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DA LIBERDADE DOS MARES:

GUERRA E COMRCIO NA EXPANSO


NEERLANDESA PARA O ATLNTICO*

Heloisa Meireles Gesteira


Doutora em Histria pela Universidade Federal Fluminense.
Pesquisadora da Coordenao de Histria da Cincia MAST MCT

Resumo
O presente artigo faz uma reflexo a partir de Mare Liberum, de Hugo Grotius,
publicado em 1609. Nosso argumento de que neste texto podemos encontrar
princpios que legitimam a expanso martima neerlandesa na primeira metade
do sculo XVII, e que se opem s expectativas ibricas de manuteno do
controle das rotas martimas e das novas terras descobertas no incio da poca
Moderna. Alm disso, a leitura do panfleto escrito por Ian A. Moerbeeck
esclarece os objetivos da invaso do Brasil pelos neerlandeses e permite tambm identificar os aspectos econmicos e polticos desta investida.

Palavras-Chave
Direito Natural Colonizao Brasil Holands Imprio Panfletos

Abstract
This article is a reflection upon Mare Liberum, by Hugo Grotius, published in
1609. Our argument is that in this text we can find principles which legitimize
The Netherlands maritime expansion during the first half of the XVII century
even against the Iberian expectations of keeping control over the maritime routes
and the new land discovered in the beginning of the modern age. In a
complementary way, a reading of a pamphlet written by Ian Andries Moerbeeck
besides making clear the reason of the invasion of Brazil by the Netherlanders,
allow us to identify the economical and political aspects of this investment.

Keywords
Natural Right Colonization Dutch Brazil Empire Pamphlets
*
Este artigo uma verso de parte da minha tese de doutoramento. O Teatro das Coisas
Naturais do Brasil: conhecimento e colonizao Neerlandesa na Amrica, 1624/1654. Niteri:
Universidade Federal Fluminense, 2001. Agradeo ao CNPq o apoio concedido durante o
meu doutoramento.

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Desde meados do sculo XV, a expanso ultramarina realizada primeiramente por Portugal e Espanha e, em seguida, por Gr-Bretanha, Frana e Pases
Baixos, colocou os Estados recm-formados numa intensa disputa pelo controle
de entrepostos e rotas martimas que garantissem a ligao do continente europeu com os diversos portos das ndias, orientais e ocidentais e com os do continente africano. Dentro desse quadro de concorrncia, cada Estado, representando os diversos agentes sociais envolvidos com a expanso funcionrios,
missionrios, homens de negcios, etc criou mecanismos institucionais e ideolgicos prprios, que deram suporte aos seus projetos.
A colonizao da Era Moderna efetuou uma dilatao das fronteiras polticas,
econmicas e culturais da Europa, alcanando uma dimenso global. No caso
especfico da Repblica dos Pases Baixos Unidos1, a expanso para o ultramar,
que se intensificou no incio do sculo XVII, traduziu-se pela opo feita pelos
neerlandeses de bloquear as pretenses universalistas do imprio espanhol, o qual,
nesse perodo, estendia-se da Amrica at o Oriente, pois havia anexado a coroa
portuguesa e, conseqentemente, as suas possesses no alm-mar.
A Repblica das Provncias Unidas surgiu em 1579, quando foi assinada
a Unio de Utrecht, formando uma aliana das provncias situadas ao norte
dos Pases Baixos contra o avano do absolutismo espanhol. A regio deveria
ser um local seguro e atraente para o comrcio. Entretanto, no se deve subestimar a ao guerreira das Provncias Unidas na proteo de sua frota mercante
e na pilhagem de navios inimigos. O surgimento, no sculo XVII, das Companhias Privilegiadas de Comrcio, uma destinada ao Oriente e outra ao Ocidente,
fez parte de toda uma poltica expansionista.
As provncias que formavam a Repblica Overijssel, Groningen, Gelder,
Frsia, Drente, Zelndia e Holanda fortaleceram-se como uma regio de comrcio intenso. A Holanda, voltada para o Atlntico, era a mais rica de todas,
com uma economia direcionada para o comrcio ultramarino. Ali, Amsterdam

comum fazer referncia Repblica pela sua parte mais prspera, a Provncia da Holanda,
onde se localiza a cidade de Amsterdam. Neste trabalho tomaremos o cuidado de mencionar o
pas de forma a especificar as provncias do norte dos Pases Baixos que ficaram independentes
do imprio espanhol em fins do sculo XVI. Por isso os Pases Baixos Unidos excluem todo
o sul da regio, que continuou sob tutela espanhola. Aos habitantes chamaremos neerlandeses
e no holandeses. Permitir-nos-emos, no entanto, fazer referncia ao termo consagrado Brasil
Holands para especificar a rea da Amrica portuguesa que foi dominada pelos neerlandeses
na primeira metade do sculo XVII, onde permaneceram de 1630 at 1654.

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destacava-se. Sua riqueza dependia exclusivamente do comrcio: alm de centralizar as atividades mercantis e creditcias europias durante o sculo XVII,
a cidade controlava tambm as rotas coloniais do Novo Mundo e do Oriente,
atravs das companhias de comrcio que tinham nela suas sedes. Este perfil
consolidava o lugar central de Amsterdam na economia-mundo, que era sempre controlada por uma cidade capaz de trazer para sua rbita um espao vasto
e descontnuo, regies prximas ou distantes, podendo ser ou no politicamente
subordinadas ao seu governo. A cidade que controlava a economia-mundo tambm ditava o ritmo das trocas internacionais. Importante lembrar, ainda, que
a estruturao de uma economia-mundo dependia de outras dimenses sociais,
como a poltica e a cultura, no havendo necessariamente uma hierarquia entre
elas, mas complementaridade2.

BRAUDEL, Fernand. Civilizao material, economia e capitalismo. Sculos XV XVIII.


So Paulo: Martins Fontes, 1998. vol. 3, O Tempo do Mundo.

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Os neerlandeses, bem como os franceses e ingleses, precisavam encontrar


solues jurdicas que dessem embasamento ao seu projeto de expanso ultramarina, pois tinham que contrariar acordos como o Tratado de Tordesilhas,
para citar apenas o mais conhecido que davam aos ibricos o direito de conquistar as terras por eles descobertas. Na Repblica dos Pases Baixos Unidos,
a situao despertou intensos debates e estimulou o surgimento de uma produo
intelectual que alicerou tanto a sua independncia frente ao imprio espanhol
como tambm a sua prpria expanso. A Universidade de Leiden foi um dos
ambientes propcios para a fermentao de tais idias. As possibilidades e estratgias para a criao de uma nova ordem poltica e as bases para a expanso
ultramarina eram vrias e de matrizes muitas vezes opostas. Dois aspectos,
porm, prevaleciam, unindo os neerlandeses em torno da independncia dos
Pases Baixos Unidos: a necessidade de acompanhar atentamente a movimentao espanhola no continente e a preocupao de manter as liberdades polticas
e religiosas. A escolha do modelo republicano e a convivncia entre diversos
interesses contriburam para que se criasse ali um ambiente de tolerncia, que
propiciou uma certa liberdade para os homens expressarem suas opinies. No
interior da Repblica, a imprensa foi muito utilizada para a propaganda poltica,
o que permitiu a publicidade das opinies sob a forma de textos e gravuras
que circulavam nos principais centros urbanos3.
Os panfletos destacavam-se em meio a essa produo, circulando em abundncia e constituindo um instrumento de divulgao de opinies polticas variadas. Na maior parte das vezes, estes textos eram escritos por homens pblicos
ou acadmicos que viam neles uma maneira de expressar seu posicionamento
diante dos acontecimentos e tambm um modo de divulgar seus prprios projetos. Embora no seja nosso objetivo reconstruir o debate que fundamentou a
investida neerlandesa em direo ao Atlntico, a leitura de alguns desses textos
permite identificar caractersticas da expanso ultramarina da Repblica dos
Pases Baixos Unidos e a importncia da criao de um entreposto no Brasil.
Assim, um dos pontos de partida desta reflexo Mare Liberum, de Hugo
Grotius, publicado em 1609. O texto faz parte do livro Jure Praedae que s

3
WILSON, Charles. Los Pases Bajos y la Cultura Europea en el Siglo XVII. Madrid:
Guadarrama, 1968 e ISRAEL, Jonathan. The Dutch Republic, its rise, greatness and fall
1477/1806. Oxford: University Press, 1998.

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ficou conhecido na ntegra quando seus manuscritos foram descobertos em meados do sculo XIX e a obra finalmente publicada em 1864. O formato e o
contedo desse escrito levam a crer que ele tenha circulado primeiramente como
panfleto. Buscaremos demonstrar que em Mare Liberum possvel identificar
as bases filosficas que sustentaram a aventura neerlandesa no ultramar, bem
como a montagem de um Imprio colonial articulado por duas companhias de
comrcio. De modo complementar, a leitura de um panfleto escrito por Ian
Andries Moerbeeck alm de esclarecer os objetivos da invaso do Brasil pelos
neerlandeses, permite tambm identificar os aspectos econmicos e polticos
desta investida.

