregao de
uma i greja de ul tramar. De fato, como observou Macpherson acerca de
comuni dades samoanas si mi l ares na Nova Zel ndi a: a al gum que havi a
trabal hado em Samoa, pareci a que os samoanos havi am recri ado Samoa
na Nova Zel ndi a, e que tudo aconteci a de modo mui to pareci do com o
que aconteci a em Samoa (Macpherson 1978; cf. Kotchek 1978).
Abre-se aqui todo um novo campo para a comparao antropol gi ca:
comparao no apenas entre as confi guraes domsti ca e ul tramari na
das comuni dades de uma mesma soci edade transl ocal , mas tambm entre
di ferentes ti pos de formaes cul turai s transl ocai s, como a samoana e a
tonganesa. George Marcus (1993) chama a ateno para os contrastes
entre as coletividades samoanas de ultramar com seus membros fortemen-
te l i gados s al dei as de ori gem em Samoa e as redes de parentel a tonga-
nesas, espal hadas por di ferentes l ocal i dades ul tramari nas e l i gadas mai s
a pessoas que a l ugares em Tonga nos casos mai s bem-sucedi dos, l i ga-
das el i te de nobres e pl ebeus reuni da em torno da capi tal real de
Nukual ofa. Marcus sugere que a di ferena poderi a ter al go a ver com a
extenso no estrangei ro de ti pos fundamental mente di ferentes de organi -
zao l ocal na terra natal , em Tonga e Samoa (1993:28). De fato, segun-
do a sua descri o, o pri nc pi o tongans di sti nti vo a focal i zao hi err-
qui ca do si stema de parentesco em um personagem da el i te o qual , por
sua vez, se ori enta e si tua em funo da real eza , e i sso que d defi ni -
o e coernci a ao grupo como um todo. O mesmo pri nc pi o hi errqui co
permi te que os recursos di spersos e di versi fi cados da rede sejam consol i -
dados na sede domstica da elite. Quando Marcus, alm disso, sugere que
as redes de parentesco no estrangei ro tendem a se romper se no so
capazes de converter seus recursos em posi es de el i te em casa, torna-se
cl ara a conti nui dade das l i nhagens da anti ga Tonga, el as tambm di sper-
sas mas centradas nos chefes. Comparemos o que di z Marcus com as
observaes de Gi fford acerca da haa (l i nhagem) tradi ci onal , usual mente
di stri bu da ao l ongo do arqui pl ago, mas sempre com um chefe como
ncl eo : tudo aponta para a necessi dade de haver uma l i nha de chefes
poderosos formando um ncl eo em torno do qual a l i nhagem se agrupe.
Sem esses chefes, a l i nhagem parece murchar e morrer, e seus membros
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 111
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 112
gradualmente se afiliam a outras linhagens em formao (Gifford 1929:30).
Epel i Hauofa, sem dvi da, estava certo ao afi rmar que os pol i nsi os
ti nham sua prpri a estrutura de ampl i ao do mundo desde mui to antes
de os europeus tentarem exi l -l os em pequenas i l has perdi das em um
mar di stante.
Al m di sso, desde o scul o XIX, cul turas transl ocai s si mi l ares s de
Tonga e de Samoa vm se desenvol vendo por todo o Tercei ro Mundo,
entre povos supostamente encarcerados pel o i mperi al i smo e sem nenhu-
ma esperana de desenvol vi mento
6
. Tomando freqentemente a forma
de postos avanados de bases rurai s tri bai s , tai s formaes tni co-urba-
nas si ntti cas passaram despercebi das como tai s, durante mui to tempo,
pel os ci enti stas soci ai s oci dentai s. Ou mel hor, ao estudar os processos de
urbani zao, mi grao, recrutamento de mo-de-obra ou formao tni -
ca, os pesqui sadores oci dentai s pareci am repeti r a parbol a dos cegos e
do el efante, com cada um sati sfazendo-se em descrever a total i dade
transl ocal em termos de apenas este ou aquel e de seus aspectos. E no
entanto, desde os anos 50, essas comuni dades espaci al mente descont -
nuas vi nham surgi ndo por toda parte: em Java, Sumatra, Kal i mantan, nas
Fi l i pi nas, na Tai l ndi a e em outras partes do Sudeste Asi ti co; em i l has
espal hadas pel o Pac fi co; nas Amri cas Central e do Sul ; no Cari be; na
fri ca Ori ental , Oci dental , Central e Meri di onal ; no Egi to, na Jordni a,
na Turqui a, e at mesmo em Portugal
7
.
Os antol hos postos na i magi nao antropol gi ca pel a hi stri a euro-
pi a foram uma das pri nci pai s razes pel as quai s essa nova estrutura cul -
tural da moderni dade permaneceu por tanto tempo concei tual mente
i ndetermi nada. O pressuposto geral das ci nci as soci ai s oci dentai s era o
de que a urbani zao necessari amente d fi m i di oti a da vi da rural ,
como teri a ocorri do no i n ci o da Europa moderna. Pel a prpri a natureza
da ci dade enquanto organi smo soci al compl exo, as rel aes entre as pes-
soas deveri am se tornar i mpessoai s, uti l i tri as, secul ari zadas, i ndi vi dual i-
zadas, e vari amente desencantadas e destri bal i zadas. Assi m era o pro-
gresso; essa era a tendnci a do famoso continuumfol k-urbano de Red-
fi el d. O campo e a ci dade, estgi os respecti vamente i ni ci al e fi nal de uma
mudana qual i tati va, representavam modos de vi da estrutural mente di s-
ti ntos e opostos.
verdade que fortes argumentos emp ri cos contra essa vi so de uma
desconti nui dade rural -urbana j havi am si do formul ados no i n ci o dos
anos 60, a parti r de estudos sobre as comuni dades de i mi grantes em ci da-
des no-europi as. Edward Bruner cri ti cou expl i ci tamente a perspecti va
de Redfi el d com o surgi mento das ci dades, os homens se tornam di fe-
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 113
rentes daqui l o que havi am si do antes , mostrando as conti nui dades
de i denti dade, costume e parentesco entre os Toba Batak das al dei as das
Terras Al tas e seus parentes urbanos em Medan (Sumatra). A descri o
fei ta por Bruner da uni dade batak l embra o que j vi mos acer ca dos
samoanos; na verdade, essa descri o estava desti nada a se repeti r em
todo o mundo: exami nadas de um ponto de vi sta estrutural , as comuni -
dades toba batak nas al dei as e nas ci dades so partes de um ni co si ste-
ma soci al e ceri moni al (Bruner 1961:515; ver, tambm, Bruner 1959)
8
.
Mesmo assi m, o dogma da ant tese hi stri ca entre al dei a e ci dade di fi -
cul tou uma mudana de Gestalt que permi ti sse perceber a possi bi l i dade
de exi stnci a de uma popul ao transl ocal capaz de habi tar ambos os
mundos, mantendo-os como partes i nterdependentes de uma total i dade
soci ocul tural .
A antropol ogi a soci al bri tni ca na fri ca permaneceu por mui to tem-
po cati va do mesmo a priori dual i sta. Em 1960, em um i nfl uente arti go
que resumi a vi nte anos de pesqui sa do Rhodes-Li vi ngstone Insti tute, Max
Gl uckman fazi a da di sti no entre gente da ci dade [townsmen] e gen-
te da tri bo [tribesmen] uma questo de pri nc pi o teri co. Um afri cano
da ci dade um ci tadi no, um mi nei ro afri cano um mi nei ro; s secunda-
ri amente el e um membro de uma tri bo (1960:57). Gl uck man e seus
col egas estavam sempre prontos a contestar o preconcei to col oni al i sta
segundo o qual os ci tadi nos afri canos eram necessari amente destri bal i -
zados (cf. Mi tchel l 1956; Epstei n 1958)
9
. Mas as cl assi fi caes tri bai s
observadas nas ci dades eram di sti ntas, em sua funo e i mpl i cao com-
portamental , das do tri bal i smo rural di sti no que refl eti a doi s si ste-
mas soci ai s di ferentes. O afri cano na rea rural e na ci dade , di sse
Gl uckman, so doi s homens di ferentes (1960:69).
Mas enquanto i sso, vri os estudantes e associ ados de Gl uck man
estavam descrevendo al go bem di verso: uma s ntese de gente da ci da-
de e gente da tri bo em um ni co campo soci ocul tural , s ntese que
constru a sua i denti dade a parti r das ori gens tri bai s no campo e que val o-
ri zava estas ori gens o que i ni bi a ou i mpedi a a transformao dos i mi -
grantes em um prol etari ado urbano t pi co. Era i sso que mostravam Mayer
(1961; 1962) sobre os Red Xhosa; Van Vel sen (1960) sobre os Tonga da
Ni asal ndi a; e Gul l i ver (1957) sobre os Nyakusa. O l i vro Tribal Cohesion
in a Money Economy, de Watson, i naugurou, al m di sso, o estudo com-
parati vo de estruturas transl ocai s, mostrando como o si stema patri l i near
dos Mambwe fora capaz de extrai r rendi mentos materi ai s mai s el evados
do trabal ho dos emi grantes, ao mesmo tempo que manti nha uma mai or
i ntegri dade soci al , que a ordem matri l ocal -matri l i near de seus vi zi nhos
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 114
Bemba. Entretanto, pode-se aval i ar o peso concei tual concedi do a tai s
observaes quando as vemos rel egadas a uma nota de rodap do ensai o
cr ti co de Cl yde Mi tchel l (1967) sobre as Theoreti cal Ori entati ons i n Afri-
can Urban Studi es . Mi tchel l di z: Estou aqui excl ui ndo os estudos sobre
mi grao que vem a ci dade e o campo como partes i ntegrai s de um mes-
mo si stema soci al em que homens da ci dade e homens da tri bo esto l i ga-
dos por redes de rel aes estabel eci das na ci dade, nas reas rurai s, e
entre as duas (1967:161).
Entretanto, como se os encontrava cada vez mai s freqentemente,
os si stemas transl ocai s l ogo se tornari am di f cei s de i gnorar
10
. A escol a
do Rhodes-Li vi ngstone foi objeto de cr ti cas expl ci tas anl ogas s
objees emp ri cas anteri ormente fei tas ao concei to de continuumfol k-
urbano por seu dual i smo entre homens ci tadi nos e homens tri bai s (Ross
e Wei sner 1977; Hart 1971; Mayer 1961; 1962)
11
. Entre outros probl emas,
a ant tese entre ci tadi nos e tri bai s no era normal mente reconheci da
pel as pessoas em causa sequer pel os que j resi di am h mui to tempo
na ci dade, e que eram membros de si ndi catos trabal hi stas ou outras asso-
ci aes urbanas; el es no abandonavam suas afi l i aes tri bai s ou suas
rel aes com a base rural . Assi m, um estudo aps o outro (e no apenas
na fri ca) comearam a tratar da uni o dos habi tantes das al dei as com
seus parentes da ci dade em uma soci edade bi l ocal , um campo soci al
comum , um si stema soci al e econmi co comum , uma al dei a soci al
espal hada por mi l hares de qui l metros , uma rede comuni tri a no-ter-
ri tori al , uma estrutura soci al que abarca os pl os de emi grao e de
i mi grao , ou al guma coi sa do gnero (Ryan 1993:326; Ross e Wei sner
1977:361; Trager 1988:194; Uzzel l 1979:343; Whi teford 1979:127; Bartl e
1981:105)
12
. De fato, vri os pesqui sadores perceberam que os setores
metropol i tano e i nteri orano desse si stema uni fi cado mostravam uma ten-
dnci a a se tornar cada vez mai s semel hantes entre si , e i sso no apenas
porque o fl uxo de i di as e de mercadori as proveni entes da ci dade estari a
transformando o campo.
