Você está na página 1de 266

LIES AOS MEUS ALUNOS (Vol.

2)
[Clique na palavra NDICE]
HOMILTICA E TEOLOGIA PASTORAL
C. H. SPURGEON
PUBLICAES EVANGLICAS SELECIONADAS
Ttulo original: Lectures To My Students
Traduo do original por: Odayr Olivetti
Primeira Edio em Portugus
1980
Contracapa:
Para muitos ministros do evangelho, mesmo ainda hoje, Charles
Haddon Spurgeon foi um dos maiores pregadores de todos os tempos.
Por que esta avaliao? Se quisermos compreender melhor seu grande
sucesso, ento nada melhor que ler esta segunda parte de Lies aos
Meus Alunos prelees dadas nas sextas-feiras tarde queles que
estudavam em sua Escola Bblicas (The Pastors' College).
O presente volume contm treze captulos da obra Lectures To My
Students, talvez a mais conhecida de todas as publicaes do "prncipe
dos pregadores". Que Deus abenoe estas "Lies" como o fez quando
originalmente elas foram proferidas a orao dos que as publicam na
lngua portuguesa.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

NDICE
1. A Auto-vigilncia do Ministro..............................................3
2. O Chamado para o Ministrio...........................................25
3. Orao Particular do Pregador.........................................53
4. Orao em Pblico...........................................................69
5. O Contedo do Sermo....................................................93
6. A Escolha do Texto.........................................................109
7. A Arte de Espiritualizar...................................................132
8. A Voz..............................................................................150
9. Ateno...........................................................................175
10. A Capacidade de Falar de Improviso.............................194
11. As Crises de Desnimo do Ministro...............................214
12. A Conversao Comum do Ministro...............................231
13. Aos Obreiros Mal Equipados..........................................244

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

A AUTO-VIGILNCIA DO MINISTRO
"Tem cuidado de ti mesmo e da doutrina" 1 Tim. 4:16.
Todo trabalhador sabe que deve manter as suas ferramentas em bom
estado, pois, "se estiver embotado o ferro, e no se afiar o corte, ento se
devem pr mais foras". Se a enx do operrio perder o corte, ele sabe
que ter que despender mais energia, ou ento o seu trabalho ser mal
feito. Miguel ngelo, o eleito das betas artes, entendia to bem a
importncia dos seus instrumentos de trabalho, que sempre fazia com as
prprias mos os seus pincis, e com isto nos d uma ilustrao do Deus
da graa que, com especial cuidado, modela pessoalmente todos os
verdadeiros ministros da Palavra.
certo que o Senhor, como Quintn Matsys na histria do bom
artfice de coberturas de Anturpia, pode trabalhar com a mais defeituosa
espcie de instrumentalidade, como acontece quando ocasionalmente faz
com que uma pregao bastante estulta seja til para a converso de
pecadores. Ele pode agir at mesmo sem intermedirios, como quando
salva pessoas sem usar nenhum pregador, aplicando a Palavra
diretamente por Seu Esprito Santo. Mas no podemos considerar os atos
absolutamente soberanos de Deus como uma regra para a nossa ao. No
carter absoluto do Seu Ser, Deus pode agir como bem lhe apraz, mas
ns temas que agir conforme as instrues mais claras que Ele nos d em
Suas dispensaes. um fato bastante evidente este, que geralmente o
Senhor adapta os meios aos fins, o que nos d a lio de que temos mais
probabilidade de realizar o mximo quando estamos nas melhores
condies espirituais. Ou, em outras palavras, geralmente fazemos
melhor a obra do Senhor quando os nossos dons e graas esto em boa
ordem, e o trabalho sai pior quando aqueles dons e graas esto

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

desordenados. Esta uma verdade prtica para nossa orientao. Quando


o Senhor faz excees, estas apenas confirmam a regra.
Em corto sentido, somos as nossas prprias ferramentas, e,
portanto, precisamos manter-nos em ordem. Se quero pregar o
evangelho, s posso usar a minha prpria voz; da, devo aprimorar as
minhas virtudes vocais. S posso pensar com o meu crebro, e sentir
com o meu corao; portanto, devo educar as mInhas faculdades
intelectuais e emocionais. S posso chorar e agonizar pelas almas com a
minha prpria natureza renovada; portanto, devo manter vigilantemente
a ternura que havia em Cristo Jesus. Ser-me- vo suprir minha
biblioteca, ou organizar sociedades, ou fazer planos, se eu negligenciar o
cultivo de mim mesmo; pois livros, agncias e sistemas s remotamente
so instrumentos da minha santa vocao.
Meu esprito, alma e corpo so os meus mecanismos mais mo
para o servio sagrado; as minhas faculdades espirituais e a minha vida
interior so o meu machado de combate, as minhas armas de guerra.
McCheyne, escrevendo a um colega de ministrio que estava no exterior
com vistas a aperfeioar os seus conhecimentos do idioma alemo,
empregou linguagem idntica nossa. Escreveu ele:
"Sei que voc se aplicar arduamente ao alemo, mas no se esquea
de cultivar o homem interior quero dizer, o corao. Quo diligentemente o
oficial da cavalaria conserva limpo e afiado o seu sabre; qualquer mancha
ele a remove com o maior esmero. Lembre-se de que voc a espada de
Deus. Seu instrumento espero, vaso escolhido para Ele, para levar o
Seu nome. Em grande medida, o sucesso ser de acordo com a pureza e
perfeio do instrumento. Deus abenoa no tanto a talentos, como
semelhana com Jesus. O ministro santo temvel arma na mo de Deus".

Estar o arauto do evangelho espiritualmente fora de ordem em sua


pessoa , tanto para ele como para o seu trabalho, uma calamidade das
mais graves. Contudo, irmos, com que facilidade se produz esse mal, e
com que vigilncia devemos prevenir-nos contra ele! Um dia, viajando
pelo expresso de Perth a Edimburgo, de repente o trem parou

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

bruscamente porque um parafusinho de nada de um dos motores se


quebrara sendo que toda a locomotiva compe-se virtualmente de dois
motores. Quando partimos de novo, fomos obrigados a arrastar-nos
lentamente apenas com uma biela de pisto funcionando, em vez de
duas. Somente se perdera um pequeno parafuso. Se ele tivesse ficado em
ordem, o trem teria prosseguido velozmente em seu caminho de ferro,
mas a ausncia de uma diminuta pea de ferro desarrumou tudo.
Conta-se que nas ferrovias dos Estados Unidos um trem parou por
causa de insetos que penetraram nas caixas de graxa dos eixos do
comboio. A analogia perfeita. Uma pessoa em todos os demais aspectos
habilitada para ser til pode, por algum defeito diminuto, ser
extremamente prejudicada, ou at tornar-se intil por completo. Um
resultado desses em extremo ruinoso, uma vez que est associado ao
evangelho que, no sentido supremo, adequado a produzir os maiores
resultados. terrvel quando um ungento perde a sua eficcia devido ao
trapalho que o aplica. Todos vocs sabem dos efeitos nocivos
produzidos muitas vezes na gua quando passa por canos ruins; assim
tambm o prprio evangelho, passando atravs de homens
espiritualmente doentios, pode ser aviltado a ponto de se tornar nocivo
aos ouvintes. de temer que a doutrina calvinista se torne um ensino
muito danoso quando exposta por homens de vida mpia, e apregoada
como se fosse um manto para a licenciosidade. O arminianismo, por
outro lado, com a sua ampla extenso do oferecimento de misericrdia,
poder causar o mais srio dano s almas, se o tom descuidado do
pregador levar os ouvinte a acreditarem que so capazes de arrepender-se
quando bem quiserem. Com isso, pois, a mensagem do evangelho no
implica em nenhuma urgncia. Alm disso, quando o pregador pobre
de graa, qualquer benefcio permanente que poderia resultar do seu
ministrio em geral ser fraco e completamente desproporcional ao que
se poderia esperar.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

Muita semeadura seguir-se- de escassa colheita. O interesse pelos


talentos ser inapreciavelmente pequeno. Em duas ou trs batalhas em
que fomos derrotados na recente guerra americana, diz-se que o
resultado deveu-se m qualidade da plvora entregue por certos
pseudo-fornecedores contratados pelo exrcito, de modo que os
canhoneios no produziram efeito. Pode acontecer o mesmo conosco.
Podemos errar o alvo, perder a nossa finalidade, o nosso objetivo, e
desperdiar o tempo, por no possuirmos dentro de ns a verdadeira
fora vital ou por no a possuirmos na medida em que, compativelmente,
levaria Deus a abenoar-nos. Cuidem para no serem pseudo-pregadores.
Um dos nossos primeiros cuidados deve ser que nos mesmos
sejamos homens salvos.
Que um mestre do evangelho seja antes um participante dele
verdade simples, mas ao mesmo tempo uma regra da mais pondervel
importncia. No estamos entre os que aceitam a sucesso apostlica de
jovens simplesmente porque a supem. Se a experincia pedaggica
deles for mais de vivacidade do que de espiritualidade, se as suas honras
se ligam aos exerccios atlticos e no a trabalhos para Cristo, exigimos
prova de natureza diversa das que eles esto capacitados para apresentarnos. Nenhuma soma paga a ttulo de honorrios a cultos doutores do
saber, e nenhuma soma de conhecimentos clssicos recebidos em troca,
nos parecem evidncia da vocao do alto. A verdadeira piedade
necessria como o primeiro requisito indispensvel. Seja qual for a
"vocao" que um homem simule possuir, se no foi vocacionado para a
santidade, certamente no foi vocacionado para o ministrio.
"Arruma-te primeiro, e depois enfeita o teu irmo", dizem os
rabinos. "A mo", diz Gregrio, "que tenciona limpar a outrem, deve
estar limpa." Se o seu sal for inspido, como pode dar sabor a outros? A
converso uma sine qua non em um ministro uma condio
indispensvel. Vs, que aspirais aos nossos plpitos, "necessrio vos
nascer de novo". Tampouco deve ser presumida a posse desta primeira

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

qualidade, pois existe grande possibilidade de estarmos enganados sobre


se somos ou no convertidos.
Creiam-me, no brincadeira infantil "fazer cada vez mais firme a
vossa vocao e eleio". O mundo est repleto de limitaes, e est
apinhado de alcoviteiros do amor-prprio carnal, que cercam o ministro
como abutres em volta de uma carcaa. Nossos coraes so enganosos,
de sorte que a verdade no est na superfcie, mas tem que ser arrancada
do poo mais profundo. Devemos sondar-nos a ns mesmos com vido
interesse e de modo completo, para no suceder que, tendo de alguma
forma pregado a outros, no venhamos a ficar reprovados.
Que corsa horrvel, ser pregador do evangelho e, todavia, no estar
convertido! Cada qual sussurre consigo mesmo no ntimo de sua alma:
"Que coisa terrvel seria para mim, se eu ignorasse o poder da verdade
que me estou preparando para proclamar!" O ministrio exercido por um
inconverso envolve relaes das mais antinaturais. Um pastor destitudo
da graa semelhante a um cego eleito professor de tica, que faz
filosofia sobre a luz e a viso, comentando e distinguindo para outros os
belos sombreados e as delicadas combinaes das cores prismticas,
enquanto ele mesmo est absolutamente em trevas! um mudo elevado
ctedra de msica; um surdo a falar sobre sinfonias e harmonias! Uma
toupeira pretendendo criar filhotes de guias; um molusco eleito
presidente de anjos!
A esse tipo de relao poder-se-iam aplicar as metforas mais
absurdas e grotescas, se o assunto no fosse to solene. uma tremenda
posio para um homem ocupar, pois ao faz-lo est se comprometendo
com uma obra para a qual est inteiramente, completamente, totalmente
desqualificado, mas de cujas responsabilidades sua falta de habilitao
no o resguarda, porque ele as assumiu voluntariamente. Sejam quais
forem os seus dons naturais, sejam quais forem os seus poderes mentais,
estar completamente fora do preo para a obra espiritual se no tiver
vida espiritual. E ser seu dever interromper o ofcio ministerial

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

enquanto no receber esta qualificao, que a primeira e a mais bsica


de todas.
O ministrio exercido por inconversos pode ser igualmente terrvel
noutro sentido. Se o homem no for realmente comissionado, que infeliz
esta posio para ele! Que poder achar na experincia das pessoas sob
o seu cuidado pastoral que o possa confortar? Como haver de sentir-se
quando escutar o clamor dos arrependidos, ou quando ouvir as suas
dvidas repassadas de ansiedade e os seus graves temores? Ficar
espantado ao pensar que as suas palavras deveriam se adequadas quela
necessidade aguda! A palavra de um homem no convertido pode ser
abenoada para a converso de almas, desde que o Senhor, embora
repudie ao homem, continue honrando a Sua verdade. Como h de ficar
perplexo o homem, quando consultado sobre dificuldades de cristos
amadurecidos! No caminho da experincia, pelo qual so conduzidos os
seus ouvintes regeneradas, ele mesmo s poder sentir-se um completo
fracasso. Como poder captar as alegrias dos que esto em seus eleitos
de morte, ou participar da comunho fervorosa dos crentes mesa do
Senhor?
Em muitos casos de jovens empregados numa profisso que no
podem agentar, correm eles a engajar-se na marinha, preferindo isso a
seguir uma ocupao penosa. Mas, para onde fugir aquele que treinou
para dedicar-se a vida toda a esta santa vocao, e, contudo,
completamente alheio ao poder da vida piedosa? Como poder
diariamente exortar que os homens venham a Cristo, enquanto ele
mesmo estranho ao Seu amor que O levou morte sacrificial?
senhores, seguramente isto s pode ser uma escravido perptua. Tal
homem certamente odiar a simples viso de um plpito, tanto quanto
um escravo das gals odeia o remo.
E quo imprestvel h de ser um homem desses! Cabe-lhe guiar
viajores ao longo de uma estrada que ele nunca percorreu, navegar por
uma costa da qual no conhece nenhuma das balizas orientadoras!

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

chamado para instruir a outros, sendo ele mesmo um tolo. Que que ele
pode ser, seno uma nuvem sem chuva, uma rvore que s tem folhas?
Como quando uma caravana no deserto, com todos sedentos e quase
morrendo assados ao sol, chega to desejada fonte e horror dos
horrores! encontra-a sem uma gota d'gua, assim, quando almas
sedentas de Deus chegam a um ministrio carente da graa, ficam prestes
a perecer porque no acham ali a gua da vida. melhor abolir os
plpitos do que ench-los de homens que no tm conhecimento
experimental daquilo que ensinam.
Ah! o pastor no regenerado vem a ser terrivelmente nocivo
tambm, pois, de todas as causas produtoras de infidelidade, os ministros
carentes de vida piedosa devem ser classificados entre as primeiras. Li
outro dia que nenhum aspecto do mal j apresentou to extraordinrio
poder de destruio como o ministro no convertido de uma parquia
que contava com um rgo carssimo, um coro composto de cantores
mpios, e membros de uma igreja aristocrtica. A opinio do escritor era
que no poderia haver maior instrumento de condenao do que isso,
fora do inferno. As pessoas vo para o seu local de culto, sentam-se
comodamente e se acham crists, quando o tempo todo, tudo aquilo em
que a sua religio consiste resume-se em ouvir um orador, sentir ccegas
nos ouvidos, feitas pela msica, e talvez ter os olhos divertidos por
atitudes graciosas e maneiras elegantes, sendo o conjunto todo nada
melhor do que o que ouvem e vem na pera talvez no to bom,
quanto beleza esttica, e nem um tomo mais espiritual. Milhares se
congratulam, e at bendizem a Deus por serem Seus devotos adoradores
quando, ao mesmo tempo, vivem numa condio de no regenerados,
sem Cristo, tendo a forma da piedade mas negando o poder dela. Quem
dirige um sistema que no visa a nada mais elevado que o formalismo,
muito mais servo do diabo do que ministro de Deus.
Um pregador meramente formal j nocivo enquanto preserva o
seu equilbrio externo, mas como no possui o equilbrio da piedade que

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

10

poderia preserv-lo, mais cedo ou mais tarde quase certo que cometer
um erro em seu carter moral, e em que posio fica ele neste caso!
Como Deus blasfemado! E como o evangelho sofre abusos!
terrvel considerar que morte espera tal homem! E qual ser a
sua condio posterior! O profeta retrata o re da Babilnia descendo ao
inferno, e todos os reis e prncipes que ele tinha destrudo, e cujas
capitais tinha assolado, erguendo-se dos seus lugares no inferno e
saudando o tirano cado com o cortante sarcasmo: "Tu tambm adoeceste
como ns, e foste semelhante a ns" (Is. 14:10). E vocs no podem
imaginar um homem que foi ministro, mas que viveu sem Cristo no
corao, indo para o inferno, e todos os espritos em priso que
costumavam ouvi-lo, e todos os mpios da sua igreja, levantando-se e lhe
dizendo em tom amargo: "Tu tambm te fizeste como ns? Mdico, no
te curaste a ti mesmo? Tu, que te proclamavas ser brilhante luz, lanado
nas trevas para sempre?" Ah! se algum tem que se perder, que no seja
desse jeito! Perder-se sombra de um plpito terrvel, mas quanto mais
terrvel perecer havendo ocupado o plpito!
No tratado de John Bunyan intitulado "Suspiros do Inferno" (Sighs
from Hell) h uma temvel passagem que muitssimas vezes ressoa em
meus tmpanos:
"Quantas almas foram destrudas por causa da ignorncia de clrigos
cegos? Pregao que no era melhor para as suas almas do que veneno de
rato para o corpo. de temer que muitos deles tenham que responder por
cidades inteiras. Ah! amigo, digo-te, tu que te incumbiste de pregar ao povo,
pode ser que no consigas sequer falar aquilo de que te incumbiste. No te
doer ver toda a tua igreja ir atrs de voc para o inferno? e a clamar: "Isto
devemos agradecer-te. Tiveste medo de falar-nos dos nossos pecados, para
que acaso no continussemos metendo comida suficiente na tua boca.
ente vil e maldito, que no te contentaste, guia cego como foste, em cair tu
mesmo no fosso, mas tambm nos arrastaste contigo para o mesmo lugar!"

Richard Baxter, em sua obra, Reformed Pastor, em meio a muitas


outras coisas profundas, escreve como se segue:

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

11

"Tenham cuidado consigo mesmos, para que no estejam vazios


daquela graa salvadora de Deus que oferecem a outros, e no sejam
estranhos quela obra eficaz efetuada por aquele evangelho que pregam; e
para no acontecer que, enquanto proclamam ao mundo a necessidade de
um Salvador, os seus prprios coraes O negligenciem', e lhes falte
interesse por Ele e por Seus benefcios salvficos. Tenham cuidado consigo
mesmos, para que voc no peream enquanto chamam a ateno de
outros a que se cuidem para no perecerem, e para que vocs no morram
de fome enquanto prepararam alimento para eles. Embora haja uma
promessa aos que a muitos converteram justia, promessa de que
refulgiro como as estrelas (Dn. 12:3), feita com a suposio de que eles
mesmos foram guiados primeiro a ela. Promessas desse tipo so feitas
coeteris paribus, et suppositis supponendis (com a unio dos iguais e com
as suposies que se devem fazer). Sua prpria sinceridade na f constitu a
condio da sua glria considerada simplesmente, embora os seus grandes
labores ministeriais sejam uma condio da promessa de maior glria a eles.
"Muitos que advertiram a outros a fim de que no 'venham para este
lugar de tormento', eles prprios se precipitaram para l. Muito pregador que
cem vezes conclamou os seus ouvintes a empregarem o mximo cuidado e
diligncia para escaparem ao inferno, l est. Pode alguma pessoa razovel
imaginar que Deus salvaria homens por oferecerem a salvao a outros,
enquanto eles mesmos a recusaram, e por dizerem a outros as verdades
que eles mesmos negligenciaram e das quais abusaram? Muito alfaiate que
confecciona custosos trajes para outros, veste-se de andrajos; e muito
cozinheiro mal lambe os dedos, apesar de ter preparado para outros os
pratos mais caros.
"Acreditem, irmos, Deus nunca salvou ningum por ser pregador, nem
por ter sido pregador capaz; mas porque foi um homem justificado,
santificado e, conseqentemente, fiel no servio do seu Mestre e Senhor.
Portanto, tenham cuidado consigo mesmos primeiro, para que sejam aquilo
que procuram persuadir outros a serem, creiam naquilo em que procuram
diariamente persuadir outros a crerem, e tenham acolhido no seu prprio
corao aquele Cristo e aquele Esprito Santo que oferecem a outros.
Aquele que lhes ordenou que amem o prximo como a si mesmos, ordenou
implicitamente que se amem a si prprios e no destruam nem a si mesmos
nem aos outros".

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

12

Meus irmos, permitam que estas pesadas consideraes produzam


o devido efeito em vocs. Certamente no h necessidade de acrescentar
nada mais. Deixem-me, porm, rogar-lhes que se examinem a si
mesmos, e assim faam bom uso daquilo que lhes foi dirigido.
Estabelecido o primeiro ponto da verdadeira religio, segue-se em
importncia para o ministro, em segundo lugar, que a sua piedade seja
vigorosa.
O ministro no deve se contentar em estar no mesmo nvel dos
soldados rasos das fileiras crists; tem que ser um crente amadurecido e
adiantado, pois o ministrio de Cristo tem sido com acerto denominado
"Sua escolha mais seleta, o eleito da Sua eleio, uma igreja extrada da
Sua igreja". Se o ministro fosse chamado para uma posio comum e
para um trabalho comum, talvez a graa comum pudesse satisfaz-lo,
apesar de que mesmo ento seria uma satisfao indolente. Sendo,
porm, eleito para trabalhos extraordinrios, e chamado para um lugar
em que h perigos fora do comum, ele deve aspirar avidamente a posse
daquela fora superior que nica e adequada ao seu oficio. O pulso da
sua religiosidade vital deve bater forte e com regularidade; os olhos da
sua f devem ser brilhantes; os ps da sua resoluo devm ser firmes; as
mos da sua atividade devem ser geis; todo o seu ser interior deve estar
no mais alto grau de sanidade.
Dizem que os egpcios escolhiam os seus sacerdotes dentre os seus
filsofos mais doutos, e depois os tinham em to alta estima que dentre
eles escolhiam os seus reis. Exigimos que os ministros de Deus sejam a
nata de todos os que formam nos exrcitos de Cristo. Homens tais que,
se a nao quisesse reis, no poderia fazer melhor do que elev-los ao
trono. Os nossos homens de pequeno poder mental, muito tmidos,
carnais e de personalidade mal equilibrada no prestam como candidatos
ao plpito. H alguns trabalhos que jamais devemos confiar a invlidos
ou deformados. Um homem pode no ser qualificado para trepar em
altos edifcios. Seu crebro pode ser fraco demais, e o trabalho em

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

13

lugares altos pode coloc-lo em grande perigo. Faa-se tudo para mantlo no cho e para achar-lhe uma ocupao em que um crebro estvel
seja menos importante.
H irmos que tm anlogas deficincias espirituais. No podem ser
chamados para um servio proeminente e elevado porque tm cabea
fraca. Se lhes fosse permitido obter um pouco de sucesso, ficariam
intoxicados com a vaidade vcio comum entre os ministros, e, de todas
as coisas, a que menos lhes convm, e a que com maior certeza lhes
assegura a queda. Se como nao fssemos chamados a defender as
nossas casas e os nossos lares, no enviaramos nossos meninos e
meninas com espadas e armas de fogo a enfrentar o inimigo, tampouco a
igreja pode enviar todo novio verboso ou zelote sem experincia a
batalhar pela f. O temor do Senhor h de ensinar sabedoria ao jovem,
ou, do contrrio, ser-lhe- vedado o pastorado. A graa de Deus h de
amadurecer o seu esprito, ou seria melhor que esperasse at ser-lhe dado
poder do alto.
O mais elevado carter moral deve ser mantido com a mxima
diligncia. Muitos que so timos membros de igreja no so
qualificados para exercer ofcio na igreja. Tenho opinies rgidas quanto
a cristos que caram em pecado grosseiro. Regozijo-me de que possam
ter se convertido de verdade, e que, com uma mistura de esperana e
cautela, sejam recebidos comunho da igreja. Mas questiono, e
questiono com seriedade, se um homem que pecou escandalosamente
deve ser logo restaurado ao plpito.
Como observa John Angell James:
"Quando um pregoeiro da justia se detm no caminho dos pecadores,
nunca dever tornar a abrir os lbios na grande congregao, enquanto o
seu arrependimento no for to notrio como o seu pecado".

Que os que foram tosquiados pelos filhos de Amom esperem em


Jeric at que as suas barbas cresam. Muitas vezes isso tem sido usado
como um insulto a jovens imberbes, a quem evidentemente no se

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

14

aplica; uma metfora bem precisa referente a homens sem honra e sem
carter, seja qual for a sua idade. Lastimvel! A barba da reputao uma
vez raspada, dificilmente cresce de novo. A imoralidade praticada
abertamente, na maioria dos casos, por mais profundo que seja o
arrependimento, um sinal fatal de que as graas ministeriais nunca
estiveram no carter desse homem. A mulher de Csar deve estar fora de
qualquer suspeita, e preciso que no corram fetos boatos sobre a
inconsistncia ministerial do passado, se no, ser dbil a esperana de
uma valiosa prestao de servio. Na igreja esses que caram devem ser
recebidos como penitentes, e no ministrio podero ser recebidos se
Deus os colocar l. Minha dvida no sobre isso, mas se Deus
realmente os colocou l. E minha convico que devemos ser muito
lentos em ajudar a voltarem para o plpito homens que, tendo sido
provados uma vez, mostraram possuir pouqussima graa para agentar o
teste crucial da vida ministerial.
Para alguns servios no escolhemos ningum seno os fortes. E
quando Deus nos chama para o labor ministerial, devemos esforar-nos
para obter graa para que sejamos fortalecidos com vistas a habilitar-nos
para a nossa posio, e no sejamos simples novatos arrastados pelas
tentaes de Satans, para prejuzo da igreja e para a nossa prpria runa.
Temos que manter-nos equipados com toda a armadura de Deus, prontos
para corajosas proezas no esperadas de outros. Para ns, a abnegao, a
renncia, a pacincia, a perseverana, a resignao, tm que ser virtudes
postas em prtica todo dia, e quem suficiente para estas coisas? Temos
necessidade de viver bem perto de Deus, se queremos ser aprovados em
nossa vocao.
Recordem-se, como ministros, de que toda a sua vida,
especialmente toda a sua vida pastoral, ser afetada pelo vigor da sua
piedade. Se o seu zelo se amortecer, vocs no oraro bem no plpito,
oraro pior no seio da famlia, e pior ainda a ss, no gabinete pastoral.
Quando a sua alma se empobrece, os seus ouvintes, sem que saibam

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

15

como e por que, acharo que as suas oraes em pblico tm pouco


sabor para eles. Sentiro a sua aridez possivelmente antes de vocs a
perceberem. Em seguida, os seus discursos denunciaro o seu declnio.
Podero pronunciar palavras to bem escolhidas e sentenas to bem
coordenadas como antes, mas haver perceptvel perda de poder
espiritual.
Podero sacudir-se como noutros tempos, exatamente como
aconteceu com Sanso, mas vero que a sua grande fora ter-se-
retirado. Em sua comunho diria com os da sua igreja, no se
demoraro a notar a crescente decadncia dos seus dons e graas. Olhos
perspicazes vero antes de vocs os cabelos grisalhos aqui e ali. Basta
que um homem seja atacado de uma enfermidade do corao para que
todos os males o envolvam o estmago, os pulmes, as entranhas, os
msculos e os nervos padecero todos. Assim, basta que um homem
fique com o corao enfraquecido nas coisas espirituais para que bem
depressa a sua vida toda sinta a influncia debilitante.
Alm disso, como resultado da sua decadncia, cada um dos seus
ouvintes sofrer em maior ou menor grau. Os vigorosos dentre eles
superaro a tendncia depressiva, mas os mais fracos sero gravemente
prejudicados. Acontece conosco e com os nossos ouvintes o que
acontece com. os relgios de uso pessoal e com os relgios pblicos. Se
o nosso relgio no estiver certo, muito pouca gente, alm de ns
mesmos, sofrer com o engano, mas se o do edifcio dos Horse Guards,
de Londres, ou o do Observatrio de Greenwich, estiver errado, a metade
de Londres ficar desorientada. Assim com o ministro. Ele o relgio da
comunidade. Muitos conferem a sua hora com ele e, se ele for incorreto,
todos andaro erradamente, uns mais outros menos, e em grande medida
ele ter que responder por todos os pecados que ocasiona. No podemos
agentar sequer pensar nisso, meus irmos. No deve nos dar
confortadora considerao nem por um momento, e, contudo, temos que
dar-lhe ateno para proteger-nos contra esse mal.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

16

Devemos lembrar-nos tambm de que precisamos ter piedade


deveras vigorosa porque o perigo que enfrentamos muito maior do que
o que os outros enfrentam. De modo geral, nenhuma posio to
assaltada pelas tentaes como o ministrio da Palavra. A despeito da
idia popular de que a nossa vocao um refgio abrigado da tentao,
a verdade que os perigos que nos cercam so mais numerosos e mais
insidiosos dos que cercam os cristos em geral. A nossa posio pode ser
um terreno vantajoso quanto altura, mas essa altura perigosa, e para
muitos o ministrio revelou-se uma rocha tarpeiana.*
Se me perguntarem quais so essas tentaes, talvez no d tempo
para particulariz-las, mas entre elas h as mais grosseiras e as mais
refinadas. As mais grosseiras so tentaes como a do desregramento
mesa, a da adulao dos que possuem superabundncia de bens no seio
de um povo hospitaleiro, as tentaes da carne, incessantes com os
jovens solteiros, que se vem nas alturas no meio de uma multido de
jovens admiradoras. Chega disto, porm. Sua observao logo lhes
revelar mil laos, a menos que os seus olhos sejam cegos de fato. Alm
desses, h outros laos secretos, dos quais temos menos facilidade de
escapar. E o pior destes a tentao do ministerialismo tendncia de
ler as nossas Bblias como ministros, de orar como ministros, de aplicarnos a fazer tudo o que constitui a nossa religio, no como sendo ns
mesmos, pessoalmente, mas s relativamente interessados naquilo tudo.
Perder o carter pessoal do arrependimento e da f sofrer uma perda
real. "Homem nenhum", diz John Owen, "prega bem o seu sermo a
outros se o no pregar primeiro ao seu prprio corao."
Irmos, eminentemente difcil ater-nos a isso. O nosso oficio, em
vez de ajudar a nossa vida piedosa, como alguns afirmam, torna-se um
dos seus mais srios empecilhos, devido maldade da nossa natureza;
pelo menos, eu penso assim. Como a gente esperneia e luta contra o
oficialismo! Todavia, com que facilidade ele nos bloqueia, como uma
*

Rochedo de onde eram precipitados os criminosos em Roma. Nota do tradutor.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

17

vestimenta comprida que se enrosca nos ps do corredor e o impede de


correr. Acautelem-se, caros irmos, contra isso e contra todas as outras
sedues que assediam a sua carreira; e, se vocs tm agido assim at
agora, continuem vigilantes at ltima hora da vida.
Assinalamos apenas um dos perigos, mas, na verdade, so uma
legio. O grande inimigo das almas esmera-se em no deixar pedra sem
revirar no af de arruinar o pregador.
"Cuidem-se", diz Baxter, "porque o tentador far a sua primeira e mais
mordaz investida contra vocs. Se vocs forem os lderes contra ele, ele no
os poupar nem um pouco alm da medida da restrio que Deus lhe impe.
Ele sustenta contra vocs o mximo da sua maldade porque esto
empenhados em causar-lhe o maior dano. Assim como odeia a Cristo mais
que a qualquer de ns, porque Ele o "comandante-em-chefe" e o "capito
da nossa salvao", e faz muito mais que o mundo inteiro contra o reino das
trevas, assim pe mais ateno nos lderes subordinados a Cristo que aos
soldados rasos, por semelhante motivo, guardadas as devidas propores.
Ele sabe muito bem a derrota que poder impor aos restantes, se os lderes
carem vista deles. Por longo tempo ele tem usado esta forma de pelejar,
"nem com pequenos, nem com grandes", relativamente falando mas dirigese especialmente aos grandes, conforme est escrito: 'Ferirei o pastor, e as
ovelhas do rebanho se dispersaro'. E por este meio tem conseguido tal
sucesso, que continuar a us-lo enquanto puder.
"Tenham cuidado, pois, irmos, porquanto o inimigo os fita com um
olhar especial. Vocs sofrero as suas insinuaes mais sutis, solicitaes
incessantes e assaltos violentos. Por mais sbios e instrudos que sejam,
cuidem-se, para que ele no lhes sobrepuje o engenho. O diabo mais
douto que vocs, e contendor mais esperto; pode transfigurar-se em "anjo de
luz" para enganar. Ele dominar vocs e levar-vos- por onde quiser antes
que se dem conta; bancar ilusionista com vocs, sem ser percebido, e vos
lograr, fazendo-vos perder a f ou a inocncia, e vocs nem sabero que a
perderam; pelo contrrio, far com que creiam que ela se multiplicou ou
cresceu, quando na verdade foi perdida. Vocs no enxergaro nem a vara
nem o anzol, e muito menos o pescador sutil, enquanto ele oferece a sua
isca. E as suas iscas sero to adequadas ao temperamento e disposio
de vocs, que ter certeza de colher vantagem no vosso ntimo, fazendo

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

18

com que os vossos princpios e inclinaes vos traiam; e sempre que vos
arruinar, far de vocs instrumentos da vossa prpria runa. Oh, que vitria
ele fica rememorando, se consegue tornar um ministro ocioso e infiel; se
pode fazer um ministro cair na tentao da cobia ou de um escndalo! Ele
se ufanar contra a igreja. e dir: 'Estes so os teus santos pregadores; vs
qual a virtude deles, e para onde ela os levar'.
"Ele se ufanar contra o prprio Senhor Jesus Cristo, e dir: 'So estes
os teus campees! Posso fazer com que os Teus principais servos Te
desonrem; posso tornar infiis os mordomos da Tua casa'. Se ele insultou
tanto a Deus baseado numa falsa suspeita, e Lhe disse que podia levar J a
blasfemar dEle na Sua lace (J 1:2), que faria se deveras prevalecesse
contra ns? E finalmente insultar o mais que puder, achando que poder
levar vocs a serem falsos para com a sua grande incumbncia, a desonrar
a sua santa profisso, e a prestar grande servio quele que foi seu inimigo.
Oh! no gratifiquem tanto a Satans! No deixem que faa tanta troa. No
deixem que os use como os filisteus usaram Sanso primeiro privandoos da sua fora; depois, arrancando-lhes os olhos; e fazendo-os, assim,
objeto do triunfo e da zombaria dele".

Ainda uma palavra. Temos que cultivar o mais alto grau de


religiosidade autntica porque o nosso trabalho exige isto
imperiosamente. O labor do ministrio cristo executado na exata
proporo do vigor da nossa natureza renovada. Nosso trabalho s bem
feito quando ns estamos bem. Como o trabalhador , assim ser o seu
trabalho. Enfrentar os inimigos da verdade, defender os baluartes da f,
governar bem a casa de Deus, consolar todos os que choram, edificar os
santos, orientar os que andam perplexos, tolerar os insolentes, conquistar
almas e nutri-las todas estas obras e outras mil no so para um Joo
Fraco da Mente, nem para um Jos J Que Paro, mas esto reservadas
para o Cristiano Corao Grande, que o Senhor fez forte para Si mesmo.
Procurem, pois, obter foras daquele que o Forte, e sabedoria daquele
que o Sbio sim, busquem tudo do Deus de todos.
Em terceiro lugar, que o ministro cuide para que o seu carter
pessoal se harmonize em todos os aspectos com o seu ministrio.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

19

J ouvimos todos a historia do homem que pregava to bem e vivia


to mal que, quando estava no plpito, toda gente dizia que ele no devia
sair mais de l, e quando estava fora dele, todos declaravam que ele no
devia voltar a ocup-lo. Que o Senhor nos livre da imitao de tal Janes.
Que nunca sejamos sacerdotes de Deus junto ao altar e filhos de Belial
fora das portas do tabernculo. Ao contrrio, como diz Nazianzeno sobre
Baslio, "trovejemos em nossa doutrina e relampagueemos em nossa
conversao". No confiamos nas pessoas de duas caras e ningum dar
crdito queles cujos testemunhos verbais e prticos so contraditrios.
Segundo o provrbio, as aes falam mais alto do que as palavras, assim
uma vida m efetivamente abata a voz do mais eloqente ministrio.
Afinal de cantas, a nossa mais veraz obra de edificao deve ser
realizada com as nossas mos; o nosso carter tem que ser mais
persuasivo do que o nosso falar.
Aqui vos advirto no somente sobre pecados de comisso, mas
tambm sobre pecados de omisso. Muitos pregadores esquecem-se de
servir a Deus quando esto fora do plpito, sendo incoerentes em seu
modo de viver. Diletos irmos, detestem pensar em ser ministros tipo
relgio, no vivendo pela graa presente no seu ntimo, mas agindo pela
corda dada por influncias passageiras; homens que somente so
ministros quando tm que ser, quando so pressionados pelas horas de
ministrao, mas deixam de ser ministros quando descem a escada do
plpito. Os verdadeiros ministros so ministros sempre. Muitos
pregadores so como aqueles brinquedos de areia que compramos para
as nossas crianas; viramos a caixa de boca para baixo, e o pequeno
acrobata volve-se e revolve-se at esvair-se a areia toda, e ento ele
pende imvel. Assim h alguns que perseveram nas ministraes da
verdade enquanto h alguma necessidade oficial do seu trabalho, mas,
depois disso, sem pagamento, no h orao: se no h salrio, no h
sermo.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

20

horrvel ser ministro incoerente. De nosso Senhor se diz que foi


semelhante a Moiss por esta razo, por que foi "profeta poderoso em
obras e palavras". O homem de Deus deve imitar nisto o seu Mestre e
Senhor. Deve ser poderoso tanto na palavra da sua doutrina como nos
seus atos exemplares, e mais poderoso, se possvel, no segundo caso.
notvel que a nica histria da igreja que temos esta: "Atos dos
Apstolos". O Esprito Santo no preservou todos os seus sermes. Eram
muito bons, melhores do que jamais pregaremos, mas, apesar disso, o
Esprito Santo Se interessou mais pelos "atos" dos apstolos. No temos
livros de atas com o registro das resolues dos apostoles. Quando temos
nossas reunies eclesisticas, registramos as nossas atas e resolues,
mas o Esprito Santo faz constar mais os "atos". Os nossos atos devem
ser tais que meream registro, pois registrados sero. Devemos viver
como estando sob o mais direto olhar de Deus, e como na luz do grande
dia da revelao de todas as coisas.
No ministro, a santidade ao mesmo tempo a sua principal
necessidade e o seu mais excelente ornamento. A simples excelncia
moral no basta; preciso haver virtude mais elevada. Tem que haver um
carter consistente, mas este precisa ser ungido com o leo santo da
consagrao, ou, do contrrio, estar faltando aquilo que nos impregna
do melhor aroma para Deus e para os seres humanos. O velho John
Stoughton, em seu tratado intitulado The Preacher's Dignity and Duty (A
Dignidade e o Dever do Pregador), insiste na santidade do ministro com
declaraes contundentes. "Se Uz deve morrer por tocar na arca de
Deus, e isso para segur-la por estar prestes a cair; se devem morrer os
homens de Bete-Semes porque olharam para dentro dela; se os prprios
animais so ameaados somente por aproximar-se do monte santo
ento, que espcie de pessoas devem ser os que so aceitos para falar
com Deus familiarmente, para "estar de p diante dele", como o fazem os
anjos, e "contemplar continuamente a sua face"? "Para levar a arca em
seus ombros"; "para levar o seu nome perante os gentios"; numa palavra

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

21

para ser Seus embaixadores? "A santidade convm Tua casa, Senhor".
E no seria ridculo imaginar que os vasos devem ser santos, as vestes
devem ser santas, tudo deve ser santo, mas somente aquele sobre cujas
vestimentas precisa estar escrito "santidade ao Senhor" pode deixar de
ser santo? No seria ridculo que as campainhas dos cavalos devem ter
em si uma inscrio de santidade (Zac. 14:20); e as campainhas dos
santos, isto , as campainhas de Aro, fiquem sem santificar-se?
No, eles devem ser "lmpadas que ardem e brilham", ou ento a
sua influncia projetar alguma qualidade maligna; tm que "ser
ruminantes e ter o casco dividido", ou sero imundos; precisam "manejar
bem a palavra" e andar retamente na vida, juntando assim a vida ao
saber. Se faltar santidade, os embaixadores desonraro o pas do qual
procedem e o prncipe que os enviou. E este Amasa morto, esta doutrina
no vitalizada pela vida genuna, jazendo no caminho, detm o povo de
Deus, impedindo-o de prosseguir com entusiasmo em sua luta
espiritual."
A vida do pregador deve ser um m para atrair homens a Cristo, e
triste de fato quando os retm longe dEle. A santidade dos ministros
um sonoro chamamento aos pecadores para que se arrependam, e,
quando aliada santa alegria, torna-se maravilhosamente atraente.
Jeremy Taylor, em sua linguagem peculiar e rica, diz: "As pombas de
Herodes nunca poderiam ter convidado tantos estranhos para os seus
pombais, se estes no tivessem sido lambuzados com o blsamo de
Gileade. Mas, dizia Didymus, "faa os seus pombos cheirarem
agradavelmente, e eles atrairo bandos completos"; e se a sua vida for
excelente, se as suas virtudes forem como um ungento precioso, logo
voc far os que esto a seu cargo correrem "in odorem unguentorum",
atrs das suas precisas fragrncias". Mas voc precisa ser excelente, no
"tanquam unus de populo", mas "tanquam hamo Dei"; voc deve ser um
homem de Deus, no segundo a maneira comum dos homens, mas
"segundo o corao de Deus". E os homens se empenharo para ser

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

22

semelhantes a voc, se voc for semelhante a Deus. Mas quando voc


fica parado porta da virtude, apenas para manter fora o pecado, no
introduzir ningum no aprisco de Cristo, exceto aqueles impelidos pelo
temor. "Ad majorem Dei gloriam", "Fazer o que mais glorifique a Deus",
esta a linha pela qual voc deve andar. Portanto, no ir alm daquilo
que todos os homens fazem por obrigao, servilismo, no atingindo a
afeio de filhos. Muito menos podero ser pas espirituais os que no
chegam a igualar-se aos filhos de Deus. Pois um farol obscuro,
conquanto haja fraca luz por um lado, mal iluminar a um, e muito
menos conduzir uma multido, nem atrair muitos seguidores com o
brilho da sua chama".
Outro telogo episcopal igualmente admirvel disse com acerto e
com energia:
"A estrela que guiou os magos a Cristo, e a coluna de fogo que
conduziu os filhos de Israel a Cana, no brilharam apenas, mas foram
adiante deles (Mt. 2:9; x. 13:21). A voz de Jac far pouca coisa boa, se as
mos forem de Esa. Na lei, ningum que tivesse alguma mancha poderia
oferecer as oblaes ao Senhor (Lv. 21:17-20); por meio dessas coisas, o
Senhor nos ensina quais dons e graas devem existir em Seus ministros. O
sacerdote devia ter em suas vestes campainhas e roms, umas figurando
doutrina s, outras simbolizando vida frutfera (x. 28:33-34). O Senhor ser
santificado naqueles que andam junto dEle (Is. 52:111; pois os pecados dos
sacerdotes levam o povo a aborrecer as ofertas ao Senhor (1 Sm. 2:17).
Suas vidas mpias lanam vergonha sobre a sua doutrina. Passionem Christi
annunciant profitendo, male agendo exhonorant, como diz Agostinho com
a sua doutrina edificam, e com as suas vidas destroem. Concluo este ponto
com a salutar passagem de Hierom ad Nepolianum. No permitas, diz ele,
que as tuas obras envergonhem a tua doutrina, para que os que te ouvem
na igreja no te respondam tacitamente: Por que no praticas o que ensinas
a outros? bom demais o mestre que persuade outros a jejuarem, estando
ele de barriga cheia. Um ladro pode denunciar a cobia. Sacerdotis Christi
os, mens, manusque concordent. A lngua, o corao e a mo do sacerdote
de Cristo devem concordar entre si".

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

23

Muito apropriada tambm a linguagem de Thomas Playfere em


sua obra: "Fale bem, Aja bem". "Havia um ridculo ator na cidade de
Esmirna que, quando pronunciava: coelum! cu! apontava com o
dedo para o cho; o que vendo Polemo, o principal vulto da localidade,
no pde ficar ali por mais tempo e saiu muito irritado, dizendo: "Este
tolo cometeu solecismo com a mo, e falou falso latim com o dedo".
Assim so os que ensinam bem e agem mal. Esses, apesar de terem o cu
na ponta da lngua, tm a terra na ponta do dedo. Os tais no s falam
falso latim com a lngua, mas falam falsa teologia com as mos. Esses
vivem em desacordo com o que pregam. Mas Aquele que tem o Seu
trono no cu rir-se- deles com desdm, e os varar expulsando-os do
palco, se no corrigirem o seu procedimento. Mesmo nas pequenas
coisas o ministro deve cuidar que sua vida esteja em harmonia com o seu
ministrio.
Deve ter especialmente o cuidado de nunca faltar com a palavra.
Isto deve ser levado ao escrpulo extremo. No conseguiremos exagerar
nisto. A verdade no somente deve estar em ns; deve tambm irradiar-se
de ns. Em Londres, um clebre doutor em teologia que agora est no
cu, no tenho dvida homem excelente e muito piedoso comunicou
num domingo que tencionava visitar todos os membros da sua igreja, e
disse que, a fim de poder inform-los e visit-los e suas famlias uma vez
por ano, deveria seguir a ordem na lista de "bancos cativos".
Uma pessoa que conheo bem, nesse tempo um homem pobre,
apreciou muito a idia de que o ministro ia sua casa para v-lo, e, uma
ou duas semanas antes da ocasio que ele imaginava que seria a sua vez,
sua mulher esmerou-se muito em limpar a lareira e em manter a casa
bem arrumada, e o homem corria logo para casa ao sair do servio todas
as tardes, esperando encontrar l o doutor. Isto continuou acontecendo
durante considervel tempo. Ou o telogo esqueceu a promessa, ou foise cansando de lev-la a efeito, ou por alguma outra razo nunca foi
casa daquele homem pobre. O resultado foi este: o homem perdeu a

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

24

confiana em todos os pregadores, e dizia: "Eles cuidam dos ricos, mas


no cuidam de ns, os pobres".
Por muitos anos aquele homem no se firmou em nenhum local de
culto, at que um dia caiu no Exeter Hall e durante anos foi meu ouvinte,
at que a Providncia o removeu. No foi tarefa pequena faz-lo crer que
todo ministro podia ser sincero e amar imparcialmente ricos e pobres.
Tratemos de evitar esse mal, dando cuidadosa ateno nossa palavra
pessoal. Devemos lembrar-nos de que somos muito observados.
Dificilmente os homens tm o descaramento de transgredir a le plena
vista dos seus semelhantes; todavia, ns vivemos e nos movemos nessa
publicidade. Milhares de olhos de guias nos vigiam. Procedamos de
modo que nunca precisemos ter preocupao sobre se todo o cu, terra e
inferno alongam a lista de espectadores. A nossa posio pblica
grande ganho, caso sejamos habilitados a mostrar os frutos do Esprito
Santo em nossas vidas. Tenham cuidado, irmos, para no suceder que
joguem fora a vantagem.
Meus caros irmos, quando lhes dizemos que cuidem bem da sua
vida, queremos dizer que sejam cuidadosos at com as minudncias do
seu carter. Evitem as pequenas dvidas, a impontualidade, fazer
mexericos, dar apelidos, contendas minsculas, e todos aqueles pequenos
males que enchem de moscas o ungento. As auto-indulgncias que tm
rebaixado a reputao de muitos, no podemos tolerar. As familiaridades
que tm lanado suspeita sobre outros, temos que evitar castamente. Da
grosseria que tem tornado alguns odiosos, e das futilidades que tornaram
muitos desprezveis, temos que nos descartar. No podemos permitir-nos
correr grandes riscos por causa de pequenas coisas. Tenhamos o cuidado
de conduzir-nos de acordo com a regra: "No dando ns escndalo em
coisa alguma, para que o nosso ministrio no seja censurado".
Com isto no se quer dizer que devemos manter-nos presos a
quaisquer caprichos da sociedade em que nos movemos. Em regra, odeio
as modas da sociedade e detesto os convencionalismos, e se eu achasse

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

25

que a melhor atitude seria pisar numa regra de etiqueta, sentir-me-ia


gratificado ao faz-lo. No; somos homens, no escravos; e no devemos
renunciar nossa liberdade varonil para sermos lacaios dos que fingem
gentileza ou alardeiam polidez. Entretanto, irmos, de tudo que se
aproxima da grosseria que cheira a pecado temos que fugir como
fugiramos de uma vbora. Para ns as regras de Chesterfield so
ridculas; no, porm, o exemplo de Cristo. Ele nunca foi grosseiro,
baixo, descorts ou indelicado.
Mesmo em vossas recreaes, lembrem-se de que so ministros.
Quando esto fora da mira, ainda continuam sendo oficiais do exrcito
de Cristo, e, como tais, no se rebaixem. Mas, se devemos observar com
cautela as coisas mnimas, quanto cuidado devemos ter nas grandes
questes da moralidade, da honestidade e da integridade! Nestas
preciso que o ministro no falhe. Sua vida particular deve estar sempre
em harmonia com o seu ministrio, ou, do contrrio, o seu dia se por
com ele, e quanto mais cedo se afastar, melhor, pois a sua permanncia
nesse ofcio servir somente para desonrar a causa de Deus e ocasionar a
runa de si mesmo,

O CHAMADO PARA O MINISTRIO


Todo cristo capaz de disseminar o evangelho tem direito de fazlo. Ainda mais, no s tem direito, mas seu dever faz-lo enquanto
viver (Ap. 22:17). A propagao do evangelho foi entregue, no a uns
poucos, mas a todos os discpulos do Senhor Jesus Cristo. Segundo a
medida da graa a ele confiada pelo Esprito Santo, cada discpulo tem a
obrigao de ministrar em seu tempo e gerao, igreja e entre os
incrdulos. Na verdade, esta questo vai alm dos vares, incluindo
todos os elementos do outro sexo. Sejam os crentes homens ou mulheres,

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

26

quando capacitados pela graa divina, esto todos obrigados a esforarse ao mximo para divulgar o conhecimento do Senhor Jesus Cristo.
Todavia, o nosso servio no assume necessariamente a forma
particular da pregao. Seguramente, em alguns casos preciso que no,
como por exemplo no caso das mulheres, cujo ensino pblico
expressamente proibido: 1 Tm. 2:12; 1 Co. 14:34. Mas, se temos
capacidade para pregar, mister exercit-la. Contudo, nesta preleo no
me refiro a prdicas ocasionais, nem a quaisquer outras formas de
ministrio comuns a todos os santos, mas ao trabalho e ofcio do
episcopado, em que se incluem o ensino e o governo da igreja, exigindo
a dedicao da vida inteira do homem obra espiritual, e que ele se
separe de todas as carreiras seculares (2 Tm. 2:4). Trabalho e oficio que
autorizam o obreiro a contar totalmente com a igreja de Deus para o
suprimento das suas necessidades temporais, visto que ele d todo o seu
tempo, energia e esforos para o bem daqueles que esto sob a sua
direo (1 Co. 9:11; 1 Tm. 5:18).
A um homem assim Pedro se dirige com estas palavras: "Apascentai
o rebanho de Deus, que est entre vs, tendo cuidado dele" (1 Ped. 5:2).
Ora, nem todos de uma igreja podem superintender ou governar; alguns
tm que ser dirigidos ou governados. E cremos que o Esprito Santo
designa na igreja de Deus alguns para agirem como superintendentes, e
outros para se submeterem vigilncia de outros, para o seu prprio
bem. Nem todos so chamados para trabalhar na palavra e na doutrina,
ou para serem presbteros, ou para exercerem o cargo de bispo.
Tampouco devem todos aspirar a essas obras, uma vez que em parte
nenhuma os dons necessrios so prometidos a todos. Mas aqueles que,
como o apstolo, crem que receberam "este ministrio" (2 Co. 4:1),
devem dedicar-se a essas importantes ocupaes. Homem nenhum deve
intrometer-se no rebanho como pastor; deve ter os olhos postos no Sumo
Pastor, e esperar Seu sinal e Sua ordem. Antes que um homem assuma a
posio de embaixador de Deus, deve esperar pelo chamamento do alto.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

27

Se no o fizer, mas se se lanar s pressas ao cargo sagrado, o Senhor


dir dele e de outros semelhantes: "Eu no os enviei, nem lhes dei
ordem; e no trouxeram proveito nenhum a este povo diz o Senhor" (Jr.
23:32).
Consultando o Velho Testamento, vocs vero os mensageiros de
Deus, da velha dispensao, reivindicando comissionamento da parte de
Jeov. Isaas conta-nos que um dos serafins tocou os seus lbios com
uma brasa viva tirada do altar, e que a voz do Senhor lhe disse: "A quem
enviarei, e quem h de ir por ns?" (Isa. 6:8). Ento disse o profeta:
"Eis-me aqui, envia-me a mim". No se apressou antes de ter sido
visitado dessa maneira to especial pelo Senhor, e de ser por Ele
qualificado para a sua misso. "Como pregaro, se no forem
enviados?", so palavras que ainda no tinham sido enunciadas, mas o
seu solene significado era bem compreendido.
Jeremias narra em detalhe a sua vocao no primeiro captulo do
seu livro:
"Assim veio a mim a palavra do Senhor, dizendo: Antes que te
formasse no ventre te conheci, e antes que sasses da madre, te santifiquei;
s naes te dei por profeta. Ento disse eu: Ah Senhor Jeov! Eis que no
sei falar; porque sou uma criana. Mas o Senhor me disse: No digas: eu
sou uma criana; porque aonde quer que eu te enviar, irs; e tudo quanto te
mandar dirs. No temas diante deles, porque eu sou contigo para te livrar,
diz o Senhor. E estendeu o Senhor a sua mo, e tocou-me na boca; e disseme o Senhor: Eis que ponho as minhas palavras na tua boca. Olha, ponho-te
neste dia sobre as naes, e sobre os reinos, para arrancares, e para
derribares, e para destrures, e para arruinares; e tambm para edificares e
para plantares" (Jr. 1:4-10).

Diferindo em sua forma externa, mas com o mesmo propsito, foi a


comisso de Ezequiel. como se segue, em suas palavras:
"E disse-me: Filho do homem, pe-te em p, e falarei contigo. Ento
entrou em mim o Esprito, quando falava comigo, e me ps em p, e ouvi o
que me falava. E disse-me: Filho do homem, eu te envio aos filhos de Israel,
s naes rebeldes que se rebelaram contra mim, at este mesmo dia" (Ez.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

28

2:1.3). "Depois me disse: Filho do homem, come o que achares; come este
rolo, e vai, fala casa de Israel. Ento abri a minha boca, e me deu a comer
o rolo. E disse-me: Filho do homem, d de comer ao teu ventre, e enche as
tuas entranhas deste rolo que eu te dou. Ento o comi, e era na minha boca
doce como o mel. E disse-me: Filho do homem, vai, entra na casa de Israel,
e dize-lhes as minhas palavras" (Ez. 3:1-4).

A vocao de Daniel para profetizar, conquanto no registrada,


fartamente atestada pelas vises a ele outorgadas, e pelo grandssimo
favor que desfrutava da parte do Senhor, quer nas suas meditaes
solitrias, quer nos atos pblicos.
No h necessidade de passar em revista todos os outros profetas,
pois todos se arrogavam falar com a autoridade do "assim diz o Senhor".
Na presente dispensao, o sacerdcio comum a todos os santos. Mas,
profetizar, ou fazer aquilo que se lhe assemelha, a saber, ser movido pelo
Esprito Santo para entregar-se totalmente proclamao do evangelho,
, na verdade, dom e vocao de apenas um nmero relativamente
pequeno. E certamente estes precisam estar to seguros da veracidade da
sua posio como os profetas estavam da sua. E mais, como podem
justificar o seu ministrio, seno por um chamamento semelhante?
Tampouco ningum imagine que essas vocaes so simples iluso,
e que em nossa poca ningum separado para a peculiar obra de ensino
e direo da igreja, pois os prprios nomes dados no Novo Testamento
aos ministros implicam em uma prvia vocao para a sua obra. Diz o
apstolo: "De sorte que somos embaixadores da parte de Cristo, como se
Deus por ns rogasse". No fato, porm, que a prpria alma do oficio
de embaixador repousa na nomeao feita pelo governo representado?
Um embaixador no enviado seria objeto de riso. Homens que ousam
declarar-se embaixadores de Cristo precisam compreender mais
profundamente que o Senhor lhes "entregou" a palavra da reconciliao
(2 Co. 5:18-19). Se se disser que isto se restringiu aos apstolos,
respondo que a epstola foi escrita, no s em nome de Paulo, mas
tambm de Timteo, e da inclu outros ministrios alm do apostolado.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

29

Na primeira epstola aos Corntios lemos: "Que os homens nos (nos aqui
significando Paulo e Sstenes, 1 Co. 1:1) considerem como ministros de
Cristo, e despenseiros dos mistrios de Deus" (1 Co. 4:1). Certamente o
despenseiro deve considerar o seu oficio como da parte do Senhor. No
pode ser despenseiro simplesmente porque o decide ser, ou porque outros
o consideram tal. Se a ns mesmos nos elegssemos despenseiros do
Marqus de Westminster e comessemos a tratar da propriedade
daquele nobre, imediatamente o erro ser-nos-ia lanado em rosto da
maneira mais convincente. evidente que precisa haver autorizao
antes de algum poder tornar-se legtimo bispo, "despenseiro da casa de
Deus" (Tt. 1:7).
O ttulo apocalptico de anjo (Ap. 2:1) significa mensageiro; e
como os homens ho de ser arautos de Cristo, seno por Sua eleio e
ordenao? Se a referncia da palavra anjo ao ministro for contestada,
gostaramos, que fosse demonstrado que ela se relaciona com qualquer
outra pessoa. A quem da igreja o Esprito escreveria como representante
dela, seno a algum que ocupava posio anlogo do oficial
presidente? Tito recebeu a incumbncia de dar prova cabal do seu
ministrio; havia certamente algo que provar. H quem seja "vaso para
honra, santificado e idneo para uso do Senhor, e preparado para toda a
boa obra" (2 Tm. 2:21). No se deve recusar ao Senhor a escolha dos
vasos que usa; Ele sempre dir de certos homens o que disse de Saulo de
Tarso: "Este para mim um vaso escolhido, para levar o meu nome
diante dos gentios, e dos reis e dos filhos de Israel" (At. 9:15).
Quando o nosso Senhor subiu s alturas deu dons aos homens, e
digno de nota que estes dons foram homens separados para obras
diversas. "E ele mesmo deu uns para apstolos, e outros para profetas, e
outros para evangelistas, e outros para pastores e doutores" (Ef. 4:11);
disso fica evidente que certos indivduos so, como resultado da
ascenso do Senhor, dados s igrejas como pastores; dados por Deus, e,
conseqentemente, no se elevam a si mesmos a essa posio. Irmos,

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

30

espero em que um dia possam falar do "rebanho sobre que o Esprito


Santo" os constituiu bispos (At. 20:28), e oro no sentido de que cada um
de vocs possa dizer com o apstolo dos gentios, que o seu ministrio
no da parte dos homens, nem por homem algum, mas o recebeu do
Senhor (Gl. l :1). Oxal se cumpra em vocs aquela antiga promessa: "E
vos darei pastores segundo o meu corao" (Jr. 3:15). "E levantarei sobre
elas pastores que as apascentem" (Jr. 23:4) Que o Senhor mesmo cumpra
em suas pessoas a Sua declarao: " Jerusalm! sobre os teus muros
pus guardas, que todo o dia e toda a noite de contnuo se no calaro".
Oxal vocs possam apartar o precioso do vil e assim ser como a boca de
Deus (Jr. 15:19). Oxal o Senhor manifeste por intermdio de vocs o
aroma do conhecimento de Jesus em todo lugar, e os faa "o bom cheiro
de Cristo, nos que se salvam e nos que se perdem" (2 Co. 2:15). Tendo
um inaprecivel tesouro em vasos de barro, que a excelncia do poder
divino pouse sobre vocs, e assim, glorifiquem a Deus e tambm se
livrem do sangue de todos os homens. Como o Senhor Jesus subiu ao
monte e chamou os que quis, e depois os mandou a pregar (Mc. 3:13),
assim tambm que Ele vos escolha a vocs chamando-vos para cima,
para a comunho com Ele, e vos envie como Seus servos escolhidos para
bno da igreja e do mundo.
Como pode o jovem saber se vocacionado ou no? uma
indagao pondervel, e desejo trat-la mui solenemente. Oh, a divina
orientao para faz-lo! O fato de que centenas perderam o rumo e
tropearam num plpito, est patenteado tristemente nos ministrios
infrutferos e nas igrejas decadentes que nos cercam. Errar na vocao
terrvel calamidade para o homem, e, para a igreja sobre a qual ele se
impe, seu erro envolve aflio das mais dolorosas. Seria um curioso e
penoso tema para reflexo a freqncia com que homens dotados de
razo enganam-se quanto finalidade da sua existncia e miram coisas
que nunca deveriam ter buscado, O escritor que redigiu os seguintes

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

31

versos por certo estava com os olhos postos em muitos plpitos


ocupados indevidamente:
Mostrai sbios, se podeis,
entre animais de toda espcie
e condio, tamanho e classe,
desde elefantes a mosquitos,
um ser que tanto erre nos planos,
e tantas vezes, como o homem.
Cada animal quer o bem prprio
busca prazer, rao, repouso,
que a natureza indica e mostra,
sem nunca errar na escolha feita.
S o homem falha, embora tenha razo acima dos demais.
Descei a exemplos e provai:
O boi jamais tenta voar,
no deixa os pastos na campina
nem com os peixes sonda as guas.
Dos animais, s o homem age oposto sua natureza.

Quando penso no prejuzo, que por pouco no infinito, que pode


resultar do erro quanto nossa vocao para o pastorado cristo,
domina-me o temor de que algum de ns tenha sido negligente no exame
de suas credenciais. Preferiria que vivssemos em dvida e nos
examinssemos muitssimas vezes, do que tornarmos empecilhos no
ministrio. No faltam numerosos mtodos pelos quais o homem pode
testar sua vocao para o ministrio, se ardorosamente o quiser fazer. lhe imperativo que no entre no ministrio enquanto no fizer profunda
sondagem e prova de si prprio quanto a este ponto. Estando seguro da
sua salvao pessoal, deve investigar quanto questo subseqente da
sua vocao para o ofcio; a primeira -lhe vital como cristo, e a
segunda lhe igualmente vital como pastor. Ser pastor sem vocao

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

32

como ser membro professo e batizado sem converso. Nos dois casos h
um nome, e nada mais.
1. O primeiro sinal da vocao celeste um desejo intenso e
absorvente de realizar a obra. Para se constatar um verdadeiro
chamamento para o ministrio preciso que haja uma irresistvel,
insopitvel, ardente e violenta sede de contar aos outros o que Deus fez
por nossas almas. Que tal se eu apelidar isso de uma espcie de ternura,
como a que os pssaros tm pela criao dos seus filhotes quando chega
a estao prpria; quando a ave me est disposta a morrer, antes de
abandonar o ninho.
Algum que conheceu Alleine intimamente disse que ele tinha
infinita e insacivel avidez pela converso de almas". Quando pde ter
participao societria na universidade em que estava, preferiu uma
capelania, porque "o inspirava uma impacincia por ocupar-se
diretamente na obra ministerial". "No entre no ministrio se puder
passar sem ele", foi o conselho profundamente sbio de um telogo a
algum que procurou a sua opinio. Se algum neste recinto puder ficar
satisfeito sendo redator de jornal, merceeiro, fazendeiro, mdico,
advogado, senador ou re, em nome do cu e da terra, siga o seu
caminho. No homem em quem habita o Esprito de Deus em Sua
plenitude, pois o homem assim revestido da plenitude de Deus ficaria
inteiramente enfadado com qualquer carreira que no aquela pela qual o
mago da sua alma palpita.
Por outro lado, se voc puder dizer que nem por toda a riqueza da
ndia poderia ou ousaria esposar qualquer outra carreira, a qual o
apartasse da pregao do evangelho de Jesus Cristo, fique certo ento
que se noutras coisas o exame for igualmente satisfatrio, voc tem os
sinais do apostolado. Devemos estar convictos que a desonra vir sobre
ns se no pregarmos o evangelho. A Palavra de Deus deve ser como
fogo em nossos ossos, do contrrio, se nos aventurarmos no ministrio,
seremos infelizes nisso, seremos incapazes de suportar as diversas

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

33

formas de abnegao que lhe so prprias, e prestaremos pouco servio


aqueles aos quais ministramos. Falo de formas de abnegao, e digo
bem, pois o trabalho do verdadeiro pastor est repleto delas, e, se no
amar a sua vocao, logo sucumbir ou desistir da luta, ou prosseguir
descontente, sob o peso de uma monotonia to fastidiosa como a de um
cavalo cego girando um moinho.
"Na fora do amor h consolao
que torna suportvel uma coisa
que a qualquer outro rompe o corao."