1.1 - Hugo Grotius e a liberdade dos mares


A presente disputa no tem por objeto um golfo, um estreito, nem mesmo
uma extenso de mar tal que seja distinguvel desde a praia: os portugueses
reclamam toda a extenso dos mares que separam dois mundos, (...) e, se os
espanhis, que tm idnticos interesses nesta causa forem admitidos na
partilha, pouco faltar para que o oceano inteiro fique assim sujeito a dois
povos, e os demais confinados s extremidades setentrionais. Ser ento
uma grande decepo para a natureza, que, ao espalhar este elemento em
torno de ns, julgou que bastaria para o uso de todos.4

Hugo Grotius, nascido em 1583 em Delft, iniciou sua vida pblica numa
conjuntura de permanente tenso entre a Repblica e o absolutismo espanhol.
De famlia tradicionalmente ligada vida poltica de Roterdam, Grotius passou
a freqentar a Universidade de Leiden aos doze anos de idade. Ali realizou
seus estudos durante dois anos, tendo contato com os textos sobre protestantismo e com a tradio aristotlica. Em seguida, partiu para Orleans onde aprofundou seus conhecimentos em teologia jurdica de cunho protestante. Grotius
identificava-se com a faco menos ortodoxa do calvinismo neerlands, a dos
arminianos. A tolerncia religiosa sempre esteve presente em suas reflexes.

4
GROTIUS, Hugo. Mare Liberum (1609). Utilizou-se para o trabalho a traduo da Mare
Liberum feita por Sylvino Gurgel do Amaral, Ensaios sobre Vida e Obras de Hugo Grotius,
Rio de Janeiro: Garnier, 1903, p. 47.

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Sua vida pblica foi marcada pela constante defesa da liberdade de navegao
e de comrcio entre os povos, princpio que deveria ser preservado mesmo
que isso significasse a necessidade de uma guerra. Foi tambm pensionrio
por Roterdam, representando os interesses desta cidade nos Estados Gerais5.
Em 1619, com o Snodo de Dordrectht,6 os calvinistas mais ortodoxos saram vencedores. A vitria dos gomaristas advogava a volta da guerra contra a
Espanha para garantir a independncia da jovem Repblica. Essa postura era
frontalmente oposta de Grotius, que defendia a trgua com a coroa espanhola
como forma de manuteno dos negcios neerlandeses. Em conseqncia desse
conflito de idias, Grotius foi condenado e banido dos Pases Baixos. Conseguiu
abrigar-se em Paris, onde prestou servios diplomticos. Em 1625 fez publicar,
na Frana, seu De Jure Belli ac Paci. Posteriormente, seguiu para a Sucia,
onde tambm participou da vida pblica. Desde seu exlio, Hugo Grotius no
pde mais retornar sua ptria. Faleceu em 1645, no assistindo ao reconhecimento da independncia da Repblica neerlandesa, que tambm ajudara a
formar, particularmente atravs de seus escritos Parallela Rerumpublicarum
(1602) e De Antiquitate Reipublicae Batavicae (1610). Nestes trabalhos, segundo Jonathan Israel, Grotius defende que a liberdade, estabilidade, virtude
e prosperidade so melhor preservadas quando o governo organizado de forma
consultiva e reservado a uma oligarquia7. O legado intelectual de Hugo Grotius
vasto, incluindo reflexes sobre literatura, religio, histria e direito.
5

Os Estados Gerais, que representavam o governo central da Repblica, eram formados por um
conselho, composto por representantes enviados pelas diversas provncias. Embora possussem
fora na tomada de decises em relao poltica externa da Repblica, seu poder de interveno
nos governos locais era bastante limitado pelas instituies provinciais e municipais. Cooperando
com o governo central, havia o stadhouder, chefe de estado que alm das atribuies militares
deveria olhar pela justia. Aps a independncia dos Pases Baixos, os representantes da Casa de
Orange passaram a ser escolhidos para o cargo. Dessa forma, garantia-se a manuteno de interesses e do poder dos nobres dentro da organizao poltica da Repblica.
6

O Snodo de Dordrecht foi marcado por uma disputa entre os arminianos e gomaristas
(Arminius e Gomarius foram estudantes de teologia em Leiden, seus seguidores deram continuidade aos debates por eles iniciados). Os arminianos representavam a faco mais tolerante
do calvinismo, no eram intransigentes com a doutrina da predestinao, pregavam a tolerncia
por consider-la benfica para a vida pblica. Os gomaristas representavam a ortodoxia calvinista,
eram rgidos em relao predestinao. Cf. DELUMEAU, Jean. Nascimento e afirmao da
Reforma. So Paulo: Pioneira, 1989; pp. 152-155 e 222-226; e WEBER, Max. A tica protestante e o esprito do capitalismo. So Paulo: Livraria Pioneira Editora, 1992.
7

ISRAEL, Jonathan. The Dutch Republic, its rise, greatness and fall 1477/1806. Oxford:
University Press, 1998, p. 421.

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Nosso argumento de que em Mare Liberum podemos encontrar princpios


que legitimam a expanso martima neerlandesa na primeira metade do sculo
XVII, princpios estes articulados com os conflitos que levariam independncia dos Pases Baixos. A discusso do texto de Grotius remete tambm ao
debate acerca da soberania dos Estados, pois, ao discutir o problema da jurisdio nos oceanos, fundamental para o controle das rotas martimas e das novas
terras descobertas no incio da poca Moderna, este autor questiona a prpria
extenso da soberania dos Estados, tema importante para a incorporao de
novas regies rbita do ocidente europeu. A partir de autores que se dedicaram
a discutir o Antigo Regime, e seus aspectos jurdicos, buscaremos situar o caso
particular dos Pases Baixos e aspectos relevantes do pensamento de Grotius
como partes da tenso entre o processo de centralizao dos Estados e as resistncias locais ante tal processo.
Ao identificar dois paradigmas polticos existentes na tradio do pensamento
jurdico ocidental, o corporativista e o individualista, Antnio Manuel Hespanha
indica as principais divergncias existentes entre eles e os debates gerados por essa
oposio. Valorizando o contrato como elemento poltico constitutivo do Estado
Moderno, o autor demonstra, em cada uma das duas tradies, o que fundamenta
o pacto poltico entre os homens. Identifica ainda no paradigma individualista, o
germe para se considerar a presena de um contrato entre os homens, baseado na
vontade, condio necessria para a vida em sociedade. A faculdade de querer tornase indispensvel para se pensar o estabelecimento do poder, na vontade soberana
de Deus, manifestada na Terra, tambm soberanamente, pelo seu lugar-tenente, o
prncipe (providencialismo, direito divino dos reis) ou pela vontade dos homens
que, levados pelos perigos e insegurana da sociedade natural ou pelo desejo de
maximizar a felicidade e o bem estar, instituem por acordo de vontades ou pacto,
a sociedade civil (contratualismo)8.
Foi a partir da identificao de duas esferas distintas, a esfera da vontade
divina, natural e eterna, e a da vontade do homem, que mutvel como tambm o podem ser a sociedade e suas leis que Grotius fundamentou a expanso
martima neerlandesa e sustentou com nfase a liberdade dos povos para o comrcio e a navegao, indo de encontro s pretenses de uma monarquia

HESPANHA e XAVIER. A Representao da Sociedade e do Poder In: HESPANHA,


Antnio Manuel (org.) Histria de Portugal. Lisboa: Editorial Estampa, 1993. Volume 4 O
Antigo Regime, 1620/1807, p. 126.

