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Dedicado minha me e ao meu pai

E sua mesa de cozinha

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NDICE

Nota do Autor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
A Maldio das Riquezas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
Futungo, SA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
Proibido Urinar no Parque . . . . . . . . . . . . . . . . 51
Incubadoras de Pobreza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
Guanxi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
Q uando os Elefantes Lutam, a Erva
Espezinhada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147
Captulo 6 Uma Ponte para Pequim . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
Captulo 7 Finanas e Cianeto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213
Captulo 8 Isto No Tem Nada Que Ver com Deus . . . . . . 245
Captulo 9 Ouro Negro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 291
Captulo 10 Os Novos Reis do Dinheiro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 305
Eplogo
Cumplicidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 339

Notas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 343

Agradecimentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 395

Introduo
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5

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NOTA DO AUTOR

Em finais de 2010, comecei a sentirme doente. Inicialmente


atribu as nuseas constantes a um ataque de malria e a uma
infeo no estmago contrada durante uma viagem que fizera
uns meses antes, quando fui cobrir um ato eleitoral na Guin,
mas a doena persistiu. Voltei para o Reino Unido para aquilo
que devia ser uma semana de descanso antes de voltar a Lagos,
a megacidade nigeriana onde trabalhava como correspondente
do Financial Times para a frica Ocidental, onde prepararia as
coisas para abandonar aquela delegao. Um mdico meteu
me uma cmara pela garganta e no encontrou nada. Deixei
de dormir. Tinha sobressaltos com rudos e volta e meia desa
tava a chorar. No fim dessa semana, estava eu a dirigirme a
uma loja onde ia comprar um jornal para a viagem de comboio
para o aeroporto, quando senti as pernas fraquejarem. Adiei o
voo e fui a outro mdico que me remeteu para uma consulta
de psiquiatria. No consultrio do psiquiatra, comecei a explicar
que andava exausto e confuso, e pouco depois comecei a soluar
descontroladamente. O psiquiatra disseme que eu tinha uma
depresso grave e que devia ser internado numa ala psiquitrica
imediatamente. Ali puseramme a Diazepam, um frmaco para
a ansiedade, e a antidepressivos. Depois de alguns dias no hos
pital, tornouse claro que algo mais me atormentava para alm
da depresso.
Dezoito meses antes, tinha viajado de Lagos para Jos, uma cida
de na linha divisria entre o norte da Nigria, predominantemente
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A PILHAGEM DE FRICA

muulmano, e o sul, maioritariamente cristo, para cobrir um


surto de violncia sectria. Cheguei a uma aldeia nos arredores,
pouco depois de uma multido ter deitado fogo a casas e aos seus
ocupantes, entre eles crianas e um beb. Tirei fotografias, contei
corpos e escrevi a minha histria. Depois de alguns dias a ten
tar perceber as causas do massacre, parti para a misso seguinte.
Nos meses que se seguiram, quando imagens de corpos me as
saltavam o esprito, instintivamente foravame a afastlas, inca
paz de olhar para elas.
Os fantasmas de Jos compareceram ao lado da minha cama
de hospital. A mulher que fora atirada a um poo. O idoso com
o pescoo partido. O beb sempre o beb. Uma vez chegados,
os fantasmas no mais arredavam p. O psiquiatra e o terapeuta
que tinham trabalhado nas foras armadas ambos experientes
e bondosos comearam a tratarme do que foi diagnosticado
como perturbao de stress pstraumtico (PSPT). Um ami
go meu, que j assistiu a muitos cenrios de horror, concebeu
uma metfora atravs da qual se pode compreender melhor a
PSPT. Ele compara o crebro a um daqueles buracos de golfe
portteis com que os jogadores de golfe praticam as pancadas.
Normalmente as bolas caem suavemente no buraco, e as expe
rincias, uma aps outra, so processadas e arquivadas na me
mria. No entanto, depois, dse um acontecimento traumtico
um acidente de automvel, uma agresso, um acontecimento
atroz e a bola no cai no buraco. Anda s voltas no crebro,
provocando danos. A ansiedade aumenta at se tornar omnipre
sente. Viva e visceral, essa memria aparece brilhante, por vezes
espontaneamente, por vezes desencadeada por uma associao
no meu caso, um filme violento ou alguma coisa que tenha
sido queimada.
A minha famlia e amigos perseveraram e no me deixaram
ir abaixo. Misericordiosamente, houve momentos de humor
negro durante as minhas seis semanas na enfermaria. Quando
o apresentador da BBC, dando as boasvindas aos espetadores
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NOTA DO AUTOR

quando fazia a cobertura do casamento do Prncipe William


e Kate Middleton, declarou: Os espetadores iro lembrarse
onde estavam neste dia para o resto das suas vidas, o pbli
co de toxicmanos e depressivos na sala dos doentes irrom
peu num coro de riso sardnico e insultos criativos dirigidos
ao ecr.
O tratamento da PSPT to simples quanto brutal. Como
um aracnfobo a quem mostrado o desenho de uma aranha,
depois o vdeo de uma aranha e depois gradualmente exposto
a uma aranha verdadeira at que capaz de fazer festas a uma
tarntula, tentei enfrentar as memrias de Jos. Armado apenas
com alguns aromas reconfortantes camomila e uma velha
embalagem de protetor solar coberta de areia, ambas evocativas
de uma infncia feliz , assentei no papel as recordaes do
que tinha visto, chorando para cima das palavras medida que o
meu terapeuta me incentivava a continuar. Depois, dia aps dia,
lia o que escrevera em voz alta uma vez aps outra.
Lentamente, o meu terror diminuiu, deixando atrs de si um
sentimento de culpa. Sentia que devia sofrer como os que mor
reram tinham sofrido se no da mesma maneira, ento, de
alguma forma, no mesmo grau. O facto de estar vivo tornouse
uma dvida impagvel aos mortos. S passados meses que che
gou o dia em que percebi que tinha de escolher: se estivesse a ser
julgado pelo massacre em Jos, ser que um jri constitudo pelos
meus pares em vez do juiz severo da minha imaginao
me consideraria culpado? Escolhi a paz, para deixar os fantas
mas descansarem.
No foi, contudo, uma exonerao completa. Eu tinha escrito
que as rivalidades tnicas haviam espoletado os massacres em
Jos, como de facto tinham. Mas rivalidades porqu? A maior par
te dos 170 milhes de pessoas da Nigria extremamente pobre,
mas a nao , pelo menos num certo aspeto, fabulosamente
rica: as exportaes de petrleo nigeriano geram receitas de de
zenas de milhares de milhes de dlares todos os anos.
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A PILHAGEM DE FRICA

Comecei a ver o fio condutor que liga um massacre numa al


deia africana remota com os confortos e prazeres de que ns, nas
partes mais ricas do mundo, desfrutamos. Passa pela economia
globalizada, das zonas de guerra at aos pinculos do poder e da
riqueza em Nova Iorque, Hong Kong e Londres. Este livro a
minha tentativa de seguir esse rasto.