A moderni zao, com efei to, no tem si do a ni ca al ternati va, sequer
na ci dade. O efei to i nverso, a i ndi geni zao da moderni dade, no m ni -
mo to acentuado quanto o pri mei ro na ci dade como no campo. Na
compl exa di al ti ca da ci rcul ao cul tural entre a terra natal e os l ares
al hures, as prti cas e rel aes tradi ci onai s ganham novas funes e tal -
vez novas formas si tuaci onai s. Assi m, Van Vel sen, estudando os Tonga
da Ni asal ndi a, chegou i nteressante concl uso de que os trabal hadores
mi grantes retornados, ao competi rem por posi es pol ti cas e assumi rem
di rei tos fundi ri os l ocai s para o que preci savam contar com a ajuda
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 115
dos parentes , esti mul avam ati vamente os val ores tradi ci onai s de sua
soci edade rural (1960:278)
13
. Para os Tonga afri canos, como para os pol i -
nsi os de Tonga, o parentesco , freqentemente, antes um benefi ci ri o
que uma v ti ma da moderni zao em contraste, mai s uma vez, com a
experi nci a dos europeus e com sua ci nci a soci al normal . A ri queza da
ci dade subsi di a as rel aes na al dei a, ao mesmo tempo que os parentes
na ci dade organi zam a emi grao da al dei a. Em pesqui sas pi onei ras que,
real i zadas nos anos 60, anteci pavam mui to do que se veri fi cari a mai s tar-
de, Kei th Hart mostrava que a i ntegrao dos Frafra (Tal l ensi e povos
congneres de Gana) rurai s e urbanos se fez em grande parte por mei o
de seu si stema cl ssi co de l i nhagens. Hart concl u a da que era necess-
ri a uma nova perspecti va antropol gi ca, capaz de transcender as oposi -
es correl ati vas entre o moderno e o tradi ci onal , o homem ci tadi no e o
homem tri bal , o urbano e o rural . Em troca, el a propunha a i di a de uma
expanso dos hori zontes da comuni dade :
Essa expanso dos hori zontes da comuni dade, em termos da di stri bui o
f si ca dos i ndi v duos que se concebem como membros de um agregado
soci al mente defi ni do, tal como uma l i nhagem, faz com que no mai s seja to
si mpl es estabel ecer uma di cotomi a, pel o menos espaci al , entre os aspectos
tradi ci onal e moderno, ou mesmo rural e urbano, da vi da atual dos Frafra. O
mundo do i mi grante e o da terra natal no so enti dades separvei s [...]. A
di fi cul dade de se di sti ngui r o anti go do novo na soci edade Frafra contempo-
rnea, seja no contexto naci onal da Gana moderna, seja no contexto l ocal da
rea tri bal de ori gem, i l ustrada pel a parti ci pao si mul tnea da mai or par-
te dos Frafra em ambas as cul turas, pel a troca mtua de pessoal entre a
al dei a natal e a ci dade sul i sta, pel a urbani zao i nterna do prpri o di stri to
frafra, pel o carter general i zado da economi a de mercado, e especi al mente
pel a faci l i dade de comuni cao entre todas as partes do pa s. Com a di mi -
nui o das desconti nui dades entre a vi da na ci dade e a vi da na al dei a, que
senti do podemos atri bui r a ti pos como homens da ci dade e homens do
campo? (1971:26)
14
.
Arri sco, a segui r, al gumas general i zaes sobre a estrutura desses
si stemas transl ocai s tai s como descri tos por Hart, Hauofa e tantos outros.
Cul tural mente focal i zada na terra natal , e estrategi camente dependente
dos l ares peri fri cos no estrangei ro, a estrutura assi mtri ca de duas
manei ras opostas. Consi derada como uma total i dade, a soci edade trans-
l ocal est centrada em suas comuni dades i nd genas e ori entada para el as.
Os i mi grantes i denti fi cam-se com seus parentes na regi o de ori gem, e
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 116
a parti r dessa i denti fi cao que se associ am transi ti vamente entre si no
estrangei ro. Esses habi tantes da ci dade e do mundo exteri or permane-
cem l i gados a seus parentes na terra natal , especi al mente por entende-
rem que seu prpri o futuro depende dos di rei tos que mantm em seu
l ugar de ori gem. Assi m, o fl uxo de bens materi ai s favorece em geral os
que fi caram em casa: estes se benefi ci am dos ganhos obti dos e das mer-
cadori as adqui ri das por seus parentes na economi a comerci al externa.
Nas pal avras de um pesqui sador, a al dei a consegue reverter a funo
parasi ta tradi ci onal mente atri bu da s ci dades (Hugo 1978:264). Sob
esse aspecto, portanto, a ordem i nd gena engl oba a moderna.
Enfati zo que as soci edades transcul turai s tm seu foco na terra natal ,
e que sua forma de vi da possui um carter espaci al mente centrado, para
me contrapor a uma tendnci a a se fal ar em desterri tori al i zao e em
uma l i gao meramente si mbl i ca ou i magi nri a dos povos da di s-
pora com seus l ugares de ori gem. A condi o originria da terra natal
tambm perti nente: a estrutura tem di menses temporai s bem como
espaci ai s. Em contraste com essa i di a, vri os antropl ogos, nos l ti mos
anos, i mpressi onados pel o modo como essas comuni dades mul ti l ocai s so
capazes de transcender a terri tori al i dade, mui tas vezes ul trapassando
frontei ras naci onai s, argumentaram que el as seri am mel hor compreendi -
das como ordens no-espaci ai s, e que ni sso preci samente que resi di ri a
sua novi dade. Roger Rouse (1989) avanou, assi m, a i nteressante suges-
to de que a comuni dade, no caso dos i mi grantes mexi canos nos Estados
Uni dos, no apenas se expri me, mas se consti tui na prpri a ci rcul ao
naqui l o que el e chama de um ci rcui to de mi grao transnaci onal .
Outros, como Arjun Appadurai , vi sando real i dade do ampl o movi men-
to das popul aes, desval ori zaram a permannci a da i denti fi cao com a
terra natal . Esta, escreve Appadurai , em parte i nventada, exi stente
apenas na i magi nao dos grupos desterri tori al i zados, e s vezes se tor-
na to fantsti ca e si mpl i fi cada que chega a desencadear novos confl i tos
tni cos (1991:193). Tal observao pel o menos sal utar, ao i nverter as
costumei ras l i es de moral do objeti vi smo, por sugeri r que um dado fato
soci al ou i denti dade podem ser reai s o bastante para que as pessoas mor-
ram por sua causa (cf. Ashmore, Edwards e Potter 1994)
15
. Outro exem-
pl o do real i smo emp ri co i mpl ci to na perspecti va da desterri tori al i zao
dado por Gupta e Ferguson, para quem a aparente l i berdade espaci al
to real que a val ori zao da terra natal parece, por contraste, si mbl i -
ca, quando no tambm i rni ca:
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 117
A i roni a dos tempos que correm [...] que, conforme os l ugares e l ocal i da-
des reai s vo se tornando cada vez mai s vagos e i ndetermi nados, as i di as
de l ugares cul tural e etni camente di sti ntos se tornam tal vez mai s consp cuas
[...]. A terra natal , desse modo, permanece como um dos mai s poderosos
s mbol os uni fi cadores para pessoas mvei s e desl ocadas [...]. Preci samos
abri r mo das i di as i ngnuas da comuni dade entendi da como uma enti da-
de l i teral , mas conti nuar sens vei s profunda bi focal i dade que caracteri za
as vi das vi vi das l ocal mente em um mundo gl obal mente i nterconectado
(1992:1-17).
Pode-se ver que o reconheci mento da soci edade transcul tural cus-
tou al gum esforo i magi nao antropol gi ca. Sem entrar na metaf si ca
das enti dades e das espaci al i dades, deve-se notar que a comuni dade
ampl i ada tambm possui a qual i dade necessri a da temporal i dade, que
de onde extrai sua consi stnci a cul tural . preci samente enquanto l ugar
de ori gem que a terra natal permanece como foco de um ampl o espectro
de rel aes cul turai s. Fonte de val ores e i denti dades herdadas, a comu-
ni dade natal transcende outras frontei ras cul turai s, conformando as aes
e ati tudes da parcel a de seu povo que vi ve em contextos urbanos e/ou
estrangei ros. Comentando um estudo dos Si ane em Port Moresby (Nova
Gui n), Ri chard e Mary Sal i sbury observaram que, contrari amente s
i di as correntes sobre a urbani zao de i mi grantes, mui tos dos Si ane,
proveni entes das Terras Al tas, adaptaram-se com sucesso ci dade sem
perder o campo de vi sta: seus objeti vos permanecem os mesmos de
antes. Quando na ci dade, suas estratgi as de escol ha entr e comporta-
mentos al ternati vos conti nuam a ter como meta o mxi mo de sucesso pos-
s vel no contexto rural , e so condi ci onadas pel as opes di spon vei s nas
al dei as (1972:59). As pessoas, como descobri ram os Sal i sbury, percebem
o val or da vi da na al dei a, e querem retornar para l , l evando consi go as
vantagens da ci dade .
Essas vantagens da ci dade expri mem a assi metri a compl ementar
presente na soci edade transcul tural , i mpl i cando uma certa superi ori dade
do setor moderno e externo. Al m das vi rtudes materi ai s dos bens estran-
gei ros, os objetos e experi nci as do mundo exteri or so i ncorporados nas
comuni dades natai s como poderes cul turai s. El es exercem i nfl unci a
posi ti va sobre as rel aes l ocai s, desempenhando papi s cr ti cos para a
reproduo das soci edades natai s
16
. As mi graes estrangei ras arti cu-
l am-se assi m s ambi es l ocai s. Tudo i sso pode ser vi sto de manei ra pre-
ci sa nos casos em que as trocas entre os l ares al hures e o povo da terra
natal so assi mi l adas s prti cas tradi ci onai s de reci proci dade (Hauofa
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 118
i nsi ste ser essa a correta compreenso de tai s transaes). Poi s, se os bens
de fora evocam reci procamente di rei tos e atenes em casa, para al m
de qual quer bem ou hospi tal i dade i nd gena ofereci do em retorno, por-
que as contri bui es dos emi grantes tm efei tos poderosos sobre as rel a-
es l ocai s. Funes-chave tradi ci onai s, tai s como trocas matri moni ai s e
morturi as, festas e ri tuai s de vri os ti pos, transmi sses de descendnci a
e de t tul os so subsi di adas pel os rendi mentos obti dos no setor comerci al
externo. Assi m, o centro i nd gena torna-se dependente, para sua repro-
duo cul tural ou, tal vez, para um certo develop-man , das pessoas
que moram no exteri or
17
.
Val ores de prest gi o e poder resi dem na esfera estrangei ra: em seus
seres, seus objetos e nas coi sas que l se fazem. O desenvol vi mento das
soci edades transcul turai s, portanto, parece ter uma rel ao si gni fi cati va
com o fato de que mui tos povos concedi am tai s vi r tudes s esferas e
modos de exi stnci a estrangei ros mui to antes do col oni al i smo apresent-
l os a verses mai s draconi anas. Vri os etngrafos modernos, trabal hando
em l ugares to di stantes entre si como o Mxi co, a Amazni a, a Indon-
si a, a Nova Gui n e Vanuatu, fi zeram i nteressantes associ aes entre as
mi graes ci rcul ares anti gas e modernas. Tradi ci onal mente, as expedi -
es podem ter si do ri tos de i ni ci ao observao fei ta em 1947 por
Schapera, a propsi to da fri ca do Sul (Macpherson 1985:242)
18
. Retor-
nando de proezas que transcendi am as frontei ras cul turai s e comuni t-
ri as, os homens trazi am trofus de guerra ou de caa: bens ganhos em
pi l hagens ou nas trocas, vi ses, canes, danas, amul etos, curas e cul -
tos, objetos fami l i ares ou i nsl i tos que pudessem ser consumi dos, sacri fi -
cados, trocados ou vari amente di stri bu dos para renovar e desenvol ver
as formas i nd genas de vi da. Certas di sposi es para o engl obamento
cul tural que hoje so conheci das como i mperi al i smo no nasceram
ontem; as soci edades no-oci dentai s tampouco eram to l i mi tadas e auto-
conti das como o ps-moderni smo supe que o moderni smo supe.
Assi m como o cego Homero cantava as vi agens e proezas de Ul i s-
ses e dos heri s de Tri a, observa Roderi c Lacey, assi m tambm os poe-
tas Enga [da Nova Gui n] l ouvaram seus heri s e i mortal i zaram seus fei -
tos atravs de cantos comemorati vos (1985:93). Se a poesi a persi ste,
porque os europeus abri ram novos cami nhos para os vi ajantes i nd ge-
nas . Podemos di zer que, da di spora i ni ci al do per odo col oni al , passan-
do pel as vi agens e vi ses pi cas nasci das da guerra no Pac fi co , at a
di versi fi cao das oportuni dades e desti naes na poca ps-col oni al , a
Nova Gui n assi sti u a um developman exponenci al da tradi o das vi a-
gens. Nesse senti do, os jovens que partem para as ci dades costei ras ou
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 119
para terras estrangei ras em busca de educao, emprego e aventura
sero, de manei ra al go semel hante s odi ssi as dos anti gos, fontes de
i novao e transformao da exi stnci a i nd gena
19
. Assi m tambm, na
Indonsi a, o costume do merantu conti nua com a i mportnci a de sempre.
Os jovens ai nda empreendem l ongas vi agens, com o objeti vo de passar
pel as experi nci as que os tornaro merecedores do status de adul to (Pro-
vencher 1976). Em Oaxaca (Mxi co), por sua vez, a mi grao para os
Estados Uni dos e o retorno terra de ori gem reencenam certas hi stri as
popul ares subversi vas , cujos heri s freqentemente eram l adres de
gado, contrabandi stas e amantes ardi l osos, todos cl ebres por sua ast-
ci a e habi l i dade em transgredi r os l i mi tes estabel eci dos pel os poderosos
(Rouse 1989:124).
E assi m nossa prpri a di scusso fecha o c rcul o, retornando aos i mi -
grantes de Tonga descri tos por Epel i Hauofa, que, como seus deuses e
heri s ancestrai s, vm e vo atravs de seu mar de i l has, cruzando obsti -
nadamente as frontei ras i nternaci onai s e as barrei ras i deol gi cas a seu
desenvol vi mento ergui das pel os poderes gl obai s consti tu dos.