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universal guiada pelos Estados ibricos, em particular a coroa de Espanha. Para


sustentar de sua argumentao, Grotius recorreu concepo de direito natural,
neste caso evocado para justificar os limites da jurisdio dos Estados com
projetos imperiais.
Em sua investigao sobre o Estado Moderno, Maravall relaciona uma srie
de dispositivos jurdicos que serviam para limitar a ao do Estado, entre os
quais encontrava-se o da propriedade privada. necessrio afirmar e manter
rigorosamente o particular, o privado, como zona fechada ao poder, para definir
com clareza e amplido, a zona em que o poder pode reivindicar plenamente
sua condio de soberano, afirma o autor. Concepes de posse, de domnio,
tambm apareceriam no texto de Grotius para limitar a ao do Estado. Quando
o jurista aludia ao apropriado, ao particular, referia-se ao direito de posse garantido pelo uso de um determinado objeto da natureza, por uma pessoa ou mesmo
por um Estado, que no pode ser utilizado por outro ao mesmo tempo. Este
direito de posse no era, como no capitalismo moderno, inalienvel: a posse era
garantida pelo uso, no caso de um objeto, ou pela ocupao, no caso de terras9.
A valorizao do comrcio destaque em Mare Liberum, onde se encontra
uma defesa de seus aspectos positivos como atividade capaz de conquistar e
garantir a independncia e soberania da Repblica diante de outros Estados
europeus. A expanso mercantil para o ultramar, controlada pelas Companhias
de Comrcio seria o elemento ordenador do colonialismo neerlands, que deste
modo no se engrandeceria apenas a partir da conquista efetiva de territrios,
mas tambm da ocupao de entrepostos estratgicos para o controle das trocas
entre diferentes povos.
A organizao republicana dos Pases Baixos e a idia de uma expanso
martima mais voltada para o controle de rotas mercantis e entrepostos dissimulavam as suas pretenses imperialistas. Afinal, o modelo republicano adotado
inspirava-se em Gnova e Veneza, cuja grandeza deveu-se ao comrcio e no
s conquistas territoriais, como ocorrera com Roma10. Entretanto, o republicanismo dos Pases Baixos no pode ser entendido fora do contexto das lutas
contra o absolutismo espanhol que, durante toda a primeira metade do sculo
9
MARAVALL, Jose Antonio. Estado Moderno y mentalidad social: siglos XV a XVII. Madrid:
Alianza Editorial, 1986, pp. 345 e 346.
10

MULIER, E. H. The language of seventeenth-century republicanism in the United Provinces: Dutch or European. In: PAGDEN, Anthony (ed.). The Languages of Political Theory
in Early-Modern Europe. Cambridge: University Press, 1987, pp. 179-195.

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XVII, considerava rebelde aquela regio11. Embora os neerlandeses no fizessem da conquista territorial sua meta primeira, consideravam legtimo o
combate e a destruio dos obstculos para o crescimento do comrcio. Eis
aqui a guerra justa defendida por Grotius:
Ora, a causa dos holandeses ainda mais justa, porque est ligada a de todo o
gnero humano; os portugueses nem mesmo podem, para tornar seu empenho
mais simptico, aduzir que apenas por esprito de rivalidade sustentam as suas
pretenses, porque em tal caso a rivalidade seria uma emulao salutar, a melhor
de todas, e como diria Hesodo, vantajosa aos mortais.
Mas isso no se d, e haver nada mais inquo de que a sujeio tributria
do globo inteiro aos povos da Espanha?! Em todas as nossas cidades
perseguimos com o dio e oprimimos com o castigo os monopolistas.
Vamos ento deixar que os espanhis absorvam o mundo inteiro? 12

Ao longo do texto, Grotius dirigia-se mais aos portugueses do que aos espanhis. Apenas no ltimo captulo ele explicitava a legitimidade da guerra contra
estes ltimos. Ao defender a liberdade do comrcio, o autor questionava a prpria
soberania da monarquia espanhola, ao negar o direito de controle do comrcio
e do livre trnsito no mar por parte de um povo, baseando-se na premissa do
direito natural de que o mar era livre navegao. O contedo ambguo da idia
defendida por Grotius em Mare Liberum a defesa do comrcio livre entre os
povos muitas vezes serviu de suporte para a expanso neerlandesa, mesmo que
isto significasse entrar em guerra com outros povos. Esta ambigidade enriquece
ainda mais a escolha do texto para a presente argumentao.
Examine-se, por exemplo, a idia de direito natural ali exposta.13 O direito
natural era a origem de todas as leis humanas. A organizao social resultava
11

De acordo com Eco Haitsma Mulier, ao estudar os autores que fundamentaram o republicanismo neerlands durante a sua formao e afirmao, o fortalecimento interno da Repblica dava-se mais pela adeso dos cidados, fortalecimento da indstria e comrcio, do que
pela conquista dos territrios pelas armas.
12
GROTIUS, Hugo. Op. Cit. p. 61.
13
A concepo de Hugo Grotius acerca do Direito Natural transforma-se um pouco deste
texto para sua obra mais conhecida pela teoria poltica moderna, De Jure Belli ac Paci, publicado em Paris no ano de 1625. Enquanto no escrito de 1609 o Direito Natural equivalente
vontade divina, no texto de 1625 Grotius j atribui ao Direito Natural um valor prprio. Cf..
BASDEVANT, J. La Thorie Gnrale du Droit de Grotius In: Arnoldus Lysen, Hugo
grotius, Esays on his life and works. Leiden: Sythoffs Publishing, 1925.

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da vontade imputada aos homens pela natureza que, por sua vez, era expresso
da vontade de Deus. A partir dessa vontade original surgia, ento, o contrato
que dava fundamento ao Estado. Este deveria ser guiado por um conjunto de
leis positivas criadas pelos juristas e governantes, mas sempre visando ao respeito pelo direito primitivo das gentes. Grotius recorreu sempre idia de que a
vontade da natureza, expresso direta da vontade divina, devia ser salvaguardada pelos Estados, que tinham a sua funo primeira.
O autor partia da premissa de que justo e injusto diferiam por natureza e
no pela opinio dos homens, principalmente aqueles poderosos que tentavam
persuadir os outros para subjug-los. Para Grotius, existiam homens livres e
capazes de compreender os fenmenos naturais e sociais atravs da razo, uma
razo que brotava, sobretudo, da sensibilidade e da capacidade de observao
humana. Tais homens, dizia Grotius,
Ensinavam ento que havia um Deus, fundador e diretor do universo
inteiro, e acima de tudo pai da humanidade, que por esta razo no havia
separado em espcies diferentes, sujeitas a sortes diversas. Sob uma mesma denominao, proveniente de uma mesma origem, havia ele compreendido que possua a mesma disposio de rgos, a lngua e outros
meios de comunicao, que levava evidncia de que todos os indivduos
eram partes de uma nica sociedade e tinham pela natureza um parentesco imutvel.(...) ensina ainda que Deus, este altssimo prncipe, decretava
algumas leis, tanto para o lar quanto para a nao, no no bronze e nas
pedras, mas na alma e nos sentidos de cada um, ali onde se impem
leitura daquele mesmo que as evitam e desprezam-nas; que estas leis
tanto dirigem os grandes como os pequenos, e, se os direitos de cada
povo e de cada cidade originam-se de tal fonte, pergunta-se, no lhe
receberam a majestade e santidade?14

A partir da idia de que havia uma lei natural e divina igual para toda a
humanidade, o jusnaturalista contestava a imposio de leis extensivas ao globo
terrestre que fossem mais voltadas para benefcio de um prncipe ou de um
Estado. A concepo contrapunha-se s pretenses imperiais espanholas,
inspiradas em Roma, cujo modelo poltico baseava-se no alargamento do poder

14

GROTIUS, Hugo. Op. Cit., pp 31-32.

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pelas armas, na conquista de territrios e na conseqente incorporao de novos


Estados sua rbita15.
Apesar da incontestvel importncia do pensamento de Hugo Grotius para
a fundao do direito internacional, Mare Liberum traz uma interpretao das
relaes interestatais subordinada ao direito natural, sinnimo da vontade do
Criador, no sendo possvel o surgimento de um Estado detentor de tal direito.
O direito natural diferenciava-se ainda do direito positivo, presente nas leis
humanas, por sua imutabilidade: sendo vinculado Providncia, era eterno.
As leis humanas, ao contrrio, estavam em constante transformao, fosse em
funo da variedade de naes, fosse em conseqncia das mutaes internas
de cada povo. Dessa forma, no poderiam existir leis criadas pelos homens
que fossem superiores s leis divinas.
Por outro lado, Grotius apresentava um caminho possvel para o estabelecimento de um direito entre os Estados. No havendo ordem humana que fosse
superior ao Estado, os costumes, calcados no direito das gentes, convertiam-se
em fontes para o conhecimento dos desgnios da natureza. A tarefa, ento, era
observar as prticas existentes entres os homens, desde a Antiguidade. Para tal,
a Bblia, os textos clssicos da cultura ocidental produzidos por gregos e romanos,
o legado da teologia jurdica medieval e, tambm, os autores contemporneos
eram as fontes que sustentavam sua argumentao, permitindo a observao minuciosa dos costumes. interessante notar que a argumentao de Grotius acerca
do direito natural e do direito das gentes muito prxima das idias presentes
nos telogos espanhis ligados Salamanca, uma vez que constri uma teoria
do Estado a partir da noo de leis naturais16.
preciso considerar tambm o ideal de guerra justa, em que se baseava
a ao neerlandesa, principalmente contra aqueles que desejavam ultrapassar
seus limites de soberania:
um princpio preliminar dos direitos das gentes o que permite a uma
nao aproximar-se da outra e com ela negociar. Deus no viu convenincia em dotar cada regio da terra com todos os artigos imprescindveis

15

PAGDEN, Anthony. Lords of all the World: Ideologies of empire in Spain, Britain and
France c. 1500 - c. 1800. Yale: University Press, 1995.
16

SKINNER, Quentin. As fundaes do pensamento poltico moderno. So Paulo: Companhia das Letras, 1996.