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PRINCIPAIS RECURSOS MINERAIS DE FRICA

TUNSIA
MARROCOS

SARA
OCIDENTAL

ARGLIA
LBIA

EGITO

MAURITNIA
MALI

NGER

COSTA DO
MARFIM

SERRA
LEOA

Lagos

Acra
LIBRIA

GANA

TOGO

Kaduna
Jos
Abuja
Port
Harcourt
CAMARES

UGANDA

RUANDA

GUIN
EQUATORIAL

ETIPIA

SUDO
DO SUL

REPBLICA
CENTRO-AFRICANA

IA

Conacri

SOMALILNDIA

NIGRIA

BENIM

GUIN

ERITREIA

CHADE
SUDO

BURQUINA Niamey
FASO

SO

SENEGAL

QUNIA

GABO
Goma

CONGO

Kinshasa

REPBLICA
DEMOCRTICA
DO CONGO

BURUNDI
TANZNIA

Luanda

Kilwa

MALAWI

ANGOLA

MOAMBIQUE
ZMBIA

SC
DAG
MA

Alumnio

AR

Harare
ZIMBABU

NAMBIA
BOTSUANA

Cobalto
Coltan e metais
relacionados
Cobre

Joanesburgo
FRICA
DO SUL

LESOTO

Diamantes
Gs
Ouro
Ferro
Petrleo
Platina
Estanho
Titnio
Urnio

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* Recursos que representam pelo menos 10 por cento das


exportaes nacionais; dados do ltimo ano disponvel

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Aquele momento suspenso em que


todos veem a realidade nua e crua.
WILLIAM BURROUGHS, Festim Nu

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INTRODUO
A MALDIO DAS RIQUEZAS

Do lado oposto da Bolsa de Nova Iorque, naquilo a que a placa


de sinalizao turstica chama as encruzilhadas financeiras
do mundo, a fachada de pedra imponente do n.23 de Wall
Street evoca o poder do homem para cujo banco foi construda
para acolher em 1913: J.P. Morgan, o tit capitalista da Amrica.
O exterior do edifcio conhecido atravs de Hollywood ser
viu de bolsa da cidade de Gotham no filme O Cavaleiro das
Trevas Renasce, de 2012 mas, quando o visitei, em 2013, a car
pete vermelha estava suja e encharcada com a chuva miudinha
que soprava do Atlntico. Atravs dos vidros foscos dos portes
de metal fechados, a nica coisa visvel no interior esventrado
onde brilhou, em tempos, um grande e resplandecente lustre
eram algumas lmpadas fluorescentes, escadarias forradas em
madeira contraplacada e um sinal vermelho brilhante que dizia
SADA.
Apesar do mau estado, o n.23 de Wall Street permanece um
smbolo da elite, um trofu no jogo permanentemente mut
vel do comrcio mundial. O endereo dos seus atuais donos
um escritrio no dcimo andar de um arranhacus em Hong
Kong. Anteriormente um quartel do exrcito britnico, o n.88
de Queensway foi transformado nas torres espelhadas do Pacific
Place, refletindo a luz solar sobre o centro financeiro. O sumptuo
so centro comercial do rs do cho, com ar condicionado contra
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A PILHAGEM DE FRICA

a pesada humidade l de fora, tem as paredes forradas com lojas


de marcas de luxo: Armani, Prada, Chanel, Dior. O Hotel Shangri
La, que ocupa os andares de cima da segunda das sete torres do
Pacific Place, tem suites a 10 mil dlares por noite.
O escritrio, no dcimo andar, muito mais discreto. Assim
como o pequeno grupo de homens e mulheres que o usam como
morada oficial para si prprios e para a sua rede de empresas.
Para aqueles que tentaram seguir a sua evoluo, so informal
mente conhecidos como o Queensway Group.1 Os seus inte
resses, mantidos atravs de uma estrutura empresarial complexa
e mecanismos offshore sigilosos, esto em Moscovo e Manhattan,
Coreia do Norte e Indonsia. Os seus parceiros comerciais in
cluem empresas estatais chinesas; a BP, a Total e outras empre
sas petrolferas ocidentais; e a Glencore, o gigante do comrcio
de bens essenciais sediado numa cidade sua. Porm, a fortuna
e influncia do Queensway Group advmlhe fundamentalmen
te dos recursos naturais que se encontram por baixo dos solos
de frica.
Aproximadamente equidistante, a cerca de 11 mil quilme
tros de cada uma, entre o n.23 de Wall Street em Nova Iorque e
o n.88 de Queensway, em Hong Kong, erguese outro arranha
cus. O edifcio dourado no centro da capital de Angola, Luanda,
sobe at aos 24 andares, oferecendo uma ampla vista para a baa
onde o Atlntico banha as costas do sudoeste de frica. cha
mado CIF Luanda One, mas conhecido pelos habitantes como
o Edifcio Tom e Jerry, por causa dos desenhos animados que
eram projetados nas suas paredes exteriores quando tomava for
ma, em 2008. No interior, h um salo de baile, um bar com
zona de fumadores e os escritrios de empresas petrolferas es
trangeiras que exploram as suas prodigiosas reservas submari
nas de crude.
Um guarda com ar slido vigia a entrada, acima da qual esvoa
am trs bandeiras. Uma a de Angola. A segunda da China, a
potncia emergente que construiu estradas, pontes e caminhos
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INTRODUO: A MALDIO DAS RIQUEZAS

de ferro em abundncia em Angola, que, por sua vez, fornece


um em cada sete barris do petrleo que a China importa para
alimentar o seu vertiginoso crescimento econmico. A estrela
amarela do comunismo adorna ambas as bandeiras, mas, hoje
em dia, as credenciais socialistas dos governantes de cada nao
coexistem desconfortavelmente com a sua riqueza fabulosa.
A terceira bandeira no pertence a nenhuma nao, mas sim
empresa que construiu a torre. Sobre um fundo branco, osten
ta trs grandes letras: CIF, que quer dizer China International
Fund (Fundo Internacional da China), um dos braos mais vi
sveis da misteriosa rede multinacional do Queensway Group.
Combinadas, as trs bandeiras so estandartes de um novo tipo
de imprio.