Mas a soci edade transcul tural moderna tambm gera suas prpri as
foras i deol gi cas, seus prpri os fol cl ores do i nteri or e do exteri or, com
uma capaci dade semel hante de di stri bui r pessoas e bens entr e esses
pl os. Tanto a ci dade como o campo conhecem suas contradi es as
tenses soci ai s exacerbadas por sua i nterdependnci a e, em conse-
qnci a di sso, atri buem val ores posi ti vos compl ementares ao modo de
vi da al ternati vo. A reproduo da soci edade domsti ca atravs da emi-
grao freqentemente se faz acompanhar de tenses i ntergeraci onai s.
Os jovens dei xam a casa e saem para o mundo. Al m dos atrati vos da
moderni dade, a ci dade percebi da no campo como um l ugar de l i berda-
de em especi al , l i berdade di ante dos mai s vel hos e das l i mi taes do
costume. E contudo, os efei tos soci ocul turai s centr fugos provavel mente
sero refreados pel a experi nci a urbana: v ti ma da di scri mi nao, da pro-
l etari zao e da pauperi zao, uma parcel a si gni fi cati va do componente
de ori gem tri bal do setor moderno desenvol ve uma vi so nostl gi ca de
seus l ugares ancestrai s. Vi sta da perspecti va da metrpol e estrangei ra, a
terra natal i deal i zada como o l ugar de um esti l o de vi da tradi ci onal ,
onde todos comparti l ham seus bens, onde ni ngum morre de fome, onde
nunca se preci sa de di nhei ro. Produtos i deol gi cos do si stema i ntercul tu-
ral , as vi ses respecti vas que os setores moderno e tradi ci onal tm um do
outro mantm a ci rcul ao entre el es
20
.
Mas essa ci rcul ao i r durar? Poder durar? Supondo que os
mi grantes se estabel eam permanentemente no estrangei ro, a soci edade
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 120
transcul tural no teri a uma espci e de mei a-vi da geraci onal , com as l i ga-
es com a terra natal progressi vamente se di ssol vendo a cada gerao
nasci da na ci dade ou no estrangei ro? A acul turao dos que moram no
exteri or no tornari a, mai s cedo ou mai s tarde, a di spora i rrevers vel ,
parti ndo em pedaos a soci edade transl ocal ? provvel que i sso aconte-
a com al guma freqnci a, mas tal vez no to rpi da ou faci l mente quan-
to tendemos a acredi tar.
Em Java, a mi grao ci rcul ar parece ter estado na moda desde 1860;
um estudioso holands, Ranneft, que pesquisou o fenmeno em 1916, con-
siderou que ele impedia a formao de um proletariado local estvel, uma
vez que os mi grantes i ntroduzi dos no modo de produo capi tal i sta per-
maneci am sendo homens tradi ci onai s , mantendo um forte envol vi men-
to com suas aldeias de origem (Chapman e Prothero 1985:6; ver Hugo 1982:
72). Em um arti go i nti tul ado I s a Prol etari at Emergi ng i n Nai robi ? , W.
El kan (1985) chegou a concl uses mui to semel hantes sobre a fri ca mai s
de um sculo depois. Muitas das ordens tribais rural-urbanas do continen-
te, tendo se estabel eci do nos anos 20 ou mesmo antes, j estavam em sua
segunda ou tercei ra gerao quando despertaram a ateno dos pesqui -
sadores oci dentai s. E embora, recentemente, homens de tri bo tenham
trabal hado nas ci dades por per odos mai s l ongos, s vezes durante toda a
sua vi da ati va, el es permanecem to envol vi dos soci al , moral e econo-
micamente com seus lugares de origem quanto antes (Gugler 1969:146).
O que os estudos sobre os Luo e os Ki kuyu em Nai robi mostram, sobretu-
do, que o i nteresse e o i nvesti mento na terra natal di retamente pro-
porcional ao status, estabilidade e remunerao recebidos no emprego
urbano. As pessoas mai s bem-sucedi das na ci dade so as mai s envol vi das
na ordem tradicional do campo, pois so as que tm mais condies finan-
ceiras para isso (Parkin 1975a; 1975b; Elkan 1985; Ross e Weisner 1977)
21
.
Ou ai nda, consi deremos um exempl o da Nova Gui n: os Uri tai resi -
dentes em Port Moresby, com que Dawn Ryan (1989) tem trabal hado des-
de os anos 60. Nos anos 90, trs quartos dos Uri tai havi am nasci do em
uma ci dade, ou estavam ausentes da al dei a h mui to tempo. Seus di rei -
tos sobre a terra de ori gem havi am expi rado, e Ryan era da opi ni o que
el es no ti nham, concretamente, nenhuma chance de vol tar al dei a. No
obstante, ai nda eram Uri tai , e i nteragi am de modo i ntenso com os al-
deos de sua terra de ori gem mui tos dos quai s, por sua vez, conti nua-
vam a mi grar para a ci dade. Os l aos pri mri os entre a al dei a e a ci da-
de no sofreram processo al gum de enfraqueci mento (Ryan 1993:232).
Este parece ser um fenmeno mui to comum. Uma vasta l i teratura antro-
pol gi ca sobre cul tura e desenvol vi mento i ndi ca que os mi grantes no
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 121
tm se prol etari zado em nenhum senti do i deol gi co profundo (Kearney
1986:352).
Acredi to que o segredo do aparente fracasso da urbani zao dos
mi grantes que no houve um esti ol amento progressi vo e concomi tante
da vi da al de. A soci edade transl ocal pode perfei tamente persi sti r
enquanto houver um di ferenci al cul tural entre o rural e o urbano, ou, de
modo mai s geral , entre a terra natal i nd gena e os l ares metropol i tanos
no exteri or. Os doi s setores permanecero ento i nterdependentes e cul -
tural mente centrados na terra natal . bem verdade que uma frao da
popul ao mi grante pode di stender suas conexes com a comuni dade de
ori gem. Mas el a ser substi tu da por novos grupos vi ndos da al dei a, e,
em troca, uma parte dos que moram na ci dade ou no ul tramar, desi l udi -
dos pel a di scri mi nao ou pel o desemprego, ou ento prestes a se apo-
sentar, pensaro em vol tar s ori gens (ver adi ante). Contas fei tas, o si s-
tema transl ocal poderi a se auto-reproduzi r por um per odo consi dervel
de tempo. A hi stri a da urbani zao oci dental no necessari amente se
repete, sobretudo se consi derarmos que, desde a Anti gui dade, essa hi s-
tri a vem sendo escri ta a parti r de uma di sti no di scri mi natri a entre o
brbaro e o ci vi l (i zado) que prati camente i nverte o val or cul tural do mun-
do rural ou i nteri orano vi gente nas comuni dades transl ocai s modernas.
Nesse senti do, j vi mos aqui al go dos danos causados por aquel a i l u-
so da hi stri a oci dental que toma certas caracter sti cas da urbani zao
rel aes i mpessoai s, i ndi vi dual i smo, decl ni o do parentesco extensi vo,
secul ari zao etc. por efei tos i nerentes da ci dade enquanto ordem
soci ocul tural . Mas, ai nda que brutal e estpi da, no teri a si do a di ssol u-
o cul tural da vi da rural uma condi o necessri a para que a ci dade
pudesse real i zar sua mgi ca moderni zadora? Quer pel o fechamento dos
campos, abol i o dos estatutos soci ai s tradi ci onai s ou outras formas de
despovoamento, quer pel a i ntegrao econmi ca e pol ti ca do campo, a
terra de ori gem pode no ser mai s capaz de funci onar como fonte de i den-
ti dade e como al ternati va si gni fi cati va. A persi stnci a da cul tura rural ,
mai s que a exi stnci a da cul tura urbana, aparentemente a chave da
conti nui dade das comuni dades transl ocai s. E se, em vi rtude da destrui -
o que se abateu sobre o campo, certos regi mes, como o sul -afri cano,
consegui ram de fato produzi r uma al i enao sufi ci ente para urbani zar e
prol etari zar suas popul aes tradi ci onai s, resta que, para a mai or parte
dos povos i nd genas do Tercei ro Mundo, as ci dades modernas para as
quai s el es mi graram so dupl a ou tri pl amente al i enantes. Estrangei ras
em sua cul tura, estranhas tambm enquanto sedes das i nsti tui es esta-
tai s, as ci dades so al m di sso o espao dos cl ssi cos estranhamentos i ne-
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 122
rentes produo capi tal i sta. Dadas todas essas fraturas, a cul tura trans-
l ocal , enquanto forma de vi da di sti nti va da moderni dade, pode ai nda ter
uma l onga hi stri a pel a frente.
Tal vez mui ta l onga mesmo, poi s as soci edades transl ocai s esto se
associ ando com o poderoso movi mento de autoconsci nci a que varre hoje
o pl aneta. Todos os paradoxos da hi stri a mundi al contempornea, todas
as oposi es que acredi tvamos serem excl udentes, como aquel as entre
tradi o e moderni dade, ou entre mobi l i dade e conti nui dade, esto se
fundi ndo em novas s nteses cul turai s. Consi deremos esta observao fei -
ta por um estudi oso das soci edades mel ansi as:
Hoje a i denti dade dos povos mel ansi os no emerge como uma ruptura
com o passado, mas como uma conti nui dade. No entanto, no se trata de
uma mera repeti o do passado; a mobi l i dade, mesmo a ci rcul ar, ampl i ou
hori zontes. Novas sol i dari edades surgi ram [...] as soci edades i nsul ares [...]
foram penetradas pel a economi a monetri a i nternaci onal e passaram a se
i nscrever em espaos mai s vastos [...]. O debate atual no mai s di z respei to
resi stnci a da soci edade mel ansi a di ante das i nfl unci as do Oci dente,
tema antes domi nante, mas si m s escol has a serem fei tas em vi stas do
desenvol vi mento soci oeconmi co e s formas pel as quai s el e reverte para a
soci edade. A grande surpresa para os que a vem de fora, sem dvi da, a
capaci dade de esta soci edade se recri ar sua prpri a i magem a parti r de
um compl exo de di versos padres concei tuai s e real i dades pol ti co-econmi -
cas (Bonnemai son 1985:60-61)
22
.
Terence Turner: o culturalismo contemporneo
Por mui to tempo, Terence Turner defendeu uma vi so i nstrumental e hi s-
tri ca da cul tura, em contraposi o a concepes correntes que fari am
del a uma ordem si mbl i ca autodetermi nante, di ssoci ada de sua gnese
na ao soci al e na i ntenci onal i dade humana. Para Turner, a cul tura
preci samente o si stema de formas si gni fi cati vas de ao soci al , portan-
to, el a deve ser entendi da, essenci al mente, como o mei o pel o qual um
povo defi ne e produz a si mesmo enquanto enti dade soci al em rel ao
sua si tuao hi stri ca em transformao (Turner 1987:6). Turner tam-
bm argumentou por mui to tempo a favor da capaci dade de ao
[agency] hi stri ca dos povos i nd genas em face do si stema mundi al capi -
tal i sta, opondo-se vi so que os desumani za e i gnora suas l utas, ao tom-
l os como meros paci entes e objetos da domi nao oci dental
23
. Uma das
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 123
i roni as do di scurso hoje em voga sobre a al teri dade, observa Turner,
que el e tende a exagerar o poder que teri am as representaes oci den-
tai s de se i mpor aos outros, di ssol vendo suas subjeti vi dades e objeti van-
do-os como meras projees do ol har desejante do oci dente domi nador .
Mai s ai nda, tal pessi mi smo antropol gi co mostra a mesma di stnci a da
ao e a mesma i gnornci a da hi stri a que tm to freqentemente mar-
cado os concei tos de cul tura de nossa di sci pl i na. A antropol ogi a revel a-
se, assi m, i ncapaz de dar conta do que el a prpri a tantas vezes consta-
tou, a saber, que
[...] em vi rtual mente todas as si tuaes de contato entre povos tri bai s e
soci edades naci onai s oci dental i zadas, uma parte si gni fi cati va das transfor-
maes soci ai s e cul turai s da soci edade nati va no mero resul tado da
opresso exerci da aberta e del i beradamente pel a soci edade naci onal ou da
expl orao l evada a cabo pel os representantes do capi tal i nternaci onal , mas
, ao contrri o, objeto de um consenti mento ati vo, i sto quando no espon-
taneamente desencadeada pel os prpri os povos i nd genas (Turner 1979:8).
Durante um certo tempo, Turner tambm i nsi sti u no fato de que a
sobrevi vnci a cul tural * no mundo moderno consi ste na tentati va dos
povos se apropri arem desse mundo em seus prpri os termos. No se tra-
ta, como mui tos supuseram, de um desejo nostl gi co de teepees e toma-
hawks ou de qual quer outra encarnao feti chi zada do senti do da cul tu-
ra. Tal suposi o, que traduz uma tentati va i ngnua de manter os povos
i nd genas como refns de um momento de sua prpri a hi stri a , redunda
justamente, observa Turner, em pri v-l os da hi stri a (1987:7).