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existncia de suas criaturas; o seu desgnio no podia ser outro alm daquele
de fazer com que as amizades humanas se mantivessem pela abundncia
de alguns e pela escassez de outros, porque, se assim no fosse, haveria
grande risco de ficarem os homens insociveis. Uma nao supre a outra
daquilo que falta a esta outra, por lei da justia divina, (...) abolir este princpio
abolir a sociabilidade, que tanto honra o gnero humano, ir de encontro
prpria natureza, porque o oceano, navegvel em todos os sentidos, soprando suas ventanias em todas as direes, indica claramente que a natureza
permitiu a qualquer povo aproximar-se de outro povo.
Sneca fez ver que a disperso dos produtos da natureza sobre a terra
significava a necessidade de comrcio entre os homens, e o contrrio
desta inclinao natural foi causa de muitas guerras17.

O comrcio entre os povos era uma das condies fundamentais para a


formao das sociedades. A disperso dos objetos naturais pelo globo terrestre
seria tambm sinal da vontade de Deus para que as sociedades entrassem em
contato umas com as outras pelo comrcio. A necessidade dos homens se organizarem em sociedade era igualmente determinada pela natureza humana.
Grotius conduziu seu texto reafirmando que o intuito de proibir o contato entre
povos para estabelecer relaes comerciais, significava contrariar o desgnio
do Criador e, portanto, devia ser combatido. A guerra era, sob esse ponto de
vista, inteiramente legtima. Comrcio e guerra justificavam-se igualmente:
assim que, ao fim de Mare Liberum, vemos Grotius convocar os holandeses
para a misso de impedir que espanhis e portugueses, unidos pela mesma coroa,
monopolizassem o comrcio com as ndias, o que seria prejudicial livre troca
entre os povos, como expressa no ttulo do ltimo captulo: Os Holandeses
devem manter seu comrcio com a ndia na paz, nas trguas, ou na guerra,
contra aqueles que a isto se opuserem 18.
Os descobrimentos de novas rotas e regies inflamavam nos crculos intelectuais europeus a discusso sobre o direito de posse e manuteno de vastos
domnios para alm dos limites territoriais do reino. Neste debate, as concepes
acerca do direito natural e do direito das gentes tiveram lugar de destaque, j
que serviram muitas vezes para legitimar a posse, acompanhada de controle

17
18

GROTIUS, Hugo. Op. Cit, p. 34.


Ibdem, p. 61.

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sobre uma determinada regio, que passava a ser considerada como dominium,
ou seja, propriedade particular de uma pessoa ou de um reino, e no mais
comunium, algo referido coisa pblica.
Em Grotius, a diferenciao entre dominium e comunium era fruto de um
longo processo que devia ser cuidadosamente observado. Por isso, ele procurava
recuperar o significado original da noo de dominium, sob a perspectiva do
direito natural, segundo a qual, originariamente no existiam objetos da natureza que pertencessem exclusivamente a algum, mas a todo o gnero humano.
Nada impediria que muitos fossem donos de uma mesma coisa, no havendo,
na idia original de domnio, a noo de posse ou propriedade. Uma primeira
transformao no significado se opera quando a palavra comea a ser aplicada
aos objetos que podiam ser apropriados por uma pessoa que deles fazia uso,
impedindo que outro assim o fizesse. Portanto, a idia de domnio brota do
uso que os homens fazem das coisas. Os alimentos, por exemplo, espalhados
pela natureza, ao serem apropriados por um, no podem mais ser utilizados
por outrem. Essa idia de possesso estendeu-se aos campos. Em Mare Liberum,
Grotius aplica essas idias para refutar o direito de exercer o dominium sobre
os mares: primeiramente justifica porque o oceano, por sua prpria natureza,
no pode ser apreendido; em segundo lugar, porque pode ser usado, navegado,
por mais de uma pessoa ao mesmo tempo:
Com efeito a gua corrente, considerada somente nesta qualidade, e no
como rio, citada pelos jurisconsultos e poetas entre as coisas comuns.
(...)O ar que nos cerca est compreendido nelas, podendo ser ocupado,
mas sendo de uso comum a todos. E pela mesma razo o mar, imenso em
demasia para ser possudo por este ou por aquele, e, alm disso, maravilhosamente disposto para o uso de todos, tanto para a navegao como para
a pesca. O direito aplicado ao mar tambm se aplica a alguns outros elementos, como as areias, as praias, as costas, as linhas do litoral19.

Em ltima instncia, baseando-se no direito das gentes primitivo, que era expresso do direito natural, Grotius sustentou a tese central: a navegao ocenica
era livre para todos os povos. Dessa forma, o autor no contestou diretamente as

19

Ibidem, pp. 42-43.

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pretenses imperiais de Espanha, mas constituiu um argumento suficientemente


forte para legitimar a guerra, oferecendo um suporte terico ao questionamento
do poder dos imprios, que viam no controle do mar um ponto nevrlgico para
sua sobrevivncia, como pretendiam, por exemplo, os portugueses20.
Havia, entretanto, a possibilidade, pelas condies naturais do lugar, para
o exerccio da jurisdio: a construo de fortalezas e portos em praias abria
espao para um Estado exercer justia e proteger suas construes, mas no
para exercer o domnio, ou proibir o acesso a outros povos. Nesse ponto, Grotius
mostra a necessidade da existncia de um contrato entre as diferentes naes
para regulamentar e garantir a liberdade de navegao, colocando-se, ainda,
contra a pirataria. Enquanto o contrato que fundamenta o Estado expressavase nas leis positivas, criadas pelos homens a partir da necessidade de se organizarem socialmente, o contrato entre os Estados subordinava-se ao direito natural, sendo, portanto, fruto da vontade divina. Assim, quando as questes
ultrapassavam os limites de um Estado, o direito natural tornava-se a lei que
podia ser compreendida pela razo do homem, mas no imposta por algum.21
Por fim, a idia de contrato tambm contestava o direito dos portugueses controlarem os mares das ndias a partir da doao pontifcia. Grotius discute os limites
da partilha feita pelo papa Alexandre VI. Em primeiro lugar, porque o papa era
rbitro apenas da disputa entre Portugal e Espanha e sua sentena no era vlida
para outros povos. Alm disso, o poder do papa limitava-se ao controle espiritual
sobre os homens que pertencessem sua igreja e no a toda a humanidade:
Compreende-se facilmente, no se seguindo a regra do interesse
prprio e observando-se somente os princpios do direito divino e humano, que uma doao desta natureza no tem valor algum, porquanto
foi feita doao de alguma coisa que pertence a outrem.22

20

HESPANHA e XAVIER. A Representao da Sociedade e do Poder In: HESPANHA,


Antnio Manuel (org.) Histria de Portugal. Lisboa: Editorial Estampa, 1993. Volume 4 O
Antigo Regime, 1620/1807. pp. 121-144.
21
apenas em seu livro editado em Paris no ano de 1625 De Jure Belli ac Pace que Grotius
considerava a possibilidade de uma certa autonomia do contrato entre os Estados em relao
ao direito natural, principalmente em situaes-limite. Grotius sugeria que os homens se rendessem ao Estado, concedendo-lhe soberania e garantindo, assim, a paz entre as sociedades.
22
GROTIUS, Hugo. Op. Cit., p. 37

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O direito de ser dono, de exercer dominium, no poderia ser estabelecido


pela doao, mas pela tradio ou entrega. Segundo Grotius, Deus no concedeu
ao papa o direito de exercer o controle de todas as terras existentes. Neste momento, o autor refere-se pela primeira vez ao Novo Mundo, no exatamente questionando as possesses de espanhis e de lusos, mas mostrando que estes s tm
o direito de exercer o domnio sobre as terras descobertas porque estabeleceram
contrato com os naturais da terra, o que, em ltima instncia, garantia o poder
do imperium. O autor recorria ento citao de juristas catlicos espanhis,
entre eles o dominicano Francisco de Vitria, para reforar esta argumentao.
A idia do contrato entre os naturais da terra foi fundamental na teoria jurdica da Pennsula Ibrica para legitimar a soberania rgia em suas novas conquistas.
Francisco de Vitria e Francisco Surez a mparavam a autoridade da coroa espanhola no controle dos territrios anexados, na idia da existncia de uma monarquia universal, superior a todos os Estados, ainda que fosse necessrio o contrato.
A particularidade de Grotius foi o no reconhecimento de uma autoridade entre
os homens, que fosse superior aos Estados o imperium.
Ao tematizar o direito de propriedade sobre oceanos e adjacncias, Grotius
abriu caminho para os neerlandeses fundamentarem suas pretenses no ultramar.
O ttulo de descobridor em si no dava direito a um Estado de exigir exclusividade sobre uma regio e a ocupao s seria juridicamente permitida se esse
territrio no fosse anteriormente ocupado por outro, no podendo ser tomado
sem uma causa justa. Grotius recorria ao prprio Francisco de Vitria, quando
este assegurava que:
Os cristos, leigos ou eclesisticos, no podem despojar os infiis do
poder civil e da soberania, somente porque so infiis. S. Toms observa
que a f no prejudica o direito natural e humano, de que deriva o domnio
temporal; uma verdadeira heresia acreditar-se que os infiis no so
donos de seus bens. Arrebatar-lhes o que possuem no mais do que o
roubo e a rapina, tal como se a violncia fosse feita a outros cristos.23

Ao citar Vitria, mais uma vez Grotius utilizava o direito das gentes primitivo para questionar a soberania portuguesa nas paragens das ndias. Nesse caso,

23

Francisco de Vitria, citado por GROTIUS. op. cit., p.36.