Em 2008, comecei a trabalhar como correspondente do Fi


nancial Times em Joanesburgo. Eram tempos de crescimen
to acelerado ou, pelo menos, tinham sido. Os preos das
matriasprimas que a frica do Sul e os seus vizinhos possuem
em abundncia tinham crescido inexoravelmente desde o prin
cpio do milnio, medida que a China, a ndia e outras econo
mias de crescimento rpido desenvolviam um apetite voraz por
recursos. Durante os anos 90 do sculo passado, o preo mdio
de uma ona de platina tinha sido de 470 dlares2. Uma tonelada
de cobre custava $2600, um barril de petrleo bruto, $22. Em
2008, o preo da platina triplicara para $1500, e o cobre era duas
vezes e meia mais caro, estando a $6800. O petrleo tinha mais
do que quadruplicado, para $95, e, num dia de julho de 2008,
atingiu $147 por barril. At que o sistema bancrio americano
implodiu. As ondas de choque fizeramse sentir na economia
escala global e os preos das matriasprimas caram. Executivos,
ministros e mineiros desempregados assistiam horrorizados
enquanto a irresponsabilidade de banqueiros distantes punha
em perigo os rendimentos dos recursos que representavam a
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sobrevivncia econmica de frica. Mas a China e o resto do


mundo continuaram a crescer. Alguns anos depois, os preos
das matriasprimas regressaram aos nveis que antecederam a
crise. O crescimento foi retomado.
Andei pelo sul de frica durante um ano, cobrindo eleies,
golpes de estado e julgamentos por corrupo, esforos para ali
viar a pobreza e as fortunas das empresas mineiras gigantes com
sede em Joanesburgo. Em 2009, fui viver para Lagos a fim de
passar dois anos a acompanhar o barril de plvora que consti
tuem as naes da frica Ocidental.
H muitas teorias sobre as causas da penria e conflitos do
continente, muitas das quais encaram os 900 milhes de pes
soas e 48 pases da frica negra, a regio a sul do deserto do
Sara, como uma massa homognea3. Os colonizadores tinham
arruinado a frica, diziam alguns dos autores das teorias, e o
seu sofrimento foi agravado pelos ditames do Banco Mundial e
do Fundo Monetrio Internacional; outros consideravam que os
africanos so incapazes de se governar, so excessivamente tri
bais e, por natureza, dados corrupo e violncia. Depois,
havia aqueles que achavam que frica estava a ir muito bem, em
geral, mas que os jornalistas que procuram histrias sensaciona
listas e as organizaes de beneficncia que pretendem sensibi
lizar os doadores distorciam a sua imagem. As receitas eram to
variadas e contraditrias como os diagnsticos: cortar os gastos
dos governos para permitir que as empresas privadas cresam;
concentrarse na reforma das foras armadas; promover a boa
governao ou capacitar as mulheres; bombardear o continente
com ajuda; ou forar a abertura dos mercados africanos a fim de
arrastar o continente para a economia global.
Enquanto o mundo rico lutava com a recesso, os analistas,
investidores e peritos em desenvolvimento comearam a decla
rar que frica, pelo contrrio, estava a crescer. Os indicadores
comerciais sugeriam que, graas a uma revoluo econmica
conduzida pelo aumento da procura de matriasprimas, uma
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classe mdia florescente estava a substituir a tendncia africa


na para o conflito por um consumo vertiginoso de telemveis e
whiskey caro. Porm, esta anlise otimista apenas se justificava
em zonas muito delimitadas do continente. Quando viajei pelo
Delta do Nger, a zona poluda por derrames de petrleo onde se
situa a indstria petrolfera da Nigria, ou nos campos de batalha
ricos em minerais do leste do Congo, comecei a acreditar que a
grande abundncia de recursos naturais de frica no iria ser
a sua salvao, mas sim a sua maldio.

H mais de duas dcadas que os economistas tentam per


ceber o que faz com que os recursos naturais semeiem o caos.
Paradoxalmente, escreveram Macartan Humphreys, Jeffrey
Sachs e Joseph Stiglitz da Universidade de Columbia, em 2007,
apesar das perspetivas de riqueza e oportunidades que acom
panham a descoberta e extrao de petrleo e outros recursos
naturais, demasiado frequente tais ddivas impedirem em vez
de promoverem o desenvolvimento sustentvel e equilibrado.4
Os analistas da consultora McKinsey calcularam que 69 por
cento das pessoas em pobreza extrema vivem nos pases onde
o petrleo, gs e minerais desempenham um papel dominante
na economia e que os rendimentos mdios nesses pases se en
contram esmagadoramente abaixo da mdia global.5 O enorme
nmero de pessoas que vive naqueles que so alguns dos esta
dos mais ricos do planeta, medidos pelos seus recursos naturais,
impressionante. Segundo o Banco Mundial, a proporo da
populao que vive em pobreza extrema, calculada como sendo
aqueles que vivem com menos do que $1,25 por dia e ajusta
da ao que essa miservel quantia compra em cada pas, de 68
por cento na Nigria e 43 por cento em Angola, respetivamen
te o primeiro e segundo maiores produtores de petrleo e gs.
Na Zmbia e no Congo, cuja fronteira comum divide a cintura
de cobre de frica, a taxa de pobreza extrema de 75 por cento e
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88 por cento, respetivamente. Por comparao, 33 por cento dos