Como a mai ori a de ns, entretanto, Terence Turner acabou chegan-
do a uma concepo mai s sofi sti cada de cul tura a parti r de uma cr ti ca de
seu prpri o passado. Quando foi pel a pri mei ra vez Amazni a, em 1962
conforme rel ata em um arti go recente cujo subt tul o Transforma-
es Hi stri cas da Cul tura Kayap e da Consci nci a Antropol gi ca ,
nem el e nem os ndi os entendi am sua cul tura ou sua si tuao hi stri ca
do modo como o fazem agora (Turner 1991). Em 1962, os Kayap da
al dei a Goroti re pareci am vi ver uma vi da dupl a, uma verdadei ra esqui zo-
freni a entre o i nd gena e o moderno. Seu modo de exi stnci a tradi ci onal ,
sua i nscri o espao-temporal e seu concei to de pessoa estavam rel ega-
* N.T. Faz-se aqui uma al uso ao nome de uma ONG norte-ameri cana bastante conheci da, a
Cul tural Survi val .
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 124
dos aos ex guos l i mi tes traados pel as exi gnci as ci vi l i zatri as da soci e-
dade brasi l ei ra envol vente. Dependendo dos funci onri os da agnci a ofi-
ci al de proteo aos ndi os e de mi ssi onri os cri stos para a obteno de
remdi os, armas, muni o e outras mercadori as vi tai s, el es pareci am no
ter di sposi o al guma para agi r de outro modo; por i ni ci ati va prpri a,
ti ravam seus estojos peni anos e batoques l abi ai s e vesti am roupas oci -
dentai s sempre que i sso pareci a apropri ado; i gual mente, adaptavam suas
ceri mni as s restri es espaci ai s e cosmol gi cas i mpostas pel a nova
al dei a de ti po brasi l ei ro onde havi am si do obri gados a se estabel ecer*.
Mas as duas cul turas que el es assi m vi vi am no pareci am ter qual quer
rel ao entre si ; como tampouco, al i s, segundo a cosmol ogi a tradi ci onal ,
os brancos e seu modo de vi da absurdo poderi am ser equi parados hu-
mani dade bel a e compl eta dos Kayap. Desse modo, a cul tura ori un-
da das esferas naci onal e i nternaci onal assemel hava-se a um verni z al i e-
n gena sob o qual a autnti ca cul tura k ayap ai nda persi sti a (Turner
1991:291). As formas i nd genas persi sti am apesar do contato i ntertni co,
e no devi do a uma acomodao estvel e harmoni osa a el e (Turner
1991:291). E, certamente, a si tuao caracteri zava-se pel a subordi nao
dos Kayap, se no por sua humi l hao.
Assi m, em 1962, a etnografi a mi meti zava-se em arqueol ogi a, des-
cartando as camadas superfi ci ai s, modernas e revol tas, do sol o da acul tu-
rao em busca dos vest gi os mai s profundos do ndi o autnti co. Turner
sal i enta a pecul i ar cumpl i ci dade entre esse ti po de antropol ogi a e o que
el a ti nha por seu objeto de estudo. Como a cul tura kayap, a antropol o-
gi a daquel e per odo se defi ni a fazendo abstrao da si tuao de
contato, pensando-se como a ant tese da transformao e como a i ni mi -
ga da hi stri a (Turner 1991:292). As concepes estti cas de cul tura
que a antropol ogi a havi a herdado de seus ancestrai s estrutural -funci ona-
l i stas e congneres s encontravam si mi l ar na aparente i ncapaci dade
kayap de tomar consci nci a de sua cul tura i sto , dessa cul tura como
produto soci al dos prpri os Kayap e de us-l a refl exi vamente como
arma contra as foras e i nsti tui es externas que os opri mi am. Sem con-
segui r objeti var sua cul tura e conferi r-l he um val or i nstrumental , os Kaya-
p tampouco podi am fazer de sua i denti dade tni ca uma afi rmao de
autonomi a.
Embora no final nos anos 70 Terence Turner j afirmasse que um con-
cei to consci ente de cul tura seri a um recurso poderoso na l uta dos povos
* N.T. O autor refere-se ao abandono da pl anta ci rcul ar tradi ci onal e construo de uma al dei a
em arruados l i neares, ao modo dos vi l arejos brasi l ei ros.
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 125
i nd genas pel a sobrevi vnci a cul tural , em meados dos anos 80 el e ai n-
da se mostrava pessi mi sta quanto s chances de os Kayap adqui ri rem a
necessri a autoconsci nci a. De fato, em 1976, el e havi a tentado expl i ci ta-
mente transmi ti r aos Kayap uma concepo i nstrumental de cul tura
mas el es no havi am captado a i di a. Estavam mui to l onge de apreend-
la e de poder aplic-la sua situao, constatava Turner em um texto escri-
to em 1986. No estou di zendo que i sso seri a i mposs vel , conti nuou,
mas apenas que, para um povo como os Kayap, que no tm nenhuma
concepo crtica de sua prpria cultura, isso no seria nada fcil .
No entanto, ao retornar a Goroti re em 1987, aproxi madamente 25
anos depoi s de seu pri mei ro trabal ho de campo, tudo havi a mudado. A
pal avra cul tura * agora era ouvi da com freqnci a. El a estava associ a-
da a uma rel ao i ntei ramente nova com os outros povos i nd genas, com
a soci edade naci onal e o si stema i nternaci onal . Os Kayap estavam
envol vi dos ati va e cri ati vamente no campo i ntertni co, com os ol hos pos-
tos na apropri ao de seus poderes e produtos tendo em vi sta a reprodu-
o de sua prpri a cul tura . El es agora entendi am sua cul tura i ncl ui n-
do as tcni cas de subsi stnci a, a di eta al i mentar, as ceri mni as, as i nsti -
tui es soci ai s, o acervo de saberes e costumes como necessri a sua
vi da , fora e fel i ci dade . Era comum, Turner escreve,
[...] ouvi r l deres kayap, bem como homens e mul heres comuns, di zendo
ter como moti vao fundamental de sua l uta pol ti ca a manuteno de seu
modo de vi da cul tural e a defesa deste contra presses de assi mi l ao e de
destrui o por parte da soci edade naci onal . Mui tos, i ncl usi ve i ndi v duos
monol nges, havi am comeado a usar a pal avra portuguesa cul tura para
se referi r ao seu modo de subsi stnci a materi al , ao ambi ente natural ao qual
est essenci al mente l i gado, bem como s suas i nsti tui es soci ai s e ao seu
si stema ceri moni al tradi ci onal . O termo nati vo para o conjunto de saberes e
costumes, kukrdj [que si gni fi ca al go que se l eva mui to tempo para con -
tar], era agora tambm comumente empregado da mesma forma, i sto , para
se referi r s prti cas e saberes tradi ci onai s como al go que exi gi a um esforo
consci ente por parte da comuni dade para sua preservao e reproduo
(1991:304).
Mai s uma vez, i sso no si gni fi ca uma vol ta ao estado de natur eza
(ou de uma cul tura pri mordi al ). A reproduo da cul tura k ayap agora
* N.T. Em portugus no ori gi nal .
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 126
depende da capaci dade de se domesti carem os mei os e control arem as
foras de sua transformao hi stri ca. Os Kayap no recusam a hi stri a:
el es se propem a responder por el a; pretendem orquestr-l a segundo a
l gi ca de seus prpri os esquemas. Val e a pena repeti r: na l uta contra o
Levi at moderno, a continuidade das culturas indgenas consiste nos
modos especficos pelos quais elas se transformam.
Turner (1992) fornece um bom exempl o di sso em sua bri l hante
anl i se do uso que os Kayap fazem do v deo. Por um l ado, os Kayap
vol tam a cmera para as foras externas que os ameaam, documentan-
do as ati vi dades dos funci onri os do governo e congneres e cui dan-
do, ao mesmo tempo, para que essa documentao seja el a mesma regi s-
trada em documentri os di ri gi dos ao pbl i co i nter naci onal . Por outro,
cri ando um arqui vo em v deo de suas prpri as ceri mni as, el es l hes con-
ferem materi al i dade e permannci a hi stri cas. Nessa produo para con-
sumo i nterno, Turner mostra detal hadamente como o trabal ho de cmera
e de edi o dos Kayap responde sua noo tradi ci onal de bel eza
que preci samente a transformao da natureza em cul tura. O mei o, por-
tanto, a mensagem: a dependnci a dos Kayap em rel ao soci edade
brasi l ei ra se v agora contrabal anada por uma oposi o vi gorosa a esta
soci edade em nome da cul tura i nd gena kayap
24
.
De fato, nas rel aes di retas com o governo naci onal e com as foras
i nternaci onai s, os Kayap, sempre sob a bandei ra de sua cul tura , esto
tomando as devi das provi dnci as quanto sua si tuao de subordi nao.
Como Turner (1993:3) testemunhou, el es esto assumi ndo o control e da
estrutura i nsti tuci onal de dependnci a . Os moradores de Goroti re agora
di ri gem o escri tri o regi onal da Funai . El es compraram ou al ugaram casas
em ci dades i mportantes do Par, e vi ajam a Bel m em avi o prpri o para
fazer compras e i nspeci onar a venda de sua castanha-do-Par. As merca-
dori as que os ndi os trazem de avi o para a al dei a so, em geral , com-
pradas com os fundos deposi tados em gordas contas bancri as (abertas
em nome da comuni dade ou dos chefes) abasteci das pel os royalties do
ouro e da madei ra extra dos de seu terri tri o. Al m do avi o, os morado-
res de Goroti re possuem doi s cami nhes, um automvel e vri os barcos a
motor. A farmci a e enfermari a l ocai s so di ri gi das por paramdi cos nati-
vos que trabal ham em conjunto com os mdi cos brancos a ser vi o da
al dei a. Os mi ssi onri os estrangei ros no atuam mai s abertamente em
Goroti re, e quem di ri ge os servi os domi ni cai s um ndi o converti do. Os
Kayap estabel eceram postos de vi gi l nci a nas frontei ras de suas reser-
vas, guarneci dos por equi pes compostas em geral de jovens sol tei ros, em
regi me de revezamento. Al m di sso, os ndi os pol i ci am e admi ni stram
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 127
doi s grandes gari mpos de ouro na rea, regul ando a quanti dade de metal
extra do com o objeti vo de proteger os royalties que obtm com a expl o-
rao. Em suma, durante esta l ti ma dcada, os Kayap de Gor oti re
assumi ram si stemati camente o control e de todos os focos i nsti tuci onai s e
tecnol gi cos de dependnci a em rel ao soci edade brasi l ei ra exi sten-
tes dentro de sua comuni dade e seu terri tri o (Turner 1993:5).
As i ni ci ati vas pol ti co-cul turai s dos Kayap no so excl usi vas desse
ou de outros povos da Amazni a. So antes expresses l ocai s de um fen-
meno mundi al . Aval i ando as l utas pel os di rei tos i nd genas na Austrl i a,
Canad e Nova Zel ndi a, Davi d Pearson faz refl exes que se harmoni -
zam perfei tamente com as pal avras de Turner sobre os Kayap:
Em todos os trs pa ses, a l uta pel a autodetermi nao i nd gena mostra um
esforo para assumi r o control e da admi ni strao ofi ci al das reservas, ban-
dos ou tri bos, transformando-a em fonte de recursos pol ti cos para os povos
nati vos. Essa l uta i ncl ui a substi tui o de admi ni stradores brancos por pes-
soal nati vo, a busca de mai or control e pol ti co e econmi co sobre a terra e os
recursos naturai s, e a i nveno de um novo l ugar si mbl i co dentro das estru-
turas estatai s, conferi ndo aos nati vos o estatuto especi al de ci dados com
di rei tos adi ci onai s [citizens plus]. Os povos i nd genas desejam ter pl eno
acesso a todas as reas da soci edade, ao abri go de preconcei tos e di scri mi -
naes, como os demai s ci dados. Mas el es tambm recl amam um estatuto
especi al de ori gi nari edade ou abori gi nal i dade, com seu prpri o conjunto de
di rei tos e obri gaes (1994:137-138).
Esse ti po de autoconsci nci a cul tural , conjugado exi gnci a pol ti ca
de um espao i nd gena dentro da soci edade mai s ampl a, um fenmeno
mundial caracterstico do fim do sculo XX. As antigas vtimas do colonia-
lismo e do imperialismo descobriram sua cultura . Por muito e muito tem-
po os seres humanos fal aram cul tura sem fal ar em cul tura no era pre-
ci so sab-l o, poi s bastava vi v-l a. E ei s que de repente a cul tura se tornou
um val or objeti vado, e tambm o objeto de uma guerra de vi da ou morte.
No se deve atri bui r aos antropl ogos e assemel hados toda a cul pa ou
mrito por esse interesse e respeito inditos pelas culturas nativas. Muitos
povos foram antropol ogi zados durante dcadas sem que por i sso objeti -
vassem e celebrassem sua cultura; e muitos outros vieram a se tornar cons-
cientes de sua cultura sem o auxlio da antropologia. A cultura a pala-
vra mesma ou al gum equi val ente l ocal est na boca do povo, sobretu-
do no contexto das foras naci onai s e gl obai s que ameaam os modos tra-
di ci onai s de exi stnci a do(s) povo(s). E se toda determi nao uma nega-
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 128
o, interessante que a negao da cultura o contraste que a determi-
na seja to freqentemente o conjunto de val ores econmi cos trazi dos
com o capi tal i smo. Recordemos como os nati vos de Fi ji opem vi ver
maneira da terra (bula vaka vanua) e viver de/por dinheiro (bula vakai-
lavo), ou como os povos da Nova Guin contrastam kastome bisnis*.