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a guerra como legitimadora da posse poderia ser um argumento para assegurar


a conquista de um territrio. Mas, ponderava Grotius, no houve uma situao
de guerra com os indianos: esses no se opuseram a comerciar, no cometendo
assim injustia com os portugueses. Portanto, estes ltimos no tinham justa causa
para declarar guerra aos povos da ndia, impondo ali sua soberania.
Grotius encerrava seu texto mostrando aos holandeses a importncia de se
declarar uma guerra contra os abusos portugueses e espanhis nos mares das
ndias. O autor retomava, ento, os dois direitos fundamentais: o da liberdade
dos mares e o da liberdade do comrcio, ambos dados aos homens pela vontade
divina. Entrar em guerra para garantir o cumprimento de uma lei natural seria
mais do que valoroso para um povo, e esta seria, na sua opinio, a grande misso
dos neerlandeses nas ndias. Alm disso, o confronto justificava-se pelo desejo
de salvaguardar a vontade de Deus: muitas vezes, era atravs da guerra que a
justia divina se manifestava, o que dava vitria um significado especial.
Ao escrever Mare Liberum, Grotius estava preocupado com a conjuntura
das tenses nos mares das ndias Orientais, sendo os portugueses o foco da
ateno do autor. Ele no era favorvel ao reincio da guerra contra a Espanha,
que foi retomada em 1621. Esse posicionamento de Grotius- como j dissemoscontribuiu para o seu banimento da Repblica, mas algumas de suas idias permaneceram vivas entre os neerlandeses24. O que nos interessa mostrar a partir
de agora como as argumentaes de Grotius aparecem nos partidrios da expanso neerlandesa para o Ocidente e da manuteno das guerras contra a monarquia espanhola.

1.2 - A expanso em direo ao Atlntico


Em 1608, o negociante Willem Usselincx publicou um panfleto cujo ttulo
era Demonstrao das necessidades e proveitos para os Pases Baixos Unidos
de preservar a liberdade de manter o comrcio com as ndias Ocidentais durante
a trgua com o Rei de Espanha 25.

24
HUIZINGA, Johan. A La Memoria de Hugo Grotius. In: El Concepto de la historia.
Mxico: FCE, 1994.
25

USSELINCX, Willem. Veertoogh, hoe nootwendisch, nut ende pro-fiteleux he sy voor de


Vereenighde Nederlanden te behouden de vryheyt vande handelen op West-Indien, inde vrede metten
Conink van Spaignen, Amsterdam, 1608. Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, Obras Raras.

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Movido pelo sucesso que alcanara a recm-fundada Companhia das ndias


Orientais, Usselincx deixava claro que seu objetivo era organizar uma associao
mercantil voltada para o Ocidente. Ele propunha a instalao de colnias neerlandesas em terras americanas26, argumentando que as riquezas do Novo Mundo
no se restringiam apenas aos metais preciosos, como ouro e prata. Outros produtos poderiam ser cultivados ou extrados pelos neerlandeses, tais como anil
ou cochonilha, couro, pedras preciosas, acar, madeiras de tinturaria e gengibre. Para atingir esse objetivo era necessrio investir no povoamento das
terras, visando, principalmente, ao incremento das trocas entre os Pases Baixos
e o Novo Mundo. Desta forma, os neerlandeses ficariam livres da intermediao
dos negociantes ibricos.
Segundo o projeto, a expanso dos Pases Baixos em direo ao territrio
americano no significava continuao dos conflitos com a monarquia espanhola. Muito pelo contrrio, Usselincx defendia que, no acordo de paz, era
mister a manuteno da liberdade de comrcio entre o Novo Mundo e os Pases
Baixos Unidos. Havia apenas uma ressalva: o trfico e o comrcio deveriam
ser feitos somente nos locais e cidades onde o rei de Espanha no fosse soberano27. Os espanhis no ocupavam toda a extenso da costa e ilhas das ndias
Ocidentais, e isso comprometia a soberania do rei de Espanha sobre todo o
continente americano. Como se pode notar, o descobrimento no garantia o
domnio sobre o territrio americano e os espaos vazios eram considerados
livres para os neerlandeses estabelecerem seu comrcio pacificamente.
Sem entrar no mbito dos debates que resultaram na Trgua dos Doze Anos,
que finalmente foi assinada em Anturpia em abril de 1609, cabe salientar o que
ficou decidido em relao expanso ultramarina da Repblica: esta manteria o
controle das reas at o momento anexadas pela Companhia das ndias Orientais,
comprometendo-se a cessar os ataques, o que s foi respeitado at 1613. Em
contrapartida, a mesma Repblica ficou obrigada a abandonar o projeto de uma
companhia voltada para o Ocidente. Dessa forma, os defensores da expanso
para o Atlntico tiveram que esperar uma conjuntura favorvel para reacender a
idia de uma companhia de comrcio voltada para as ndias Ocidentais.

26

Wij onse colonias souden moghen stellen, Usselincx, op. cit., p. 9.


Ibid., p. 8. ...gheaccordeert dat wij zullen mogen handelen en traffiqueren in alle platsen
ende steden daar den Conink van Spaengien gheen ghebiet in heeft..

27

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O momento da fundao da Companhia das ndias Ocidentais, conhecida


pela sigla WIC, foi politicamente significativo para a histria dos Pases Baixos
Unidos, pois em 1621 expiravam os doze anos de trgua com a Espanha. O
reincio dos conflitos foi marcado por uma atmosfera na qual a ortodoxia calvinista ganhara espao nos Pases Baixos do Norte, o que fortaleceu ainda mais
os partidrios da retomada da guerra contra os Habsburgos espanhis, representantes do catolicismo ps Conclio de Trento, que apresentavam a monarquia
espanhola como defensora universal da Igreja catlica28.
Contudo, os interesses mercantis prevaleceram na criao de uma companhia
de comrcio voltada para o Atlntico. Desde o sculo XVI, os flamengos participaram das navegaes lusas com intensas relaes comerciais com Portugal.
A indstria pesqueira dos Pases Baixos dependia do sal de Setbal, o acar
que vinha do Brasil era refinado em Flandres e dali distribudo para outros
pases da Europa. A crescente atuao dos inquisidores no sul dos Pases Baixos
fez com que muitos homens de negcios, calvinistas ou no, migrassem para
Amsterdam, para onde transferiram seus capitais29.
O fortalecimento da Inquisio na Pennsula Ibrica durante o sculo XVI
tambm contribuiu para que muitos judeus e cristos novos emigrassem de
Portugal, e, junto com eles, suas empresas. Alguns desses homens dirigiramse para Amsterdam e tambm se mostraram favorveis fundao da Companhia das ndias Ocidentais, pois muitos deles estavam ligados empresa aucareira. Entretanto, no se deve superestimar o capital dos judeus nos
primrdios da WIC. Segundo Herman Watjen, os principais homens a investirem

28

No possvel falar da primeira metade do sculo XVII neerlands sem mencionar o Snodo
de Dordrecht ou sem tocar na questo da Guerra dos Trinta Anos. Esses dois grandes eventos levaram os Pases Baixos Unidos a enfrentar novamente a Espanha. A discusso especfica sobre esses acontecimentos no se enquadra nos objetivos do artigo, mas exploramos
um aspecto da questo: o significado do conflito pelo ponto de vista dos protestantes, para os
quais a guerra era uma luta pela conquista de liberdade constitucional e religiosa.
29
EMMER, P. C. The West India Company, 1621/1791: Dutch or Atlantic? . In: BLUSS
and GAASTRA (ed.). Companies and trade. Leiden: University Press, 1981 e BOOGAART,
E. van der. De Nederlandse expansie in het Atlantische gebied, 1590/1674. In: MEILINKROEPOFSZ (org.). Overzee: Nederlandsele Geschiedenis, 1590/1975. Haarlem: Fibula van
Dishoeck, 1982.