indianos vive em pobreza extrema, 12 por cento dos chineses,
0,7 por cento dos mexicanos e 0,1 por cento dos polacos.
O fenmeno a que os economistas chamam a maldio dos
recursos no d, obviamente, uma explicao universal para a
existncia da guerra nem da fome, em frica ou noutra parte do
mundo: a corrupo e a violncia tnica tambm atingiram pa
ses africanos onde as indstrias de recursos so uma parte relati
vamente insignificante da economia, como o Qunia. Nem todos
os pases ricos em recursos esto condenados: vejase a Noruega.
Porm, a maior parte das vezes, acontecem coisas desagradveis
nos pases onde as indstrias extrativas, como so conhecidas as
empresas petrolferas e mineiras, dominam a economia. O resto
da economia fica distorcido medida que os dlares so despe
jados no pas para comprar recursos. A receita que os governos
recebem dos recursos das suas naes no ganha: os estados
simplesmente atribuem licenas a empresas estrangeiras para
bombear petrleo ou escavar minrio. Este tipo de rendimento
chamado renda econmica e no promove uma boa gesto.
Cria um pote de dinheiro disposio daqueles que controlam
o estado. Em nveis extremos, o contrato entre governantes e go
vernados quebrase porque a classe governante no precisa de
lanar impostos sobre as pessoas para financiar o governo por
isso, no precisa do consentimento delas.
Sem qualquer compromisso para com a populao, um regi
me alimentado por recursos naturais tem tendncia para gastar
o rendimento nacional em coisas que beneficiam os seus pr
prios interesses: as despesas com a educao caem, ao mesmo
tempo que os oramentos militares aumentam.6 A indstria de
recursos geneticamente propensa corrupo. A cleptocracia,
ou governo pelo roubo, prospera. Uma vez no poder, h pou
cos incentivos para o deixarem. Uma economia baseada num
pote central de rendimentos dos recursos a receita para uma
poltica de homens grandes. Os quatro governantes que h
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INTRODUO: A MALDIO DAS RIQUEZAS

mais tempo se mantm no poder Teodoro Obiang Nguema,


da Guin Equatorial, Jos Eduardo dos Santos, de Angola, Robert
Mugabe, do Zimbabu, e Paul Biya, dos Camares presidem
todos a estados africanos ricos em petrleo e minerais. Somados,
governam h 136 anos.
Dos oligarcas russos do petrleo at aos conquistadores que
saquearam o ouro e a prata da Amrica Latina h sculos, as
rendas dos recursos concentram riqueza e poder nas mos de
poucos. Eles geram aquilo a que Said Djinnit, um poltico ar
gelino que, como alto funcionrio das Naes Unidas na frica
Ocidental, servindo como mediador numa sucesso de golpes
de estado, chama a luta pela sobrevivncia ao mais alto nvel.7
A sobrevivncia significa capturar esse pote de rendimento.
Muitas vezes, significa que outros tm de morrer.
A maldio dos recursos no exclusiva de frica, mas mais
virulenta no continente que , ao mesmo tempo, o mais pobre
do mundo e, provavelmente, o mais rico.
frica tem 13 por cento da populao mundial e apenas 2 por
cento do seu produto interno bruto cumulativo, mas o reposi
trio de 15 por cento das reservas de petrleo bruto do planeta,
40 por cento do seu ouro e 80 por cento da sua platina e esta
provavelmente uma subavaliao, dado que o continente foi me
nos minuciosamente explorado do que outros.8 As minas de dia
mantes mais ricas esto em frica, tal como esto significativos
depsitos de urnio, cobre, minrio de ferro, bauxite (o minrio
usado para fazer o alumnio), e praticamente todos os outros fru
tos da geologia vulcnica. Segundo um clculo, a frica contm
cerca de um tero dos recursos minerais e hidrocarbonetos.9
As pessoas de fora muitas vezes pensam em frica como um
sumidouro de filantropia, um continente que engole ajuda em
vo, e, em troca, contribui pouco para a economia global. Mas
olhese mais atentamente para a indstria dos recursos, e a re
lao entre frica e o resto do mundo parece bastante diferente.
Em 2010, as exportaes minerais e de combustveis vindas de
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frica valiam $333 mil milhes, mais do que sete vezes o valor
da ajuda que seguiu em sentido contrrio (e isto antes de incluir
as vastas somas que se esfumaram para fora do continente atra
vs da corrupo e de artimanhas fiscais).10 Contudo, a dispari
dade entre a vida nos lugares onde esses recursos se encontram
e os lugares onde so consumidos d uma ideia de onde os be
nefcios do petrleo e da atividade mineira se acumulam e
por que razo a maior parte dos africanos ainda mal sobrevive.
Por cada mulher que morre de parto em Frana, cem morrem na
nao desrtica do Nger, a principal fonte de urnio que abas
tece uma economia de Frana alimentada por energia nuclear.
O finlands ou sulcoreano mdio pode esperar viver 80 anos,
sustentados por economias entre cujas empresas mais valiosas
esto, respetivamente, a Nokia e a Samsung, os dois principais
fabricantes de telemveis do mundo. Por contraste, se por acaso
nasceu na Repblica Democrtica do Congo, que tem alguns dos
depsitos mais ricos de minerais que so cruciais para a produ
o de baterias de telemveis, ter sorte se passar dos 50 anos.
Os carregamentos de petrleo e minrio africanos andam
para c e para l, principalmente para a Amrica do Norte,
Europa e, cada vez mais, para a China, mas em geral os recursos
naturais do continente afluem para um mercado global no qual
os operadores baseados em Londres, Nova Iorque e Hong Kong
estabelecem os preos. Se a frica do Sul exportar menos ouro, a
Nigria menos petrleo, ou o Congo menos cobre, o preo sobe
para toda a gente. As rotas comerciais mudam: a produo cres
cente de gs de xisto nos Estados Unidos fez reduzir as impor
taes de petrleo da Nigria ultimamente, por exemplo, com o
petrleo a ir antes para a sia. Porm, com base na proporo
do fornecimento mundial total pelo qual frica responsvel,
se se abastecer o carro 14 vezes, um desses depsitos ter sido
refinado a partir de petrleo africano.11 Da mesma maneira, h
um lasca de tntalo das terras ridas do leste do Congo dentro de
um em cada cinco telemveis.
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INTRODUO: A MALDIO DAS RIQUEZAS