Cingidos desse amor, vocs sero intrpidos; despidos desse cinto


mais que mgico da vocao irresistvel, consumir-se-o na desventura.
Este desejo deve resultar de reflexo. No deve ser um impulso
repentino desajudado por uma ponderao ansiosa. Deve ser o resultado
do nosso corao em seus melhores momentos, o objeto de nossas
reverentes aspiraes, o assunto de nossas mais ferventes oraes. Deve
continuar conosco quando tentadoras ofertas de riqueza e comodidade
entrarem em conflito com ele, e deve permanecer como uma resoluo
serena e bem pensada depois de tudo ter sido avaliado em suas
propores certas, e o preo muito bem calculado.
Quando morava com meu av no campo, na meninice, vi um grupo
de caadores, com seus casacos vermelhos, cavalgando pelos campos
atrs de uma raposa. Foi uma delcia para mim! Meu pequeno corao
excitou-se; senti-me disposto a seguir os ces de caa, saltando barreiras
e cruzando valas. Sempre tive gosto natural por essa espcie de
atividade, e, na minha infncia, quando me perguntavam o que eu queria
ser, costumava dizer que ia ser caador. Bela profisso, na verdade!
Muitos jovens tm a mesma idia de serem clrigos, como eu de ser
caador simples noo infantil, de que gostariam do casaco e do toque
das cornetas; da honra, do respeito e da tranqilidade; e talvez sejam
bastante tolos para pensar gostariam das riquezas do ministrio (s
podem ser ignorantes, se buscam riqueza com relao ao ministrio

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

34

evanglico). O fascnio exercido pelo ofcio de pregador muito grande


para as mentes fracas, razo por que energicamente advirto a todos os
jovens a no confundirem fantasia com inspirao, e preferncia infantil
com vocao do Esprito Santo.
Notem bem, o desejo de que falei deve ser totalmente
desinteressado. Se um homem perceber, depois do mais severo exame de
si prprio, qualquer outro motivo que a glria de Deus e o bem das almas
em sua busca do episcopado, melhor ser que se afaste dele de uma vez,
pois o Senhor aborrece a entrada de compradores e vendedores em Seu
templo. A introduo de qualquer coisa que cheire a mercenrio, mesmo
no menor grau, ser como um inseto no ungento, estragando-o de todo.
Esse desejo deve ser tal que permanea conosco, uma paixo que
agente o teste da provao, um anelo "do qual nos seja completamente
impossvel fugir, ainda que o tentemos; desejo, na verdade, que se torna
cada vez mais intenso conforme os anos passem, at tornar-se um anseio,
uma anelante aspirao, uma consumidora fome de proclamar a Palavra.
Esse desejo intenso uma coisa to nobre e to bela que, toda vez que o
percebo inflamar-se no peito de algum jovem, sempre me contenho, no
me apressando a desanim-lo, mesmo que tenha dvidas quanto sua
capacidade. Talvez seja necessrio, por razes que lhes sero dadas mais
adiante, sufocar as chamas, mas isto deve ser feito com relutncia e com
sabedoria. Tenho to profundo respeito por este "fogo nos ossos" que, se
eu mesmo no o sentisse, teria que abandonar de uma vez o ministrio.
Se vocs no sentem o calor sagrado, rogo-lhes que voltem para casa e
sirvam a Deus em suas respectivas esferas. Mas se com certeza, as brasas
de zimbro chamejam por dento, no as apaguem, a menos que, de fato,
outras consideraes de grande importncia lhes provem que o desejo
que tm no fogo de origem celestial.
2. Em segundo lugar, em combinao com o desejo ardente de ser
pastor, preciso que haja aptido para ensinar e certa medida das

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

35

outras qualidades necessrias ao oficio de instrutor pblico. Para provar


sua vocao o homem precisa test-la com xito. No pretendo que na
primeira vez que um homem se levantar para falar, pregue to bem como
Robert Hall em seus ltimos tempos. Se a sua pregao no for pior do
que o grande homem fez no incio da sua careira, no deve ser
condenado.
Vocs sabem que Robert Hall fracassou completamente trs vezes, e
clamava: "Se isto no me humilhar, nada mais me humilhar". Alguns
dos mais nobres oradores no foram dos mais fluentes nos seus primeiros
tempos. Mesmo Ccero no incio padecia de voz fraca e dificuldade de
elocuo. Contudo, ningum deve considerar-se chamado para pregar
enquanto no provar que pode falar em pblico. Claro que Deus no
criou o hipoptamo para voar, e se o leviat tivesse forte desejo de subir
aos ares com a calandra, evidentemente seria uma inspirao insensata,
visto que no dotado de asas. Se um homem for vocacionado para
pregar, ser dotado de capacidade em algum grau para falar, capacidade
que ele cultivar e desenvolver. Se o dom de elocuo no existir no
incio em alguma medida, no provvel que venha a desenvolver-se.
Ouvi falar de um cavalheiro que tinha o mais intenso desejo de
pregar, e tanto insistiu com o seu pastor que, depois de mltiplas recusas,
conseguiu licena para pregar um sermo de prova. Essa oportunidade
foi o fim da sua importunao, pois, depois de anunciar o texto, viu-se
privado de todas as idias menos uma, que ele transmitiu sentidamente, e
em seguida desceu da tribuna: "Meus irmos", disse ele, "se algum de
vocs pensa que fcil pregar, aconselho-o a vir at aqui para perder
toda a vaidade."
A prova a que submetem as suas capacidades revelar a sua
deficincia, se vocs no tiverem a aptido necessria. No conheo
nada melhor. Devemos dar-nos a ns prprios uma boa prova nesta
questo, ou no poderemos saber com certeza se Deus nos chamou ou
no; e durante a prova, devemos perguntar-nos a ns mesmos muitas

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

36

vezes se, de modo geral, podemos alimentar a esperana de edificar


outros com os nossos discursos.
Contudo, devemos fazer mais do que submeter isso nossa
conscincia e ao nosso julgamento, pois somos juzes ineptos. Certa
classe de irmos tem grande facilidade para descobrir que tem sido
maravilhosa e divinamente auxiliada em suas declamaes. Eu invejaria
a gloriosa liberdade e a confiana prpria desses irmos, se houvesse
algum fundamento para isso. Pois, lastimavelmente, com muita
freqncia tenho que deplorar e lamentar minha falta de sucesso e meus
fiascos como orador. No devemos confiar muito em nossa prpria
opinio, mas se pode aprender muito de pessoas judiciosas e de ndole
espiritual. De modo nenhum isto uma le que deva obrigar a todas as
pessoas, mas ainda assim um bom e antigo costume em muitas das
nossas igrejas rurais, o jovem que aspira ao ministrio pregar perante a
igreja. Dificilmente um ensaio agradvel ao jovem aspirante, e, em
muitos casos, mal chega a ser um exerccio edificante para o povo;
todavia, pode dar provas de que um recurso disciplinar dos mais
salutares, e poupa a exposio pblica da ignorncia excessiva. O livro
de atas da igreja de Arnsby contm o seguinte registro:
Breve relato do chamamento de Robert Hall Junior para a obra do
ministrio, pela Igreja de Arnsby, 13 de agosto de 1780.
"O referido Robert Hall nasceu em Arnsby em 2 de maio de 1764;
desde pequeno foi, no somente srio e dado orao em secreto antes
mesmo de poder falar com clareza, mas tambm foi sempre totalmente
inclinado obra do ministrio. Comeou a compor hinos antes de completar
sete anos de idade e neles revelou sinais de piedade, de pensamento
profundo e de gnio. Entre oito e nove anos fez vrios hinos, que foram
admirados por muitos, um dos quais foi publicado na Revista do Evangelho
(Gospel Magazine) aproximadamente na mesma poca. Escreveu expondo
os seus pensamentos sobre vrios assuntos religiosos e sobre pores
seletas da Escritura. Tinha tambm intensa propenso para os estudos, e
fez tanto progresso, que o mestre-escola provinciano de quem ele era aluno
no pode instru-lo mais. Ento foi enviado escola-internato de

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

37

Northampton, ficando aos cuidados do Rev. John Ryland, onde passou cerca
de um ano e meio, e alcanou grande progresso em latim e grego. Em
outubro de 1778, foi para a Academia de Bristol, sob os cuidados do Rev.
Evans; e, em 13 de agosto de 1780, foi comissionado ao ministrio por esta
igreja, estando ele com dezesseis anos e trs meses de idade. A maneira
pela qual a igreja chegou a ficar satisfeita com a capacidade dele para a
grande obra foi por ter ele pregado, quando lhe tocou a vez, nas reunies de
conferncias, sobre vrias pores da Escritura; nas quais, e na orao,
havia participado por quase quatro anos antes; e, quando em casa, tendo
pregado a pedido dos irmos muitas vezes nas manhs do dia do senhor,
para grande satisfao deles. Portanto, eles pediram calorosamente e
unnimes que ele fosse solenemente separado para o servio da
comunidade. Com efeito, no dia acima referido, ele foi examinado por seu
pai perante a igreja quanto sua inclinao, seus motivos e seus fins em
vista, com referncia ao ministrio, sendo-lhe mostrado igualmente o desejo
de que ele fizesse uma declarao dos seus sentimentos religiosos. Tendose feito tudo, para inteira satisfao da igreja, consagraram-no, pois,
levantando as mos direitas e com orao solene. Depois o seu pai fez-lhe
um discurso baseado em 2 Tm. 2:1: "Tu, pois meu filho, fortifica-te na graa
que h em Cristo Jesus". Sendo-lhe assim confiada a obra ministerial,
pregou de tarde sobre 2 Ts. 1:7.8. "Que o Senhor o abenoe e lhe conceda
grande sucesso!!"

Considervel importncia deve ser dada ao julgamento feito por


homens e mulheres que vivem perto de Deus, e, na maioria dos casos, o
seu veredicto no ser errneo. Contudo, este recurso no final nem
infalvel, e deve ser avaliado somente em proporo inteligncia e
piedade das pessoas consultadas. Lembro-me bem do empenho com que
uma certa piedosa matrona crist me dissuadiu de pregar. Esforcei-me
para avaliar a importncia da opinio dela com simplicidade e pacincia
opinio essa sobrepujada, porm, pelo julgamento emitido por pessoas
de maior experincia. Os jovens em dvida devem fazer-se acompanhar
dos seus mais sbios amigos quando vo igreja rural ou ao salo de
cultos da vila e tentam transmitir a Palavra.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

38

J notei e o meu amigo Rogers observou a mesma coisa que


vocs, cavalheiros, estudantes, como corpo estudantil, no julgamento que
fazem uns dos outros raramente erram, se que erram alguma vez.
Raramente houve um caso, tomada a instituio de modo global, em que
a opinio geral da escola toda sobre um irmo foi errada. Os homens no
so to incapazes de formar opinio uns dos outros, como s vezes se
pensa. Reunindo-se como o fazem em classe, nas reunies de orao, nas
conversas e nas vrias atividades religiosas, vocs se avaliam uns aos
outros; e o prudente no se apressar a desprezar o veredicto da casa.
Este ponto no estar completo se eu no acrescentar que a simples
capacidade para edificar e a aptido para ensinar no bastam. So
necessrios outros talentos para completar a personalidade do pastor.
Critrio sadio e slida experincia devem instru-lo; maneiras gentis e
qualidades amveis devem govern-lo; firmeza e coragem devem ser
manifestas; e no devem faltar ternura e simpatia. Os dons
administrativos para governar bem so condies to necessrias como
os dons instrutivos para ensinar bem. Vocs devem ser aptos para dirigir,
devem estar preparados para agentar, e devem ser capazes de
perseverar. Quanto graa, vocs devem estar cabea e ombros acima do
restante do povo, capazes de ser seu pai e seu conselheiro. Leiam
cuidadosamente as qualificaes do bispo, registradas em 1 Tm. 3:2-7 e
Tt. 1:6-9. Se esses dons e graas no estiverem em vocs, e com
abundncia, possvel que tenham bom xito como evangelistas, mas
como pastores no tero nenhum valor.
3. Ainda para provar a vocao de algum, depois de exercitar um
pouco os seus dons, como j lhes falei, preciso que o aspirante veja
realizar-se certo nmero de converses sob os seus esforos, ou poder
concluir que cometeu um engano e, da, poder retornar pelo melhor
caminho que puder encontrar. No se espera que no primeiro, e mesmo
no vigsimo esforo em pblico, sejamos premiados com o sucesso; e

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

39

pode ocorrer que um homem tenha uma vida inteira de provao, se se


sentir chamado para tanto, mas a mim me parece que quando algum for
separado para o ministrio, seu comissionamento estar sem selos
enquanto almas no forem ganhas por sua instrumentalidade para o
conhecimento de Jesus. Como obreiro, deve continuar trabalhando, quer
tenha sucesso ou no, mas como ministro, no pode ter certeza da sua
vocao enquanto no houver resultados patentes.
Como o meu corao pulou de alegria quando ouvi as novas da
primeira converso que se deu por meu intermdio! Nunca pude ficar
satisfeito com o templo cheio, e com as bondosas expresses dos
amigos; ansiava por ouvir de coraes quebrantados, de lgrimas
correndo dos olhos dos penitentes. Muito me regozijei, como algum que
acha grande presa, devido a uma pobre mulher de operrio ter
confessado que sentira a culpa do seu pecado e encontrara o Salvador
com a minha dissertao de domingo tarde.
Tenho agora na retina a cabana em que ela morava; creiam-me,
sempre me parece pitoresca. Lembro-me bem da sua recepo na igreja,
da sua morte e da sua partida para o lar celestial. Ela foi o primeiro selo
do meu ministrio, e, posso garantir-lhes, selo na verdade muito
precioso. Me nenhuma jamais ficou mais cheia de felicidade com o
nascimento do seu primognito. Na ocasio eu poderia ter entoado o
cntico de Maria, pois minha alma engrandeceu o Senhor por ter Se
lembrado de mim em minha baixeza, e ter-me dado a grande honra de
fazer um trabalho pelo qual todas as geraes me chamariam bemaventurado, pois assim avaliei a converso de uma alma.
preciso que haja certo nmero de converses em seus trabalhos
ocasionais antes de poderem acreditar que a pregao deve constituir a
carreira da sua existncia toda. Recordem as palavras do Senhor
mediante o profeta Jeremias; so muito pertinentes ao ponto de que
estamos tratando, e deveriam alarmar todos os pregadores infrutferos.
"No mandei os profetas, e todavia eles foram correndo: no lhes falei a

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

40

eles, e todavia eles profetizaram. Mas se estivessem no meu conselho,


ento fariam ouvir as minhas palavras ao meu povo, e os fariam voltar
do seu mau caminho, e da maldade das suas aes" (Jr. 23:21-22). Para
mim uma maravilha ver como h homens que continuam tranqilos a
obra da pregao ano aps ano, sem converses. No tm eles entranhas
de compaixo pelos outros? No tm senso de responsabilidade por si
mesmos? Ousam eles, por uma falsa representao da soberania divina,
lanar a culpa sobre o seu Senhor? Ou acreditam eles que Paulo planta,
Apolo rega, e Deus no d o crescimento? Inteis so os seus talentos, a
sua filosofia, a sua retrica, e at a sua ortodoxia, sem os sinais que
devem seguir-se.
Como so enviados de Deus os que no trazem homens a Deus?
Profetas cujas palavras so vazias de poder, semeadores cujas sementes
fenecem todas, pescadores que no pescam peixes, soldados que no
ferem so homens de Deus, estes? Certamente melhor seria trabalhar
como lixeiro ou limpador de chamin, do que ficar no ministrio como
uma rvore completamente estril. A ocupao mais simples confere
algum beneficio humanidade, mas o infeliz que ocupa um plpito e
nunca glorifica o seu Deus com converses, um vazio, uma ndoa, uma
feira, uma injria. No vale o sal que come, muito menos o po. E se
escreve aos jornais para queixar-se da pequenez do seu salrio, sua
conscincia, se que tem alguma, bem poderia replicar: "E o que voc
ganha, no merece". Tempos de seca podem ocorrer; sim, e anos de
escassez podem consumir os prvios anos de produtividade. Mas ainda
haver fruto em geral e fruto para a glria de Deus. Nesse meio tempo, a
esterilidade transitria encher a alma de indizvel angstia.
Irmos, se o Senhor no lhes de zelo pelas almas, agarrem-se
pedra de bater sola, ou colher de pedreiro, mas evitem o plpito com a
mesma resoluo com que valorizam a sua paz de corao e a sua
salvao futura.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

41

4. Contudo, preciso ir um passo alm disso tudo em nossa


pesquisa. A vontade do Senhor referente aos pastores conhecida
mediante o piedoso julgamento da Sua Igreja. necessrio, como prova
da sua vocao, que a sua pregao seja aceitvel ao povo de Deus.
Deus normalmente abre as portas da elocuo para aqueles que Ele
chama para falarem em Seu nome. A impacincia foraria a abertura da
porta, ou a porta abaixo, mas a f espera no Senhor, e na ocasio devida
ela recebe o prmio da oportunidade. Quando esta chega, vem o nosso
julgamento. Levantando-nos para pregar, o nosso esprito ser julgado
pela assemblia e, se formos condenados, ou se, como regra geral, a
igreja no for edificada, no se pode contestar a concluso de que no
fomos enviados por Deus.
Os sinais e marcas do verdadeiro bispo esto registrados na Palavra
para orientao da igreja; e se ao seguir essa orientao os irmos no
virem em ns as qualidades requeridas, e no nos elegerem para o ofcio,
ficar bastante claro que por melhor que possamos evangelizar, o ofcio
de pastor no para ns.
Nem todas as igrejas so sbias, e nem todas julgam no poder do
Esprito Santo, mas muitas julgam segundo a carne. Apesar disso, estaria
mais pronto para aceitar a opinio de um grupo do povo do Senhor do
que a minha prpria opinio sobre um assunto to pessoal como o dos
meus dons e graas.
De qualquer forma, quer valorizem o veredicto da igreja quer no,
uma coisa certa: nenhum de vocs pode ser pastor sem o amoroso
consentimento do rebanho. Portanto, este lhes servir de indicador
prtico, seno correto. Se o seu chamamento da parte do Senhor for real,
vocs no ficaro quietos por muito tempo. To certo como o homem
quer a sua hora, a hora quer o seu homem. A Igreja de Deus est sempre
com urgente necessidade de ministros vigorosos. Para ela, um homem
sempre mais precioso do que o ouro de Ofir. Oficiais formais passam
fome e necessidade, mas os ungidos do Senhor nunca tero por que ficar

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

42

sem um cargo pastoral, pois existem ouvidos aguados que os


conhecero, s de ouvi-los, e h coraes prontos para dar-lhes boas
vindas ao lugar que lhes for destinado. Mantenham-se em forma para o
seu trabalho, e nunca ficaro fora dele. No corram por todo lado,
pedindo para pregar aqui e ali. Preocupem-se mais com a sua capacidade
do que com a sua oportunidade, e sejam mais zelosos quanto a andar
com Deus do que com qualquer outra corsa. As ovelhas conhecero o
pastor enviado por Deus, o porteiro do aprisco abrir a porta para ele, e o
rebanho conhecer a sua voz.
Na poca em que transmiti esta preleo pela primeira vez, no
tinha lido a admirvel carta que John Newton escreveu a um amigo sobre
este assunto. Corresponde to de perto aos meus pensamentos que, com
o risco de ser julgado imitador, o que certamente no sou no presente
caso, vou ler a carta para vocs.
"O seu caso lembra o meu prprio; os meus primeiros desejos com
vistas ao ministrio foram acompanhados de grandes incertezas e
dificuldades, e a perplexidade da minha mente piorou com os vrios e
antagnicos julgamentos dos meus amigos. O conselho que tenho para
oferecer-lhe resultado de experincia e exames penosos, e, por esta
razo, talvez no lhe seja inaceitvel. Rogo a Deus que, por Sua graa,
torne-o til.
"Fiquei muito tempo angustiado, como voc est, sobre a que era ou
no era uma verdadeira vocao para o ministrio. Agora me parece ponto
fcil de resolver, mas, talvez no o seja para voc, at que o senhor lho
esclarea em seu caso particular. O tempo no d para eu dizer tudo que
poderia dizer-lhe. Em resumo, creio que a questo inclui principalmente trs
coisas:
"1. Um ardente e intenso desejo de empregar-se neste servio.
Entendo que o homem que uma vez foi movido pelo Esprito de Deus para
este trabalho, ir preferi-lo, se lhe for acessvel, a tesouros em ouro e prata.
Assim que, embora s vezes intimidado pelo senso da importncia e das

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

43

dificuldades do trabalho, comparadas com a sua grande insuficincia


pessoal (pois de presumir-se que um chamamento desta natureza, se
realmente provm de Deus, ser acompanhado de humildade e de autohumilhao), ele no poder abandon-lo. Afirmo que uma boa regra
indagar, neste ponto, se o desejo de pregar o mais fervente nos centros
vitais da estrutura do nosso ser, e quando estamos mais prostrados no p
perante o Senhor. Se assim, bom sinal. Mas se, como s vezes se d, a
pessoa est muito ansiosa por ser um pregador para outros, embora no
exista em sua prpria alma uma fome e uma sede da graa de Deus, ento,
de temer que o seu zelo promana de um principio egostico, e no do
Esprito de Deus.
2. Alm desse apaixonado desejo e prontido para pregar, preciso
que, no devido tempo, aparea alguma competente aptido quanto a dons,
conhecimento e elocuo. Seguramente, se o Senhor envia algum para
ensinar outros, supri-lo- dos meios necessrios. Creio que muitos que se
fizeram pregadores, o fizeram com boa inteno; todavia, foram antes de
receber ou ultrapassaram a vocao deles ao agirem assim. A principal
diferena entre um ministro e um cristo sem vocao especial, parece
consistir naqueles dons ministeriais comunicados quele, no para o seu
prprio interesse, mas para a edificao de outros. Mas digo que estes dons
devem aparecer no devido tempo. No se deve esperar que surjam
instantaneamente, mas de forma gradual, no uso prprio dos meros. So
necessrios para desempenhar o ministrio, mas no so necessrios como
requisitos que assegurem os nossos desejos quanto a ele. No seu caso,
voc jovem e dispe de tempo. Da, penso que no precisa perturbar-se
querendo saber se j tem esses dons. Se o seu desejo firme e se quiser,
basta esperar no Senhor por eles, por meio da orao e da diligncia, pois
voc ainda no precisa deles.
"3. O que finalmente evidencia um chamamento genuno uma
correspondente abertura na providncia, mediante uma srie gradativa de
circunstncias que apontam para os meios, a ocasio, o lugar de entrar de
fato no trabalho. E at que chegue esse ponto de coincidncia, no espere
estar sempre livre de hesitao em sua mente. Nesta parte do assunto, a
principal cautela consiste em no ser apressado em agarrar os primeiros
indcios que aparecem. Se for da vontade do Senhor introduzi-lo no Seu
ministrio, Ele j designou o seu lugar e o seu servio, e embora no o saiba

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

44

no presente, sab-lo- no devido tempo. Se voc tivesse talentos de anjo,


no poderia fazer muita corsa boa com eles enquanto no chegasse a hora
de Deus e Ele no o levasse s pessoas que determinou a abenoar por seu
intermdio. muito difcil restringir-nos aos limites da prudncia neste ponto,
quando o nosso zelo ardoroso. O sentir o amor de Cristo em nossos
coraes e a terna compaixo pelos pobres pecadores propendem para
fazer-nos irromper cedo demais; mas quem cr no se precipita. Fiquei cinco
anos sob esta compulso. s vezes achava que devia pregar, mesmo que
fosse nas ruas. Dava ouvidos a tudo que me parecia plausvel, e a muitas
coisas que no o eram. Mas o Senhor, misericordiosamente, e como que
insensivelmente, cobria de espinhos o meu caminho. Da contrrio, se eu
fosse deixado entregue ao meu prprio esprito, eu teria me colocado fora da
possibilidade de ser introduzido numa esfera de servio proveitoso como
esta, qual aprouve a Deus guiar-me no Seu tempo certo e bom. E agora
posso ver claramente que, na poca que queria sair a campo pela primeira
vez embora a minha inteno fosse boa, acredito eu me superestimei,
pois no possua aquele discernimento e experincia espiritual indispensvel
para to grande servio".

O que foi dito acima seria suficiente, mas o mesmo assunto estar
diante de vocs, se eu lhes der em pormenores um pouco da minha
experincia pessoal no trato com aspirantes ao ministrio.
Constantemente me cabe cumprir o dever que coube aos juzes de
Cromwell. Tenho que formar minha opinio sobre se aconselhvel
ajudar certos homens em suas tentativas para tornar-se pastores. um
dever da maior responsabilidade, dever que requer cuidado nada comum.
claro que no me meto a julgar se um homem vai entrar no ministrio
ou no, mas o meu exame visa simplesmente a responder a questo se
esta instituio o ajudar ou o deixar entregue aos seus prprios
recursos. Alguns dos nossos caridosos amigos nos acusam de termos
"uma fbrica de clrigos" aqui, mas a acusao no contm um pingo de
verdade. Jamais tentamos fazer um ministro, e se o tentssemos
fracassaramos. No recebemos ningum nesta escola seno os que j se

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

45

declaram ministros. Estariam mais perto da verdade se me chamassem


matador de clrigos, pois bom nmero de principiantes receberam de
mim o seu despacho final; e sinto a mais completa paz de conscincia
quando reflito no que tenho feito neste sentido.
sempre uma tarefa difcil para mim, desanimar um jovem e
esperanoso irmo que solicita matrcula nesta escola. Meu corao
sempre se inclina para o lado mais bondoso, mas o dever para com as
igrejas impele-me a julgar com severa discriminao. Depois de ouvir o
candidato, aps ler as recomendaes que traz, e de avaliar as suas
respostas s perguntas feitas, quando me conveno de que o Senhor no
o chamou, sinto-me obrigado a dizer-lhe isso. Alguns casos tipificam os
demais. Jovens irmos h que desejam com ardor entrar no ministrio,
mas dolorosamente patente que o seu motivo principal o ambicioso
desejo de luzir entre os homens. De um ponto de vista comum, estes
homens devem ser recomendados por sua aspirao, mas, ento, o
plpito jamais deve ser a escada pela qual a ambio suba. Se tais
homens entrassem no exrcito; no ficariam satisfeitos enquanto no
chegassem ao mais elevado grau, pois esto determinados a forar
caminho para o alto tudo muito louvvel e prprio at a; mas eles
abraaram a idia de que, se entrassem no ministrio seriam
grandemente distinguidos. Sentiram irromper os rebentos do gnio, e se
consideraram maiores do que as pessoas comuns. Da, olharam para o
ministrio, vendo-o como uma plataforma onde poderiam exibir as suas
pretensas habilidades. Sempre que isto visvel, sinto-me obrigado a
deixar o aspirante "to gang his ain gate", como dizem os escoceses; ou
seja, sair por onde entrou, certo de que gente com esse esprito sempre d
em nada, se entra no servio do Senhor. Vemos que no temos nada do
que nos gloriar, e se tivssemos, o pior lugar para ostent-lo seria o
plpito; pas todo dia somos levados a sentir a nossa insignificncia e
nulidade.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

46

A homens que desde a converso tm deixado transparecer grande


fraqueza mental, que so prontamente levados a abraar doutrinas
estranhas, ou a meter-se em m companhia e cair em pecado grosseiro,
nunca posso encontrar em meu corao nada para encoraj-los a
entrarem no ministrio, seja qual for a maneira como professam a sua f.
Se se arrependerem realmente, que fiquem nas ltimas fileiras.
Inconstantes como a gua, jamais vencero.
Assim tambm os que no suportam dureza, porque pertencem
ordem dos enluvados de pelica, mando-os para qualquer outra parte.
Queremos soldados. no janotas; trabalhadores zelosos, no vadios
gentis. A homens que nada fizeram at o dia do seu pedido de matricula
na escola, dizemos que tratem de obter as suas esporas, antes de serem
publicamente armados cavaleiros. Os que tm fervorosa paixo pelas
almas no ficam espera at que recebam treinamento; servem
imediatamente ao seu Senhor.
Chamam-me a ateno alguns bons homens famosos por sua
enorme veemncia e zelo, e por uma notvel ausncia de crebro. Irmos
capazes de falar sem parar sobre coisa nenhuma capazes de sapatear na
Bblia e de espanc-la, sem extrair dela nada. Zelosos, terrivelmente
zelosos, exageraram-se em montanhas de trabalhos da mais penosa
espcie; mas nada resulta disso tudo, nem sequer o ridiculus mus
(ridculo rato). Existem por a zelotes que no so capazes de conceber
ou transmitir cinco pensamentos consecutivos, cuja capacidade em
extremo estreita e cuja presuno extremamente larga. Estes podem
martelar, vociferar, bramar, arrebatar-se, enfurecer-se, mas o barulho
todo sai da cavidade oca do tambor. Entendo que esses irmos tero a
mesma atuao com instruo ou sem ela, razo por que geralmente
declino os seus pedidos de matrcula.
Outra classe demasiadamente numerosa de homens procura o
plpito sem saber por qu. Incapazes de ensinar, no conseguiro
aprender, todavia, de bom grado sero ministros. Como o homem que

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

47

dormiu no Parnaso e depois disso sempre se imaginava poeta, eles


tiveram atrevimento suficiente para jogar uma vez um sermo por cima
de um auditrio, e agora no querem fazer mais nada, seno pregar.
Ficam to ansiosos para pr de lado o traje operrio, que faro uma ciso
na igreja da qual so membros para realizar o seu intento. O balco
comercial porm desagradvel, a almofada do plpito cobiada.
Esto cansados dos pratos e dos pesos da balana; sentem-se compelidos
a experimentar a balana do santurio. Homens assim, como enfurecidas
ondas do mar, geralmente fazem espumar a sua prpria vergonha, e nos
alegramos quando lhes dizemos adeus.
As fraquezas fsicas levantam uma questo acerca da vocao de
alguns excelentes homens. Eu no julgaria, como Eustenes, os homens
por suas feies, mas a sua compleio fsica no pequeno critrio.
Aquele trax estreito no indica um homem formado para falar em
pblico. Vocs podem achar ridculo, mas ainda estou bem certo de que
quando um homem tem peito encolhido, sem distncia entre os ombros,
o Sapientssimo no teve a inteno de que ele pregasse habitualmente.
Se fosse este o Seu propsito, ter-lhe-ia dado, em alguma medida,
amplitude de peito suficiente para produzir razovel poro de energia
pulmonar. Quando o Senhor planeja que uma criatura corra, d-lhe
pernas velozes, e se planeja que outra pessoa pregue, d-lhe pulmes
adequados. O irmo que tem de fazer uma pausa no meio de uma frase e
acionar a sua bomba de ar, deve perguntar a si mesmo se no h alguma
outra ocupao para a qual esteja mais bem adaptado. O homem que mal
chega ao fim de uma frase sem se afligir, dificilmente pode ser chamado
para cumprir a ordem: "Clama, e no te cales". Talvez haja excees,
mas a regra geral no tem valor? Irmos com deformao na boca e com
articulao defeituosa, geralmente no so chamados para pregar o
evangelho. O mesmo se aplica a irmos destitudos de palato ou com
palato imperfeito.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

48

Recebeu-se h pouco tempo o pedido de admisso de um jovem que


tinha uma espcie de movimento giratrio de seu maxilar, movimento do
tipo mais penoso para quem o v. Seu pastor o recomendou como um
jovem muito santo, que fora instrumento para levar alguns a Cristo, e
expressou a esperana de que eu o receberia, mas no pude ver a
convenincia disso. Eu no poderia olhar para ele, sem rir, enquanto ele
pregasse, ainda que tivesse por prmio todo o ouro de Trsis, e, com toda
a probabilidade, dentre dez dos seus ouvinte, nove seriam mais sensveis
do que eu. Um homem com lngua grande que enchia toda a cavidade
bucal e causava confuso, outro sem dentes, outro que gaguejava, outro
que no conseguia pronunciar todo o alfabeto a todos, pesarosamente,
tive de rejeitar baseando-me no fato de que Deus no lhes dera aqueles
meios fsicos que, nos termos do livro de orao da igreja anglicana, so
"geralmente necessrios".
Encontrei um irmo eu disse um? Encontrei dez, vinte, cem
irmos que alegavam estar seguros, completamente seguros de que
foram chamados para o ministrio estavam completamente certos disso
porque tinham falhado em tudo mais. Eis aqui uma espcie de histria
modelo:
"Sr. Spurgeon", colocaram-me num escritrio de advocacia, mas
nunca pude agentar a clausura, e no me sentia vontade estudando
direito; evidentemente a Providncia obstruiu o meu caminho, pois perdi
o emprego". "Que que voc fez ento?" "Ora, senhor, fui induzido a
abrir uma mercearia." "E voc prosperou?" "Bem, senhor, no creio que
eu jamais pretendesse o comrcio, e Deus pareceu-me vedar inteiramente
o caminho ali, pois fracassei e me vi em grandes dificuldades. Desde
essa ocasio, tive uma pequena agencia de seguros de vida, e tentei
organizar uma escola, alm de vender ch. Mas o meu caminho est
fechado, e algo dentro de mim leva-me a achar que devo ser ministro."
Em geral a minha resposta : ", entendo. Voc fracassou em tudo
mais, e da acha que o Senhor o dotou especialmente para o Seu servio;

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

49

mas receio que voc se esqueceu de que o ministrio precisa dos


melhores homens, e no dos que no conseguem fazer nenhuma outra
coisa". O homem que teria sucesso como pregador, provavelmente se
sairia bem como merceeiro, advogado ou qualquer outra profisso. Um
ministro realmente de valor seria timo em qualquer outra ocupao.
Dificilmente haver alguma coisa impossvel para o homem que mantm
unida uma igreja durante anos, e que capaz de edific-la atravs de
centenas de domingos consecutivos. Tem que possuir algumas
habilidades, e de modo nenhum pode ser um tolo ou um imprestvel.
Jesus Cristo merece os melhores homens para pregarem a Sua cruz, e
no os cabeas ocas e os desvalidos.
Um jovem cavalheiro com cuja presena fui honrado uma vez,
deixou-me na mente a fotografia do seu extraordinrio ser. O seu rosto
mesmo parecia o frontispcio de um volume completo sobre presuno e
tapeao. Mandou-me um recado ao gabinete pastoral um domingo de
manh dizendo-me que queria ver-me imediatamente. Sua audcia o fez
entrar. Quando se viu diante de mim, disse: "Sr.Spurgeon, quero entrar
em sua escola, e gastaria de entrar imediatamente". "Bem, senhor", disse
eu, "receio que no temos lugar no momento, mas o seu caso ser
considerado." "Mas o meu caso deveras notvel, Sr. Spurgeon;
provavelmente o senhor nunca recebeu um pedido de admisso
semelhante ao meu." "Muito bem, veremos isso; o secretrio lhe dar o
formulrio de inscrio, e o senhor poder ver-me amanh."
Na segunda-feira veio ele, trazendo as questes respondidas da
maneira mais extraordinria. Quanto a livros, alegou ter lido toda a
literatura antiga e moderna e, depois de dar uma lista imensa,
acrescentou: "Isto apenas uma seleo; li extensamente em todas as
reas". Quanto s suas pregaes, ele poderia conseguir as mais altas
recomendaes, mas nem o julgou necessrio, pois uma entrevista
pessoal me convenceria logo de sua capacidade. Sua surpresa foi grande
quando eu lhe disse: "Meu amigo, sou obrigado a dizer que no posso

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

50

admiti-lo". "Por que no, Sr. Spurgeon?" "Falarei com franqueza. O


senhor to tremendamente inteligente que no posso insult-lo
recebendo-o em nossa escola, onde no temos mais que homens comuns;
o diretor, os professores e os estudantes, somos todos homens de
realizaes modestas, e o senhor teria que ser muito condescendente,
estando entre ns."
Ele me olhou severamente e disse com dignidade: "O senhor quer
dizer que, porque eu possuo gnio incomum, e engendrei em mim uma
gigantesca mente, raramente vista igual, -me recusada admisso na sua
escola?" "Sim", respondi to calmamente como pude, considerando-se o
opressivo temor que o seu gnio inspirava, "exatamente por essa razo."
"Ento o senhor devia permitir-me um exame dos meus talentos como
pregador. Escolha o texto que quiser, ou sugira o assunto que lhe agradar,
e, aqui mesmo nesta sala, discorrerei ou pregarei sobre ele, sem tomar
tempo para reflexo, e o senhor ficar surpreso." "No, obrigado. Prefiro
no ter o dissabor de ouvi-lo." "Dissabor, senhor?! Garanto que lhe seria
o maior prazer possvel." Eu disse que podia ser, mas me achava indigno
do privilgio, e assim lhe disse adeus. O cavalheiro era-me desconhecido
na ocasio, mas daquele tempo em diante tem figurado na delegacia de
polcia como muito inteligente, em parte.
Ocasionalmente recebemos solicitaes de matrcula que talvez os
deixassem admirados, pois provm de homens por certo bastante
fluentes, e que respondem muito bem a todas as perguntas, exceto
aquelas que se referem s suas opinies doutrinrias, para as quais
obtemos repetidamente esta resposta: "O Sr. Fulano de Tal est disposto
a acatar as doutrinas da escola, sejam quais forem"! Em todos esses
casos, no discutimos nem um momento; dada a negativa
instantaneamente. Menciono o fato porque ilustra a nossa convico de
que no so chamados para o ministrio homens que no tm
conhecimento nem crena definida. Quando pessoas jovens dizem que
ainda no tm opinio teolgica formada, devem voltar para a Escola

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

51

Dominical at que a tenham. Ora, um homem entrar na escola


procurando dar a impresso de que mantm a mente aberta para qualquer
forma da verdade, e de que eminentemente receptivo, mas no tem
firmadas em sua mente coisas como, se Deus faz eleio com base na
graa, ou se Ele ama o Seu povo at o fim, parece-me uma perfeita
monstruosidade. "No nefito", diz o apstolo. Entretanto, o homem que
no firmou posio sobre pontos como estes , confessada e
egregiamente, um "nefito", e deve ser relegado classe de catecmenos
at aprender as primeiras verdades do evangelho.
Depois de tudo, cavalheiros, teremos que comprovar a nossa
vocao mediante a prova prtica do nosso ministrio na vida ativa
posterior, e ser para ns uma coisa lamentvel iniciar o curso sem o
devido exame, pois, em fazendo assim, poder acontecer que tenhamos
que abandon-lo com desonra. De modo geral, a experincia o nosso
melhor teste, e se Deus nos sustenta ano aps ano, e nos d Sua bno,
no precisamos submeter a nossa vocao a nenhuma outra prova. As
nossas aptides morais e espirituais, sero provadas pelo labor do nosso
ministrio, e este o mais fidedigno de todos os testes. Algum me falou
de um plano adotado por Matthew Wilks para o exame de um jovem que
queria ser missionrio; a orientao se no os pormenores do teste
recomenda-se ao meu juzo, embora no ao meu gosto.
O moo desejava ir para a ndia como missionrio, ligado
Sociedade Missionria de Londres. O Sr. Wilks foi nomeado para avaliar
a aptido do rapaz para aquele encargo. Escreveu ao jovem pedindo-lhe
que o visitasse s seis da manh do dia seguinte. O irmo morava a
muitos quilmetros de distncia, mas estava na casa s seis horas em
ponto. Contudo, o Sr. Wilks no apareceu na sala seno horas mais tarde.
O irmo esperou com estranheza, mas com pacincia. Afinal o Sr: Wilks
chegou e se dirigiu ao candidato nestes termos, com a sua entonao
nasal de sempre: "Bem, jovem; assim que voc quer ser missionrio?"
"Sim, senhor." "Voc ama o Senhor Jesus Cristo?" "Sim, senhor; estou

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

52

certo que sim." "Voc tem alguma instruo?" "Sim, senhor, um pouco."
"Bem, agora vamos test-lo. Voc pode soletrar "gato"?" O moo
pareceu ficar confuso, e nem sabia responder a to despropositada
pergunta. Sua mente por certo vacilava entre a indignao e a submisso,
mas de pronto respondeu com firmeza: "G, a, t, o, gato". "Muito bem",
disse o Sr. Wilks"; "agora voc pode soletrar "co"?" O nosso jovem
mrtir hesitou, mas o Sr. Wilks disse da maneira mais fria: "Ora, no faz
mal; no se acanhe; voc soletrou to bem a outra palavra que eu pensei
que seria capaz de soletrar esta; por alto que seja o feito, no to
elevado que no o pudesse fazer sem corar". O jovem J replicou: "C, a
com til, o, co". "Bem, est certo. Vejo que voc sabe soletrar; agora,
quanto sua aritmtica, quanto so duas vezes dois?" de espantar que
o Sr. Wilks no tenha recebido "duas vezes dois" moda do cristianismo
muscular, mas o paciente jovem deu a resposta correta e foi dispensado.
Na reunio da comisso, Matthew Wilks disse: "Recomendo de
corao aquele moo. Examinei devidamente as recomendaes em seu
favor e o carter dele. Alm disso, passei-lhe um estranho exame pessoal
de tal natureza que poucos poderiam suportar. Provei sua abnegao e
ele pulou bem cedo da cama; provei seu temperamento e sua humildade;
ele capaz de soletrar "gato" e "co", e de dizer que "duas vezes dois so
quatro" e se sair muitssimo bem como missionrio".
Ora, o que se diz que o velho cavalheiro fez com tanto mau gosto,
devemos fazer conosco mesmos com muita propriedade. Devemos
provar-nos a ns mesmos para ver se podemos agentar intimidaes,
fadigas, calnias, zombarias, privaes, e se somos capazes de suportar
que faam de ns a escria de todos e que nos tratem como nada por
amor a Cristo. Se podemos suportar todas estas coisas, temos alguns
daqueles pontos que indicam a posse das raras qualidades que se devem
encontrar num verdadeiro servio do Senhor Jesus Cristo. Questiono
com seriedade se alguns de ns encontraremos os nossos navios, quando
lanados ao mar, to completamente aptos para navegar como pensamos.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

53

Ah meus irmos, certifiquem-se laboriosamente disto enquanto


estiverem neste abrigo; e trabalhem diligentemente para habilitar-se para
a sua elevada vocao.
Vocs vo ter inmeras provaes, e ai de vocs, se no partirem
armados dos ps cabea com a armadura da experincia. Tero que
correr competindo com cavalheiros; no deixem que a infantaria os
canse enquanto estiverem em seus estudos preliminares. O diabo est ao
largo, e com ele esto muitos. Submetam-se vocs mesmos a provas, e
queira Deus prepar-los para o crisol e o forno que certamente os
esperam. Talvez a sua tribulao no seja to grave como a de Paulo e
seus companheiros, mas vocs devem estar prontos para provaes
semelhantes. Permitam-me ler as memorveis palavras que o apstolo
escreveu, e rogar-lhes que orem enquanto as ouvem, suplicando ao
Esprito Santo que os fortalea para tudo que os aguarda.
"No dando ns nenhum motivo de escndalo em coisa alguma, para
que o ministrio no seja censurado. Pelo contrrio, em tudo recomendandonos a ns mesmos como ministros de Deus: na muita pacincia, nas
aflies, nas privaes, nas angstias, nos aoites, nas prises, nos
tumultos, nos trabalhos, nas viglias, nos jejuns, na pureza, no saber, na
longanimidade, na bondade, no Esprito Santo, no amor no fingido, na
palavra da verdade, no poder de Deus, pelas armas da justia, quer
ofensivas, quer defensivas; por honra e por desonra, por infmia e por boa
fama, como enganadores e sendo verdadeiros; como desconhecidos e,
entretanto, bem conhecidos; como se estivssemos morrendo e, contudo,
eis que vivemos; como castigados, porm no mortos; entristecidos, mas
sempre alegres; pobres, mas enriquecendo a muitos; nada tendo, mas
possuindo tudo." (2 Cor. 6:3-10)

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

54

ORAO PARTICULAR DO PREGADOR


Naturalmente o pregador se distingue acima de todos os demais
como homem de orao. Ele ora como um cristo comum, ou de outra
forma seria hipcrita. Ora mais que os cristos comuns, ou de outra
forma estaria desqualificado para o cargo que assumiu. "Seria totalmente
monstruoso", diz Bernard, "um homem estar no ofcio mais elevado, e
ser o mais baixo de alma; o primeiro na posio e o ltimo no viver."
Todas as suas outras formas de relacionamento so aureoladas pela
preeminncia da responsabilidade pastoral, e se ele for fiel a seu Senhor,
tornar-se- distinguido em todas elas por sua prtica da orao. Como

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

55

cidado, seu pas goza a vantagem da sua intercesso; como vizinho, os


que esto sombra dele so lembrados em suas splicas. Ora como
marido e como pai; luta para fazer das devoes domsticas um modelo
para o seu rebanho; e se o fogo do altar de Deus h de bruxulear em
algum outro lugar, bem mantido na casa do servo escolhido do Senhor
pois ele vela para que os sacrifcios da manh e da tarde santifiquem a
sua habitao. Mas h algumas das suas oraes que concernem ao seu
ofcio, e o nosso plano nestas prelees nos induz a falar mais destas. Ele
eleva splicas peculiares como ministro, e se aproxima de Deus nesta
funo alm e acima de todas as suas outras abordagens em todos os seus
outros relacionamentos.
Tomo por suposto que, como ministro, ele est sempre orando. Toda
vez que a sua mente se volta para o seu trabalho, quer esteja efetuando-o,
quer no, lana uma petio, disparando os seus santos desejos como
flechas bem dirigidas para o cu. No est sempre no ato de orar, mas
vive no esprito de orao. Se o seu corao est posto no trabalho, ele
no consegue comer ou beber ou recrear-se ou dormir ou levantar-se de
manh, sem sentir sempre um ardor de desejo, um peso de ansiedade e
uma simplicidade da sua dependncia de Deus; assim, de um modo ou de
outro, continua em orao. Se h algum homem debaixo do cu
compelido a cumprir o preceito "Orai sem cessar", certamente o
ministro cristo. Cabem-lhe tentaes peculiares, provaes especiais,
dificuldades singulares e deveres extraordinrios; ele tem que se
entender com Deus em formidveis relacionamentos, e com os homens
em misteriosos interesses; por isso ele tem muito mais necessidade da
graa divina do que os homens comuns, e, sabedor disto, levado a
rogar constantemente ao Forte por fora, e a dizer: "Elevo os meus olhos
para os montes, de onde me vir o socorro".
Certa vez Alleine escreveu a um amigo: "Embora eu seja propenso
agitao e a sair rapidamente dos eixos, considero-me, porm, como
um pssaro fora do ninho, e no me tranqilizo, enquanto no retomo a

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

56

minha antiga maneira de manter comunho com Deus, como a agulha da


bssola, inquieta enquanto no se volta para o plo. Posso dizer, pela
graa, com a igreja: "De alma te desejei de noite, e com meu esprito
dentro em mim te busquei de manh". Cedo e de noite o meu corao
est com Deus; a ocupao e o prazer da minha vida busc-Lo."
Do mesmo teor deve ser o seu modo de ser e de agir, homens de
Deus! Se vocs, na qualidade de ministros, no so de muita orao, so
dignos de muito d. Se futuramente, chamados para exercer pastorados,
pequenos ou grandes, relaxarem nas devoes secretas, no s vocs
merecero d; os seus rebanhos tambm o merecero; em acrscimo,
vocs sero censurados, e chegar o dia em que ficaro envergonhados e
confusos.
Dificilmente seria necessrio recomendar-lhes os agradveis usos
da devoo particular, e, contudo, no posso abster-me de faz-lo. Para
vocs, como embaixadores de Deus, o propiciatrio tem valor que
ultrapassa todas as estimativas. Quanto mais familiarizados estiverem
com a corte do cu, melhor se desincumbiro do seu encargo celeste.
Dentre todas as influncias estruturadoras que formam um honrado
homem de Deus no ministrio, no ser de nenhuma outra que seja mais
poderosa que a sua familiaridade com o propiciatrio. Tudo que o curso
da faculdade pode fazer por um estudante tosco e superficial,
comparado com o refinamento espiritual excelente obtido pela
comunho com Deus. Enquanto o ministro que ainda no tomou forma
gira sobre o eixo da preparao, a orao a ferramenta do grande oleiro
com a qual molda o vaso. Todas as nossas bibliotecas e escritrios so
uma simples vacuidade, comparados com os nossos quartos. Crescemos,
ficamos cada vez mais poderosos, prevalecemos na orao secreta.
As suas oraes sero os seus assessores mais competentes,
enquanto os seus discursos esto ainda na bigorna. Enquanto outros, do
tipo de Esa, andam caa da sua poro, vocs, com o auxlio da
orao, encontraro saborosa refeio a mesmo, em casa, e podero

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

57

dizer de verdade o que Jac disse com tanta falsidade: "O Senhor, teu
Deus, a mandou ao meu encontro". Se vocs puderem afundar suas
canetas em seus coraes, recorrendo ardorosamente ao Senhor,
escrevero bem; e se puderem juntar o seu material de joelhos s portas
do cu, no deixaro de falar bem. A orao, como exerccio mental, trarlhes- mente muitos assuntos, e assim os ajudar na seleo de um
tpico, enquanto que, como elevada ocupao espiritual, limpar a sua
viso interior para poderem ver a verdade luz de Deus.
Muitas vezes os textos se negaro a revelar os seus tesouros,
enquanto no os abrirem com a chave da orao. De que maneira
maravilhosa se abriram os livros para Daniel quando elevou splicas a
Deus! Quanta coisa Pedro aprendeu no eirado! O quarto o melhor
gabinete de trabalho. Os comentadores so bons instrutores, mas o
prprio Autor muito melhor, e a orao faz um apelo direto a Ele e O
alista em nossa causa. coisa grandiosa a gente orar compenetrado do
esprito e da essncia de um texto; penetr-lo alimentando-se
sagradamente dele, exatamente como o verme perfura o seu trajeto rumo
ao miolo da noz.
A orao fornece fora alavanca para levantar verdades de peso.
Causa espanto pensar em como as pedras de Stonehenge [nome do
monumento pr-histrico mais importante da Gr-bretanha] puderam ser
colocadas em seus lugares. Causa mais espanto ainda pensar de onde
alguns homens obtiveram to admirvel conhecimento de doutrinas
misteriosas. Acaso no foi a orao o potente maquinismo que operou a
maravilha? Esperar em Deus muitas vezes transforma as trevas em luz. A
perseverante perquirio no orculo sagrado (orao) levanta o vu, e dnos graa sondar as profundas realidades de Deus. Observou-se muitas
vezes que certo telogo puritano, durante um debate, escrevia algo num
papel que tinha diante de si. Outros, procurando curiosamente ler as suas
anotaes, nada viram na pgina, seno as palavras, "Mais luz, Senhor",

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

58

"Mais luz, Senhor", repetidas muitas vezes; orao sumamente prpria


para o estudante da Palavra quando est preparando o seu sermo.
Com freqncia vocs encontraro novas correntes de pensamento
saltando da passagem sua frente, como rocha batida pela vara de
Moiss. Novos veios de minrio precioso se descortinaro ao seu olhar
admirado quando vocs escavarem a Palavra de Deus e usarem
diligentemente o martelo da orao. s vezes vocs se sentiro como se
estivessem inteiramente bloqueados, e de repente uma nova estrada se
abrir sua frente. Aquele que tem a chave de Davi abre, e ningum
fecha. Se vocs viajaram alguma vez descendo o Reno. o cenrio
aqutico daquele majestoso rio os ter surpreendido, lembrando muito o
efeito de uma srie de laos. Adiante e atrs o barco parece encerrado por
macias muralhas de rocha, ou ladeado de terraos de parreirais, at que
num sbito virar de uma curva, eis em sua frente o rio, jubiloso e
abundante, a fluir, avanando com todo o seu vigor.
Assim, o laborioso estudante muitas vezes v isso no texto; parece
estar fortemente cerrado contra vocs, mas a orao impele o barco e
dirige a proa para guas vigorosas, e vocs contemplam a larga e
profunda torrente da verdade sagrada a fluir em sua plenitude, e levandoos com ela. No esta razo convincente para perseverar nas splicas ao
Senhor? Usem a orao como vara de sondagem, e as fontes de guas
vivas saltaro das entranhas da Palavra de Deus. Quem vai contentar-se
em ficar com sede, quando as guas vivas a esto, prontas para quem
quiser obt-las?!
Os melhores e mais santos homens sempre fizeram da orao a
parte mais importante do preparo para o plpito. De McCheyne se diz:
"Desejoso de dar a seu povo no dia do Senhor o que lhe tivesse custado
algo, jamais sem motivo urgente, se apresentava diante dele sem antes
meditar e orar muito. Seu princpio sobre esta questo foi includo numa
observao que fez a alguns de ns quando conversvamos sobre o
assunto. Quando algum lhe perguntou qual o seu conceito do diligente

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

59

preparo para o plpito, lembrou-nos xodo 27:20 "Azeite batido


azeite batido para as lmpadas do santurio". Entretanto, sua vida de
orao foi maior ainda. Ele realmente no conseguia negligenciar a
comunho com Deus antes de comparecer perante a igreja reunida. Tinha
necessidade de banhar-se no amor de Deus. Seu ministrio era em to
grande parte a exposio de noes que primeiro santificaram a sua
prpria alma, que a sade da sua alma era absolutamente necessria para
o vigor e o poder das suas ministraes". "Para ele o comeo de todo
trabalho invariavelmente consistia no preparo da sua alma. As paredes do
seu quarto eram testemunhas da sua vida de orao e de suas lgrimas,
como tambm dos seus clamores."
A orao lhes prestar singular assistncia na transmisso do
sermo. De fato, nenhuma outra coisa pode qualificar-vos to
gloriosamente para pregar como algum que desce do monte da
comunho com Deus a fim de falar com os homens. Ningum to
capaz de pleitear com os homens como quem esteve pelejando com Deus
em favor deles. Dizem de Alleine que "Ele derramava o corao quando
orava e pregava. Suas splicas e suas exortaes eram to afetuosas, to
cheias de zelo, vida e vigor, que conquistavam os seus ouvintes; ele se
fundia sobre eles, de modo que amolecia, derretia, e s vezes dissolvia os
mais duros coraes". Jamais dissolveria corao nenhum se antes a sua
mente no ficasse exposta aos raios tropicais do Sol da Justia pela
secreta comunho com o Senhor ressurreto. Uma pregao deveras
comovente, em que no h afetao, mas muita afeio, s pode brotar
da orao. No h retrica igual do corao, e nenhuma escola onde
aprend-la, seno aos ps da cruz. Seria melhor que vocs nunca
aprendessem uma s regra de oratria humana, porm estivessem cheios
de poder do amor oriundo do cu; isto seria melhor do que dominar
Quintiliano, Ccero e Aristteles, e ficar sem a uno apostlica.
A orao no poder torn-los eloqentes moda humana, mas os
tornar verdadeiramente eloqentes, pois falaro de corao; e no este

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

60

o sentido da palavra eloqncia? Ela trar rogo do cu sobre o seu


sacrifcio, e assim provar que aceito pelo Senhor.
Assim como vigorosas fontes de pensamento muitas vezes
irrompero em resposta orao, enquanto se preparam, tambm ser na
entrega do sermo. Muitos pregadores que se pem na dependncia do
Esprito de Deus lhes diro que os seus pensamentos mais vvidos e
melhores no so os que foram premeditados, mas as idias que lhes
vm, voando como que em asas de anjos; inesperados tesouros trazidos
de repente por mos celestiais, sementes das flores do paraso que vm
flutuando dos montes de mirra. Muitssimas vezes, quando me sinto
embaraado no pensamento e na expresso, o meu secreto gemido de
corao me tem trazido alvio; e passo a desfrutar liberdade maior do que
a costumeira. Mas, como ousarei orar na batalha se nunca clamei ao
Senhor enquanto afivelo a armadura?! A lembrana das suas lutas em
casa fortalece o pregador agrilhoado quando no plpito. Deus no nos
abandonar, a menos que O abandonemos. Vocs vero, irmos, que a
orao lhes assegurar fora suficiente para o seu dia.
Como as lnguas de fogo vieram sobre os apstolos quando ficaram
vigiando e orando, assim tambm viro sobre vocs. Ver-se-o a si
prprios, talvez quando poderiam ter desfalecido, subitamente
revivificados, como que pelo poder de um anjo. Rodas de fogo sero
ajustadas sua carruagem. que comeara a arrastar-se dificultosamente,
e corcis anglicos sero num instante atrelados em seu carro chamejante
at voc galgar os cus, como Elias, numa arrebatamento de inflamada
inspirao.
Depois do sermo, como poderia o pregador consciencioso dar livre
curso aos seus sentimentos e achar consolo para a sua alma se lhe fosse
negado acesso sede da misericrdia? Elevados ao mais alto grau de
comoo, como podemos aliviar a nossa alma, seno com intercesses
importunas? Ou, deprimidos pelo medo de fracassar, como seremos
confortados seno chorando nossas mgoas diante do nosso Deus?

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

61

Quantas vezes alguns de ns ficamos virando para um lado e para outro


na cama a metade da noite por causa dos nossos conscientes defeitos no
testemunho! Com que freqncia ansiamos por correr de volta ao plpito
para dizer outra vez, com maior veemncia, o que tnhamos dito de
maneira to fria! Onde poderamos achar descanso para o nosso esprito,
seno na confisso do pecado, e nos ardentes rogos para que a nossa
fraqueza ou estultcia de modo nenhum estorve o Esprito de Deus?
Numa assemblia pblica no possvel derramar todo o amor do nosso
corao pelo rebanho que est a nosso cargo. Como Jos, o ministro
afetuoso procurar onde chorar; suas emoes, por mais livremente que
possa ele expressar-se, ficaro enjauladas quando ele estiver no plpito, e
somente pela orao secreta poder abrir as comportas e faz-las fluir
para fora.
Se no podemos persuadir os homens a favor de Deus, havemos de,
pelo menos, esforar-nos para persuadir a Deus a favor dos homens. No
podemos salv-los; nem sequer podemos induzi-los a serem salvos, mas
ao menos podemos deplorar a loucura deles e suplicar a interveno de
Deus. Como Jeremias, podemos tomar nossa a resoluo: "E, se isto no
ouvirdes, a minha alma chorar em lugares ocultos, por causa da vossa
soberba; e amargamente choraro os meus olhos, e se desfaro em
lgrimas". A esses apelos to comoventes o corao do Senhor nunca
pode ser indiferente; no devido tempo, o lacrimoso intercessor se tornar
jubiloso ganhador de almas. Existe clara conexo entre a agonia
importuna e o verdadeiro sucesso, semelhante que existe entre as dores
de parto e o nascimento, entre semear em lgrimas e colher com alegria.
"Como que a semente que voc planta brota depressa assim?",
perguntou um jardineiro a outro. " porque a rego", foi a resposta.
Temos que regar com lgrimas todos os nossos ensinamentos "quando
ningum est perto, exceto Deus", e o crescimento deles nos causar
surpresa e deleite. Poderia algum admirar-se com o sucesso de
Brainerd, quando o seu dirio contm anotaes tais como a seguinte? -

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

62

"Dia do Senhor, 25 de abril Esta manh passei cerca de duas horas


ocupado com deveres sagrados e, extraordinariamente, pude agonizar
pelas almas imortais; embora fosse bem cedo, e o sol mal comeasse a
brilhar, meu corpo ficou molhado de suor". O segredo do poder de
Lutero esteve nessa mesma direo. Teodoro disse ele: "Escutei-o em
orao, mas, bom Deus, com que vida e com que esprito ele orava! Era
com tanta reverncia, como se estivesse falando com Deus, mas com to
confiante liberdade, como se estivesse falando com um amigo".
Meus irmos, permitam-me rogar-lhes que sejam homens de
orao. Pode ser que nunca venham a ter grandes talentos, mas se
desempenharo satisfatoriamente sem eles, se forem abundantes na
intercesso. Se no orarem sobre aquilo que semearam, Deus, na Sua
soberania, talvez decida conceder uma bno, mas vocs no tero
direito de esper-la, e se ela vier, no lhes trar conforto ao corao.
Estive lendo ontem um livro do Padre Faber, finado religioso da
Ordem do Oratrio, em Brompton, maravilhosa composio de verdade
e erro. Relata nele uma lenda do seguinte teor: Certo pregador, cujos
sermes convertia homens aos montes, recebeu uma revelao do cu de
que nenhuma das suas converses se devia aos seus talentos ou sua
eloqncia, mas todas se deviam s oraes de um irmo leigo iletrado,
que ficava sentado nos degraus do plpito, orando o tempo todo pelo
sucesso do sermo. Poder dar-se isso conosco no dia da revelao de
todas as coisas. Talvez descubramos, depois de termos trabalhado
demorada e cansativamente na pregao, que a honra toda pertence a
outro construtor, cujas oraes foram ouro, prata e pedras preciosas, ao
passo que os nossos sermes, sendo apregoados sem orao, no
passaram de feno e palha.
Quando tivermos terminado de pregar, no teremos terminado ainda
de orar, se formos fiis ministros de Deus, porque a igreja inteira, com
muitas bocas, estar clamando, na expresso do macednio: "Passa
Macednia, e ajuda-nos" com orao. Se vocs estiverem habilitados a

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

63

prevalecer em orao, tero muitas splicas para fazer por outros que se
juntaro ao seu redor e pediro participao em suas intercesses, e
assim vocs se vero comissionados com mensagens enviados ao trono
da misericrdia a favor de amigos e ouvintes. Essa sempre a cota que
me cabe, e para mim uma satisfao ter tais splicas para apresentar ao
meu Senhor. Vocs nunca podem ficar sem temas para orao, mesmo
que ningum lhos sugira. Observem as pessoas da sua igreja. H sempre
doentes entre elas, e muitas outras que so doentes da alma. Algumas
no so salvas; outras esto procurando e no conseguem achar. Muitas
vivem desanimadas, e no poucos crentes so infiis ou lamurientos. H
lgrimas de vivas e suspiros de rfos para pr no seu frasco e derramar
perante o Senhor.
Se voc um autntico ministro de Deus, manter-se- diante do
Senhor como um sacerdote, usando espiritualmente o peitoral em que
voc porta os nomes dos filhos de Israel, intercedendo por eles, detrs do
vu. Conheci irmos que mantinham uma lista de pessoas pelas quais se
sentiam especialmente incumbidos a orar, e no tenho dvida de que
aquele registro muitas vezes os lembrava de algo que de outra maneira
teria fugido da sua memria. No entanto seu rebanho no o absorver
totalmente; a nao e o mundo requerero sua parte. O homem que for
poderoso na orao poder ser uma muralha de fogo ao redor do seu
pas, seu "anjo da guarda" e seu escudo. Todos j ouvimos sobre como os
inimigos da causa do protestantismo temiam as oraes de Knox mais
que a exrcitos de dez mil homens. O famoso Welch tambm foi um
grande intercessor por seu pas. Ele costumava dizer que "se admirava de
como um cristo podia ficar no leito a noite inteira sem se levantar para
orar". Quando sua esposa, temendo que ele ficasse resfriado, foi at o
quarto ao qual se havia retirado, ouviu-o clamar em frases entrecortadas:
"Senhor, no me conceders a Esccia?"
Ah! se ficssemos lutando assim a desoras clamando: "Senhor, no
nos conceders as almas dos nossos ouvintes?"