Essa oposi o, entretanto, rel ati vi zada na prti ca, poi s, como j
vi mos, o bisnis tem caracteri sti camente por meta o developman do kas-
tom. Os mei os so modernos, bisnis, mas os fi ns so i nd genas, como, por
exempl o, a extenso do parentesco atravs da troca tradi ci onal . Ou ai n-
da, como ocorre na i l ha de Pscoa, a contradi o si nteti zada pel a cri a-
o de uma Corporao para a Proteo Cul tural , que resi sti u com
sucesso a vri os projetos i ndesejvei s do governo col oni al chi l eno.
Somos di ferentes dos chi l enos na l ngua, na cul tura e no modo de pen-
sar , di z o fundador da assi m chamada corporao, Rodri go Paoa. El e
conti nua: como Rapanui **, se quero dormi r, durmo. Se quero comer,
como. Posso passar uma semana i ntei ra sem gastar nenhum di nhei ro. Se
no tomarmos cui dado, esta i l ha ser transformada em um novo Hava
ou Tai ti , onde a ni ca coi sa i mportante o di nhei ro (New York Times
I nternational: 6/2/1993).
Poder-se-i a pensar que os nati vos da i l ha de Pscoa, notori amente
escravi zados, di zi mados e col oni al mente i nferi ori zados, seri am uma evi -
dnci a i mpecvel a favor da teori a do desal ento. Bem, tal vez i sto seja cer-
to para os habi tantes da i l ha de Pscoa, mas no para os de Rapa Nui . De
fato, um rel ato etnogrfi co recente fei to por Grant McCal l apresenta al gu-
mas experi nci as radi cai s de renasci mento cul tural . Coi nci di ndo com o
centenri o de anexao da i l ha pel o Chi l e, o Consel ho dos Chefes da Il ha
de Pscoa, organi zao no-governamental comuni tri a , deu-se ao tra-
bal ho de publ i car geneal ogi as compl etas de todos os Rapanui vi vos. O
propsi to era di vi di -l os em vi nte ure (grupos de parentesco terri tori al i za-
dos). Mesmo antes de a publ i cao vi r l uz, de acordo com McCal l
(1994:70), as pessoas j havi am comeado a rei vi ndi car sua pertena a
essas l i nhagens. O jogo s acaba quando termi na.
Tambm os havai anos vm rei vi ndi cando seus di rei tos perante o
mundo em nome de sua cul tura tradi ci onal ; e assi m tambm os abor gi-
nes austral i anos, os Inui t, Oji bwa, Iroquoi s, Swazi , Ibo, Iban, Sami , Yakut,
mal ai os povos de todos os cantos do Tercei ro e do Quarto Mundos. A
* N. T. Termos neomel ansi os deri vados, respecti vamente, do i ngl s custom (costume ou cul tura)
e busi ness.
** N. T. Nati vo de Rapa Nui , a i l ha de Pscoa.
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 129
humi l hao cul tural i nfl i gi da no per odo col oni al no pesa mai s sobr e
esses povos como outrora. Assi m como os Rapanui , mui tos se desfi zeram
dos nomes adqui ri dos durante o per odo col oni al , reassumi ndo suas i den-
ti dades abor gi nes. As di famaes do passado pago pr-europeu, de
i nspi rao col oni al i sta, tambm esto sai ndo de moda especi al mente
entre os mai s jovens. Numa curi osa i nverso de papi s, as geraes mai s
jovens so com freqnci a defensoras da tradi o e promotoras de seu
renasci mento. de se esperar que el as estejam enfrentando al guma opo-
si o por parte daquel es entre os mai s vel hos que se havi am acomodado
aos brancos e i nternal i zado sua reprovao aos modos de vi da ancestrai s.
Mas agora, como observou Lamont Li ndstrom (1982:325) sobre os i l hus
de Tanna (Vanuatu), a contradi o moral entre kastome moderni dade
est entrando em col apso (ver, tambm, Warren 1992)
25
.
Tambm apenas aparentemente contradi tri o o fato de que al guns
dos mai s emi nentes defensores da cul tura tradi ci onal sejam sofi sti cados
estudi osos da ordem mundi al oci dental . Com freqnci a, el es so as pes-
soas mai s acul turadas , como aquel e arti sta e autodesi gnado prati can-
te cul tural [cultural practitioner] de Zuni , que decora as paredes da i gre-
ja catl i ca l ocal com pi nturas de kachinas*. Ou como o Dr. Andrew Lakau,
da prov nci a de Enga, nas Terras Al tas da Nova Gui n, que apareceu
paramentado em esti l o tradi ci onal para receber seu di pl oma de doutor
em fi l osofi a da Uni versi dade de Queensl and, em dezembro de 1994. A
reportagem do jornal i nforma que el e preferi ra tal vesti menta beca nor-
mal mente usada em tai s ceri mni as acadmi cas, devi do ao grande si g-
ni fi cado que a ocasi o ti nha para el e, sua fam l i a e sua cul tura (The Aus-
tralian: 21/12/1994). Mas no sero justamente esses mestres do l ocal e
do gl obal os que esto na mel hor posi o para atuar como medi adores
entre os doi s? bem verdade que esse papel se presta dupl i ci dade e
ao abuso de confi ana; mas el e tambm sofre a atrao gravi taci onal dos
val ores i nd genas, uma vez que expri me o fenmeno j di scuti do a pro-
psi to das soci edades transcul turai s de obteno de poder l ocal atra-
vs de objetos e experi nci as adqui ri dos em proezas que transcendem as
frontei ras cul turai s.
Terence Turner i nvoca uma tradi o kayap desse ti po, em conexo
com o papel de l i derana desempenhado pel os i ndi v duos i ntercul tural -
mente sofi sti cados. Hi stori camente, observa el e, a chefi a tem si do l egi ti -
* N.T. Os kachi na ou katchi na so uma raa de di vi ndades com um papel central na mi tol ogi a e
na vi da ri tual dos Zuni e demai s Puebl os do sudoeste dos Estados Uni dos.
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 130
mada pel a demonstrao de sua efi cci a em ul trapassar os l i mi tes da
comuni dade al de e trazer do exteri or, de fontes estrangei ras, recursos
ou i tens de val or . Nos vel hos tempos, i sso podi a si gni fi car ter de l i derar
l ongas excurses de caa, ou pi l har al dei as de outros ndi os e de bran-
cos. Mas com a paci fi cao nos anos 50, a habi l i dade de extrai r bens e
concesses pol ti cas dos brancos passou a encarnar tai s vi rtudes soci ai s.
Assi m, os medi adores modernos de rel aes i ntertni cas tornaram-se os
equi val entes funci onai s dos guerrei ros k ayap que aterrori zavam a
regi o h ci nqenta anos (Turner 1995; cf. Barth 1969:33). De qual quer
modo, as aparentes contradi es entre acul turao e i ndi geni zao so
freqentemente neutral i zadas pel as contradi es de cl asse i nerentes s
cul turas domi nantes capi tal i stas refi ro-me s estruturas de di scri mi na-
o e de excl uso das quai s os movi mentos cul turai s i nd genas costumam
extrai r seus l deres e sua pai xo.
A vol ta s ori gens , como observou Ami l car Cabral , gerada como
resposta s i njusti as perpetradas pel os postos avanados col oni ai s da
ordem mundi al capi tal i sta (Cabral 1973a; 1973b). Mrti r do movi mento
de l i bertao de Gui n-Bi ssau, Cabral foi um dos pri mei ros a fal ar do
papel da cul tura na l uta anti col oni al . Segundo el e, a cul tura entra de doi s
modos nessa l uta. Em pri mei ro l ugar, no drama soci al e cul tural da po-
pul ao i nd gena que ascendeu s cl asses mdi as urbanas ou el i te col o-
ni al . Incapaz de transpor as barrei ras i mpostas pel o si stema , de se i nte-
grar verdadei ramente e de parti ci par da ordem oci dental domi nante, uma
frao i mportante da burguesi a i nd gena margi nal i zada por seu prpri o
sucesso: assi m, el a se vol ta para o outro pl o do confl i to soci al e cul tural
em que est envol vi da a massa do povo (Cabral 1973a:15). Em segun-
do l ugar e conseqentemente, a l uta do povo pel a l i bertao uma guer-
ra cul tural , poi s aqui l o que, preci samente, foi atacado pel o si stema de
domi nao estrangei ra pel a economi a capi tal i sta e pel a i deol ogi a
desenvol vi menti sta oci dental , pel as di sci pl i nas dos i mpostos e taxas, do
censo demogrfi co, do saneamento, da mi ssi onari zao e outros mei os de
control e col oni al , aquilo que foi atacado a prpria forma de vida do
povo. O col oni al i smo um processo gi gantesco de hegemonia cultural.
Por i sso a cul tura, escreveu Cabral , mostrou ser o fundamento mesmo do
movimento de libertao (1973a:16). E, ao restabelecer o controle do povo
sobre sua prpri a exi stnci a, a l uta pel a l i bertao i r restaurar a hi stori -
ci dade de sua cul tura. Como uma soci edade que real mente consegue se
l i bertar do jugo estrangei ro retoma os cami nhos ascendentes de sua pr-
pri a cul tura, a l uta pel a l i bertao aci ma de tudo um ato cul tural
(Cabral 1973a).
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 131
Esse senti do pol ti co do cul tural i smo conti nua hoje a ecoar, nesta
assi m chamada era ps-col oni al , no di scurso dos i ntel ectuai s afri canos. O
mesmo ocorre com a apreci ao do futuro da tradi o. Como di z Paul i n
Houtondji , a cul tura no somente uma herana; tambm um projeto
(1994). Ou ai nda, na observao paral el a de El i ka MBokol o, a cul tura
uma exigncia de formas de modernidade especificamente africanas:
Por todo o scul o XX, a cul tura tem si do o campo de batal ha que os afri ca-
nos escol heram para obter o reconheci mento de sua di gni dade, o que envol -
ve mui to mai s que o mero reconheci mento de seus di rei tos ci vi s e pol ti cos.
Desde a i ndependnci a, os mai s l eg ti mos porta-vozes do conti nente nunca
dei xaram de chamar a ateno para a cul tura enquanto parti cul ari dade cons-
ti tuti va da fri ca contempornea, seja para subl i nhar que, no toma l d c
mundi al , justamente a cul tura que consti tui a contri bui o espec fi ca do
conti nente, seja para exi gi r que o desenvol vi mento se conforme s exi gn-
ci as da cul tura afri cana (1994).
O l egado e o resul tado de um col oni al i smo que vi a a si mesmo como
mi sso ci vi l i zadora que a l uta pol ti ca e a cul tura, entre os povos outro-
ra domi nados, so al ternadamente mei o e fi m uma para a outra. Recor-
demos as ori gens do concei to antropol gi co de cul tura no contra-I l umi -
ni smo germni co: esse ti po de gemel ari dade funci onal no coi sa nova.
Tampouco o movi mento cul tural i sta contemporneo menos genu no por
estar associ ado a um envol vi mento prti co. Nas pal avras de Fr edri k
Barth, o fato de que as formas contemporneas sejam predomi nante-
mente pol ti cas no l hes reti ra seu carter tni co. Tai s movi mentos pol ti -
cos consti tuem novos modos de fazer com que as di ferenas cul turai s
sejam organi zaci onal mente rel evantes (1969:34).
Foi assi m que os Maya da Guatemal a esti veram engajados, durante
prati camente toda a l ti ma dcada, na organi zao cul tural de sua di f ci l
si tuao (Warren 1992; Watanabe 1995). Na comuni dade rural das Terras
Al tas estudada por Kay Warren, a famosa hi erarqui a ci vi l -rel i gi osa que
aparentemente havi a desmoronado no i n ci o dos anos 70 foi retomada,
sob outra forma, em 1989 preci samente pel o grupo da Ao Catl i ca
que a havi a l i qui dado. A costumbre, que havi a recentemente si do to
vi l i pendi ada e rejei tada por mui tos Maya, foi revi tal i zada como al go de
val or i nesti mvel . Como ocorreu nas i l has do Pac fi co e em mui tas outras
partes do mundo, a contradi o entre o costume e a moderni dade come-
a a se di ssol ver. Enquanto i sso, nas ci dades, John Watanabe est docu-
mentando o desenvol vi mento e a defesa de uma cul tura pan-maya por
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 132
parte de uma cl asse emergente de i ntel ectuai s e profi ssi onai s de forma-
o uni versi tri a. Independentemente de seu sucesso no contexto naci o-
nal , esses Maya no apenas escol heram manter sua i denti dade tni ca,
mas tambm l utam para que suas l nguas, cul turas e hi stri as sejam reco-
nheci das como temas vl i dos dentro da academi a e como di gnos de
respei to pel a soci edade como um todo (Watanabe 1995:31)
26
.