frica no s desproporcionalmente rica em recursos natu


rais, como tambm desproporcionalmente dependente deles.
O Fundo Monetrio Internacional define um pas rico em re
cursos um pas que est em risco de sucumbir maldio
dos recursos como sendo um pas que depende dos recur
sos naturais em mais de um quarto das suas exportaes. H
pelo menos 20 pases africanos que se incluem nesta categoria.12
Os recursos so responsveis por 11 por cento das exportaes
da Europa, 12 por cento das da sia, 15 das da Amrica do Norte,
42 por cento da Amrica Latina e 66 por cento das de frica
ligeiramente mais do que nos antigos estados soviticos e ligei
ramente menos do que no Mdio Oriente.13 O petrleo e o gs
so responsveis por 97 por cento das exportaes da Nigria
e 98 por cento das de Angola, onde os diamantes constituem
grande parte do resto.14 Quando, na segunda metade de 2014, os
preos das matriasprimas comearam a cair, os estados africa
nos donos dos recursos foram lembrados dessa dependncia: o
crescimento acelerado conduzira a extravagncias ao nvel dos
gastos e do crdito, e a perspetiva de uma queda abrupta nos
rendimentos dos recursos fizeram os oramentos da Nigria,
Angola e outros pases ficar numa situao claramente precria.
A maldio dos recursos no meramente um fenmeno
econmico infeliz, produto de uma fora intangvel; pelo con
trrio, o que est a acontecer nos estados donos de recursos em
frica uma pilhagem sistemtica. Tal como as suas vtimas, os
seus beneficirios tm nomes. O saque do sul de frica comeou
no sculo xix, quando as expedies de descobridores, enviados
imperiais, mineiros, mercadores e mercenrios se internavam
desde a costa at ao interior do continente, o seu apetite por ri
quezas minerais aguado por diamantes e ouro volta do entre
posto que haviam fundado em Joanesburgo. Ao longo da costa
africana, os operadores costeiros partiam j com escravos, ouro
e leo de palma. Em meados do sculo xx j era extrado pe
trleo na Nigria. medida que os colonos europeus partiam e
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A PILHAGEM DE FRICA

os estados africanos conquistavam a sua soberania, os colossos


empresariais da indstria dos recursos conservaram os seus in
teresses. Apesar de todos os avanos tecnolgicos que definiram
o incio do milnio e apesar do comeo da perceo dos da
nos que os combustveis fsseis esto a impor ao planeta , as
matriasprimas bsicas que existem em abundncia em frica
continuam a ser os principais ingredientes da economia global.
Os responsveis das indstrias mineira e do petrleo, que
compreendem muitas das empresas multinacionais mais ri
cas, no gostam de pensar em si prprios como parte do pro
blema. Alguns consideramse parte da soluo. Metade do PIB
do mundo baseado nos recursos, disse Andrew Mackenzie,
diretor executivo da maior empresa mineira do mundo, BHP
Billiton, num jantar de 500 altos dignitrios da indstria, no
Lords Cricket Ground, em Londres, em 2013. Eu diria: todo,
continuou ele. esse o nobre objetivo da nossa atividade: forne
cer o crescimento econmico que ajuda milhes, se no milha
res de milhes de pessoas a sair da pobreza.15
A extrao mineira no necessariamente pilhagem; h mi
neiros, senhores do petrleo e empresas inteiras cuja tica e
conduta so contrrias dos saqueadores. Muitos das centenas
de executivos, gelogos e financiadores desta rea que conheci
acreditam que esto efetivamente a servir uma causa nobre e
muitos conseguem argumentar justificando que, sem os seus
esforos, as coisas estariam muito piores. O mesmo acontece
com os polticos e funcionrios pblicos africanos que lutam por
aproveitar os recursos naturais para tirar os seus compatriotas
da pobreza. Contudo, a mquina que est a pilhar frica mais
poderosa do que todos eles.
Essa mquina de pilhagem foi modernizada. Onde outrora os
tratados assinados fora expropriavam os habitantes de frica
da sua terra, ouro e diamantes, hoje as falanges de advogados
que representam as empresas petrolferas e empresas minei
ras com receitas anuais de centenas de milhares de milhes de
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INTRODUO: A MALDIO DAS RIQUEZAS

dlares impem condies de misria aos governos africanos e


utilizam esquemas de evaso fiscal para retirar receita s naes
pobres. Em vez dos antigos imprios, ocultamse agora redes de
multinacionais, agentes e potentados africanos. Estas redes fun
dem o poder dos estados e das empresas. No esto alinhados
com nenhuma nao e pertencem, antes, a elites transnacionais
que floresceram na era da globalizao. Servem, acima de tudo,
o seu prprio enriquecimento.

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CAPTULO 1
FUTUNGO, SA

OUCO MAIS DO QUE MEDO e esgotos correm pela


encosta inclinada que separa o complexo presidencial de
Angola do bairro de lata ribeirinho mais abaixo. Dilatado
por refugiados que fugiram de uma guerra civil que durante trs
dcadas ora estalava ora parava no interior, Chicala estendese a
partir da marginal principal de Luanda, a capital. De tempos a tem
pos o oceano envia uma tempestade que arrasa as habitaes po
bres. Os barqueiros afadigamse nas enseadas, enquanto os seus
passageiros se habituam ao mau cheiro que emana das guas.
Este no o rosto que Angola prefere apresentar ao mundo.
Desde o fim da guerra civil, em 2002, esta nao de 20 milhes
de pessoas registou algumas das taxas de crescimento econ
mico mais altas da dcada, por vezes ultrapassando mesmo a
China. Os campos de minas cederam o lugar a novas estradas e
caminhos de ferro, parte de uma tentativa multibilionria para
reconstruir um pas que um dos piores conflitos por procurao
da Guerra Fria tinha desfeito quase totalmente. Hoje, Angola os
tenta a terceira maior economia da frica subsariana, depois da
Nigria e da frica do Sul. Luanda figura consistentemente no
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A PILHAGEM DE FRICA