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

64

O ministro que no ora fervorosamente pela obra que realiza, s


pode ser um homem ftil e vaidoso. Age como que se considerando autosuficiente, e, portanto, como se no precisasse apelar para Deus. Todavia,
que orgulho mais sem fundamento, conceber que a nossa pregao seja
em si mesma to poderosa que pode converter os homens dos seus
pecados, e traz-los para Deus sem a ao do Esprito Santo! Se formos
verdadeiramente humildes de corao, no nos aventuraremos a meternos no combate enquanto o Senhor dos Exrcitos no nos revestir de
todo o poder, e nos disser: "Vai nesta tua fora".
O pregador que negligencia orar s pode ser muito desleixado
quanto ao seu ministrio. No possvel que tenha compreendido a sua
vocao. No pode ter computado o valor de uma alma, nem avaliado o
sentido da eternidade. Certamente no passa de um oficial, tentado ao
plpito porque o pedao de po que pertence ao ofcio ministerial -lhe
muito necessrio; ou no passa de um detestvel hipcrita que gosta do
louvor dos homens e no se preocupa com o louvor de Deus. Ser por
certo um simples palrador superficial, mais bem aprovado onde a graa
menos apreciada, e onde uma exibio v grandemente admirada. Ele
no pode ser um daqueles que aram bem e colhem messes abundantes.
um reles vadio, no um trabalhador. Como pregador, tem nome de que
vive, e est morto. Manqueja em sua vida como o coxo de Provrbios,
cujas pernas eram desiguais, pois a sua orao mais curta que a sua
pregao.
Temo que, uns mais, outros menos, a maioria de ns necessita de
um auto-exame quanto a este assunto. Se algum aqui se aventurasse a
dizer que ora quanto deve, como estudante, eu questionaria seriamente a
sua afirmao; e se estiver presente algum ministro, dicono ou
presbtero capaz de dizer que se dedica a Deus em orao em toda a
extenso da sua possibilidade, eu gostaria de conhec-lo. S posso dizer
que, se ele pode arrogar-se este grau de excelncia, deixa-me bem para
trs, pois eu no posso alegar isso em meu favor. Gostaria que fosse

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

65

possvel. E fao a confisso com grande medida de vergonha e confuso,


mas sou obrigado a faz-la. Se no somos mais negligentes do que os
outros, isto no nos serve de consolo; as falhas de outros no nos
inocentam.
Quo poucos de ns poderamos comparar-nos com o Sr. Joseph
Alleine, cujo carter mencionei anteriormente! "Quando estava bem de
sade", escreve sua esposa, "levantava-se constantemente s quatro
horas, ou antes, e ficava aborrecido quando ouvia ferreiros ou outros
artesos em suas atividades antes de ele estar em comunho com Deus,
dizendo-me muitas vezes: "Como este rudo me envergonha! O meu
Senhor no merece mais que o deles?" Das quatro s oito ficava em
orao, em santa contemplao e cantando salmos, com que se deleitava
muito, e o que praticava diariamente, a ss e com a famlia. s vezes ele
suspendia a rotina dos seus compromissos paroquiais e dedicava dias
completos a esses exerccios secretos, para o que dava um jeito de ficar
sozinho numa casa desocupada, ou seno em algum ponto isolado, em
pleno vale. Ali fazia muita orao e meditao sobre Deus e o cu."
Poderamos ler, sem ruborizar-nos, a discrio que Jonathan
Edwards faz de Davi Brainerd? "Sua vida", diz Edwards, "mostra o
modo certo de se obter sucesso nos labores ministeriais. Ele o buscava
como um soldado resoluto busca a vitria num assdio ou numa batalha;
ou como um homem que disputa numa corrida um grande prmio.
Animado pelo amor a Cristo e s almas, como trabalhava sempre com
fervor, no s na palavra e na doutrina, em pblico e em particular, mas
tambm em oraes dia e noite, "lutando com Deus" em secreto, e "com
dores de parto", com gemidos e agonias inexprimveis, "at ser Cristo
formado" nos coraes das pessoas s quais ele foi enviado! Como era
sedento por uma bno a seu ministrio, e velava pelas almas "como
quem deve prestar contas"! Como ele ia "na fora do Senhor" Deus,
procurando e se pondo na dependncia da influncia especial do Esprito
para assisti-lo e prosper-lo! E que feliz fruto, afinal, depois de longa

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

66

espera e de muitos aspectos tenebrosos e desanimadores; como um


verdadeiro filho de Jac, perseverava lutando atravs de toda a escurido
da noite, at romper o dia."
Por certo nos causaria vergonha o dirio de Henry Martyn, em que
achamos assentamentos como estes: "24 de setembro A determinao
com que fui para a cama a noite passada, de devotar o dia de hoje
orao e ao jejum, pude pr em execuo. Em minha primeira orao por
libertao de pensamentos mundanos, confiando no poder e nas
promessas de Deus, firmando a minha alma enquanto orava, tive ajuda
para desfrutar muita abstinncia do mundo por quase uma hora: Li
depois a histria de Abrao, para ver com que familiaridade Deus Se
revelara a mortais da antigidade. Em seguida, orando por minha
santificao pessoal, minha alma aspirou livre e ardentemente a
santidade de Deus, e este foi o melhor perodo do dia". Talvez
pudssemos juntar-nos mais sinceramente a ele em seus lamentos aps o
primeiro ano do seu ministrio, em que julgou "ter dedicado demasiado
tempo s ministraes pblicas, e pouqussimo comunho a ss com
Deus".
Quanta bno perdemos por sermos remissos nas splicas, mal
podemos imaginar, e nenhum de ns pode saber como somos pobres em
comparao com o que poderamos ser se vivssemos habitualmente
mais perto de Deus em orao. Vos pesares e conjeturas so inteis,
mas uma vigorosa determinao a corrigir-nos ser muito mais til. No
s devemos orar mais, mas precisamos. O fato que o segredo de todo o
sucesso ministerial est em prevalecer na sede da misericrdia no
propiciatrio.
Uma fulgente ddiva do cu que a orao particular traz ao
ministrio algo indescritvel e inimitvel, melhor para se experimentar
do que para se contar; um orvalho do Senhor, uma presena divina que
vocs reconhecero de imediato quando lhes disser que "a uno do
Santo". Que ser isto? Pergunto-me quanto tempo haveramos de ficar

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

67

espremendo o crebro at podermos colocar claramente em palavras o


que se quer dizer com pregar com uno. Contudo, quem prega sabe da
sua presena, e quem ouve logo detecta a sua ausncia. Samaria, em
crise de fome, tipifica um discurso sem ela; Jerusalm, com suas testas
repletas de substncias gordas e de tutano, pode representar um sermo
enriquecido por ela.
Toda gente sabe o que o frescor da manh quando prolas
brilhantes recobrem cada folha da grama, mas quem pode descrev-lo e,
quanto mais, produzi-lo por si mesmo? Assim o mistrio da uno
espiritual; sabemos o que , mas no a podemos explicar a outros. to
fcil como insensato falsific-la, como fazem alguns que usam
expresses que pretendem demonstrar fervente amor, mas, com mais
freqncia indicam sentimentalismo piegas ou mera gria. "Querido
Senhor!" "Doce Jesus!" "Cristo precioso!" so expresses despejadas por
atacado por eles, a ponto de deixar a gente com nuseas. Estas
familiaridades podem ter sido no somente tolerveis, mas at belas,
quando caram pela primeira vez dos lbios de um santo de Deus, falando
como que da glria excelsa, mas quando repetidas petulantemente, no s
so intolerveis, como tambm indecentes, seno profanas.
Alguns tm tentado imitar a uno por meio de entonao e
gemidos inaturais; virando os olhos pondo mostra s o branco do globo
ocular; e levantando as mos de modo sumamente ridculo. Ouvem-se a
entonao e o ritmo de McCheyne repetidos constantemente pelos
escoceses; preferimos o seu esprito a seu maneirismo; e todo mero
maneirismo sem poder como repugnante carnia de toda forma de vida
desolada, odiosa e nociva. Certos irmos pretendem obter inspirao
mediante esforos e altos gritos; mas ela no vem. Sabemos que alguns
interrompem o sermo, e exclamam: "Deus os abenoe" , e que outros
gesticulam de maneira selvagem, e metem as unhas nas palmas das mos
como se estivessem tendo convulses de febre celestial. Bolas! Essa
coisa toda cheira a camarim e palco. Instilar fervor nos ouvinte mediante

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

68

simulao dele pelo pregador, uma abominvel fraude que deve ser
desprezada pelos honestos.
"Simular sentimento", diz Richard Cecil, " repugnante e logo
percebido mas sentir verdadeiramente o caminho para o corao dos
outros." Uno uma coisa que no se pode fabricar, e suas imitaes
so piores do que indignas; entretanto, seu valor inestimvel, e ela
necessria alm de toda medida, se que vocs desejam edificar os
crentes e levar pecadores a Jesus. quele que pleiteia secretamente com
Deus entregue este segredo; sobre ele pousa o orvalho do Senhor, e o
cerca o perfume que alegra o corao. Se a uno que levamos no
provm do Senhor dos Exrcitos, somos enganadores, e desde que s
com orao podemos obt-la, perseveremos em splicas insistentes e
constantes. Deixem o seu velo na eira dos rogos at umedecer-se com o
orvalho do cu. No ministrem no templo enquanto no se lavarem na
pia perto do altar. No se considerem mensageiros da graa a outros
enquanto vocs mesmos no tiverem visto o Deus da graa, e enquanto
no tiverem recebido a Palavra da Sua boca.
O tempo passado em quieta prostrao da alma perante o Senhor
extremamente revigorante. Davi fez isso diante do Senhor (2 Sm. 7:18);
uma grande coisa manter esses "aconchegos sagrados", com a mente
receptiva, como uma flor aberta abeberando-se dos raios solares, ou
como a sensvel chapa fotogrfica captando a imagem diante de si. A
quietude, que alguns no conseguem suportar porque revela a sua
pobreza interior, como um palcio de cedro para o sbio, pois ao longo
dos seus ptios sagrados o Re em Sua formosura condescende em
passear.
" sagrado silncio! tu s represa
do corao, sim, do mago da gente;
produto de celeste natureza;
gelo da boca e degelo da mente."
(Flecknoe)

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

69

Inestimvel como o dom da elocuo possa ser, a prtica do silncio


em alguns aspectos o sobrepuja em muito. Acham que sou quacre? Bem,
que o seja. Nisto eu sigo George Fox com o maior afeto, pois estou
persuadido. de que a maioria de ns pensa bem demais da linguagem
falada que, afinal, apenas o invlucro do pensamento. A contemplao
em silncio, o culto silente, o arrebatamento sem articulao de palavras,
so meus, quando tenho diante de mim as minhas melhores jias.
Irmos, no neguem ao seu corao as alegrias do alto mar; no deixem
de lado a vida de maior profundidade, ficando sempre a tagarelar entre as
conchas quebradas e as ondas espumosas da praia.
Recomendo-lhes seriamente que, quando estiverem estabelecidos
no ministrio, celebrem perodos especiais de devoo. Se as oraes
feitas ordinariamente no estiverem mantendo a vida e o vigor das suas
almas, e notarem que se enfraquecem, fiquem sozinhos por uma semana,
ou at por um ms, se possvel. Ocasionalmente temos feriados
nacionais; por que no termos com freqncia dias santos? Sabemos de
irmos mais ricos que acham tempo para uma viagem a Jerusalm; no
poderamos dispensar tempo para uma viagem menos difcil e muito
mais proveitosa cidade celestial?
Isaac Ambrose, que foi pastor em Preston, autor do famoso livro,
Looking to Jesus (Olhando para Jesus), sempre reservava um ms por
ano para recluso numa cabana em uma floresta de Garstang. No
admira que fosse um telogo to cheio de poder, desde que passava com
regularidade tanto tempo no monte com Deus. Noto que os romanistas
esto acostumados a manter o que chamam de "Retiros", aonde certo
nmero de sacerdotes se acolhe por um tempo, procurando a quietude
completa, para passar o tempo todo em jejum e orao, com o fim de
inflamar de ardor as suas almas.
Podemos aprender dos nossos adversrios. Seria uma grande coisa
de vez em quando um grupo de irmos verdadeiramente espirituais
passar juntos um dia ou dois em real e consumidora agonia de orao.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

70

Num retiro s de pastores, estes poderiam ter muito mais liberdade do


que num grupo misto. Perodos de humilhao e de splicas para a igreja
toda tambm nos beneficiaro, se nos dedicarmos a isso de corao.
Os nossos perodos de jejum e orao no Tabernculo tm sido de
fato dias de grande elevao. Nunca os portais do cu estiveram mais
amplamente abertos; nunca os nossos coraes estiveram mais perto do
centro da glria. Aguardo sequioso o nosso ms de devoo especial,
como os marinheiros quando calculam que se aproximam de terra.
Mesmo que o nosso trabalho pblico fosse posto de lado para dar-nos
lugar orao especial, poderia ser grande ganho para as nossas igrejas.
Uma viagem pelos rios da comunho e da meditao seria bem
recompensada por um frete de sentimento santificado e de pensamento
elevado. O nosso silncio poderia ser melhor do que as nossas vozes, se
passssemos com Deus a nossa solido.
Foi uma atitude grandiosa a que o velho Jernimo tomou quando
ps de lado todas as suas prementes ocupaes para realizar um
propsito que ele entendia ser um chamamento do cu. Tinha a seu cargo
uma grande igreja, to grande que qualquer de ns gostaria de ter igual.
Mas ele disse a seu povo: "Agora h necessidade de que o Novo
Testamento seja traduzido; vocs precisam encontrar outro pregador. A
traduo precisa ser feita. Vejo-me forado a partir para o deserto, e no
voltarei enquanto no concluir a minha tarefa". L se foi com os seus
manuscritos, e orou e trabalhou, e produziu uma obra a Vulgata Latina
que durar enquanto o mundo existir; de modo geral, a mais
maravilhosa traduo da Escritura Sagrada. Como num retiro, estudo e
orao igualmente e juntamente puderam produzir uma obra imortal, se
s vezes dissssemos aos nossos ouvintes, quando nos sentssemos
impulsionados a faz-lo: "Diletos amigos, precisamos realmente sair um
pouco para renovar a nossa alma na solido"; o nosso aproveitamento
logo se tornaria patente, e embora no escrevssemos Vulgatas Latinas,
ainda assim realizaramos uma obra imortal, capaz de resistir ao fogo.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

71

ORAO EM PBLICO
s vezes a vanglria dos episcopais que os membros da igreja
oficial vo aos seus templos para orar e prestar culto a Deus, mas os
dissidentes (os das igrejas livres) simplesmente se renem para ouvir
sermes. Nossa rplica a isso que, conquanto possam existir alguns
crentes professos culpados deste mal, no verdade quanto aos filhos de
Deus que nos cercam, e pessoas desta estirpe espiritual so as nicas que
realmente apreciam a devoo, em qualquer igreja. Os crentes de nossas
igrejas se renem para prestar culto a Deus, e ns afirmamos, e no
hesitamos em afirm-lo, que se eleva tanta orao verdadeira e aceitvel
em nossas reunies no-conformistas regulares, como nas melhores e
mais pomposas realizaes da Igreja da Inglaterra.
Alm disso, se aquela observao tiver o propsito de fazer supor
que ouvir sermes no cultuar a Deus, funda-se em grosseiro engano,
porquanto ouvir corretamente o evangelho uma das partes mais nobres
da adorao ao Altssimo. um exerccio mental em que, quando
corretamente praticado, todas as faculdades do homem espiritual so
chamadas realizao de atos de devoo. Ouvir reverentemente a
Palavra exercita a nossa humildade, instrui a nossa f, engolfa-nos em
raios de fulgente alegria, inflama-nos de amor, inspira-nos zelo, e nos
eleva at o cu.
Muitas vezes um sermo tem sido uma espcie de escada de Jac na
qual vimos os anjos de Deus subindo e descendo, e a aliana de Deus no
alto dela. Temos sentido com freqncia quando Deus fala atravs dos
Seus servos ao ntimo das nossas almas. "Este no outro lugar seno a
casa de Deus; e esta a porta dos cus." Temos engrandecido o nome do
Senhor e O temos louvado de todo o corao, enquanto Ele nos tem
falado mediante o Seu Esprito, que Ele deu aos homens. Da, no existe

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

72

aquela larga diferena entre a pregao e a orao, que alguns querem


que admitamos; pois a primeira parte da reunio funde-se brandamente
com a outra, e freqentemente o sermo inspira a orao e o hino. A
verdadeira pregao uma aceitvel adorao a Deus pela manifestao
dos Seus atributos graciosos. O testemunho do Seu evangelho, que O
glorifica preeminentemente, e ouvir com obedincia a verdade revelada,
so uma forma aceitvel de culto ao Altssimo, e talvez uma das mais
espirituais de que se pode ocupar a mente humana.
No obstante, como nos diz o velho poeta romano, certo aprender
dos nossos inimigos, e, portanto, talvez seja possvel que os nossos
oponentes litrgicos nos tenham indicado o que em alguns casos ocupa
m colocao em nossos cultos pblicos. de temer que os nossos
exerccios espirituais no sejam, em todos os casos, modelados da
melhor forma, ou apresentados da maneira mais recomendvel. H
sales de culto em que as splicas no so nem to devotas, nem to
fervorosas como desejamos; noutros locais o fervor vem to aliado
ignorncia, e a devoo to desfigurada pelo linguajar bombstico, que
nenhum crente inteligente pode entrar para partilhar do culto com prazer.
Orar no Esprito no praticado universalmente entre ns, como tambm
nem todos oram com o entendimento e com o corao. H lugar para
melhoramento, e em algumas partes h imperiosa exigncia disso.
Permitam-me, pois, amados irmos, acautelar-vos contra o perigo de
estragarem os cultos com as suas oraes. Tomem solenemente a
resoluo de que todas as atividades do santurio havero de ser da
melhor qualidade.
Fiquem certos de que a orao espontnea a mais bblica, e deve
ser a mais excelente forma de prece pblica. Se perderem a f no que
fazem, nunca o faro bem. Portanto, ponham na cabea que perante o
Senhor vocs esto prestando um culto de maneira autorizada pela
Palavra de Deus e aceita pelo Senhor. A expresso "oraes para ler" a
que estamos acostumados, no se acha na Escritura Sagrada, rica de

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

73

palavras como ela para a transmisso de pensamento religioso; e a


frase no est l porque a coisa de que trata nunca teve existncia. Onde,
nos escritos dos apstolos se acha a idia pura e simples de uma liturgia?
Nas assemblias dos primeiros cristos a orao no se restringia a
nenhuma frmula de palavras. Tertuliano escreve: "Oramos sem ponto
porque do corao". Justino Mrtir descreve o ministro dirigente fazendo
orao "de acordo com sua capacidade".
Seria difcil descobrir quando e onde comearam as liturgias. Sua
introduo foi gradativa e, segundo cremos, em paralelo com o declnio
da pureza da igreja. A introduo delas entre os no-conformistas isto
, entre as igrejas livres, no oficiais assinalaria a era do nosso declnio
e queda. O assunto me tenta a dilatar-me, mas no o ponto em foco, e,
portanto, passo adiante, anotando apenas que vocs encontraro a
matria referente s liturgias habilmente tratada pelo Dr. John Owen, a
quem faro bem em consultar.*
Compete-nos provar a superioridade da orao improvisada,
fazendo-a mais espiritual e mais fervorosa do que a devoo litrgica
formal. uma lstima quando o ouvinte levado a observar: "O nosso
ministro prega muito melhor do que ora". Isto no est de acordo com o
modelo de nosso Senhor. Ele falava como nenhum homem jamais falou;
e quanto s Suas oraes, tanto impressionaram os Seus discpulos que
eles disseram: "Senhor, ensina-nos a orar". Todas as nossas faculdades
devem concentrar as suas energias, e o homem completo deve elevar-se
ao ponto mximo do seu vigor, quando estiver orando em pblico, sendo
nesse nterim batizado na alma e no esprito com a Sua sagrada
influncia. Mas a fala desalinhada, negligente e sem vida guisa de
orao, feita para encher certo espao de tempo durante o culto, tdio
para o homem e abominao para Deus.
*

A Discourse Concerning Liturgies and their Imposition (Discurso Sobre Liturgia e sua Imposio),
Vol. XV, Owen's Works, Goold's Edition.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

74

Se a orao espontnea tivesse sido universalmente de categoria


mais elevada, nunca se teria pensado numa liturgia, e as frmulas de
oraes atuais no tm melhor desculpa do que a debilidade das
devoes improvisadas. O segredo est em que no somos realmente
devotos de corao, como deveramos ser. A habitual comunho com
Deus deve ser mantida, ou seno as nossas oraes pblicas sero
inspidas ou formalistas. Se no houver degelo das geleiras nas escarpas
da montanha, no haver arroios descendo para animar a plancie. A
orao em secreto o terreno amanhado para as nossas ministraes
pblicas. E no podemos negligenci-la por muito tempo sem ficarmos
desajeitados quando estivermos diante do povo.
As nossas oraes nunca devem rastejar; devem alar vo e subir.
Temos necessidade de uma estrutura mental celeste. As nossas peties
dirigidas ao trono da graa devem ser solenes e humildes, no petulantes
e ostensivas, nem formalistas e negligentes. A maneira coloquial de falar
est deslocada, diante do Senhor; devemos inclinar-nos reverentemente e
com o mais profundo temor. Podemos falar sem embarao com Deus,
mas Ele ainda est no cu e ns na terra, e devemos evitar toda
presuno. Na splica nos colocamos peculiarmente diante do trono do
Infinito, e, como o corteso assume no palcio real outros ares e outros
modos, diferentes dos que exibe a seus colegas da corte, assim deve ser
conosco.
Nas igrejas da Holanda observamos que, to logo o ministro
comea a pregar, todos os homens pem o chapu, mas no instante em
que passa a orar, todos tiram o chapu. Este era o costume nas igrejas
puritanas mais antigas da Inglaterra, e perdurou com os batistas. Usavam
seus gorros durante as partes do culto que entendiam que no eram
propriamente atos de adorao, mas os tiravam lago que havia uma
direta aproximao a Deus, no hino ou na orao. Considero imprpria a
prtica, e errneo o seu motivo. Tenho insistido em que a distino entre
orar e ouvir a Palavra no grande, e estou certo de que ningum iria

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

75

propor retorno ao velho costume ou opinio da qual ele indicativo.


Contudo, h uma diferena, e, considerando que na orao estamos
falando diretamente com Deus, mais do que procurando a edificao dos
nossos semelhantes, temos que tirar os sapatos dos ps, pois o lugar em
que estamos pisando terra santa.
Que somente o Senhor seja o objeto das nossas oraes. Cuidado
para no ficarem com um olho posto nos ouvintes; cuidado para no se
tornarem retricos a fim de agradarem as suas audincias. A orao no
deve ser transformada num "sermo indireto". pouco menos que
blasfmia fazer da devoo uma oportunidade para exibio. As belas
oraes geralmente so muito mpias. Na presena do Senhor dos
Exrcitos no fica bem o pecador fazer desfilar a plumagem e os atavios
de um linguajar extravagante, tendo em vista receber aplauso dos seus
semelhantes, como ele mortais. Os hipcritas que se atrevem a fazer isso
tm sua recompensa, mas esta de causar pavor. Uma pesada sentena
de condenao foi imposta a um ministro quando se disse
lisonjeiramente que a sua orao foi a mais eloqente de todas as oraes
j apresentada a uma igreja de Boston. Podemos ter o objetivo de
estimular os anseios e aspiraes dos que nos ouvem orar; mas cada
palavra e cada pensamento devem ser dirigidos a Deus, devendo tocar
nas pessoas presentes s o bastante para lev-las e suas necessidades
presena do Senhor. Lembrem-se das pessoas em suas oraes, mas no
modelem as suas splicas com vistas a obter a sua estima. Olhem para o
alto; olhem para o alto com os dois olhos. .
Evitem todas as vulgaridades na orao. Admito que ouvi algumas
delas, mas no seria proveitoso repeti-las; especialmente quando se
tornam cada dia menos freqentes. Raramente topamos agora com as
vulgaridades na orao que outrora eram muito comuns nas reunies de
orao dos metodistas, provavelmente muito mais comuns nos boatos do
que na realidade. As pessoas sem instruo tm que orar do seu jeito,
quando tm fervor, e a sua linguagem muitas vezes choca os exigentes,

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

76

seno os devotos; mas essa permisso tem que ser dada, e se o esprito
for evidentemente sincero, podemos perdoar as expresses toscas.
Uma vez, numa reunio de orao, ouvi um pobre homem orando
assim: "Senhor, toma conta destes jovens nos dias de festa, pois sabes,
Senhor, como os inimigos deles os espreitam como o gato espreita os
ratos". Alguns zombaram da expresso, mas a mim me pareceu natural e
significativa, considerando a pessoa que a empregou.
Um pouco de instruo com delicadeza, e uma ou duas sugestes
geralmente impedem a repetio de coisas objetveis em casos assim,
mas ns, que ocupamos o plpito, precisamos ter o cuidado de ser bem
claros. O bigrafo daquele notvel pregador metodista americano, Jacob
Gruber, menciona como exemplo da sua presena de esprito, que, depois
de ter ouvido um jovem ministro calvinista atacar o seu credo, foi-lhe
solicitado concluir com orao, e, entre outras peties, orou que o
Senhor abenoasse o jovem que estivera pregando, e lhe concedesse
muita graa, "para que o seu corao ficasse mole como a sua cabea".
Deixando de lado o mau gosto de tal animadverso pblica contra
um colega, qualquer pessoa cuja mente funcione bem ver que o trono
do Altssimo no lugar para a emisso desses gracejos vulgares. Muito
provavelmente o jovem orador mereceu castigo por sua ofensa ao amor
cristo, mas o mais velho pecou dez vezes mais com sua falta de
reverncia. Ao Rei dos reis cabvel dirigir palavras seletas, no as que
foram poludas por lnguas grosseiras.
Outro defeito que se deve evitar na orao a irreverente e
repugnante superabundncia de palavras afetuosas. Quando expresses
como "Querido Senhor", "Bendito Senhor" e "Doce Senhor" aparecem e
tornam a aparecer como vs repeties, esto entre as piores ndoas.
Devo confessar que no causariam repulsa minha mente as palavras
"Querido Jesus", se sassem dos lbios de um Rutherford, ou de um
Hawker, ou de um Herbert; mas quando ouo expresses amigveis e
afetuosas desgastadas por pessoas nada notveis por sua espiritualidade,

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

77

inclino-me a desejar que possam, de uma forma ou de outra, chegar a ter


melhor entendimento da verdadeira relao existente entre o homem e
Deus. A palavra "querido", dado o seu uso habitual, veio a ser to
comum, to fraca e, em alguns casos, to afetada e tola, que misturar
com ela as oraes no produz edificao.
Existe a mais forte objeo constante repetio da palavra
"Senhor", que ocorre nas primeiras oraes dos jovens conversos, e
mesmo entre os estudantes. As palavras " Senhor! Senhor!
Senhor!" nos afligem quando as ouvimos to perpetuamente repetidas.
"No tomars o nome do Senhor teu Deus em vo", um grande
mandamento, e, embora se possa quebrar a le inconscientemente,
quebr-la ainda pecado, e grave. O nome de Deus no deve ser um
tapa-buracos, para suprir a nossa pobreza de vocabulrio. Tomem
cuidado para empregar com a mxima reverncia a nome do infinito
Jeov. Em seus escritos sagrados, os judeus, ou deixam espao em
branco no lugar da palavra "Jeov", ou ento escrevem a palavra
"Adonai", porque na concepo deles aquele nome santo demasiado
sagrado para ser usado de modo comum. No precisamos ser
supersticiosos assim, mas seria bom sermos escrupulosamente
reverentes. A profuso de "Ohs!" e de outras interjeies bem pode ser
dispensada; os jovens pregadores freqentemente esto em falta aqui.
Evitem aquele tipo de orao que pode ser denominada embora o
assunto seja tal que sobre ele a lngua no nos deu muitos termos uma
espcie de peremptria exigncia feita a Deus. deleitvel ouvir um
homem lutar com Deus e dizer: "No te deixarei ir, se me no
abenoares", mas isso tem que ser dito suavemente, e no com esprito
de bravata, como se pudssemos mandar no Senhor de tudo quanto h, e
exigir-Lhe bnos. Lembrem-se, ainda se trata de um homem que est
lutando, conquanto tenha a permisso de lutar com o eterno EU SOU.
Jac "manquejava da coxa" depois daquele santo conflito noturno, para
faz-lo ver que Deus terrvel, e que o poder com o qual prevalecera no

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

78

jazia nele prprio. Somos ensinados a dizer, "Pai nosso", mas ainda
"Pai nosso, que ests nos cus".
Familiaridade pode haver, mas familiaridade santa; intrepidez, mas
a intrepidez que brota da graa e que obra do Esprito Santo; no a
intrepidez do rebelde que anda com fronte de bronze na presena do seu
rei ofendido, mas a intrepidez da criana que teme porque ama, e ama
porque teme. Jamais caiam no inglrio modo de dirigir-se a Deus com
impertinncia. Ele no deve ser assaltado como se fosse um adversrio,
mas deve ser invocado como nosso Senhor e Deus. Sejamos humildes e
submissos de esprito, e assim oremos.
Orem quando anunciam que oram, e no falem disso, apenas. Os
homens de negcio dizem: "Um lugar para cada coisa, e cada coisa em
seu lugar". Preguem no sermo e orem na orao. Fazer dissertaes
sobre a nossa necessidade de recorrer orao no orar. Por que os
homens no se pem a orar de uma vez? por que ficam procurando
evasivas? Em lugar de dizer o que deveriam e gostariam de fazer, por
que no pem mos obra, em nome de Deus, e o fazem? Com decidido
fervor, dedique-se cada um intercesso, e volte o rosto para o Senhor.
Rogue a Deus que supra as grandes e constantes necessidades da igreja, e
no deixe de instar, com devoto fervor, pelas necessidades especiais da
hora e do pblico presentes. Mencione os enfermos, os pobres, os
moribundos, o gentio, o judeu, e toda classe de pessoas esquecidas,
medida que constranjam o seu corao.
Ore pelas pessoas da sua igreja como sendo santas e pecadoras
no como se fossem todas santas. Mencione os jovens e os idosos, os
cuidadosos e os negligentes; os consagrados e os infiis. Nunca vire para
a direita ou para a esquerda, mas continue arando, seguindo os sulcos da
orao veraz. Sejam as suas confisses de pecado e as suas aes de
graa sinceras e especficas; e sejam as suas peties apresentadas como
se voc de fato cresse em Deus e no duvidasse da eficcia da orao.
Digo isto porque muitos oram de maneira to formal que levam os

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

79

observadores a conclurem que os que as fazem acham que orar uma


coisa muito decente, mas , afinal, uma atividade bem pobre e duvidosa,
quanto a quaisquer resultados prticos. Ore como algum que
experimentou e provou o seu Deus, e portanto vem renovar as suas
peties com indubitvel confiana. E lembre-se de orar a Deus durante
a orao toda, e jamais passe a fazer discurso ou pregao enquanto ora
e muito menos, como fazem alguns a ministrar censura e a fazer queixas .
Como regra geral, se for convidado a pregar, dirija voc mesmo a
orao. E se voc gozar de alta estima no ministrio, como espero que
acontea, determine-se, com grande cortesia, mas com igual firmeza, a
resistir prtica da escolha de homens para orarem, com a idia de
honr-los dando-lhes algo para fazer. As nossas devoes pblicas nunca
devem ser rebaixadas a oportunidades para atenes sociais. De vez em
quando ouo chamar a orao e o cntico de hinos de "servios
preliminares", como se fossem apenas um prefcio do sermo. Espero
que isso seja raro entre ns se fosse comum, seria para nossa maior
vergonha. Esforo-me invariavelmente para encarregar-me eu mesmo de
toda a ordem do culto, para o meu bem, e creio que tambm para o bem
do povo. No acredito que "qualquer pessoa serve para fazer orao".
No, senhores, minha solene convico que a orao uma das
mais importantes, teis e honorveis partes do culto, e que deve at
merece maior considerao do que o sermo. No devemos chamar para
orar pessoas de todo e qualquer tipo e, depois, fazer dentre elas a seleo
do mais capaz para pregar. Pode suceder que, ou por fraqueza, ou por se
tratar de ocasio especial, seja um alvio para o ministro ter algum que
tome o seu lugar para elevar a orao. Mas se o Senhor lhe deu
capacidade para amar o seu trabalho, no muitas vezes, nem
prontamente, voc far essa parte por meio de procurador. Se delegar
todo o culto a outro, que o faa a algum em cuja espiritualidade e
adequado preparo voc tenha a mais plena confiana. Mas, pegar de

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

80

improviso um irmo menos dotado, e empurr-lo para que realize


pessoalmente os atos de devoo, vergonhoso.
"Ao cu ns serviremos com menor respeito
do que o fazemos com nossas toscas pessoas?"

Designe o mais competente para orar, e se houver falha, antes seja


no sermo do que na visita ao cu. Que o infinito Senhor seja servido
com o que temos de melhor; que a orao dirigida Majestade divina
seja cuidadosamente avaliada, e ento apresentada com todos os poderes
de um corao desperto e de um entendimento espiritual. Aquele que,
pela comunho com Deus, foi preparado para ministrar ao povo,
normalmente de todos os presentes o mais idneo para aplicar-se
orao. Elaborar um programa que coloca outro irmo em seu lugar,
macular a harmonia do culto, privar ao pregador uma funo que o
encorajaria para o sermo, e em muitos casos sugere comparaes entre
uma parte do culto e outra, coisa que no se deve tolerar. Se irmos
despreparados ho de ser mandados ao plpito para fazer a minha orao
no meu lugar quando me compete pregar, no vejo por que no me
permitir que ore e depois me retire para deixar que aqueles irmos
preguem. No consigo ver nenhuma razo para privar-me do mais santo,
mais doce e mais proveitoso servio de que o meu Senhor me incumbiu.
Se eu puder fazer a escolha, preferirei dispensar o sermo a dispensar a
orao. Irmos, falei tanto assim para faz-los fixar o fato de que
necessitam ter em alta estima a orao pblica, e busquem do Senhor os
dons e graas necessrias para efetu-la bem.
Os que desprezam toda orao improvisada, provavelmente
apanharo estas observaes e as usaro contra ela, mas posso assegurarlhes que os defeitos contra os quais vos adverti no so comuns entre
ns, e na verdade esto quase extintos. Tambm fato que o tropeo
causado por eles, mesmo no pior dos casos, nunca foi to grande como o
causado, muitas vezes, pela maneira de realizar o culto, usando a liturgia
formal. Com muitssima freqncia o culto na igreja desenvolvido

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

81

apressadamente, com tanta falta de devoo como se fosse uma cano


de um cantor de baladas. As palavras so papagueadas sem a mnima
apreciao do seu significado; no s vezes, mas, muito freqentemente,
nos lugares reservados para o culto episcopal, podem-se ver os olhos do
povo, os olhos dos coristas e os olhos do prprio clrigo, vagando por
todas as direes, uma vez que, evidentemente, pelo prprio tom da
leitura, no h sentimento algum em sintonia com o que est sendo lido.
Estive em funerais em que o ofcio fnebre da Igreja da Inglaterra
foi conduzido a galope, de maneira to indecorosa, que me foi necessrio
empregar todo o cavalheirismo que tinha para impedir-me de atirar um
capacho na cabea da criatura. Fiquei to indignado que no soube o que
fazer ao ouvir, na presena dos parentes do falecido, que estavam com o
corao sangrando, um homem a matraquear o ritual como se fosse pago
por pea e tivesse mais trabalho para fazer logo depois e, portanto,
quisesse chegar ao fim o mais depressa possvel. Que efeito ele poderia
pensar que estava produzindo, ou que bom resultado poderia provir de
palavras arrancadas e arremessadas com fora e violncia, nem posso
imaginar. realmente chocante pensar como aquele maravilhoso
cerimonial de enterro assassinado e transformado numa abominao
pelo modo como freqentemente o ofcio lido. Menciono isto
simplesmente porque, se eles criticarem as nossas oraes com
demasiada severidade, podemos fazer um formidvel contra-ataque para
silenci-los. Todavia, muito melhor ser corrigir as nossas tolices do que
achar defeito nos outros.
A fim de transformar a nossa orao pblica naquilo que ela deve
ser, a primeira coisa necessria , que tem que ser uma coisa do corao.
O homem tem que estar de fato com fervor quando ora. preciso que
seja orao verdadeira e, se for, cobrir multido de pecados, como o
amor. Podem-se perdoar as familiaridades e vulgaridades de uma pessoa,
quando se v claramente que o mago do seu corao est falando com o
seu Criador, e que somente a sua educao defeituosa que ocasiona os

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

82

seus defeitos na orao, e no quaisquer males morais ou espirituais do


seu corao.
Aquele que eleva splicas a Deus em pblico deve ter ardor, pois,
que pode ser pior preparo para o sermo do que uma orao sonolenta?
Que que pode levar mais o povo a no querer ir casa de Deus do que
uma orao sonolenta? Ponha toda a alma no ato da orao. Se alguma
vez todo o seu ser se envolveu com alguma coisa, que o faa no sentido
de chegar perto de Deus em pblico. Ore, pois, para que, mediante uma
divina atrao, voc leve consigo todos os ouvintes at o trono de Deus.
Ore, pois, para que, mediante o poder do Esprito Santo pousando sobre
voc, expresse os desejos e pensamentos de cada um dos presentes, e se
erga como a nica voz falando por centenas de coraes frementes, que
esto inflamados de fervor perante o trono de Deus.
Logo a seguir, as nossas oraes devem ser pertinentes. No digo
que se entre em todas e em cada uma das mincias das circunstncias
dos membros da igreja. Como j disse, no h necessidade de
transformar a orao pblica numa gazeta dos acontecimentos da
semana, ou num registro de nascimentos, mortes e casamentos do
pessoal da igreja, mas os movimentos gerais que se deram entre os
irmos devem ser notados pelo diligente corao do ministro. Ele deve
apresentar igualmente as alegrias e as tristezas do seu povo ao trono da
graa, e pedir que a bno divina repouse sobre o seu rebanho em todos
os seus movimentos, atividades espirituais, servios e santos
empreendimentos, e que Deus estenda o Seu perdo a todas as falhas e
inumerveis pecados dos irmos.
Depois, por meio de uma regra dada em termos negativos, devo
dizer, no alongue a sua orao. Acho que era John Macdonald que
costumava dizer: "Se voc estiver com esprito de orao, no se
alongue, porque as outras pessoas no conseguiro manter o passo com
voc nessa incomum espiritualidade; e se voc no estiver com esprito

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

83

de orao, no se alongue, porque esteja certo de que aborrecer os


ouvintes".
A respeito de Robert Bruce, de Edimburgo, o famoso
contemporneo de Andrew Melville, diz Livingstone: "Ningum em seu
tempo falava com tal evidncia e poder do Esprito. Ningum possua
tantos selos da converso; sim, muitos dos seus ouvintes achavam que
homem nenhum, desde os apstolos, falara com tal poder. ... Ele era
muito breve na orao quando havia outros presentes, mas cada frase era
como um poderoso dardo disparado para o cu. Ouvi-o dizer que se
cansava quando outros faziam orao comprida; mas, estando a ss,
passava muito tempo em luta espiritual e orao".
Em ocasies especiais, uma pessoa pode, se se sentir
extraordinariamente movida e arrebatada, orar durante vinte minutos no
culto matutino mais longo, mas isto no deve suceder com freqncia. O
meu amigo, Dr. Charles Brown, de Edimburgo, estabelece, como
resultado do seu ponderado julgamento, que dez minutos o limite a que
deve estender-se a orao pblica.
Os nossos antepassados puritanos costumavam orar por trs quartos
de hora, ou mais, mas a voc precisa lembrar-se de que eles no sabiam
se teriam outra oportunidade de orar de novo diante de uma assemblia
e, portanto, faziam-no at saciar-se. Alm disso, naquele tempo as
pessoas no eram propensas a contender pela extenso das oraes ou
dos sermes como hoje em dia. Nunca ser demasiado longa a sua
orao em particular. No a limitaremos a dez minutos ali, nem a dez
horas, nem a dez semanas, se quiser. Quanto mais tempo estiver de
joelhos a ss, melhor. Agora estamos falando daquelas oraes que vm
antes ou depois do sermo, e para essas oraes, dez minutos melhor
limite do que quinze. Apenas um em mil se queixaria de voc por ser
breve demais, ao passo que dezenas murmuraro por voc ser enfadonho
por alongar-se muito. "Ele orou de modo que me colocou em bom estado
de esprito", disse uma vez George Whitefield sobre certo pregador, "e se

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

84

tivesse parado ali, estaria tudo muito bem; mas, continuando a orar,
tirou-me de novo dele".
A imensa longanimidade de Deus exemplifica-se no fato de ter Ele
poupado alguns pregadores que neste sentido tm cometido grave
pecado; eles tm lesado a piedade do povo de Deus com suas oraes de
longo flego e, apesar disso, Deus, em Sua misericrdia, permite que
continuem a ministrar no santurio. Ah! pobres daqueles que tm que
ouvir pastores que fazem oraes de quase meia hora e depois pedem
perdo a Deus por suas "omisses"! No se alongue, por diversos
motivos. Primeiro, porque voc e o povo se cansaro; segundo, porque
fazer orao muito comprida indispe o corao das pessoas para o
sermo.
Toda aquela rida, fastidiosa e prolixa tagarelice na orao serve
apenas para embotar a ateno, e assim, os ouvidos se fecham como se
estivessem entupidos. Ningum que pretenda tomar de assalto a "porta
da audio" pensar em bloque-la com barro ou pedras. No; trate de
deixar limpo o portal, para que o arete do evangelho produza efeito
quando chegar o tempo de us-lo. As oraes longas consistem, ou de
repeties, ou de explicaes desnecessrias que Deus no requer; ou
ento degeneram, transformando-se em pregaes indiretas, de sorte que
deixa de haver diferena entre a orao e a pregao, exceto que na
primeira o ministro mantm os olhos fechados, e na segunda os mantm
abertos.
Na orao no preciso recitar o Catecismo da Assemblia de
Westminster. Na orao no preciso relatar a experincia de todos os
presentes, e nem mesmo a sua prpria. Na orao no preciso enfileirar
uma seleo de textos da Escritura, e citar Davi, Daniel, J, Paulo,
Pedro, e todos os demais, sob o ttulo de "Teu servo do passado". Na
orao preciso aproximar-se de Deus, mas no se requer que voc
prolongue tanto o seu falar, que toda gente fique ansiosa por ouvir a
palavra "Amm".

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

85

No posso deixar de fazer uma breve sugesto: Nunca faa parecer


que est concluindo, recomeando ento a falar mais uns cinco minutos.
Quando os amigos ficam com a idia de que voc est prestes a terminar,
no podem com um tranco retomar o esprito devoto e prosseguir.
Conheci homens que nos impunham o suplcio de Tntalo, dando-nos a
esperana de que se aproximavam do fim, e depois se impunham por
novos perodos, duas ou trs vezes. Isso sumamente insensato e
desagradvel.
Outra norma no empregue frases bombsticas. Irmos,
acabemos de uma vez com essas coisas desprezveis. Tiveram os seus
dias; deixemos que morram. No h como exagerar na crtica a essas
peas de gritante pompa espiritual. Algumas delas so puras invenes;
outras so passagens tiradas dos apcrifos; outras so textos que se
originaram na Escritura, mas que tm sido horrivelmente deformados
desde quando foram produzidos pelo Autor da Bblia.
Na Revista Batista de 1861 eu fiz as seguintes observaes sobre as
vulgaridades que ocorrem comumente nas reunies de orao:
"As frases bombsticas so um grande mal. Quem poderia justificar
expresses como as de que tratarei a seguir? "No deveramos correr para
a presena do Senhor como o cavalo, incapaz de pensar, corre para a
batalha". Como se os cavalos alguma vez pensassem, e como se no fosse
melhor exibir a elegncia e a energia do cavalo do que a lentido e a
estupidez do asno! Como a estrofe da qual imaginamos que essa fina
citao foi extrada relaciona-se mais com pecados do que com oraes,
alegramo-nos com o fato de que a frase est em plena decadncia. "V de
corao em corao, como o leo vai de vaso em vaso" provavelmente
citao do conto infantil de Ali Bab e os Quarenta Ladres, mas destituda
de sentido, de Escritura e de poesia, como qualquer frase que se poderia
conceber. No nos consta que o leo corra de um vaso a outro de algum
modo misterioso ou maravilhoso. certo que ao ser despejado escorre
lentamente e, portanto, adequado smbolo do fervor de algumas pessoas.
Mas, certamente seria melhor receber a graa diretamente do cu do que de
outro vaso idia papista que a metfora parece insinuar, se que de fato

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

86

tem algum significado. "Teu pobre e indigno p", epteto que geralmente os
homens mais orgulhosos da igreja se aplicam a si prprios, e no raro os
mais presos ao dinheiro e mais ordinrios, caso em que as duas ltimas
palavras da frase no so muito imprprias.
"Ouvimos falar de um bom homem que, intercedendo por seus filhos e
netos, ficou to obscurecido pela alucinante influncia da sua expresso,
que exclamou: " Senhor, salva o Teu p, e o p do Teu p, e o p do p do
Teu p". Quando Abrao disse, "Eis que agora me atrevi a falar ao Senhor,
ainda que sou p e cinza", a sua declarao foi vvida e expressiva; mas em
sua forma mal citada, pervertida e exagerada, quanto mais depressa for
reduzida a p, melhor. Um miservel aglomerado de perverses da
Escritura, rudes smiles e ridculas metforas constituem uma espcie de
gria espiritual, fruto de ignorncia mpia, de imitao desfibrada ou de
hipocrisia decorrente de ausncia da graa; so ao mesmo tempo uma
desonra para os que esto sempre repetindo essas coisas, e um
aborrecimento intolervel para aqueles cujos ouvidos so atormentados por
elas."

O Dr. Charles Brown, de Edimburgo, em admirvel discurso numa


reunio da New College Missionary Association, d exemplos de
citaes truncadas peculiares Esccia que, todavia, s vezes atravessa o
rio Tweed. Com sua permisso, farei citao completa.
"H aquilo que se poderia denominar mescla infeliz, s vezes
inteiramente grotesca, de textos da Escritura. Quem no conhece as
seguintes palavras dirigidas a Deus em orao: "Tu s o alto e sublime, que
habitas a eternidade e seus louvores"?, confuso de dois textos gloriosos,
cada um deles glorioso se tomado isoladamente ambos maculados, e um
deles na verdade irremediavelmente perdido, quando assim combinados e
misturados. Um Isaas 57:15: "Porque assim diz o alto e sublime, que
habita na eternidade, e cujo nome santo". O outro o Salmo 22:3: "Porm
tu s Santo, o que habitas entre os louvores de Israel'. A referncia
habitao entre louvores da eternidade , para dizer o mnimo, pobre. No
havia louvores na eternidade passada para serem habitados. Mas, que glria
h em condescender Deus em habitar, em fazer Seu domiclio, entre os
louvores de Israel, da igreja resgatada!

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

87

"Depois h um exemplo nada menos que grotesco sob este ttulo e,


contudo, em to freqente uso que suspeito que geralmente se considera
que tem a sano da Escritura. Ei-lo: "Poramos a nossa mo em nossa
boca, e a nossa boca no p, e clamaramos: Imundos, imundos; Deus, tem
misericrdia de ns, pecadores!" Trata-se de no menos de quatro textos
reunidos, cada um deles belo, isoladamente. O primeiro o de J 40:4: "Eis
que sou vil; que te responderia eu? A minha mo ponho na minha boca". O
segundo o de Lamentaes 3:29: "Ponha a sua boca no p; talvez assim
haja esperana". O terceiro o de Levtico 13:45, onde se diz ao leproso que
cubra o lbio superior, e grite: "Imundo, imundo". E o quarto a orao do
publicano. Mas como incongruente pr algum primeiro a mo na boca,
depois a boca no p, e, por ltimo, clamar, etc.!
"O nico outro exemplo que dou uma expresso quase universal
entre ns, e, desconfio, considerada quase universalmente como registrada
na Escritura: "Em teu favor h vida, e tua benignidade melhor do que a
vida". O fato que isso tambm no passa de uma infeliz juno de duas
passagens, em que o termo vida empregado em sentidos completamente
diversos, e mesmo incompatveis, a saber, o Salmo 63:3, "Porque a tua
benignidade melhor do que a vida", onde evidentemente, vida significa a
presente vida temporal. A outra passagem o Salmo 30:5b - "no seu favor
est a vida".
"Uma segunda classe pode ser descrita como infelizes alteraes da
linguagem da Escritura. Terei necessidade de dizer que o Salmo 130, "Das
profundezas", etc., um dos mais preciosos de todo o livro de Salmos? Por
que havemos de ter as palavras de Davi e do Esprito Santo dadas assim na
orao pblica, e com tanta freqncia, que os piedosos crentes de nossas
igrejas vieram a adot-las em suas oraes comunitrias e domsticas: "Mas
contigo est o perdo, para que sejas temido, e abundante redeno para
que sejas procurado"? Como so preciosas as singelas palavras registradas
no salmo citado [versculo 4): "Mas contigo est o perdo, para que sejas
temido"; versculos 7.8: "no Senhor h misericrdia, e nele h abundante
redeno. E ele remir a Israel de todas as suas iniqidades"!
"Outra vez, nesse abenoado salmo, as palavras do versculo 3, "Se tu,
Senhor, observares as iniqidades, Senhor, quem subsistir?", muito
raramente nos so deixadas com sua manifesta simplicidade, mas tm que
sofrer a seguinte mudana: "Se tu fores estrito em observar as iniqidades",

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

88

etc. Lembro-me de que nos meus tempos de estudante, costumvamos darlhe forma muito mais ofensiva: "Se tu fores estrito para observar e rigoroso
para punir"! Outra mudana favorita a seguinte: "Tu ests nos cus, e ns
sobre a terra; pelo que sejam poucas e bem ordenadas as nossas palavras".
O pronunciamento simples e sublime de Salomo (certamente cheio de
instruo sobre o tema de que estou tratando) : "Deus est nos cus, e tu
ests sobre a terra; pelo que sejam poucas as tuas palavras" (Eclesiastes
5:2). Para outro exemplo desta classe, veja-se como so torturadas as
sublimes palavras de Habacuque: "Tu s to puro de olhos, que no podes
ver o mal, e no podes contemplar o pecado sem te aborreceres". As
palavras do Esprito Santo so (Habacuque 1:13): "Tu s to puro de olhos,
que no podes ver o mal, e a vexao no podes contemplar". Precisaria
dizer que a fora da figura, "e a vexao no podes contemplar", quase se
perde quando voc acrescenta que Deus pode contempl-la, s que no
sem se aborrecer?
"Uma terceira classe consiste de pleonasmos inexpressivos, de
vulgares e banais redundncias de expresso, na citao das Escrituras. Um
desses casos tornou-se to universal, que me aventuro a dizer que
raramente voc o omite quando a passagem em foco entra em cena. "Fica
no meio de ns" (ou, como alguns preferem express-lo, de modo um tanto
infeliz segundo penso, "em nosso meio"), "para abenoar-nos, e fazer-nos
bem". Que idia adicional h na ltima expresso, "e fazer-nos bem"? A
passagem aludida xodo 20:24: "em todo o lugar onde eu fizer celebrar a
memria do meu nome, virei a ti, e te abenoarei". Esta a simplicidade da
Escritura. O nosso acrscimo : "para abenoar-nos, e fazer-nos bem". Em
Daniel 4:35 lemos as nobres palavras: "no h quem possa estorvar a sua
mo, e lhe diga: Que fazes?" A mudana favorita : "Ningum pode impedir
a tua mo de agir". "As coisas que o olho no viu, e o ouvido no ouviu, e
no subiram ao corao do homem, so as que Deus preparou para os que
o amam." Isto sofre a seguinte alterao: "e no subiu ao corao do homem
conceber as coisas". Constantemente ouvimos referncia a Deus como
Aquele "que ouve e responde a orao", mero pleonasmo vulgar e intil, pois
a idia que a Escritura contm de que se Deus ouve a orao, Ele
responde " tu que ouves as oraes! a ti vir toda a carne." "Ouve,
Senhor, a minha orao". "Amo ao Senhor, porque ele ouviu a minha voz e a
minha splica."

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

89

"Por que, outra vez, aquele chavo da orao pblica, "As tuas
consolaes no so nem poucas nem pequenas"? Suponho que a
referncia seja s palavras de J: "Porventura as consolaes de Deus te
so pequenas?" Assim tambm raramente se ouve aquela orao do Salmo
74, "Atenta para o teu concerto; pois os lugares tenebrosos da terra esto
cheios de moradas de crueldade", sem o acrscimo, "horrenda crueldade";
nem o chamamento orao, em Isaas, " vs, os que fazeis meno do
Senhor, no haja silncio em vs, nem estejais em silncio, at que
confirme, e at que ponha a Jerusalm por louvor na terra", sem o
acrscimo, "em toda a terra"; nem o apelo do salmista: "Quem tenho eu no
cu seno a ti? e na terra no h quem eu deseje alm de ti", sem o
acrscimo: "em toda a terra".
"Estes ltimos exemplos parecem coisas na verdade insignificantes. E
so. Nem valeria a pena achar-lhes defeito, se ocorressem apenas
ocasionalmente. Mas examinados como lugares comuns estereotipados,
bem fracos em si mesmos, mas ocorrendo com tanta freqncia que do a
impresso de terem autoridade bblica, humildemente acho que deviam ser
desaprovados e descartados banidos totalmente do culto presbiteriano.
Talvez vocs se surpreendam ao saberem que a nica autorizao dada
pela Escritura quela expresso favorita e algo peculiar sobre o "perverso
pecado que rola como doce manjar sob as suas lnguas", est nas seguintes
palavras do livro de J (20:12): "Ainda que o mal lhe seja doce na boca, e
ele o esconda debaixo da sua lngua"."

Basta disto, porm. S lamento ser forado a estender-me tanto


sobre um assunto infeliz como esse. Todavia, no posso deixar a matria
sem insistir com vocs que faam com exatido literal todas as citaes
da Palavra de Deus.
Deveria ser uma questo de honra entre os ministros citar sempre
corretamente a Escritura. difcil sempre faz-lo com exatido, e,
porque difcil, deveria constituir objeto do nosso maior cuidado. Nos
sales de Oxford ou Cambridge seria considerado quase traio ou crime
um membro proeminente da universidade citar erroneamente Homero,
Virglio ou Tcito; mas um pregador citar erradamente Davi, Moiss ou
Paulo coisa muito mais sria, e bem merecedora da mais severa

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

90

censura. Notem que eu me referi a um membro proeminente da


universidade, no a um principiante; e de um pastor esperamos pelo
menos igual preciso em seu prprio departamento daquele que faz
parte de um corpo universitrio. Vocs que sem vacilar crem na teoria
da inspirao verbal (para minha intensa satisfao), nunca deveriam
fazer uma citao enquanto no puderem usar as palavras precisas,
porque, de acordo com a explicao que vocs mesmos do, pela
alterao de uma nica palavra pode-se perder por completo o sentido
que Deus deu passagem. Se no conseguem citar a Escritura
corretamente, por que cit-la de qualquer modo em suas peties? Faam
uso de uma expresso nova, oriunda da sua prpria mente, e ser to
aceitvel para Deus como uma frase bblica desfigurada ou mutilada.
Lutem com todo o vigor contra as mutilaes e perverses da Escritura, e
renunciem para sempre a todas as frases bombsticas, pois constituem
deformaes da orao improvisada.
Notei um hbito entre alguns espero que vocs no tenham cado
nisso de orar com os olhos abertos. inatural, inconveniente e de mau
gosto. Ocasionalmente, os olhos abertos e elevados ao cu podem ser
adequados e causar impresso, mas correr o olhar pelo ambiente
enquanto se declara que se est falando com o Deus invisvel,
detestvel. Nos primeiros tempos da igreja os chamados pais
denunciaram esta prtica imprpria. Deve-se fazer o mnimo de
movimentos, se tanto, durante a orao. Raramente bom levantar e
mover o brao, como se se estivesse pregando. Contudo, os braos
estendidos e as mos cerradas so naturais e sugestivos, quando se est
sob forte e santa comoo. A voz deve harmonizar-se com o assunto, e
jamais deve ser tempestuosa ou arrogante. Ao falar com Deus, usem-se
entonaes reverentes e humildes. No verdade que at a natureza lhes
ensina isto? Se a graa no o fizer, perco a esperana.
Com especial ateno s suas oraes nos cultos do dia do Senhor,
talvez sejam teis algumas observaes. Para impedir que o mero

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

91

costume e a rotina se entronizem entre ns, ser bom variar quanto


possvel a ordem do culto. O que quer que o Esprito nos mova a fazer,
faamos de uma vez. At pouco tempo atrs eu no tinha cincia da
extenso em que permitiram que se intrometesse o controle dos diconos
sobre os ministros em certas igrejas desafortunadas. Estou acostumado a
dirigir sempre os cultos da maneira que considero mais adequada e
edificante, e nunca ouvi sequer uma palavra de objeo, e creio que
posso dizer que vivo nas mais amveis relaes de amizade com os meus
cooperadores. Mas um irmo e colega de ministrio me contou esta
manh que certa ocasio orou no incio do culto matutino, em vez de
mandar cantar um hino, e quando se retirou para o gabinete pastoral
depois do culto, os oficiais lhe disseram que no queriam saber de
inovaes.
At aqui entendamos que as igrejas batistas no esto sob a
escravido de tradies e de regras fixas quanto s maneiras de prestar
culto, e, contudo, essas pobres criaturas, esses pretensos senhores, que
bradam contra a liturgia formal, querem prender os seus ministros com
indicaes limitadoras produzidas pelo costume. tempo de silenciar
para sempre esse absurdo. Pretendemos dirigir o culto conforme nos
mova o Esprito Santo, e como nos parea melhor. No queremos ser
obrigados a cantar aqui e orar ali, mas queremos variar a ordem do culto
para evitar a monotonia.
Ouvi dizer que o sr. Hinton uma vez pregou o sermo no comeo do
culto, de modo que os retardatrios puderam ter oportunidade de orar. E
por que no? Alteraes da regularidade fazem bem; a monotonia
aborrece. Muitas vezes ser uma coisa sumamente proveitosa deixar o
povo serenamente sentado no mais profundo silncio uns dois a cinco
minutos. O silncio solene d nobreza ao culto.
Verdadeira orao no barulho imenso
de lbios habituados ao clamor;
mas o silncio d'alma, sim, profundo e intenso,

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

92

d'alma que abraa os ps do seu Senhor.

Variem, pois, a ordem das suas oraes, para manter a ateno e


impedir que as pessoas passem pelo programa todo do mesmo modo
como anda o relgio at os pesos irem at o cho.
Variem a extenso das suas oraes pblicas. No acham que s
vezes seria muito melhor que, em vez de dar trs minutos primeira
orao e quinze segunda, dessem nove minutos a cada uma delas? No
seria melhor, s vezes, estender-se mais na primeira orao, e menos na
segunda? No seria melhor fazer duas oraes de duraro tolervel, do
que uma extremamente longa e outra extremamente curta? No seria
bom tambm ter um hino depois da leitura do captulo, ou um versculo
ou dois antes da orao? Por que no cantar quatro vezes,
ocasionalmente? Por que no se contentar com dois hinos, ou s um,
ocasionalmente? Por que cantar depois do sermo? Por outro lado, por
que alguns jamais cantam no fim do culto? aconselhvel fazer sempre,
ou mesmo freqentemente, uma orao depois da pregao? No
causaria maior impresso se fosse feita de vez em quando? A direo do
Esprito Santo no nos propiciaria uma variedade desconhecida no
presente? Tratemos de ter algo de maneira que o nosso povo no venha a
considerar qualquer forma do culto como determinada, e assim torne a
cair na superstio da qual escapou.
Variem os temas comuns das suas oraes na intercesso. H
muitos tpicos que requerem a sua ateno: a igreja com suas fraquezas,
suas infidelidades, suas tristezas e suas consolaes; o mundo exterior, a
vizinhana, os ouvintes no convertidos, os jovens, a nao. No orem
por tudo isso todas as vezes, ou seno as suas oraes sero longas e
provavelmente desinteressantes. Qualquer que seja o tpico
predominante em seu corao, faam-no predominar em suas splicas.
H um modo de seguir um curso na orao, se o Esprito Santo os guiar
por ele, o que dar coeso ao culto, e se harmonizar com os hinos e com
a prdica.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

93

muito proveitoso manter unidade no culto, onde possvel; no


servilmente, mas com sabedoria, de sorte que o efeito seja unificante.
Certos irmos nem sequer procuram manter unidade no sermo, mas
vagueiam da Inglaterra ao Japo e introduzem todos os assuntos
imaginveis. Mas vocs, que j atingiram a preservao da unidade no
sermo, poderiam ir um pouco alm, e demonstrar algum grau de
unidade no culto, sendo cuidadosos quanto ao hino, orao e leitura
bblica, para manter em proeminncia o mesmo assunto. Pouco
recomendvel a prtica, comum em alguns pregadores, de reiterar o
sermo na ltima orao. Pode ser instrutivo para os ouvintes, mas um
objetivo totalmente alheio orao. uma prtica bombstica,
escolstica e inconveniente; no a imitem.
Como fugiriam de uma vbora, evitem todas as tentativas para
conseguir fervor esprio na devoo pblica. No se esforcem para
parecer fervorosos. Orem segundo os ditames do seu corao, sob a
direo Esprito de Deus, e se vocs estiverem embotados e tediosos,
falem disso ao Senhor. No ser ruim confessar a sua falta de vida,
deplor-la e clamar por vivificao. Ser uma orao real e aceitvel.
Mas o ardor fingido uma vergonhosa forma de mentir. Nunca imitem
os fervorosos. Vocs conhecem um bom homem que geme, e outro cuja
voz vira grito estridente quando ele arrebatado pelo ardor, mas, nem
por isso vocs devero gemer ou chiar para parecerem fervorosos como
eles. Simplesmente sejam naturais do comeo ao fim, e peam a Deus
que os guie nisso tudo.
Finalmente esta palavra lhes digo confidencialmente preparem
a sua orao. Vocs diro com espanto: "Que ser que o senhor poder
querer dizer com isso?" Bem, quero dizer o que alguns no querem. Uma
vez foi discutida numa sociedade de ministros a questo: " certo o
ministro preparar a sua orao com antecedncia?" Alguns afirmaram
vigorosamente que no certo; e agiram bem. Outros com igual vigor
sustentaram que certo. E no deveriam ser contraditados. Creio que

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

94

ambas as partes tinham razo. Os irmos do primeiro grupo entendiam


por preparo da orao o estudo de expresses, e a colocao ordenada de
uma linha de pensamento, o que todos eles diziam ser completamente
oposto ao culto espiritual, no qual devemos deixar-nos nas mos do
Esprito de Deus para que Ele nos ensine tanto o assunto como as
palavras.
Com essas observaes concordamos plenamente, pois, se um
homem escreve as suas oraes e estuda as suas peties, que use logo
uma frmula litrgica. Mas os irmos oponentes queriam dizer por
preparo uma coisa completamente diversa. No o preparo da cabea, mas
do corao, preparo que consiste em ponderar previamente na
importncia da orao, em meditar nas necessidades espirituais dos
homens, e em recordar as promessas que havemos de pleitear indo,
desta forma, presena do Senhor com uma petio escrita nas tbuas de
carne do corao. Segura-mente isso melhor do que ir a Deus esmo,
correr para o trono divino ao acaso, sem mensagem ou desejo definido.
"Nunca me canso de orar", disse algum, "porque sempre tenho uma
mensagem definida quando oro."
Irmos, as suas oraes so desta espcie? Vocs lutam para estar
numa adequada disposio de esprito para dirigir as splicas do seu
povo? Vocs pem em ordem a sua causa quando vo comparecer
perante o Senhor? Creio, meus irmos, que devemos preparar-nos pela
orao particular para a orao pblica. Por uma vida vivida perto de
Deus, devemos manter esprito de orao, e ento no falharemos em
nossas splicas elevadas vocalmente. Se se deve tolerar alguma coisa
alm disso, deveria ser a dedicao memorizao dos Salmos e de
pores da Escritura que contm promessas, splicas, louvores e
confisses, os quais possam ser de utilidade no ato de orao. De
Crisstomo se diz que aprendeu a Bblia de cor, de modo que podia
repeti-la a seu bel-prazer. No admira que se chamasse boca de ouro.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

95

Agora, em nossa conversao com Deus, nenhuma linguagem pode


ser mais apropriada do que as palavras do Esprito Santo "Faze como
disseste" sempre prevalecer junto ao Altssimo. Aconselhamos, pois, a
memorizao dos inspirados exerccios de devoo presentes na Palavra
da Verdade. Depois, a contnua leitura das Escrituras os manter sempre
supridos de renovadas preces, que sero como ungento derramado,
impregnando toda a casa de Deus com a sua fragrncia, quando
apresentarem as suas peties em pblico perante o Senhor. Sementes de
orao semeadas assim na memria, constantemente produziro
excelentes colheitas, quando o Esprito lhes aquecer a alma com fogo
santo na hora da orao congregacional. Como Davi usou a espada de
Golias para vitrias futuras, assim podemos empregar s vezes uma
petio j respondida, e capacitar-nos a dizer com o filho de Jess: "No
h outra semelhante; d-ma", pois Deus tornar a cumpri-la em nossa
experincia pessoal.
Oxal as vossas oraes sejam fervorosas, cheias de fogo,
veemncia e poder. Rogo ao Esprito Santo que ensine todos os
estudantes desta Escola a fazer orao pblica, de modo que Deus seja
servido sempre do melhor de cada um. Oxal as suas peties sejam
singelas e brotem do corao. E, ao passo que s vezes o povo de sua
igreja pode achar que o sermo esteve abaixo do normal, possa tambm
achar que a orao compensou tudo,

O CONTEDO DO SERMO
Os sermes devem conter ensino valioso, e sua doutrina deve ser
slida, substanciosa e abundante. No subimos ao plpito para falar por

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

96

falar. Temos para transmitir instrues em extremo importantes, e no


podemos dar-nos ao luxo de pronunciar belas nulidades. A nossa galeria
de assuntos quase ilimitada e, portanto, no poderemos escusar-nos se
as nossas pregaes forem vulgares e vazias de substncia. Se falamos
como embaixadores de Deus, nunca precisaremos queixar-nos de falta de
assunto, pois a nossa mensagem chega a transbordar de to cheia.
O evangelho inteiro deve ser apresentado do plpito; toda a f uma
vez entregue aos santos deve ser proclamada por ns. A verdade como se
apresenta em Jesus deve ser declarada instrutivamente, de sorte que o
povo no apenas escute, mas conhea o jubiloso som. No servimos aos
ps do altar do "Deus desconhecido", mas falamos aos cultuadores
daquEle de quem est escrito: "em ti confiaro os que conhecem o teu
nome". Dividir bem um sermo pode ser uma arte muito til, mas, como
faz-lo se no houver nada para dividir? Um homem que s sabe dividir
sermo como um excelente trinchador diante de uma travessa vazia.
Ser capaz de fazer um prembulo apropriado e atrativo, ter facilidade de
falar com propriedade durante o tempo designado para o sermo, e de
concluir com uma respeitvel perorao, talvez parea aos meros atores
que tudo que se requer. Mas o verdadeiro ministro de Cristo sabe que o
verdadeiro valor de um sermo est, no em seu molde ou modo, mas na
verdade que ele contm.
Nada pode compensar a ausncia de ensino; toda a retrica do
mundo apenas o que a palha para o trigo, em contraste com o
evangelho da nossa salvao. Por mais belo que seja o cesto do
semeador, uma miservel zombaria, se estiver sem sementes. O maior
sermo j pronunciado um ostentoso fracasso, se a doutrina da graa de
Deus est ausente dele; passa rapidamente por cima das cabeas dos
homens como uma nuvem, mas no distribui chuva alguma sobre a terra
sedenta. E da, para as almas anelantes por sabedoria pela experincia de
premente necessidade, a lembrana dele de desapontamento, ou pior.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

97

O estilo de um homem pode ser fascinante como o da autoria da


qual algum disse que costumava escrever com pena de cristal molhada
em orvalho, em papel de prata, e para sec-lo usava p de asa de
borboleta. Mas para um auditrio cujas almas esto em perigo iminente,
o que ser a mera elegncia, seno "muito mais leve que a vaidade"?
No se julgam cavalos por suas campainhas e por seus arreios, e
sim, por suas pernas, sua estrutura ssea e por seu sangue; e os sermes,
quando criticados por ouvintes judiciosos, em grande parte so avaliados
pela proporo de verdade do evangelho e pelo poder do esprito do
evangelho que eles contm. Irmos, ponderem os seus sermes. No os
avaliem por retalhos, mas por peas. No faam as contas pela
quantidade de palavras que pronunciam, mas lutem para serem avaliados
pela qualidade da substncia que apresentam. loucura ser prdigo em
palavras e avarento quanto verdade. Seria destitudo de juzo quele
que gostasse de se ouvir descrito moda de um dos grandes poetas do
mundo, que diz: "Graciano fala uma quantidade infinita de nada, mais
que qualquer outro homem de Veneza. Suas razes so como dois gros
de trigo escondidos em duas arrobas de palha; voc leva o dia todo para
ach-los, e quando os acha, no valem a busca".
Dirigir apelos aos sentimentos afetivos excelente, mas se no vo
acompanhados de instruo, so apenas um lampejo no panorama,
plvora gasta, sem acertar o alvo. Estejam certos de que o mais
fervoroso avivalismo se far fumaa, se no for mantido pelo
combustvel do ensino. O mtodo divino pr a lei na mente, e depois
escrev-la no corao; o julgamento iluminado, e ento as paixes so
subjugadas.
Leiam Hebreus 8:10, e sigam o modelo da aliana da graa. O
comentrio que Gouge faz sobre esse passo bblico pode ser citado aqui
com propriedade: "Nisto os ministros devem imitar a Deus e, com o
mximo do seu esforo, devem instruir o povo sobre os mistrios da
piedade, e ensinar-lhe o que crer e praticar, e depois concit-lo a mover-

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

98

se e a agir, a fazer o que foi ensinado a fazer. De outra forma, o seu


trabalho teria a probabilidade de ser em vo. Negligenciar esta linha de
ao uma das principais causas pelas quais os homens caem em tantos
erros como acontece hoje em dia". Podemos acrescentar que esta ltima
observao ganhou mais fora em nossos tempos; entre os rebanhos
sem instruo que os lobos do papado fazem estragos. O ensino saudvel
a melhor proteo contra as heresias que assolam direita e esquerda
entre ns.
sadia informao sobre os assuntos bblicos que os seus ouvintes
desejam ardentemente, e precisam t-la. Eles tm direito a explicaes
precisas da Escritura Sagrada, e se cada um de vocs for "um intrprete,
um de mil", um verdadeiro mensageiro, d-las- com abundncia.
Qualquer coisa mais que esteja presente, a ausncia da verdade
instrutiva, edificante, semelhana da ausncia de farinha no po, ser
fatal. Avaliados pelo seu slido contedo em vez de pela sua rea de
superfcie, muitos sermes so bem pobres exemplares do discurso
sacro. Creio que tem fundamento a observao de que, se vocs ouvirem
um prelecionador de astronomia ou geologia, durante um breve curso
obtero uma viso razoavelmente clara do seu sistema. Mas, se ouvirem,
no por doze meses apenas, mas por doze anos, a um pregador do tipo
comum, no chegaro a nada que se parea com uma idia do seu
sistema de teologia. Se assim, um grave mal, que no conseguiremos
deplorar demais.
Ah! as indistintas declaraes de muitos sobre as mais grandiosas
realidades eternas, e a obscuridade de pensamento de outros quanto a
verdades fundamentais, tm dado muita ocasio critica! Irmos, se
vocs no forem telogos, no sero absolutamente nada nos seus
pastorados. Podero ser timos retricos, profusos em expresses
polidas; mas sem o conhecimento do evangelho, e sem aptido para
ensin-lo, no passaro de metal que soa ou de sino que retine.
Muitssimas vezes a verbosidade a folha de figueira que funciona como

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

99

cobertura para a ignorncia teolgica. Ressonantes perodos so


oferecidos em lugar de boa doutrina, e a retrica floresce em lugar de
pensamento robusto. Essas coisas no deviam acontecer. A abundncia
de declamaes vazias, e a falta de alimento para a alma transformaro o
plpito num estofo de enchimento, e inspiraro desprezo em vez de
reverncia. Se no formos pregadores instrutivos, e no alimentarmos de
fato o povo, poderemos ser grandes recitadores de poesia elegante, e
poderosos varejistas de foles de segunda mo, mas seremos como o
antigo Nero, que tocava violino enquanto Roma ardia em chamas, e
enviava navios a Alexandria em busca de areia para a arena, enquanto a
populao morria de fome por falta de trigo.
Insistimos nisso em que preciso haver abundncia de substncia
nos sermes e, em seguida, em que essa substncia deve ser coerente
com o texto. Em regra, o sermo deve brotar do texto, e quanto mais
evidente assim for, tanto melhor. Todas as vezes, porm, para dizer o
mnimo, deve ter a mais estreita relao com ele. Deve se permitir larga
amplitude no que se refere espiritualizao e acomodao; mas a
liberdade no deve degenerar em abuso, e sempre deve existir uma
conexo, e algo mais que uma remota conexo uma verdadeira relao
entre o sermo e o seu texto.
Outro dia me falaram de um extraordinrio texto, que seria prprio
ou imprprio conforme o pensamento da gente. Um rstico proprietrio,
membro da igreja, dera certo nmero de flamantes mantos escarlates s
mais idosas senhoras da comunidade. Solicitou-se que estes seres
resplendentes fossem igreja no domingo seguinte, e se sentassem em
frente do plpito, do qual um dos pretensos sucessores dos apstolos os
edificou usando as palavras: "Nem mesmo Salomo, em toda a sua
glria, se vestiu como qualquer deles". Consta que, numa reunio
subseqente, quando o mesmo benfeitor da parquia dera meio saco de
batatas a cada pai de famlia, o tpico do domingo seguinte foi: "E
disseram: isto man". No posso dizer se a matria desse caso e o texto