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na formao desta companhia foram os calvinistas mais ortodoxos que se viram


obrigados a abandonar Anturpia30.
Em 1621, sob um clima favorvel, a Companhia das ndias Ocidentais
recebeu finalmente sua carta patente, por meio da qual lhe era concedido,
durante 24 anos, o monoplio comercial do continente americano e da costa
ocidental da frica, desde o trpico de Cncer at o Cabo da Boa Esperana.
A WIC tinha o direito e o dever de firmar alianas e tratados de comrcio com
os principais homens dos territrios que fosse ocupar, tinha a prerrogativa de
construir fortificaes e nomear funcionrios e governadores, os quais deveriam
obedincia aos diretores da WIC e aos Estados Gerais. Ao Estado, por sua vez,
cabia o fornecimento das tropas necessrias para as realizaes da Companhia.
A administrao da empresa estava distribuda entre as cinco cmaras de
comrcio que foram criadas. Amsterdam detinha quase 40% das aes e
Middelburgo ficava com 20%. O restante era distribudo entre as Cmaras do
distrito do Mosa (Rotterdam, Dordrecht e Delft), do distrito do Norte, (Enckhuizen
e Hoorn), e a cmara de Groningen. A direo geral cabia ao Conselho dos XIX,
composto por representantes das diversas cmaras, que se reunia em Amsterdam
e Midelburgo, alternadamente. Amsterdam, como cidade mais prspera da
Repblica, tinha o direito de nomear oito representantes para o Conselho;
Midelburgo tinha direito de indicar dois e os outros eram nomeados pelas
Cmaras restantes. O dcimo nono conselheiro era indicado pelos Estados Gerais.

1.3 - O panfleto de Moerbeeck e o Brasil


Na reunio dos Estados Gerais dos Pases Baixos Unidos, ocorrida em Haia,
em abril de 1623, houve um pronunciamento favorvel invaso do Brasil
pela Companhia das ndias Ocidentais. No ano seguinte, quando os soldados
da WIC j tinham sitiado a cidade de Salvador na Baa de Todos os Santos,
este discurso circulou sob a forma de panfleto. Intitulado Razes pelas quais
a Companhia das ndias Ocidentais deve tomar as terras do Brasil do Rei de
Espanha31, o documento surgiu na cidade de Amsterdam, com a assinatura de

30

WATJEN, Herman. O Domnio colonial holands no Brasil: um captulo da histria colonial do sculo XVII. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1938.
31

Redenen Vvaroemme de vvest-Indische Compagnie dient te trachten het landt van Brasilia
den Coninck van Spagnie te ontmachtigen, en dat ten resten.

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Ian Andries Moerbeeck. O panfleto expressava tambm a opinio de um dos


defensores da WIC, tornando-se, assim, uma maneira de se conhecer o projeto
poltico dominante na Companhia das ndias Ocidentais.
Moerbeeck dirigia-se a Sua Alteza Maurcio, Prncipe de Orange e aos
Senhores Comissionados dos Altos e Poderosos Estados Gerais dos Pases
Baixos, reunidos em Haia. Segundo o autor, a iniciativa de transformar seu
discurso num panfleto confundia-se com a vontade de divulgar e fortalecer a
posio de que os neerlandeses, atravs da WIC, deveriam continuar investindo
na conquista das terras que formavam o Brasil, neste momento pertencente ao
monarca espanhol. Conforme Moerbeeck, esta situao era til Repblica e
muito nociva ao rei de Espanha32.
Ao longo da argumentao de Moerbeeck nota-se que o Brasil ia se transformando numa pea importante no contexto das lutas na Europa. A busca de
aliana local contra o rei de Espanha entre outros argumentos era um indcio
de que o conflito contra os espanhis foi deslocado para esta parte da Amrica.
A transformao dos habitantes do Brasil em aliados devia ser aproveitada pela
Companhia para fortalecer a posio dos Pases Baixos Unidos na Europa.
Percebe-se o peso que as colnias tinham nas transaes entre os Estados europeus. O complicado cenrio poltico que trouxe os neerlandeses para o Brasil
tambm emergia das pginas do folheto. A seguinte passagem demonstra a estratgia sugerida pelo autor:
Visto como o rei da Espanha, nosso inimigo, possui ilegalmente estas
terras e cidades, tendo destitudo de modo inconveniente e pouco cristo
o verdadeiro dono do reino de Portugal (ao qual pertence o Brasil) e
tambm os legtimos herdeiros deste, isto , S. ex. o Prncipe de Portugal,
que atualmente reside em Haia, h razes de sobra para esperar a assistncia da Divina Justia na obra da Companhia do Brasil, que pertence
Coroa Portuguesa.33

32

No demais lembrar que a invaso holandesa coincide com o perodo da Unio Ibrica.
MOERBEECK, Ian Andries. Redenen Vvaroemme de vvest-Indische Compagnie dient te
trachten het landt van Brasilia den Coninck van Spagnie te ontmachtigen, en dat ten eersten.
(1623) Utilizo a traduo de Padre Fr. Agostinho Keijzers, O. C. e Jos Honrio Rodrigues,
Rio de Janeiro, 1942, p. 30.
33

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Moerbeeck referia-se ao prncipe de Portugal, D. Manuel, ento casado


com uma das filhas de Filipe Guilherme, Emlia, e, portanto, cunhado do
stadhouder Maurcio de Nassau, Prncipe de Orange. D. Manuel era filho do
Prior do Crato, D. Antnio, que fora candidato coroa portuguesa, contrariando
os interesses de Filipe II de Espanha. A meno ao possvel sucessor por direito
da coroa conseqentemente dono das terras do Novo Mundo servia aqui
para legitimar a ao da Companhia. O raciocnio era astucioso: remetendo-se
questo sucessria, ocorrida quarenta anos antes, Moerbeeck apropriava-se
do argumento jurdico corrente na poca, invocando, inclusive, o auxlio da
justia divina34 para a realizao do empreendimento, a guerra contra Espanha.
Um outro conjunto de justificativas referia-se aos lucros que os neerlandeses
alcanariam com a tomada do Brasil. Em primeiro lugar, havia naturalmente
o produto das pilhagens. Em segundo lugar, ao apoderar-se das cidades, a WIC
teria direito ao confisco das mercadorias armazenadas, pertencentes ao Rei de
Espanha, ao clero e aos negociantes particulares de Portugal. Depois da conquista, a WIC teria ainda o direito de fixar impostos, o que se desdobrava em
mais um mecanismo para conseguir fundos para a guerra. Dos habitantes do
Brasil os homens que cuidavam da produo e participavam do comrcio
a Companhia passaria a cobrar um imposto por cabea. Plantando cana, produzindo acar, tabaco, gengibre, semeando outros frutos e vendendo todos
esses gneros aos negociantes de Portugal ou, ento, mandando-os para
c35,esses homens enriqueceriam os cofres da Repblica. Moerbeeck conclua
que todas as terras e vendas confiscadas ao Rei e ao clero devero produzir,
anualmente, de trs a quatro toneladas de ouro36.
Note-se que tanto o direito de pilhagem quanto a possibilidade de cobrana
de impostos tornavam-se, assim, elementos estratgicos da guerra contra o rei
de Espanha. Afinal, grande parte das receitas utilizadas pela coroa, inclusive
para o sustento dos conflitos no continente, era proveniente das possesses ultramarinas. Na seqncia, o autor discute o destino dos lucros adquiridos, que
deveriam sustentar a guerra em proveito da Repblica, armando os navios e
garantindo o pagamento dos soldados. Desse modo, os Pases Baixos Unidos
assumiriam os negcios do acar na Europa, tomando o lugar de Portugal. A

34

Goddelijcke rechtveerdichent.

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conquista desse negcio seria benfica para a sociedade neerlandesa, pois traria
oportunidades para os artfices, operrios e tripulantes, que, eventualmente se
interessassem em emigrar para o Novo Mundo, pois alm de continuarem sob
jurisdio de Vossa Alteza, poderiam ali lucrar e retornar ptria, a exemplo
dos portugueses e espanhis. Finalmente, a conquista do Brasil abriria caminho
para o controle do comrcio entre esta regio, Cabo Verde, Guin, So Tom
e Angola. O comrcio de escravos seria realizado pelos navios da WIC, ou,
em caso de terceiros, a Companhia teria o direito de cobrar impostos sobre
cada escravo embarcado. E Moerbeeck encerra:
Alm disso, no somente a Repblica obter, assim, maior brilho e
esplendor, sendo mais estimada pelos reis, prncipes e potentados,
quando possuirmos esse grande pas, como seu estado ficar totalmente
garantido, em vista do grande prejuzo que com isto sofrer o Rei da
Espanha e, tambm, em vista dos grandes inconvenientes em que ele
cair (...). Ele dificilmente poder atingir-nos, ao passo que ns, pelo
contrrio, nos tornaremos mais fortes, mais dispostos e mais ricos para
nos defendermos o que vir garantir a vitria final na guerra37.