topo das cidades mais caras do mundo para estrangeiros, fren


te de Singapura, Tquio e Zurique. Em hotis de cinco estrelas
cintilantes como o que se encontra ao lado de Chicala, uma san
duche normal custa $30. A renda mensal de uma casa de luxo
de trs quartos, no mobilada, de $15 mil.1 Os concessionrios
de carros de luxo fazem negcio rpido reparando os SUVs da
queles cujo rendimento cresceu mais depressa do que se con
seguem tapar os buracos das estradas congestionadas. Na Ilha
de Luanda, a faixa costeira glamorosa de bares e restaurantes
que fica a pouca distncia de barco de Chicala, os filhos da elite
deslocamse a terra saindo dos seus iates para repor os seus stocks
de Dom Prignon a $2000 por garrafa.
Os caminhos de ferro, os hotis, as taxas de crescimento e o
champanhe, todos vm do petrleo que se encontra debaixo dos
solos e do mar de Angola. E o medo tambm.
Em 1966, a Gulf Oil, uma empresa petrolfera americana que
estava entre as chamadas sete irms que ento dominavam a in
dstria, descobriu reservas espantosas de petrleo em Cabinda,
um enclave separado do resto de Angola por uma faixa do seu
vizinho, o Congo. Quando a guerra civil rebentou aps a inde
pendncia, em 1975, as receitas do petrleo sustentavam o go
verno comunista no poder do Movimento Popular de Libertao
de Angola, ou MPLA, contra os rebeldes apoiados pelo Ocidente,
a Unita. Vastas novas descobertas ao largo da costa subiram a
parada nos anos 90 do sculo passado, tanto para as faes em
guerra como para os seus aliados estrangeiros. Embora o Muro
de Berlim tivesse cado em 1989, a paz s chegou a Angola em
2002, com a morte de Jonas Savimbi, o lder da Unita. Por essa
altura j cerca de 500 mil pessoas tinham morrido.
O MPLA achou que a mquina do petrleo que construra
para sustentar o seu esforo de guerra podia ter outra utilidade.
Quando o MPLA deixou cair a sua ideologia marxista no in
cio dos anos 90, escreve Ricardo Soares de Oliveira, uma au
toridade em assuntos angolanos, a elite no poder converteuse
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CAPTULO 1 | FUTUNGO, SA

entusiasticamente ao capitalismo de compadrio.2 A corte do


presidente algumas centenas de famlias conhecidas como o
Futungo, por causa do Futungo de Belas, o velho palcio presi
dencial aventurouse na privatizao do poder.
Fundindo o poder poltico e econmico como muitas elites
pscoloniais, os generais, os mandachuvas do MPLA e a famlia
de Jos Eduardo dos Santos, o lder do partido formado na Unio
Sovitica que assumiu a presidncia em 1979, apossaramse
das riquezas de Angola. Isabel dos Santos, a filha do presiden
te, acumulou participaes financeiras que se estendem desde
a banca televiso em Angola e Portugal. Em janeiro de 2013,
a revista Forbes nomeoua a primeira mulher bilionria de frica.
A tarefa de transformar a indstria do petrleo de Angola que
era dedicada ao oramento de guerra numa mquina para o enri
quecimento da elite de Angola em tempo de paz recaiu sobre um
homem baixo e forte, de cara redonda, sorriso vencedor e bigode
aparado chamado Manuel Vicente. Abenoado com aquilo a que
um colaborador chama uma cabea que parece um computador
no que diz respeito a nmeros, em jovem ensinara crianas
em idade escolar para suplementar os seus magros rendimen
tos e sustentar a famlia. Depois de um perodo como instala
dor aprendiz, estudou engenharia eletrotcnica. Embora tivesse
sido criado por um sapateiro pobre de Luanda e pela sua mulher,
uma lavadeira, Vicente acabou por se associar irm de Jos
Eduardo dos Santos, assegurando, assim, um lao com o presi
dente. Enquanto outros quadros do MPLA estudaram em Baku
ou Moscovo e voltaram para Angola para fazer a guerra de guer
rilha contra a Unita, Vicente poliu o seu ingls e o seu conheci
mento da indstria petrolfera no Imperial College, em Londres.
Em Angola, comeou a sua ascenso atravs da hierarquia do
petrleo. Em 1999, quando a guerra entrou nas suas movimen
taes finais, o presidente nomeouo para dirigir a Sonangol,
a empresa petrolfera estatal angolana que funciona, nas palavras
de Paula Cristina Roque, perita em assuntos angolanos, como
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A PILHAGEM DE FRICA

o principal motor econmico de um governosombra contro


lado e manipulado pela presidncia.3
Vicente tornou a Sonangol numa empresa formidvel. Condu
ziu negociaes duras com os gigantes do petrleo que gastaram
dezenas de milhares de milhes de dlares no desenvolvimento
das plataformas petrolferas de Angola, entre eles a BP, do Reino
Unido, e a Chevron e a ExxonMobil, dos Estados Unidos. Apesar
das negociaes duras, Angola encantou os gigantes e os seus
executivos respeitavam Vicente. Angola para ns uma terra de
sucesso, disse Jacques Marraud des Grottes, responsvel pela
explorao e produo africana da francesa Total, que extraiu
mais petrleo do pas do que qualquer outra empresa.4
Durante o mandato de Vicente, a produo petrolfera qua
se triplicou, aproximandose dos 2 milhes de barris por dia
mais do que um em cada 50 barris extrados em todo o mundo.
Angola rivalizava com a Nigria pela coroa de principal exporta
dor de petrleo de frica e tornouse o segundo maior fornece
dor da China, depois da Arbia Saudita, ao mesmo tempo que
tambm exportava quantidades significativas para a Europa e
para os Estados Unidos. A Sonangol atribuiu a si prpria parti
cipaes em exploraes petrolferas de empresas estrangeiras
e usou as receitas para introduzir os seus tentculos em todos
os cantos da economia nacional: imobilirio, cuidados de sa
de, banca, aviao. At tem uma equipa de futebol profissional.
A entrada da torre ultramoderna no centro de Luanda que acolhe
a sua sede est revestida de mrmore, com assentos confortveis
para as resmas de emissrios do Ocidente e do Leste que vm
procurar petrleo e contratos. Poucos conseguem acesso aos pi
sos mais elevados de uma empresa comparada por um estran
geiro que ali trabalhou ao Kremlin sem os sorrisos. Em 2011,
as receitas de $34 mil milhes da Sonangol rivalizavam com as
da Amazon ou da CocaCola.
O petrleo responsvel por 98 por cento das exportaes
de Angola e cerca de trs quartos do rendimento do governo.
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CAPTULO 1 | FUTUNGO, SA