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

100

escolhido so congruentes. Suponho que sim, pois as probabilidades so


de que toda a realizao em foco era completamente doida.
Alguns irmos no querem mais saber do texto, logo depois de o
terem lido. Havendo prestado toda a devida honra a essa passagem
particular ao anunci-la, no vem mais necessidade alguma de referir-se
a ela. Tiram o chapu, por assim dizer, cumprimentando aquela parte da
Escritura, e passam adiante a verdes campos e novas pastagens. Afinal de
contas, por que esses homens tomam um texto? Por que limitam sua
gloriosa liberdade pessoal? Por que fazem da Escritura uma plataforma
s para que possam montar seu Pgaso sem freios? Certamente as
palavras do Livro inspirado nunca se destinaram a ser fivelas de sapatos
para ajudarem o tagarela firmar as suas botas de sete lguas com as quais
possa saltar de um plo a outro.
O modo mais seguro de manter variaes obedecer mente do
Esprito Santo na passagem particular que se esteja considerando. No
existem dois textos exatamente iguais; alguma coisa na conexo ou na
tendncia de cada um dos textos aparentemente idnticos d-lhes um
sombreado diferente. Sigam as pegadas do Esprito e nunca sero
repetitivos nem ficaro sem material; Suas veredas destilam gordura.
Alm disso, o sermo chega com muito maior poder s conscincias dos
ouvintes quando pura e simplesmente a prpria Palavra de Deus no
uma preleo sobre a Escritura, mas a Escritura mesma, exposta e
imposta. devido majestade da inspirao que, quando voc declara
estar pregando sobre um versculo, no o tira da vista para dar lugar aos
seus pensamentos pessoais.
Irmos, se vocs tm o hbito de manter diante de si o sentido
preciso da Escritura, recomendo-lhes que se atenham ipsissima verba,
s palavras do Esprito Santo propriamente ditas; pois, embora em
muitos casos os sermes tpicos sejam, no s permissveis mas tambm
muito apropriados, aqueles sermes que expem as exatas palavras do
Esprito Santo so os mais teis e os mais convenientes para a maioria

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

101

das nossas igrejas. Elas gostam de receber as palavras mesmas da


Escritura explicadas e expostas. Muitos no so capazes de captar o
sentido isolado da linguagem de enxergar, por assim dizer, a verdade
desencarnada. Mas quando ouvem as palavras precisas reiteradas muitas
vezes, e cada expresso comunicada demoradamente, ao estilo de
pregadores do tipo do Sr. Jay (de Bath) so sobremaneira edificados, e a
verdade se fixa mais firmemente na memria deles. Sejam, pois,
copiosamente substanciais os seus sermes, e que a matria deles evolva
da Palavra inspirada, como as violetas e as prmulas brotam naturalmente
do solo frtil, ou como o mel virgem destila do favo.
Cuidem para que as suas mensagens sejam valiosas e prenhes de
ensinamentos realmente importantes. No edifiquem com madeira, feno
e palha, mas com ouro, prata e pedras preciosas. Dificilmente ser
necessrio adverti-los contra as degradaes mais grosseiras da
eloqncia do plpito, ou, seno, poderamos citar o exemplo do notrio
orador Henley. Aquele aventureiro loquaz que Alexandre Pope
imortalizou em sua obra satrica, Dunciad, costumava fazer dos
acontecimentos sucedidos durante a semana os temas das suas
chocarrices nos dias teis, e os tpicos teolgicos sofriam o mesmo
destino aos domingos. Seu ponto forte consistia em sua graa vulgar, nas
modulaes da sua voz e no balanceio das mos. O satirista diz dele:
"Que absurdidade fluente escorre da sua lngua." Cavalheiros, melhor
nos fora nunca ter nascido do que dizerem com veracidade algo
semelhante de ns. Com risco de nossas almas, temos que lidar com os
fatos solenes da eternidade e com tpicos no gerados na terra.
Todavia, existem outros mtodos mais convidativos de edificar com
madeira e feno, e convm que no se deixem ludibriar por eles. Esta
observao necessria, especialmente para aqueles cavalheiros que
confundem declaraes extravagantes com eloqncia, e expresses
latinizadas com grande profundidade de pensamento. Certos instrutores
de homiltica, por seu exemplo seno por seus preceitos estimulam o

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

102

emprego de grandiosas palavras fanfarronas e enfunadas, e, portanto, so


os elementos mais perigosos para os pregadores jovens. Pensem num
discurso iniciado com uma assero assombrosa e estupenda como a
seguinte que, por sua grandiosidade original, os impressionar de
imediato, com um sentimento do sublime e do belo: "O HOMEM UM
SER MORAL". Este gnio poderia ter acrescentado: "O gato tem quatro
patas".
Haveria tanta novidade naquela informao como nesta. Lembrome de um sermo pregado por um suposto profundo escritor que
atordoava por completo o leitor com bombardeio de palavras de dois
metros de comprimento, mas que, quando postas a cozer do modo certo,
o suco de carne que sobrava era como este O homem tem uma alma,
sua alma viver noutro mundo, e, portanto, deve cuidar-se para que
venha a ocupar um lugar feliz. Ora, no se pode fazer objeo ao ensino,
mas este no to novel que precise do toque de trombetas e de uma
procisso de frases cheias de enfeites para apresent-lo ateno
pblica. A arte de dizer chaves elegantemente, pomposamente,
grandiloqentemente, bombasticamente, no se perdeu entre ns, embora
a sua total extino devesse "ser uma consumao a desejar-se
devotadamente".
Sermes desse tipo tm sido apresentados como modelos, e,
todavia, so simples fragmentos de bexiga que caberiam na unha do
dedo, soprados at lembrarem aqueles bales coloridos que os
vendedores ambulantes levam pelas ruas para vend-los por algumas
moedas, para a delcia dos extremamente juvenis. O paralelo, lamento
diz-lo, est sendo benvolo, pois, em alguns casos, essas pregaes s
contm um matiz de veneno, a modo de colorao, que alguns do tipo
mais fraco descobriram sua prpria custa.
infame subir ao plpito e despejar sobre os ouvintes rios de
oratria, cataratas de palavras, em que se dissolvem puras trivialidades
quais plulas infinitesimais, de medicina homeoptica num atlntico de

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

103

proclamao verbosa. Muito melhor dar ao povo massas de verdade em


casca, no burilada, como pedaos de carne do cepo do aougue,
retalhados de qualquer jeito, com osso e tudo, e at cados no meio da
serragem sim, muito melhor dar isso do que, com ostentao e finura,
apresentar-lhe num prato de porcelana uma deliciosa fatia de coisa
nenhuma, decorada com salsa de poesia e temperada com molho de
pedantismo.
Ser uma feliz circunstncia se vocs forem de tal modo guiados
pelo Esprito Santo que dem claro testemunho de todas as doutrinas
que constituem o evangelho ou que o circunscrevem. No se deve reter
nenhuma verdade. A doutrina retida, to detestvel na boca dos jesutas,
no nem um pouco menos abjeta quando adotada por protestantes. No
verdade que algumas doutrinas sejam somente para os iniciados; no
h nada na Bblia que se envergonhe da luz. Os mais sublimes conceitos
da soberania divina tm um enquadramento prtico, e no so, como
alguns pensam, meras sutilezas metafsicas. Os pronunciamentos
caractersticos do calvinismo tm sua aplicao na vida diria e na
experincia comum, e se vocs sustentarem essas idias, ou as que lhes
so opostas, no tm licena para ocultar as suas crenas. Em nove de
dez casos, a reticncia cautelosa traio covarde. A melhor poltica
no ser poltico nunca, mas proclamar cada tomo da verdade na medida
em que Deus lhe tenha ensinado. A harmonia requer que a voz de uma
doutrina no sufoque as restantes, e tambm exige que as notas mais
suaves no sejam omitidas por causa do volume maior dos outros sons.
Todas as notas assinaladas pelo grande menestrel devem soar, cada nota
tendo a sua intensidade e a sua nfase proporcionais. A passagem
marcada com forte no deve ser suavizada, e as passagens assinaladas
com piano no devem retumbar como trovo, mas cada uma deve ter a
sua devida intensidade de vibrao sonora. Toda a verdade revelada em
proporo harmnica, deve constituir o seu tema.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

104

Irmos, se vocs desenvolverem no plpito proposies que tratam


de realidades importantes, preciso que nunca jamais fiquem pairando
em torno dos simples ngulos da verdade. As doutrinas no vitais
salvao da alma, nem essenciais ao cristianismo prtico, no devem ser
consideradas em todas as ocasies de culto. Apresentem todos os
aspectos da verdade na devida proporo, pois todas as partes da
Escritura so proveitosas, e a vocs compete pregar no somente a
verdade, mas toda a verdade. No insistam perpetuamente numa s
verdade. O nariz uma parte importante da fisionomia humana, mas
pintar somente o nariz no mtodo satisfatrio de retratar a sua
imagem; uma doutrina pode ser muito importante, mas uma exagerada
estimativa dela pode ser de fatais conseqncias para um ministrio
harmonioso e completo. No transformem doutrinas secundrias em
pontos da maior importncia. No pintem as mincias do pano de fundo
do evangelho com o grosso pincel usado para os grandes objetos do
primeiro plano.
Por exemplo, os grandes problemas do sublapsarianismo e do
supralapsarianismo, os mordazes debates sobre a filiao eterna, a zelosa
discusso concernente dupla procedncia, e os esquemas pr e psmilenrios, por mais importantes que alguns possam julg-los, so
praticamente sem interesse para aquela piedosa viva com sete filhos
para sustentar com a sua agulha, que tem muito maior necessidade de
ouvir da benignidade do Deus da providncia do que desses mistrios
profundos. Se vocs lhe pregarem sobre a fidelidade de Deus a Seu
povo, ela ficar animada e se sentir ajudada na batalha da vida; mas as
questes difceis a deixaro perplexa ou a faro dormir. Entretanto, ela
o tipo representativo de centenas daqueles que mais precisam do cuidado
pastoral. O nosso tema principal so as boas novas do cu; as notcias da
misericrdia mediante a morte expiatria de Jesus, misericrdia para o
maior pecador que cr em Jesus.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

105

Devemos empenhar todo o nosso poder de julgamento, memria,


imaginao e eloqncia na transmisso do evangelho; e no
dediquemos pregao da cruz os nossos pensamentos casuais enquanto
assuntos de pequena importncia monopolizam as nossas mais profundas
meditaes. Estejam certos de que, se trouxermos o intelecto de um
Locke ou de um Newton, e a eloqncia de um Ccero, para sobrepor
simples doutrina de "cr e vivers", no encontraremos poder em
excesso. Irmos, primeiramente e acima de todas as coisas, mantenhamse nas simples doutrinas evanglicas. Tudo mais que preguem ou deixem
de pregar, certifiquem-se de apresentar incessantemente a salvadora
verdade de Cristo, e Ele crucificado.
Conheo um ministro cujos sapatos sou indigno de desamarrar e
cuja pregao muitas vezes pouco melhor do que uma pintura sagrada
em miniatura quase que poderia dizer, uma santa ninharia. grandioso
sobre os dez dedos da besta, os quatro rostos dos querubins, o
significado mstico da pele de texugo, os suportes tpicos das varas da
arca, e as janelas do templo de Salomo. Mas quase nunca toca nos
pecados dos homens de negcio, nas tentaes atuais e nas necessidades
da poca. Esse tipo de pregao lembra-me um leo empenhado em
cagar ratinhos, ou um guerreiro metido numa cruzada por uma pipa
d'gua. Tpicos que mal se igualam em importncia quilo que Paulo
chama de "fbulas profanas e de velhas" so transformados em grandes
temas por aqueles telogos microscpicos para os quais a sutileza
refinada de um ponto mais atraente do que a salvao de pecadores.
Decerto vocs tero lido no Student's Manual (Manual do
Estudante), de Todd, que Harccio, rei da Prsia, era perito caador de
toupeiras, e que Briantes, rei da Ldia, era igualmente au fait com
efeito hbil no manejo da agulha. Mas essas trivialidades de modo
nenhum provam que foram grandes reis. bem parecido com isso o que
acontece no ministrio. Existe disso mediocridade na atividade mental
rebaixando a dignidade do embaixador do cu.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

106

Em certa classe e mentalidade desta poca, o desejo ateniense de


falar ou de ouvir alguma novidade parece predominar. Tais homens
jactam-se de que tm nova luz, e se arrogam uma espcie de inspirao
que os autoriza a condenarem todos os que esto fora da sua irmandade.
Entretanto, a sua grande revelao se relaciona com algum simples ponto
circunstancial do culto, ou com alguma obscura interpretao de
profecia. Desta forma, vista do grande estardalhao e dos altos brados
por to pouca coisa, ocorre-nos:
"Enfurecer o oceano
pra fazer uma folha flutuar
ou simples mosca tragar"

So piores ainda aqueles que desperdiam tempo insinuando


dvidas sobre a autenticidade de textos, ou sobre a correo de
afirmaes bblicas acerca de fenmenos naturais. Com pesar recordo ter
ouvido numa noite de domingo um palavreado com nome de sermo
cujo tema era uma arguta pesquisa quanto a se um anjo realmente descia
e agitava as guas do tanque de Betesda, ou se era uma fonte
intermitente a respeito da qual a superstio judaica tinha inventado uma
lenda. Homens e mulheres sujeitos a perecer se reuniram para aprender o
caminho da salvao, e lhes largaram uma frivolidade como esta! Foram
em busca de po, e receberam pedra; as ovelhas recorreram ao pastor, e
no foram alimentadas. Raramente ouo um sermo, e quando ouo, sou
lamentavelmente desafortunado, pois um dos ltimos com que fui
obsequiado levava a inteno de justificar Josu por destruir os
cananeus, e outro, a de provar que no bom que o homem esteja s.
Quantas almas se converteram em resposta s oraes feitas antes desses
sermes, nunca pude verificar, mas a perspiccia me faz suspeitar que
nenhuma ao de regozijo incomum perturbou a serenidade das ruas de
ouro da Jerusalm celeste.
Acreditando que minha prxima observaro quase universalmente
desnecessria, ponho-a em tela com modstia no sobrecarreguem o

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

107

sermo com material demais. No se deve tentar comprimir a verdade


toda num discurso. Os sermes no devem ser sistemas completos de
teologia. Si acontecer existir muitas coisas para dizer, e diz-las a ponto
de fazer que os ouvintes voltem para casa nauseados em vez de
esperanosos. Andando com um jovem pregador, um velho ministro
apontou para uma lavoura de trigo e fez esta observao: "O seu ltimo
sermo tinha demasiado contedo, mas no bastante clareza, nem
suficiente boa ordem; foi como aquela plantao de trigo continha
muito alimento cru, mas nenhum pronto para ser servido. Voc deve
fazer os seus sermes parecidos com pes prontos para a gente comer,
e na forma conveniente".
de temer-se que as cabeas humanas (frenologicamente falando)
no so to capazes para a teologia agora como outrora, pois os nossos
antepassados regozijavam-se com cinco quilos de teologia no dissolvida
e sem enfeites, e podiam continuar a receb-la durante trs ou quatro
horas numa tirada, mas a nossa gerao mais degenerada, ou quem sabe
mais ocupada, exige apenas uns trinta gramas de doutrina por vez, e essa
tem que ser extrato concentrado ou essncia, e no a substncia integral
da teologia. Nestes tempos precisamos falar muita coisa com poucas
palavras, mas no demais, nem com demasiada ampliao. Um
pensamento fixo na mente valer mais do que cinqenta pensamentos
que entram por um ouvido e saem pelo outro. Um prego de alguns
centavos levado para casa e pregado ser mais til do que uma poro de
tachinhas frouxamente fincadas e que se soltaro em uma hora.
O material do nosso sermo dever ser bem ordenado, segundo as
legitimas normas da arquitetura mental. Nada de inferncias prticas no
pedestal e de doutrinas no alto das paredes; nada de metforas no
alicerce e de proposies na cumeeira; nada de apresentar primeiro as
verdades mais importantes e no fim os ensinamentos de valor
secundrio, a modo de anticlmax; ao contrrio, o pensamento deve
elevar-se, ascender, um degrau de ensino levando a outro, uma porta de

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

108

argumentao conduzindo a outra, e o conjunto elevando o ouvinte at


uma recmara de cujos vitrais se v a verdade resplandecente, engolfada
na luz de Deus. Na prdica h lugar para tudo, e cada coisa tem o seu
lugar. Nunca permitam que as verdades descambem em confuso. No
deixem que os seus pensamentos corram qual multido em tropel, mas
faam-nos marchar como uma tropa de infantaria. A ordem, que a
primeira lei do cu, no deve ser negligenciada pelos embaixadores do
cu.
Os seus ensinamentos doutrinrios devem ser claros e
inconfundveis. Para isto, preciso que primeiramente estejam claros
para voc, meu irmo. Alguns pensam envoltos em fumaa e pregam
metidos numa nuvem. O povo da sua igreja no quer nvoas fulgentes,
mas, sim, a slida terra firme da verdade. As especulaes filosficas
levam certas mentes a um estado de semi-intoxicao em que, ou vem
tudo em dobro, ou no vm coisssima nenhuma.
Anos atrs, um estrangeiro perguntou ao diretor de certa faculdade
de Oxford qual era o moto do braso daquela universidade. Respondeulhe que era "Dominus illuminatio mea" (O Senhor a minha luz) E
tambm informou candidamente ao estrangeiro que, em sua opinio
particular, um moto mais apropriado poderia ser "Aristoteles meae
tenebrae" (Aristteles das minhas trevas). Escritores sensacionalistas h
que quase enlouquecem muitos homens ntegros que conscienciosamente
lem as suas lucubraes com a idia de que devem manter-se
atualizados com a nossa poca, como se esta necessidade no exigisse
tambm do ns que fssemos aos teatros a fim de capacitar-nos para
julgar as novas peas, ou que freqentssemos os hipdromos para no
sermos estreitos demais em nossas opinies sobre as corridas e o jogo.
De minha parte, creio que os principais leitores de livros heterodoxos so
ministros, e que se estes no lhes dessem ateno, ficariam sem
divulgao como natimortos. Livre-se o ministro de mistificar-se, e
estar a caminho de tornar-se inteligvel para a sua congregao.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

109

Ningum que seja incapaz de fazer-se entender pode esperar ser levado
em conta. Se dermos ao nosso povo a verdade pura, a s doutrina bblica,
e tudo de tal modo verbalizado que nenhuma obscuridade o cerque,
seremos verdadeiros pastores das ovelhas, e o proveito colhido por
nossos ouvintes logo se far patente.
Esforcem-se para manter o contedo dos seus sermes com
novssimo vigor quanto lhes for possvel. No fiquem martelando cinco
ou seis doutrinas com a invarivel monotonia da repetio. Comprem um
realejo teolgico, irmos, com cinco melodias ajustadas com esmero, e
estaro habilitados para praticar como pregadores hiper-calvinistas em
Zoar e Jir, se tambm comprarem em alguma fbrica de vinagre um
bom suprimento de amargo abuso contra arminianos e contra outros com
os quais no concordem. O crebro e a graa so optativos, mas o realejo
e a losna so indispensveis. Ns entendemos e nos alegramos que a
gama da verdade mais ampla. Tudo que esses bons homens sustentam
sobre a graa e a soberania ns tambm mantemos to firme e
intrepidamente como eles, mas no ousamos fechar os olhos para outros
ensinamentos da Palavra, e nos sentimos obrigados a dar plena prova do
nosso ministrio declarando todo o conselho de Deus. Com temas
abundantes, diligentemente ilustrados por vivas metforas e
experincias, no seremos cansativos, mas, nas mos de Deus,
ganharemos os ouvidos e os coraes dos nossos ouvintes.
Ampliem e desenvolvam os seus ensinos; que eles sejam
aprofundados com a sua experincia, e elevados com o seu progresso
espiritual. No pretendo dizer que preguem novas verdades, pois, ao
contrrio, afirmo que feliz o homem que foi to bem instrudo desde o
incio que, depois de cinqenta anos de ministrio, nunca teve que se
retratar de uma doutrina ou que lamentar uma omisso importante; mas o
que quero dizer que tratemos de aumentar constantemente a nossa
profundidade e o nosso discernimento, e que isto acontecer onde houver
progresso espiritual. Timteo no podia pregar como Paulo. As nossas

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

110

primeiras produes tm que ser sobrepujadas pelas dos nossos anos de


maior maturidade; no devemos usar aquelas como nossos modelos.
melhor queim-las, ou preserv-las. s para lamentar o seu carter
superficial. Seria mau, de fato, se no soubssemos mais depois de
estarmos muitos anos na escola de Cristo. O nosso progresso pode ser
lento, mas progresso tem que haver, ou se no, haver motivo para
suspeitar que falta vida interior ou que esta tristemente doentia. Fixem
definidamente nas suas mentes que ainda no alcanaram, e oxal lhes
seja dado graa que os impulsione para a frente, rumo quilo que est
alm. Oxal todos vocs venham a ser competentes ministros do Novo
Testamento, e nem um pouco atrs dos mais notveis pregadores, embora
em si mesmos vocs continuem sendo nada.
Diz-se que a palavra "sermo" significa "arremetida", e, portanto,
quando fazemos e pregamos sermes, devemos ter em vista empregar o
assunto em mo com energia e eficcia, e o assunto deve ser apto para
tal emprego. Escolher apenas temas morais ser usar um punhal de
madeira; mas as grandes verdades da revelao so agudas como
espadas. Apeguem-se a doutrinas que mexam com a conscincia e com o
corao. Permaneam como inabalveis campees do evangelho que
conquista almas. A verdade de Deus adaptada ao homem, e a graa de
Deus adapta o homem verdade. H uma chave que, na mo de Deus,
pode dar corda na caixa de msica da natureza humana; peguem-na e
usem-na diariamente. Portanto, eu os concito a ficarem com o antiquado
evangelho, e somente com ele, pois certamente o poder de Deus para
salvao.
De tudo que eu gostaria de dizer-lhes, o resumo este: Meus
irmos, preguem a CRISTO, sempre e para sempre. Ele todo o
evangelho. Sua pessoa, Seus ofcios e Sua obra devem constituir o nosso
grande e todo-abrangente tema. O mundo continua precisando ouvir falar
de Seu Salvador e do caminho para chegar a Ele. A justificao pela f
deve ser muito mais do que aquilo que tem sido o testemunho dirio dos

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

111

plpitos protestantes. E se a essa verdade dominante se associarem mais


geralmente as outras grandes doutrinas da graa, melhor para as nossas
igrejas e para a nossa era. Se com o fervor dos metodistas pudermos
pregar a doutrina dos puritanos, um grande futuro nos espera. O fogo de
Wesley e a lenha de Whitefield causaro um incndio que queimar as
florestas de erro e aquecero a prpria alma desta frgida terra.
No somos chamados para proclamar filosofia e metafsica, mas o
simples evangelho. A queda do homem, sua necessidade de novo
nascimento, o perdo mediante a expiao, e a salvao como resultado
da f, so estes os nossos machados de combate e as nossas armas de
guerra. Temos bastante que fazer para aprender e ensinar estas grandes
verdades, e antema sejam aqueles aprendizados que nos desviam da
nossa misso, ou aquela caprichosa ignorncia que nos faz coxear
quando procuramos cumpri-la. Mais e mais estou zelando para que
nenhuma teoria sobre profecia, governo da igreja, poltica, e mesmo
sobre teologia sistemtica, leve algum de ns a deixar de gloriar-se na
cruz de Cristo. A salvao um tema para o qual eu de bom grado
alistaria todas as lnguas santas. Sou vido por testemunhas do glorioso
evangelho do Deus bendito. Oxal o Cristo crucificado fosse o fardo
universal dos homens de Deus!
As suas imaginaes sobre o nmero da besta, as suas especulaes
napolenicas, as suas conjeturas concernentes a um anticristo pessoal perdoem-me, considero-as todas apenas como ossos para ces. Enquanto
os homens esto morrendo e o inferno vai ficando cheio, parece-me que
a mxima tolice ficar resmungando acerca de um Armagedom em
Sebastopol ou em Sadowa ou em Sedan, e ficar espreitando por entre as
cerradas folhas do destino para descobrir a sorte da Alemanha.
Benditos os que lem e ouvem as palavras da profecia do
Apocalipse, mas evidente que a mesma bno no tem cado sobre os
que simulam exp-las, pois o simples passar do tempo tem demonstrado
que gerao aps gerao deles erraram, e a raa atual os seguir para o

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

112

mesmo sepulcro inglrio. Preferiria tirar um tio do fogo a explicar


todos os mistrios. Ganhar uma alma, livrando-a de descer ao abismo,
um feito mais glorioso do que ser premiado como Doctor
Sufficientssmus na arena da controvrsia teolgica. Trazer fielmente
luz o conhecimento da glria de Deus na face de Jesus Cristo ser
considerado no juzo final como servio mais valioso do que o de
solucionar os problemas da esfinge religiosa, ou de desfazer o n grdio
das dificuldades apocalpticas. Bem-aventurado o ministrio do qual
CRISTO TUDO.

A ESCOLHA DO TEXTO
Espero, meus irmos, que todos ns estejamos sentindo
profundamente a importncia de dirigir todas as partes do servio divino
com a mxima eficincia possvel. Ao lembrar-nos de que a salvao de
uma alma pode depender, instrumentalmente, da escolha de um hino, no
deveramos considerar ftil a pequenina questo da seleo de salmos e
hinos.
Um forasteiro incrdulo, entrando durante um dos nossos cultos no
Exeter Hall, foi levado cruz pelas palavras do verso de Wesley, "Jesus,
amante de minha alma". "Jesus me ama?", perguntou ele. "Ento, por
que deveria eu viver em inimizade contra Ele?"
Ao refletirmos, tambm, que Deus pode dar uma bno muito
especial a uma frase da nossa orao para a converso de algum errante,
e que orar sob a uno do Esprito Santo pode contribuir grandemente
para a edificao do povo de Deus e trazer-lhe inumerveis bnos, ns
nos esforaremos para orar exercitando o melhor dom e a mxima graa

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

113

ao nosso alcance. Considerando ainda que na leitura da Bblia podem ser


distribudos consolo e instruo copiosamente, deter-nos-emos sobre as
nossas Bblias abertas, e, devotamente procuraremos ser guiados quela
poro da Escritura que tenha maior probabilidade de fazer-se til.
A respeito do sermo, a nossa ansiosa preocupao primeiramente
quanto seleo de um texto. Nenhum de ns olha o sermo sob uma luz
to negligente que chegue a conceber que um texto apanhado ao acaso
ser apropriado para toda e qualquer ocasio. No somos da opinio de
Sydney Smith, expressa quando recomendou a um irmo indeciso sobre
um texto, que pregasse sobre, "Partos e medas, elamitas e os que habitam
na Mesopotmia", como se qualquer coisa servisse para um sermo.
Espero que, semanalmente, todos ns tenhamos como coisa da mais
zelosa e sria considerao, quais sero os assuntos de que falaremos ao
nosso povo no dia do Senhor, de manh e de noite, pois, conquanto toda
a Escritura seja boa e proveitosa, no toda ela igualmente apropriada
para todas as ocasies. H tempo para tudo, e tudo melhor quando
oportuno.
Um sbio pai trabalha para dar a cada membro da sua famlia a sua
poro de alimento na devida ocasio; no serve todas as raes
indiscriminadamente, mas ajusta as refeies s necessidades dos
comensais. S um mero oficial, escravo da rotina, autmato inanimado
do formalismo se contentar em agarrar o primeiro tpico que venha
mo. Aquele que cata assuntos como as crianas colhem botes-de-ouro
e margaridas nas campinas, simplesmente como se oferecem, talvez
esteja agindo de acordo com a sua posio de homem colocado por um
protetor numa igreja, da qual o povo no o pode expulsar. Mas os que se
proclamam chamados por Deus, e que foram escolhidos para as suas
posies pela livre eleio dos crentes, precisam dar maior prova do seu
ministrio do que aquele que se acha nessa negligncia. Dentre as muitas
gemas temos que selecionar a jia mais adequada circunstncia do
momento. No ousamos correr para o salo do banquete do Rei com uma

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

114

confuso de provises como se o festim devesse ser uma vulgar refeio


de ovos fritos, mas, como servidores corteses, paramos para perguntar ao
grande Dono da festa: "Senhor, que queres que sirvamos Tua mesa
hoje?"
Alguns textos nos chocam por terem sido escolhidos com extrema
infelicidade. Ficamos a indagar o que o pastor do clebre Disraeli disse
acerca das palavras: "Em minha carne verei a Deus", quando pregou
recentemente numa casa de uma aldeia por ocasio da colheita!
Excessivamente infeliz tambm foi o texto usado no funeral de um
clrigo assassinado (o Sr. Plow): "Assim d ele aos seus amados o sono".
Manifestamente tolo, e muito, foi ainda aquele que escolheu "No
julgueis, para que no sejais julgados", para um sermo pregado perante
os jurados numa sesso do tribunal do jri.
No se deixem enganar pela sonoridade e pela aparente aptido de
palavras bblicas. M. Athanese Coquerel confessa ter pregado numa
terceira visita a Amsterd baseado nas palavras: " esta a terceira vez
que vou ter convosco" 2 Corntios 13:1 e bem pde acrescentar que
"teve grande dificuldade depois, em colocar no discurso algo que fosse
prprio para a ocasio". Um caso paralelo foi o de um dos sermes pela
morte da princesa Charlotte, sobre o texto: "Enfermando ela, morreu".
Pior ainda selecionar palavras miseravelmente engraadas, como no
caso de um recente sermo sobre a morte de Abrao Lincoln, baseado na
sentena "E Abrao expirou e morreu".
Conta-se que um estudante, o qual de esperar-se nunca tenha
sado de casa, pregou um sermo em pblico, diante do seu tutor, o Dr.
Filipe Doddridge. Ora, o bom homem estava acostumado a postar-se
justamente em frente do estudante e fitar-lhe diretamente o rosto.
Avaliem, pois, a sua surpresa, seno indignao, quando o texto
enunciado desfilou com estas palavras: "Estou h tanto tempo convosco,
e no me tendes conhecido, Filipe?"

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

115

Cavalheiros, s vezes loucos viram estudantes. Esperemos que


nenhum desse tipo desonre a nossa Alma Mater. Perdo o homem que
pregou perante aquele Salomo bbedo, Tiago I da Inglaterra e VI da
Esccia, baseando em Tiago 2:6; a tentao foi grande demais para que
se lhe pudesse resistir. Outrossim, seja o infame execrado para todo o
sempre, se existiu realmente o homem que celebrou a morte de um
dicono com a tirada: "E aconteceu que o mendigo morreu". Perdo o
mentiroso que atribuiu a mim esse ultraje, mas espero que no tente
aplicar as suas manhas infames a ningum mais.
Assim como devemos evitar a aplicao descuidada e acidental de
tpicos, tambm devemos evitar uma regularidade montona. Ouvi falar
de um clrigo que tinha cinqenta e dois sermes, e uns poucos
sobressalentes para datas especiais do calendrio litrgico; pregava-os
em ordem regular, ano aps ano. No caso referido, o povo da igreja dele
no tinha necessidade de rogar-lhe que lhe falasse as mesmas coisas no
domingo seguinte, nem seria muito de admirar que fossem encontrados
imitadores de utico em outros lugares alm do terceiro andar!
No faz muito tempo que um clrigo disse a um fazendeiro amigo
meu: "Sabe, Sr. D., outro dia eu estava folheando os meus sermes e a
verdade que a casa pastoral to mida, principalmente o meu
gabinete, que os meus sermes ficaram todos mofados". O meu amigo,
embora zelador da igreja, freqentava um local de culto mantido por
dissidentes, no foi rude a ponto de dizer: "bem feito!" Mas para os
respeitveis cidados do povoado que tinham ouvido muitas vezes os
citados discursos, possvel que eles estivessem mofados em mais de
um sentido.
No ministrio h pessoas que, tendo acumulado um pequeno
estoque de sermes, repetem-nos ad nauseam (at nusea), com
horrvel regularidade. Os irmos itinerantes devem estar muito mais
sujeitos a essa tentaro do que os que permanecem no mesmo lugar
durante alguns anos. Se forem vtimas do hbito, isto ser por certo o fim

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

116

da sua utilidade, e enviar um intolervel calafrio de morte aos seus


coraes, de que depressa o seu povo tomar conscincia quando os
ouvirem papaguear as suas produes gastas pelo tempo. A melhor
inveno para promover a preguia espiritual deve ser o plano de
conseguir um estoque de sermes para dois ou trs anos, e repeti-los em
ordem vezes sem conta. Se ns, meus irmos, esperamos viver por
muitos anos, seno a vida inteira, num s lugar, arraigados ali pelo afeto
mtuo que se desenvolva entre ns e o nosso povo, temos necessidade de
um mtodo bem diferente daquele que serve para um mandrio ou para
um evangelista itinerante.
Imagino que para uns deve ser um fardo pesado, e para outros deve
ser muito fcil achar assunto, como acontece com aqueles cuja sorte foi
lanada com a instituio episcopal, em que o pregador geralmente se
refere ao evangelho ou epstola ou lio para o dia, e se sente obrigado
no por lei, mas por uma espcie de precedente a pregar com base num
versculo tirado de uma dessas fontes. Seguindo o seu ciclo rotativo
estereotipado o Advento, a Epifania, a Quaresma e o Pentecoste,
ningum precisa angustiar-se no corao com a pergunta: "Que direi a
esta gente?" A voz da igreja clara e definida: "Mestre, v falando; a
est o seu trabalho; dedique-se totalmente a ele".
Pode ser que haja algumas vantagens nesse arranjo prvio, mas o
povo episcopal no parece partilhar muito delas, pois os seus escritores
seculares esto sempre reclamando da aridez dos sermes, e lamentando
a triste condio dos leigos resignados que so compelidos a ouvi-los. O
hbito servil de seguir o curso do sol e a revoluo dos meses, em vez de
seguir o Esprito Santo, , em minha opinio, suficiente para explicar o
fato de que em muitas igrejas, sendo os seus prprios escritores os que
julgam, os sermes no so nada melhores do que espcimes daquela
"decente debilidade que protege os seus autores de erros grotescos e ao
mesmo tempo lhes veda admirveis belezas".

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

117

Tenha-se, pois, por concedido que para ns da mxima


importncia, no s pregar a verdade, mas pregar a verdade condizente
com cada ocasio particular. O nosso esforo h de ser o de dissertar
sobre assuntos que melhor se adaptem s necessidades do nosso povo, e
que tenham maior probabilidade de evidenciar-se como canal da graa
para os seus coraes.
H alguma dificuldade na obteno de textos? Lembro-me de que,
em meus primeiros tempos, li em alguma parte de um volume de
prelees sobre homiltica, uma afirmativa que na ocasio me alarmou
consideravelmente; tinha mais ou menos este sentido: "Se algum tiver
dificuldade para achar um texto, melhor que volte de uma vez para a
mercearia ou para o arado, pois evidentemente no tem a capacidade que
se requer de um ministro". Ora, como essa fora muitas vezes a minha
cruz e o meu fardo, indaguei-me a mim prprio se deveria recorrer a
alguma forma de trabalho secular e deixar o ministrio. No entanto, no
o fiz, pois sempre tive a convico de que, embora condenado pelo
radical julgamento do preletor, sigo uma vocao qual Deus
manifestamente aps o Seu selo.
Fiquei com tal conflito de conscincia pela severa observao
referida, que perguntei a meu av, que estivera no ministrio uns
cinqenta anos, se alguma vez tinha ficado embaraado na escolha do
seu tema. Disse-me francamente que esse fora sempre o seu maior
problema, comparada com o qual, a pregao propriamente dita no era
nenhuma preocupao. Lembro-me desta observao do venerando
senhor: "A dificuldade no porque no h bastantes textos, mas porque
h tantos que fico em apuros entre eles".
Irmos, s vezes somos como o apaixonado por flores seletas que se
v rodeado de todas as belezas do jardim, com a permisso de escolher
apenas uma. Quanto tempo hesita entre a rosa e o lrio, e com que
dificuldade d preferncia a um dentre dez mil encantos floridos! Para
mim, devo confess-lo, a escolha de um texto ainda um enorme

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

118

embarao embarras de richesses, como dizem os franceses embarao


de riquezas, bem diferente do aturdimento da pobreza; a inquietao por
atentar para a mais premente dentre tantas verdades, todas clamando por
ser ouvidas, tantos deveres necessitando todos de se fazerem cumprir, e
tantas necessidades do povo, todas exigindo suprimento. Confesso que
fico muitas vezes horas e horas orando e esperando por um assunto, e
que esta a maior parte do meu estudo. Tenho tido muito trabalho
manipulando tpicos, ruminando pontos de doutrina, esquematizando
versculos e, depois, enterrando cada um dos ossos deles nas catacumbas
do esquecimento, saindo a navegar atravs de lguas de guas
encapeladas, at ver as luzes vermelhas e conduzir o barco ao porto
desejado.
Creio que em quase cada sbado da minha vida fago sermes
suficientes para um ms, se me sentisse em liberdade para preg-los, mas
no me atrevo a us-los mais que um marujo honesto a levar para a praia
uma carga de artigos de contrabando. Os temas deslizam diante da mente
um aps outro como as imagens passam pela lente do fotgrafo, mas
enquanto a mente no for como a chapa sensvel que retm o retrato, os
assuntos no tero valor para ns.
Qual o texto certo? Como sab-lo? Sabemo-lo mediante sinais de
amigo. Quando um versculo der sua mente um saudvel espasmo, do
qual no possa livrar-se, no precisar de outra orientao quanto ao
tema certo. Semelhante ao peixe, voc espicaa muitas iscas, mas
quando o anzol o fisga bem, no vagar mais. Quando um texto nos
pega, podemos estar certos de que o pegamos, e podemos com segurana
entreg-lo com a alma.
Para empregar outro smile, voc toma na mo certo nmero de
textos, e tenta esmiu-los; martela-os com fora e empenho, mas o seu
trabalho intil. Por fim acha um que se esmigalha ao primeiro golpe, e
cintila ao cair em pedaos, e voc percebe que dele refulgem jias do
mais raro esplendor. Ele cresce diante dos seus olhos como a semente da

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

119

fbula que se desenvolveu e virou rvore enquanto o observador a


olhava. Encanta-o e o fascina, ou o fora a ajoelhar-se e pe sobre voc o
fardo do Senhor. Saiba ento que esta a mensagem que o Senhor quer
que voc entregue. E, com este sentimento, voc ficar to preso quela
passagem da Escritura, que no ter mais descanso enquanto no
submeter toda a sua mente ao poder dela, e enquanto no a tiver
transmitido conforme o poder que Deus lhe d para faz-lo. Espere por
aquela palavra eleita, mesmo que tenha que esper-la at quase hora do
culto. Isto no pode ser compreendido pelos homens frios e calculistas,
que no se deixam mover por impulsos como ns, mas, para alguns de
ns estas coisas so uma lei em nossos coraes, lei que no nos
atrevemos a transgredir. Permanecemos em Jerusalm at que nos seja
dado poder.
"Creio no Esprito Santo." um artigo do credo, mas raramente os
que o professam crem no Esprito a ponto de se deixar mover por Ele.
Muitos ministros parecem pensar que so eles que devem escolher o
texto, que so eles que devem descobrir o sentido dele, que so eles que
devem encontrar um discurso nele. Ns no pensamos assim.
Naturalmente nos compete empregar as nossas volies, bem como o
nosso entendimento e os nossos sentimentos, pois no acreditamos que o
Esprito Santo nos compelir a pregar sobre um texto contra a nossa
vontade. Ele no nos trata como se fossemos caixas de msica, dandonos corda e ligando-nos em certa melodia. Antes, aquele glorioso
Inspirador de toda a verdade trata-nos como inteligncias racionais,
influenciadas por foras espirituais coerentes com a nossa natureza; alm
disso, as mentes devotas sempre desejam que a escolha do texto fique
com o sapientssimo Esprito de Deus, e no com seus entendimentos
falveis, e, portanto, colocam-se humildemente em Suas mos, pedindolhe que condescenda em conduzi-las poro de alimento na ocasio
prpria que Ele determinou para o Seu povo. Diz Gurnal:

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

120

"Os ministros no possuem capacidade prpria para a execuo do


seu trabalho. Ah! quanto tempo podem ficar virando e revirando os seus
livros e enredando os seus miolos, at vir Deus em seu socorro, e ento
como a caa de Jac a coisa trazida sua mo. Se Deus no nos
trouxer a Sua assistncia, escreveremos com caneta sem tinta. Se h
algum que mais que qualquer outro precisa andar na confiante
dependncia de Deus, esse algum o ministro do evangelho".

Se algum me perguntasse, "Como conseguirei o texto mais


apropriado?" eu responderia: "Clame a Deus por ele".
Harrington Evans, em sua obra, Rules for Sermons (Regras para
Sermes), lana como primeira delas a seguinte: "Busque a Deus em
orao para a escolha de uma passagem. Indague os motivos pelos quais
se decide por uma passagem. Veja que a pergunta seja bem respondida.
s vezes a resposta pode ser tal que deveria levar a mente a decidir-se
contra a escolha feita".
Se somente a oraro no o guiar ao desejado tesouro, ser em todo
caso um exerccio proveitoso orar. Se a dificuldade em localizar um
tpico o fizer orar mais que de costume, ser uma grande bno para
voc. Orar o melhor estudo. J no passado Lutero dizia: "Bene orasse
est bene studuisse" (Orar bem estudar bem), e o repisado provrbio
agenta repetio. Ore com meditativamente sobre a Escritura;
espremer uvas no tonel, trilhar trigo no terreiro, junto ao celeiro,
fundir ouro extraindo-o do minrio. A orao bno dupla: abenoa o
pregador em seus apelos, e abenoa as pessoas por ele servidas. Quando
o texto lhe vem em resposta orao, ser-lhe- o mais caro. Vir com
aroma e uno divinos, completamente desconhecidos do orador
formalista para quem no importa se o tema este ou aquele.
Depois da orao, somos obrigados a empregar com muito
empenho os meios prprios para concentrar os nossos pensamentos e
conduzi-los pelo melhor canal. Considere a condio dos seus ouvintes.
Reflita no estado espiritual deles como um todo e como indivduos, e
prescreva o remdio adequado sua molstia, ou prepare o alimento

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

121

prprio para a necessidade prevalecente. Contudo, permita-me acautello contra a considerao dada aos caprichos dos seus ouvintes, ou s
peculiaridades dos ricos e influentes. No d muito valor ao cavalheiro e
dama que ocupam o banco verde, se que voc to infeliz que tem
esse abominvel lugar de distino numa casa onde todos so do mesmo
nvel. Veja que o grande contribuinte seja por todas as formas
considerado como os demais, e no permita que sejam negligenciadas as
fraquezas espirituais dele; mas ele no a congregao toda, e voc
entristecer o Esprito Santo se pensar que .
Olhe com igual interesse para os pobres nas alas da igreja, e escolha
tpicos que estejam dentro das suas categorias de pensamento e que
possam encoraj-los em suas muitas tristezas. No permita que sua
cabea se volte por respeito queles membros parciais da igreja que tm
sorrisos doces para uma poro do evangelho, e se fazem surdos para
outras partes da verdade. Nunca use de subterfgio, quer para fazer-lhes
festa, quer para censur-los. Pode dar-nos satisfao pensar que esto
contentes, se so boas pessoas, e respeitamos as suas predilees, mas a
fidelidade requer que no sejamos simples flautistas para os nossos
ouvintes, s tocando as msicas que eles exigem, e sim, que sejamos
como que a boca do Senhor para declarar todos os Seus conselhos.
Retorno observao: pense bem no que o seu povo realmente
necessita para a sua edificao, e seja esse o seu tema. O famoso
apstolo do norte da Esccia, o Dr. Macdonald, d um exemplo
pertinente em seu Diary of Work in St. Kilda (Dirio da Obra em Santa
Kilda): "Sexta-feira, 27 de maio. Em nosso culto matutino de hoje, li
Romanos 12 e dei algumas explicaes, o que me deu oportunidade para
expor a relao entre a f e a prtica e para afirmar que as doutrinas da
graa se harmonizam com a vida consagrada e levam santidade do
corao e da vida. Julguei necessrio isto, pois do ponto elevado que eu
tinha ocupado por alguns dias, temi que o povo se desviasse para o
antinomismo, extremo to perigoso como o arminianismo, se no mais".

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

122

Tome em considerao os pecados que parecem predominantes na


igreja e na sua congregao Mundanismo, cobia, negligncia na
orao, ira, orgulho, falta de amor fraternal, calnia e outros males
semelhantes. Leve em conta, afetuosamente, as provaes do seu povo, e
busque um blsamo para as suas feridas. No necessrio descer a
mincias, quer na orao, quer no sermo, quanto a essas provaes dos
freqentadores da sua igreja, embora fosse esse o costume de um
respeitvel ministro que foi bispo nestas cercanias, e j foi para o cu.
Em seu abundante amor por seu povo, costumava fazer tantas aluses a
nascimentos, mortes e casamentos ocorridos com o seu rebanho, que um
dos prazeres dos seus ouvintes assduos deve ter consistido em descobrir
a quem o ministro se referia nas vrias partes da sua orao e do seu
sermo. Vindo dele, isso era tolerado, e at admirado mas, de ns seria
ridculo. Um patriarca pode fazer com propriedade o que um jovem deve
evitar escrupulosamente. O venerando clrigo que acabo de mencionar
tinha aprendido essa arte de particularizar do seu pai, pois era de uma
famlia em que os filhos, tendo notado alguma coisa particular ocorrida
durante o dia, diziam uns aos outros: "Temos que esperar at o culto
domstico da noite, quando ficaremos sabendo tudo sobre isso". Mas
estou fazendo digresso; este caso mostra como um excelente hbito
pode degenerar em defeito, mas a regra que registrei no afetada por
ele. Em conjunturas particulares, ocorrero certas provaes a muitos
dos freqentadores dos cultos, e visto que essas aflies atrairo a sua
mente para novos campos de pensamento, voc agir mal se for surdo ao
seu chamamento.
Repito, devemos observar o estado espiritual de nossos ouvintes, e,
se notarmos que eles esto caindo numa condio de infidelidade; se
temermos que eles correm o perigo de serem contaminados por alguma
heresia perniciosa ou alguma imaginao perversa; se de fato alguma
coisa, no carter fisiolgico da igreja como um todo, chocar a nossa
mente devemos apressar-nos a preparar um sermo que, pela graa de

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

123

Deus, possa sustar a praga. Essas coisas so indicaes, entre os


ouvintes, que o Esprito de Deus d ao pastor cuidadoso e cumpridor
quanto ao seu curso de ao.
O pastor cuidadoso examina com freqncia o seu rebanho, e
orienta o seu modo de trat-lo de acordo com o estado em que o
encontra. Estar apto para fornecer com parcimnia um tipo de alimento,
outro tipo com maior abundncia, e remdio na devida quantidade,
conforme o seu juzo experimentado achar necessrio ou um ou outro.
Estaremos bem orientados, se simplesmente nos associarmos ao "grande
Pastor das ovelhas".
Todavia, no permitamos que a nossa pregao feita de modo bem
adaptado ao nosso povo degenere, assumindo a forma de pura
reprimenda. Chamam o plpito de "Cidadela dos Covardes", e este nome
lhe vai bem em alguns aspectos, especialmente quando estultos sobem
plataforma e injuriosamente insultam os ouvintes expondo as suas faltas
ou fraquezas irriso pblica. H uma personalidade uma
personalidade ultrajante. frvola e injustificvel que deve ser
zelosamente evitada. terrena, grosseira, e deve ser condenada sem
limitao de palavras. Ao passo que h outra personalidade sbia,
espiritual, celeste, que deve ser almejada incessantemente.
A Palavra de Deus mais aguda que qualquer espada de dois
gumes, e, portanto, irmos, preciso deixar que a Palavra de Deus fira e
mate, no havendo necessidade de que vocs mesmos cortem com
palavras e atitudes. A verdade de Deus penetrante. Deixem que ela
penetre os coraes dos homens sem acrscimos ofensivos da parte de
vocs. retratista de mau gosto aquele que precisa escrever o nome
embaixo do retrato quando este pendurado na sala de visitas da famlia
onde a prpria pessoa retratada tem o seu lugar para sentar-se. Levem os
seus ouvintes a perceberem que esto falando deles, sem contudo referirse aos seus nomes nem mesmo no mais remoto grau, e sem apontar para
eles.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

124

Talvez ocorram ocasies em que vocs podem ser forados a ir ao


ponto a que chegou Hugh Latimer quando, falando sobre suborno, disse:
"Aquele que aceitou uma bacia e um jarro de prata como suborno pensa
que isto nunca vir luz. Mas ele pode saber que eu sei disso, e no s
eu; h outros mais que o sabem. Oh, subornador! Oh, suborno! Quem
assim recebe peitas nunca foi boa gente; e nem posso acreditar que o
subornador possa vir a ser bom juiz". A h tanta reticncia prudente
como revelao ousada. Se vocs no forem alm disso, ningum se
atrever, em nome do decoro, a acus-lo de personalidade severa demais.
A seguir, observando o texto, o ministro deve considerar quais
foram os seus tpicos anteriores. Seria insensato insistir perpetuamente
numa doutrina em detrimento das outras. Alguns dos nossos irmos mais
profundos podem ser capazes de tratar do mesmo assunto numa srie de
pregaes, e, com um giro do caleidoscpio, podem ser capazes de
apresentar novas formas de beleza sem nenhuma alterao do assunto,
mas a maioria de ns, dotada de habilidades menos frteis, achar
melhor fazer estudos variados, e aplicar-se a mais ampla gama de
verdades. Freqentemente eu olho a lista dos meus sermes para ver se
alguma doutrina escapou minha ateno, ou se alguma graa crist foi
negligenciada em minhas ministraes.
bom averiguar se no temos sido demasiado doutrinrios
ultimamente, ou insuficientemente prticos, ou exclusivamente
experimentais. No desejamos degenerar at sermos antinomistas, nem,
por outro lado, queremos rebaixar-nos condio de simples mestres de
fria moralidade, mas a nossa ambio dar prova cabal do nosso
ministrio. Gostaramos de dar a cada poro da Escritura aquela
participao do nosso corao e da nossa cabea que ela merece.
Doutrina, preceitos, histria, tipologia, salmos, provrbios, experincias,
exortaes, promessas, convites, ameaas, repreenso gostaramos de
incluir o conjunto completo da verdade inspirada no mbito dos nossos
ensinos. Aborreamos toda unilateralidade, todo exagero de uma verdade

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

125

e menosprezo de outra, e esforcemo-nos para pintar o retrato da verdade


com traos balanceados e cores mescladas, para que no a desonremos
apresentando distoro em vez de simetria, e uma caricatura em lugar de
uma cpia fiel.
Supondo, contudo, irmo, que voc orou naquele seu pequeno
quarto, lutou muito e suplicou demoradamente, pensou no povo e nas
suas necessidades, e ainda no pde encontrar o texto bem, no se
perturbe com isso, nem d lugar ao desespero. Se voc tivesse que ir
guerra s suas expensas, ser-lhe-ia uma desgraa ficar sem plvora,
estando to perto a batalha, mas como compete a seu Comandante prover
o necessrio, no h dvida de que oportunamente distribuir a munio.
Se voc confiar em Deus, Ele no falhar com voc; no pode falhar.
Continue clamando e velando, pois ao estudante industrioso o auxlio
celestial certo. Se voc tivesse ficado andando para cima e para baixo
ociosamente a semana inteira, e no tivesse se preocupado em prepararse bem, no poderia esperar a ajuda divina; mas, se fez o melhor que
pde, e agora est esperando saber a mensagem do seu Senhor, o seu
rosto jamais sofrer vexame.
Irmos, ocorreram-me dois ou trs incidentes que talvez lhes
paream estranhos, mas, ento, eu sou estranho. Quando eu residia em
Cambridge, tive que pregar certa noite, como de costume, num povoado
prximo aonde eu tinha que ir a p. Depois de ler e meditar o dia todo,
no pude dar com o texto certo. Fizesse o que fizesse, nenhuma resposta
vinha do orculo sagrado, nenhuma luz raiava do Urim e Tumim; eu
orava, meditava, ia de um versculo a outro, mas a mente no pegava
nada, ou eu estava, como Bunyan diria, "muito virado e revirado em
meus pensamentos". Em dado momento fui at a janela e olhei para fora.
No outro lado da rua estreita em que eu morava, vi um pobre canrio
solitrio no telhado, cercado por um bando de pardais que o bicavam
como se o quisessem despedaar.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

126

Naquele momento o versculo me veio mente "A minha herana


para mim ave de vrias cores; andam as aves de rapina contra ela em
redor". Sa dali com a maior serenidade possvel, ponderei a passagem
durante minha longa e solitria caminhada, e preguei acerca do povo
peculiar, e sobre as perseguies movidas por seus inimigos, e o fiz com
liberdade e tranqilidade para mim, e creio que para conforto dos meus
rsticos ouvintes. O texto foi-me enviado, se no pelos corvos,
certamente pelos pardais.
Noutra ocasio, quando estava trabalhando em Waterbeach, tinha
pregado domingo de manh, e tinha ido para casa, para almoar com um
membro da igreja, como costumava. Ocorre, porm, que havia trs
cultos, e, infelizmente, o sermo da tarde vinha to em cima do da
manh, que era difcil preparar a alma, especialmente quando o almoo
uma necessidade, mas sria inconvenincia, quando se requer crebro
claro. Que pena! Aqueles cultos tarde em nossas aldeias inglesas eram
geralmente um melanclico desperdcio de esforo. O rosbife e o pudim
pesam na alma dos ouvintes, e o prprio pregador fica amortecido em
seus processos mentais, enquanto a digesto reclama o domnio da hora.
Graas a uma cuidadosa medida de dieta, mantive-me naquela
ocasio bem animado e vigoroso, mas, para minha consternao, vi que
se me fora a linha de pensamento elaborada previamente. No consegui
achar a pista do sermo que tinha preparado, e espremi a testa quanto
pude, mas o tpico perdido no me vinha. O tempo era curto, a hora
chegava, e um tanto alarmado eu disse ao honesto lavrador que, por
minha vida, eu no conseguia lembrar o que tencionara pregar. "Ah!,
exclamou ele, '"no tem importncia; esteja certo de que ter uma boa
palavra para ns". Justo naquele momento, um tio em brasa caiu fora
do fogo da lareira a meus ps, enchendo de fumaa os olhos e o nariz da
gente. "A", disse o lavrador, "a est o texto para o senhor. No um
tio arrebatado do incndio'?" No, pensei, no foi tirado, pois saltou
fora sozinho. Ali estava um texto, uma ilustrao, e um pensamento

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

127

dominante, como um indez no ninho, chamariz de mais ovos. Veio-me


maior luz, e certamente o sermo no foi pior do que as minhas efuses
bem preparadas; foi melhor no melhor sentido, pois mais tarde vieram
um ou dois declarar que se despertaram e se converteram com o sermo
daquela tarde. Sempre considerei feliz circunstncia ter esquecido o
texto sobre o qual planejara pregar.
Na rua New Park uma vez passei por uma experincia singular, da
qual h testemunhas presentes nesta sala. Eu tinha passado com
felicidade por todas as partes iniciais do culto de domingo noite, e
estava anunciando o hino anterior ao sermo. Abri a Bblia para achar o
texto que eu tinha estudado cuidadosamente como o tpico do discurso,
quando na pgina oposta outra passagem da Escritura saltou sobre mim
como um leo de uma moita, com muitssimo mais poder do que eu
sentira ao considerar o texto que havia escolhido. O povo cantava e eu
suspirava. Eu estava espremido de ambos os lados, e minha mente
pendia como em pratos de balana. Naturalmente eu estava desejoso de
seguir a trilha que tinha planejado cuidadosamente, mas o outro texto
no queria aceitar recusa, e parecia puxar-me pela orla do casaco,
gritando: "No, no! Voc tem que pregar sobre mim. Deus quer que
voc me siga". Eu deliberava dentro de mim quanto ao meu dever, pois
no queria ser nem fantico nem incrdulo, e por fim pensei comigo
mesmo: "Bem, eu gostaria de pregar o sermo que preparei, e grande
risco meter-me a tragar nova linha de pensamento, mas como esse texto
insiste em constranger-me, talvez seja do Senhor, e portanto me
aventurarei com ele, venha o que possa vir".
Quase sempre anuncio as minhas divises logo depois do exrdio,
mas nessa ocasio, contrariamente ao meu costume, no o fiz, pela razo
que talvez alguns de vocs adivinhem. Passei pelo primeiro subttulo
com considervel liberdade, falando perfeitamente, de modo
improvisado, quanto ao pensamento e palavra. O segundo ponto foi
tratado com a conscincia de um poder incomum, tranqilo e eficaz, mas

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

128

eu no tinha idia do que seria ou poderia ser o terceiro, pois o texto j


no oferecia mais contedo, e eu nem poderia dizer agora o que teria
feito, se no ocorresse um fato que eu nunca teria imaginado. Tinha-me
metido em grande dificuldade obedecendo ao que julgava ser um
impulso divino, e me sentia relativamente sossegado sobre isso, crendo
que Deus me socorreria, e sabendo que ao menos poderia encerrar a
reunio se no houvesse mais nada que dizer.
No tive que ficar deliberando, pois de repente ficamos em
completa escurido o gs se acabara, e como os corredores da igreja
estavam repletos de gente, e o lugar todo estava superlotado; havia
grande perigo, mas tambm houve grande bno. Que deveria fazer eu
ento? Os presentes assustaram-se um pouco, mas eu os tranqilizei na
hora dizendo-lhes que no se alarmassem por faltar a luz, pois logo seria
reacendida, e quanto a mim, como no tinha manuscrito, podia falar com
luz ou sem luz, desde que eles tivessem a bondade de sentar-se e ouvir.
Se o meu discurso fosse muito elaborado, seria absurdo continu-lo, e
assim, no aperto em que eu estava, fiquei livre do embarao. Voltei-me
mentalmente para o bem conhecido texto que fala do filho da luz
andando nas trevas, e do filho das trevas andando na luz, e vi que se me
derramavam observaes e ilustraes apropriadas, e quando as luzes se
acenderam, vi diante de mim um auditrio to arrebatado e subjugado
como nenhum homem jamais viu em sua vida.
O estranho nisso tudo foi que, passadas algumas reunies da igreja,
duas pessoas foram frente para fazer a sua confisso de f, e
declararam que foram convertidas naquela noite. A primeira deveu a sua
converso primeira parte da pregao, sobre o novo texto que me viera,
e a outra atribuiu o seu despertamento ltima parte, ocasionada pela
sbita escurido. Assim, vocs vem, a Providncia favoreceu-me.
Deixei-me aos cuidados de Deus, e os arranjos que Ele fez apagaram a
luz na hora certa para mim. Alguns podem ridicularizar-me, mas eu
adoro o Senhor; outros podem criticar-me, mas eu me regozijo.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

129

Qualquer coisa melhor do que a mecnica produo e pregao de


sermes, em que a direo do Esprito praticamente ignorada. Todos os
pregadores usados pelo Esprito Santo, no tenho dvida, tero dessas
recordaes agrupando-se em torno do seu ministrio. Portanto, digo:
observem o curso da Providncia; entreguem-se orientao e ao auxlio
do Senhor. Se tiverem feito solenemente o melhor que puderam para
conseguir um texto, e o assunto no lhes vem, subam ao plpito
firmemente convictos de que recebero uma mensagem quando chegar a
hora, mesmo que no tenham uma palavra naquele momento.
Na biografia de Samuel Drew, famoso pregador metodista, lemos:
"Detendo-se na casa de um amigo em Cornwall, depois da pregao,
uma pessoa que assistira o culto, fazendo-lhe a observao de que,
naquela ocasio, ele sobrepujara a sua capacidade habitual, confirmandolhe outros a mesma opinio, disse o Sr. Drew: "Se verdade, a coisa
mais singular, porque o meu sermo foi pregado sem qualquer meditao
prvia. Fui para o plpito com a inteno de falar-lhes baseado noutro
texto, mas, olhando a Bblia que estava aberta, a passagem sobre a qual
acabam de me ouvir, "Prepara-te, Israel, para te encontrares com o teu
Deus", prendeu a minha ateno com tanta fora que ps em fuga as
minhas idias anteriores; e, conquanto eu nunca antes tivesse
considerado aquela passagem, resolvi de imediato faz-la o assunto do
meu discurso. O Sr. Drew fez bem em ser obediente direo celestial.
Meus irmos, em certas circunstncias vocs se sentiro
absolutamente compelidos a porem de lado o discurso bem estudado, e a
confiarem no presente socorro do Esprito Santo, empregando alocuo
puramente improvisada. Talvez se vejam na situao do finado Kingman
Nott, quando pregava no Teatro Nacional de Nova York. Numa de suas
cartas ele diz: "O edifcio estava abarrotado de gente, mormente de
jovens e meninos do tipo mais grosseiro. Fui com o sermo em mente,
mas logo que cheguei no palco, saudado com "Eh! eh!", e vendo a
heterognea e ruidosa multido com que tinha que lidar, deixei de lado

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

130

todos os pensamentos do sermo, e tomando a parbola do filho prdigo,


tentei interessar nela os presentes, e consegui manter a maior parte deles
dentro da casa e toleravelmente atentos". Que simplrio teria sido ele se
tivesse perseverado em sua inadequada preleo! Irmos, rogo-lhes,
creiam no Esprito Santo, e levem prtica a sua f.
Como adicional assistncia prestada a um pobre pregador
encalhado, incapaz de fazer sua mente navegar por falta de uma ou duas
ondas de pensamento, recomendo-lhe, em tal caso, voltar
insistentemente Palavra de Deus, lendo um captulo e ponderando seus
versculos um por um; ou escolher um versculo, e exercitar bem a sua
mente nele. Talvez no encontre o texto do seu sermo no versculo ou
no captulo que est lendo, mas a palavra certa lhe vir mediante o
engajamento ativo da sua mente em assuntos santos. Conforme a relao
dos pensamentos uns com os outros, um pensamento induzir outro, e
outro, at passar uma longa procisso deles diante da sua mente, dos
quais um ou outro ser o tema predestinado.
Leia tambm bons e sugestivos livros, e eleve a sua alma atravs
deles. Se os homens querem bombear gua com uma bomba no usada
recentemente, primeiro despejam gua nele, e a bomba funciona.
Mergulhe num dos puritanos, e estude completamente a obra, e logo se
ver como um pssaro em vo, mentalmente ativo e cheio de
movimento.
Deixe-me observar, porm, a modo de precauo, que devemos
estar treinando sempre a busca de textos e o preparo de sermes.
Devemos constantemente preservar a santa atividade das nossas mentes.
Ai do ministro que ouse desperdiar uma hora sequer. Leia o Essay on
the Improvement of Time (Ensaio sobre o aproveitamento do tempo), de
John Foster, e tome a deciso de nunca perder um segundo. O homem
que perambula para cima e para baixo, de segunda-feira de manh at
sbado de noite, e sonha indolentemente que o texto do seu sermo lhe
ser enviado por um mensageiro anglico na ltima ou na penltima hora

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

131

da semana, est tentando a Deus, e merece ficar emudecido no dia do


Senhor. Como ministros, no temos lazer; nunca estamos de folga, mas
permanecemos em nossas torres de vigia dia e noite.
Estudantes, digo-lhes solenemente, nada os escusar da mais rgida
economia de tempo; desperdi-lo um perigo para vocs. A folha do
seu ministrio logo fenecer, a menos que, como o varo bemaventurado do Salmo primeiro, vocs meditem na lei do Senhor de dia e
de noite. Desejo ansiosamente que vocs no joguem fora tempo em
dissipao religiosa, ou em mexericos e em conversa frvola. Cuidado
para no ficarem correndo desta reunio para aquela, escutando meras
parolices, colaborando assim na indstria de inflar tagarelas. O homem
que grande nos sales de ch, nas festas noturnas e nas excurses da
Escola Dominical, geralmente pequeno em todos os demais lugares. O
preparo para o plpito a primeira ocupao de vocs, e se
negligenciarem nisso, no inspiraro confiana em si, nem no seu
ministrio. As abelhas produzem mel de manh noite, e ns temos que
estar sempre armazenando provises para o nosso povo. No confio no
ministrio que ignora a laboriosa preparao.
Quando viajvamos pelo norte da Itlia, o nosso cocheiro dormiu na
carruagem, e quando o chamamos de manh, ergueu-se desperto, estalou
o chicote trs vezes, e disse que estava pronto. No gostei muito de to
rpidos aprestos pessoais, e preferia que ele tivesse dormido noutro
lugar, ou que eu ocupasse outro assento. Vocs que esto prontos para
pregar em trs tempos, perdoem-me se me sentar num banco em
qualquer outra parte. O exerccio mental costumeiro com vistas ao nosso
trabalho aconselhvel. Os ministros devem ser sempre diligentes,
principalmente no bom aproveitamento das oportunidades.
Vocs, irmos, s vezes no se acham maravilhosamente preparados
para pregar? O Sr. Jay disse que quando se sentia nessas condies,
costumava pegar papel e anotar textos e divises de sermes, e guardlos acumulados para lhe prestarem servio nas ocasies em que a sua

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

132

mente no estivesse to bem disposta assim. O chorado Thomas Spencer


escreveu: "Conservo um pequeno livro em que anoto cada texto da
Escritura que me vem mente com poder e dulor. Se sonhasse com uma
passagem da Escritura, eu tambm a anotaria, e quando me ponho
escrever, examino o livro, e nunca me acho em dificuldade quanto a um
assunto". Estejam atentos em busca de assuntos quando andarem pela
cidade ou pelo campo.
Reflitam sobre este exemplo: "Fui induzido a um proveitoso
impulso de meditao, sobre a maneira como o nosso bom Pastor cuida
do Seu rebanho, ao ver alguns cordeiros expostos ao frio e uma pobre
ovelha perecer por no receber os devidos cuidados." Andrew Fuller's
Diary (Dirio de A. Fuller).
Mantenham sempre os olhos e os ouvidos abertos, e ouviro e vero
anjos. O mundo est repleto de sermes peguem-nos no vo. O
escultor cr, sempre que v um rude bloco de mrmore, que nele se
esconde uma nobre esttua, e que basta desbastar as superfluidades para
revel-la. Assim tambm creiam vocs que dentro de cada vagem de
todas as coisas h a amndoa de um sermo para quem for sbio. Sejam
sbios, e vejam o celeste em seu molde terreno. Ouam as vozes dos
cus, e as traduzam para a lngua dos homens. Sejam sempre, homens
de Deus, pregadores que fazem provises para o plpito, em todas as
provncias da natureza e da arte, armazenando e preparando material
toda hora e em todas as estaes.
Perguntam-me se boa coisa anunciar os temas preparados e
publicar listas de sermes previamente planejados. Respondo: Cada
homem em sua ordem. No sou juiz dos outros. Mas no me atrevo a
tentar tal coisa, pois incorreria em memorvel fracasso se me aventurasse
a faz-lo. Os precedentes vo muito contra a minha opinio,
sobressaindo-se as sries de discursos de Matthew Henry, John Newton,
e de um batalho de outros mais. Contudo, s posso falar das minhas
impresses pessoais, e deixo que cada qual seja a sua prpria lei. Muitos

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

133

telogos eminentes deram valiosos cursos de sermes sobre tpicos


ordenados previamente, mas ns no somos eminentes, e devemos
aconselhar a outros que so como ns a serem cautelosos sobre como
agir. No ouso anunciar sobre o que pregarei amanh, e muito menos
sobre o que pregarei daqui a seis semanas ou seis meses, sendo que em
parte a razo esta que tenho conscincia de que no possuo aqueles
dons peculiares que so necessrios para interessar uma assemblia num
assunto ou numa srie de assuntos durante qualquer extenso de tempo.
Irmos de extraordinria capacidade de pesquisa e de profunda cultura
podem faz-lo, e irmos que no possuem nada disso, e sem bom senso,
podem ter a pretenso de faz-lo, mas eu no posso. Sou obrigado a fazer
grande parte da minha fora depender da variedade, antes que da
profundidade.
questionvel se a grande maioria dos pregadores de temas em
srie no faria melhor queimando os seus programas, se quisessem ter
xito. Tenho ntida recordao, alis, fnebre recordao, de certa srie
de conferncias sobre Hebreus que causaram profunda impresso em
minha mente, mas da mais indesejvel espcie. Muitas vezes tenho
desejado que os hebreus tivessem guardado para si mesmos a Epstola
aos Hebreus, pois ela deixou enfarado um pobre rapaz gentio. Quando se
tinham apresentado sete ou oito conferncias da srie, s as pessoas
muito bondosas podiam agent-las; estas naturalmente declaravam que
nunca tinham ouvido exposies mais valiosas, mas aos de julgamento
mais carnal parecia que cada sermo ficava mais enfadonho. O escritor,
naquela epstola, exorta-nos a suportar a palavra de exortao, e foi o
que fizemos. Sero como aquele todos os cursos de sermes? Talvez no,
mas temo que as excees so poucas, pois at se diz daquele
maravilhoso expositor, Joseph Caryl, que comeou as suas famosas
prelees sobre J com oitocentos ouvintes, e terminou o livro com
apenas oito! Um pregador proftico alongou-se tanto sobre "a ponta

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

134

pequena" de que fala Daniel, que certo domingo de manh s lhe


restaram sete ouvintes. Sem dvida achavam
"Estranho que uma harpa de mil cordas
tocasse no mesmo tom por tanto tempo".