Um pouco depois da publicao do panfleto de Moerbeeck, a Espanha


enviou uma armada, que saiu vitoriosa, expulsando os neerlandeses da Cidade
de Salvador. Os anos que se seguiram foram marcados por vrias incurses
dos Neerlandeses nas costas americanas. Na Repblica, continuavam os debates
sobre os benefcios e prejuzos da conquista do Brasil. A captura de uma frota
com carregamento de prata em 1628, no Mar do Caribe, reacendeu os nimos
e novamente os Pases Baixos prepararam uma armada para atacar as possesses
portuguesas na Amrica.
Finalmente em 1630, os Neerlandeses conseguiram exercer o domnio sobre
parte da regio da Amrica que pertencia a Portugal, ocupando-a at 1654,
quando foram expulsos pelos colonos portugueses que habitavam o local. O
controle teve incio na capitania de Pernambuco, estendendo-se ao sul at o
Rio So Francisco e, ao norte, aos limites da capitania do Rio Grande.

35

MOERBEECK, Ian Andries. Op. Cit. p. 32.


Ibidem, p. 34.
37
Ibidem, p. 38-39.

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243

A leitura do panfleto demonstra novamente que a guerra aparece como


represlia proibio do livre comrcio, tema recorrente entre os defensores
da WIC. O tema do livre comrcio retornou em 1644, no livro publicado por
Johannes de Laet, um dos mais ativos defensores da Companhia das ndias
Ocidentais, da qual chegou a ser um dos diretores. Este homem desfrutou de
uma posio privilegiada, tendo acesso aos relatrios que eram enviados WIC
e, ao mesmo tempo, aos editores deste gnero de compilao.

1.4 - As viagens de Marte e Mercrio


Oferecida aos senhores dos Estados Gerais ou seja, aos representantes
do governo central dos Pases Baixos Unidos 38 a Histria ou anais da Privilegiada Companhia das ndias Ocidentais desde seu comeo at o ano de 1636,
texto de Jan de Laet, se dirigia tambm ao Conselho dos XIX. A obra deveria
servir para manter diretores e acionistas da Companhia bem informados, sendo
assim comprometida com a fidelidade dos fatos. Mas a Histria ou anais tambm fazia uma defesa da WIC diante dos Estados Gerais: Laet pretendia realizar
uma descrio verdadeira da situao e tambm destacar o potencial mercantil
das conquistas realizadas at 1636, fazendo um balano dos ganhos e dos prejuzos na Amrica e na costa ocidental da frica, reas a serem anexadas e
controladas pela Companhia.
O texto de Laet confirma a idia de que, para os neerlandeses, comrcio e
guerra no eram aes mutuamente excludentes. A sugesto criativamente sintetizada por Simon Schama na referncia metafrica a Marte e Mercrio, foi,
por isso, incorporada aqui39. Conforme Laet, as guerras, ainda mais quando
justas, tinham a funo de assegurar a conquista, o que significava a posse das
terras e o controle do comrcio da regio anexada. Alis, no momento da edio

38

Interessante lembrar que os Estados Gerais tinham como uma de suas atribuies decidir sobre
a poltica internacional, inclusive determinar se a Repblica devia ou no entrar em guerra.
39
No captulo Entre Marte e Mercrio de O desconforto da riqueza, Simon Schama reconstri o intenso debate ocorrido na sociedade neerlandesa sobre as vantagens e prejuzos
da retomada da guerra contra a Espanha para o bom andamento do comrcio. A expanso dos
negcios em direo ao Novo Mundo dependia em grande parte deste conflito, garantindo
Repblica das Provncias Unidas sua afirmao poltica e econmica ante outros Estados
europeus. No caso particular das viagens feitas sob os auspcios da Companhia das ndias
Ocidentais o aspecto blico no podia ser menosprezado.

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de Histria ou anais..., em 1644, a Europa ainda estava vivenciando a Guerra


dos Trinta Anos. A Companhia no tinha apresentado os lucros esperados por
acionistas e diretores. Assim, ao publicar o texto, Laet um dos fundadores
da WIC realizava tambm uma defesa apaixonada da empresa para a Repblica
que, hoje se sabe, estava prestes a ter sua independncia reconhecida pelos outros
Estados europeus.
Desde que foi fundada e comeou a funcionar a Companhia Privilegiada
das ndias Ocidentais, comeou-se a notar quanto tm diminudo os cabedais e as rendas daquele rei e quanto tem decrescido o seu antigo
poder. (...) e atualmente manifesta a fraqueza daquele grande reino, corpo
cujos braos j pendem inertes, abatido por um to fraco adversrio.
(...) Esta breve relao dos feitos anuais da Companhia das ndias Ocidentais, que submeto a Vossas Nobres e Altas Potncias, ser disto um
atestado. A conquista de to vastas e ricas regies tomadas ao Rei de
Hespanha, a perda de enormes tesouros, a captura e destruio de vrios
navios, a ocupao e arrasamento de muitas praas fortes, tudo realizado
por uma fraca Companhia mostra suficientemente quanto se teria conseguido com maiores recursos40.

Nesta apresentao de Histria ou anais..., Laet deixa transparecer uma


das principais funes que a Companhia deveria desempenhar em benefcio
da Repblica: enfraquecer e limitar o poder do rei de Espanha, pois este vetara
aos neerlandeses o direito de navegao em seus portos, inclusive no ultramar.
Por essa razo, o Novo Mundo aparecia, ao longo da narrativa, como palco
onde se projetavam as disputas europias. A conquista da Amrica convertiase, assim, no principal trunfo para o enfraquecimento do reino espanhol. Afora
isso, os gastos da guerra eram retirados tambm do ultramar, tanto pelo comrcio
de produtos (prata e gneros tropicais) quanto pela cobrana de impostos aos

40

LAET, Johannes. Histoire ofte Iaerlijk Verhael van de Verrichtinghen der Geoctroyeerde
West-Indische Compagnie, zedert haar begin tont het eynd vant jaer sesthienhondert sesendertich; Begrepen in dertien boecken. Tot Leyden, by Bonaventur ende Abraham Elzevier,
Anno 1644. Met privilegie. Neste trabalho utilizo a traduo de Jos Hygino Duarte Pereira
e Pedro Souto Maior. Rio de Janeiro: Oficina Grfica da Biblioteca Nacional, 1916/1925, 2
volumes Apresentao.

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habitantes da Amrica. Assim, os lucros da Companhia eram detalhadamente


calculados e demonstrados ao longo da narrativa. Laet procurava valorizar ao
mximo o lucro, pois cada ganho representava efetivamente um prejuzo para
a Espanha. O balano minucioso dos ganhos e das perdas, que encerrava a Histria ou anais..., demonstrava o esforo de atrelar cada ponto positivo da contabilidade a uma derrota espanhola41.
Histria ou anais... est dividida em treze livros, organizados cronologicamente. Os temas so recorrentes: narrativas de confrontos entre neerlandeses
e inimigos; identificao de cada rea abordada pelos navios neerlandeses;
longas e detalhadas descries da costa localizando fortificaes, portos e cidades
existentes; registro de todas as fortificaes ocupadas e das que eram erguidas
pelos neerlandeses nas reas anexadas.
Depois de assegurada a posse do lugar, pela guerra, seguiam-se informaes
sobre as possibilidades de comrcio que se desdobravam em registros sobre
diversos assuntos, desde as condies geogrficas, de navegao, aos produtos
existentes (tanto para o comrcio quanto para a vida no lugar) e aos habitantes
naturais. Entre os artigos para o comrcio, a meno ao acar e aos negros
africanos aparecia com mais freqncia do que a referncia aos metais preciosos
(ouro e prata). Esta recorrncia demonstra o interesse pela regio americana
ocupada pelos portugueses, o Brasil, especialmente as capitanias do nordeste,
pois ali concentrava-se parte da produo aucareira na Amrica e, tambm,
um dos principais mercados consumidores de escravos africanos.
Os limites espaciais que apareciam na narrativa de Johannes de Laet eram
vastos e no se restringiam s regies efetivamente conquistadas pelos neerlandeses. A guerra narrada acontecia principalmente no Atlntico e era travada,
segundo os termos de Laet contra os ibricos, que poderiam ser espanhis ou
portugueses. Os navios inimigos, depois de abatidos, tinham suas cargas confiscadas. Uma vez vencida a batalha, Laet apresentava ao leitor uma lista das
pilhagens. Entre os produtos apreendidos encontramos acar branco,
mascavado e panela tabaco, vinho, gengibre, farinha, leo, couro, peixes
secos, chocolates, prata, anil, pau-brasil e escravos africanos. Nos navios

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Giovanni Arrighi considerou essa prtica dos neerlandeses como um arrocho fiscal invertido, pois parte significativa da sustentao das guerras espanholas era retirada do ultramar.