tambm o sustento do Futungo. Quando o Fundo Monetrio


Internacional examinou as contas nacionais de Angola, em 2011,
descobriu que entre 2007 e 2010 desapareceram $32 mil mi
lhes, uma soma maior do que o Produto Interno Bruto de 43
dos pases africanos e equivalente a um em cada quatro dlares
que a economia angolana gera anualmente.5 A maior parte do
dinheiro em falta podia ser imputada a despesas no regista
das da Sonangol; $4,2 mil milhes ficaram completamente por
justificar.
Tendo expandido a mquina de pilhagem do Futungo, Manuel
Vicente ascendeu ao crculo ntimo. Sendo j membro do comit
central do MPLA, esteve durante pouco tempo num posto espe
cial como responsvel pela coordenao econmica antes de ser
nomeado vicepresidente de Jos Eduardo dos Santos, nunca dei
xando o seu papel como o Sr.Petrleo de Angola. Trocou a sede da
Sonangol, na baixa, pelas vivendas sombra das accias da cidade
alta, o enclave no alto da colina construdo pelos colonizadores
portugueses que hoje o centro nevrlgico do Futungo.
Tal como os seus homlogos chineses, o Futungo abraou
o capitalismo sem afrouxar a sua garra sobre o poder poltico.
S em 2012, depois de 30 anos como presidente, que Jos
Eduardo dos Santos ganhou um mandato do eleitorado e
mesmo assim s depois de manipular as eleies a seu favor.
Os crticos e os que protestam foram encarcerados, espancados,
torturados e executados.6 Embora Angola no seja um estado
policial, o medo palpvel. Um chefe dos servios secretos sa
neado, um avio tem uma avaria, alguns ativistas sofrem uma
emboscada, e toda a gente percebe que so potenciais alvos.
H agentes de segurana a cada esquina, deixando bem claro
que esto a vigiar. Ningum quer falar ao telefone porque par
tem do princpio que esto sob escuta.
Na manh de sextafeira, dia 10 de fevereiro de 2012, a inds
tria do petrleo agitavase em expetativa. A Cobalt International
Energy, uma empresa de explorao petrolfera do Texas, tinha
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A PILHAGEM DE FRICA

anunciado resultados sensacionais ao nvel da extrao. A uma


profundidade no mar angolano equivalente a metade da altu
ra do Monte Evereste, a Cobalt tinha encontrado aquilo a que
chamou um reservatrio de petrleo de dimenso mundial.
A descoberta tinha aberto uma das mais promissoras novas fron
teiras do petrleo, com a Cobalt na situao ideal quer para ex
trair o petrleo em si quer para se vender a um dos gigantes e
fazer um lucro interessante para os seus proprietrios. Quando
a Bolsa de Nova Iorque abriu, as aes da Cobalt dispararam.
A determinada altura, tinham subido 38 por cento, uma variao
tremenda num mercado onde as aes raramente oscilam mais
do que dois pontos percentuais. Ao fim do dia, o valor de mercado
da empresa estava em $13,3 mil milhes, mais $4 mil milhes
do que na noite anterior.
Para Joe Bryant, o presidente e diretor executivo que fundou
a Cobalt, uma aposta baseada na geologia prhistrica parecia
ter recompensado de forma espetacular. H cem milhes de
anos, antes de as deslocaes tectnicas as terem separado, as
Amricas e frica eram um nico continente as duas costas
do Atlntico Sul so muito parecidas. Em 2006, empresas petro
lferas tinham perfurado a grossa camada de sal debaixo do mar
do Brasil e descoberto uma grande quantidade de petrleo. Uma
camada semelhante de sal estendiase a partir de Angola. Bryant
e os seus gelogos questionavamse se o mesmo tesouro estaria
tambm debaixo da camada de sal de Angola.
Bryant trabalhara como diretor das lucrativas operaes da BP
em Angola, onde se relacionou com o Futungo. Joe Bryant fez
se um homem do petrleo do crculo ntimo muito depressa,
disseme um perito em assuntos angolanos bem relacionado.
Os executivos franceses eram conhecidos por serem arrogan
tes, mas Bryant fez amigos em Luanda. Ele sabe relacionarse
com eles, sabe como falar com eles, disse o perito. Em 2005,
Bryant decidiu aventurarse sozinho e fundou a Cobalt, levando
consigo o diretor de explorao da BP e montando um escritrio
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CAPTULO 1 | FUTUNGO, SA

em Houston, a capital da indstria petrolfera dos EUA. amos


literalmente da minha garagem para a competio com as maio
res empresas do mundo, recorda Bryant.7
Bryant precisava de financiadores com dinheiro. Encontrou
os em Wall Street. Os corretores da Goldman Sachs h muito
que jogavam no mercado das matriasprimas; os banqueiros
argutos da Goldman supervisionavam fuses e aquisies entre
grupos de recursos. Agora, na Cobalt, teria a sua prpria em
presa petrolfera. A Goldman e dois dos fundos de investimento
privados mais ricos dos Estados Unidos, o Carlyle e o Riverstone,
juntos entraram com $500 milhes para lanar a Cobalt.
Em julho de 2008, quando a Cobalt estava a negociar direitos
de explorao para testar a sua teoria sobre o potencial da fron
teira petrolfera prsal de Angola, os angolanos impuseram
uma condio. A Cobalt teria de aceitar duas pequenas empresas
angolanas desconhecidas como parceiras menores no empreen
dimento, cada uma com uma participao minoritria. A exign
cia era parte ostensiva do objetivo confesso do regime de ajudar
os angolanos a ganhar ncora numa indstria que d apenas
1por cento de empregos e gera quase toda a receita das exporta
es do pas. Consequentemente, em 2010, a Cobalt assinou um
contrato em que detinha uma participao de 40 por cento no
empreendimento e seria o operador. A Sonangol, a empresa pe
trolfera estatal, tinha 20 por cento. As duas empresas privadas
locais, a Nazaki Oil and Gs e a Alper Oil, receberam 30 por cen
to e 10 por cento, respetivamente. A explorao comeou com
determinao. Ainda antes da descoberta incrvel, os gelogos da
Cobalt tinham batizado o seu projeto angolano P de Ouro.8
No auge da subida das aes da Cobalt depois de revelar a sua
descoberta angolana, as aes da Goldman Sachs na empresa
valiam $2,7 mil milhes. A Cobalt mudouse para o outro lado de
Houston, para uma sede novinha em folha perto dos escritrios
dos gigantes. Uma pessoa que foi ao escritrio de Joe Bryant no
Centro Cobalt chamou a ateno para a vista deslumbrante sobre
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A PILHAGEM DE FRICA