Comumente, e para homens comuns, parece-me que discursos


previamente organizados em srie so um erro, nunca passam de
benefcio aparente, e geralmente so um verdadeiro mal. Certamente
percorrer uma longa epstola requer muitssimo gnio do pregador, e um
mundo de pacincia da parte dos ouvintes. Sinto-me impulsionado a
fazer uma considerao mais profunda daquilo que acabo de dizer:
Tenho a impresso de que muitos pregadores vigorosos e ardentes
achariam que temas programados so grilhes. Se o pregador anuncia
para o prximo dia do Senhor um tpico cheio de alegria, que requer
vivacidade e exaltao de esprito, pode bem acontecer que, por vrias
causas, se sinta num tristonho e sobrecarregado estado mental; apesar
disso, tem que pr vinho novo no seu velho cantil e ir para a festa de
casamento usando roupa de pano de saco e cinzas, e pior que tudo, pode
ser obrigado a repetir isso um ms inteiro. assim que deve ser?
importante que o orador esteja em sintonia com o seu tema; como,
porm, assegurar-se isto, a no ser deixando a escolha do tpico s
influncias que operem na ocasio? O homem no uma mquina a
vapor correndo sobre trilhos de metal, e insensato fix-lo num encaixe.
Grande parte do poder do pregador consiste em sua alma estar em
harmonia com o assunto, e eu teria receio de determinar um assunto para
uma certa data, pois, ao chegar a ocasio, poderia no estar na mesma
clave. Alm disso, no fcil ver como um homem pode demonstrar
dependncia da direo do Esprito de Deus, se j prescreveu sua prpria
rota. Talvez vocs digam: "Que singular objeo, pois, por que no
confiar nEle por vinte semanas se confia por uma?" Certo, mas nunca
tivemos uma promessa para garantir-nos essa f. Deus promete dar-nos

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

135

graa conforme os nossos dias, mas nada diz de dotar-nos de um fundo


de reserva para o futuro.
"Dia a dia o man forrava o cho;
oh, tratem de aprender bem a lio!"

Exatamente assim nos viro nossos sermes, vigorosos, vindos do


cu, quando necessrio. Tenho zelo quanto a qualquer coisa que lhes
impea a dependncia diria do Esprito Santo, e portanto registro a
opinio j dada. A vocs, meus jovens irmos, sinto-me seguro ao dizerlhes com autoridade: Deixem as ambiciosas tentativas de elaboradas
sries de discursos aos mais velhos e mais capazes. Temos apenas uma
pequena poro de ouro e prata mental; invistamos o nosso pequeno
capital em mercadorias teis, que alcancem mercado disposio, e
deixemos que os negociantes mais ricos comerciem com artigos mais
caros e mais difceis de sair. No sabemos o que o dia trar esperemos
pelo ensinamento dirio, e no faamos nada que nos impea a utilizao
dos materiais que a providncia pode lanar em nosso caminho hoje ou
amanh.
Talvez vocs indaguem se deveriam pregar sobre textos que outras
pessoas escolhem e pedem que preguem sobre eles! Minha resposta
seria: como regra geral, nunca; e se houver excees, que sejam poucas.
Permitam-me lembrar-lhes que vocs no cuidam de uma loja qual os
fregueses podem vir e fazer os seus pedidos. Quando um amigo sugere
um tpico, pensem bem, e considerem se apropriado, e vejam se ele
lhes vem com poder. Recebam o pedido com cortesia, pois seu dever
agir como cavalheiros e cristos. Mas, se o Senhor a quem vocs servem
no lanar a Sua luz sobre o texto, no preguem sobre ele, seja quem for
que queira persuadi-los.
Estou absolutamente certo de que, se esperarmos do Senhor os
nossos assuntos, e fizermos disso objeto de orao, para sermos guiados
retamente, seremos conduzidos pelo caminho certo. Mas se nos
inflarmos com a idia de que ns mesmos podemos fazer facilmente a

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

136

escolha, veremos que at mesmo na seleo de um assunto, sem Cristo


nada podemos fazer. Esperem no Senhor, irmos, ouam o que Ele quer
falar, recebam a palavra diretamente da boca de Deus, e ento partam
como embaixadores recm-enviados pela corte celestial. "Esperai, pois,
no Senhor."

A ARTE DE ESPIRITUALIZAR
Muitos que escrevem sobre homiltica condenam em termos sem
limites at a ocasional espiritualizao de um texto. * "Escolha textos",
dizem eles, "que dem um sentido claro, literal; jamais viaje alm do
sentido bvio da passagem; nunca se permita acomodar ou adaptar; isso
artifcio de homens de cultura artificial, um estratagema de charlates,
miservel exibio de mau gosto e de atrevimento." A quem honra,
honra, mas humildemente peo licena para discordar dessa opinio
erudita, entendendo que mais fastidiosa do que correta, mais plausvel
do que verdadeira. Grandes pores de verdadeiro bem podem ser feitas
tomando-se ocasionalmente textos esquecidos, singulares, notveis,
incomuns; e estou persuadido de que, se apelarmos para um jri de
pregadores prticos e de sucesso, no tericos, mas homens da luta,
teremos a maioria a nosso favor.
Pode ser que os doutos rabis desta gerao sejam demasiado
sublimes e celestiais para condescender com homens de baixa condio;
mas ns, que no temos cultura de alto nvel, ou profundo saber, ou
encantadora eloqncia de que nos jactar, julgamos prudente usar o
mesmo mtodo que os poderosos proscreveram, pois vemos nele um dos
melhores modos de ficar fora da rotina da formalidade inspida, e ele nos
*

"A pregao alegrica avilta o gosto e agrilhoa o entendimento, tanto do pregador como dos
ouvintes." Adam Clarke.
A regra de Wesley melhor: "Seja parcimonioso nas alegorizaes ou espiritualizaes".

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

137

fornece uma espcie de sal com que podemos dar sabor a verdades
desagradveis. Muitos grandes conquistadores de almas acharam bom
para dar estmulo ao seu ministrio, e para prender a ateno dos seus
ouvintes, uma vez ou outra irromper por um caminho at ento no
palmilhado. A experincia no lhes ensinou que laboravam em erro, mas
o contrrio.
Dentro de certos limites, irmos, no tenham medo de espiritualizar,
ou de tomar textos singulares. Continuem tratando das passagens da
Escritura, e no dem apenas o seu significado manifesto, como esto
obrigados a fazer, mas tambm extraiam delas os sentidos que talvez no
estejam na superfcie. Aceitem o conselho se tem valor, mas lhes
recomendo que mostrem aos seus crticos superfinos que nem todos
prestam culto imagem de ouro erigida por eles. Aconselho-vos a
empregarem a espiritualizao dentro de certos limites e fronteiras, mas
lhes rogo que no se precipitem, sob a capa deste conselho, lanando-se
a incessantes e irrefletidas "imaginaes", como George Fox lhes
chamaria. No se afoguem porque foram recomendados a se banharem,
nem se enforquem num carvalho porque se diz que o tanino dele extrado
valioso adstringente. Uma coisa permissvel levada ao excesso vcio,
exatamente como o fogo bom servo sob a chapa do fogo, porm mau
mestre quando furioso numa casa incendiada. O exagero, mesmo numa
coisa boa, causa indigesto e desagrado e em nenhum outro caso este
fato mais patente do que neste diante de ns.
A primeira regra a ser observada esta no force violentamente
um texto com uma espiritualizao ilegtima. pecar contra o bom
senso. Quo terrivelmente a Palavra de Deus tem sido malhada e
mutilada por certo bando de pregadores que torturam textos, fazendo-os
revelar o que doutro modo jamais teriam falado. O Sr. "precipitado", de
que nos fala Rowland Hill em sua obra Village Dialogues (Dilogos de
Aldeia), apenas um caso tpico de um cardume numeroso. Aquela
sumidade descrita como desincumbindo-se de um discurso baseado

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

138

em, "Eis que trs cestos brancos estavam sobre a minha cabea", do
sonho do padeiro de Fara. Fundado nisso, o "chocho malho triplamente
consagrado", como lhe chamaria um amigo meu, discursou sobre a
doutrina da Trindade!
Um estimado ministro de Cristo, venerado e excelente irmo, um
dos mais instrutivos ministros no seu condado, contou-me que um dia
deu pela ausncia de um trabalhador e sua esposa das reunies da sua
igreja. Notou a ausncia deles seguidamente, domingo aps domingo, e
certa segunda-feira, encontrando na rua o homem, disse-lhe: "Ora, Joo,
no o tenho visto ultimamente". "Pois ", foi a resposta; "no estvamos
tirando proveito do seu ministrio como antes". "Verdade Joo? Lamento
muito ouvir isso." "Bem, eu e minha mulher gostamos das doutrinas da
graa, e da ultimamente temos ido ouvir o Sr. Bawler." "Ah! voc se
refere ao bom homem da High Calvinist Meeting (Unio Hiper
Calvinista)?" "Sim, senhor; e estamos to contentes! Recebemos muito
boi alimento ali, numa medida transbordante. Estvamos quase
morrendo de fome sob o seu ministrio mas, sempre o respeitamos
como homem, senhor." "Est bem, meu amigo; naturalmente vocs
devem ir aonde possam obter bom proveito para sua alma; s espero que
seja bom. Mas, como lhes foi domingo passado?" "Ah! foi um dia
extremamente animador para ns, senhor. De manh tivemos no me
parece bem contar-lhe isto contudo, tivemos momentos realmente
preciosos."
"Sim, mas, que foi, Joo?" "Bem, senhor, o Sr. Bawler nos fez
penetrar abenoadamente naquela passagem: "Quando te assentares a
comer com um governador, ... pe uma faca tua garganta, se s homem
gluto". "Que foi que ele tirou dessa passagem?" "'Bem, senhor, posso
dizer-lhe o que ele tirou dela, mas, primeiro eu gostaria de saber o que o
senhor teria dito sobre ela." "No sei, Joo; creio que dificilmente
escolheria esse texto, mas se tivesse que falar sobre ele, diria que uma
pessoa dada a comidas e bebidas deve ter cuidado com o que vai fazer

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

139

quando estiver na presena de grandes homens, se no se arruinar.


Mesmo nesta vida a glutonaria danosa." "Ah!", disse o homem, "esta
a sua maneira de interpret-la segundo a letra morta. Como eu disse
minha mulher outro dia, desde que comeamos a ouvir o Sr. Bawler, a
Bblia abriu-se para ns, de modo que podemos ver nela muito mais do
que vamos." "Sim, mas, que disse o sr. Bawler sobre aquela passagem?"
"Bem, ele disse que o gluto o recm-convertido que por certo tem
tremenda fome de pregao, e sempre est querendo comida, mas nem
sempre tem o devido cuidado quanto qualidade da comida." "E depois,
Joo?" "Ele disse que se o recm-convertido se sentasse diante de um
governador isto , de um pregador legalista ou de outro homem de
convico semelhante seria a pior coisa para ele." "Mas, e quanto
faca, Joo?" "Bem, o Sr. Bawler disse que uma coisa muito perigosa
ouvir pregadores legalistas, pois isto certamente ia arruinar a vida do
ouvinte, e tanto faz cortar a sua garganta agora como depois!"
O assunto era, suponho, acerca dos efeitos prejudiciais sobre os
cristos novatos que ouvem a outros pregadores, e no os da corrente
hipercalvinista. E eis a moral dele deduzida: Seria melhor que o irmo
em foco cortasse a garganta do seu ex-pastor do que ir ouvi-lo! Isto sim
notvel acomodao do texto.
vs, crticos, entregamos esses cavalos mortos aos vossos dentes
brutais! Estraalhai-os e devorai-os como quiserdes; no vos
censuraremos.
Ouvimos falar de outro "ator" que interpretou assim "Provrbios
21.17: "Necessidade padecer o que ama os prazeres; o que ama o vinho
e o azeite nunca enriquecer". O livro de Provrbios um dos campos
favoritos dos espiritualizadores, que com os provrbios se divertem. O
nosso grande homem utilizou-se do provrbio desta maneira: "O que
ama os prazeres", isto , o cristo que usufrui os meios da graa,
"necessidade padecer", quer dizer, ser pobre, mas pobre de esprito; "o
que ama o vinho e o azeite", a saber, o que se alegra com as provises da

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

140

aliana, e desfruta o leo e o vinho do evangelho, "nunca enriquecer",


isto , no ser rico em sua prpria opinio", mostrando a excelncia dos
pobres de esprito, e como estes, gozaro os prazeres do evangelho
sentimento muito bom, mas os meus olhos carnais no conseguem v-lo
no texto.
Todos vocs j sabem da famosa explicao que William
Huntingdon deu de Isaas 11:8: "E brincar a criana de peito sobre a
toca do spide, e o j desmamado meter a sua mo na cova do
basilisco". "A criana de peito", isto , o beb na graa, "brincar sobre a
toca do spide", "o spide" quer dizer o arminiano; "a toca do spide"
quer dizer a boca do arminiano." Segue-se ento uma descrio do
esporte em que as mentes simples so mais que um trunfo sobre a
sabedoria arminiana. Os elementos que professam a outra escola
teolgica em geral tiveram o bom senso de no devolver o cumprimento,
caso em que os antinomianos ver-se-iam competindo com os basiliscos,
e veriam os seus opositores desafi-los zombeteiramente boca da cova
deles. Tal abuso s serve para prejudicar os que o praticam. H melhores
modos de expor e salientar as diferenas teolgicas do que essa
palhaada.
Da estupidez estufada de orgulho surgem resultados ridculos.
Talvez baste um exemplo. Um respeitvel ministro disse-me outro dia
que fazia pouco tempo estivera pregando sua congregao sobre as
"vinte e nove facas" de Esdras. Estou certo de que ele sabia manejar com
discrio esses agudos instrumentos, mas no pude abster-me de dizerlhe que esperava que ele no tivesse imitado o sapiente intrprete que via
naquele curioso nmero de facas uma referncia aos "vinte e quatro
ancios" de Apocalipse.
Diz uma passagem de Provrbios: "Por trs coisas se alvoroa a
terra, e a quarta no a pode suportar: Pelo servo, quando reina; e pelo
tolo, quando anda farto de po; pela mulher aborrecida, quando se casa;
e pela serva, quando fica herdeira da sua senhora". Um enlevado

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

141

espiritualizador declara que isso um lindo quadro descritivo da obra da


graa na alma, e mostra o que alvoroa os arminianos, e os pe em p de
guerra. "O servo, quando reina", isto , pobres servos como ns, quando
feitos reinantes com Cristo; o "tolo, quando est farto de po", pobres
tolos como ns, quando somos alimentados com o trigo mais excelente
da verdade do evangelho; a "mulher aborrecida, quando se casa", isto ,
o pecador, quando se une a Cristo: e a "serva quando fica herdeira da sua
senhora", isto , quando ns, pobres criadas que estvamos sob a lei,
escravas, fomos acolhidas aos privilgios de Sara, e nos tornamos
herdeiras da nossa senhora."
Eis a alguns espcimes de excentricidades eclesisticas, as quais
so to numerosas e valiosas como as relquias que todo dia,se juntam
com tanta abundncia no campo de batalha de Waterloo, aceitas pelos
mais ingnuos como inestimveis tesouros. Mas j vos enfarei, e no
quero desperdiar mais o nosso tempo. preciso admoestar-vos a
repudiarem todo esse abominvel absurdo! Esses devaneios desonram a
Bblia, so um insulto ao bom senso dos ouvintes e um aviltamento
deplorvel do ministro. Contudo, esta no a espiritualizao que lhes
recomendamos, como igualmente o cardo que se ache no Lbano no o
cedro do Lbano. Evitem, irmos, a infantil perda de tempo e a ultrajante
toro de textos que faro de vocs sbios entre tolos, ou tolos entre
sbios.
A segunda norma : nunca espiritualizem assuntos indecorosos.
preciso dizer isto, pois a famlia "Precipitado" nunca se sente mais em
casa do que quando fala de maneira que faz ruborizar a face da modstia.
Os escaravelhos so espcies de besouros que procriam na imundcia, e
esse tipo de criatura tem o seu prottipo entre os homens. No que me
vem memria neste momento um telogo cheio de sabor, que se
estendeu com maravilhoso gosto e com pattica uno a respeito da
concubina cortada em dez pedaos? Azedo como , no poderia t-lo
feito melhor. Que coisas abominveis tm sido ditas sobre alguns dos

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

142

mais rudes e horripilantes smiles de Jeremias e Ezequiel! Onde o


Esprito Santo velado e repassado de pudor, estes homens tiram o vu e
falam como s as lnguas perversas se aventurariam a falar.
No sou melindroso, longe disso, mas as explicaes do novo
nascimento com analogias sugeridas por um pr-natal, exposies do rito
da circunciso, e minuciosas descries da vida conjugal, causam-me
indignao e fazem com que me sinta inclinado a ordenar como fez Je,
que os desavergonhados sejam lanados abaixo desde a sua alta posio
infelicitada por seu descarado despundonor. Sei que se diz, "A vergonha
domina a quem o mal imagina", mas assevero que as mentes puras no
devem ser expostas sequer ao mais leve sopro de indelicadeza
proveniente do plpito. A mulher de Csar tem que estar livre de
suspeita, e os ministros de Cristo tm que estar sem ndoa em seu viver e
sem mcula em seu falar.
Cavalheiros, os beijos e abraos em que alguns pregadores se
deleitam so repugnantes. melhor deixar em paz consigo o livro de
Cantares de Salomo, do que arrast-lo lama como se faz muitas vezes.
Especialmente os jovens devem ser escrupulosa e zelosamente sbrios e
puros em suas palavras. A um idoso se perdoa, no sei bem por que, mas
um jovem ficar completamente sem desculpa, se ultrapassar a linha
estreita da delicadeza.
Em seguida, em terceiro lugar, nunca espiritualizem uma passagem
com o fim de mostrar que so extraordinariamente inteligentes. Tal
inteno inqua, e o mtodo empregado ser uma tolice. Somente um
egrgio simplrio procurar ser notado fazendo o que nove entre dez
poderiam fazer muito bem feito. Certo candidato uma vez pregou um
sermo sobre a palavra "mas", esperando com isso captar a simpatia dos
congregados que, pensou ele, seriam arrebatados pelos poderes de um
irmo capaz de alargar-se to maravilhosamente sobre uma simples
conjuno. Seu assunto parece ter consistido no fato de que, no importa
o que haja de bom no carter de um homem, ou de admirvel em sua

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

143

posio, o certo que existe alguma dificuldade, algum sofrimento com


relao a todos ns. "Naam era um grande homem diante do seu senhor,
mas ". Quando o orador desceu do plpito, os oficiais disseram: "Bem,
senhor, seu sermo foi deveras singular, mas o senhor no o homem
para o lugar; podemos ver isto com clareza". Ai da inventiva quando
to comum, e com ela pe uma arma nas mos do prprio adversrio!
Lembre-se de que a espiritualizao no uma esplndida exibio
de talento, mesmo que voc tenha competncia para faz-la bem, e de
que, sem discrio, o mtodo que mais se presta para revelar a sua
egrgia insensatez.
Cavalheiros, se aspiram a emular Orgenes em suas interpretaes
extravagantes e ousadas, talvez seria bom ler antes a sua biografia e
observar as tolices s quais a sua maravilhosa mente foi arrastada por
permitir que uma desenfreada fantasia usurpasse a autoridade absoluta
do seu critrio de julgamento. E se se meterem a competir com os
vulgares declamadores de uma gerao passada, deixem-me lembrar-lhes
que hoje em dia o gorro e os sinos j no desfrutam o mesmo patrocnio
de poucos anos atrs.
Prosseguindo, a quarta advertncia nunca pervertam a Escritura
para dar-lhe um sentido inusitado, pretensamente espiritual, para que no
seja achado culpado face quela solene maldio que resguarda e fecha o
rol dos livros divinamente inspirados. O Sr. Cook, de Maidenhead,
sentiu-se obrigado a separar-se de William Huntingdon porque este
interpretou o stimo mandamento como palavras ditas pelo Senhor ao
Seu Filho dizendo: "No cobiars a mulher do diabo, isto , do no
eleito". S se pode dizer horrvel! Talvez fosse um insulto sua razo e
sua religio dizer, detestem pensar em tal profanao. Instintivamente
vocs o evitam.
Outra coisa mais em nenhum caso permitam que os seus ouvintes
esqueam que as narrativas que vocs espiritualizam so fatos, e no
apenas mitos ou parbolas. O sentido primrio da passagem no deve

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

144

afogar-se na torrente da sua imaginao; deve ser declarado


definidamente e ter preeminncia. A acomodao que fizer do texto
nunca dever eliminar o sentido original e prprio, nem mesmo empurrlo para um plano secundrio. A Bblia no uma compilao de hbeis
alegorias ou de instrutivas tradies poticas; ensina fatos concretos e
revela tremendas realidades. Faa com que a sua plena convico desta
verdade se manifeste a todos quantos acompanham o seu ministrio.
Sero pssimos dias para a igreja, se o plpito vier a endossar a ctica
hiptese de que a Escritura Sagrada apenas o registro de refinada
mitologia, em que glbulos da verdade se dissolvem em oceanos de
pormenores poticos e imaginrios.
Contudo, h um terreno legtimo para a espiritualizao, ou seja,
para o dom particular que leva os homens a espiritualizarem fatos. Por
exemplo, muitas vezes tem sido demonstrado a vocs, irmos, que os
tipos oferecem amplo escopo ao exerccio do talento santificado. Por que
precisam andar por a para encontrar "mulheres aborrecidas" sobre quem
pregar, quando tm diante de si o tabernculo no deserto, com todo o seu
aparelhamento sagrado, as ofertas queimadas, as ofertas pacificas, e
todos os diferentes sacrifcios que eram oferecidos perante o Senhor? Por
que lutar por novidades. quando o templo e todas as suas glrias esto
diante de vocs? A maior capacidade para a interpretao tipolgica
achar abundante emprego nos indubitveis smbolos da Palavra de
Deus, e ser seguro praticar esse exerccio, porque os smbolos foram
ordenados por Deus.
Quando tiverem exaurido todos os tipos do Velho Testamento, tero
deixado ainda sua disposio uma herana de mil metforas. Benjamim
Keach, em seu laborioso tratado, prova de maneira sumamente prtica,
que minas de verdades se ocultam nas metforas da Escritura! A
propsito, sua obra abre os flancos a muita crtica por fazer as metforas,
no s correrem com quatro, mas com muitas pernas, como um
centpede; mas no merece a condenao que lhe imputa o Dr. Adam

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

145

Clarke, quando diz que o livro de Keach fez mais que qualquer obra
dessa natureza para rebaixar o gosto dos pregadores e do povo. Uma
discreta explanao das aluses poticas da Escritura Sagrada ser muito
aceitvel aos seus ouvintes, e, com a bno de Deus, no pouco
proveitosa.
Mas, supondo que tenham exposto todos os tipos geralmente
aceitos, e que tenham esclarecido os emblemas e as expresses
figuradas, o seu gosto por smiles e o seu prazer neles tero que ir
dormir? De modo nenhum. Quando o autor sagrado v mistrio em
Melquisedeque, e Paulo fala de Hagar e Sara desta forma: "O que se
entende por alegoria", do-nos precedente para a descoberta de alegorias
bblicas noutros lugares alm dos dois mencionados. Na verdade, os
livros histricos no somente nos do aqui e ali uma alegoria, mas
parecem em seu conjunto global arranjados com vistas ao ensino
simblico.
O Sr. Andrew Juke, no prefcio da sua obra sobre os tipos em
Gnesis, mostra como, sem violncia, uma pessoa devota pode construir
uma teoria extremamente elaborada:
"Como base ou fundamento do que vem a seguir, primeiro se nos
mostra o que provm do homem, e todas as formas de vida que, pela
natureza ou pela graa, podem desenvolver-se da raiz do velho Ado. Este
o livro de Gnesis. Ento vemos que, seja bom ou mau que veio de Ado,
tem que haver redeno; assim um povo eleito pelo sangue do Cordeiro
salvo do Egito. Disso trata xodo. Conhecida a redeno, chegamos
experincia dos eleitos como tendo necessidade de acesso a Deus o
Redentor no santurio, e o aprendizado do caminho para ele. Obtemos isto
em Levtico. Depois, no deserto deste mundo, como peregrinos egressos do
Egito, da casa da servido, rumo terra prometida alm do Jordo, ficamos
sabendo das provaes da viagem, desde aquela terra de maravilhas e do
saber humano at terra que mana leite e mel. Este o livro de Nmeros.
Em seguida vem o desejo de trocar o deserto pela terra melhor; a entrada na
qual se sabe que, por algum tempo depois da redeno, os eleitos ainda
evitam; respondendo ao desejo dos eleitos, em certo estgio, de conhecer o

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

146

poder da ressurreio, para viverem, mesmo no presente, como nos lugares


celestiais. Seguem-se as regras e os preceitos que devem ser obedecidos,
se isso h de se fazer. Deuteronmio, reiterao da lei, segunda purificao,
fala do modo de progredir.
"Depois disso chega-se de fato a Cana. Atravessamos o Jordo;
experimentamos na prtica a morte da carne, e o que significa sermos
circuncidados, e desfazer-nos do oprbrio do Egito. Sabemos agora o que
ressuscitar com Cristo e lutar, no contra carne e sangue, mas contra os
principados e as potestades nos lugares celestiais. Este o livro de Josu.
Ento vem o fracasso dos eleitos nos lugares celestiais, fracasso resultante
das alianas feitas com os cananeus, em vez de se sobreporem a eles.
Juzes no-lo mostra. Depois, as diferentes formas de governo, que a igreja
pode conhecer, passam em revista nos livros de Reis, desde o primeiro
estabelecimento de governo em Israel at a sua extino, quando, devido
seu pecado, o governo da Babilnia sobrepuja o dos eleitos.
"Conhecido isto, com toda a sua vergonha, vemos os remanescentes
dos eleitos, cada qual de acordo com a sua capacidade, fazendo o que est
a seu alcance para, se possvel, restaurar Israel: uns, como Esdras, voltando
para construir o templo, isto , para restaurar as formas do culto verdadeiro;
alguns vindo, como Neemias, para construir os muros, isto , para
restabelecer, com a permisso dos gentios, uma dbil imitao da antiga
comunidade poltica; enquanto em Ester um terceiro remanescente se v
cativo, mas fiel, salvo providencialmente, embora o nome de Deus (e isto
uma caracterstica da sua condio) nunca aparea em parte alguma do
registro todo".

Longe de mim recomendar-lhes que sejam fantasiosos como s


vezes , o engenhoso autor que acabo de citar, merc da sua tendncia
para o misticismo, todavia, lero a Palavra com interesse cada vez maior
se forem leitores bastante atentos para notar o curso geral dos livros da
Bblia, e a sua subseqncia como sistema de tipos.
Outrossim, a faculdade que possibilita o bom emprego da
espiritualizao consiste em generalizar os grandes princpios
universais desdobrados em fatos diminutos e isolados. Esta uma busca
engenhosa, instrutiva e legtima. Talvez vocs no se decidissem a pregar

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

147

sobre "pega-lhe pela cauda", mas a observao que disso nos vem
muito natural: "h um jeito certo de pegar cada coisa". Moiss pegou a
serpente pela cauda, e assim h um modo de agarrar as nossas aflies e
v-las enrijecer-se em nossas mos, transformando-se numa vara
prodigiosa; h um modo de sustentar as doutrinas da graa, um modo de
confrontar-nos com os mpios, e assim por diante. Em centenas de
incidentes escritursticos podemos achar grandes princpios gerais que
talvez em nenhum lugar estejam expressos com tantas palavras.
Tomem os seguintes exemplos, fornecidos pelo Sr. Jay. Do Salmo
74:14, "Fizeste em pedaos as cabeas do leviat, e o deste por
mantimento aos habitantes do deserto", ele ensina que os maiores
inimigos do povo de Deus, povo peregrino, sero mortos, e de que a
lembrana da misericrdia revigorar os santos. De Gnesis 35:8, "E
morreu Dbora, a ama de Rebeca, e foi sepultada ao p de Betel, debaixo
do carvalho cujo nome chamou "Alom-Bacute", ele discursa sobre bons
servidores e sobre a certeza da morte. Com base em 2 Samuel 15:15,
"Ento os servos do rei disseram ao rei: Eis aqui os teus servos, para tudo
quanto determinar o rei, nosso senhor", mostra ele que essa linguagem
pode com propriedade ser adotada pelos cristos, e dirigida a Cristo. Se
algum fizer objeo forma de espiritualizao que o Sr. Jay to
eficiente e judiciosamente se permitiu fazer, s pode ser uma pessoa cuja
opinio no tem por que influir em vocs nem um pouco. Dentro da
minha capacidade pessoal, tenho tomado a liberdade de fazer a mesma
coisa, e os esboos dos meus sermes desse tipo podem ser encontrados
em meu opsculo Evening by Evening (Noite a Noite), e uma irrigao
menos liberal em seu companheiro, Morning by Morning (Manh a
Manh).
Um notvel exemplo de um bom sermo firmado numa base
forada e injustificvel, o de Everard, em seu Gospel Treasury
(Tesouro do Evangelho). No discurso sobre Josu 15:16-17, onde as
palavras so estas: "E disse Calebe: Quem ferir a Quiriate-Sfer, e a

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

148

tomar, lhe darei a minha filha Acsa por mulher. Tomou-a pois Otniel,
filho de Quenaz, irmo de Calebe; e deu-lhe a sua filha por mulher"; aqui
o curso da elocuo do pregador se baseia na traduo dos nomes
prprios hebraicos, de maneira que ele propicia esta leitura: "Um bom
corao disse: Quem ferir a cidade das letras, e a tomar, lhe darei a
ruptura do vu. E Otniel viu nisso o tempo prprio ou a oportunidade de
Deus, e se casou com Acsa, isto , desfrutou a ruptura do vu, pelo que
teve a bno das fontes superiores e das fontes inferiores". No haveria
outro mtodo para mostrar que devemos procurar o sentido interno da
Escritura, e no ficar nas meras palavras, ou na letra do Livro?
As parbolas do nosso Senhor, em sua apresentao e em seu vigor,
fornecem o mais amplo escopo para a imaginao amadurecida e
disciplinada, e se todas elas j passaram por vocs, ficam ainda os
milagres, ricos de ensinos simblicos. No pode haver dvida de que os
milagres so sermes por meio de aes de nosso Senhor Jesus Cristo.
Vocs tm Seus "sermes em palavras" em Seu ensino incomparvel, e
os Seus "sermes em atos" em Seus feitos sem par. Apesar de defeitos
doutrinrios, vero que Trench, sobre os milagres, extremamente til
nesta direo. Todas as poderosas obras de nosso Senhor esto repletas
de ensinamentos.
Tomem a histria da cura do surdo-mudo. Os males que a pobre
criatura padecia so eminentemente sugestivos quanto ao estado de
perdigo do homem, e o modo de agir de nosso Senhor ilustra muito
instrutivamente o plano da salvao. "Tirando-o parte de entre a
multido" preciso fazer a alma dar-se conta da sua personalidade e
individualidade, e deve ser levada a estar a ss. "Meteu-lhe os dedos nos
ouvidos", indicando assim a fonte do defeito; os pecadores so
convencidos do seu estado. "E, cuspindo" o evangelho um meio
simples e desprezado, e o pecador, quanto salvao, tem que se
humilhar para receb-la. "Tocou-lhe na lngua", indicando tambm onde
reside o defeito o nosso senso de necessidade cresce em ns. "E,

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

149

levantando os olhos ao cu" Jesus lembrou a Seu paciente que todo o


poder vem de cima lio que todo suplicante deve aprender.
"Suspirou", mostrando que as tristezas do Mdico so os meios da nossa
cura. Depois disse, "Efat; isto , abre-te" eis a a palavra eficaz da
graa, que produz uma cura imediata, perfeita e duradoura. Tratem de
aprender todas as lies desta nica exposio, e sempre acreditem que
os milagres de Cristo so uma grande galeria de quadros que ilustram a
Sua obra entre os filhos dos homens.
No entanto, seja isto uma instruo a todos quantos manuseiam
parbolas ou metforas, para que sejam discretos. O Dr. Gill um
personagem cujo nome deve ser sempre mencionado com honra e
respeito nesta casa, em que seu plpito ainda permanece, mas a sua
exposio da parbola do filho prdigo parece-me ser absurda em alguns
pontos. O douto comentador diz-nos que "o bezerro cevado" o Senhor
Jesus Cristo! A gente estremece ao ver a espiritualizao chegar a isto.
Depois h tambm a sua exposio da parbola do bom samaritano. O
animal sobre o qual foi colocado o homem ferido de novo o nosso
Senhor, e os "dois dinheiros" que o bom samaritano deu ao hospedeiro
so o Velho e o Novo Testamentos, ou as ordenanas do batismo e da
ceia do Senhor.
A despeito desta precauo, vocs podem permitir grande amplitude
na espiritualizao a homens de raro temperamento potico, entre os
quais Joo Bunyan. Cavalheiros, j leram alguma vez a espiritualizao
que Joo Bunyan fez do templo de Salomo? uma realizao
sumamente notvel, e mesmo sendo um pouco forada, repassada de
santssima ingenuidade. Tomem, como um espcime em particular, uma
das suas mais rebuscadas explanaes, e vejam se pode ser melhorada.
sobre "as folhas da porta do templo".
"As folhas desta porta ou portal eram dobradias, como j lhes disse, e
assim, como foi sugerido, trazem consigo alguma significao. Por causa
disto a pessoa, principalmente um novo discpulo, pode equivocar-se

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

150

facilmente, pensando estar aberta toda a passagem, quando apenas uma


parte o est, permanecendo trs partes dela ainda sem se lhe revelar. Pois
essas portas, como j disse, nunca antes foram abertas completamente,
quero dizer, no anttipo; nunca o homem tinha visto todas as riquezas e a
plenitude que h em Cristo. Assim digo que o recm-vindo, caso julgasse
pela viso presente, especialmente se tivesse pequena capacidade de ver,
poderia enganar-se facilmente; por conseguinte os novos discpulos ficam,
na maioria, com um medo terrvel de que nunca entraro l.
"Que dizes, recm-vindo? No este o caso que se d com a tua
alma? Pois te parece que s muito grande, sendo na verdade to grande,
exageradamente inchado pecador! Mas, tu, pecador, no temas; as portas
so dobradias, e podem abrir-se mais, e depois abrir-se mais ainda.
Portanto, ao chegares a esse portal, e imaginares que no h espao
suficiente para que entres, bate, e ela se te abrir mais amplamente, e sers
recebido (Lucas 11:9; Joo 6:37). Assim, pois, sejas quem fores, chegado
porta da qual o templo era um tipo, no te fies em tuas primeiras concepes
das coisas, mas cr que h graa abundante. Ainda no sabes o que Cristo
pode fazer; as portas so dobradias. "Ele poderoso para fazer tudo muito
mais abundantemente alm daquilo que pedimos ou pensamos" (Efsios
3:20). Os gonzos sobre os quais essas portas giram, eram, como lhes falei,
de ouro; quer dizer que ambas giravam sobre motivos e impulsos de amor, e
tambm suas aberturas eram ricas. Gonzos de ouro na porta, para Deus
girar em torno deles. As ombreiras em que essas portas se fixavam eram de
oliveira, dessa rvore gorda e oleosa, para mostrar que nunca se abrem com
relutncia ou com lentido, como portas a cujos gonzos falta leo. Elas esto
sempre oleosas, e assim se abrem com facilidade e rapidez aos que batem.
Da se l que Aquele que habita nessa casa faz ddivas e ama por Sua livre
graa, e nos faz o bem de todo o corao. Sim, diz Ele, "alegrar-me-ei por
causa deles, fazendo-lhes bem; e os plantarei nesta terra certamente, com
todo o meu corao e com toda a minha alma" (Jer. 3:12,14,22; 32:41; Apoc.
21:6; 22:17). Portanto, o leo da graa, simbolizada por esta oliveira, ou
essas ombreiras de oliveira, em que esto fixas estas portas, fazem que elas
se abram soltas ou francas para a alma."

Quando Bunyan revela o significado de serem as portas de faia,


quem seno ele diria: "A faia tambm a casa da cegonha, ave imunda,
como Cristo abrigo e amparo dos pecadores"? "Pois quanto cegonha,

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

151

diz o texto, a faia sua casa; e Cristo diz aos pecadores que percebem
sua necessidade de amparo: "Vinde a mim, e encontrareis descanso". Ele
um refgio para os oprimidos, refgio em tempo de aflio (Deut.
14:18; Lev. 11:19; Sal. 104:17 e 74:2-3; Mat. 11:27-28; Heb. 6:17-20)".
Em sua "Casa da Floresta do Lbano" Bunyan ainda mais
enigmtico, mas leva adiante a sua empreitada como nenhum outro
homem poderia t-lo feito. Ele acha que as trs filas de colunas, de
quinze colunas cada uma, so um enigma demasiado difcil para ele, e
desiste, no porm antes de fazer algumas bravias tentativas sobre isso.
O Sr. Bunyan o principal, o maior, o chefe de todos os alegoristas, e
no deve ser seguido por ns s profundezas da comunicao tpica e
simblica. Ele era um mergulhador, ns no passamos de vadeadores;
no devemos ir alm dos nossos nveis de profundidade.
Sinto-me tentado, antes de encerrar esta palestra, a dar um ou dois
esboos de espiritualizaes que conheci nos meus primeiros tempos.
Nunca esquecerei um sermo pregado por um homem sem instruo,
mas notvel, que foi meu vizinho prximo no campo. Obtive dos seus
prprios lbios as anotaes do discurso, e eu esperava que
permanecessem como puras notas, e nunca mais fossem usadas para
pregao neste mundo. O texto era: "O avestruz, o mocho e o cuco".
Talvez o texto no lhes d a impresso de ter contedo muito rico; foi a
impresso que me deu, e, portanto, perguntei inocentemente: "E as
cabeas (i. , divises do sermo) como eram?" Ele respondeu
astutamente: "Cabeas? Ora, tora os pescoos das aves, e ter trs pura
e simplesmente: o avestruz, o mocho e o cuco". Mostrou que essas aves
eram imundas sob a lei, e claros tipos dos pecadores impuros. Os
avestruzes so pessoas que roubam sorrateiramente, e tambm pessoas
que adulteram as suas mercadorias e trapaceiam, enganando o prximo
s escondidas, sem que este suspeite que elas so uns patifes. Quanto aos
mochos, tipificam os brios, ativos de noite, mas de dia quase do com a
cabea num poste, de to sonolentos. H mochos entre os cristos

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

152

professos tambm. O mocho depenado uma ave muito pequena. S


parece grande porque tem muitas penas. Assim, muitos crentes professos
so s penas, e se voc pudesse arrancar as suas jactanciosas profisses
de f, bem pouca coisa sobraria deles. A seguir, os cucos so os membros
do clero da igreja, que do sempre a mesma nota, toda vez que abrem a
boca na igreja, e vivem custa dos ovos de outros pssaros, com as suas
taxas eclesisticas e com os dzimo. Os cucos so tambm, penso eu, os
crentes no livre arbtrio, no poder da vontade, que esto sempre dizendo:
"cum-pra-tu-do-tu-do".
No isso na verdade uma coisa muito boa? Contudo, vindo do
homem que pregou o sermo, no pareceu nem notvel nem
extraordinrio. O mesmo venervel irmo pregou um sermo igualmente
singular, mas muito mais original e til. Os que o ouviram lembr-lo-o
at o dia da sua morte. Baseou-se no texto: "O preguioso no assar a
sua caa". O bom ancio inclinou-se no alto do plpito, e disse: "Ento,
meus irmos, ele era mesmo um mandrio!" Esse foi o exrdio. Depois
prosseguiu dizendo: "Ele foi a uma caada e, depois de muita
dificuldade, pegou uma lebre, e foi preguioso demais para ass-la. Era
um sujeito preguioso mesmo!"
O homem nos fez sentir quo ridcula uma preguia assim, e
depois disse: "Mas vocs no tm autoridade para acusar esse homem,
pois fazem justamente a mesma coisa. Ouvem falar da vinda de um
pregador popular de Londres, atrelam o cavalo carroa, viajam vinte ou
trinta quilmetros para ouvi-lo e, depois de terem ouvido o sermo,
esquecem-se de tirar proveito dele. Cagam a lebre e no a assam; vo
cagar a verdade e depois no a recebem".
Da continuou, para mostrar que, assim como a carne precisa de
cozimento para ficar boa para ser assimilada pelo organismo no creio
que fosse esta a sua terminologia assim a verdade precisa passar por
certo processo antes de poder ser recebida pela mente, a fim de que
sejamos alimentados com ela e cresamos. Disse que ia mostrar como se

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

153

cozinha um sermo, e o fez da maneira mais instrutiva. Comeou como


comeam as receitas dos livros de culinria "Primeiro pegue a lebre."
"Assim", disse ele, "primeiro pegue um sermo baseado no evangelho."
A declarou que havia muitos sermes que no valia a pena caar, e que,
lamentavelmente, eram muito raros os bons sermes, e valia a pena
vencer qualquer distncia para ouvir um discurso calvinista, slido e no
velho estilo. Portanto, depois de pego o sermo, poderia ser necessrio
fazer muita coisa acerca dele, pois, dada a deficincia do pregador,
poderia haver boa parte no aproveitvel, que teria que ser lanada fora.
Aqui se alongou sobre discernir e julgar o que ouvimos, e sobre no
acreditar em todas as palavras de qualquer pregador. Seguiram-se depois
instrues sobre como assar um sermo: atravessem-no de ponta a ponta
com o espeto da memria, girem-no no cavalete da meditao, ao fogo
do corao realmente clido e fervoroso, e deste modo o sermo ficar
bem assado e pronto para dar verdadeira nutrio espiritual.
Dou-lhes apenas o esboo, e embora possa parecer-lhes algo risvel,
no foi considerado assim pelos ouvintes. Estava repleto de alegorias, e
prendeu a ateno do auditrio do comeo ao fim.
"Ol, caro senhor, como vai?", foi como o saudei certa manh.
"Alegra-me v-lo to bem em sua idade." "Sim", disse ele, "estou em boa
forma para um velho, e praticamente no sinto fraqueza nenhuma."
"Espero que o seu bom estado de sade continue durante anos ainda, e
que, como Moiss, desa ao tmulo sem se escurecerem os seus olhos e
sem perder o seu vigor." "timo tudo isso!", disse o velho cavalheiro,
"mas, em primeiro lugar, Moiss nunca desceu ao tmulo, mas subiu a
ele; e, em segundo lugar, qual o significado de tudo isso que est
falando? Por que os olhos de Moiss no se escureceram?" "Suponho,
senhor", disse eu com muita brandura, "que o seu modo natural de viver
e o esprito tranqilo o ajudaram a conservar as suas faculdades e a fazer
dele um vigoroso ancio." "Muito provvel", disse ele, "mas no era
nisso que eu estava pensando; qual o sentido, o ensinamento espiritual da

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

154

coisa toda? No ser este? Moiss a lei, e que glorioso fim o Senhor
deu lei no monte em que consumou a Sua obra!Com que dulor os
Seus terrores foram postos a dormir com um beijo da boca de Deus! E,
note bem, a razo pela qual a lei no nos condena mais, no que os
seus olhos se escureceram, como se ela no pudesse ver o nosso pecado,
ou porque perdeu o seu vigor com o qual pudesse amaldioar e punir;
mas Cristo a levou ao alto do monte, e gloriosamente lhe deu fim."
Era essa a sua maneira comum de falar, e assim era o seu
ministrio. Paz para as suas cinzas! Apascentou ovelhas nos primeiros
anos da sua vida, e foi pastor de homens depois disso, e, como
costumava dizer-me, "achava os homens muito mais dceis do que
aqueles tmidos animais". Os conversos que acharam o caminho do cu
sob o seu trabalho foram tantos que, quando os lembramos, ficamos
como aqueles que viram o coxo saltando pela palavra de Pedro e Joo;
estavam dispostos a criticar, mas, vendo o homem que fora curado, de p
junto de Pedro e Joo, nada puderam dizer contra.
Com isto encerro, reafirmando a opinio de que, guiados pela
discrio e pelo bom siso, podemos empregar ocasionalmente a
espiritualizao com bom efeito para os nossos ouvintes; certamente os
interessaremos e os manteremos despertos.

A VOZ
Nossa primeira regra quanto voz seria no pensem muito nisso,
pois, conseguir a voz mais agradvel nada , se no houver algo que
dizer, e por melhor que seja a utilizao dela, ser como uma carruagem
bem dirigida, vazia no seu interior, a menos que vocs transmitam por
meio dela verdades importantes e oportunas a seu povo. Sem dvida
Demstenes estava certo atribuindo um primeiro, segundo e um terceiro

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

155

lugar boa transmisso; mas que valor ter, se o homem no tiver nada
para transmitir?
O homem dotado de voz inexcedivelmente excelente, mas
destitudo de cabea bem informada e de corao fervoroso, ser "uma
voz que clama no deserto", ou, para usar a expresso de Plutarco, "Vox et
praeterea nihil" (Voz, e nada mais). Tal homem pode brilhar no coro,
mas intil no plpito. A voz de Whitefield, sem o poder do corao,
no teria deixado sobre os seus ouvintes efeitos mais duradouros do que
os do violino de Paganini. Irmos, vocs no so cantores, mas
pregadores; sua voz de secundria importncia; no se envaideam
com ela, nem se lamentem como se fossem invlidos por causa dela,
como tantos o fazem. Uma trombeta no precisa ser feita de prata; um
chifre de carneiro basta. preciso, porm, que agente rude uso, pois as
trombetas so para os conflitos blicos, no para os sales de recepo
da moda.
Por outro lado, no subestimem demais as suas vozes, pois a
qualidade excelente delas contribui grandemente para conduzir ao
resultado que vocs esperam produzir. Confessando o poder da
eloqncia, Plato menciona o tom de voz do orador. "To
poderosamente", diz ele, "a elocuo e o tom do orador repercutem em
meus ouvidos, que dificilmente l pelo terceiro ou quarto dia caio em
mim, percebendo em que ponto da terra estou; e por algum tempo fico
querendo acreditar que estou vivendo nas ilhas dos bem-aventurados."
Verdades sumamente preciosas podem ser grandemente maculadas
por serem transmitidas em tom montono. Uma vez ouvi um ministro
muito estimado, mas que zumbia tristemente, como "uma humilde
abelha num jarro" metfora vulgar, sem dvida, mas que oferece
descrio to exata que traz minha mente neste instante, e de modo
bem destacado, o som do zunido, e me faz lembrar a pardia da Elegia,
de Gray:
"Da vista o tnue tema j se esvai,

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

156

e dormente quietude o ar retm,


salvo onde o cura voa e a zumbir vai
fazendo o seu rebanho dormir bem".

Que lstima, um homem transmitir do corao doutrinas de


indubitvel valor, em linguagem a mais apropriada, e cometer suicdio
harpejando numa corda s, quando o Senhor lhe deu um instrumento de
muitas cordas para tocar! Ah! aquela voz enfadonha! Zumbia e zumbia,
como uma roda de moinho, sempre no mesmo tom nada musical, quer
seu dono falasse do cu quer falasse do inferno, da vida eterna ou da ira
perptua. Podia ficar, por acidente, um pouco mais alta ou mais suave,
conforme o comprimento da frase, mas o tom era sempre o mesmo, uma
cansativa vastido de som, um uivante deserto de linguagem falada em
que no havia alvio possvel, nem variao, nem musicalidade nada,
seno uma horrvel mesmice.
Quando o vento sopra atravs da harpa elia, ele ondula em suas
vibraes atravs de todas as cordas, mas o vento celestial, passando por
alguns homens, desgasta-se numa corda s, e isso, na maior parte,
tremendamente fora da harmonia do todo. Somente a graa poderia
capacitar os ouvintes a edificar-se debaixo do tant de alguns ministros.
Creio que um jri imparcial daria um veredicto de sono justificvel em
muitos casos em que o som proveniente do pregador acalenta os
ouvintes, fazendo-os dormir com a sua nota sempre repetida. O Dr.
Guthrie caridosamente atribui o sono dos dorminhocos de certa igreja
escocesa m ventilao do local de reunies; este fator tem algo que
ver com isso, mas a m condio das vlvulas da garganta do pregador
talvez seja uma causa mais poderosa ainda. Irmos, em nome de tudo
que sagrado, toquem todo o carrilho do seu campanrio, e no
importunem o seu pblico com o blim-blem-blom de um pobre sino
rachado.
Quando derem ateno voz, tenham o cuidado de no carem nos
maneirismos habituais e comuns dos dias atuais. Raramente um homem

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

157

em doze no plpito, fala como homem varonil. Estes maneirismos


enfatuados no se restringem aos protestantes, pois o abade Mullois
observa, "em todos os demais lugares, os homens falam; falam no balco
e na tribuna. J no plpito, porm, no falam, pois ali s encontramos
linguagem fictcia e artificial, e tons falsos. Este estilo de falar s se
tolera na igreja porque, infelizmente, est por demais generalizado ali;
em nenhum outro lugar seria tolerado. Que se pensaria de um homem
que conversasse daquela maneira numa sala de visitas? Certamente
provocaria muitos sorrisos.
H algum tempo havia um guarda do Panteo bom sujeito a seu
modo que, ao enumerar as belezas do monumento, adotava
precisamente o tom de muitos de nossos pregadores, pelo que nunca
deixou de provocar a hilaridade dos visitantes, que tanto se divertiam
com o seu modo de falar, como com os objetos de interesse que ele lhes
mostrava. O homem que no faz transmisso natural e genuna, no
deveria ter a permisso de ocupar o plpito. Pelo menos dali, tudo que
falso deveria ser banido sumariamente.
Nestes tempos de desconfiana, tudo que falso deveria ser posto
de lado; e o melhor modo pelo qual a gente pode corrigir-se nesse
aspecto, quanto pregao, ouvir muitas vezes a certos pregadores
montonos ou apaixonados. Sairemos com tanto desgosto e com tanto
horror da sua apresentao, que preferiremos reduzir-nos ao silncio, a
imit-los. No momento em que voc abandona o natural e o genuno,
perde o direito de ser crido, bem como o direito de ser ouvido.
Irmos, vocs podem andar por a, visitando igrejas e congregaes,
e vero que a imensa maioria dos nossos pregadores tem um tom de voz
santo para os domingos. Tem uma voz para a sala de visitas e para o
quarto de dormir, e outro tom completamente diverso para o plpito, de
sorte que, se no so dplices, de lngua pecaminosamente, so-no por
certo literalmente. No momento em que alguns homens cerram a porta
do plpito, deixam para trs a sua varonilidade pessoal, e se tornam to

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

158

formais quanto o porteiro da comunidade. Quase que poderiam gabar-se


com o fariseu de que no so como os demais homens, conquanto seria
blasfmia dar graas a Deus por isso. Deixam de ser carne e osso, j no
falam como homens, mas adotam um ganido, um roto gaguejar, um ore
rotundo (boca redonda) ou algum outro modo desgracioso de fazer
barulho, tudo isso para impedir toda suspeita de que no esto sendo
naturais e no esto falando do que est cheio o seu corao. Quando
posta a veste sacral, quantas vezes fica patente que ela a mortalha do
verdadeiro homem, e o efeminado emblema do formalismo!
H dois ou trs modos de falar que ouso dizer que vocs
reconhecero t-los ouvido muitas vezes. Aquele estilo engrandecido,
doutoral, inflado, bombstico, que h pouco chamei de ore rotundo, no
to comum agora como costumava ser, mas ainda admirado por
alguns. (Desafortunadamente, no se pode representar o preletor aqui
com nenhuma forma de letra de imprensa conhecida, quando se ps a ler
um hino com voz grandiosa, ondulante e empolada.)
Quando um respeitvel cavalheiro estava certa vez soprando vapor
desse jeito, um homem no corredor da igreja disse que pensava que o
pregador "tinha engolido um bolinho quente", mas outro cochichou:
"No, Jack, no foi isso: ele tragou um diabinho". Posso imaginar o Dr.
Johnson falando desse modo em Bolt Court; e de homens aos quais esse
estilo natural, sai com grandiosidade olmpica; mas no plpito, fora
com toda imitao dele, para sempre! Se vem naturalmente, muito bem e
muito bom, mas imit-lo trair a decncia comum. Na verdade, no
plpito, toda imitao parente chegado de um pecado imperdovel.
H outro estilo do qual lhes rogo que no achem engraado. o
mtodo de enunciao que se diz ser muito feminilmente elegante,
adocicado, delicado, tipo criadinha de salo, ftil. Opaco e enfadonho,
no sei como descrev-lo melhor. A maioria de ns j teve a infelicidade
de ouvir estas ou algumas outras espcies do amplo gnero de falsetes,
maneirismos e altos vos bombsticos. Ouvi-as nas mais diversas

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

159

variedades, desde as formas recheadas Johnson, at a rala magreza do


frgil e gentil sussurro; desde o urro dos touros de Bas at o tip, tip, tip
do tentilho. Pude seguir a pista de alguns deles at os seus antepassados
(refiro-me aos seus antepassados ministeriais) de quem recolheram
originalmente estes modos serficos de falar, melodiosos, santificados,
belos em todos os aspectos mas, devo acrescentar honestamente,
detestveis! A indubitvel ordem do registro genealgico da sua oratria
como se segue: Soquinho, que era filho de Gaguejo, que era filho de
Sorrisinho, que era filho de Dndi, que era filho de Maneirismo; ou
Rebolante, que era filho de Pomposa, que era filho de Ostentao de
muitos filhos o pai era o mesmo.
Entendam, at onde esses horrores de som sejam naturais, no os
condeno fale cada criatura em sua prpria lngua. Mas o fato que em
nove de cada dez casos, estes dialetos sagrados, que espero logo ho de
ser lnguas mortas, so inaturais e forados. Estou persuadido de que
esses tons, semitons e "monotons" so babilnicos, e absolutamente no
pertencem ao dialeto de Jerusalm, pois o dialeto de Jerusalm tem a sua
caracterstica distintiva, que o modo de falar prprio do homem, e esse
modo o mesmo, fora do plpito e dentro dele. O nosso amigo da
sofisticada escola do ore rotundo nunca foi visto falando fora do plpito
como o faz estando nele, ou falando na sala de visitas no mesmo tom que
emprega no plpito: "Voc ter a bondade de me servir outra chvena de
ch? Usarei acar, se isto lhe aprouver". Far-se-ia ridculo se agisse
assim, mas o plpito h de ser favorecido com a escria da sua voz, que
a sala de visitas no toleraria.
Sustento que as melhores notas de que a voz de um homem capaz
deveriam ser dedicadas proclamao do evangelho, e so precisamente
as que a natureza lhe ensina a usar numa conversao sria. Ezequiel
servia a seu Senhor com as suas faculdades mais musicais e melodiosos,
de modo que Deus lhe disse: "E eis que tu s para eles como uma cano
de amores, cano de quem tem voz suave, e que bem tange". Ah! isso

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

160

de nada valeu, porm, para o duro corao de Israel, pois nada lhe valer
exceto o Esprito de Deus; todavia, assentou bem ao profeta proclamar a
Palavra do Senhor no melhor estilo de voz e de modos.
Prosseguindo, se vocs tm quaisquer idiossincrasias no falar,
desagradveis ao ouvido, corrijam-nas, se possvel. 1 Admite-se que
mais fcil ao professor sugerir-lhes isto do que a vocs pratic-lo.
Entretanto, para os jovens que se acham no alvor do seu ministrio, a
dificuldade no insupervel. Irmos oriundos da zona rural tm na boca
o sabor do seu rstico regime de vida, lembrando-nos irresistivelmente
os novilhos de Essex, os leites de Berkshire ou os animais anes de
Suffolk. Quem poder deixar de reconhecer os dialetos de Yorkshire e
Somersetshire, que no so apenas pronncias regionais, mas entonaes
regionais tambm? Seria difcil descobrir a causa, mas o fato bastante
claro que em alguns condados da Inglaterra as gargantas dos homens
parecem cobertas de pigarro, como chaleiras usadas durante muito
tempo, e noutros elas soam como msica de um instrumento de lato,
com defeituoso som metlico. Estas variaes da natureza podem ser
belas em sua ocasio e lugar, mas o meu gosto nunca pode apreci-las.
Do agudo e dissonante chiado, como o de uma tesoura enferrujada,
livremo-nos a todo risco.
A mesma coisa a fala inarticulada e densa em que nenhuma palavra
pronunciada completamente, mas os substantivos, os adjetivos e os
verbos viram uma espcie de picadinho. Igualmente objetvel aquela
maneira fantasmagrica de falar em que a pessoa fala sem mover os
lbios, no mais horrvel ventriloqismo; tons sepulcrais podem servir
para levar algum a tornar-se agente funerrio, mas no se chama Lzaro
para fora do tmulo com gemidos surdos. Um dos meios mais seguros de
voc matar-se falar da garganta, e no da boca. Este uso errneo da
1

"Cuidado com qualquer coisa que seja grosseira ou sofisticada, na gesticulao, nas frases ou na
pronncia." Joo Wesley.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

161

natureza ser vingado terrivelmente por ela; fujam da pena evitando a


ofensa.
Talvez seja bom neste ponto concit-los a que, to logo se dem
conta de que esto gaguejando muito durante um discurso, tratem de
expurgar de uma vez o insinuante, mas ruinoso hbito. No h nenhuma
necessidade dele e, embora os que agora so suas vtimas talvez nunca
possam romper as cadeias, vocs, principiantes na oratria, podem
desprezar esse exasperante jugo. at preciso dizer, abram a boca
quando falam, pois muito resmungo desarticulado resulta de se manter a
boca meio fechada. No toa que os evangelistas escreveram a
respeito de nosso Senhor: "E, abrindo a sua boca, os ensinava". Abram
bem as portas pelas quais h de sair marchando to benfica verdade!
Alm disso, irmos, evitem o emprego do nariz como rgo da expresso
oral, pois as melhores autoridades concordam que a funo que lhe cabe
a de cheirar. Tempo houve em que era correto falar fanhoso, mas nesta
era degenerada faro melhor em obedecer evidente sugesto da
natureza, deixando que a boca faa o seu trabalho sem interferncia do
aparelho olfativo. Se estiver presente um estudante americano, ter que
me escusar por salientar esse ponto para chamar-lhe a ateno.
Detestem tambm a prtica de alguns que no pronunciam a letra
"r". Esse hbito "deveuas uinoso e uidculo, deveuas uepugnante e
uepuensvel". Ocasionalmente um irmo tem a ventura de possuir um
cativante e delicioso balbucio. Talvez esteja entre os menores males,
quando o prprio pregador franzino e simptico, mas arruinaria a todo
aquele que visasse virilidade e ao poder. Mal posso imaginar Elias
gaguejando a Acabe, ou Paulo graciosamente entrecortando as suas
palavras na Colina de Marte.
Pode haver algo peculiarmente pattico em olhos fracos e
lacrimejantes, bem como num estilo titubeante; iremos mais longe,
admitindo que, quando essas coisas decorrem de intensa paixo, so
sublimes. Alguns, porm, as possuem de nascimento, e as utilizam com

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

162

excessiva liberdade. Para dizer o mnimo, vocs no tm por que imitlos. Falem como a natureza educada lhes sugerir, e faro bem; mas que
seja a natureza educada, no a crua, rude e sem cultivo.
Como sabem, Demstenes trabalhava a duras penas com a sua voz,
e Ccero, fraco por natureza, fez longa viagem Grcia para corrigir o
seu modo de falar. Tendo ns temas muito mais nobres, no tenhamos
menor ambio pela excelncia. "Privem-se de tudo mais", diz Gregrio
de Nazianzeno, "mas, deixem-me a eloqncia, e nunca deplorarei as
viagens que fiz para estud-la." .
Falem sempre de maneira que sejam ouvidos. Conheo um homem
de peso enorme, e que deveria poder ser ouvido a quase um quilmetro,
mas to insipidamente indolente que em seu pequeno local de culto
voc mal pode ouvi-lo da parte da frente da galeria. Que utilidade tem
um pregador que os homens no conseguem ouvir? A modstia deveria
levar o homem sem voz a dar seu lugar a outros mais bem dotados para a
obra de proclamar as mensagens do Rei. Alguns falam bastante alto, mas
sem clareza; suas palavras se sobrepem umas s outras, ou brincam de
pular sela, ou passam rasteira umas nas outras.
Falar de maneira clara e definida mais importante do que ter
muito flego. D boa oportunidade a uma palavra; no quebre as costas
dela com a sua veemncia, nem lhe arranque as pernas em sua pressa.
odioso ouvir um grandalho murmurar e sussurrar quando os seus
pulmes so bastante fortes para possibilitar-lhe falar bem alto. Mas, ao
mesmo tempo, ainda que o pregador sempre grite vigorosamente, no
ser bem ouvido se no aprender a lanar para frente as suas palavras
com o devido espao entre elas.
Falar muito devagar servio miservel, e sujeita os ouvintes
mentalmente geis doena chamada "horrores". impossvel ouvir um
homem que rasteja a um quilmetro por hora. Uma palavra hoje, outra
amanh, uma espcie de fogo lento de que somente os mrtires
poderiam gostar. Falar depressa demais, com violncia e furor que

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

163

resultam numa linguagem completamente bombstica, no tem desculpa


alguma. No tem, nem nunca poder ter poder, exceto para os idiotas,
pois transforma numa turbamulta o que deveria ser um exrcito de
palavras, e ter a mxima eficincia em afogar os sentidos em torrentes
de som. Ocasionalmente se ouve um enfurecido orador de fala indistinta,
cuja impetuosidade o precipita a uma tal confuso de sons, que logo a
gente se lembra dos versos de Lucan:
"Sua lngua mole um tom murmurante confunde,
dissonante e diverso dos humanos sons;
lembra o latir dos ces ou o uivar dos lobos,
o soturno piar do mocho meia-noite;
das cobras o silvar, do leo o "rugir,
das ondas o entrechoque, a esbater-se na praia;
o gemido do vento na frondosa mata
e o espocar do trovo na lacerada nuvem.
Todas estas coisas numa s".

castigo que no d para agentar duas vezes, ouvir quem


confunde transpirao com inspirao, e dispara como um cavalo
selvagem como um vespo no ouvido, at perder o flego, s fazendo
pausa para encher de novo os pulmes. A repetio desta indecncia
vrias vezes num sermo no incomum, mas muito penosa; pausa
feita a cada passo, para impedir aquele "ufa, ufa" que produz mais
piedade pelo orador ofegante do que simpatia pelo assunto tratado.
Nossos ouvintes nem devem perceber que respiramos. O processo de
respirao deve passar to despercebido como a circulao do sangue.
No fica bem deixar que a simples funo animal de inspirar e expirar
ocasione algum hiato em nosso discurso.
No forcem a voz ao mximo na pregao comum. Dois ou trs
vares fervorosos aqui presentes andam fazendo-se em pedaos com
seus berros desnecessrios; os seus pobres pulmes esto irritados, e suas
laringes esto inflamadas, por causa dos seus furiosos gritos, que
parecem incapazes de reprimir. Ora, est muito bem atender exortao:

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

164

"Clama em alta voz, no te detenhas", mas o conselho apostlico : "No


te faas nenhum mal." Quando as pessoas podem ouvi-lo com a metade
da voz, bom economizar a fora excedente para as ocasies em que
seja necessria. "No gastes demais; falta no ters", pode aplicar-se aqui
como em qualquer outra parte. Sejam econmicos com esse enorme
volume de som. No dem aos seus ouvintes dor de cabea, quando o
desejo dar-lhes dor de corao. A inteno impedir que durmam nos
bancos, mas, lembrem-se de que no preciso estourar os tmpanos
deles. "O Senhor no estava no vento." Trovo no raio. Os homens
no ouvem na proporo do barulho produzido; na verdade, barulho
demais ensurdece a gente, cria repercusses e ecos, e efetivamente
prejudica o poder dos seus sermes. Adaptem suas vozes ao auditrio;
quando vinte mil esto diante de vocs, abram os registros e estrondem
com todo o vigor, mas no num recinto em que cabem apenas uma
vintena ou duas.
Sempre que entro num lugar para pregar, inconscientemente calculo
quanto som necessrio para ench-lo, e depois de uma poucas frases, a
minha tonalidade j est ajustada. Se puderem fazer o homem que est
no outro extremo do templo ouvir, se puderem ver que ele est captando
o seu pensamento, podero estar seguros de que os que esto mais perto
podem ouvi-los, e no ser necessrio pr mais fora talvez seja bom
diminu-la um pouco. Experimentem e vejam. Por que falar de modo que
seja ouvido na rua, quando l no h ningum para ouvir? Seja um
recinto fechado, seja ao ar livre, vejam que os mais distantes ouvintes
possam acompanh-los, e isto ser suficiente.
A propsito, devo observar que os irmos deveriam, por
misericrdia dos enfermos, atentar sempre com muito cuidado para a
fora das suas vozes nos quartos de doentes e nas igrejas em que se sabe
que alguns esto muito fracos. cruel sentar-se ao ps do leito de um
enfermo e gritar: "O SENHOR O MEU PASTOR: NADA ME FALTAR ". Se
vocs agirem impensadamente assim, o pobre homem dir logo que

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

165

tiverem descido as escadas: "Ai !Ai! Como me di a cabea! Alegra-me


que o homem tenha ido embora, Mary; esse salmo muito precioso e
parece to tranqilo, mas ele o leu como raios e troves, e quase me
deixou surdo!" Lembrem-se vocs, irmos mais jovens e solteiros, que
suaves sussurros serviro melhor ao desvalido do que o rufar de
tambores e o estampido de trabucos.
Observem cuidadosamente a regra que manda variar a intensidade
da voz. A velha regra era: comece de modo bem suave, v subindo o tom
gradativamente, e no fim produza as suas notas mais altas. Que esses
regulamentos sejam estourados boca do canho; so inoportunos e
enganosos. Falem baixo ou alto, conforme a emoo do momento lhes
sugira, e no observem normas artificiais e fantasiosas. Regras artificiais
so uma abominao total. Como M. de Cormorin satiricamente o
coloca: "Seja apaixonado, troveje, entusiasme-se, chore, at quinta
palavra da terceira frase do dcimo pargrafo da folha dez. Como seria
fcil! Sobretudo, quo espontneo!"
Imitando um pregador popular, a quem isto era inevitvel, certo
ministro se acostumou a falar em to baixa tonalidade, que ningum
conseguia ouvi-lo. Todos se inclinavam para diante, temendo que algo
importante se estivesse perdendo no ar, mas o esforo era vo; um santo
sussurro era tudo que podiam discernir. Se o irmo no fosse capaz de
falar, ningum o teria acusado, mas era a coisa mais absurda fazer o que
fazia quando em curto lapso de tempo provava o poder dos seus pulmes
enchendo o edifcio de sonoras frases. Se a primeira parte do seu
discurso no era importante, por que no omiti-la? Se tinha algum valor,
por que no apresent-la audivelmente?
Efeito, cavalheiros, era o fim que tinha em vista. Ele sabia que
algum que falava daquele modo tinha produzido efeitos grandiosos, e
esperava rivalizar com ele. Se algum de vocs ousar cometer tal loucura
com o mesmo objetivo detestvel, de corao eu preferiria que essa
pessoa nunca tivesse entrado nesta instituio. Digo-lhes com a maior

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

166

seriedade que essa coisa chamada "efeito" odiosa porque falsa,


artificial e ardilosa manha, e, portanto, desprezvel. Nunca faam nada
para obter efeito, mas desprezem os estratagemas das mentes estreitas
que andam em busca da aprovao dos peritos em pregao que
constituem uma raa to odiosa para o verdadeiro ministro como os
gafanhotos para o lavrador oriental. Mas estou fazendo digresso; sejam
claros e definidamente audveis logo no incio.
Os seus exrdios so bons demais para serem cochichados para o
espao. Apresentem-nos com ousadia e conquistem a ateno desde o
comeo com a sua entonao mscula. No partam do ponto mais alto,
como regra geral, pois no conseguir mais quando estiver aquecido com
o trabalho; todavia, falem com clareza desde as primeiras palavras.
Abaixem a voz, quando isso for pertinente, reduzindo-a at a um
sussurro, pois as expresses orais suaves, deliberadas e solenes no
somente do alvio aos ouvidos, mas tambm so grandemente aptas
para atingir o corao. No tenham medo de tonalidades baixas, pois, se
lhes imprimirem fora, sero to ouvidas como os gritos. Vocs no
precisam falar em alta voz a fim de serem ouvidos bem.
De William Pitt diz Macaulay: "Sua voz, mesmo quando afundava
at tornar-se um sussurro, era ouvida at nos mais distantes bancos da
Casa dos Comuns". Tem-se dito que no a arma de fogo mais ruidosa
que atira mais longe a bala; o estampido de um rifle tudo, menos
barulhento. No a altura da sua voz que eficiente, mas a fora que
voc lhe d. Estou certo de que poderia sussurrar e ser ouvido em todos
os cantos do nosso grande Tabernculo, e, igualmente, estou certo de que
poderia gritar e berrar de um jeito que ningum poderia compreenderme. A coisa poderia ser feita aqui, mas talvez seja desnecessrio o
exemplo, pois receio que alguns de vocs so capazes de fazer isso com
notvel sucesso. As ondas de ar podem chocar-se com os ouvidos em to
rpida sucesso que nenhuma impresso compreensvel causam ao nervo
auditivo. A tinta necessria para a escrita, mas se voc derramar o

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

167

tinteiro numa folha de papel, no transmitir com isso nada que tenha
algum significado. Assim com o som. O som a tinta, mas, requer-se
manejo no quantidade para produzir uma escrita inteligvel para o
ouvido. Se a sua nica ambio for competir com
"Estentor o forte,
com pulmes de bronze,
sobrepuja, e longe,
o poder enorme de cinqenta lnguas",

ento, berre para o Elsio to rapidamente quanto possvel, mas se quiser


ser compreendido e, assim, ser til, evite a crtica de que "fraco e
barulhento".
Vocs sabem, irmos, que os sons estridentes vo longe; o singular
grito usado pelos viajores nas regies agrestes da Austrlia deve o seu
extraordinrio poder sua estridncia. Ouve-se de muito mais longe um
sino do que um tambor; e, muito singularmente, quanto mais musical for
um som, maior ser o seu raio de alcance. No preciso dar murros no
piano, mas extrair o judicioso som, dos melhores registros. Portanto,
vocs se sentiro em liberdade para abrandar o tom muitas vezes quanto
ao volume, e estaro dando grande alvio, tanto aos ouvidos dos ouvintes
como aos seus prprios pulmes. Experimentem todos os mtodos, desde
o do malho at o do suave veludo. Irmos, sejam gentis como o zfiro e
furiosos como um furaco. Sejam, na verdade, justamente o que toda
pessoa de bom senso em seu falar quando conversa naturalmente,
intercede veementemente, sussurra confidencial, apela sentidamente, ou
proclama com clareza.
Depois da moderao da fora dos pulmes, eu coloria a regra
modulem os tons da voz. Alterem a tonalidade com freqncia e variem a
intensidade do som constantemente. Dem oportunidade ao baixo, ao
soprano e ao tenor. Rogo-lhes que faam isso por piedade de si mesmos
e dos que os ouvem. Deus tem pena de ns e arranja as coisas de modo
que satisfaam ao anseio por variao; tenhamos pena dos nossos

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

168

semelhantes, e no os importunemos com o tdio da mesmice. uma


grande barbaridade infligir aos tmpanos de uma pobre criatura humana a
angstia de ser como perfurados por broca ou verruma do mesmo som
durante meia hora. Que meio mais rpido de tornar a mente idiota ou
luntica poder-se-ia conceber do que o perptuo zumbido de uma abelha,
ou o zunido de uma mosca varejeira no rgo da audio? Que desculpa
teramos pela qual deveramos ser tolerados em tanta crueldade para com
as desamparadas vtimas que se assentam sob as ministraes do tant do
nosso tambor?
Muitas vezes a bondosa natureza poupa as infelizes vtimas do
zunido do pleno efeito das nossas torturas, fazendo-as mergulhar num
suave repouso. Contudo, no isto que vocs querem; ento falem com
variaes na voz. Quo poucos ministros se lembram de que a
monotonia d sono. Receio que a denncia feita por um escritor na
Review Imperial seja literalmente vlida quanto a numerosos irmos
meus.
"Sabemos todos como o rudo de gua corrente, ou o murmrio do mar,
ou os suspiros do vento sul entre os pinheiros, ou os queixumes dos pombos
do mato induzem a um delicioso e sonolento langor. Longe de ns dizer que
a voz de um clrigo moderno se parece, no mnimo grau, com qualquer
desses suaves sons; todavia, o efeito o mesmo, e poucos podem resistir
s letrgicas influncias de uma longa dissertao feita sem a mais ligeira
variao de tom ou alterao da expresso."