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capturados pelos neerlandeses, ao lado dos artigos apreendidos, eram interceptadas tambm as cartas que deveriam seguir levando informaes para a Espanha. A apreenso dessa correspondncia possibilitou a criao de uma rede de
espionagem, garantindo aos neerlandeses a apropriao dos registros das riquezas tomadas aos espanhis bem como o acesso a assuntos estratgicos.
Entre as atribuies das companhias de comrcio neerlandesas estava o
compromisso de selar alianas com os principais da terra. No caso especfico
da WIC na Amrica, essa aliana muitas vezes traduziu-se na busca de aliados
locais: os habitantes naturais deveriam ser recrutados para as tropas em terra.
Assim, os neerlandeses procuravam entender as relaes j estabelecidas entre
o antigo colonizador e os ndios, identificavam as tribos inimigas dos portugueses e faziam contato com elas, com o objetivo de transform-las em aliadas
nas batalhas para a conquista do territrio.
...Disse mais aquele ndio que o rei Jandovi e Oquenou o haviam
mandado ver se os tapotingas (nome que do aos holandeses) estavam
ainda em Pernambuco, pois queriam aliar-se a eles. (...)e garantiu que
os Tapuias, logo que recebessem notcias dos nossos, avanariam para
atacar os Portugueses e que, se os nossos quisessem tentar alguma coisa
no Rio Grande, teriam prova da sua sinceridade42.

Alm do aspecto blico, Histria ou anais... tambm contm uma importante avaliao da situao e das possibilidades de comrcio para a Companhia.
Em cada captulo, depois de relatar como foi concluda a guerra e a conquista
assegurada, Laet passava a descrever as condies concretas de cada localidade
tomada pelos neerlandeses.
O primeiro movimento dos neerlandeses foi de, pela guerra, tomar uma
parte das terras da Amrica portuguesa, fazendo com que elas passassem para
a sua jurisdio, formando, portanto, um territrio conquistado no Brasil e
estabelecendo, desta forma, um domnio. Seguindo esse raciocnio, o Brasil
ganhava limites especficos e um sentido particular para os neerlandeses, como
o conjunto de reas por eles conquistadas at o ano de 1636, ou seja, as capitanias
de Pernambuco, Itamarac, Paraba e Rio Grande do Norte.

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LAET, Johannes. Op. Cit. p. 295-296.

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Voltando a Laet, era necessrio dar prosseguimento ao projeto. Para que


continuasse a gerar riquezas, era imprescindvel que se investisse na ocupao
produtiva das capitanias conquistadas, aproveitando o que a terra j possua e
introduzindo novos produtos, afinal, a fertilidade da terra dependia tambm
do trabalho do homem, cultivando-a. Apesar dos esforos, os neerlandeses acabaram mais por exercer um domnio sobre o Brasil. Assim, permaneceu o modelo neerlands de controle do ultramar: uma rede de entrepostos que se ligavam
a Amsterdam. A est uma das funes do Recife holands.
***
No texto de Gaspar Barlus, Histria dos feitos recentemente praticados
durante oito anos no Brasil, reapareciam algumas das idias de Grotius, no
momento em que esse autor justificava a ao beligerante implementada pela
Companhia das ndias Ocidentais no Atlntico. Barlus foi responsvel por
escrever as memrias do Conde Joo Maurcio de Nassau-Seigen logo que este
retornou Repblica. Humanista e, historiador de renome nos Pases Baixos
Unidos, foi dessa maneira que Barlus explicou porque os neerlandeses dirigiram-se para a Amrica:
O esprito mercantil, frustrado na esperana do ganho, acirra-se e incitase com os prprios perigos. Pensava-se assim: que no lcito, por uma
lei pessoal dos soberanos, impor servido ao mar, franqueado a todos;
que se carecer no pas das coisas necessrias se no for buscar a outras
partes; que ainda mesmo na ndia engendra o Criador produtos teis
aos neerlandeses,(...)
A liberdade comercial foi sempre o baluarte de uma grande potncia.(...)
Por isso os nossos navios mercantes, comboiados por nossas armadas,
navegaram primeiro para o Oriente, depois para o Ocidente, fundando
fora da Europa, como que dois imprios, sustentados por duas companhias. O holands tentou no Oceano derrotas tanto mais extensas quanto
mais enclausurado se sentia nas acanhadas fronteiras de seu pas, espalhando seu trfico e poderio por toda a parte onde brilha o sol43.

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BARLUS, Gaspar. Histria dos feitos recentemente praticados durante oito anos no
Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia, 1974, pp. 4-5.

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Mais uma vez, a ao dos neerlandeses foi interpretada como uma reao
s pretenses ibricas de exercer controle sobre o mar, que pertencia a todas as
naes, conforme vontade de Deus. A liberdade de comrcio evocada nessa
passagem sustenta-se no fato de que os produtos necessrios vida foram dispersos pelo mundo pela Providncia. Tal fazia da troca entre os povos uma
utilidade que visava ao bem dos homens na terra.
Finalmente, a guerra justa fornecia os argumentos jurdicos necessrios
para os neerlandeses exercerem domnio sobre a rea conquistada aos portugueses, como se pode notar no trecho abaixo:
Discutiram os castelhanos e os portugueses se era isso jurdico, como
se, aps as batalhas e a guerra, houvesse lugar para as leis e para as
incertas controvrsias dos jurisconsultos (...) No obstou a tais empreendimentos nem a doao feita pelo papa Alexandre VI aos portugueses
e aos espanhis, pois permitido a algum ser liberal do seu e no do
alheio; nem a prescrio aquisitiva, inaplicvel s coisas pertencentes
a todo o gnero humano; nem o descobrimento, o qual nenhum direito
d sobre as terras que sempre tiveram donos; nem o direito de guerra, o
qual foi para ns to justo contra os portugueses quanto o foi para estes
contra os ndios44.

Na ltima passagem em epgrafe, o humanista e historiador Gaspar Barlus


aborda um dos temas centrais de nossa anlise: o questionamento do direito de
posse fundamentado apenas no descobrimento, algo tambm refutado por Hugo
Grotius, como vimos em Mare Liberum. Barlus sugere que o estado de guerra
podia transformar uma dada situao, mesmo que esta fosse juridicamente fundamentada, permitindo, por exemplo, que um territrio passasse da jurisdio
de um para outro Estado. Nesse momento volto ao texto de Laet, para atribuir
um significado sua narrativa minuciosa dos confrontos entre neerlandeses e
ibricos. Para ele, conquistar uma regio era sinnimo de ter vencido a guerra
e expulsado o inimigo, pois o descobrimento no garantia o direito de um soberano sobre um territrio como pretendiam os portugueses. Neste caso, era
relevante a descrio exaustiva do ritual de construo ou tomada de uma
fortaleza logo aps o desembarque.

44

BARLUS, Gaspar. Op.Cit., p. 5.

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O procedimento pode ser explicado pela refutao da idia de descobrimento


como garantia para o domnio sobre uma regio. Para os homens da Repblica,
o que estava em jogo como garantia para o domnio, no era a chegada a um
lugar novo ou desconhecido, nem mesmo o registro de uma descoberta
ou achamento (Godinho, 1994 ),45 sobretudo, quando se leva em considerao
que um dos objetivos da expanso para a Amrica era atingir a soberania do
Rei de Espanha, Filipe IV, III de Portugal. O descobrimento no garantia o
direito de conquista sobre as novas terras encontradas pelos portugueses e espanhis, como propunham as bulas papais do sculo XV, especialmente depois
da Reforma e conseqente quebra da autoridade papal entre os cristos, como
bem assinalou Hugo Grotius. Alis, a garantia de posse pelo descobrimento
era questionada mesmo pelo jurista ibrico Francisco de Vitria, por exemplo,
que defendia a soberania do Rei de Espanha no ultramar. A idia de descobrir
(ontdekken) no tinha, portanto, peso nos relatos neerlandeses. Na maior parte
das vezes, quando se referia aos primeiros descobridores (eerst ontdekkers) Laet
estava apenas reconhecendo que usava o primeiro relato existente sobre o lugar
que desejava descrever.
Nesse caso reveladora a mudana dos nomes dos lugares tomados aos
espanhis. Ao conquistar a Paraba, em 1635, os neerlandeses trocaram o nome
da principal cidade, de Filipia para Frederica, em homenagem a Frederick
Hendrick, Prncipe de Orange, prtica recorrente que podemos encontrar nos
mapas, entre outros registros das conquistas neerlandesas.

45

Cf. GODINHO, op. cit.

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