O cul tural i smo maya conti nua a se desenvol ver, apesar das cr ti cas
fei tas por i ntel ectuai s naci onai s, tanto de esquerda como de di rei ta. Para
os marxi stas, a cul tura maya uma fal sa consci nci a da condi o i nd-
gena, ou a mera roupagem i deol gi ca de uma resi stnci a popul ar ao col o-
ni al i smo e opresso de cl asses. Seja como for, o cul tural i smo maya, por
sua parti cul ari zao tni ca, enfraquece a uni dade geral da l uta revol u-
ci onri a do prol etari ado. Para os conservadores de di rei ta, a nfase na
i ndi ani dade uma vergonha para a nao e uma ameaa sua i ntegri-
dade. Pouco i mporta, poi s os i ntel ectuai s i nd genas foram em frente e
fundaram centros de estudos dedi cados promoo da l ngua e cul tura
maya, descol oni zao da hi stri a maya e pesqui sa antropol gi ca sobre
suas prpri as comuni dades e tradi es (Watanabe 1995:32-33).
Comentando a si tuao pol ti ca anl oga dos Tukano da Col mbi a,
Jean Jack son (1995) fez a observao mordaz de que tanto a esquerda
como a di rei ta advogam uma pol ti ca cul tural assi mi l aci oni sta para os
ndi os que estes rejei tam ati vamente. Tanto os teri cos da moderni za-
o como os marxi stas gostari am de reduzi r a especi fi ci dade hi stri ca e a
organi ci dade cul tural das demandas i nd genas a programas naci onai s
genri cos de desenvol vi mento econmi co ou de anti i mperi al i smo ameri -
cano. Mas o que os Tukano querem sua prpri a cul tura.
A si gni fi cao hi stri ca desse cul tural i smo do fi nal do scul o XX
ai nda no est compl etamente cl ara. Mas al gumas di menses de i nteres-
se antropol gi co j so vi s vei s. A pri mei ra, e mai s bvi a, que a nova
autoconsci nci a cul tural dos povos i nd genas um aspecto da expanso
gl obal da ordem capi tal i sta oci dental , sobretudo de seus modos mai s
recentes de col oni zao, mercanti l i zao e comuni cao. Mas i nsi sto: no
se trata de uma reao i ntei ramente conservadora, uma vol ta a al gum
ti po de condi o pr-europi a pri mordi al . Ao contrri o, a vol ta s ori gens
est acopl ada a um desejo de manter e expandi r o acesso s i novaes
tcni cas, mdi cas e demai s benef ci os materi ai s do si stema mundi al .
Os I nui t no querem abri r mo de seus snowmobiles [trens motori za-
dos], nem os nati vos de Fi ji de seus motores de popa; mas querem uti l i -
z-l os para seus prpri os fi ns, como, por exempl o, vi si tar os parentes. El es
querem engl obar a ordem gl obal em suas prpri as ordens cosmol gi cas.
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 133
proporo que os povos l ocai s vo, assi m, cri ando espaos di fe-
renci ados dentro do ecmeno, a estrutura pl anetri a da cul tura vai -se
transformando (Hannerz 1992:217 e ss.). Estamos di ante de uma nova
organi zao mundi al da cul tura humana e de novos modos de produo
hi stri ca. No pl ano mundi al , a humani dade, uni fi cada pel os fl uxos cul tu-
rai s gl obai s que correm pel os canai s da i ntegrao econmi ca, est come-
ando a coi nci di r efeti vamente com a espci e humana
27
. Mas, ao mesmo
tempo, ao se i nfl eti rem l ocal mente, os fl uxos gl obai s di versi fi cam-se de
acordo com esquemas cul turai s parti cul ares. Agora exi ste uma cul tura
mundi al , mas preci so dei xar bem cl aro o que i sso si gni fi ca. Essa cul tura
marcada mai s por uma organi zao da di versi dade que por uma repl i -
cao da uni formi dade (Hannerz 1990:237). A nova organi zao pl ane-
tri a pode, portanto, ser descri ta como a Cul tura Mundi al da(s) cul tura(s)
[a World Culture of cultures].
Dada essa ordem estrutural , no h senti do em l amentar por i nau-
tnti cas as formas de adaptao dos povos l ocai s ao Si stema Mundi al ,
sequer quando el es se apropri am das i magens oci dentai s do nati vo
como si gnos de sua prpri a al teri dade seja com propsi tos aparente-
mente beni gnos (como quando os nati vos uti l i zam, em benef ci o pr-
pri o, toda a sabedori a ecol gi ca que o movi mento ambi ental i sta gl obal
l hes i mputa), seja com propsi tos expl i ci tamente comerci ai s (como na
expl orao do mercado tur sti co vi do de danas nati vas , artefatos ou
coi sa que val ha). assi m que se faz hoje a hi stri a cul tural , em um i nter-
cmbi o di al ti co do gl obal com o l ocal . Poi s fi cou bem cl aro agora que o
i mperi al i smo no est l i dando com amadores nesse negci o de constru-
o de al teri dades ou de produo de i denti dades
28
.
O cul tural i smo a formao di scursi va moderna das i denti dades
i nd genas em sua rel ao com as al teri dades gl obal -i mperi ai s. Como tal ,
el e envol ve certos modos de produo hi stri ca que os antropl ogos j
conhecem h mui to tempo. Os movi mentos nati vi stas so um dos i tens
da pauta antropol gi ca h mai s de ci nqenta anos. Em 1943, Ral ph Li n-
ton defi ni u o nati vi smo como qual quer tentati va consci ente e organi za-
da, por parte dos membros de uma soci edade, de reavi var ou perpetuar
aspectos sel eci onados de sua cul tura (1943:220). O i nteressante que o
Renasci mento europeu, com toda a sua reencenao expurgada e esti l i -
zada das tradi es pags, encai xa-se perfei tamente nessa defi ni o; ade-
mai s, el e l evou a al go chamado ci vi l i zao moderna . Recordando nova-
mente Li nton: sabemos que estamos na moderna ci vi l i zao norte-ameri -
cana quando, aps tomar seu caf da manh, um homem se recosta para
l er seu jornal i mpresso em caracteres i nventados pel os anti gos semi tas,
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 134
sobre um materi al i nventado na Chi na, por um processo i nventado na
Al emanha. Enquanto di gere as not ci as sobre os probl emas estrangei ros,
el e i r, se for um bom ci dado conservador, agradecer a uma di vi ndade
hebri a, em uma l ngua i ndo-europi a, pel a graa de ser 100% ameri ca-
no (Li nton 1936:327). Igual mente, se os estudos ps-col oni ai s no pare-
cem ter si do i ndi spensvei s para que aprendssemos al go sobre a hi bri -
di zao ou a i ndi geni zao, tampouco devemos ver as formas popul ares
atuai s de tradi ci onal i smo como meros produtos do i mperi al i smo tardi o.
Estou fal ando da i nverso da tradi o tanto quanto da i nveno da
tradi o , e de outros tantos modos pel os quai s as soci edades sel eci onam
certos costumes como marcadores di acr ti cos e autodefi ni es de sua
cul tura .
A i nverso da tradi o um processo de autodefi ni o cul tural por
oposi o compl ementar aos costumes dos povos com os quai s preci so
se haver. Ni chol as Thomas (1992a; 1992b) recorreu a essa expresso para
descrever como os povos col oni zados procuram se di sti ngui r de seus
senhores col oni ai s atravs da i nverso das di sposi es habi tuai s destes
l ti mos: o modo como, por exempl o, os fi ji anos estabel ecem um contras-
te, obvi amente favorvel a si mesmos, entre seu costume de parti l har
bens e os hbi tos econmi cos dos brancos. Tratava-se, no caso, no ape-
nas de uma negao i nventada, mas de uma di ferena bem real , di feren-
a que os nati vos de Fi ji havi am percebi do mui to antes de os europeus
fazerem del a uma questo col oni al (Sahl i ns 1993; Thomas 1993). Gr e-
gory Bateson (1936) j havi a atentado para fenmenos semel hantes, para
aqui l o que el e chamou de ci smognese nas rel aes i ntercul turai s.
Certos exempl os dados por Bateson de especi al i zao e i nterdependn-
ci a ecol gi ca das soci edades mel ansi as tambm i ndi cavam que o pro-
cesso podi a ocorrer na ausnci a do col oni al i smo oci dental . Com efei to,
Lvi -Strauss do parecer que a oposi o compl ementar um pri nc pi o
hi stri co geral de di versi fi cao humana, como o testemunha o ampl o
papel que desempenha nas transformaes estruturai s descri tas nos qua-
tro vol umes das Mythologiques. Mui tos costumes nasceram, escreveu
el e em Raa e Histria, no por al guma necessi dade i nterna ou um aci -
dente favorvel qual quer, mas pel a si mpl es vontade de no se fi car para
trs em rel ao a um grupo vi zi nho [...]. Conseqentemente, a di versi da-
de das cul turas no deve nos conduzi r a uma observao fragmentri a
ou fragmentadora. El a menos funo do i sol amento dos grupos huma-
nos que das rel aes entre el es (Lvi -Strauss 1952:17)
29
.
Al go semel hante pode-se concl ui r acerca da i nveno da tradi o .
Trata-se de uma venervel di nmi ca de di sti no cul tural que est pas-
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 135
sando por uma fase de grande sucesso hi stri co com os projetos do cul tu-
ral i smo i nd gena. A anl i se fei ta por Mal i nowsk i das l endas cl ni cas
como cartas-patentes que l egi ti mavam hi stori camente os i nteresses con-
temporneos, o estudo de Evans-Pri tchard sobre a hi stori ci dade geneal o-
gi camente mani pul ada dos si stemas de l i nhagens segmentares, e di ver-
sos outros que segui ram seus passos, tudo i sso preparou os antropl ogos
para a atual conjuntura hi stri ca. E al i s, no teri a si do mesmo o vel ho
Boas quem estabel eceu os fundamentos teri cos para uma compreenso
do tradi ci onal i smo di scursi vo, ao fazer suas famosas observaes sobre a
consci nci a das categori as cul turai s como uma el aborao secundri a?
A rel evnci a, para a presente di scusso, desse argumento tantas
vezes repeti do, mai s ou menos a segui nte. Os fenmenos etnol gi cos
so semel hantes s categori as l i ng sti cas, di sse Boas, ao i mpl i car em
ambos uma ordenao da experi nci a e do comportamento segundo pri n-
c pi os normal mente i nconsci entes, e cujas razes de exi stnci a geral men-
te remontam a tempos i memori ai s. H, entretanto, uma di ferena entre a
l ngua e outros costumes, da qual se segue uma hi stori ci dade di ferente:
Parece que a di ferena essenci al entre os fenmenos l i ng sti cos e os
demai s fenmenos etnol gi cos que as cl assi fi caes l i ng sti cas nunca se
tornam consci entes, ao passo que os outros fenmenos etnol gi cos, embora
tenham a mesma ori gem predomi nantemente i nconsci ente, tornam-se com
freqnci a consci entes, gerando, assi m, raci onal i zaes secundri as e rei n-
terpretaes (Boas 1966:63).
Os costumes tornam-se consci entes, quando mai s no seja, por causa
da prpri a possi bi l i dade de sua vi ol ao i ncl usi ve aquel a ocasi onada
pel o exempl o de costumes contrastantes vi gentes em povos vi zi nhos , o
que notadamente exige que eles sejam inculcados nos jovens, juntamente
com os senti mentos morai s e emoci onai s apropri ados. Obri gada assi m a
encontrar expl i caes raci onai s para prti cas cujas razes so desconhe-
ci das, a consci nci a da cul tura no uma mera raci onal i zao, mas uma
quase-tradi o consi stente com os saberes, narrati vas e i nteresses da
soci edade (cf. Wagner 1975). Boas fornece al guns exempl os bastante el o-
qentes extra dos de nossa prpri a experi nci a cul tural , notando nossa
i ncl i nao a expl i car tudo e qual quer coi sa atravs de mi tos de ori gem de
ti po uti l i tari sta. Assi m, o tabu do i ncesto deve ter si do i nventado com o
i ntui to de evi tar defei tos genti cos; ou ai nda: comemos com garfo em vez
de faca porque uma faca poderi a cortar a boca embora os anti gos gar-
fos de ao pudessem ser to peri gosos como uma faca (Boas 1938:207-
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 136
208). Poder amos acrescentar a essa l i sta a forte predi sposi o das ci n-
ci as soci ai s norte-ameri canas para expl i car tudo, toda sorte de costumes,
os nossos como os dos outros povos, por suas vantagens econmi cas.
(Como di zi a Hocart, o tema da uti l i dade domi na o estudo da cul tura por-
que domi na a cul tura que estuda.) Portanto, qual quer que seja a val i dade
histrica de tais racionalizaes, elas so funcionalmente consistentes com
a ordem hi stri ca i manente. As el aboraes secundri as consci entes per-
manecem sendo autnti cas expresses cul turai s; el as arti cul am os mei os
organi zaci onai s e os fi ns da soci edade. Para compreendermos os movi -
mentos cul tural i stas contemporneos, as l i es da sabedori a boasi ana tra-
di ci onal poderi am ser tomadas da segui nte forma: a defesa da tradi o
i mpl i ca al guma consci nci a; a consci nci a da tradi o i mpl i ca al guma
inveno; a inveno da tradio implica alguma tradio.