De fato, o uso muito excepcional da frase, "um discurso que


desperta", mesmo por aqueles que mais conhecem do assunto, traz
consigo a implicao de que a grande maioria das arengas de plpito de
tendncia decididamente soporfera. um grave mal quando o pregador
"Deixa os ouvintes perplexos
entre os dois, que decidir:
"Vigiai e orai" diz o texto,
e o sermo diz, "a dormir!"

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

169

Por mais musical que uma voz possa ser em si mesma, se vocs
continuarem tocando perpetuamente na mesma corda, os seus ouvintes
iro sentir que as suas notas, pela distncia que percorrem, vo ficando
mais suaves. Em nome da humanidade, parem de entoar assim e passem
a falar racionalmente. Se este conselho no conseguir mud-los, tenho
tanto zelo neste ponto que, se vocs no seguirem o meu conselho por d
dos seus ouvintes, f-lo-o por d de si prprios, pois, como a Deus em
Sua infinita sabedoria sempre aprouve aplicar uma penalidade a todo
pecado contra as Suas leis naturais, bem como contra as morais, assim o
mal da monotonia freqentemente vingado mediante aquela perigosa
doena chamada dysphonia clericorum, ou seja, "disfonia dos clrigos".
Quando certos irmos nossos so to amados por seus ouvintes que
no se opem a pagar uma bela soma para livrar-se deles por alguns
meses, quando uma viagem a Jerusalm recomendada e providenciada,
a bronquite de diferente ordem to extraordinariamente dirigida para o
bem, que o meu presente argumento no perturbar a sua equanimidade.
Mas no a sorte que nos cabe; bronquite para ns significa misria de
verdade e, portanto, para evit-la deveramos seguir quaisquer sugestes
sensatas. Se vocs quiserem estragar as suas gargantas, podero faz-lo
depressa, mas, se quiserem conserv-las, notem bem o que tero agora
diante de si.
Muitas vezes nesta sala comparei a voz com um tambor. Se o
tamborileiro bater sempre no mesmo lugar, a pele se gastar logo e se
abrir um buraco ali; mas, quanto mais tempo duraria se tivesse variado
os golpes e tivesse usado a superfcie inteira da pele de percusso do
tambor! Assim, com a voz humana. Se usarem sempre o mesmo tom,
acabaro abrindo um buraco na parte da garganta mais exercitada na
produo daquela monotonia, e em pouco tempo estaro sofrendo de
bronquite. Tenho ouvido cirurgies afirmarem que a bronquite dos
dissidentes difere da que a Igreja da Inglaterra apresenta. Existe uma fala
eclesistica fanhosa muito admirada na igreja oficial, uma espcie de

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

170

grandeza de campanrio na garganta, um linguajar declamatrio e um


retumbar de palavras aristocrtico, teolgico, clerical, supranatural, subhumano.
Pode-se ilustrar com os seguintes espcimes: "A lei nos serviu de
aio", descrevendo comparativamente o pregador as virtudes do alho
aplicadas lei. Notvel, seno impressionante, compreenso e aplicao
de um texto da Escritura! Quem no conhece aquela santa maneira de
pronunciar "Carssimamente amados irmos, a Escritura nos comove
em diversos lugares"? Repica em meus ouvidos como o Big Ben a par
com juvenis lembranas de montonos repiques de "O prncipe Albert,
Albert, prncipe de Gales, e toda a famlia Real. ... Amm". Ora, se o
homem que fala com tanta falta de naturalidade no pegar bronquite ou
alguma outra doena, s posso dizer que as doenas de garganta devem
ser soberanamente distribudas. Nas manias de linguagem dos noconformistas j dei um golpe, e acredito que por causa delas que
laringe e pulmes se debilitam, e os homens sucumbem, reduzindo-se ao
silncio e indo parar no tmulo.
Irmos, se vocs quiserem saber no que me baseio para apoiar a
ameaa que lhes fiz, passo-lhes a opinio do Sr. Macready, o eminente
autor trgico, que merece ser ouvido respeitosamente porquanto olha a
questo de um ponto de vista no parcial, mas experimental.
"Garganta distensa em geral no resulta tanto de exercitar o rgo
como da qualidade do exerccio; isto , no tanto por falar muito tempo ou
por falar alto, como por falar com voz simulada. Receio no ser
compreendido nesta afirmao, mas suponho que no h uma pessoa em
dez mil que, ao dirigir-se a um grupo de ouvintes, empregue a sua voz
natural; e este hbito mais especialmente observvel no plpito. Creio que
a distenso da garganta causada por violentos esforos feitos naqueles
tons artificiais, e que a irritao grave, e muitas vezes a ulcerao, a
conseqncia.
"O trabalho requerido pelos deveres de uma igreja num dia inteiro no
nada, no que diz respeito ao trabalho propriamente dito, comparado com a
realizao artstica de um dos principais personagens de Shakespeare, e

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

171

suponho que tambm nada , comparado com qualquer das grandes


exibies feitas pelos nossos principais estadistas nas Casas do
Parlamento. E me sinto seguro de que o desarranjo que chamam de "mal de
garganta de pregador" geralmente se pode atribuir ao modo de falar, e no
extenso do tempo ou violncia do esforo que se empregue. Vi vrios
veteranos contemporneos de palco ficarem sofrendo da garganta, mas no
creio que se pudesse considerar essa doena como predominante entre os
elementos eminentes dessa arte."

Os atores e os jurisconsultos tm muita ocasio para forar as suas


energias vocais. Contudo, no existe uma coisa chamada mal de garganta
de tribunal, ou bronquite de ator trgico; simplesmente porque esses
homens no se atrevem a servir o pblico da maneira to desmazelada
como alguns pregadores servem a seu Deus. O excelentssimo senhor
doutor Samuel Fenwick, num tratado popular sobre "Doenas da
Garganta e dos Pulmes", diz com a maior sabedoria:
"Do que se afirmou a respeito da fisiologia das cordas vocais, ficar
evidente que falar continuadamente no mesmo tom muito mais fatigante do
que se fazerem freqentes alteraes na intensidade da voz, porque, no
primeiro caso, fora-se um s msculo ou um s conjunto de msculos, ao
passo que no segundo, diferentes msculos so postos em ao, e assim
do-se descanso uns aos outros. Do mesmo modo, levantar o brao em
ngulo reto em relao ao corpo cansa-nos em cinco ou dez minutos,
porque somente um conjunto de msculos tem que agentar o peso; mas
estes mesmos msculos podem trabalhar o dia inteiro se a sua ao for
alternada com a de outros. Portanto, sempre que ouvimos um clrigo
zunindo durante o culto, e do mesmo jeito e no mesmo tom lendo, orando e
exortando, podemos estar perfeitamente certos de que ele est dando s
suas cordas vocais dez vezes mais trabalho do que o absolutamente
necessrio."

Talvez seja este o ponto prprio para reiterar uma opinio que
vrias vezes expressei neste recinto, que o autor que citei me faz lembrar.
Se os ministros falassem com maior freqncia, as suas gargantas e os
seus pulmes estariam menos sujeitos doena. Disto estou bem seguro;
questo de experincia pessoal e de ampla observao, e minha

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

172

confiana que no estou enganado. Cavalheiros, pregar duas vezes por


semana muito perigoso, mas descobri que cinco ou seis vezes
saudvel, e que at doze ou quatorze vezes no excessivo. Um
verdureiro veria que anunciar aos gritos couve-flor e batatas um dia por
semana seria esforo mais laborioso, mas quando em seis dias sucessivos
enche as ruas, avenidas e becos com o seu sonoro estrpito, no achar
nenhuma dysphonia pomariorum (disfonia dos fruteiros) ou "mal de
garganta de verdureiro" afastando-o dos seus modestos trabalhos.
Agradou-me ver a minha opinio de que pregar poucas vezes a raiz
de muitos males, declarada explicitamente assim pelo Dr. Fenwick.
"Todas as indicaes que aqui registrei sero ineficazes, creio eu, sem
a sistemtica e diria prtica da voz. Nada parece ter tanta tendncia para
produzir esta doena como falar prolongadamente, alternando-se isto com
longos intervalos de repouso, coisa qual os clrigos esto particularmente
sujeitos. Qualquer pessoa que der um momento de considerao ao assunto
entender prontamente isto. Se um homem ou qualquer outro animal for
destinado a qualquer esforo muscular incomum,e treinado nisso
regularmente todos os dias, tornar fcil o trabalho que de outra forma seria
quase impossvel realizar. Mas a maioria dos que exercem a carreira
eclesistica se submete a grande intensidade de esforo muscular falando
apenas um dia por semana, ao passo que nos restantes seis dias raramente
eles elevam a voz acima do diapaso normal. Se um ferreiro ou um
carpinteiro passasse desse modo pela fadiga ligada ao exerccio da sua
ocupao profissional, no s ficaria despreparado para ela, mas tambm
perderia a aptido que tivesse adquirido. O exemplo dos mais clebres
oradores que o mundo j viu prova as vantagens da regular e constante
prtica da alocuo; e em razo disto recomendo com a mxima nfase a
todas as pessoas sujeitas a esta questo que leiam em voz alta uma ou
duas vezes por dia, empregando o mesmo grau de voz que emprega no
plpito, e dando especial ateno postura do peito e da garganta, e clara
e adequada articulao das palavras."

O Sr. Beecher da mesma opinio, pois observa:


"Os jornaleiros mostram aquilo que o prego ao ar livre faz com os
pulmes do pregador. Que faria o orador de fala apagada e fraca, que mal

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

173

consegue alcanar duzentos ouvintes com a sua voz, se tivesse que gritar
anunciando a venda de jornais? Os jornaleiros de Nova York ficam de p no
incio de uma rua, e mandam as suas vozes rua abaixo, por toda a extenso
dela, como um atleta faria rolar uma bola por uma pista. Aconselhamos os
homens que se esto preparando para profisses que exigem oratria a que
se dediquem por algum tempo ao trabalho de vendedor ambulante. Os
novos ministros poderiam compartilhar do servio dos camels durante
algum tempo, at que soubessem abrir a boca e tivessem laringe vigorosa
e resistente".

Cavalheiros, uma regra necessria adaptem sempre a sua voz ao


seu assunto. No mostrem jbilo quando o assunto melanclico e, por
outro lado, no se arrastem pesadamente quando os tons deveriam
saltitar geis e alegres, como se estivessem danando ao som das
melodias dos anjos do cu. No me alongarei sobre esta regra, mas
fiquem certos de que da maior importncia e, se for seguida
obedientemente, sempre assegurar ateno, desde que a sua exposio a
merea. Adaptem sempre a voz ao assunto e, acima de tudo, sejam
naturais em todas as coisas. Fora para sempre com a servido a regras e
modelos. No imitem as vozes de outrem, mas se por uma invencvel
propenso as reproduzem, ento imitem as melhores qualidades de cada
orador, e o mal estar diminudo. Eu mesmo, por uma espcie de
influncia irresistvel, sinto-me arrastado a ser um imitador, de sorte que
uma viagem pela Esccia ou Gales afetar substancialmente a minha
pronncia e a minha entonao por uma semana ou duas. Lutar contra
isso eu luto, mas a est, e o nico remdio que conheo para cur-lo
deixar que o defeito morra de morte natural.
Cavalheiros, volto minha regra usem as suas vozes naturais.
No sejam macacos, mas homens; no papagaios, mas homens capazes
de originalidade em todas as coisas. Diz-se que a maneira mais
conveniente de um homem usar a barba aquela em que a barba cresce
ajustando-se ao rosto, na cor e na forma. Os seus prprios modos de falar
devero estar ao mximo em harmonia com os seus mtodos de

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

174

pensamento e com a sua personalidade. A mmica para o teatro; o


homem ilustrado em sua personalidade santificada para o santurio. Eu
repetiria at ao cansao esta regra, se pensasse que vocs poderiam
esquec-la; sejam naturais, sejam naturais, sejam perpetuamente
naturais. Uma simulao da voz ou uma imitao da maneira do Dr.
Silvertongue (Lngua de Prata), o eminente telogo, ou mesmo de um
estimadssimo preceptor ou diretor, inevitavelmente os arruinar. Doulhes a incumbncia de lanar fora o servilismo da imitao e de elevar-se
originalidade viril.
Diletos irmos, somos obrigados a acrescentar esforcem-se para
educar a voz. No lamentem as penas e os trabalhos requeridos para
realizar isso, pois, como j se observou bem, "Por mais prodigiosos que
sejam os dons da natureza a seus eleitos, s podem ser desenvolvidos e
levados sua extrema perfeio pelo trabalho e pelo estudo". Pensem em
Miguel ngelo trabalhando uma semana sem trocar de roupa, e em
Handel deixando cncava como uma colher cada tecla do seu cravo pela
prtica incessante. Cavalheiros, depois disso, nunca falem de dificuldade
ou cansao. quase impossvel ver a utilidade do mtodo de falar de
Demstenes, com pedras na boca, mas qualquer um pode perceber como
til argumentar com as ruidosas e encapeladas ondas, para que fosse
capaz de fazer-se ouvir nas tumultuadas assemblias dos seus patrcios; e
por que falava enquanto subia correndo morro acima para que os seus
pulmes acumulassem fora, graas ao seu uso laborioso, a razo to
bvia como recomendvel a abnegao.
Cabe-nos usar todos os meios possveis para aperfeioar a voz, com
a qual havemos de expor o glorioso evangelho do Deus bendito. Tenham
grande cuidado com as consoantes, enunciando com clareza cada uma
delas; so as feies e as expresses das palavras. Pratiquem
infatigavelmente, at darem a cada uma das consoantes o que lhe
devido; as vogais tm a voz que lhes prpria, e portanto podem falar
por si mesmas. Em todas as outras questes exeram uma disciplina

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

175

rgida at dominarem a sua voz e t-la mo como um corcel bem


treinado. Os cavalheiros de peito estreito so aconselhados a exercitar-se
com halteres todas as manhs, ou melhor ainda, com aqueles peitorais
que esta escola providenciou para vocs.
Irmos, vocs precisam ter ampla caixa torcica e devem fazer o
melhor que puderem para consegui-la. No falem com as mos metidas
nos bolsos do colete, contraindo deste modo os pulmes, mas lancem
para trs os ombros, como fazem os cantores pblicos. No se inclinem
sobre uma escrivaninha enquanto falam e nunca abaixem a cabea sobre
o peito enquanto pregam. Para cima, e no para baixo, faam curvar-se o
corpo. Fora com todas as gravatas apertadas e com coletes fechados at
em cima; dem lugar ao pleno desempenho dos foles e tubos sonoros.
Observem as esttuas dos oradores gregos e romanos, olhem um quadro
de Paulo feito por Rafael, e, sem artificialismo pedante, adotem com
naturalidade as atitudes elegantes e convenientes ali retratadas, pois so
as melhores para a voz.
Peam a um amigo que lhe diga quais so as suas falhas, ou melhor
ainda, acolham bem um inimigo que os vigie com rigor e os aguilhoe
com selvageria. Que bno ser para o sbio um crtico irritante assim,
mas quo intolervel para o tolo! Corrijam-se a si mesmos, com
diligncia e com freqncia, ou cairo inadvertidamente em erros, os
tons falsos se desenvolvero, ou hbitos desordenados se formaro
insensivelmente; portanto, faam autocrticas com incessante vigilncia.
No considerem pouco aquilo pelo que vocs possam vir a ser um pouco
mais til. Mas, cavalheiros, jamais degenerem nesta atividade,
transformando-se em janotas do plpito, que pensam que a gesticulao
e a voz so tudo. Meu corao padece quando ouo falar de homens que
tomam a semana toda para fazer um sermo, sendo que o preparo todo
consiste em repetir as suas preciosas produes diante do espelho!
Ai desta era, se coraes destitudos da graa ho de ser perdoados
por amor graa das suas maneiras. Oxal nos dem todas as

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

176

vulgaridades do mais rude pregador itinerante dos rinces mais


afastados, antes que a perfumada lindeza do donaire efeminado. Como
eu no os aconselharia a serem fastidiosos com suas vozes, tampouco os
recomendaria que imitassem o Sr. Taplash (amigo de Rowland Hill) com
o seu anel de diamante, seu leno repassado de fino perfume, e seu
monculo. Os elementos refinados esto deslocados no plpito;
deveriam ser colocados numa vitrina, com uma etiqueta: "Este artigo
elegante completo, com o Dr. Fulano includo, 10 libras e 10 xelins".
Talvez seja este o momento para observar que seria bom se todos os
pais dessem mais ateno aos dentes dos seus filhos, desde que dentes
defeituosos podem causar srio prejuzo a um orador. H homens de
articulao defeituosa que deveriam procurar logo um dentista (refirome, claro, a um dentista cientificamente perito e experimentado), pois
alguns dentes postigos ou algum outro acerto simples seriam uma bno
permanente para eles. O meu dentista anota mui sensatamente em sua
circular:
"Quando se perdem alguns ou todos os dentes, segue-se uma
contrao dos msculos do rosto e da garganta, os outros rgos da voz
que estavam habituados aos dentes ficam prejudicados e so deslocados da
sua funo normal, produzindo uma falha, um entorpecimento ou uma
depresso, como num instrumento musical deficiente numa nota. Em vo se
esperar sinfonia perfeita e inflexo proporcional e harmoniosa com a nota,
a tonalidade e o volume da voz, se os rgos forem deficientes e,
naturalmente, a articulao ficar defeituosa. Esse defeito aumenta muito o
esforo para falar, para dizer o mnimo, e em muitssimos casos, o resultado
gaguejo, ou uma queda rpida ou brusca da fluncia, ou uma transmisso
fraca. De deficincias mais srias, quase certamente resultaro chiados e
estalos".

Quando o mal for este e a cura estiver ao nosso alcance, temos a


obrigao de utilizar-nos dela, por amor do nosso trabalho. Os dentes
podem parecer coisa sem importncia, mas convm lembrar que nada
pequeno numa Vocao to grande como a nossa. Nas observaes
subseqentes mencionarei questes menores ainda, mas o fao com a

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

177

profunda impresso de que sugestes sobre coisas insignificantes podem


ser de valor incalculvel para livrar-lhes de graves omisses ou erros
grosseiros.
Finalmente, com relao s suas gargantas, eu gostaria de dizer
cuidem delas. Tenham o cuidado de limp-las bem quando estiverem
perto da hora de falar, mas no fiquem a limp-las constantemente
enquanto estiverem pregando. Um irmo muito estimado, meu
conhecido, fala sempre deste jeito "Prezados amigos hem, hem
um assunto hem muito importante o que agora hem, hem lhes
apresento, e hem, hem lhes peo que me dem hem, hem a sua
mais cuidadosa hem ateno". Evitem isto com o mximo empenho.
Outros, por falta de limpeza da garganta, falam como se estivessem
entupidos e a ponto de expectorar; seria melhor que o fizessem de uma
vez, em lugar de deixar enjoado o ouvinte com repetidos sons
desagradveis. Fungar e aspirar pelo nariz so desculpveis quando o
pregador est resfriado, mas so extremamente desagradveis, no entanto
se se tornam habituais, deveriam ser indiciados como infraes contra o
"decreto dos aborrecimentos". Rogo escusas, pois pode parecer vulgar
mencionar essas coisas, mas se derem ateno s claras e francas
observaes feitas nesta sala de aulas podero livrar-se de muitos
motejos feitos s suas custas mais tarde.
Depois de terem pregado, cuidem das suas gargantas, no as
envolvendo com agasalhos exagerados. Com base em experincia
pessoal, aventuro-me a dar-lhes este conselho de maneira um tanto
confidencial. Se alguns de vocs possuem cachecis de l deliciosamente
quentes, com os quais talvez estejam associadas as mais ternas
recordaes da me ou da irm, estimem-nos mas entesourem-nos no
fundo do ba; no os exponham a nenhum uso vulgar envolvendo com
eles os seus pescoos. Se algum colega quiser morrer de gripe, basta usar
uma clida manta estreita ao redor do pescoo; depois, numa noite
qualquer a esquecer e pegar um resfriado daqueles, que durar pelo

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

178

resto da sua vida. Raramente se v um marinheiro com o pescoo


agasalhado. No. Ele sempre o mantm nu e exposto, com colarinho
aberto e baixo, e se chega a usar gravata, das pequenas e de lao solto,
de modo que o vento possa soprar em torno do seu pescoo. Sou firme
seguidor desta filosofia, e nunca me desviei dela nestes ltimos quatorze
anos, tendo sofrido resfriado muitas vezes antes disso, e raramente
depois. Se acham que lhes falta algo, deixem crescer a barba, ora! Hbito
muito natural, bblico, msculo e benfico. Um dos nossos irmos, aqui
presente, j faz anos que acha isso muito til. Foi compelido a sair da
Inglaterra por perder a voz, mas ficou forte como Sanso, agora que as
suas melenas ficam sem tosquiar.
Se suas gargantas ficarem afetadas, consultem um mdico, ou, se
no puderem fazer isso, dem a ateno que lhes aprouver seguinte
idia: Jamais comprem nenhum dos dez mil emolientes compostos
xaropes, pastilhas, descongestionantes que a propaganda popular exalta.
Podem servir-lhes por uma vez, removendo o incmodo do momento,
mas arrunam a garganta com as suas qualidades relaxantes. Se quiserem
melhorar as suas gargantas, tomem uma boa poro de pimenta da boa
pimenta de Caiena, e outras substncias adstringentes, na quantidade que
o seu estmago puder agentar. No vo alm dessa medida, porque
precisam lembrar-se de que devem cuidar do estmago, bem como da
garganta, e se o aparelho digestivo sofrer desarranjo, nada poder
funcionar bem. O bom senso ensina que os adstringentes s podem ser
teis.
Alguma vez vocs ouviram falar que o curtidor transforma pele
crua em bom couro deixando-a embebida em acar? Tampouco serviro
ao propsito dele o blsamo-de-tolu, a ipecacuanha e o melado, mas
justamente o contrrio; se ele quer enrijecer e fortalece a pele, coloca-a
numa soluo de casca de carvalho ou tanino, ou de alguma substncia
adstringente capaz de fazer contrair-se o material e de fortalec-lo.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

179

Quando comecei a pregar no Exeter Hall, a minha voz era fraca


para aquele local to fraca como as vozes em seu curso normal, e
muitas vezes me faltava completamente quando pregava na rua. Mas no
Exeter Hall (lugar geralmente difcil para ser usado para pregao, por
sua excessiva largura, desproporcional ao seu comprimento), eu sempre
tinha bem perto de mim um vidrinho de vinagre com pimenta e gua.
Um gole daquilo parecia dar novas foras garganta, sempre que esta ia
ficando cansada e a voz parecia sucumbir. Quando a minha garganta se
enfraquece um pouco, normalmente peo ao cozinheiro que me prepare
uma tigela de caldo de carne, com tanta pimenta quanta se pode
agentar, e at aqui isso tem sido um soberbo remdio.
Todavia, como no estou qualificado para a prtica da medicina,
vocs no me daro mais ateno nas questes mdicas do que a
qualquer outro charlato. Minha convico que metade das
dificuldades relacionadas com a voz nos nossos primeiros tempos
desaparecer com o passar dos anos e, com a prtica, desenvolver uma
segunda natureza.
Quero encorajar os que de fato so zelosos, a perseverarem. Se
sentem a Palavra do Senhor arder como fogo nos seus ossos, at a
gagueira poder ser vencida, e o medo, com os seus resultados
paralisantes, poder ser banido. Coragem, jovens irmos! Perseverem, e
Deus, a natureza e a prtica os ajudaro.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

180

ATENO
Praticamente nunca notei a presena do assunto de que vamos tratar
em nenhum livro de homiltica fato deveras curioso, pois matria de
suma importncia, fazendo jus a mais de um captulo. Suponho que os
sbios em homiltica acham que os seus volumes esto inteiramente
temperados com este assunto, e que no tm por que no-lo dar em
pedaos, uma vez que, como o acar no ch, ele impregna todo o
conjunto do seu sabor. O tpico omitido : COMO OBTER E RETER A
ATENO DOS NOSSOS OUVINTES. A ateno deles tem que ser
conquistada, ou nada se poder fazer com eles; e tem que ser retida, ou
poderemos continuar levando as palavras a passear, sem colher benefcio
algum.
Acima do cabealho das proclamaes militares os nossos oficiais
ingleses sempre apem a palavra "ATENO!", com enormes letras, e
precisamos de uma palavra como essa para colocar no alto de todos os
nossos sermes. Precisamos da fervorosa, singela, desperta e continuada
ateno dos que compem a congregao. Se a mente dos homens
estiver vagando longe, no poder receber a verdade, e como se

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

181

estivesse inativa. O pecado no pode ser arrancado dos homens enquanto


estiverem dormindo, como Eva foi arrancada do lado de Ado. Precisam
estar acordados, compreendendo o que dizemos e sentindo a sua fora,
ou ento podemos ir dormir tambm.
H pregadores que pouco se importam se esto sendo ouvidos ou
no, desde que preencham o tempo determinado. -lhes de somenos
importncia se o pblico ouve para a eternidade ou se ouve em vo.
Quanto mais depressa esses ministros dormirem no cemitrio e pregarem
por meio do epitfio gravado nos seus tmulos, tanto melhor.
Alguns irmos falam para o alto, dirigindo-se ao ventilador, como
se buscassem a ateno dos anjos; outros olham para baixo, para o seu
livro, como se estivessem absortos a pensar, ou tivessem a si prprios
como ouvintes e se sentissem muito honrados com isso. Por que esses
irmos no pregam nos prados, edificando as estrelas do firmamento? Se
a sua prdica no tem relao com os seus ouvintes, bem que poderiam
fazer isso com evidente propriedade. Se o sermo for um solilquio,
quanto mais sozinho estiver o executante, melhor. A um pregador
racional (e nem todos so racionais) s pode parecer essencial interessar
todos os seus ouvintes, do mais velho ao mais novo. Nem mesmo as
crianas devemos fazer com que fiquem desatentas. "Fazer com que
fiquem desatentas", o senhor diz, "quem faz isso?" Afirmo que a maioria
dos pregadores o faz. E quando as crianas no ficam quietas numa
reunio, a culpa tanto nossa como delas.
Voc no poderia introduzir uma breve estria ou parbola de
propsito para os pequeninos? Voc no pode captar o olhar do menino
que est na galeria e o da garota embaixo, agitados, e com um sorriso
traz-los ordem? Muitas vezes eu falo com os olhos aos rapazes rfos
que ficam aos ps do meu plpito. Queremos todos os olhos fitos em ns
e todos os ouvidos abertos para ns. Para mim um aborrecimento se
mesmo um cego no me olha com o seu rosto. Se vejo algum virandose para os lados, cochilando, cochichando ou olhando o relgio, julgo

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

182

que no estou atingindo o alvo e que de algum modo devo conquistar


aquelas mentes. Muito raramente tenho de queixar-me, e quando o fao,
meu plano geral queixar-me de mim mesmo, e reconhecer que no
tenho direito ateno se no sei capt-la.
Agora, h algumas congregaes cuja ateno voc no consegue
prontamente; no se preocupam em interessar-se. intil repreend-las;
seria como atirar um penacho numa ave para apanh-la. O fato que na
maior parte dos casos h outra pessoa que voc deve repreender, e essa
pessoa voc mesmo. Pode ser dever dos ouvintes dar ateno, mas
muito mais dever seu faz-los prestar ateno. Voc tem que atrair os
peixes para o seu anzol, e se eles no vm, voc deve culpar o pescador,
e no os peixes. Constrange-os a ficarem quietos por um pouco, e a
ouvirem o que Deus, o Senhor, quer falar s suas almas. O ministro que
recomendou velha senhora a tomar rap para evitar o sono, foi
censurado pela resposta que recebeu que se ele pusesse mais rap no
sermo, ela ficaria bem desperta. Devemos lanar bastante rap no
sermo, ou algo mais forte ainda para despertar os ouvintes. Lembre-se
de que para alguns elementos da audincia no fcil manter-se atentos;
muitos deles no esto interessados no assunto, e no h qualquer
operao da graa nos seus coraes que os leve a confessar que o
evangelho tem algum valor especial para eles. A respeito do Salvador
que voc apregoa, pode dizer-lhes:
"Nada vos significa contemplar a cruz?
Nada vos significa a morte de Jesus?"

Muitos deles sucumbiram durante a semana sob o peso das


preocupaes com os seus negcios. Deviam transferir o seu fardo para o
Senhor; mas voc age sempre assim? Voc acha sempre fcil escapar das
inquietaes? Voc capaz de esquecer em casa a esposa exausta e os
filhos doentes? No h dvida nenhuma de que muitos entram na casa de
Deus sobrecarregados de preocupaes com as suas atividades dirias. O
agricultor lembra-se dos campos que precisam ser arados ou semeados;

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

183

um domingo chuvoso, e ele fica refletindo sobre o dourado panorama


dos trigais novos. O mercador v aquela fatura desonrada ondulando
diante dos seus olhos, e o comerciante calcula as suas perdas por alheias
dvidas irrecuperveis. No me espantaria se as cores dos adornos das
senhoras e o ranger das botinas dos cavalheiros perturbassem a muitos.
H molestos insetos ao redor, voc sabe: Belzebu, o deus dos insetos,
cuida para que onde houver uma festa do evangelho, os convidados
sejam atormentados com pequenas contrariedades.
Muitas vezes mosquitos mentais picam o homem enquanto voc lhe
est pregando, e ele fica pensando mais em distraes fteis do que no
seu discurso; de admirar muito que ele aja assim? Voc tem que
mandar embora os mosquitos e conseguir que os ouvintes no fiquem
distrados com outros pensamentos, retirando-os do canal em que
estiveram rodando seis dias e colocando.os num canal prprio para o dia
do Senhor. Voc precisa ter fora de alavanca suficiente em seu discurso
e em seu assunto para ergu-los acima da terra qual esto apegados, e
elev-los para mais perto do cu.
Com os ouvintes acontece freqentemente que muito difcil
prestar ateno por causa do lugar e da atmosfera. Por exemplo, se o
lugar como esta sala neste momento, selada contra o ar puro. com todas
as janelas fechadas, eles tm trabalho bastante para respirar, e no podem
pensar em mais nada. Quando as pessoas inalam repetidamente o ar que
j esteve nos pulmes dos outros, toda a maquinaria da vida se
desengrena, e elas ficam mais propensas a ter dor de cabea do que dor
de corao. A segunda melhor coisa depois da graa de Deus para o
pregador o oxignio. Ore para que se abram as janelas do cu, mas
comece abrindo as janelas do seu salo de cultos. Verifique muitos dos
nossos templos rurais, e receio que tambm as nossas capelas urbanas, e
ver que as janelas no foram feitas para serem abertas. O brbaro estilo
moderno de construo no nos d mais teto do que um celeiro, nem
mais aberturas para ventilao do que encontraramos num calabouo

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

184

oriental onde o tirano esperava que o seu prisioneiro morresse pouco a


pouco.
Que pensaramos de uma casa em que as janelas no pudessem ser
abertas? Algum de vocs alugaria uma moradia dessas? Entretanto, a
arquitetura gtica e o orgulho tolo levam muitas pessoas a renunciarem
salutar janela de caixilhos por pequeninos buracos no teto, ou por
alapes para pssaros no lugar das janelas, e assim os locais se tornam
menos confortveis do que a fornalha de Nabucodonosor para Sadraque,
Mesaque e Abede-Nego. Sob a condio de que tais capelas fossem
convenientemente postas no seguro, eu no poderia orar por sua
preservao do fogo. Mesmo onde as janelas podem ser abertas, muitas
vezes ficam fechadas meses inteiros, e de domingo a domingo a
atmosfera impura no renovada. No se deveria tolerar isto.
Conheo algumas pessoas que no ligam para essas coisas, e j ouvi
a observao de que as raposas no morrem pelo mau cheiro das suas
covas. Mas eu no sou raposa, e o ar viciado nos deixa lerdos, a mim e
aos meus ouvintes. A sensao do ar fresco percorrendo o edifcio
poderia ser para o pblico a melhor coisa depois do evangelho; pelo
menos o colocaria em adequada disposio mental para receber a
verdade. Durante os dias da semana, d-se ao trabalho de retirar o
empecilho causado pelo ar poludo.
Na capela em que eu pregava anteriormente, na Park Street,
mencionei vrias vezes aos oficiais a minha opinio de que seria melhor
tirar as vidraas superiores das janelas de estrutura de ferro, pois as
janelas no eram de abrir. Falei disso diversas vezes, e nada consegui.
Providencialmente, porm, aconteceu que numa segunda-feira algum
tirou a maior parte daquelas vidraas, e de maneira magistral, quase to
bem como se os vidros tivessem sido retirados por um vidraceiro. Houve
considervel consternao e muita conjetura quanto a quem teria
cometido o crime, e propus que se oferecesse uma recompensa de cinco
libras pela descoberta do ofensor que, quando encontrado, deveria

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

185

receber a quantia de presente. No se concretizou a recompensa e,


portanto, no me senti na obrigao de delatar o indivduo. Espero que
ningum desconfie de mim, pois, se vocs desconfiarem, terei que
confessar que ando com a bengala que fez o oxignio entrar naquele
sufocante edifcio.
s vezes os modos do nosso pblico so avessos ateno. No
tm o hbito de prestar ateno. Prestam servio freqentando a capela,
mas no prestam ateno ao pregador. Esto acostumados a olhar em
torno cada vez que algum entra no recinto, e chegam a qualquer hora, e
s vezes com muito sapateado, ranger de botas e bater de portas.
Uma vez eu estava pregando a pessoas que continuamente olhavam
para os lados, e adotei o expediente de dizer: "Agora, amigos, como
vocs esto muito interessados em saber quem chega, e como o muito
olhar em volta de vocs me perturba muitssimo, se quiserem, eu
descreverei cada pessoa que entrar, de modo que podem ficar sentados e
olhando para mim, e faam pelo menos uma demonstrao de decncia".
Descrevi um cavalheiro que entrou, que sucedeu ser um amigo que, sem
ofensa, pude retratar como "um cavalheiro muito respeitvel que acabou
de tirar o chapu", e assim por diante; e depois dessa nica tentativa,
achei que no era necessrio descrever mais ningum, porque ficaram
chocados com o que eu estava fazendo, e lhes afirmei que eu tinha ficado
muito chocado por tornarem necessrio que eu reduzisse a conduta deles
quele absurdo. Curei-os na ocasio, dando espero que para sempre
muita alegria a seu pastor.
Suponhamos agora que tudo isso foi acertado. Voc ps para fora do
recinto o ar viciado e corrigiu os modos do povo. O que vem em
seguida? Para conseguir a ateno, a primeira regra de ouro , sempre
diga algo que valha a pena ouvir. Na maioria, as pessoas possuem um
instinto que as leva a desejar ouvir coisa boa. Tm tambm um instinto
similar, que seria melhor voc anotar, a saber, um instinto que as impede
de ver benefcio em ouvir atentamente meras palavras. No crtica

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

186

severa dizer que h ministros cujas palavras so grandemente


proporcionais aos seus pensamentos. De fato, as suas palavras escondem
os seus pensamentos, se que eles tm algum. Despejam montes de
palha, e, talvez haja em algum lugar um ou dois feixes de aveia, mas
seria difcil dizer onde. As igrejas no ficaro muito tempo escutando
palavras, palavras, palavras e nada mais. No me ocorre que entre os
mandamentos exista um que diga: "No sers verboso", mas talvez esteja
compreendido neste mandamento: "No furtars"; pois defraudar os
ouvintes dar-lhes palavras em vez de alimento espiritual.
"Na multido de palavras no falta transgresso", mesmo no melhor
pregador. D aos seus ouvintes algo que eles possam entesourar e
recordar; algo que tenha a probabilidade de ser-lhes til, a melhor
matria do melhor de todos os lugares, slida doutrina da Palavra de
Deus. D-lhes o man repassado do frescor dos cus; no a mesma coisa
repetida o tempo todo, sempre da mesma forma, ad nauseam (at causar
nusea), como po de cadeia fornecido da mesma forma o ano inteiro.
D-lhes algo notvel, algo que possa levar um homem a levantar-se no
meio da noite para ouvir, e que valha uma caminhada de oitenta
quilmetros para ouvi-lo. Irmos, vocs so capazes de fazer isso.
Faam-no continuamente, e tero toda a ateno que possam desejar.
Disponham com bastante clareza a boa matria que vocs lhes
querem dar. H muita coisa includa nisto. possvel amontoar uma
imensa massa de coisas boas, tudo em desordem. Desde o dia em que fui
venda com uma cesta e comprei meio quilo de ch, duzentos gramas de
mostarda e dois quilos de arroz, e, de caminho para casa vi uma matilha
de ces e achei necessrio segui-los atravs de cercas e valados (como
sempre fazia quando menino), e ao chegar em casa vi que os artigos
estavam amalgamados o ch, a mostarda e o arroz numa terrvel
confuso, compreendi a necessidade de embalar os meus assuntos em
pores bem firmes, amarradas com o cordo do meu discurso. E isto me
faz manter-me no estilo "primeiro, segundo e terceiro", por mais fora da

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

187

moda que esteja este mtodo na atualidade. O povo no tomar vosso


ch misturado com mostarda, nem gostar dos vossos sermes
desordenados, nos quais vocs no podem saber qual a cabea e qual a
cauda, porque no tm nem uma nem outra, mas so como o cozinho
peludo do Sr. Bright, cuja cabea e cauda so iguais. Coloquem diante
dos homens a verdade de maneira lgica e ordenada, de modo que
possam lembr-la com facilidade, e eles a recebero mais prontamente.
Alm disso, certifiquem-se de que falam com clareza, porque, por
mais excelente que seja o argumento, se o ouvinte no o entende, no lhe
til. Se para usar frases que estejam completamente fora do
conhecimento dele, e todos de expresso no ajustados sua mente,
tanto faz vocs falarem na sua lngua ou na de Kamchatka. * Subam ao
nvel dele, se se tratar de homem simples; desam sua capacidade de
compreenso, se for uma pessoa instruda. Vocs do risada por eu torcer
os termos desta maneira, mas acho que ser claro para os iletrados mais
"subir" do que ser refinado para os polidos. De qualquer forma, o mais
difcil dos dois, e mais parecido com o modo de falar do Salvador.
sbio andar num passo em que os seus ouvintes podem acompanh-lo,
em vez de dar-se ares de importncia e ir por cima das cabeas deles. O
nosso Senhor e Mestre foi o Rei dos pregadores e, contudo, nunca esteve
acima da compreenso de ningum, salvo naquilo que se refere
grandiosidade e glria do Seu assunto. Suas palavras e declaraes eram
tais que Ele falava como "o santo menino Jesus". Cogitem os seus
coraes boa matria, arrumada com clareza e simplicidade, e mais que
certo que vocs ganharo o ouvido, como tambm o corao.
Atentem tambm para o modo de apresentar a mensagem; visem
com ela a incentivar a ateno dos ouvintes. E aqui devo dizer como
regra geral, no leiam os seus sermes. Tem havido uns poucos leitores
de sermes que exercem grande poder, como, por exemplo, o Dr.
Chalmers, que no poderia ter tido audincia mais atenta se falasse
*

Pennsula asitica, outrora parte da Sibria. Nota do Tradutor.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

188

improvisadamente. Mas o caso que no suponho que somos iguais ao


Dr. Chalmers. Homens eminentes assim podem ler, se o preferirem, mas
para ns "h um caminho ainda mais excelente". A melhor leitura que j
ouvi tinha gosto de papel, e ficou entalada na minha garganta. No me
agradou, porque minha digesto no to boa que possa dissolver folhas
de papel. melhor dispensar o manuscrito, mesmo que vocs sejam
obrigados a recitar. Melhor ainda se vocs no precisarem nem de recitar
nem de ler. Se tiverem que ler, tratem de faz-lo com perfeio. Sejam
dos melhores leitores, e tero que o ser, se quiserem garantir ateno.
Deixem-me dizer aqui se quiserem ser ouvidos, no exagerem na
alocuo improvisada, pois isso to ruim como a leitura, e talvez pior,
a menos que o manuscrito tenha sido redigido improvisadamente, quero
dizer, sem estudo prvio. No v para o plpito para dizer a primeira
coisa que venha mo, pois na maioria dos homens a coisa impensada
mera espuma. Os seus ouvintes precisam de discursos preparados com
muita orao e muito trabalho. O povo no quer alimento cru; dever
receb-lo cozido e pronto para ser servido. Devemos dar do ntimo das
nossas almas, com as palavras que surgirem naturalmente, o assunto
preparado to completamente tal qual o pudesse fazer o escritor de
sermes; de fato, deve ser mais bem preparado ainda, se que queremos
falar bem. O melhor mtodo , em meu juzo, aquele em que o homem
no apresenta improvisadamente a matria, mas, as suas palavras so
improvisadas. A linguagem lhe vem de improviso, mas o tema foi objeto
de muito pensamento, e, como mestre em Israel, fala do que sabe, e
testifica do que viu.
A fim de conseguirem a ateno, ajam de maneira to agradvel
quanto possvel. Por exemplo, no cedam ao uso do mesmo tom de voz.
Variem continuamente a voz. Variem tambm a velocidade no falar
lancem-se rpidos como o fulgor do relmpago, e, da a pouco,
prossigam com serena majestade. Mudem a tnica, alterem a nfase e
evitem o falar cantante. Variem a tonalidade; usem s vezes o baixo,

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

189

deixando os troves rolarem nele; outras vezes falem como deveriam


faz-lo geralmente com os lbios, e dem tom coloquial pregao.
Faa tudo para haver mudana. A natureza humana tem fome de
variaes, e Deus no-las prov na natureza, na providncia e na graa;
tenhamo-las nos sermes tambm. Contudo, no me delongarei muito
nisto, pois os pregadores tm fama de despertar e manter a ateno
somente com o assunto que apresentam, sendo muito imperfeito o seu
modo de falar.
Se Richard Sibbes, o puritano, estivesse aqui esta tarde, garanto que
a ateno estaria firmemente posta em qualquer coisa que dissesse, e,
entretanto, ele gaguejava horrivelmente. Um dos seus contemporneos
diz que ele gaguejava e sibilava demais. No necessrio muita procura
de exemplos em nossos plpitos modernos, pois h muitos deles.
Devemos lembrar, porm, que Moiss era pesado de boca e de lngua, e,
apesar disso, todos os ouvidos ficavam atentos s suas palavras. Paulo
provavelmente labutou com a mesma fraqueza, pois diziam que o seu
falar era desprezvel; todavia, no temos certeza disso, porque era s
crtica dos seus inimigos. O poder de Paulo era grande nas igrejas, mas
nem sempre era capaz de manter a ateno quando o seu sermo era
comprido, pois pelo menos um ouvinte dormiu enquanto ele pregava, e
com sria conseqncia. O modo de falar no tudo. Entretanto, se
tiverem ajuntado bom material, ser uma lstima transmiti-lo mal.
Um rei no andaria numa carruagem empoeirada; as gloriosas
doutrinas da graa no devem ser anunciadas com desalinho. As retas e
reais verdades devem viajar num carro de ouro. Apresentem os mais
nobres dos seus brancos corcis, e faam que a msica soe
melodiosamente das trombetas de prata, enquanto a verdade percorre as
ruas. Se as pessoas no prestarem ateno, no lhes demos motivo para
acharem desculpa em nossa comunicao defeituosa. Contudo, se no
conseguirmos corrigir-nos neste aspecto, sejamos diligentes ao mximo

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

190

para compensar isso com a riqueza do nosso assunto, e em todas as


ocasies faamos o melhor que pudermos.
Como regra geral, no faam introduo muito longa. sempre
uma pena construir um grande prtico para uma casa pequena. Uma
excelente senhora crist ouviu uma vez a John Howe, e, como ele gastou
cerca de uma hora no prefcio, a observao dela foi que o bom e
querido servo de Deus demorou tanto tempo pondo a mesa, que ela
perdeu o apetite; no podia esperar que houvesse algum jantar depois de
tudo. Arrume a mesa depressa, sem fazer barulho com os pratos e
talheres.
Talvez vocs tenham visto certa edio da obra, Rise and Progress
of Religion in the Soul (Surgimento e Progresso da Religio na Alma), da
autoria de Doddridge, com um ensaio introdutrio de John Foster. O
ensaio maior e melhor do que o livro, e priva Doddridge da
oportunidade de ser lido. No um absurdo? Evitem este erro em suas
produes pessoais. Eu prefiro fazer a introduo do meu sermo bem
maneira do pregoeiro pblico, que toca a sua sineta e grita: ", sim! ,
sim! Isto para dar notcia", apenas para fazer o pblico saber que ele
tem notcias para dar-lhe e quer ser ouvido. Para conseguir isso, a
introduo deve conter algo extraordinrio. bom disparar uma
estrondosa carga com canhoneio como alerta para a ao. No comecem
com todo o impulso e tenso da mente, mas, no obstante, faam-no de
modo que todos sejam levados a esperar bons momentos. No faam do
seu exrdio uma pomposa introduo de coisa nenhuma, mas, faam
dele um passo para algo ainda melhor. Sejam vvidos j bem no incio.
Irmos, na prdica no se repitam a si prprios. Eu costumava
ouvir um pregador que tinha o hbito de, depois de ter pronunciado cerca
de uma dzia de frases, dizer: "Como j observei", ou, "Repito o que
antes fiz notar". Bem, alma bondosa, como no havia nada de especial no
que ele tinha dito, a repetio s servia para revelar com maior clareza a
nudez da terra. Se foi muito bom, e vocs o disseram com nfase, por

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

191

que retornar quilo? Se foi algo fraco, por que exibi-lo segunda vez?
Ocasionalmente, claro, a repetio de umas poucas frases pode ser
muito expressiva; qualquer coisa povo ser boa ocasionalmente, e,
contudo, pode ser pssima como hbito. Quem se espanta porque o povo
no o ouve da primeira vez, quando sabe que tudo tornar a vir?
Ademais, no repitam a mesma idia vez aps vez, empregando
outras palavras. Faam surgir algo novo em cada frase. No fiquem a
vida toda martelando o mesmo prego; a Bblia grande; permitam que o
povo desfrute o comprimento e a largura da Palavra de Deus. E, irmos,
no pensem que necessrio ou importante dar, toda vez que pregam,
um sumrio completo de teologia, ou uma compilao formal de
doutrinas, moda do Dr. Gill no que eu queira desacreditar o Dr. Gill
ou falar uma palavra contra ele seu mtodo admirvel para um corpo
de teologia, ou para um comentrio, mas no se presta bem para a
pregao. Conheo um telogo cujos sermes, sempre que impressos,
parecem compndios teolgicos, mais prprios para uma sala de aulas do
que para o plpito. Soam inspidos nos ouvidos do pblico.
Os nossos ouvintes no querem os puros ossos da definio tcnica,
mas carne e sabor. As definies e diferenciaes so boa coisa, mas,
quando constituem o artigo principal do sermo, lembram-nos o jovem
cujo discurso se compunha de vrias distines importantes. Sobre essa
apresentao um velho oficial observou que havia uma distino que o
pregador omitira, a saber, a distino entre carne e ossos. Se os
pregadores no fizerem esta distino, todas as suas outras distines no
lhes traro muita distino.
Para manter a ateno, evitem alongar-se muito. Um velho pregador
costumava dizer a um jovem que pregava uma hora: "Meu caro amigo,
no me importa acerca do que voc pregue, mas gostaria que sempre
pregasse cerca de quarenta minutos". Raramente devemos ir muito alm
disso quarenta minutos, ou, digamos, trs quartos de hora. Se um
sujeito no puder dizer tudo que tem para dizer nesse tempo, quando o

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

192

dir? Mas houve algum que disse que gostava de "fazer justia ao seu
tema". Muito bem, mas, no deveria fazer justia aos seus ouvintes, ou,
pelo menos, ter um pouco de misericrdia deles, e no os reter
demasiado tempo? O tema no se queixar de vocs, mas o povo sim.
Em alguns lugares da zona rural, principalmente tarde, os sitiantes
tm que ordenhar as vacas, e um deles queixou-se amargamente comigo
de um jovem creio que desta escola "Sr. Spurgeon, ele devia ter
terminado s quatro horas, mas continuou por mais meia hora, e l
estavam todas as minhas vacas esperando pela ordenha! Como se
sentiria ele se fosse uma vaca?" Havia muito sentido nessa interrogao.
A Sociedade Protetora de Animais devia ter processado aquele jovem
declamador. Como podem os criadores de gado ouvir com proveito
quando suas cabeas esto cheias de vacas?
A me acha moralmente certo, durante os dez minutos extras do
sermo, que a criana esteja chorando, ou que o fogo se apague, e ela
nem pode pr, e nem pe mesmo, o corao nas suas ministraes. Vocs
a esto retendo dez minutos alm do trato que ela aceitara, e v isso
como uma injustia da parte de vocs. Existe uma espcie de pacto moral
entre vocs e a congregao, de que no havero de cans-la por mais de
uma hora e meia, e se a retiverem por mais tempo, isto equivaler a uma
infrao de um tratado e a um ato de desonestidade prtica da qual no
deveriam fazer-se culpados.
A brevidade uma virtude que est ao alcance de todos ns; no
percamos a oportunidade de ganhar o crdito que ela traz. Se me
perguntarem como fazer para encurtar os sermes, dir-lhes-ei, estudemnos melhor. Passem mais tempo no gabinete, para que necessitem menos
tempo no plpito. Geralmente nos alongamos mais quando temos menos
a dizer. O homem com muito material bem preparado provavelmente no
exceder quarenta minutos; quando tem menos que dizer, ir aos
cinqenta minutos, e quando no tem absolutamente nada, precisar de

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

193

uma hora para diz-lo. Dem ateno a estas pequeninas coisas, e elas os
ajudaro a reter a ateno dos ouvintes.
Irmos, se vocs quiserem ter a ateno dos seus ouvintes t-la
completa e constantemente, isto s se pode realizar se eles forem
conduzidos pelo Esprito de Deus a um elevado e devoto estado mental.
Se os seus ouvintes forem suscetveis de ensino, gente de orao, ativos,
fervorosos, devotas, viro casa de Deus com o propsito de receber
uma bno. Tomaro os seus lugares com atitude piedosa, pedindo a
Deus que lhes falem por intermdio de vocs; ficaro atentos a cada
palavra, e no se cansaro. Tero apetite pelo evangelho, pois conhecem
o dulor do man celestial, e estaro vidos por recolher as pores que
lhes cabem. Ningum jamais ter uma igreja qual pregar que supere a
minha neste aspecto. Na verdade, os melhores ouvintes, para o pregador,
so geralmente aqueles com quem ele est mais familiarizado. -me
relativamente fcil pregar no Tabernculo; o meu povo vem com o
propsito de ouvir alguma coisa, e a sua expectativa ajuda o seu
cumprimento. Se fosse ouvir outro pregador com a mesma expectao,
creio que em geral ficaria satisfeito, conquanto haja excees.
Quando o pregador est iniciando o seu pastorado; no pode esperar
que os seus ouvintes lhe dem aquela fervente ateno obtida por aqueles
que so como pais entre os prprios filhos, amado pelo seu povo por mil
lembranas, e estimado por sua idade e experincia. A nossa vida, na
integra, deve ser tal que acrescente peso s nossas palavras, de sorte que
nos anos da maturidade sejamos capazes de brandir a invencvel
eloqncia de um carter mantido atravs de muito tempo, e possamos
obter, no somente a ateno, mas tambm a afetuosa venerao do
nosso rebanho. Se com as nossas oraes, lgrimas e labutas o nosso
povo se tornar espiritualmente sadio, no precisaremos ter medo de
perder a sua ateno. Um povo com fome de justia, e um ministro
ansioso por alimentar as suas almas, agiro na mais suave harmonia
entre si, quando o vnculo comum a ambos for a Palavra de Deus.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

194

Se vocs tiverem necessidade de outra orientao para obter a


ateno, devo dizer-lhes, estejam vocs mesmos interessados, e
interessaro outros. H mais nessas palavras do que parece, e, portanto,
seguirei aqui um costume que condenei agora h pouco, repetindo a frase
estejam vocs mesmos interessados, e interessaro outras pessoas. O
assunto que vo apresentar deve pesar tanto sobre suas mentes, que
vocs dedicaro todas as suas faculdades, no que elas tm de melhor,
entrega de suas almas quanto ao referido tema; ento, quando os seus
ouvintes virem que o tpico os absorveu, aos poucos se absorvero
tambm.
Vocs se admiram se o povo no presta ateno a um homem que
acha que no tem algo importante para dizer? Espantam-se porque o
povo no todo ouvidos quando o pregador no fala de todo o corao?
Maravilham-se de que os pensamentos dos ouvintes vagueiem por entre
assuntos reais para eles quando vem que o pregador est perdendo
tempo com matrias de que trata como se fossem fico? Romaine
costumava dizer que era bom entender a arte de pregar, mas
infinitamente melhor conhecer o corao da pregao; e nesta afirmativa
no h pouco peso. O corao da prdica, o lanamento da alma nela, o
fervor que clama como pela prpria vida, metade da batalha pela
conquista da ateno.
Ao mesmo tempo, vocs no podero manter a mente dos homens
em total ateno s com o fervor, se no tiverem nada para dizer. As
pessoas no ficaro s suas portas para sempre a ouvir um sujeito tocar
bumbo; sairo para fora a fim de ver o que est acontecendo, mas
quando virem que muita bulha por nada, batero a porta e entraro em
casa de novo, como que dizendo: "Voc nos logrou, e no gostamos".
Tenham alguma coisa para dizer, digam-na com fervor, e a congregao
se por a seus ps.
Talvez seja suprfluo notar que para grande parte do nosso pblico
bom que haja bom nmero de ilustraes em nossos discursos. Temos

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

195

o exemplo de nosso Senhor para isso; e a maioria dos maiores


pregadores tm sido abundantes em smiles, metforas, alegorias e
historietas. Cuidado para no exagerar nisso. Outro dia li o dirio de uma
dama alem que se converteu do luteranismo nossa f, e fala de certo
povoado onde ela mora:
"Existe aqui um posto missionrio, e jovens descem para pregar-nos.
No quero incriminar esses jovens cavalheiros, mas eles nos contam muitas
estorinhas bonitas, e no vejo muita outra coisa no que eles dizem. Tambm
ouvi algumas das suas pequenas estrias antes, e da, eles no me
despertam muito interesse como o fariam se nos falassem de alguma boa
doutrina das Escrituras".

Sem dvida a mesma coisa passou pela mente de muitos outros.


"Estrias bonitas" so muito boas, mas nunca funciona confiar nelas
como sendo a grande atrao de um sermo. Alm disso, estejam alertas
quanto a certas "belas estorinhas" dessas, pois a sua poca chegou e
passou; essas pobres coisas esto surradas de tanto uso, e deviam ir para
o ba de trapos. Ouvi algumas delas tantas vezes que eu mesmo poderia
cont-las, mas no h por qu. Do estoque de historietas bem que
poderamos nos livrar, tanto a ns como aos nossos ouvintes. Anedotas
antigas nos deixam doentes, quando os engraadinhos as reeditam como
suas idias prprias, e historietas que os nossos bisavs ouviam fazem o
mesmo efeito na mente.
Cuidado com aquelas compilaes de ilustraes extremamente
populares, que se acham nas mos de todos os professores da Escola
Dominical, pois ningum lhes agradecer a repetio daquilo que toda
gente j sabe de cor. Se vocs contarem historietas, cuidem para que
tenham algum grau de novidade e originalidade. Mantenham os olhos
abertos, e colhem com as suas mos flores do jardim e do campo. Sero
muito mais aceitveis do que exemplares murchos tirados de ramalhetes
alheios, por mais belos que estes possam ter sido outrora. Ilustrem rica e
pertinentemente, porm, no tanto com parbolas importadas de fontes
estrangeiras, como com smiles apropriados que brotem do prprio tema.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

196

Todavia, no pensem que a ilustrao tudo; a janela, mas de que serve


a luz que passa por ela, se vocs no tm nada para a luz revelar?
Enfeitem os seus pratos, mas, lembrem-se de que o assado o principal
ponto a considerar, no o enfeite. preciso dar instruo real e ensinar
slida doutrina, se no as suas figuras daro desalento aos seus ouvintes,
e eles ansiaro por carne espiritual.
Em seus sermes cultivem o que o padre Taylor chama de "o poder
da surpresa". H grande poro de fora nisso para obter-se ateno.
No digam o que todos esperam que digam. Mantenham as suas frases
fora dos sulcos rotineiros. Se vocs j disseram, "A salvao s pela
graa", no acrescentem sempre, "e no por mritos humanos" mas
variem e digam, "A salvao s pela graa; a justia prpria no tem
nenhum canto para esconder a cabea".
Receio no poder recordar uma frase do Sr. Taylor de maneira que
lhe faa justia, mas mais ou menos assim: "Alguns de vocs no
progridem muito na vida ministerial porque vo para frente um trecho da
rota, e logo vogam de volta, como um barco num rio de regime de mars,
que avana com a correnteza s para ser trazido de volta com o refluxo
da mar. Assim vocs fazem bom progresso por um pouco, e depois, de
repente" que disse ele? "ficam encalhados em alguma enseada
lamacenta". Tambm no repetiu ele para ns dizeres com este sentido:
"Ele estava certo de que se eles fossem convertidos, andariam retamente
e manteriam os seus bois fora da lavoura do vizinho"?
Recorrer ocasionalmente a este sistema de surpresa manter uma
audincia em estado de adequada expectativa. No ano passado, mais ou
menos nesta poca do ano, sentei-me na praia de Mantone, no Mar
Mediterrneo. As ondas iam e vinham mansamente, pois ali existe pouca
mar, ou nenhuma, e o vento era brando. As ondas se arrastavam
languidamente uma aps outra, e eu lhes dava pouca ateno, embora
estivessem bem aos meus ps. De sbito, como se tomado de nova
paixo, o mar arremessou uma enorme vaga que me ensopou

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

197

completamente. Tranqilo como eu estava, vocs podem compreender


prontamente com que rapidez me pus de p, e com que velocidade se
desfez o meu devaneio.
Observei a um colega de ministrio que estava ao meu lado: "Isto
nos mostra como pregar; para despertar os ouvintes precisamos assustlos com alguma coisa que eles no esperavam".
Irmos, peguem-nos de surpresa. Faam cair raios de um cu
lmpido. Quando tudo estiver calmo e brilhante, faam irromper a
tempestade e, por contraste, aumentem os seus terrores. Lembrem-se,
porm, que nada ter valor se vocs dormirem enquanto estiverem
pregando. Ser possvel isso? Oh, possvel! Faz-se todo domingo.
Muitos ministros esto mais que meio dormindo durante o sermo
inteiro; na verdade, nunca estiveram acordados em tempo nenhum, e
provavelmente nunca estaro, a menos que estoure um tiro de canho
perto das suas orelhas. Frases mansas, expresses gastas pelo uso, e
enfadonhas monotonias dominam os seus discursos, e se admiram de que
o pblico fique to sonolento; eu confesso que no me admiro.
A pausa ajuda muito a garantir a ateno. Retesem as rdeas de
repente uma vez ou outra, e os passageiros da sua carruagem se
despertaro. O moleiro vai dormir enquanto as rodas do moinho giram;
mas, se por qualquer motivo a moagem pra, o bom homem d um salto
e grita: "Que que foi?" Num sufocante dia de vero, se nada eliminar a
sensao de sono, sejam muito breve, cantem mais vezes que de
costume, ou convidem um ou dois irmos para orarem. Um ministro que
viu que o pblico ia dormir, sentou-se, dizendo: "Vi que todos vocs
estavam repousando, e pensei em repousar eu tambm".
Andrew Fuller mal comeara um sermo, quando viu que o povo ia
dormir. Disse ele: "Amigos, amigos, amigos, isto no pode ser. Algumas
vezes pensei que quando vocs dormiam, a culpa era minha, mas agora
vocs esto dormindo antes de eu comear, e a culpa s pode ser de
vocs. Rogo-lhes que acordem e me dem oportunidade de fazer-lhes

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

198

algum benefcio". isso mesmo. Saibam fazer pausa. Faam paradas de


quietude que despertem. Falar prata, mas o silncio ouro quando os
ouvintes esto desatentos. Continuem, mais, mais, mais e mais, com
assuntos que so lugares comuns e com voz montona, e estar
embalando o bero, e sono mais profundo ser o resultado; dem um
puxo no bero, e o sono fugir.
Sugiro ainda que, a fim de assegurar a ateno durante todo um
discurso, devemos fazer que o povo sinta que tem interesse naquilo que
lhe estamos falando. Este , de fato, um ponto extremamente essencial,
porque ningum dorme enquanto espera ouvir algo que lhe convm.
Tenho ouvido falar de algumas coisas muito estranhas, mas nunca ouvi
dizer que uma pessoa dormiu enquanto se lia um testamento no qual
esperava uma herana, nem ouvi dizer que algum prisioneiro dormiu
quando o juiz estava fazendo o sumrio para a sentena, e sua vida
estava em perigo. O interesse prprio estimula ateno. Preguem sobre
temas prticos, atuais e de interesse pessoal, e garantiro que os ouam
fervorosamente.
Ser bom impedir que os assistentes atravessem os corredores da
nave para lidar com o gs ou com as lmpadas, ou para passar os pratos
da coleta, ou para abrir janelas. Diconos e auxiliares trotando pelo
recinto so uma tortura que jamais deve ser suportada com pacincia, e
se deve pedir bondosa mas decididamente que suspendam as suas
perambulaes.
Os retardatrios tambm precisam ser corrigidos, e nesse sentido
devemos fazer gentis arrazoados e admoestaes. Tenho certeza que o
diabo d a mo a muitos distrbios ocorridos na igreja reunida, irritando
os nossos nervos e distraindo os nossos pensamentos. O bater de uma
porta, a queda seca de uma bengala no piso, ou o choro de uma criana,
todas estas coisas so instrumentos nas mos do maligno para estorvar o
nosso trabalho; podemos, pois, muito justificadamente, pedir aos nossos
ouvintes que protejam o nosso servio til dessa classe de agresses.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

199

Dei-lhes uma regra de ouro para obter a ateno no comeo, a saber,


sempre digam alguma coisa que valha a pena ouvir; agora lhes vou dar
uma regra de diamante, e concluirei. Irmos, revistam-se do Esprito de
Deus, e depois no questionem acerca do surgimento ou no da ateno.
Venham revigorados do gabinete pastoral e da comunho com Deus, para
falar de todo o corao e de toda a alma aos homens por Deus, e havero
de ter poder sobre eles.
Vocs possuem cadeias de ouro na boca que os prendero com
segurana. Quando Deus fala os homens devem ouvir, e embora Ele fale
por meio de um pobre e frgil homem como eles mesmos, a majestade
da verdade os compelir a acatar a Sua voz. O poder sobrenatural dever
ser a sua confiana.
Dizemos-lhes, irmos, aperfeioem-se na oratria, cultivem todos
os campos do conhecimento, faam que o seu sermo seja tudo o que
deve ser intelectual e retoricamente (vocs no devem deixar por menos
esse servio), mas ao mesmo tempo lembrem que no "por fora nem
por poder" que os homens so regenerados ou santificados, mas "por
meu Esprito, diz o Senhor". s vezes vocs no se sentem vestidos de
zelo como de um manto, e plenamente cheios do Esprito de Deus?
Nessas ocasies vocs tiveram um pblico ouvindo atentamente, e, em
pouco tempo, um pblico crente; mas se vocs no forem assim dotados
de poder do Alto, no sero para os ouvintes nada mais que um msico
que toca um belo instrumento, ou que canta uma agradvel cano com
clara voz, alcanando os ouvidos, mas no o corao. Se vocs no
atingirem o corao, logo os ouvidos se cansaro.
Revistam-se, pois, irmos, do poder do Esprito de Deus, e preguem
aos homens como os que tm que dar logo um relatrio, e desejam que o
mesmo no seja doloroso para os seus ouvintes, nem mortificante para si
prprios, mas que seja para a glria de Deus.
Irmos, que o Senhor seja com vocs, enquanto avanam em nome
dEle e bradam: "Quem tem ouvidos, oua".

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

200

A CAPACIDADE DE FALAR DE IMPROVISO


No vamos discutir aqui a questo se os sermes devem ser escritos
e lidos, ou escritos, decorados e repetidos, ou ainda se se devem
empregar copiosas anotaes ou nenhuma. Nenhum desses itens
constitui o assunto agora em considerao, embora possamos aludir
incidentalmente a cada um deles; mas nesta oportunidade vamos falar da
alocuo improvisada em sua mais autntica e completa forma o
discurso de improviso, sem preparao especial, sem notas ou
premeditao.
Nossa primeira observao ser que no recomendamos a ningum
que tente pregar desde modo como regra geral. Se o tentasse, certamente
conseguiria, cremos ns, produzir um vcuo no seu local de reunies. Os
seus dons de disperso se manifestariam claramente. Pensamentos no
estudados provenientes do intelecto sem prvia pesquisa, sem que os
temas em mos tenham sido investigados nem um pouco, s podem ser
de qualidade muito inferior, mesmo que sejam de homens talentosos. E
como nenhum de ns teria a afrontosa ousadia de glorificar-nos como
homens de gnio ou como maravilhas de erudio, temo que os nossos
pensamentos no premeditados sobre a maioria dos assuntos no seriam
dignos de ateno.
As igrejas no havero de ser mantidas unidas seno por um
ministro capaz de instruir; encher simplesmente o tempo com oratria
no basta. Em toda parte os homens pedem que os alimentem, que os
alimentem realmente. Aqueles religionrios novidadeiros, cujo culto
pblico em geral consiste de prelees feitas por qualquer irmo que
queira apresentar-se de momento e falar, no obstante o seu lisonjeiro
incitamento aos ignorantes e tagarelas, quase sempre definham e
desaparecem; porque, mesmo os homens que adotam as idias
caracterizadas pela mais contundente excentricidade, concebendo que o

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

201

Esprito quer que cada membro do corpo seja uma testemunha, logo se
impacientam ao ouvirem os absurdos de outra gente, embora contentes
por dispensar os seus prprios. Enquanto isso, a maior parte do bondoso
pblico se cansa da ignorncia prosaica, e volta para as igrejas das quais
se deixara levar, ou voltaria se os seus plpitos fossem supridos de
ensino slido. Mesmo o movimento dos quacres, com todas as suas
excelentes virtudes, mal pode sobreviver pobreza de pensamento e de
doutrina, demonstrada em muitas das suas assemblias por oradores que
falam de improviso. O mtodo de realizar ministraes despreparadas
um fracasso na prtica, e teoricamente defeituoso.
O Esprito Santo no fez promessa de fornecer alimento espiritual
aos santos por intermdio de um ministrio improvisado. Ele jamais far
para ns o que ns mesmos podemos fazer. Se podemos estudar e no o
fazemos, se podemos ter um ministrio estudioso e no o exercitamos,
no temos direito de apelar para a interveno divina para cobrir os
dficits da nossa ociosidade ou da nossa excentricidade. O Deus da
providncia prometeu alimentar o Seu povo com alimento temporal; mas
se nos reunssemos para um banquete e ningum tivesse preparado nem
um s prato porque todos tinham f no Senhor de que a comida seria
dada na hora exata, o festival no seria muito satisfatrio, pois a
estultcia seria repreendida pela fome; como, na verdade, se d no caso
dos banquetes espirituais do tipo improvisado. Contudo os receptculos
espirituais dos homens raramente so "oradores" to poderosos como os
seus estmagos.
Cavalheiros, conto regra, no tentem seguir um sistema de coisas
que geralmente to sem proveito que as poucas excees s confirmam
a regra. Todos os sermes devem ser bem ponderados e preparados pelo
pregador; e, quanto possvel, todo ministro deve, com muita orao por
direo divina, penetrar plenamente no seu tema, exercitar todas as suas
faculdades mentais com originalidade, e reunir todas as informaes que
estejam ao seu alcance. Examinando de todos os ngulos a matria toda,

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

202

o pregador deve refletir nela, mastig-la e digeri-la; e, tendo-se ele


prprio alimentado com a Palavra, deve depois preparar a mesma
nutrio para outros. Os nossos sermes devem ser o nosso sangue vital
mental o fluxo do nosso vigor espiritual e intelectual; ou, para mudar a
figura, devem ser diamantes bem lapidados e bem guarnecidos
intrinsecamente preciosos, e trazendo as marcas do labor. No permita
Deus que ofereamos ao Senhor algo que no nos custe nada.
Com muito empenho advirto-os a todos contra a leitura dos seus
sermes, mas lhes recomendo, como exerccio sumamente saudvel, e
como grande auxlio com vistas consecuo de poder na pregao
improvisada, que freqentemente os escrevam. Aqueles de ns que
escrevem muito noutras modalidades, para a imprensa etc., talvez no
precisem tanto desse exerccio; mas, se vocs no usam a caneta de
outros modos, ser prudente escreverem ao menos alguns dos seus
sermes, e revis-los com grande esmero. Deixem-nos em casa depois,
mas continuem a escrev-los, para que fiquem livres de um estilo
desmazelado.
M. Bautain, em sua admirvel obra sobre a alocuo improvisada,
observa:
"Voc nunca ser capaz de falar bem em pblico se no adquirir tal
domnio do seu prprio pensamento que o capacite a decomp-lo em suas
partes, analis-lo em seus elementos, e depois, quando necessrio
recomp-lo, reuni-lo e concentr-lo de novo por um processo de sntese.
Pois bem, esta anlise da idia, que a expe, por assim dizer, diante dos
olhos da mente, s se executa bem escrevendo. A caneta o escalpelo que
disseca os pensamentos, e nunca voc poder conseguir discernir
claramente tudo que se contm numa concepo, ou atingir o seu escopo
bem determinado, a no ser quando escreve o que contempla interiormente.
Ento voc se compreende a si prprio, e faz com que outros o
compreendam".

No recomendamos o plano de aprender de cor os sermes,


repetindo-os depois de memria. Isso ao mesmo tempo um cansativo

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

203

exerccio de uma capacidade inferior da mente, e uma indolente


negligncia de faculdades outras e superiores. O plano mais rduo e mais
recomendvel suprir a mente de material sobre o assunto do discurso, e
depois transmiti-lo com palavras apropriadas que se sugiram a si mesmas
na hora. Isto no prdica improvisada; as palavras so improvisadas,
como creio que sempre devem ser, mas os pensamentos resultam de
pesquisa e estudo. S pessoas negligentes pensam que isso fcil. a
um s tempo o mais trabalhoso e o mais eficiente modo de pregar, e tem
suas virtudes prprias, das quais no posso falar particularmente agora,
visto que isto nos levaria para longe do ponto em questo.
Nosso assunto trata da alocuo pura, casta e genuinamente
improvisada, e a ele voltamos. Esse poder extremamente til e, na
maioria dos casos, pode ser adquirido com um pouco de diligncia.
Muitos o possuem, mas no tantos que eu seja incorreto se disser que o
dom raro. Os improvisatori da Itlia possuam em tal extenso o poder
de falar de improviso, que as suas poesias sobre assuntos sugeridos no
palco pelos espectadores chegavam muitas vezes a centenas e at
milhares de versos. Produziam tragdias completas to espontaneamente
como nas fontes a gua borbulha, e rimavam meia hora ou uma hora
inteira ao estmulo do momento, e talvez tambm ao estmulo de um
pouco de vinho italiano. Suas obras impressas raramente vo acima da
mediocridade e, todavia, um deles, Perfetti, obteve a coroa de louros com
que somente Petrarca e Tasso tinham sido premiados. Muitos deles
nestes dias produzem na hora versos ao nvel das capacidades dos seus
ouvintes, e os prendem fascinados. Por que ns no adquirimos esse
poder para a prosa? No seremos capazes, suponho, de produzir poesias,
nem precisamos desejar essa faculdade. Sem dvida, muitos de vocs
tm versificado um pouco (pois, qual de ns, num momento de fraqueza,
no o fez?), mas deixamos as coisas de meninos, agora que a sbria
prosa de vida e morte, cu e inferno, e pecadores que perecem, requer
todo o nosso pensamento.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

204

Muitos advogados possuem em alto grau o dom de falar de


improviso. Haveriam de ter algumas virtudes! Algumas semanas atrs
uma infeliz criatura foi processada pelo horrvel crime de caluniar um
advogado. Foi bom para ele que eu no fui o seu juiz, pois se eu fosse
levado a cuidar razoavelmente de um crime to difcil e atroz, eu o teria
entregue para ser interrogado durante a durao da sua vida natural,
esperando, por amor misericrdia, que fosse curta. Mas muitos dos
cavalheiros do tribunal so oradores sempre preparados para falar, e
como vocs vem claramente, eles devem ser tambm, em considervel
grau, improvisadores, porque lhes seria impossvel prever sempre a linha
de argumentao que as provas, ou o temperamento do juiz, ou as
alegaes da parte contrria poderiam exigir. Por melhor que se prepare
um caso, tero que surgir e surgiro pontos que requerero mente viva e
lngua fluente para lidar com eles.
De fato, tenho ficado admirado ao observar as rplicas espirituosas,
agudas e em todos os aspectos apropriadas que o causdico arremessa,
sem meditao prvia, em nossos tribunais. O que um advogado pode
fazer defendendo a causa do seu cliente, certamente eu e voc devemos
ser capazes de fazer pela causa de Deus. No se deve permitir que a
tribuna forense sobrepuje o plpito em excelncia. Com a ajuda de Deus,
seremos to competentes no uso das armas intelectuais como quaisquer
outros homens, sejam eles quem forem.
Certos membros da Casa dos Comuns exercitaram a capacidade de
falar improvisadamente com grandes resultados. Normalmente, de todas
as tarefas que nos obrigam a ouvir, a mais miservel a de escutar a
casta comum de oradores da Casa dos Lordes e dos Comuns. Oxal se
proponha que, quando for abolida a pena de morte, os que forem achados
culpados de homicdio, sejam obrigados a ouvir uma seleo dos mais
ridos oradores do parlamento. Que a Sociedade Real pelos Direitos
Humanos o impea. Todavia, alguns membros da Casa so capazes de
falar de improviso, e de falar bem. Imagino que algumas das coisas mais

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

205

belas que foram ditas por John Bright, Gladstone e Disraeli, foram muito
bem o que Southey chamaria de jatos do grande giser quando a fonte
est em plena atividade.
Naturalmente os seus longos discursos sobre oramento, sobre o
decreto de reforma, etc., foram elaborados ao mximo mediante
manipulaes prvias; mas muitos dos seus discursos mais curtos foram,
sem dvida, produtos da hora, e contudo esto cercados por espantoso
volume de poder. Atingiro os representantes da nao uma percia no
falar maior do que a dos representantes da corte celestial?
Irmos, ambicionem fervorosamente este valioso dom, e partam
para conquist-lo.
Todos vocs esto convencidos de que a capacidade que estamos
considerando por certo uma inaprecivel possesso para o ministro.
Ser que ouvimos um corao solitrio cochichar: "Eu gostaria de t-la,
pois da no teria necessidade de estudar to arduamente"? Ah! Neste
caso voc no deve t-la; indigno desta ddiva, e no est apto para que
lhe seja confiada. Se voc procura o dom para us-lo como travesseiro
para uma cabea preguiosa, est muito enganado, pois a posse desse
poder o envolver numa soma imensa de trabalho para aument-lo ou
mesmo conserv-lo. como a lmpada mgica da fbula, que no
acendia se no fosse bem esfregada, e se tornava um simples globo
opaco quando cessava a frico. O que o ocioso deseja para sua
comodidade, podemos, contudo, cobiar pelo melhor de todos os
motivos.
Ocasionalmente se ouve ou se l sobre homens que concordam, por
bravata, em pregar sobre textos dados a eles na hora no plpito, ou no
gabinete pastoral; essas exibies de vanglria so repulsivas e tocam as
raias da profanao. Tambm poderamos fazer exibies ilusionistas no
dia do Senhor, como saltimbancos da oratria. Recebemos os nossos
talentos para fins bem diferentes. Confio em que vocs nunca se
permitiro essa prostituio do dom. Proezas de alocuo ficam bem

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

206

numa agremiao de debates, mas no ministrio so abominveis,


mesmo quando um Bossuet se preste para isso.
A capacidade de falar de improviso inaprecivel, porque
possibilita ao homem, ao estmulo do momento, numa emergncia,
comunicar-se com propriedade. Estas emergncias surgem. Acidentes
ocorrem nas mais ordeiras assemblias. Eventos singulares podem alterar
completamente o curso dos seus pensamentos. Voc percebe claramente
que o assunto escolhido seria inoportuno, e, como homem prudente,
muda sem demora para alguma outra coisa. Quando se fecha a velha
estrada e no h outro recurso seno o de abrir novo caminho para a
carruagem, se voc no estiver qualificado para dirigir os cavalos por um
campo arado bem como pela estrada empedrada pela qual esperava
viajar, voc se ver lanado fora da bolia, e os companheiros sofrero o
prejuzo. grande aquisio poder, numa reunio pblica, depois de
ouvir os discursos dos seus irmos e achar que foram muito frvolos, ou
talvez, por outro lado, muito enfadonhos, serenamente, sem aludir a eles,
neutralizar o mal e levar a assemblia a uma linha de pensamento mais
proveitosa.
Este dom pode ser da mxima importncia na reunio eclesistica,
na qual podem surgir questes que seria difcil prever. Nem todos os
perturbadores de Israel j morreram. Ac foi apedrejado, com sua mulher
e seus filhos, mas outros da sua famlia devem ter escapado, pois o certo
que a raa se perpetuou, e deve ser tratada com prudncia e vigor. Em
algumas igrejas, certos homens turbulentos se levantam e falam, e
quando fazem isso, de grande importncia que o pastor replique
prontamente e de modo convincente, para que no permaneam ms
impresses. O pastor que vai reunio eclesistica no esprito do Mestre,
sentindo-se seguro de que, confiando no Esprito Santo, ser
perfeitamente capaz de responder a qualquer esprito amolante, senta-se
tranqilo, mantm a calma, sobe no conceito geral a cada lance, e
consegue uma igreja pacfica.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

207

Mas o irmo despreparado fica agitado, provavelmente se acalora,


compromete-se, e herda um mundo de aborrecimentos. Alm disso, um
homem pode ser convidado para pregar ltima hora, por no ter
chegado o ministro esperado, ou por ter adoecido de repente; numa
reunio pblica pode sentir-se impelido a pregar embora tivesse decidido
ficar em silncio; e em qualquer forma de exerccio religioso podem
ocorrer emergncias que tornaro a alocuo feita de improviso preciosa
como o ouro de Ofir.
O dom valioso. Como obt-lo? A indagao leva-nos a observar
que alguns jamais o obtero. Tem que haver uma adaptabilidade natural,
para a alocuo improvisada. como no caso da arte potica: um poeta
nasce, no se faz. "A arte pode desenvolver e aperfeioar o talento do
orador, mas no pode produzi-lo." Todas as regras de retrica e todos os
artifcios da oratria no conseguem tornar eloqente um homem; dom
do cu, e onde inexiste, no pode ser adquirido. Este "dom de
comunicao", como lhe chamamos, nasce com algumas pessoas,
provavelmente herdado do lado materno.1 Para outras o dom negado; o
fato de que tm boca, e ainda mais o fato de que tm crebro, nunca lhes
concedero que se tornem oradores fluentes e expeditos. Talvez possam
fazer desses homens tartamudos moderados, e vagarosos transmissores
de verdades sbrias, mas eles nunca sero oradores capazes de
improvisar. Se no forem rivais de Matusalm na idade, e tampouco da
teoria darwiniana, que extrai um arcebispo da Canturia de uma ostra,
podero desenvolver-se e transformar-se em oradores. Se no houver um
dom natural de oratria, um irmo pode chegar a uma posio
respeitvel noutras profisses, mas no provvel que brilhe como um
astro de particular esplendor na alocuo improvisada.
Se um homem quiser falar desprovido de qualquer estudo,
normalmente precisar estudar muito. Talvez seja um paradoxo, mas a
1

"H homens estruturados para falar bem, como h pssaros estruturados para cantar bem, abelhas
para produzir mel, e o castor para construir." M. Bautain.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

208

sua explicao est na superfcie. Se sou moleiro, e me trazem um saco


porta para que o encha de farinha de primeira em cinco minutos, o nico
modo pelo qual posso faz-lo mantendo o celeiro do meu moinho
sempre cheio, para que possa logo abrir a boca do saco, ench-lo de
farinha e entreg-lo. No estou moendo na ocasio, de modo que a
entrega improvisada; mas estive moendo antes, e assim tenho farinha
para servir o fregus.
Assim, irmos, preciso que tenham estado moendo, ou no tero
farinha. Vocs no sero capazes de transmitir de improviso bom
pensamento se no tiverem o hbito de pensar e alimentar as suas mentes
com alimento abundante e nutritivo. Trabalhem arduamente em todos os
momentos disponveis. Aprovisionem as suas mentes ricamente, e ento,
como negociantes com os seus armazns atulhados, tero mercadorias
prontas para os seus fregueses, e, tendo arrumado as suas boas coisas nas
prateleiras das suas mentes, podero faz-las descer a qualquer hora sem
o trabalhoso processo de ir ao mercado, classificar, embrulhar e preparar.
No acredito que algum homem seja capaz de manter continuamente
com sucesso o dom da alocuo improvisada, exceto empregando
ordinariamente mais af do que normalmente acontece com os que
escrevem os seus discursos e os confiam memria. Tomem isto como
uma regra sem excees, que para poderem transbordar
espontaneamente, precisam estar abastecidos at s bordas.
Coletar um fundo de idias e expresses extremamente til. H
riqueza e pobreza em cada um desses aspectos. Aquele que possui muita
informao, bem ordenada e compreendida inteiramente, com a qual est
intimamente familiarizado, ser capaz de, como algum prncipe de
fabulosa riqueza, espalhar ouro direita e esquerda por entre a
multido. Para vocs, cavalheiros, uma ntima familiaridade com a
Palavra de Deus, com a vida espiritual interior, com os grandes
problemas do tempo e da eternidade, ser indispensvel. A boca fala do
que est cheio o corao. Acostumem-se a meditaes celestiais,

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

209

examinem as Escrituras, deleitem-se na lei do Senhor, e no precisaro


ter receio de falar das coisas que j experimentaram e apalparam da boa
Palavra de Deus.
Os homens bem podem ser lerdos de lngua ao discutirem temas
fora do alcance da sua experincia. Mas vocs, aquecidos pelo amor ao
Rei, e desfrutando comunho com Ele, vero os seus coraes compondo
boa matria, e suas lnguas sero como penas de hbeis escritores.
Cheguem s razes das verdades espirituais mediante conhecimento
experimental delas, e assim estaro aptos para exp-las a outros.
A ignorncia da teologia no rara em nossos plpitos, e o que
causa espanto no que haja to poucos oradores capazes de improvisar,
mas que haja tantos quando so to raros os telogos. Jamais teremos
grandes pregadores, enquanto no tivermos grandes telogos. Vocs no
podem construir um navio de guerra de um ramo de parreira, nem se
podem formar de estudantes superficiais grandes pregadores, capazes de
comover as almas. Se quiserem ser fluentes, quer dizer, capazes de fluir.
encham-se de todo o conhecimento, e principalmente do conhecimento
de Cristo Jesus o seu Senhor. Mas ns observamos que um fundo de
expresses tambm seria de muita ajuda ao orador que improvisa; e,
realmente, um vocabulrio rico somente se torna secundrio ante um
depsito de idias. As belezas de linguagem, as elegncias no falar, e
acima de tudo as frases vigorosas devem ser selecionadas, rememoradas
e imitadas.
No devem levar consigo aquela caneta tinteiro de ouro e anotar
cada palavra polisslaba que encontrarem em sua leitura para introduzi-la
no seu prximo sermo, mas devem saber o que as palavras significam
para que possam avaliar o poder de um sinnimo, julgar o ritmo de uma
frase e medir a fora de um expletivo. Vocs tm que dominar as
palavras; estas devem ser os gnios a seu servio, os seus anjos, os seus
raios trovejantes, ou as suas gotas de mel. Os simples ajuntadores de
palavras so colecionadores de conchas de ostras, vagens de feijo e

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

210

bagao de ma; mas, para o homem que tem ampla informao e


pensamento profundo, as palavras so salvas de prata nas quais se
servem mas de outro. Atentem para que tenham uma boa equipe de
palavras para puxar o carro dos seus pensamentos.
Tambm creio que o homem que quiser falar bem,
improvisadamente, deve ter todo o cuidado de escolher um tpico que
ele mesmo compreenda. Este o ponto principal. Desde que vim para
Londres, para habituar-me a falar improvisadamente eu nunca estudei
nem preparei nada para a reunio de orao de segunda-feira noite. De
h muito escolhi essa ocasio como a oportunidade para uma exortao
de improviso. Mas vocs notaro que nessas ocasies no escolho
difceis tpicos expositivos ou temas abstrusos, mas me restrinjo a
simples fala caseira sobre os elementos da nossa f. Ao pr-me de p
nessas ocasies minha mente faz uma reviso, e indaga: "Que assunto j
ocupou o meu pensamento durante o dia? Que encontrei nas leituras que
fiz durante a semana passada? Que que se impe mais ao meu corao
nesta hora? Que me sugerem os hinos ou as oraes?"
intil levantar-se diante de uma assemblia e esperar ser inspirado
para assuntos sobre os quais voc no sabe nada; se for insensato a esse
ponto o resultado ser que, como voc no sabe nada, provavelmente
nada dir, e o povo no ser edificado. Mas no vejo por que um homem
no pode falar improvisadamente sobre um assunto de que ele entende
plenamente. Qualquer comerciante, bem versado em sua linha de
negcios, pode explic-la a voc sem precisar retirar-se para meditao;
e certamente devemos estar de igual modo familiarizados com os
princpios bsicos da nossa f santa; no devemos ficar embaraados
quando chamados para falar sobre tpicos que constituem o po
cotidiano das nossas almas. No vejo que benefcio se ganha nesse caso
com o mero trabalho manual de escrever antes de falar; porque, ao fazlo, o homem escreveria improvisadamente, e provvel que a escrita
improvisada fosse coisa ainda mais fraca do que a elocuo improvisada.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

211

O lucro de escrever est na oportunidade de cuidadosa reviso; mas


como os escritores talentosos so capazes de expressar corretamente j
de incio os seus pensamentos, da mesma forma se d com os oradores
capazes.
O pensamento do homem que se acha firme sobre os seus ps,
dilatando-se sobre um tema que conhece bem, pode estar muito longe de
ser pensamento que lhe ocorreu pela primeira vez; pode ser a nata das
suas meditaes aquecidas pelo calor do seu corao. Tendo antes
estudado bem o assunto, embora no no momento, pode comunicar-se
muito poderosamente; ao passo que outro homem, sentando-se para
escrever, pode escrever somente as suas primeiras idias, provavelmente
vagas e inspidas. Neste caso, no tentem falar de improviso, a menos
que tenham estudado bem o tema paradoxo que conselho da
prudncia.
Lembro-me de ter sido provado duramente certa ocasio, e se no
fosse versado na prtica de falar de improviso, no sei como me teria
sado. Esperavam-me para pregar em certa capela que estava apinhada de
gente, mas no cheguei na hora, pois fui atrasado por uma obstruo na
estrada de ferro. Assim, outro ministro dirigiu o culto e, quando cheguei
ao local, esbaforido pela pressa, ele j estava pregando. Vendo-me
aparecer e entrar por entre as fileiras de bancos, parou e disse: "A est
ele", e, olhando-me, acrescentou: "Vou dar-lhe o lugar; venha terminar o
sermo". Perguntei-lhe qual era o texto e at que ponto havia chegado
com ele. Disse-me qual era o texto e que tinha acabado de passar pela
primeira diviso. Sem hesitao, tomei o discurso a partir daquele ponto
e conclu o sermo; e me envergonharia de qualquer homem aqui
presente que no pudesse fazer a mesma coisa, sendo as circunstncias
tais que me tornaram a tarefa notavelmente fcil.
Em primeiro lugar, o outro ministro era meu av, e, em segundo
lugar, o texto era "Porque pela graa sois salvos, por meio da f; e isto
no vem de vs; dom de Deus". O indivduo teria que ser um animal

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

212

mais bronco do que aquele que Balao montou se, em tal conjuntura, no
tivesse achado algo que falar. "Pela graa sois salvos" fora comentado
como indicando a fonte da salvao.. Quem no poderia continuar,
descrevendo a clusula seguinte, "por meio da f", como o canal?
Ningum teria necessidade de estudar muito para demonstrar que
recebemos a salvao por meio da f. Contudo, naquela ocasio, tive
uma provao adicional pois, quando tinha avanado um pouco e estava
ficando aquecido para o meu trabalho, a mo de algum bateu-me
aprovadoramente, e uma voz disse: "Est bem, est bem; diga-lhes isso
de novo, para que no o esqueam". Imediatamente repeti a verdade e
pouco depois, quando me estava tornando mais profundamente
experimental, puxaram-me gentilmente pela ponta do casaco, e o velho
cavalheiro ficou em p na frente e disse: "Ora, o meu neto pode falarlhes isto em termos de uma teoria, mas eu estou aqui para dar-lhes
testemunho disto como matria de experincia prtica; sou mais velho
que ele, e devo dar-lhes meu testemunho como velho".
Da, depois de nos dar a sua experincia pessoal, disse: "A, pois,
meu neto pode pregar o evangelho muito melhor do que eu, mas ele no
pode pregar um evangelho melhor, no ?" Bem, cavalheiros, facilmente
posso imaginar que se eu no possusse um pouco de capacidade de falar
de improviso naquela ocasio, poderia ter ficado um tanto perturbado;
mas do modo como foi, o sermo me veio to naturalmente como se
tivesse sido preparado.
A aquisio de outro idioma fornece um bom exerccio para a
prtica da alocuo improvisada. Levado a relacionar-se com as razes
das palavras e com as regras de oratria, e sendo compelido a notar as
diferenas das duas lnguas, o homem se desenvolve gradativamente at
conhecer bem as partes do discurso, os modos, tempos e inflexes; como
um operrio, familiariza-se com as suas ferramentas e as manipula como
companheiros cotidianos. No sei de exerccio melhor do que o de
traduzir to depressa quanto possvel um trecho de Virglio ou Tcito e

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

213

depois, com reflexo, corrigir os erros. Pessoas que no conhecem coisa


melhor acham que jogar fora todo o tempo passado sobre os clssicos,
mas se esses estudos fossem postos ao servio do orador sacro, deveriam
ser mantidos em todas as nossas instituies colegiais.
Quem no v que a constante comparao dos termos e expresses
idiomticas das duas lnguas s pode favorecer a facilidade de
expresso? Ademais, quem no v que com esse exerccio a mente se
capacita para apreciar refinamentos e sutilezas de significado, e assim
adquire o poder de distinguir entre coisas que diferem? poder essencial
para um expositor da Palavra de Deus, e para um arauto da Sua verdade.
Cavalheiros, aprendam a montar e desmontar toda a maquinaria da
linguagem, marquem cada dente de roda e cada roda, cada cavilha, cada
raio, e se sentiro mais seguros para dirigir a mquina, mesmo em
velocidade de expresso, se as emergncias o exigirem.
Todo o que quiser adquirir esta arte precisa pratic-la. Foi
mediante lentos passos, como diz Burke, que Charles Fox tornou-se o
mais brilhante e poderoso mestre do debate que j viveu. Ele atribua o
seu sucesso resoluo tomada quando ainda era bem jovem, de falar
bem ou mal pelo menos uma vez por noite. "Durante cinco perodos
letivos completos", costumava dizer, "eu falei todas as noites menos
uma, e apenas lamento no ter falado naquela noite tambm". A princpio
no podia faz-lo para outro auditrio seno s cadeiras e livros do seu
escritrio, imitando o exemplo de um cavalheiro que, solicitando
admisso nesta escola, garantiu-me que durante dois anos tinha se
exercitado na pregao improvisada no seu prprio quarto. Os estudantes
que moram juntos poderiam ser de grande ajuda mtua, desempenhando
alternadamente as partes de audincia e orador, com pequena e amigvel
crtica no fim de cada tentativa. A conversao tambm pode ser de
essencial utilidade, se for questo de princpio faz-la slida e edificante.
O pensamento deve estar ligado linguagem oral, esse o
problema; e pode ajudar um homem a solucion-lo, se ele se esforar

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

214

para pensar em voz alta em suas meditaes privadas. Isto se me tornou


to habitual, que acho muito til poder, na devoo particular, orar
ouvindo a minha voz; ler em voz alta mais benfico para mim do que o
processo silencioso; e quando estou elaborando mentalmente um sermo,
um alvio para mim o falar comigo mesmo conforme vo fluindo os
pensamentos. evidente que isto s resolve a metade da dificuldade, e
vocs tm que praticar em pblico para dominarem a tremedeira
ocasionada pela viso dos ouvintes; mas, meio caminho grande parte
da jornada. O bom discurso de improviso exatamente a comunicao
de um pensador prtico homem bem informado, que medita por sua
conta e deixa que os seus pensamentos marchem atravs de sua boca
para o ar livre.
Pensem alto quanto puderem quando estiverem sozinhos, e logo
estaro na via principal para o sucesso nesta questo. A discusso e os
debates na sala de aulas so de vital importncia como um passo a mais,
e eu gostaria de exortar os irmos mais retrados a participarem deles. A
prtica de convoc-los para falarem sobre um tpico sorteado ao acaso
de um vaso com ampla escala de temas escolhidos foi introduzida entre
vocs, e devemos recorrer a ela com mais freqncia. O que condenei
como parte do culto podemos usar livremente como exerccio escolar
entre ns. Isso foi planejado para experimentar a prontido e o domnio
prprio do indivduo, e os que falham nisso provavelmente so to
beneficiados como os que se saem bem, pois o conhecimento de si
mesmo pode ser to til para uns como a prtica para outros. Irmos, se a
descoberta de que vocs so toscos ainda na oratria os levar a estudos
mais afinados e a esforos mais resolutos, talvez seja o verdadeiro
caminho eminncia ltima.
Em acrscimo prtica recomendada, devo exortar cada irmo
quanto necessidade de ser calmo e confiante. Como diz Sydney Smith,
"Muito talento desperdiado por falta de um pouco de coragem". Esta
no fcil de ser adquirida pelo orador novato. Vocs, oradores

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

215

principiantes, no simpatizam com Blondin, o equilibrista? Irmos,


vocs no se sentem s vezes, quando esto pregando, como se
estivessem andando numa corda em pleno ar, e no tremem e se
perguntam se chegaro com segurana outra extremidade?
s vezes, quando vocs esto fazendo floreios com aquela vara
balanante, e contemplando aquelas lantejoulas metafricas que
esplendem de poesia sobre suas audincias, no ficam temerosos de
sempre se exporem a esses riscos de uma queda sbita, ou, deixando de
lado a figura, no se perguntam se sero capazes de conclurem a frase,
ou se acharem um verbo para o nominativo, ou um acusativo para o
verbo? Tudo depende de estarem calmos e imperturbveis. Pressgios de
fracasso e medo dos homens os arruinaro. Prossigam, confiando em
Deus, e tudo estar bem.
Se vocs cometerem um erro gramatical e estiverem meio
inclinados a retroceder para corrigi-lo, logo cometero outro, e a
hesitao os envolver como numa rede. Deixem-me cochichar pois
isto se destina somente aos seus ouvidos sempre ruim ir para trs. Se
cometerem um erro verbal, prossigam, e no lhe dem ateno.
Quando eu estava aprendendo a escrever, meu pai me deu uma boa
regra que acredito que igualmente til quando se aprende a falar. Ele
costumava dizer: "Quando estiver escrevendo, se cometer um erro na
ortografia de uma palavra, ou redigir uma palavra errada, no a risque,
fazendo um borro, mas veja como pode sem demora alterar o que ia
dizer, de maneira que se enquadre no que escreveu e no deixe vestgios
do erro". Assim, na oratria, se a frase no terminar da melhor maneira,
encerre-a doutro modo. de bem pouco valia retroceder para corrigir,
pois assim voc chama a ateno para a falha que talvez poucos tenham
notado, e voc desvia a mente do assunto para a linguagem, que a
ltima coisa que o pregador deve fazer.
Contudo, se o seu lapsus linguae (deslize no linguajar) for notado,
todas as pessoas de bom senso perdoaro o jovem principiante, e tero

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

216

maior admirao por voc do que se agisse diferentemente, por dar


pouca importncia a esses escorreges, e por impulsionar-se de todo o
corao rumo ao seu objetivo principal. Um novato na oratria pblica
como um cavaleiro no acostumado a montar; se o cavalo tropea, ele
fica com medo de cair ou de ser lanado por cima da cabea do animal,
ou, se este for impetuoso, fica certo de que ele fugir. E o olhar de um
amigo, ou a observao feita por um rapazinho o far angustiado como
se estivesse amarrado ao lombo do grande drago vermelho.
Mas quando o homem est bem acostumado a montar, no conhece
perigos e no encontra nenhum, porque a sua coragem os impede.
Quando um orador cr, "Sou senhor da situao", normalmente o . A
sua confiana afasta os desastres que a tremedeira com certeza
produziria. Meus irmos, se de fato o Senhor os ordenou ao ministrio,
vocs tm as melhores razes para serem ousados e calmos, pois a quem
tero que temer? Tero que entregar a mensagem do Senhor conforme
Ele os capacite e, se isso for feito, no sero responsveis perante
ningum mais, seno seu Mestre celestial, que no juiz intratvel.
Irmos, vocs no entram no plpito para luzir como oradores, ou
para gratificar as predilees dos seus ouvintes; so mensageiros do cu
e no escravos dos homens.2 Lembrem-se das palavras do Senhor a
Jeremias, e receiem temer. "Tu, pois, cinge os teus lombos, e levanta-te,
e dize-lhes tudo quanto eu te mandar; no desanimes diante deles,
porque eu farei com que no temas na sua presena." (Jeremias 1:17).
Confiem no presente socorro do Esprito Santo, e o temor do homem que
traz uma armadilha os abandonar. Quando vocs forem capazes de
sentir-se em casa no plpito, e puderem olhar em torno e falar ao pblico
2

"A princpio a minha maior solicitude costumava ser quanto quilo que eu acharia para dizer; espero
que agora seja mais quanto a que no fale em vo. Pois o senhor no me enviou para c para eu
conseguir caracterizar-me como orador sempre pronto, mas para ganhar almas para cristo e edificar
o Seu povo. Muitas vezes quando comeo fico indeciso sobre como prosseguir, mas insensivelmente
uma aps outra as coisas se oferecem, e, em geral, as partes melhores e mais teis do meu sermo
ocorrem como algo novo enquanto prego." John Newton, Letters to a Student in Divinity.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

217

como irmos falando a irmos, ento sero capazes de improvisar; no,


porm, antes disso. O acanhamento e a timidez, que tm tanta beleza em
nossos irmos mais jovens, sero sucedidas pela verdadeira modstia que
se esquece de si, e no se preocupa tanto com a sua reputao como com
que Cristo seja pregado da maneira mais enrgica possvel.
Para chegar ao santo e benfico exerccio da alocuo improvisada,
o ministro cristo precisa cultivar uma confiana singela como de
criana na assistncia imediata do Esprito Santo. "Creio no Esprito
Santo", diz o Credo. de temer-se que muitos no fazem deste um
verdadeiro artigo de f. Ir para cima e para baixo a semana inteira
perdendo tempo, e depois lanar-se ao amparo do Esprito, presuno
mpia, tentativa de fazer do Senhor um ministro da nossa preguia e
auto-complacncia; mas numa emergncia o caso muito diferente.
Quando um homem se v inevitavelmente chamado para falar sem
nenhum preparo, pode com a mais plena confiana entregar-se ao
Esprito de Deus. Est fora de dvida que a mente divina entra em
contato com o intelecto, ergue-o para cima da sua fraqueza e confuso,
d-lhe elevao e fora, e o capacita a compreender e expressar a
verdade divina de maneira muito superior s suas capacidades
desassistidas.
semelhana dos milagres, essas intervenes no se destinam a
substituir os nossos esforos, nem a afrouxar a nossa diligncia, mas
constituem a assistncia do Senhor com que podemos contar numa
emergncia. Seu Esprito estar sempre conosco, mas especialmente
quando estivermos sob rigorosa presso de servio. Por zelosamente que
os admoeste a no falarem puramente de improviso mais do que se lhes
imponha a obrigao, enquanto no estiverem um tanto amadurecidos no
ministrio, contudo os exorto a falar desse modo sempre que compelidos
a faz-lo, crendo que naquele exato momento ser-lhes- dado o que
havero de falar.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

218

Se vocs forem bastante felizes para adquirir a capacidade de falar


de improviso, rogo que se lembrem de que podero perd-la em pouco
tempo. Levei este golpe em minha prpria experincia, e me refiro a isto
porque a melhor demonstrao que lhes posso fazer. Se por dois
domingos sucessivos fago o meu esboo um pouco mais longo e mais
completo que de costume, vejo na terceira ocasio que preciso dele mais
longo ainda; e tambm observo que, se ocasionalmente me apio um
pouco mais na recordao dos meus pensamentos e no sou to
improvisador como costumava ser, h um desejo direto e mesmo uma
crescente necessidade de composio prvia.
Se um homem comea a andar com uma bengala s por capricho,
logo vir a depender duma bengala; se vocs concedem culos aos seus
olhos, depressa estes os exigiro como acessrio permanente; e se vocs
andassem de muletas durante um ms, no fim desse perodo elas seriam
quase necessrias para os seus movimentos, embora naturalmente as suas
pernas fossem firmes e sadias como as de qualquer pessoa. Maus usos
criam natureza m. Vocs tm que praticar continuamente a alocuo
improvisada, e se para conseguir oportunidades convenientes tiverem
que usar muitas vezes da palavra em choupanas, nas salas de aulas das
nossas aldeias, ou a dois ou trs beira do caminho, o seu proveito ser
conhecido de todos os homens.
Podem poupar-se de muita surpresa e desgosto se forem prevenidos
de que haver muitas variaes em seu poder de comunicao. Hoje a
sua lngua pode ser a caneta de um gil escritor, e amanh os seus
pensamentos e as suas palavras podem estar igualmente congelados. Os
seres vivos so sensveis, e so afetados por uma variedade enorme de
foras; s sobre as coisas puramente mecnicas se podem fazer clculos
com absoluta certeza. No estranhem, irmos, se freqentemente
acharem que fracassaram, nem se admirem se finalmente evidenciar-se
que nessas ocasies obtiveram o melhor sucesso. No esperem tornaremse auto-suficientes; nenhum hbito ou exerccio poder torn-los

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

219

independentes da assistncia divina; e se pregarem bem quarenta e nove


vezes quando solicitado ltima hora, isto no escusa a auto-confiana
na qinquagsima vez, pois se o Senhor os abandonar, vocs estaro em
apuros. Suas variveis disposies de fluncia e de dificuldade tendero,
com a graa de Deus, a mant-los humildemente elevando o olhar ao
Forte em busca de foras.
Acima de todas as coisas, que cada um cuide para que a sua lngua
no ultrapasse o seu crebro. Guardem-se contra uma fluncia dbil, uma
prosa fanfarrona, uma facilidade para dizer coisa nenhuma. Que prazer
ouvir falar do tombo de um irmo que tinha a presuno de poder
manter-se com a sua prpria capacidade quando na realidade no tinha
nada para dizer! Oxal essa consumao sobrevenha a todos os que
erram naquela direo. Meus irmos, um dom horrvel de se possuir, o
de poder dizer coisa nenhuma numa extenso extrema. Absurdo
alongado, sensaboria parafrstica, banalidade e fanfarronada, so
bastante comuns e so o escndalo e a vergonha da improvisao.
Mesmo quando sentimentos sem valor so expressos lindamente e
verbalizados com primor, de que valem? Do nada, nada provm. A
alocuo improvisada sem estudo nuvem sem chuva, poo sem gua,
dom fatal, que ofende igualmente ao que o possui e ao seu rebanho.
Certos homens tm-me solicitado admisso nesta Escola, admisso que
lhes tenho negado porque, sendo completamente destitudos de instruo
e de senso da sua ignorncia, a sua limitada vaidade e a sua volubilidade
enorme fizeram deles sujeitos perigosos para o treinamento. Alguns at
me fizeram lembrar a serpente do Apocalipse que lanou gua pela boca
numa torrente a tal ponto abundante que a mulher por pouco no foi
arrastada por ela.
Recebendo corda como relgios, vo falando, falando, falando, at
acabar a corda, e bem-aventurado aquele que menos relaes mantm
com eles. Os sermes desses pregadores so como Snug, na parte do
marceneiro quando fez o papel do leo. "Voc pode fazer isso

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

220

improvisadamente, pois nada far seno rugir." melhor perder, ou antes


nunca possuir, o dom da comunicao improvisada, do que degradar-nos
reduzindo-nos a simples produtores de rudo, representaes vivas do
que Paulo chama de metal que soa ou sino que retine.
Eu poderia ter dito muito mais se estivesse estendido o assunto
quilo que geralmente denominado pregao improvisada, isto , o
preparo do sermo medida que os pensamentos fluem e deixando para
encontrar as palavras durante a comunicao da mensagem; mas este
outro assunto e, embora vista como grande conquista por alguns, , creio
eu, um requisito indispensvel para o plpito, e de modo nenhum
constitui um luxo dos gnios apenas; mas disto falaremos noutra ocasio.

AS CRISES DE DESNIMO DO MINISTRO


Como est registrado que Davi, no calor da batalha, abateu-se,
assim se pode escrever de todos os servos do Senhor. Crises de depresso
acometem a maioria de ns. Animados como possamos ser normalmente,
a intervalos temos que ser derrubados. O forte nem sempre est vigoroso,
o sbio nem sempre expedito, o bravo nem sempre corajoso, e o
alegre nem sempre est feliz. Pode ser que existam aqui e ali homens de
ao a quem o ralar e o rasgar no causam nenhum dano perceptvel, mas
por certo a inrcia desgasta mesmo a estes; e quanto aos homens
comuns, o Senhor sabe e os faz saber que no passam de p.
Sabendo pela mais penosa experincia o que significa uma
profunda depresso de esprito, sendo visitado por ela freqentemente e a

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

221

intervalos no demorados, achei que poderia ser consolador para alguns


dos meus irmos se partilhasse meus pensamentos sobre isso para que os
mais jovens no imaginem que algo estranho lhes acontece quando
tomados em alguma ocasio pela melancolia; e para que os mais
deprimidos saibam que a pessoa sobre quem o sol est brilhando
jubilosamente nem sempre andou na luz.
No necessrio provar com citaes de biografias de ministros
eminentes que a maioria deles, seno todos, passou por perodos de
terrvel prostrao. A vida de Lutero poderia ser suficiente para dar mil
exemplos, e ele no era de modo nenhum do tipo mais fraco. Seu esprito
grandioso esteve muitas vezes no stimo cu da exultao, e com igual
freqncia s bordas do desespero. Nem mesmo seu leito de morte ficou
livre de temporais, e ele soluou no seu ltimo sono como um fatigado
menino grande. Em vez de multiplicar casos, demoremos nas razes
pelas quais estas coisas so permitidas. Por que ser que os filhos da luz
andam s vezes em trevas espessas? Por que ser que os arautos da
alvorada s vezes se acham numa noite que vale por dez?
No ser primeiro porque so homens? Sendo homens, esto
enquadrados na fraqueza e so herdeiros da tristeza. Com acerto disse o
sbio nos textos apcrifos de Eclesistico 40:1-5,8:
"Grande fardo foi imposto a todos os homens, e um pesado jugo posto
sobre os filhos de Ado, desde o dia em que eles saem do ventre da me
at ao dia da sua sepultura (em que eles entram) no seio da me comum de
todos. Os seus cuidados, os sobressaltos do corao, a apreenso do que
esperam, e o dia em que tudo acaba (perturbam-nos a todos), desde o que
est sentado sobre um trono de glria, at quele que jaz abatido na terra e
na cinza; desde aquele que est vestido de prpura e traz coroa, at ao que
se cobre de linho cru. Tudo furor, inveja, inquietao, perplexidade, temor
da morte, rancor obstinado e contendas. Isto acontece a todos os viventes,
desde os homens at aos animais, mas para os mpios sete vezes pior".

A graa nos protege de grande parte disso, mas devido no termos


maior poro da graa, continuamos sofrendo at males que poderiam

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

222

ser evitados. Mesmo sob a economia da redeno, mais que evidente


que temos que suportar debilidades; de outra forma no haveria
necessidade do prometido socorro do Esprito nessas circunstncias.
preciso que s vezes enfrentemos durezas. Aos homens de bem foram
prometidas tribulaes neste mundo, e os ministros podem esperar maior
parte do que outros, para aprenderem a simpatizar com o sofredor povo
do Senhor, e assim possam ser aptos pastores de um rebanho enfermo.
Poderiam ter sido enviados espritos desencarnados para
proclamarem a Palavra, mas no teriam penetrado os sentimentos dos
que, estando neste corpo, gemem deveras, sobrecarregados que esto; os
anjos poderiam ter sido ordenados evangelistas, mas os seus atributos
celestiais os teriam incapacitados para terem compaixo dos ignorantes;
poderiam ter sido modelados homens de mrmore, mas a sua natureza
impassvel seria um sarcasmo para a nossa fragilidade e uma zombaria
das nossas necessidades. Foi a homens, e homens sujeitos s paixes
humanas, que o sapientssimo Deus escolheu para serem os Seus vasos
de bnos; da estas lgrimas, estas perplexidades, estas quedas.
Alm disso, na maioria somos, de um modo ou de outro,
fisicamente defeituosos. Aqui e ali encontramos um ancio que no se
lembra de que alguma vez tenha sido posto de lado. Mas a grande
maioria de ns trabalha com uma ou outra forma de deficincia do corpo
ou da mente. Certas doenas do corpo, principalmente as relacionadas
com os rgos do aparelho digestivo, o fgado e o bao, so tremendas
fontes de desnimo, e, lute o homem quanto puder contra tais
influncias, haver momentos e circunstncias em que por algum tempo
o vencero. Quanto s doenas mentais, haver algum que seja
inteiramente so? No estamos todos um pouco fora do equilbrio?
Mentes h que parecem ter um matiz sombrio essencial sua prpria
individualidade. Pode se dizer deles:
"A melancolia os marcou para si"; mentes finas alis, e governadas
pelos princpios mais nobres, mas muito inclinadas a olvidar o alvor da

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

223

prata e a lembrar somente a nuvem. Homens assim podem cantar com o


poeta:
"Partido o corao, harpas desafinadas,
por msica, suspiros e gemidos,
so nossas canes para a melodia das lachrymae,
que a pele e ossos estamos reduzidos"

Thomas Washbourne.
Estas enfermidades podem no ser infensas carreira do homem de
especial valor; pode at ser que lhe sejam impostas pela sabedoria divina
como necessria habilitao para o seu peculiar curso de servio.
Algumas plantas devem as suas qualidades medicinais ao pntano em
que crescem; outras s sombras de que dependem para florescer. H
frutos preciosos que vicejam graas lua, bem como graas ao sol. Os
barcos precisam de vela e tambm de lastro; puxar uma carreta no
difcil quando a estrada desce morro abaixo. Provavelmente em muitos
casos foi a dor que desenvolveu o gnio, dando caga alma que de outra
forma poderia ter ficado a dormir como um leo em sua cova. No fosse
por sua asa quebrada, alguns poderiam ter-se perdido nas nuvens, at
mesmo alguns daqueles pombos seletos que agora trazem nas suas bocas
o ramo de oliveira e mostram o caminho para a arca.
Mas quando no corpo e na mente h causas que predispem ao
abatimento do esprito, no para espantar-nos se em momentos
tenebrosos o corao sucumba a elas; o que causa espanto em muitos
casos e se se pudesse pr por escrito a vida interior, os homens
poderiam ver que assim como alguns ministros no largam do seu
trabalho de jeito nenhum, e ainda trazem um sorriso no rosto. A graa
continua tendo os seus triunfos, e a pacincia os seus mrtires; mrtires
em nada menos dignos de honra porque as chamas atingem os seus
espritos mais do que os seus corpos, e a sua fogueira invisvel aos
olhos humanos. Os servios ministeriais de Jeremias so to aceitveis

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

224

como os de Isaas, e mesmo o rabugento Jonas um verdadeiro profeta


do Senhor, como Nnive pde bem perceber.
No desprezem os coxos, pois est escrito que eles pegam a presa;
honrem, porm, aqueles que, em seu desalento, prosseguem ainda. Lia,
de olhos tenros ou baos, foi mais frutfera do que a formosa Raquel, e
as aflies de Ana foram mais divinas do que a vanglria de Penina.
"Bem-aventurados os que choram", disse o Varo de Dores, e que
ningum os repute diferentemente quando as suas lgrimas vm
temperadas pela graa. Temos o tesouro do evangelho em vasos de barro,
e se no vaso houver um defeito aqui e ali, que ningum se espante.
Quando empreendemos a nossa obra fervorosamente, tomamo-nos
vulnerveis depresso. Quem pode agentar o peso das almas sem s
vezes afundar no p? As entranhadas aspiraes pela converso dos
homens, se no plenamente satisfeitas (e quando so?), consomem de
angstia e desapontamento a alma. Ver os interessados irem por gua
abaixo, os piedosos se esfriarem, os crentes professos abusarem dos seus
privilgios, e os pecadores ficarem mais descarados ver estas coisas
no suficiente para esmagar-nos contra o solo? O Reino no vem como
queremos, o venervel Nome no santificado como desejamos, e por
isso temos que chorar. Como podemos sentir-nos doutro modo se no
entristecidos, enquanto os homens no crem em nossa mensagem, e no
se revela o brao do Senhor? Todo trabalho mental tende a cansar-nos e a
deprimir-nos, pois o muito estudo enfado da carne; mas o nosso
trabalho mais que mental do corao, labuta do ntimo da nossa
alma.
Quantas vezes, nas noites do dia do Senhor, ns nos sentimos como
se a vida se nos esvasse por completo! Depois de despejar as nossas
almas sobre os nossos ouvintes, sentimo-nos como um jarro vazio que
uma criana poderia quebrar. Provavelmente, se fssemos mais
semelhantes a Paulo, e velssemos pelas almas numa proporo mais
nobre, saberiam.os melhor o que ser consumido pelo zelo da casa do

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

225

Senhor. nosso dever e nosso privilgio esgotar as nossas vidas por


Jesus. No nos compete sermos espcimes vivos de homens em fina
conservao, mas, sim, sacrifcios vivos, destinados a serem
consumidos; cabe-nos gastar e gastar-nos, e no banhar-nos em alfazema
e mimar a nossa carne. Esse trabalho de alma que um fiel ministro
realiza produz ocasionais perodos de exausto, quando o corao e
carne falham. As mos de Moiss ficaram pesadas na intercesso, e
Paulo clamou: "E para estas coisas quem idneo?" Mesmo Joo Batista
parece ter sofrido suas crises de desnimo. e os apstolos ficaram cheios
de assombro e tiveram angustioso medo.
A nossa posio na igreja tambm conduz a isto. Um ministro
plenamente habilitado para o seu trabalho normalmente ser em si
mesmo um esprito que est acima, alm e parte dos demais. O mais
afeioado dentre o seu povo no pode penetrar os seus pensamentos,
cuidados e tentaes peculiares. Nas fileiras militares os homens andam
ombro a ombro, com muitos companheiros, mas conforme o oficial sobe
na hierarquia, os homens da sua posio vo sendo cada vez em menor
nmero. H muitos soldados, poucos capites, menos coronis, mas
somente um comandante-em-chefe. Assim, em nossas igrejas, o homem
que o Senhor eleva como lder vem a ser, no mesmo grau em que
homem superior, homem solitrio. Os picos de montanhas ficam
solenemente isolados e falam a ss com Deus quando Ele visita as suas
terrveis soledades. Os homens de Deus que se elevam acima dos seus
semelhantes mantendo mais ntima comunho com as realidades
celestiais, em seus momentos de maior fraqueza acham falta da simpatia
humana. Como seu Senhor no Getsmani, buscam em vo receber
conforto dos discpulos que dormem ao seu redor; choca-os a apatia do
seu pequeno grupo de irmos, e voltam para a sua agonia secreta com
uma carga muito mais pesada a premi-los, porque encontram dormindo
os seus mais caros companheiros.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

226

Ningum seno quem a suportou conhece a solido de uma alma


que ultrapassou os seus irmos, em dedicao ao Senhor dos Exrcitos;
ela no se atreve revelar-se, temendo que os homens chamem-na de
loucura; no consegue ocultar-se, pois um fogo queima seus ossos.
Somente diante do Senhor ela acha repouso. A comisso do Senhor
enviando os Seus discpulos dois a dois pe de manifesto que Ele sabia o
que havia nos homens; mas, para um homem como Paulo parece que no
se achou parceiro. Barnab, Silas, Lucas eram montes baixos demais
para poderem conversar com uma sumidade tipo Himalaia como o
apstolo dos gentios. Esta solido que, se no me engano muitos dos
meus colegas experimentam, frtil fonte de depresso; e os nossos
encontros fraternais de ministros, e o cultivo de santo intercmbio com
as mentes afins, com a bno de Deus nos ajudaro grandemente a
escapar do lago.
Pouca dvida pode haver de que os hbitos sedentrios tendem a
produzir desnimo em alguns temperamentos. Burton, em sua Anatomy
of Melancholy (Anatomia da Melancolia), tem um captulo sobre esta
causa do abatimento; e, citando um dentre mirades de autores de cuja
contribuio se serve, diz:
"Os estudantes negligenciam os seus corpos. Os outros homens olham
por suas ferramentas: o pintor lava os seus pincis; o ferreiro cuida do
malho, da bigorna e da forja; o lavrador conserta os ferros do seu arado e
afia o seu machado, se estiver cego: o falcoeiro ou caador ter especial
cuidado dos seus falces, ces, cavalos etc.; o msico aperta e desaperta
as cordas do seu alade, afinando-o somente os estudiosos negligenciam
o instrumento (quero dizer, os seus crebros e os seus espritos) que usam
diariamente."

Disse bem Lucan: "No tora demais o cordo para que no


arrebente". Ficar sentado muito tempo numa s posio, com os olhos
fitos num livro, ou movendo uma caneta, , em si mesma, fatigante
natureza; mas, acrescentem-se a isto um quarto mal ventilado, um corpo
que passou muito tempo sem exerccio muscular, e um corao

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

227

sobrecarregado de preocupaes, e teremos todos os elementos


necessrios para arranjar um fervente caldeiro de desespero,
principalmente nos sombrios meses de cerrao:
"Quando o dia envolto num manto,
quando a mata insalubre goteja,
e a folha se incrusta na lama".

Se um homem for de natureza alegre como um pssaro, dificilmente


poder manter-se assim ano aps ano contra esse processo suicida. Far
do seu escritrio uma priso e de seus livros carcereiros de um presdio,
enquanto do lado de fora da sua janela a natureza acena-lhe com a vida
saudvel e chama-o para a alegria. Aquele que esquece o zumbir das
abelhas na urze, o arrulho dos pombos selvagens na floresta, o canto dos
pssaros no arvoredo, o ondular do regato por entre o junco, e os
lamentos do vento entre os pinheiros, no tem por que se espantar caso o
seu corao olvide cantar e sua alma fique pesarosa. Passar um dia
respirando o ar fresco das montanhas, ou fazer uma excurso na umbrosa
tranqilidade das copadas faias, servir para varrer as teias de aranha das
cabeas cheias de vincos dos nossos fatigados ministros que j andam
meio mortos. Uma tragada de ar marinho, ou uma firme caminhada
contra o vento, no dar graa alma, que o que h de melhor, mas
dar oxignio ao corpo, coisa que vem em segundo lugar.
"Corao pesaroso em ar pesado est;
todo vento que sobe, a angstia expulsar."

As samambaias e os coelhos, os ribeiros, as trutas, os abetos e os


esquilos, as primaveras e as violetas, o terreiro da fazenda, o feno recmcolhido, e os lpulos fragrantes todas essas coisas so o melhor
remdio para os hipocondracos, os mais seguros tnicos para os
decadentes, a melhor restauraro dos que sofrem estafa. Por falta de
oportunidade, ou de inclinao, estes grandes remdios so
negligenciados, e o estudante vai se tornando uma vtima auto-imolada.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

228

As ocasies mais propcias para as crises de desnimo, na medida


em que eu as tenho experimentado, podem ser resumidas num breve
catlogo. Dentre elas devo mencionar em primeiro lugar a hora de
grande sucesso. Quando um desejo h muito tempo acalentado
finalmente se cumpre, tendo Deus sido grandemente glorificado por
nosso intermdio, havendo-se alcanado grande triunfo, ento estamos
sujeitos a desfalecer. Talvez se pudesse imaginar que, em meio a favores
especiais, a nossa alma pairaria nas alturas do xtase e se regozijaria com
jbilo indescritvel, mas o que se d geralmente o inverso. Raramente o
Senhor expe os Seus guerreiros aos perigos da exultao pela vitria.
Ele sabe que poucos deles podem suportar um teste desses e, portanto,
quebra-lhes a taa com rigor. Vejam Elias depois de ter cado fogo do
cu, depois de terem sido mortos os sacerdotes de Baal, depois que a
chuva alagou a terra rida! Para ele nada de notas de msica de
autocomplacncia, nada de pavonear-se como um conquistador em
roupagens de vitorioso. Ele foge de Jezabel, e, sentindo a repulso do seu
distrbio intenso, suplica pedindo para morrer. Aquele que nunca haveria
de ver a morte anseia pelo repouso do sepulcro, como Csar, o monarca
do mundo, em seus momentos de pesar chorava como uma menina
doente.
A pobre natureza humana no pode agentar tenses como as que
advm das vitrias celestiais; tem que sobrevir uma reao. O excesso de
alegria ou de emoo tem que ser pago com depresses subseqentes.
Enquanto uma provao dura, a fora igual emergncia; mas quando
passa, a fraqueza natural reivindica o direito de mostrar-se. Sustentado
secretamente, Jac pode lutar a noite inteira, mas tem que coxear de
manh, depois de concluda a peleja, para que no se gabe alm da
medida. Paulo pode ser arrebatado ao terceiro cu e ouvir coisas
indizveis, mas um espinho na carne, um mensageiro de Satans para
esbofete-lo, tem que ser a seqela inevitvel. Os homens no podem
suportar felicidade sem mistura; mesmo os bons homens no esto

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

229

habilitados ainda para terem "suas frontes cingidas de lauris e murta",


sem que sofra secreta humilhao para mant-los no lugar prprio.
Arrancados do solo em turbilho por um avivamento, levados para as
alturas pela popularidade, exaltados pelo sucesso na conquista de almas,
seramos como a palha que o vento dispersa, se a disciplina da graa e da
misericrdia no quebrasse as naves da nossa vanglria com poderoso
vento oriental, e no nos fizesse ir a pique, desnudos e desamparados,
lanando-nos na Rocha dos Sculos.
Antes de alguma grande realizao, certa medida da mesma
depresso geralmente ocorre. Divisando as dificuldades que se nos
antepem, os nossos coraes sucumbem dentro de ns. Os filhos de
Enaque se agigantam diante de ns, e somos como gafanhotos aos
nossos prprios olhos na presena deles. As cidades de Cana so
muradas at aos cus, e quem somos ns para esperar captur-las?
Estamos dispostos a largar as armas e a fugir o mais depressa possvel.
Nnive uma grande cidade, e deveramos fugir para Trsis, e no ir ao
encontro das suas ruidosas multides. J procuramos um navio que nos
leve tranqilamente para longe do terrvel cenrio, e s o medo do
temporal refreia os nossos covardes passos. Foi esta a minha experincia
quando no comeo me tornei pastor em Londres.
O meu sucesso me aterrorizou; e a idia da carreira que parecia
abrir-se, muito longe de entusiasmar-me, lanou-me s maiores
profundezas, das quais pronunciei o meu miserere e no achei lugar para
cantar gloria in excelsis. Quem era eu para continuar liderando to
grande multido? Queria ir para a minha obscuridade alde, ou emigrar
para a Amrica e encontrar um ninho no ermo onde fosse idneo para as
coisas que se exigissem de mim. Mas precisamente a a cortina estava se
levantando sobre a obra da minha vida, e temi o que poderia sobrevir. Eu
espero que no tenha sido falta de f, mas eu estava temeroso e
completamente tomado pelo senso da minha inpcia. Estava com medo
de uma obra que a Providncia repassada da graa divina preparava para

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

230

mim. Senti-me como simples criana, e tremi quando ouvi a voz que
dizia: "Levanta-te, malha as montanhas, e faz delas palha".
Esta depresso me sobrevm sempre que o Senhor est preparando
maior bno para o meu ministrio; a nuvem negra antes de romperse, e produz escurido antes de entregar o seu dilvio de misericrdia. A
depresso passou a ser para mim como um profeta rusticamente vestido,
um Joo Batista, anunciando a prxima vinda de bnos mais ricas do
meu Senhor. Assim pensaram homens muito melhores. O brunimento do
vaso aparelha-o para uso do Senhor. A imerso no sofrimento precede o
batismo do Esprito Santo. O jejum abre o apetite para o banquete. O
Senhor se revela no interior do deserto, enquanto o Seu servo cuida das
ovelhas e o aguarda em solitrio temor. O deserto o caminho para
Cana. O fundo vale leva para a montanha altaneira. A derrota
preparativo para a vitria. O corvo enviado antes da pomba. A hora
mais escura da noite precede o raiar do dia. Os marinheiros descem s
profundezas, mas a onda seguinte os faz subir aos cus; suas almas se
derretem de angstia antes de serem trazidos por Ele ao porto desejado.
Em meio a uma longa tirada de trabalho ininterrupto, pode-se
achar a mesma aflio. No se pode dobrar o arco o tempo todo sem
temer quebr-lo. O repouso necessrio mente tanto quanto o sono ao
corpo. Nossos sabbaths nossos domingos so os nossos dias de
trabalho, e se no descansarmos nalgum outro dia, ficaremos prostrados.
Mesmo a terra precisa ficar sem lavradio e ter os seus perodos sabticos;
assim conosco. Da a sabedoria e compaixo do nosso Senhor, quando
disse aos Seus discpulos: "Vinde vs aqui parte, a um lugar deserto, e
repousai um pouco". O qu?! Quando o povo est desfalecido? Quando
as multides esto como ovelhas nas montanhas sem pastor? E Jesus fala
de descanso? Quando os escribas e fariseus, quais lobos vorazes, rondam
o rebanho, leva Ele os Seus discpulos para um tranqilo lugar de
repouso? Algum zelote queimando como ferro em brasa denuncia esse

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

231

atroz esquecimento das presentes e prementes necessidades? Deixe-o


enfurecer em sua estultcia!
O Mestre sabe de algo melhor do que esgotar os Seus servos e
extinguir a luz de Israel. O tempo de repouso no tempo perdido.
economia juntar novas foras. Vejam o ceifeiro no dia de vero, com
tanto que ceifar antes de pr-se o sol. Faz pausa em seu labor.
preguioso? Busca a sua pedra e comea a esfreg-la para cima e para
baixo em sua foice, soando "roque-froque, roque-froque, roque-froque".
Essa msica ociosa? Estar ele desperdiando preciosos momentos?
Quanto poderia colher durante o tempo que passa tocando aquelas notas
na lmina da foice!
Mas ele est afiando a ferramenta, e conseguir muito mais quando
tornar a por fora naqueles longos movimentos que fazem a erva cair
prostrada em fiadas diante dele. Exatamente assim uma pequena pausa
prepara a mente para prestao de maior servio boa causa. Os
pescadores tm que consertar as suas redes, e de vez em quando ns
temos que reparar o nosso desgaste mental e pr o nosso maquinismo em
ordem para servios futuros. Mover o remo dia a dia, como o escravo das
gals que no conhece dia de descanso, no presta para os mortais. A
corrente que toca o moinho corre, e corre sempre, sem parar, mas ns
necessitamos ter nossas pausas e nossos intervalos.
A quem pode ajudar ficar sem flego quando se continua a corrida
sem interrupo? Mesmo os animais de carga devem ser deixados no
pasto ocasionalmente; o prprio mar faz pausa na baixa-mar e na
preamar; o solo guarda o sbado dos meses hibernais; e o homem, ainda
quando elevado posio de embaixador de Deus, ou descansa ou
desfalecer; ou limpa a sua lmpada, ou ter luz fraca; ou reabastece a
sua energia, ou ficar velho prematuramente. sbio tirar frias
ocasionais. Na contagem final, faremos mais, fazendo menos de vez em
quando. Seguir no trabalho mais e mais, para sempre, sem recreao,
pode servir para os espritos emancipados deste "barro pesado", mas

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

232

enquanto estivermos neste tabernculo, temos que uma vez ou outra


gritar, alto!! e servir ao Senhor mediante santa inao e consagrado lazer.
Que nenhuma tenra conscincia duvide da legitimidade de deixar o
servio ativo por algum tempo, mas aprenda com a experincia de outros
a necessidade e o dever de fazer oportuno repouso.
Um golpe esmagador s vezes deixa o ministro muito abatido. O
irmo em que mais se confiava torna-se um traidor. Judas levanta o
calcanhar contra o homem que confiava nele, e o corao do pregador
lhe falha na hora. Todos ns estamos prontos demais para ver uma arma
carnal, e dessa propenso surgem muitas das nossas tristezas. O golpe
igualmente demolidor quando um honrado e estimado irmo se rende a
alguma tentao, e leva desgraa o santo nome pelo qual era chamado.
Qualquer coisa melhor do que isto. Isto leva o ministro a ansiar por
uma cabana em algum vasto deserto onde possa ocultar a cabea para
sempre, e no ouvir mais as zombarias blasfemas dos mpios. Dez anos
de trabalho no tiram tanto da vida como o que perdemos em poucas
horas por causa de Aitofel, o traidor, ou de Demas, o apstata. As
contendas, tambm, e as divises, as calnias e as crticas tolas, muitas
vezes prostram santos homens e os fazem ir "como com uma espada nos
ossos". As palavras duras ferem profundamente certas mentes delicadas.
Muitos dos melhores ministros, pela prpria espiritualidade do seu
carter, so excessivamente sensveis sensveis demais para um mundo
como este. "Um coice que mal move um cavalo, mata um bom telogo."
Pela experincia a alma enrijece-se para os rudes golpes que so
inevitveis em nossa guerra; mas, no incio, essas coisas nos abalam
completamente e nos mandam para casa envoltos no horror de grandes
trevas. As provaes de um verdadeiro ministro no so poucas, e as que
so causadas por crentes professos ingratos so mais duras de agentar
do que os mais grosseiros ataques de inimigos confessos. Oxal nenhum
homem que anda em busca de tranqilidade mental e de quietude na vida
entre no ministrio; se o fizer, fugir dele desgostoso.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

233

A poucos toca passar pelo horror de densas trevas como o que me


coube experimentar depois do deplorvel incndio ocorrido no Teatro
Musical de Surrey. Senti-me oprimido alm da conta e fora dos limites
por um enorme fardo de misria. O tumulto, o pnico, as mortes,
estiveram dia e noite diante de mim e tornaram minha vida uma carga.
Ento cantei em meu pesar:
"O tumulto dos meus pensamentos
apenas aumentou minha aflio;
fana-se o esprito, e fica desolado
e dbil o meu pobre corao".