A emergente antropol ogi a da Cul tura das cul turas no preci sa, por-
tanto, esquecer as real i zaes de seus predecessores. I sto posto, a auto-
consci nci a cul tural decorrente da i nfl unci a rec proca entre o Mundo e
a Al dei a vem assumi ndo uma vari edade de formas ori gi nai s. Apenas na
Mel ansi a, os estudos de Roger Keesi ng, Lamont Li ndstrom, Margaret
Jol l y, Robert Foster e outros revel aram uma sri e de movi mentos de kas-
tom: vari aes nos modos de conti nui dade hi stri ca com o passado abor-
gi ne; di ferenas nas prti cas tradi ci onai s s quai s se associ am de manei -
ra sel eti va val ores nostl gi cos e i denti dades tni cas; di ferenas na orga-
ni zao soci al da defesa do ancien rgime notadamente os i nteresses
di ferenci ai s de homens e mul heres, de chefes e comuns, de di ferentes
geraes na retomada da tradi o; di versi dade das rel aes entre kas-
tom, di nhei ro, governo e cri sti ani smo; vari aes na pol ti ca anti oci denta-
l i sta de pureza cul tural ; di ferenas na tenso entre movi mentos cul turai s
naci onai s, regi onai s e l ocai s; e mui to mai s
30
. Em regra h excees e
permutaes , o cul tural i smo tornou-se o di scurso engl obante do deve-
lopman e das soci edades transcul turai s em evol uo.
Concluso
A i nterao de todos os modos de produo hi stri ca aqui di scuti dos est
produzi ndo uma expl oso de formas cul turai s. Assi m, enquanto di sci pl i -
na, a antropol ogi a parece estar to bem de vi da como sempre esteve: com
as cul turas desaparecendo enquanto ai nda estvamos aprendendo a per-
ceb-l as, para reaparecer l ogo em segui da de manei ras que no hav a-
mos previ sto.
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 137
No obstante, para a antropol ogi a, a novi dade da atual organi zao
da cul tura fez-se acompanhar de uma i roni a desol adora. Defrontando-se
com uma Cul tura Mundi al da(s) cul tura(s), com um desenvol vi mento que
l evou de rol do as vel has cul turas da antropol ogi a os si stemas supos-
tamente l i mi tados, coerentes e sui generis de antanho , a di sci pl i na foi
tomada de um pni co ps-moderno acerca da prpri a possi bi l i dade do
concei to de cul tura. Exatamente quando os povos por el es estudados esta-
vam a descobri r suas cul turas e a procl amar o di rei to destas exi stn-
ci a, os antropl ogos punham-se a debater a real i dade e a i ntel i gi bi l i dade
do fenmeno. Todos ti nham uma cul tura; s os antropl ogos duvi davam
di sso. Mas a hi pocondri a epi stemol gi ca da di sci pl i na par ece ter si do
causada por essa reorgani zao pl anetri a da cul tura, no por al gum ti po
de desordem i nerente ao fenmeno sobre a qual o conheci mento
humano nada poderi a di zer. Fel i zmente, parece que a fi l osofi a no-exi s-
tenci al i sta est passando. Agora expl orar toda essa i mensa vari edade
de processos cul turai s e de rel aes i nteressantes.
Aqui vai uma cano moderna dos Enga das Terras Altas da Nova Guin:
Quando del es ti ver me apossado,
Dos grandes l i vros das terras bai xas,
Vol tarei fel i z, a passos l argos,
Para Wabag, para a mi nha terra,
Por onde passam as estrel as serenas.
Essa mi nha herana, a terra de meus orgul hosos antepassados,
l que farei mi nha casa,
E onde fi carei .
Al i vi verei ,
As estrel as passando sobre mi m,
E eu com os l i vros seguros nas mos.
(Tal yaga 1975:Cano 21)
Traduo de Dborah Danowski Recebi do em 3 de feverei ro de 1997
e Eduardo Vi vei ros de Castro Aprovado em 17 de feverei ro de 1997
Marshal l Sahl i ns professor (Charl es F. Grey Di sti ngui shed Servi ce Profes-
sor of Anthropol ogy) da Uni versi dade de Chi cago. Entre seus l i vros mai s
conheci dos esto Stone Age Economics (1972), Culture and Practical Reason
(1976), Historical Metaphors and Mythical Realities (1981), I slands of His-
tory (1985), e How Natives Think: About Captain Cook, for Example(1995).
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 138
Notas
1
O texto dessa confernci a foi l i do pel a pri mei ra vez na Uni versi dade do
Hava , em Hi l o; em segui da, foi reescri to e l i do no East-West Center de Honol ul u,
antes de ser novamente revi sto e apresentado, al gumas semanas depoi s, na Uni -
versi dade do Pac fi co Sul .
2
Nos pa ses i nsul ares anal i sados por Bertram e Watters (sobretudo Ni ue, o
arqui pl ago de Cook, Tokel au, Ki ri bati e Tuval u), as pri nci pai s fontes de renda
eram os sal ri os do servi o pbl i co, segui dos pel as remessas dos mi grantes e pel a
agri cul tura comerci al . As duas pri mei ras eram de ori gem ul tramari na notada-
mente a ajuda externa que sustentava a pesada burocraci a l ocal e a mai or par-
te do di nhei ro era desti nada ao consumo corrente. Assi m, no havi a boas pers-
pecti vas de desenvol vi mento , mas, ao contrri o, um si stema permanentemen-
te transi ci onal de dependnci a: um aml gama i ncongruente (para observado-
res de fora) de um setor al deo neotradi ci onal , um setor pbl i co moderno e um
setor comerci al domi nado pel a i mportao. Dado o peso rel ati vo da ajuda externa
e da burocraci a do servi o pbl i co, Watters fal a de um regi me burocrti co de
atravessadores (1987:49).
3
Na Nota do Edi tor que i ntroduz a reedi o recente de Tales of the
Tikongs, Vi l i soni Hereni ko chama a ateno para a i mpvi da resi stnci a popul ar
ao maremoto desenvol vi menti sta que ameaa as i l has: Estas so menos hi stri as
de um i mpacto fatal que contos oti mi stas sobre as respostas i nd genas ao i mperi a-
l i smo cul tural e econmi co (1983:vi i ).
4
Watters, um dos autores do concei to de MIRAB, reconheceu que as remes-
sas de di nhei ro dos mi grantes expressavam a natureza duradoura e bi l ateral da
rel ao de reci proci dade (1987:37).
5
Macpherson (1985:243) adverte-nos judi ci osamente que os samoanos, na
presena de europeus, mostram uma tendnci a a manter reservas acerca de sua
prpri a soci edade, poi s a contraparte di sso, o entusi asmo pel a terra natal que
no uma di sposi o excl usi vamente samoana , parte de uma i deal i zao do
que a vi da em casa e a vi da no estrangei ro, ti pi camente expressa pel o setor com-
pl ementar (ver adi ante).
6
poss vel que formaes i ntercul turai s si mi l ares tenham exi sti do desde a
Anti gui dade, em ci dades de Estados no-naci onai s. Outros casos anl ogos seri am
as comuni dades di spersas de mercadores rabes e i ndi anos estabel eci das na Chi -
na e Indonsi a no pri mei ro mi l ni o de nossa era.
7
Ver, entre outros, Bonnemai son (1985); Bretel l (1986); Bruner (1961); Chap-
man (1978); Prothero e Chapman (1985); El kan (1985); Erri ngton e Gewertz (1993);
Jackson (1969); Garbett e Kapferer (1970); Gmel ch (1980); Gugl er (1969); Gugl er
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 139
e Fl anagan (1978); Gui l l et e Uzzel l (1976); Hart (1971); Hugo (1978; 1982; 1985);
Kearney (1986); Lock wood, Hardi ng e Wal l ace (1993); Lacey (1985); Lomni tz
(1976); Lucardi e (1985); Macpherson (1985); Macpherson, Shore e Franco (1978);
Marcus (1981); Mayer (1961); Mi tchel l (1956); Parki n (1975a; 1975b); Provencher
(1976); Roberts (1974); Ross e Wei sner (1977); Rouse (1989); Trager (1988); Rum-
bi ah (1985); Smi th (1980); Uzzel l (1979). Bartl e (1981:109-110) afi rma ter reuni do
mai s de quatrocentas refernci as a tai s ordens transl ocai s publ i cadas apenas nos
anos 60 e 70. Estou aqui , portanto, apenas evocando um fenmeno mui to mai s
extenso e profundo.
8
Ao di scuti r os materi ai s de Sumatra, Bruner assi m se contrapunha a Red-
fi el d: Contrari amente ao que di z a teori a tradi ci onal , o que vemos em mui tas
ci dades asi ti cas que a soci edade no se secul ari za, o i ndi v duo no se i sol a, as
organi zaes de parentesco no se rompem, e tampouco as rel aes soci ai s no
mei o urbano se tornam i mpessoai s, superfi ci ai s e uti l i tri as (1961:508). Bruner
prossegue mostrando no somente as si mi l ari dades entre os Batak da ci dade e do
campo, mas tambm as rel aes si stemti cas entre el es, i ncl usi ve do ponto de vi s-
ta econmi co.
9
Mitchell cita e critica D. F. McCall sobre a urbanizao africana: A forma-
o das classes anuncia a morte do tribalismo no meio urbano. As marcas de classe
so i ndependentes do fato de se pertencer a uma tri bo; as cl asses i ncl uem pessoas
de diversas tribos (Mitchell 1956:15). Entre outras objees, Mitchell observa que
as posies de classe e o status tribal mantm certa correspondncia em virtude de
tendnci as ocupaci onai s; el e observa ai nda que tanto as i denti dades tri bai s como
as de cl asse so si tuaci onai s, e no corporati vas ou totai s. Mas o essenci al que
os africanos como um todo perfazem uma classe poltica, e os europeus uma outra
(Mi tchel l 1956:17). Juntamente com suas observaes sobre a i mi tao das modas
e maneiras europias enquanto marcas de civilizao , o clebre trabalho de Mit-
chel l acerca da dana kal el a consti tui um bom compl emento anl i se de Ami l car
Cabral sobre a dinmica de classe e a volta s origens (ver adiante).
10
Assi m, na fri ca Oci dental , era i mposs vel negar a enorme rel evnci a
desses dados: sem exceo, el es mostram que os i mi grantes nas mai s di versas
si tuaes urbanas mantm l aos bastante fortes com sua rea de ori gem, com
aqui l o que consi deram sua casa (Gugl er e Fl anagan 1978:67).
11
Pace Gl uckman: Gl uckman consi derava mai s produti vo ver a ci dade e o
campo como anal i ti camente di sti ntos. Assi m, duas expl i caes teori camente di fe -
rentes do comportamento podi am ser desenvol vi das: uma apropri ada vi da rural
e a outra apropri ada vi da urbana. O que estamos sugeri ndo que a teori a soci al
deve dar conta do comportamento em ambas as si tuaes ao mesmo tempo, em
parte porque os prpri os i mi grantes vem seu comportamento nos doi s cenri os
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 140
como i nterdependentes, e em parte porque os padres da i nterao e dos l aos
psi col gi cos entre as duas reas so fatores i mportantes que expl i cam as vari a-
es de ati tude e comportamento por toda a fri ca atual (Ross e Wei sner
1977:370-371).
12
Al m dos estudos ci tados por Mi tchel l , que, buscando transcender a di co-
tomi a corrente, empregavam descri es como a de Mayer sobre os conjuntos de
rel aes entre a ci dade e o campo, ver tambm os autores ci tados aci ma, na nota
7. As formas mai s recentes, ps-col oni ai s, so concei tuadas por expresses como
transnaci onal i smo ou si stemas soci ocul turai s transnaci onai s (cf. Basch, Schi l -
l er e Bl anc s/d; Sutton 1987). As ethnoscapes de Appadurai referem-se, em par-
te, ao mesmo fenmeno, embora o autor enfati ze a desterri tori al i zao como al go
di sti nto das ordens centradas na terra natal aqui descri tas (Appadurai 1991).
13
De manei ra semel hante, Carol i ne Bretel l afi rma que, no noroeste de Por-
tugal , a mi grao ci rcul ar real mente servi u para perpetuar um modo de vi da
(1986:263).
14
Fal ando das comuni dades ampl i adas estabel eci das pel a mi grao ci rcul ar
no Peru, Roberts fornece uma descri o caracter sti ca das compl ementari dades
geradas entre a ci dade e as prov nci as: Para encontrar ou cri ar empregos na ci da-
de, para consegui r moradi a ou assegurar outras formas de assi stnci a, os mi gran-
tes uti l i zam-se dos parentes e conterrneos previ amente estabel eci dos, ou com
al guma experi nci a de trabal ho na ci dade. Os mi grantes recebem produtos agr -
col as das al dei as para fazer frente ao al to custo dos al i mentos na ci dade. Parentes
mai s vel hos e outros dependentes [dos mi grantes] so assi sti dos por mei o de
arranjos soci ai s e econmi cos prpri os da al dei a. Desse modo, a organi zao al de
permanece i mportante para o modo como os mi grantes l i dam com seu ambi ente.