Desse pesadelo de terror fui despertado num momento pela


abenoada aplicao minha alma do texto: "Deus com a sua destra o
elevou". O fato de que Jesus continua sendo grandioso, sofram os Seus
servos o que sofrerem, conduziu-me de volta razo calma e paz. Se
to terrvel calamidade sobrevier a um dos meus irmos, oxal tenha
paciente esperana e aguarde pela salvao de Deus.
Quando as aflies se multiplicam, e os desencorajamentos se
seguem uns aos outros em longa sucesso, como mensageiros de J, da,
tambm, em meio perturbao da alma ocasionada pelas ms notcias,
o desnimo despoja o corao de toda a sua paz. O constante gotejar
dissolve pedras, e as mentes mais bravias sentem-se corrodas pelas
repetidas aflies. Se um guarda-comida escassamente suprido
provao agravada pela doena da esposa ou pela perda de um filho, e se
as observaes nada generosas dos ouvintes vm seguidas pela oposio
dos presbteros e pela frieza dos membros da igreja, ento, como Jac,
somos capazes de lamentar: "Todas estas coisas vieram sobre mim".
Quando Davi retornou a Ziclague e viu que a cidade fora queimada, os
seus bens foram saqueados, suas esposas foram raptadas, e as suas
prprias tropas estavam prontas para apedrej-lo, lemos: "Davi se
reanimou no Senhor seu Deus". E foi bom para ele agir assim pois, do

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

234

contrrio, teria desfalecido se no cresse que veria a bondade do Senhor


na terra dos viventes.
Angstias acumuladas aumentam o peso umas das outras; do-se as
mos e, como bandos de salteadores, destroem brutalmente o nosso
conforto. Onda aps onda trabalho duro para o nadador mais vigoroso.
O lugar em que dois mares se encontram fora demais a quilha mais
navegvel. Se houvesse uma pausa sistemtica entre as bofetadas da
adversidade, o esprito ficaria prevenido; mas quando vm sbita e
pesadamente, como pancadas de saraiva grossa, bem pode acontecer que
o peregrino fique aterrorizado. O ltimo grama da carga quebranta o
lombo do camelo, e quando esse ltimo gro lanado sobre os nossos
lombos, por que espantar-nos se por um pouco de tempo ficamos prontos
para render o esprito?!
Este mal tambm nos atinge sem que saibamos a razo, caso em
que a coisa mais difcil elimin-lo. No se pode arrazoar com
depresso desmotivada. Tampouco pode a harpa de Davi encant-la e
expuls-la com os seus suaves argumentos. como lutar com o
nevoeiro, enfrentar esta situao informe, indefinvel e trevosa de
desamparo. Nem a gente mesmo tem d de si neste caso, porque parece
irrazovel, e at pecaminoso, ficar angustiado sem causa evidente; e,
todavia, o homem est deveras angustiado, no mais profundo do seu
esprito. Se os que se riem dessa melancolia apenas sentissem por uma
hora a sua dor, o riso deles seria silenciado pela compaixo. Uma
disposio resoluta poderia talvez sacudi-la de ns, mas onde
poderamos achar resoluo quando todo o ser est frouxo?
O mdico e o pastor podem unir as suas habilidades nesses casos, e
ambos se vem de mos ocupadas, e mais que ocupadas. O ferrolho de
metal que to misteriosamente tranca a porta da esperana e mantm os
nossos espritos em ttrica priso, requer mo celestial que o force a
abrir-se; e quando se v essa mo, clamamos com o apstolo: "Bendito
seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai das misericrdias e

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

235

o Deus de toda a consolao; que nos consola em toda a nossa


tribulao, para que tambm possamos consolar os que estiverem em
alguma tribulao, com a consolao com que ns mesmos somos
consolados de Deus" (2 Corntios 1.3-4). o Deus de toda a consolao
que pode:
"Com doce e esquecido antdoto varrer do
pobre peito o perigoso entulho
que pesa no corao".

Simo afunda enquanto Jesus no o toma pela mo. O demnio no


interior do ser rasga e fere a pobre criana enquanto a palavra de
autoridade no lhe ordena que saia dela. Quando nos dominam horrveis
temores, e nos vemos prostrados por intolerveis demnios da noite, s
precisamos que surja o Sol da Justia, e os males gerados em nossas
trevas sero expulsos; entretanto, nada menos que isto por em fuga o
pesadelo da alma. Timothy Rogers, autor de um tratado sobre a
melancolia, e Simon Browne, escritor de alguns hinos notavelmente
belos, experimentaram em seus prprios casos como vo o socorro do
homem, se o Senhor retirar a luz da sua alma.
Se se perguntar por que tantas vezes os servos do Rei Jesus tm que
atravessar o Vale da Sombra da Morte, a resposta no est longe. Tudo
isso promove o modo de agir do Senhor, que se resume nestas palavras:
"No por fora nem por violncia, mas pelo meu Esprito, diz o Senhor".
Os instrumentos sero empregados, mas a sua fraqueza intrnseca se
manifestar claramente; no se far nenhuma diviso da glria, nenhuma
diminuio da honra devida ao Grande Trabalhador. O homem ser
esvaziado de si, e depois ser enchido do Esprito Santo. Em sua prpria
apreenso do fato, ele ser como uma folha seca levada pela tempestade,
e depois ser fortalecida transformando-se num muro de bronze contra
os inimigos da verdade. Encobrir ao obreiro o orgulho a grande
dificuldade. O sucesso ininterrupto e a alegria inapagvel por ele iriam

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

236

alm do que as nossas cabeas podem suportar. Nosso vinho tem que ser
misturado com gua, se no, transtorna os nossos miolos.
Meu testemunho que os que so honrados pelo Senhor em
pblico, geralmente tm que sofrer castigo secreto, ou tm que carregar
uma cruz peculiar, a fim de que de algum modo no se exaltem a caiam
no lago do diabo. Com que freqncia o Senhor chama Ezequiel de
"Filho do homem"! Em meio aos seus vos penetrando esplendores
superlativos, exatamente quando, com os olhos lmpidos, capacitado a
contemplar a glria sublime, a expresso "Filho do homem" cai em seus
ouvidos, serenando o corao que, de outra forma, poderia intoxicar-se
com a honra a ele conferida. Tais mensagens humilhantes mas salutares
murmuram aos nossos ouvidos as nossas depresses; falam-nos de
maneira inequvoca que somos apenas homens, frgeis, dbeis, sujeitos a
desfalecer.
Mediante todos os tombos dos Seus servos, Deus glorificado, pois
eles so levados a engrandec-lo quando Ele os coloca a Seus ps, e
precisamente quando prostrados no p, sua f lhe rende louvor. Falam
com o maior dulor da Sua fidelidade, e ficam firmados com a maior
solidez em Seu amor. Homens amadurecidos assim, como so alguns
idosos pregadores, dificilmente ter-se-iam produzido se no tivessem
sido esvaziados vaso a vaso, e no tivessem sido levados a ver a sua
prpria vacuidade e a vaidade de todas as coisas que os cercam. Glria
seja dada a Deus pela fornalha, pelo malho e pela lima. O cu estar todo
cheio de bem-aventurana porque nos enchemos de angstia c embaixo,
e a terra ser mais bem cultivada por causa do nosso treinamento na
escola da adversidade.
A lio da sabedoria : no desfaleam pela aflio de alma. No a
considerem coisa estranha, mas parte da experincia ministerial comum.
Se o poder da depresso for extraordinrio, no pensem que toda a sua
utilidade est perdida. No repudiem a sua confiana, pois ter por
prmio grande recompensa. Mesmo que o p do inimigo esteja sobre os

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

237

vossos pescoos, tenham esperana de levantar-se e domin-lo. Lancem


o fardo do presente, o pecado do passado e o medo do futuro, todos
juntos, aos cuidados do Senhor, que no abandona os Seus santos. Vivam
o dia presente sim, a hora. No ponham confiana em disposies de
esprito e em sentimentos. Atentem mais para um gro de f que para
uma tonelada de agitao emocional. Confiem em Deus somente, e no
se inclinem a ceder s necessidades de ajuda humana.
No se surpreendam quando os amigos falharem com vocs: este
um mundo falho. Jamais contem com a imutabilidade dos homens; com
a inconstncia vocs podem contar sem temer decepo. Os discpulos
de Jesus O abandonaram; no se espantem, ento, se os vossos adeptos
se apartarem indo atrs de outros mestres: como no eram tudo o que
vocs tinham quando eles estavam em vossa companhia, nem tudo vos
deixou quando partiram.
Sirvam a Deus com todas as suas foras enquanto arde a candeia, e
depois, quando se apagar por algum tempo, tero o mnimo para
lamentar. Contentem-se em nada ser, pois o que so. Quando a
vacuidade oprimir dolorosamente a conscincia, ralhem consigo
mesmos, lembrando-se de que nunca sonharam estar cheios, exceto no
Senhor. Dem pouco valor s recompensas atuais; sejam agradecidos
pelos pequenos prmios recebidos durante o percurso, mas busquem a
recompensadora alegria vindoura.
Continuem servindo ao Senhor com redobrado fervor quando no
se lhes apresentar nenhum resultado visvel. Qualquer simplrio pode
seguir pelo caminho estreito na luz; a rara sabedoria da f nos capacita a
prosseguir no escuro com preciso infalvel, visto que ela pe a mo na
do Grande Guia. Entre este ponto e o cu ainda poder ocorrer mau
tempo, mas o Senhor da aliana tomou providncias para tudo. Em nada
saiamos do caminho que a vocao divina induziu-nos a seguir. Bom ou
ruim, o plpito nossa torre de vigia, e o ministrio a nossa guerra;

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

238

compete-nos, quando no pudermos ver o rosto de Deus, confiar


sombra das Suas asas.

A CONVERSAO COMUM DO MINISTRO


Nosso tema agora ser a conversao comum que o ministro
mantm quando se mistura com os homens em geral e se supe que
esteja bem descontrado. Como dever ordenar o seu falar entre os seus
semelhantes.
Primeiramente e acima de tudo, permitam-me dizer, que ele trate de
no se dar ares ministeriais, mas que evite tudo que seja bombstico,
oficial, vaidoso e pretensioso. "Filho do homem" um nobre ttulo; foi
dado a Ezequiel, e a Algum que foi maior do que ele. No deixem que o
embaixador do cu seja outra coisa que filho do homem. Na verdade,
bom que se lembre de que quanto mais simples e despretensioso ele for,
mais intensamente se assemelhar quele menino-homem, o santo
menino Jesus.
possvel fazer esforo demais para ser grande ministro, e isso
resulta em tornar-se homem bastante pequeno; mas, quanto mais
verdadeiro homem voc for, mais verdadeiramente ser o que um servo
do Senhor deve ser. Os mestres e os ministros geralmente tm uma
aparncia que lhes peculiar; num sentido errneo, eles "no so como
os demais homens". Como demasiada freqncia eles so pssaros
mosqueados, dando a impresso de que no se sentem vontade entre os
outros habitantes da regio, mas, sim, sem jeito e fora do comum.
Sempre que vejo um flamingo com o seu andar altivo e grave, uma
coruja piscando na sombra, ou uma cegonha seriamente perdida em seus
pensamentos, sou irresistivelmente levado a lembrar-me de alguns dos
meus dignos irmos, colegas de magistrio e de ministrio, que so to

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

239

maravilhosamente extraordinrios em todas as ocasies, que mal chegam


a ser divertidos. fcil adquirir o modo respeitvel, imponente, nobre,
importante, austero; mas vale a pena adquiri-lo?
Theodore Hook uma vez marchou at um cavalheiro que desfilava
na rua com grande pompa, e lhe perguntou: "O senhor no uma
personalidade de grande importncia?" e s vezes a gente se sente
inclinado a fazer a mesma coisa com certos irmos de traje clerical.
Conheo irmos que, dos ps cabea, no traje, no tom, nos modos, na
gravata e nas botinas, so to completamente clericais que nenhuma
partcula de virilidade visvel. Um recente rebento da teologia precisa
andar pelas ruas de batina, e outro da Igreja Anglo-Catlica publicou nos
jornais com muita satisfao que atravessara a Sua e a Itlia usando em
toda parte o seu barrete de clrigo; poucos rapazes teriam tido tanto
orgulho de um abominvel gorro.
Nenhum de ns corre perigo de ir to longe assim em nosso modo
de vestir-nos; mas podemos assemelhar-nos quilo em nosso
maneirismo. Alguns parecem ter um colarinho branco apertando as suas
almas; a sua masculinidade sufocada por aquele trapo engomado.
Certos irmos mantm um ar de superioridade que eles julgam
impressionante, mas que simplesmente ofensivo, e eminentemente
oposto s suas pretenses como seguidores do humilde Jesus. O
orgulhoso duque de Somerset dava ordens a seus criados por meio de
sinais, no condescendendo em falar com seres to baixos; os filhos dele
nunca ficavam sentados em sua presena, e quando dormia de tarde, suas
filhas ficavam, uma de cada lado dele, durante o seu augusto repouso.
Quando elementos vaidosos como Somerset entram no ministrio,
assumem dignidade de outras maneiras quase igualmente absurdas.
"Parado a; sou mais santo do que tu", o que est escrito na testa deles.
Uma vez, um bem conhecido ministro foi censurado por um
sublime irmo por sua indulgncia para com algum luxo, e o grande
argumento foi a despesa. "Bem, bem", replicou ele, "pode haver algo

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

240

nisso. Mas, lembre-se, no gasto com a minha fraqueza a metade do que


voc gasta com goma". Este o artigo que estou criticando, a terrvel
goma ministerial. Se algum de vocs cedeu nisso, vigorosamente o
exorto a ir lavar-se "sete vezes no Jordo", e tire-a de si, sem deixar
nenhuma partcula dela. Estou persuadido de que uma razo pela qual os
nossos operrios to universalmente querem distncia dos ministros
porque detestam as suas maneiras artificiais e antimasculinas. Se nos
vissem, no plpito e fora dele, agindo como homens de verdade, e
falando com naturalidade, como homens sinceros, eles nos rodeariam.
Ainda vale a observao de Baxter: "A falta de tom e de expresso
familiares um grande defeito da maioria das nossas prdicas, coisa que
devemos ter todo o cuidado de corrigir". O erro do ministrio que os
ministros querem clericalizar o evangelho. Temos que ter humanidade
junto com a nossa "divindade" (teologia), se que desejamos ganhar as
massas. Toda gente capaz de perceber afetaes e provavelmente o
povo no se deixa levar por elas. Irmos, joguem fora as suas pernas-depau, e andem firmados em seus ps; dispam-se do seu eclesiasticismo e
vistam-se da verdade.
Contudo, um ministro um ministro, esteja onde estiver, e deve
lembrar-se de que est sempre em servio. Um policial ou soldado pode
ficar de folga, mas o ministro nunca. Mesmo em nossas recreaes
devemos continuar perseguindo o grande objetivo das nossas vidas, pois
somos chamados para sermos diligentes "a tempo e fora de tempo". No
h situao em que possamos achar-nos fora do alcance da pergunta do
Senhor: "Que fazes aqui, Elias?", e devemos ser capazes de responder
logo: "Tenho algo para fazer por Ti neste lugar, e estou tentando faz-lo".
claro que de vez em quando o arco tem que ficar solto, frouxo, ou se
no perder a sua elasticidade, mas no h necessidade de cortar-lhe a
corda. Estou falando por ora do ministro em suas ocasies de
descontrao, e mesmo ento digo que ele deve conduzir-se como

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

241

embaixador de Deus, e apegar-se s oportunidades de fazer o bem. Isto


no estragar o seu repouso, e, sim, o santificar.
O ministro deve ser como certa cmara que vi em Beaulieu, em
New Forest, onde jamais se v uma teia de aranha. um grande quarto
de despejo, e nunca varrido. Apesar disso, nenhuma aranha o mancha
com os emblemas da negligncia. O teto de castanheiro e, por alguma
razo, no sei qual, as aranhas no se aproximam dessa madeira em
nenhuma poca do ano. A mesma coisa me foi mencionada nos
corredores da Winchester School. Disseram-me: "Nunca vem nenhuma
aranha aqui". As nossas mentes devem de igual forma estar livres de
hbitos ociosos.
Nos nossos lugares pblicos de descanso para os carregadores da
cidade de Londres podemos ler as palavras, "Descanse, mas no
vagabundeie"; e contm conselho digno de ateno. No chamo de
indolncia o dolce far niente. H um doce no fazer nada que
justamente o melhor remdio do mundo para a mente exausta. Quando a
mente fica fatigada e em desordem, repousar no mais ociosidade do
que o sono; e ningum diria que dormir no tempo prprio preguia.
muito melhor estar dormindo industriosamente do que ficar
preguiosamente acordado. Irmo, esteja pronto para fazer o bem,
mesmo em seus perodos de repouso e em suas horas de lazer, e assim
ser de fato um ministro, e no lhe ser preciso proclamar que o .
Fora do plpito, o ministro cristo deve ser socivel. Ele no
enviado ao mundo para ser um eremita, ou um monge de La Trappe da
ordem dos trapistas. Sua vocao no consiste em postar-se no alto de
uma coluna o dia todo, acima dos seus semelhantes, como aquele
desatinado Simo Estilita dos velhos tempos. No lhe cabe ficar
pipilando no alto de uma rvore, como um rouxinol invisvel, mas ser
homem entre os homens, a dizer-lhes: "Sou como vocs, em tudo quanto
se relaciona com o homem". De nada vale o sal no saleiro; tem que ser
posto na comida; e a nossa influncia precisa penetrar e temperar a

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

242

sociedade. Afastando-se dos outros, como poder benefici-los? O nosso


Mestre foi a uma festa de casamento, comia com publicanos e pecadores,
e contudo era mais puro do que aqueles beatos fariseus cuja glria estava
em manter-se separados dos seus semelhantes.
preciso dizer a alguns ministros que eles so da mesma espcie
dos seus ouvintes. um fato notrio mas bem o podemos declarar, que
os bispos, os cnegos, os arcedagos, os prebendados, os deos rurais, os
procos, os vigrios, e at os arcebispos, no passam de homens afinal de
contas; e Deus no cercou um recanto sagrado da terra para lhes servir de
cmara clerical, para ficarem sozinhos.
No seria uma coisa m se houvesse um ressurgimento da santa
conversao no ptio da igreja e no ptio de reunies. Gosto de ver o
arvoredo de grandes teixos com assentos ao redor. Parecem dizer:
"Sente-se aqui, amigo, e fale sobre o sermo. A vem o pastor. Ele se
juntar a ns, e teremos um bate-papo santo e agradvel". No com
todos os pregadores que nos interessaramos em manter conversa; mas
h alguns que, para conversar uma hora com eles, a gente daria uma
fortuna. Gosto de um ministro cujo rosto me convida para faz-lo meu
amigo um homem em cujo limiar de porta se l: "Salve", "Bem-vindo",
e se sente que no h necessidade daquela advertncia encontradia:
"Cuidado com o co".
Dem-me um homem que as crianas rodeiam, como os insetos
rodeiam um jarro de mel; elas so juzes de primeira classe de um bom
homem. Quando Salomo foi testado pela rainha de Sab quanto sua
sabedoria, dizem os rabinos que ela levou consigo algumas flores
artificiais, lindamente confeccionadas e delicadamente aromatizadas,
como fac-smiles de flores verdadeiras. Ela pediu a Salomo que
descobrisse quais eram artificiais e quais eram naturais. O sbio mandou
os seus servos abrirem a janela, e quando as abelhas entraram, voaram
imediatamente para as flores naturais, e no deram a mnima ateno s
artificiais. Assim vocs vero que as crianas tm os seus instintos, e

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

243

descobrem depressa quem amigo delas, e acreditem que o amigo das


crianas algum que vale a pena conhecer.
Tenham uma boa palavra para dizer a todos e a cada membro da
famlia aos moos, s moas, s menininhas, a todos. No se sabe o
que um sorriso e uma frase cordial podem fazer. Quem tem o dever de
fazer muito com os homens precisa am-los e sentir-se vontade com
eles. O indivduo destitudo de cordialidade, melhor seria que fosse
agente funerrio e enterrasse os mortos, porque nunca ter sucesso
quanto a influenciar os vivos.
Encontrei algures a observao de que para ser pregador popular
preciso ter entranhas. Receio que a inteno desta observao seja
criticar suavemente certos irmos pela tremenda corpulncia que vieram
a ter; mas h verdade nela. O homem deve ter grande corao, se quiser
ter uma grande congregao. O seu corao deve ter to ampla
capacidade como aqueles nobres portos ao longo da nossa costa
martima, que tm largueza suficiente para abrigar toda uma frota.
Quando um homem tem corao grande e amoroso, os homens vo a ele
como os navios a um porto, e sentem paz quando ancorados a sota-vento
da sua amizade. Tal homem cordial, tanto em particular como em
pblico; seu sangue no frio, no sangue de peixe, mas clido como
a lareira a que vocs se aquecem. Nenhum orgulho e egosmo lhes causa
calafrios quando vocs se aproximam dele; ele mantm abertas todas as
suas portas para receb-lo, e num instante vocs ficam vontade junto
dele. Gostaria de persuadir vocs, cada um de vocs, a serem homens
desse tipo.
O ministro cristo deve ser alegre tambm. No creio em andar por
a como certos monges que vi em Roma, que se sadam uns aos outros
em tons sepulcrais, e transmitem a prazenteira informao: "Irmo,
temos que morrer", e a essa vvida saudao, cada um dos vvidos irmos
da ordem responde: "Sim, irmo, temos que morrer". Alegrou-me ser
certificado, com base nessa boa autoridade, de que todos esses sujeitos

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

244

indolentes esto prestes a morrer; de modo geral, quase a melhor coisa


que eles podem fazer. Mas, enquanto no se d esse acontecimento, eles
poderiam usar uma forma de saudao mais confortante.
Sem dvida h algumas pessoas que se impressionam com a
aparncia muito solene dos ministros. Ouvi falar de algum que se
convenceu de que tem que haver algo na religio catlica romana, por
causa da aparncia extremamente faminta e chupada de certo
eclesistico. "Olhem", disse aquele, "como o homem est que quase
esqueleto por seus jejuns dirios e suas viglias noturnas! Como ele
mortifica a sua carne!" Ora, as probabilidades so de que o emaciado
sacerdote estivesse labutando com alguma doena interna, da qual se
alegraria de corao se pudesse livrar-se, e no fosse o domnio do
apetite, mas a falta de digesto, que o tivesse reduzido tanto; ou talvez
uma conscincia atribulada, que o tivesse desgastado, reduzindo-lhe
assim o peso.
Certamente nunca achei um texto que mencione a proeminncia dos
ossos como evidncia da graa. Se fosse assim, "O Esqueleto Vivo"
deveria ser exibido, no apenas como uma curiosidade da natureza, mas
como padro de virtude. Alguns dos maiores velhacos do mundo tm
sido na aparncia to mortificados como se vivessem de gafanhotos e
mel silvestre. erro vulgar supor que um semblante melanclico seja
ndice de corao agraciado. Recomendo jovialidade a todos os que
desejam ganhar almas para Cristo; no leviandade e ostentao ftil, mas
esprito cordial e feliz. Pegam-se mais moscas com mel do que com
vinagre, e haver mais almas levadas para o cu pelo homem que usa o
cu no rosto, do que pelo que traz o trtaro no semblante.
Os jovens ministros, e, na verdade, todos os demais, quando na
companhia de outras pessoas, devem ter o cuidado de no monopolizar
toda a conversao. Esto bem qualificados para faz-lo, sem dvida.
Digo isso por sua capacidade para ensinar e por sua facilidade de
expresso. Mas devem lembrar-se de que as pessoas no esto

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

245

interessadas em receber instruo perpetuamente; gostam de ter a sua


vez na conversa. Nada agrada tanto a algumas pessoas, como deix-las
falar, e talvez lhes seja benfico agrad-las.
Certa noite passei uma hora com um personagem que me honrou
dizendo que achava que eu era uma companhia encantadora, com
conversa muitssimo instrutiva; contudo, no hesito em confessar que eu
no disse quase nada, mas deixei que s ele falasse. Pelo exerccio da
pacincia, ganhei a sua boa opinio e a oportunidade de lhe falar noutras
ocasies. mesa no se tem mais direito de falar tudo, do que de comer
tudo. No devemos considerar-nos o Senhor Orculo, diante de quem
nenhum co deve abrir a boca. No. Permita-se que todos os membros
do grupo contribuam dos seus depsitos, e tero os melhores
pensamentos sobre as palavras piedosos com as quais vocs procuram
temperar o discurso.
Haver algumas ocasies nas quais vocs estaro presentes,
especialmente no incio do seu ministrio, quando todos ficaro
atemorizados pela majestade da sua presena, e o povo ser convidado
porque o novo ministro estar ali. Tal posio faz-me lembrar a mais fina
estaturia do Vaticano. Abre-se uma pequena sala, corre-se uma cortina,
e, eis a! diante de voc ergue-se o grande Apolo! Se lhe couber a penosa
sorte de ser o Apolo do grupo, d fim ao absurdo! Se eu fosse o Apolo,
gostaria de sair do pedestal e apertar a mo de toda gente, e melhor seria
que voc fizesse a mesma coisa, pois, mais cedo ou mais tarde, o
alvoroo que fazem em torno de voc ter fim, e o procedimento mais
sbio ser dar-lhe cabo voc mesmo.
O culto do heri uma espcie de idolatria, e no deve ser
estimulado. Os heris agem bem quando, fazendo como os apstolos em
Listra, ficam horrorizados com as honras que lhes prestam, e correm pelo
meio do povo, gritando: "Vares, por que fazeis essas coisas? Ns
tambm somos homens como vs, sujeitos s mesmas paixes". Os
ministros no precisaro fazer isso por muito tempo, pois, os seus

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

246

estultos admiradores so bem capazes de virar-se contra eles e, se no os


apedrejarem quase at morte, iro at onde sua ousadia lhes permitir,
em sua grosseria e menosprezo.
Conquanto eu diga, "No exagere no falar, e no assuma
importncia que no passa de impostura", digo porm, no seja mudo.
As pessoas formaro uma estimativa a respeito de voc e do seu
ministrio por aqui que notam em seu falar particular tanto como em
seus discursos em pblico. Muitos jovens se arruinaram no plpito por
serem indiscretos na sala de visitas, e perderam toda a possibilidade de
serem teis por causa da sua insensatez ou frivolidade em meio a outras
pessoas. No seja um pedao de pau inanimado. Na Feira de Anturpia,
entre muitas curiosidades anunciadas com enormes quadros e grandes
alardes, avistei uma barraca em que havia "uma grande maravilha" que
se podia ver por apenas uns nqueis; era um homem petrificado. No
gastei a quantia exigida para a entrada, pois eu tinha visto de graa
muitssimos homens petrificados, no plpito e fora dele sem vida,
negligentes, destitudos de bom senso, e completamente inertes, apesar
de se ocuparem da atividade mais importante que o homem poderia
exercer.
Procure mudar a conversa, dando-lhe uso proveitoso. Seja
comunicativo, alegre etc., mas labute para realizar alguma coisa. Por que
voc deveria semear vento ou arar pedra? Considere-se, depois de tudo, a
si prprio como muito responsvel pela conversao que mantida onde
voc se encontra, pois esta a estima em que normalmente ser tido
que voc ser o timoneiro da conversao. Portanto, conduza-a para um
bom rumo. Faa isso sem ser rude e sem forar. Mantenha em boa ordem
os pontos da linha, e o trem correr pelos trilhos sem um solavanco.
Esteja preparado para agarrar com destreza as oportunidades, e conduzir
imperceptivelmente as coisas pela trilha desejada. Se o seu corao
estiver posto nisto, e se o seu esprito estiver desperto, isto ser bastante
fcil, especialmente se voc elevar uma orao pedindo direo.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

247

Nunca me esqueo da maneira como um indivduo sedento apelou


para mim em Clapham Common. Eu o vi num enorme carro no qual
levava um pacote extremamente pequeno, e lhe perguntei por que no
punha o pacote no bolso e deixava o veculo em casa. Disse-lhe eu: "
esquisito ver um carro to grande para uma carga to pequena". Ele
parou e, olhando-me seriamente no rosto, disse: "Sim, senhor,
esquisito; mas, voc sabe, hoje mesmo vi uma coisa mais esquisita ainda.
Andei por a trabalhando e suando todo este bendito dia, e at agora no
encontrei nem um s cavalheiro que me parecesse disposto a dar-me uma
garrafa de cerveja, at que encontrei voc".
Achei que ele manobrou com muita habilidade aquela virada na
conversao, e ns, com muito melhor assunto em nossas mentes,
devemos ser igualmente capazes de apresentar o tpico em que o nosso
corao est posto. O homem agiu com tanta facilidade, que tive inveja
dele, pois eu no achei coisa simples assim apresentar o meu prprio
tpico sua considerao. Entretanto, se eu tivesse pensado tanto em
como fazer-lhe bem quanto ele em como obter uma bebida, estou certo
de que teria tido sucesso em atingir o meu objetivo. Se por todos os
modos havemos de salvar alguns, devemos, como o nosso Senhor fez,
falar mesa com bom propsito em mente sim, e beira do poo, pelo
caminho, na praia do mar, em casa e no campo. Ser um santo palestrante
em prol de Jesus pode ser um ofcio to frutfero como ser um pregador
fiel. Tenha em mira um alto grau de excelncia em ambos os exerccios,
e se for pedido o auxlio do Esprito Santo; voc realizar o seu desejo.
Aqui talvez eu deva inserir uma regra que, no obstante, creio que
completamente desnecessria com referncia a cada um dos honorveis
irmos a quem me dirijo nesta oportunidade. No freqentem as mesas
dos ricos para obter o apoio deles, e nunca se faam uma espcie de
parasita das recepes e dos banquetes. Quem voc que deva ser um
bajulador deste ou daquele ricao, quando os pobres do Senhor, os Seus
enfermos, e as Suas ovelhas errantes precisam de voc? Sacrificar o

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

248

gabinete pastoral pela sala de visitas um crime. Ser um agenciador da


sua igreja, e surpreender as pessoas nas suas casas para atra-las de modo
que lotem os bancos da sua igreja, uma degradao a que homem
nenhum deve submeter-se. Ver ministros de diferentes denominaes
alvoroando-se em volta de um homem rico, como abutres rodeando um
camelo morto, deixa a gente enojado.
Foi deliciosamente sarcstica aquela carta "de um velho e amado
ministro a seu querido filho", por ocasio de sua entrada no ministrio,
da qual o seguinte extrato fere o ponto em questo. Dizem que ela foi
transcrita da Smellfungus Gazette, mas desconfio que o nosso amigo
Paxton Hood sabe tudo sobre a sua autoria.
"Mantenha tambm um olho vigilante posto em todas as pessoas,
especialmente as ricas ou influentes, que provavelmente venham para a sua
cidade. Visite-as, e procure ganh-las por meio de ato de devoo
realizados na sala de visitas. Assim voc poder servir aos interesses do
Mestre de maneira extremamente eficiente. preciso tratar bem as pessoas,
e o resultado de longa experincia confirmar a minha convico, de h
muito acariciada, de que o poder do plpito uma ninharia, comparado com
o poder da sala de visitas. Precisamos imitar e santificar, mediante a Palavra
de Deus e orao, os exerccio dos jesutas. Estes obtinham sucesso, no
tanto com o plpito como o que tinham com o locutrio. Neste voc pode
sussurrar pode conhecer as pessoas em todas as suas pequenas idias
pessoais.
"O plpito um lugar muito desagradvel; claro que o grande poder
de Deus, e assim por diante, mas a sala de visitas que conta, e o ministro,
mesmo que for bom pregador, no ter a mesma possibilidade de sucesso
que ter aquele que for um perfeito cavalheiro. Tampouco homem nenhum
ter qualquer perspectiva de xito numa sociedade culta, se no for, no
obstante tudo o que seja, um cavalheiro. Sempre admirei a caracterizao
do apstolo Paulo feita por Lorde Shaftesbury em sua obra, Characteristics
(caractersticas), de que ele era um fino cavalheiro. E eu lhe digo: seja um
cavalheiro. No que eu tenha necessidade de diz-lo, mas estou persuadido
de que somente desta maneira podemos esperar a converso da nossa
crescente classe mdia. Temos que mostrar que a nossa religio a religio

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

249

do bom senso e do bom gosto; que desaprovamos as emoes fortes e os


fortes estimulantes; e, ah, meu caro rapaz, se voc quiser ser til, ore
fervorosamente muitas vezes em seu quarto, para que voc seja um
cavalheiro. Se me perguntassem qual o seu primeiro dever, eu diria, seja
cavalheiro; e o segundo, seja cavalheiro; e o terceiro, seja cavalheiro".

Os que recordam certa classe de pregadores que floresceram h


cinqenta anos, vero a agudeza da stira deste extrato. O mal acha-se
grandemente mitigado agora. Na verdade, receio que estejamos indo para
o outro extremo.
Com toda a probabilidade, uma conversao sensata s vezes pende
para a controvrsia, e aqui muito bom homem topa com um tropeo. O
ministro sensato ser particularmente gentil na argumentao. Acima de
todos os demais homens, ele no deve cometer o erro de imaginar que h
fora no mau gnio e poder no falar zangado. Um pago que estava no
meio de uma multido em Calcut, ouvindo um missionrio discutir com
um brmane, sabia quem estava certo apesar de no entender a lngua
sabia que estava errado aquele que perdera a calma primeiro.
Na maioria dos casos, este um modo muito precioso de julgar.
Procure evitar discutir com as pessoas. D sua opinio, e permita que
elas dem as suas. Se voc v que uma vara torta, e quer que o povo
veja como ela torta, ponha um basto reto ao lado dela, e bastar. Mas
se voc for levado a uma controvrsia, empregue argumentos bem duros
e palavras bem suaves. Muitas vezes no conseguimos convencer um
homem dando puxes na sua razo, mas voc pode persuadi-lo
conquistando o seu afeto.
Outro dia eu tive a desgraa de precisar de um par de botinas novas,
e embora tenha pedido ao camarada que as fizesse grandes como canoas,
tive que fazer um esforo terrvel para cal-las. Com um par de
caladeiras labutei como os homens que estavam a bordo do navio de
Jonas, mas tudo em vo. Foi nesse instante que o meu amigo ps na
minha frente um pequeno pedao de giz francs, e o trabalho foi feito
num momento. Maravilhosa e gentilmente persuasivo era aquele giz

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

250

francs. Cavalheiros, levem sempre consigo um pequeno giz francs


sociedade, um belo pacote de persuaso crist, e logo descobriro as
virtudes dele.
E finalmente, com toda a sua amabilidade, o ministro deve ser firme
em seus princpios, e destemido para proclam-los e defend-los em
todos os agrupamentos sociais. Quando ocorre uma boa oportunidade,
ou se ele tiver produzido uma, no se demore a aproveit-la. Forte em
seus princpios, fervoroso na entonao e afetuoso de corao, fale como
homem, e agradea a Deus o privilgio. No h necessidade de reticncia
ela desnecessria. As mais doidas fbulas dos espritas, os mais
rsticos sonhos dos reformadores utpicos, a mais tola tagarelice da
cidade, e a mais ftil absurdidade do mundo frvolo, exigem quem os
oua, e os conseguem. E Cristo, no ser ouvido? Sua mensagem de
amor ficar sem ser proferida, por temer-se acusao de intruso ou de
hipocrisia? Far-se- da religio um tabu proibido o melhor e o mais
nobre de todos os temas? Se esta for a regra de alguma sociedade, no
concordaremos com ela. Se no a pudermos pr fora de ao,
deixaremos a sociedade entregue a si mesma, como os homens
abandonam uma casa contagiada pela lepra. No podemos consentir que
nos amordacem. No h razo por que devamos ser amordaados. No
iremos a nenhum lugar aonde no podemos levar conosco o nosso
Mestre. Enquanto outros tomam a liberdade de pecar, ns nos
renunciaremos nossa liberdade de repreend-los e adverti-los.
Utilizada com sabedoria, a nossa conversao comum pode ser um
poderoso instrumento para o bem. Encadeamentos de conceitos podem
ser iniciados com uma s frase que talvez leve converso pessoas
jamais alcanadas por nossos sermes. O mtodo de segurar as pessoas
pela lapela, ou de levar-lhes a verdade individualmente, tem obtido
grande sucesso. Este outro assunto, e dificilmente ficar bem sob o
ttulo de conversao comum.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

251

Mas concluiremos dizendo que de esperar-se que ns, em nosso


falar comum, no mais do que no plpito, nunca sejamos vistos como
uma refinada espcie de pessoas, cuja ocupao tornar agradveis as
coisas para todos, e que nunca, por qualquer motivo ou circunstncia
possvel, causam inquietao a quem quer que seja, por mais mpias que
suas vidas sejam. Tais pessoas vo e vm entre as famlias dos seus
ouvintes, e se divertem com elas, quando deviam chorar sobre elas.
Sentam-se s suas mesas e se banqueteiam em sua comodidade, quando
deviam exort-las a fugirem da ira vindoura. So como o alarme
americano de que ouvi falar, que era garantido que no o despertaria, se
voc no quisesse que o despertasse.
Quanto a ns, cabe-nos semear, no somente no terreno plano e
bom, mas tambm nas rochas e nos caminhos pisados, e no ltimo e
grande dia ter uma feliz colheita. Que o po lanado por ns s guas em
horas extraordinrias e em ocasies estranhas, seja encontrado de novo
depois de muitos dias!

AOS OBREIROS MAL EQUIPADOS


Que ho de fazer os ministros mal equipados? Por mal equipados
quero dizer que tm poucos livros, e escasso ou nenhum recurso com que
comprar mais. Este estado de coisas no devia existir em caso nenhum;
as igrejas deviam cuidar que isto se tornasse impossvel. Na medida
mxima da sua capacidade, deviam suprir o seu ministro, no s de
alimento necessrio para o sustento da vida fsica, mas de nutrio
mental, para que sua alma no morra de fome.
Uma boa biblioteca deve ser considerada como parte indispensvel
da equipagem da igreja; e os diconos, cuja atividade consiste em "servir
s mesas", sero sbios se, sem negligenciarem a mesa do Senhor, ou dos

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

252

pobres, e sem diminurem os suprimentos da mesa de jantar do ministro,


derem uma olhada na mesa do seu gabinete, e a mantiverem suprida de
novas obras e de livros bsicos com razovel abundncia. Seria bom
investimento de dinheiro, e seria produtivo muito alm do que se poderia
esperar. Em vez de se fazerem eloqentes sobre o poder decrescente do
plpito, os lderes da igreja deveriam empregar os meios legtimos para
melhorar-lhe o poder, suprindo o pregador de alimento que o faa pensar.
Coloquem de lado o chicote, o meu conselho a todos os resmunges.
H alguns anos procurei induzir as nossas igrejas a terem
bibliotecas para os ministros como coisa natural, e algumas poucas
pessoas dotadas de raciocnio viram o valor da sugesto e comearam a
execut-la. Com muita satisfao tenho visto aqui e ali estantes supridas
de uns quantos volumes. Gostaria imensamente que esse comeo tivesse
sido dado em toda parte, mas, ah! temo que somente uma longa sucesso
de ministros famintos levar os avarentos convico de que a
parcimnia com um ministro falsa economia. As igrejas que no
podem oferecer um generoso estipndio, devem fazer algumas emendas
fundando uma biblioteca como parte permanente do seu patrimnio; e,
fazendo-lhe acrscimos freqentemente, ela logo se tornar valiosa.
O gabinete pastoral do meu venervel av tinha uma coleo de
muitos volumes antigos e valiosos dos puritanos, que passavam de
ministro a ministro. Bem me lembro de certos tomos de peso, cujo
principal interesse para mim estava em suas curiosas letras iniciais
adornadas com pelicanos, grifos mitolgicos, meninos brincando, ou
patriarcas trabalhando. Pode se objetar que os livros se perderiam pela
mudana dos usurios, mas eu correria esse risco. E, como um pouco de
ateno aos catlogos, os administradores poderiam manter as
bibliotecas com a mesma segurana com que mantm os bancos do
templo e o plpito.
Se no se adotar este esquema, experimente-se outro mais simples.
Que todos os subscritores comprometidos com o sustento do pregador

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

253

acrescentem dez por cento ou mais s suas contribuies, com o fim


expresso de dar sustento ao crebro dele. Recebero de volta a
recompensa atravs dos melhores sermes que ouviro. Se se garantisse
uma pequena renda anual aos ministros pobres para ser sagradamente
gasta em livros, ser-lhes-ia uma ddiva do cu, e uma incalculvel
bno para a comunidade. As pessoas sensatas no esperam que uma
horta lhes d legumes ano aps ano, a menos que enriqueam o solo; no
esperam que uma locomotiva funcione sem combustvel, ou que um boi
ou um asno trabalhe sem receber alimento. Que no esperem, pois,
receber sermes instrutivos de homens a quem se veda o armazm de
conhecimentos por no poderem comprar livros.
Mas a questo , que faro os homens que no tm recursos, que
no contam com uma biblioteca da igreja, e que no recebem verba para
prover-se de livros? Observemos de imediato que, se tais homens
tiverem xito, deve-se-lhes maior honra do que aos que tm abundantes
meios.
Conta-se que os seus companheiros de trabalho tiraram de Quintin
Matsys todas as suas ferramentas, menos o seu martelo e a sua lima, e
que ele produziu sem elas a sua famosa cobertura de poo; tanto maior
honra para ele! Grande crdito se deve queles que, trabalhando para
Deus, fizeram grandes coisas sem ferramentas utilizveis. Seu labor teria
sido aliviado grandemente, se as possussem; mas o que realizaram por
demais maravilhoso.
Na atual Exposio Internacional de Kensington, a Escola de
Culinria do Sr. Buckmaster admirada, principalmente porque produz
pratos saborosos com ingredientes inferiores. Com uma mancheia de
ossos e um pouco de macarro, ele serve iguarias palacianas. Se ele
dispusesse de todos os ingredientes empregados na culinria francesa, e
os empregasse todos, toda gente diria: "Bem, qualquer um faria isso";
mas quando ele lhes mostra sobras de carne e ossos, e lhes diz que os
comprou no aougue por uma ninharia, e que com isso pode preparar um

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

254

prato para uma famlia de cinco ou seis membros, todas as boas senhoras
arregalam os olhos e se maravilham que algum possa fazer tal prodgio;
e quando passa a uns e outros o seu prato, e eles o provam e vem quo
delicioso , enchem-se de admirao.
Ao trabalho, ento, irmo pobre, pois voc pode ter sucesso em
fazer grandes coisas no seu ministrio, e as boas vindas com, "Bem est,
servo bom e fiel", sero tanto mais enfticas porque voc trabalhou
debaixo de srias dificuldades.
Se um homem somente pode adquirir uns poucos livros, o meu
primeiro conselho a ele ser: compre os melhores. Se no puder gastar
muito, gaste bem. Os melhores sempre sero os mais baratos. Deixe as
meras diluies e atenuaes aos que podem arcar com tais luxos. No
compre leite com gua, mas consiga leite condensado, e ponha voc
mesmo quanta gua quiser. Esta poca est cheia de fiandeiros de
palavras compiladores profissionais que pilam um gro de tema
pulverizando-o to fino que chega a cobrir uma folha de papel de cinco
acres; estes homens tm a sua utilidade, como a tm os artfices em ouro,
mas para voc no tm utilidade nenhuma.
Outrora os fazendeiros do nosso litoral costumavam carrear cargas
de algas e coloc-las em seus terrenos; a parte mais pesada era a gua;
agora secam as algas e poupam um mundo de trabalho e de despesas.
No compre sopa rala; adquira essncia de carne. Obtenha muito do
pouco. D preferncia a livros que abundem naquilo que James Hamilton
costumava chamar de "sulco bblico", ou a essncia dos livros. Voc
precisa de livros modelares exatos, condensados, confiveis, e deve
providenciar para que os tenha.
Ao preparar as suas Horae Biblicae Quotidianae (Horas Bblicas
Cotidianas), admirvel comentrio da Bblia, o Dr. Chalmers usou
somente a Concordance (Concordncia), a Pictorial Bible (Bblia
Ilustrada), a Synopsis (Sinopse), de Poole, o Comentrio de Mathew
Henry, e a Researches in Palestine (Pesquisas na Palestina), de

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

255

Robinson. "So estes os livros que uso", disse ele a um amigo;


"harmonizam-se com a. Bblia; no preciso fazer nada mais que isso, no
meu estudo da Bblia". Isto mostra que os que tm provises ilimitadas
s suas ordens acham, apesar disso, suficientes uns poucos livros
bsicos. Se o Dr. Chalmers vivesse agora, provavelmente pegaria The
Land and the Book (A Terra e o Livro), de Thomson, em lugar de
Pesquisas, de Robinson, e trocaria a Bblia Ilustrada por Daily Bible
Illustrations (Ilustraes Bblicas Dirias), de Kitto; pelo menos eu
recomendaria esta alterao maior parte dos homens. Isto prova
claramente que alguns pregadores dos mais eminentes achavam que
podiam fazer coisa melhor com poucos livros do que com muitos, ao
estudarem as Escrituras, e, conforme eu entendo, esta a nossa principal
ocupao.
Desista, pois, sem queixas, dos muitos livros, os quais so como as
navalhas do popular Hodge, livros feitos "s para serem mercadejados".
Tais livros nada valem, no entanto sempre acham compradores. Quanto
ao Comentrio de Matthew Henry, j mencionado, aventuro-me a dizer
que nenhum ministro far investimento melhor do que comprar aquela
exposio sem par. Consiga-o, ainda que tenha que vender o casaco para
adquiri-lo.
A regra que em seguida firmo , domine os seus livros. Leia-os
completamente. Banhe-se neles at ficar saturado. Leia-os e releia-os,
mastigue-os, e digira-os. Faa que penetrem o ntimo do seu ser.
Examine minuciosamente um bom livro vrias vezes, e faa anotaes e
anlises dele. O estudante ver que a sua constituio mental mais
influenciada por um livro dominado completamente do que por vinte
livros que s leu por alto, dando-lhe lambidas, como diz o provrbio
clssico, "Como os ces bebem no Nilo". Pouco saber e muito orgulho
vm da leitura apressada. possvel empilhar livros no crebro, at que
este no consegue funcionar. Alguns homens perdem a capacidade de

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

256

pensar por eliminarem a meditao por amor a demasiada leitura.


Empanturram-se do contedo de livros, e se tornam disppticos mentais.
Livros em cima do crebro causam doena. Meta o livro dentro do
crebro, e voc crescer. Na obra Curiosities of Literature (Curiosidades
da Literatura), de D'Israeli, h uma invectiva de Luciano sobre os que se
jactam de possurem grandes bibliotecas, das quais nunca lem nem um
volume nem tiram proveito. Comea comparando uma pessoa dessas
com um piloto que nunca aprendeu a arte da navegao, ou com um
aleijado que usa chinelos bordados mas no consegue firmar-se neles.
Depois ele exclama: "Por que voc compra tantas livros? Voc no tem
cabelo, e compra um pente; cego, e tem que comprar um fino espelho;
surdo, e quer possuir o melhor instrumento musical!" censura muito
bem merecida pelos que pensam que apenas a posse de livros lhes
garantir cultura.
Certa medida dessa tentao nos ocorrer a todos; pois no que
nos achamos mais sbios depois de termos passado uma hora ou duas
numa livraria? Um homem poderia muito bem sentir-se mais rico por ter
inspecionado os depsito do Banco da Inglaterra. Na leitura de livros,
oxal o seu lema seja: "Muito, no muitos". Alm de ler, pense, e sempre
mantenha o pensamento proporcional leitura, e a sua pequena
biblioteca no ser grande infortnio.
H muito bom senso na observao de um escritor na Quarterly
Review (Revista Trimestral) h muitos anos. "D-nos aquele querido
livro, conseguido barato na banca, ao preo de um jantar, manuseado,
com as orelhas arrancadas, rachado na lombada, e arrebentado nos
cantos, com anotaes nas folhas em branco, rabiscado nas margens,
manchado e chamuscado, rasgado e desgastado, alisado no bolso,
enodoado pela fuligem, umedecido na relva e empoeirado entre as
cinzas, sobre o qual voc sonhou no bosque e cochilou em frente das
brasas, mas leu, releu e tornou a ler, de capa a capa. por meio desse
livro em particular, e seus trs ou quatro sucedneos singulares, que se

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

257

transmite mais cultura verdadeira do que por todas as mirades de livros


que pesam e entortam as estantes de uma milha de extenso da biblioteca
universitria de Oxford a Bodleian Library".
Mas, se voc acha que deve ter mais livros, recomendo-lhes
emprstimos parcimoniosos e judiciosos. bem provvel que voc tenha
alguns amigos que possuem livros e que sejam suficientemente bondosos
para permitir-lhe que os use por algum tempo; e o advirto especialmente
a devolver tudo que lhe seja emprestado, a devolv-lo a tempo e em bom
estado, para que lho emprestem de novo. Espero que no me seja
necessrio falar muito sobre a devoluo de livros, como teria sido h
alguns meses, pois recentemente deparei com uma afirmao feita por
um clrigo, que fez muito pela elevao da minha opinio sobre a
natureza humana, pois ele declara que conhece pessoalmente trs
cavalheiros que de fato devolveram guarda-chuvas emprestados!
Lamento dizer que ele se move num crculo muito mais favorvel do que
eu, pois conheo pessoalmente vrios jovens que tomaram livros
emprestados e nunca os devolveram.
Outro dia, certo ministro, que me emprestara cinco livros, que usei
por dois anos ou mais, escreveu-me um bilhete pedindo-me a devoluo
de trs. Para sua surpresa, recebeu-os de volta por encomenda postal, e
os outros dois que ele tinha esquecido. Eu tinha mantido cuidadosamente
uma lista dos livros que me foram emprestados e, portanto, pude fazer a
devoluo completa ao dono. Estou certo de que ele no esperava a
pronta chegada deles, pois me escreveu uma carta com um misto de
espanto e de gratido, e quando eu tornar a visitar o escritrio dele, estou
certo de que receber bem um novo pedido de emprstimo.
Creio que todos vocs conhecem os versos escritos nos livros de
muita gente:
"Se um amigo pedir-te por emprstimo,
certamente atendido ele ser,
para ler-te, estudar-te, no emprestar-te,

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

258

mas devolver-te a mim.


No que o conhecimento transmitido
reduza as provises da erudio,
mas descobri que os livros emprestados
no me voltam jamais".

Walter Scott costumava dizer que os seus amigos podiam ser


contadores medocres, mas estava convicto de que eram bons "guardalivros". Alguns at tiveram que fazer como certo estudioso que, ao lhe
pedirem que emprestasse um livro, mandou o recado pelo criado de que
no deixaria o livro sair da sua sala, mas que o cavalheiro que pedira o
emprstimo podia vir e sentar-se ali, e ler quanto tempo quisesse. A
rplica foi inesperada mas completa quando, estando a apagar-se-lhe o
fogo, mandou pedir mesma pessoa que emprestasse um fole, e recebeu
como resposta que o dono no o emprestaria fora da sua sala, mas o
cavalheiro podia vir e soprar com o fole quanto tempo quisesse. Os
emprstimos judiciosos podem fornecer-lhe muita leitura, mas lembre-se
do machado emprestado (2 Reis 6:5) e tenha cuidado com o que tomar
emprestado. "O mpio toma emprestado, e no paga."
Caso a fome de livros aflija a terra, h um livro que todos vocs
tm, e esse a sua Bblia. E o ministro com a sua Bblia como Davi
com a sua funda e pedra, plenamente equipado para a peleja. Ningum
poder dizer que no tem poo donde tirar, enquanto as Escrituras
estiverem a seu alcance. Na Bblia temos uma perfeita biblioteca, e quem
a estudar completamente, ser um erudito melhor do que se tivesse
devorado a biblioteca de Alexandria inteira. Compreender a Bblia deve
ser a nossa ambio; devemos estar familiarizados com ela, to
familiarizados como a dona de casa o est com a sua agulha, o
comerciante com o seu livro-razo, o marinheiro com o seu navio.
Devemos conhecer o seu roteiro geral, o contedo de cada livro, as

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

259

mincias das suas histrias, doutrinas e preceitos, e tudo que lhe diz
respeito.
Falando de Jernimo, pergunta Erasmo: "Quem seno ele jamais
aprendeu de cor toda a Escritura? ou a absorveu, ou meditou nela com
ele?" Diz-se de Witsius, culto holands, autor da famosa obra sobre The
Covenants ("As Alianas"), que tambm era capaz, no somente de
repetir cada palavra da Escritura nas lnguas originais, mas tambm de
dar o contexto e as crticas dos melhores autores. E ouvi falar que um
velho ministro de Lancashire era "uma concordncia ambulante", e que
podia dar o captulo e o versculo de qualquer passagem citada, ou viceversa, podia dizer corretamente as palavras quando se mencionava o
lugar onde ocorrem. Isso pode ter sido uma proeza da memria, mas o
estudo requerido s pode ter sido altamente proveitoso. No digo que
vocs precisam aspirar a isso; mas se o fizessem, o lucro valeria a pena.
Foi este um dos pontos fortes daquele gnio singular, William
Huntington (que agora no condeno nem recomendo), que, quando
pregava, citava incessantemente a Escritura Sagrada, e costumava, cada
vez que o fazia, dar o captulo e o versculo. E para mostrar a sua
independncia do livro impresso, tinha o deselegante hbito de tirar a
Bblia de cima do plpito.
O homem que aprendeu, no apenas a letra da Bblia, mas o seu
esprito interior, no ser um tipo inferior, quaisquer que sejam as
deficincias com que ele trabalhe. Vocs conhecem o antigo provrbio,
"Cave ab homine unius libri" Cuidado com o homem de um s livro.
Este um terrvel antagonista. O homem que tem a Bblia na ponta da
lngua e no fundo do corao um campeo em Israel. Voc no pode
competir com ele. Voc pode ter um verdadeiro arsenal, mas o
conhecimento que ele tem da Escritura o sobrepujar, pois uma espada
como a de Golias, da qual disse Davi: "No h outra semelhante". O
amvel William Romaine, creio eu, na ltima parte da sua vida, ps fora

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

260

todos os seus livros, no lendo outra coisa seno a Bblia. Era erudito,
mas foi monopolizado pelo Livro, e este o fez poderoso.
Se formos levados a fazer a mesma coisa por necessidade,
lembremos que alguns a fizeram por escolha, e no lamentemos a nossa
sorte, pois as Escrituras sero mais doces que o mel ao nosso paladar, e
nos faro "mais sbios do que os antigos". Jamais nos faltaro temas
santos se estudarmos continuamente o volume inspirado; ao contrrio,
no s acharemos temas ali, mas tambm ilustraes, pois a Bblia a
melhor ilustradora de si mesma. Se voc quiser historieta, smile,
alegoria ou parbola, dirija-se s pginas sagradas. A verdade
escriturstica nunca parece mais atraente do que quando adornada com
jias tiradas do seu prprio tesouro.
Tenho lido ultimamente os livros de Reis e de Crnicas, e me
enamorei deles. Esto repletos de instrues divinas, como os Salmos ou
os profetas, se os lermos com os olhos abertos. Acho que era Ambrsio
que costumava dizer: "Adoro a infinidade da Escritura". Ouo a mesma
voz que soou nos ouvidos de Agostinho, concernente ao Livro de Deus:
"Tolle, lege" Toma, l. Talvez voc venha a viver isolado em alguma
aldeia, onde no encontrar algum que esteja acima do seu nvel com
quem conversar, e onde encontrar bem poucos livros que valha a pena
ler. Ento, leia e medite na lei do Senhor de dia e de noite, e ser "como
a rvore plantada junto a ribeiros de guas". Faa da Bblia o seu brao
direito, o companheiro da todas as horas, e ter poucos motivos para
lamentar o seu equipamento deficiente em coisas inferiores.
Irmos, gostaria imensamente de inculcar-lhes a verdade de que um
homem pobremente equipado pode compensar isso com farto
pensamento. Pensar melhor do que possuir livros. Pensar um
exerccio da alma que tanto desenvolve as suas faculdades como as
educa. Algum perguntou a uma menina se ela sabia o que era a alma e,
para surpresa de todos, ela disse: "Senhor, a minha alma o meu
pensar". Se isto estiver correto, algumas pessoas tm muito pouca alma.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

261

Sem pensamento, a leitura no pode beneficiar a mente, mas pode iludir


o homem com a idia de que est ficando mais sbio. Os livros so uma
espcie de dolos para alguns homens. Como a imagem para o catlico
romano visa a faz-lo pensar em Cristo, e com efeito o mantm longe de
Cristo, assim os livros visam a fazer os homens pensarem, mas muitas
vezes so um empecilho para o pensamento.
Quando George Fox pegou uma aguda faca e cortou um par de
cales de couro para si prprio e, desligando-se das modas da
sociedade, ocultou-se numa rvore oca para ficar ali meses a pensar,
estava se tornando um homem de pensamento diante de quem os homens
de livros rapidamente batiam em retirada. Que alvoroo ele causou, no
s entre papismos, episcopados e presbitrios do seu tempo, mas tambm
entre os mui versados dignitrios dos dissidentes. Ele varreu totalmente
as teias de aranha dos cus, e fez os cupins de livros passarem maus
bocados.
O pensamento a espinha dorsal do estudo, e se mais ministros
pensassem, que bno seria! Somente queremos homens que pensem na
verdade revelada de Deus, e no sonhadores que faam desenvolver-se
religies dos seus prprios sentidos. Hoje em dia estamos praguejados
com um bando de sujeitos que acham de firmar-se sobre a cabea e de
pensar com os ps. A sua noo de meditao consiste em romancear.
Em vez de considerar a verdade revelada, excogitam um prato de sua
inveno pessoal em que o erro, o absurdo e a presuno aparecem em
partes quase iguais; e a esse caldo chamam "pensamento moderno".
Precisamos de homens que procurem pensar direito, e ainda pensar com
profundidade, porque estaro pensando os pensamentos de Deus.
Longe de mim concit-los a imitar os jactanciosos pensadores desta
poca, que esvaziam os seus sales de culto, e depois se ufanam de que
pregam a ouvintes cultos e intelectuais. Miservel hipocrisia! Pensar
fervorosamente nas coisas em que cremos firmemente coisa
inteiramente diversa, e a isto os incito. Pessoalmente devo muito a

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

262

muitas horas, e mesmo dias, passados a ss, debaixo de um velho


carvalho, s margens do rio Medway. Por motivo de estar um tanto mal
de sade na poca em que eu estava deixando a escola, foi-me permitido
considervel lazer, e, armado de excelente vara de pescar, peguei alguns
peixinhos, e me deleitei com muitos sonhos fagueiros, de mistura com
sondagens do corao, e muito ruminar conhecimentos adquiridos. Se os
meninos pensassem, seria bom dar-lhes menos trabalho em salas de aula
e mais oportunidade para pensarem. S empanturrar-se, sem nenhuma
digesto, deixa a carne destituda de msculos, e isto ainda mais
deplorvel mentalmente do que fisicamente. Se a sua igreja no for
suficientemente numerosa para dar-lhe uma biblioteca, irmo, exigir
menos do seu tempo e, tendo tempo para meditar, voc se sair at
melhor do que os seus colegas que dispem de muitos livros e de pouco
espao de tempo para serena contemplao.
Sem livros, o homem pode aprender muito mantendo os olhos
abertos. Da histria atual, dos incidentes que transpiram debaixo do seu
nariz, dos fatos registrados no jornal, dos assuntos da conversao
comum disso tudo ele pode aprender. A diferena entre ter e no ter
olhos maravilhosa. Se voc no tem livros, experimente os olhos.
Mantenha-os abertos por onde andar, e encontrar algo que vale a pena
ver. Voc no capaz de aprender da natureza? Cada flor est sua
espera, para ensin-lo. Olhe "os lrios" e aprenda das rosas. No s
formiga que voc pode ir, mas todos os seres vivos se oferecem para darlhe instruo. H uma voz em cada rajada de vento, e uma lio em cada
gro de p que ela arrasta. Sermes cintilam de manh em cada folha de
relva, e homilias adejam ao seu redor ao cair das folhas secas. Uma
floresta uma biblioteca, uma lavoura um tomo de filosofia, a rocha
histria, e o rio em seu leito um poema.
V, voc que tem os olhos abertos, e descubra lies de sabedoria
por toda parte, em cima no cu, embaixo na terra, e nas guas debaixo da
terra. Comparados com estas riquezas, os livros so coisas pobres.

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

263

Alm disso, por limitadas que sejam as suas bibliotecas, voc pode
estudar-se a si prprio. Este um misterioso volume, a maior parte do
qual voc no leu. Se algum pensa que se conhece completamente,
engana-se, pois o 'livro mais difcil que voc jamais leu o seu prprio
corao. Outro dia eu disse a uma pessoa cheia de dvidas, que parecia
estar vagando num labirinto: "Pois bem, no posso compreend-lo, mas
isto no me d vexame, porque nunca pude compreender-me a mim" e
realmente eu quis dizer isso mesmo. Observe os rodeios e giros e
singularidades da sua mente, e as estranhas peculiaridades da sua
experincia pessoal; a depravao do seu corao e a obra da graa
divina; a sua tendncia para pecar e a sua capacidade para santificar-se;
quanta afinidade voc tem com o diabo e, todavia, quo unido est a
Deus!
Note com que sabedoria voc pode agir quando ensinado por Deus,
e como se comporta estultamente quando entregue a si prprio. Ver que
o estudo do seu corao de imensa importncia para voc, como vigia
das almas dos outros. A experincia pessoal de um homem deve servirlhe de laboratrio em que ele testa os remdios que prescreve para
outros. At mesmo os seus erros e fracassos lhe instruiro, se os levar ao
Senhor. Homens absolutamente sem pecado seriam incapazes de
compadecer-se de homens e mulheres imperfeitos. Estude os tratamentos
que o Senhor d sua alma, e voc saber mais das maneiras como Ele
age com os outros.
Leia outros homens. So to instrutivos como os livros.
Suponhamos que chegasse a um dos nossos grandes hospitais um
estudante jovem e to pobre que no pudesse comprar livros de cirurgia.
Ser-lhe-ia por certo grande prejuzo. Mas, se ele conhecesse o programa
do hospital, se assistisse s operaes realizadas, e observasse as
ocorrncias clnicas dia aps dia, no me espantaria se ele se tornasse um
cirurgio to habilitado como os seus colegas mais favorecidos. A sua
observao lhe mostraria o que, sozinhos, os livros no poderiam

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

264

mostrar. E, ficando por perto para ver a amputao de uma perna, o


curativo de uma ferida, a ligao de uma artria rota, ele poderia, no
mnimo, pegar cirurgia prtica o bastante para prestar-lhe servio
imenso. Pois bem, muita coisa que o ministro precisa saber ele tem que
aprender pela observao dos fatos.
Todos os pastores sbios tm andado pelos hospitais,
espiritualmente falando, e lidado com perguntadores, hipcritas,
extraviados, aflitos e presunosos. O homem que teve slida experincia
prtica nas coisas de Deus, e que observou os coraes dos seus
semelhantes no tendo nada a impedir-lhe os passos ser um homem
muito mais til do que aquele que s sabe o que leu. uma lstima, um
homem ser um estudante janota, que sai da sala de aulas como de uma
caixa de embalagem. para um mundo que jamais viu, para lidar com
pessoas que nunca tinha observado, e para manipular fatos com os quais
nunca tivera contato pessoal. "No seja nefito", diz o apstolo. E
possvel ser um nefito, e, contudo, ser um erudito consumado, um
clssico, um matemtico, e um telogo terico. Devemos ter
conhecimento prtico das almas humanas, e, se tivermos abundncia
desse conhecimento, a escassez de nossos livros ser uma aflio leve.
"Mas", indaga um irmo inquiridor, "como se pode ler um
homem?" Ouvi falar de um cavalheiro de quem se dizia que voc nunca
poderia deter-se com ele por cinco minutos sob uma arcada qualquer sem
que ele lhe ensinasse alguma coisa. Esse era um sbio. Mas seria mais
sbio ainda aquele que nunca parasse debaixo de uma arcada sem
aprender alguma coisa de outrem. Os sbios tanto podem aprender de um
tolo como de um filsofo. O tolo um esplndido livro em que ler,
porque todas as folhas esto abertas diante de voc. H uma pitada de
comicidade nesse gnero, que o incita a prosseguir na leitura, e, se voc
no colher mais nada, fica advertido a no publicar a sua prpria tolice.
Aprenda dos santos experimentados. Que coisas profundas alguns
deles podem ensinar-nos, a ns, mais jovens! Que casos exemplares os

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

265

pobres de Deus podem narrar, das intervenes providenciais do Senhor


a favor deles! Como se gloriam na divina graa que os sustenta e na
fidelidade de Deus para com a Sua aliana! Que novas luzes eles
derramam muitas vezes sobre as promessas, revelando significados
ocultos aos carnalmente sbios, mas tornados claros aos coraes
simples! Voc no sabe que muitas promessas esto escritas com tinta
invisvel, e tm que ser expostas ao fogo da aflio para que se vejam as
letras? Santos provados so grandes instrutores de ministros.
Em relao ao perguntador, quanto se pode obter dele! Tenho
enxergado muita asneira minha enquanto converso com almas
inquiridoras. Fui ludibriado por um pobre rapaz quando tentava lev-lo
ao Salvador. Eu pensava que o tinha seguro, mas ele se esquivava vez
aps vez, com o perverso engenho da incredulidade. s vezes os
perguntadores realmente inquietos me surpreendem com a sua singular
habilidade para combater a esperana; os seus argumentos so
interminveis, e incontveis os seus problemas. Eles nos colocam
repetidamente num beco sem sada. Afinal a graa de Deus nos capacita
a traz-los luz, no entanto, no antes de vermos a nossa prpria
ineficincia. Nas inusitadas perversidades da descrena, as singulares
interpretaes ou falsas proposies que os desalentados do aos seus
sentimentos e s declaraes bblicas, muitas vezes voc achar um
mundo de instrues. Eu preferiria que um jovem passasse uma hora
com os perguntadores ou com os mentalmente deprimidos do que uma
semana em nossas melhores aulas, no que diz respeito ao treinamento
prtico para o pastorado.
Um ponto mais esteja muitas vezes ao lado dos leitos de morte.
So livros iluminados. Ali voc ler a porta autntica da nossa religio e
aprender os seus segredos. Que gemas esplndidas so levadas praia
pelas ondas do Jordo! Que lindas flores crescem em suas ribanceiras!
Os mananciais sempiternos do pas da glria lanam para o alto os seus
jatos, e as gotas do orvalho gotejam deste lado da estreita corrente!

Lies aos Meus Alunos Vol. 2

266

Tenho ouvido humildes homens e mulheres na hora da sua partida


falarem como inspirados, proferindo estranhas palavras, resplandecentes
de suprema glria. No as aprenderam dos lbios de ningum debaixo da
lua; s podem t-las ouvido quando estavam sentados nos subrbios da
Nova Jerusalm. Deus sussurra em seus ouvidos em meio s suas dores e
fraquezas, e depois eles nos contam um pouco do que o Esprito lhes
revelou. Largarei todos os meus livros, se puder ver os Elias do Senhor
subirem em seus carros de fogo.