De manei ra semel hante, as al dei as conti nuam sendo organi zadas com base na
expectati va de que os mi grantes fi nanci aro ceri mni as e outros projetos col eti -
vos, fornecero bens de consumo produzi dos na ci dade, ou servi ro como parcei -
ros essenci ai s em empreendi mentos econmi cos [rurai s] (1974:218).
15
I sso sem menci onar que, se acredi tarmos no que di z Benedi ct Anderson
(1983) sobre a formao das naes modernas, a espaci al i dade e a afi l i ao i ma-
gi nri a di fi ci l mente sero mutuamente excl udentes. Entretanto, segui r Anderson
tem se mostrado probl emti co para mui tos antropl ogos, que j sabem h mui to
tempo que grupos soci ai s de todos os ti pos i ncl ui ndo os assi m chamados gru-
pos face a face, para no fal ar das l i nhagens, cl s, tri bos, prov nci as ou ci dades
so si mbol i camente consti tu dos e, nesse senti do, i magi nri os. Como Sartre di s-
se em al gum l ugar, a ci dade est presente em cada uma de suas ruas, sob a con-
di o de estar sempre al hures.
16
Quero com i sso i ncl ui r, e no i gnorar, si tuaes como a dos Red Xhosa,
onde a pauperi zao do campo tem cada vez mai s fei to da mi grao ci rcul ar um
i mperati vo materi al categri co para a manuteno da ordem rural (cf. Mayer 1980;
McAl l i ster 1980).
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 141
17
As remessas de di nhei ro para as comuni dades natai s fornecem vri os bons
exempl os das di ferenas entre desenvol vi mento e developman, poi s como obvi a-
mente i ntensi fi cam as rel aes l ocai s, promovendo assi m o developman, el as so,
caracteri sti camente, consi deradas i rrel evantes para o desenvol vi mento por sua
natureza soci al , em oposi o a uma natureza produti va . Da uma di scusso
recente sobre as remessas de di nhei ro de Jayapuru, em I ri an Oci dental , para a
comuni dade natal da i l ha de Ni mbor: Poucas remessas contri bu ram para o
desenvol vi mento da al dei a ou para o cresci mento econmi co rural ; a mai ori a foi
di ri gi da para o estabel eci mento ou a preservao da i nterdependnci a a l ongo
prazo para com parentes e outras pessoas, aumentando o prest gi o soci al por fun-
ci onarem como s mbol os de reci proci dade, auto-respei to e i denti dade, e por cons-
ti tu rem uma forma de pagamento de d vi das soci ai s (Rumbi ah 1985:219).
18
Os Xhosa encenavam ri tuai s de despedi da e de boas-vi ndas para os
mi grantes, i denti fi cando suas vi agens a fei tos guerrei ros (McAl l i ster 1980:213,
215, 219). As msi cas cantadas pel os Lesotho enquanto cruzavam a frontei ra com
a fri ca do Sul ti nham o mesmo si gni fi cado (Moodi e 1994:56).
19
Bonnemai son formul ou o mesmo argumento a parti r de seu trabal ho etno-
grfi co em Vanuatu. Para el e, a mi grao ci rcul ar em grande medi da mol dada
pel a estrutura tradi ci onal de mobi l i dade. Uma vi agem mel ansi a , di z el e,
era vi vi da na soci edade tradi ci onal como uma odi ssi a cul tural , associ ada l i ber-
dade, ao encontro com o desconheci do, a novas experi nci as, cri ati vi dade e
outros val ores posi ti vos (1985:62).
20
J vi mos al go da i deal i zao da terra natal nos depoi mentos dos samoa-
nos de ul tramar. Macpherson assi m se expri me a respei to das vi ses da i l ha natal
correntes entre os samoanos da Nova Zel ndi a: A cul tura popul ar tem uma opi -
ni o mui to posi ti va sobre Samoa Oci dental . Os msi cos compem e tocam can-
es que expressam um grande apego a Samoa e sua cul tura, um desejo de
retornar terra natal e a seus anti gos amores. Em contextos mai s formai s, essas
canes so ponti l hadas de refernci as nossa cul tura venerada (lo tatou
aganuu), nossa amada nao (lo tatou atunuu pele) e superi ori dade moral
do modo de vi da samoano (faa Samoa) o que, por sua vez, se basei a na afi r-
mao de que Samoa est fundada em Deus (Ua Faavae ile Atua Samoa). Os
que esto vol tando por um tempo a Samoa se consol am com a perspecti va de se
reuni rem a seus entes queri dos; de estarem em breve l i vres da obri gao de acor-
dar cedo todo di a para um trabal ho enfadonho nas fbri cas control adas por super-
vi sores palagi (europeus); de no mai s estarem sujei tos aos i nfi ndvei s resfri ados
e gri pes; e de estarem prestes a obter abri go do cl i ma geral mente pouco hospi ta-
l ei ro preval ecente na soci edade anfi tri (Macpherson 1985:247). Para uma obser-
vao compl ementar, porm menos l i sonjei ra, fei ta do ponto de vi sta da al dei a,
ver OMeara (1993).
21
Uma el evada proporo de membros do povo Luo est presente nas asso-
ci aes de trabal hadores de Nai robi ; mui tos Luo trazem as esposas e os fi l hos para
morar consi go na ci dade, pel o menos durante parte do ano; mui tos del es tm i nte-
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 142
resses econmi cos si gni fi cati vos na ci dade. Refl eti ndo sobre esses e outros ndi ces
de adaptao bem-sucedi da dos Luo vi da urbana, Parki n observa: Mas no h
evi dnci as de que esse i ntenso envol vi mento soci al e econmi co dos Luo em Nai -
robi esteja acarretando uma di mi nui o das rel aes e i nteresses prpri os ao mei o
rural. De fato, como Ross notou acerca de uma outra rea de Nairobi, os moradores
da ci dade com um status mai s al to e uma posi o mai s segura so, entre todos os
grupos, os que tm mai ores probabi l i dades de estar envol vi dos com o mei o rural .
Podem ter comprado mais terras agrcolas, construdo uma casa [...] e at ter expan-
di do seus i nteresses abri ndo um negci o no campo, como uma l oja ou um servi o
de transportes. Fica claro, como seria de se esperar, que os mais bem-sucedidos na
ci dade tm uma mai or probabi l i dade de expl orar as novas oportuni dades econ-
mi cas di spon vei s em suas reas de ori gem. Este fenmeno to fami l i ar na fri ca
moderna que no precisamos nos demorar sobre ele (Parkin 1975b:148).
22
Fal ando a parti r de sua experi nci a em Santa Isabel , e notadamente a par-
ti r da observao das conti nui dades no desenvol vi mento (ou developman) da che-
fi a atravs dos per odos col oni al e ps-col oni al , Geoffrey Whi te chegou a concl u-
ses mui to semel hantes acerca das surpresas dessa hi stri a. Tal vez uma das
razes , escreve el e, pel as quai s a curta hi stri a ps-col oni al dos novos Estados
mel ansi os produzi u tantas surpresas para os observadores estrangei ros tenha
si do a i ncapaci dade de anteci par a fora potenci al da cul tura l ocal como um mei o
de redefi ni o dos futuros pol ti cos (1992:101).
23
Assi m, em 1979, Turner cri ti cava a tendnci a a se i nterpretar o desti no de
todos os povos i nd genas a parti r de casos extremos de desmoral i zao; i sso expri -
mi ri a um fracasso em dar aos povos que so objeto de sua preocupao a aten-
o e o respei to exi gi dos pel a tenaci dade e capaci dade de l uta que el es demons-
tram . Turner fal ava do terr vel e sedutor abuso de termos e temas como genoc-
di o e etnoc di o, que, no momento mesmo em que denunci am a absol uta desu-
mani zao dos seres humanos, tornam desnecessri o dar conta posi ti vamente da
humani dade (i sto , das i denti dades soci ocul turai s parti cul ares, e das capaci da-
des concomi tantes de ao e adaptao soci al , pol ti ca e cul tural ) das v ti mas
(1979:4, 5).
24
Um movi mento semel hante de resi stnci a cul tural conduzi do em doi s fl an-
cos pode ser vi sto nas recentes ati vi dades dos Wnai , um pequeno grupo de l n-
gua cari be do mdi o Ori noco (Scaramel l i 1996). Em junho de 1992, mai s de qua-
trocentos anos aps terem si do contatados pel os expl oradores europeus, os
homens Wnai se pi ntaram com os desenhos de guerra de seus ancestrai s, prepa-
rando um ataque surpresa contra um poderoso povo vi zi nho, os Wthuha [N.T.
tambm conheci dos como Pi aroa]. Como estratgi a paral el a, os Wnai escreve-
ram agnci a do governo venezuel ano encarregada de resol ver di sputas l egai s
entre os ndi os, denunci ando os Wthuha por terem i nvadi do parte de suas terras
a mesma razo que os ti nha posto em p de guerra. Note-se que, no mesmo
ano, a Revista Espaola de Antropologia Americana publ i cava um arti go i nti tul a-
do Os l ti mos Wnai , anunci ando a exti no cul tural desse povo.
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 143
25
Terence Turner (1995) descreveu um confl i to de geraes recente e mai s
compl exo em certas comuni dades kayap. Aqui , uma gerao mai s jovem de gen-
te do povo [commoners], juntamente com al guns anci os com estatuto de chefe,
usurpou os poderes dos volus mai s i nstru dos que anteri ormente havi am i nter-
medi ado as rel aes com a soci edade brasi l ei ra mas em grande parte para
benef ci o prpri o. Turner chama a ateno para a conti nui dade desse fenmeno
de sol i dari edade entre geraes al ternadas (chefes e jovens sem poder) com as
rel aes de parentesco tradi ci onai s dos Kayap.
26
Sobre o desenvol vi mento anl ogo do cul tural i smo mi xteca que se desen-
vol ve na frontei ra entre Mxi co e Estados Uni dos, mas que recorre herana cul -
tural da terra de ori gem no Mxi co meri di onal , ver Kearney (1986:355).
27
Appadurai (1991) defi ni u uma vari edade de ti pos ou di menses de fl uxos
cul turai s gl obai s. Esse n vel da ordem pl anetri a no foi objeto de uma consi de-
rao detal hada pel o presente arti go, mas certamente um dos temas centrai s da
nova antropol ogi a.
28
No devemos esquecer o processo que Kroeber (1948) chamou ori gi nal -
mente de acul turao antagon sti ca ou, para usarmos chaves mai s recentes,
os usos da mimesis no control e da al teri dade e na apropri ao de seus pode-
res.
29
Quando ti veres entrado na terra que o Senhor, teu Deus, te h de dar,
no te pors a i mi tar as prti cas abomi nvei s da gente daquel a terra. No se ache
no mei o de ti quem faa passar pel o fogo seu fi l ho ou sua fi l ha, nem quem se d
adi vi nhao, astrol ogi a, aos agouros, ao feti chi smo, magi a, ao espi ri ti smo ou
evocao dos mortos, porque o Senhor, teu Deus, abomi nari a aquel es que se do
a essas prti cas, e por causa dessas abomi naes que o Senhor, teu Deus, expul -
sa di ante de ti essas naes (Deut., 18:9-12).
30
Ver, entre outros, Li ndstrom (1982); Keesi ng (1982); Neumann (1992); Whi-
te (1992); Babadzan (1985; 1988); Foster (1992) e vri os arti gos em Mankind, vol .
13, 1982.
O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 144
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O PESSIMISMO SENTIMENTAL E A EXPERINCIA ETNOGRFICA 150
Resumo
Este arti go (publ i cado em duas partes)
examina e refuta as crticas ao conceito
de cul tura. A i denti fi cao ps-moder-
nista da cultura com o colonialismo e
o i mperi al i smo um di agnsti co fal so:
o contexto hi stri co-i deol gi co de ges-
tao da i di a de cul tura, marcado pe-
l a reao ao uni versal i smo i l umi ni sta,
aponta na di reo oposta. Por sua vez,
as ansi edades sobre o fi m i mi nente da
vari edade cul tural humana se mostram
sem objeto: a gl obal i zao e outras pe-
ri pci as capi tal i stas, l onge de i mpor
uma hegemoni a montona sobre o pl a-
neta, tm gerado uma di versi dade de
formas e contedos cul turai s hi stori ca-
mente sem precedentes.
Abstract
This article (published in two parts) ex-
amines and refutes critiques of the con-
cept of cul ture. The post-moderni st
identification of culture with colonial -
i sm and i mperi al i sm i s a fal se di agno-
sis: marked by its reaction to Enlighten-
ment uni versal i sm, the hi stori co-i deo-
logical context within which the idea of
cul ture took shape i ndi cates the oppo-
si te. I n turn, anxi eti es over the i mmi -
nent end of human cul tural vari ety are
revealed to be groundless: globalisation
and other capi tal i st phenomena, far
from i mposi ng a monotonous hegemo-
ny on the planet, have generated a his-
torically unprecedented diversity of cul -
tural forms and contents.