a cidade. A Cobalt, disse um mediador imobilirio local, vai


ser uma histria de enorme sucesso em Houston.9
Havia s um seno. O que a Cobalt no tinha revelado de
facto, o que a empresa sustenta que no sabia era que trs
dos homens mais poderosos de Angola detinham participaes
secretas na sua parceira, a Nazaki Oil and Gs. Um deles era
Manuel Vicente. Enquanto responsvel mximo pela Sonangol
na altura do negcio da Cobalt, ele supervisionou a atribuio
das concesses de petrleo e as condies dos contratos. Os ou
tros dois donos secretos da Nazaki no eram menos influentes.
Leopoldino Fragoso do Nascimento, um antigo general conhe
cido como Dino, tem interesses desde as telecomunicaes at
ao comrcio do petrleo. Em 2010, foi nomeado assessor do ter
ceiro dono poderoso da Nazaki, o general Manuel Hlder Vieira
Dias Jnior, mais conhecido como Kopelipa. Um poltico vete
rano do Futungo que se desentendeu com Kopelipa disseme
que, se chegasse o dia da queda de Kopelipa, as pessoas na rua
iro desmembr-lo pelo que ele fez no passado. Como chefe
do departamento militar da presidncia, ele preside aos servios
de segurana que protegem o Futungo por todos os meios que
se mostrem necessrios. Alguns at se atrevem a chamarlhe
o chefe do boss.10 Durante a guerra, foi chefe dos servios
secretos e coordenava as compras de armas do MPLA.11 Mais
recentemente, surgiu como o mais destacado dos generais em
presrios, as figuras de proa do dispositivo de segurana que
traduziram a sua influncia em participaes nos diamantes,
petrleo e qualquer outro setor que parea lucrativo. Entre eles,
este trio formou o ncleo da sanha comercial do Futungo.
Uma lei de 1977, h muito negligenciada, probe as empresas
americanas de participarem na privatizao do poder em terras
distantes. Revista em 1998, a The Foreign Corrupt Practices Act
(FCPA) [Lei das Prticas Corruptas Estrangeiras] criminaliza
uma empresa que opere nos Estados Unidos se pagar ou oferecer
dinheiro ou qualquer coisa de valor a funcionrios estrangeiros
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CAPTULO 1 | FUTUNGO, SA

para ganhar negcios. Abrange as empresas em si e os seus


funcionrios. Durante anos, depois de ser aprovada, a FCPA foi
mais um ideal louvvel do que uma lei efetivamente cumprida.
Contudo, a partir de 2000, as agncias que deviam fazla cum
prir o Departamento de Justia, que prope aes penais, e a
Comisso de Valores Mobilirios, o regulador da bolsa de valo
res, que trata das aes cveis comearam a fazlo com entu
siasmo. Foram atrs de alguns dos nomes grandes, incluindo a
BAE Systems, a Royal Dutch Shell e uma antiga subsidiria de
Halliburton chamada Kellog Brown & Root. As trs admitiram
ter infringido a FCPA ou ter cometido infraes relacionadas
com a FCPA, e os casos resultaram em multas e restituio de
lucros num total de mais de mil milhes de dlares muito
embora tais quantias mal belisquem os lucros de empresas da
sua dimenso.
As empresas petrolferas e de extrao mineira contam com
mais processos ao abrigo da FCPA e de leis semelhantes apro
vadas noutros stios do que qualquer outro setor.12 De facto, os
acordos da Halliburton e da Shell estavam relacionados com su
bornos na Nigria. As empresas queriam direitos a reas geogr
ficas especficas com as melhores condies possveis. Para os
habitantes dos estados com recursos naturais da frica subsaria
na, atrair algum do rendimento que algumas empresas de explo
rao de recursos pagam ao estado a troco de territrio lucrativo
ou assumir uma posio de controlo nesse territrio , de
longe, o caminho mais direto para as riquezas.
Entregar uma mala cheia de notas apenas a maneira mais
simples de enriquecer os funcionrios locais atravs de em
preendimentos petrolferos e mineiros geridos por empresas
estrangeiras. Uma tcnica mais sofisticada envolve empresas
locais, muitas vezes com pouco conhecimento anterior nas in
dstrias de recursos. dada a estas empresas uma participao
no princpio de um projeto relacionado com petrleo ou min
rio, juntamente com as organizaes estrangeiras que fazem as
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A PILHAGEM DE FRICA

escavaes e a perfurao. Por vezes, tais empresas so detidas


por genunos homens de negcios locais. Mas, outras vezes,
so apenas empresas de fachada cujos proprietrios so os pr
prios funcionrios que influenciaram ou controlam a atribuio
de direitos explorao mineira e de petrleo e que procuram
transformar essa influncia numa participao nos lucros.
Neste ltimo caso, a empresa mineira ou petrolfera estrangeira
arriscase a ter problemas legais no seu pas de origem. Contudo,
muitas vezes os proprietrios mximos das empresas de fachada
escondemse atrs de vrias camadas de secretismo corporativo.
Uma razo pela qual as empresas de recursos estrangeiras levam
a cabo o que conhecido como diligncias devidas, antes de
fazer investimentos no estrangeiro, para procurar saber quem
efetivamente dono dos seus parceiros locais.
Em alguns casos, as investigaes das diligncias devidas
equivalem a, nas palavras de um antigo banqueiro de topo, fa
bricar negao plausvel. Noutros, o trabalho das diligncias
devidas levanta tantas dvidas sobre o futuro negcio que a em
presa simplesmente o abandona. Frequentemente, as provas
que as diligncias devidas renem sobre os riscos de corrupo
so inconclusivas. Nesse caso, cabe empresa decidir se conti
nua com o processo.
Em 2007, quando as suas ambies angolanas comea
ram a tomar forma, a Cobalt contratou a Vinson & Elkins e a
OMelveny & Myers, dois respeitveis escritrios de advogados
americanos, para levar a cabo as suas diligncias devidas. No
fcil obter registos empresariais em Angola, embora o acesso
de qualquer empresa aos registos dos seus parceiros deva ser
autorizado. Consegui obter os documentos de registo da Nazaki,
e o seu influente trio de proprietrios no aparece em lado ne
nhum nesses documentos. Mas havia algumas pistas. Um do
cumento nomeia um homem chamado Jos Domingos Manuel
como um dos sete acionistas da Nazaki e o gerente da empresa.
O seu nome tambm aparece ao lado dos de Vicente, Kopelipa
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CAPTULO 1 | FUTUNGO, SA

e Dino, na lista de acionistas de um empreendimento petrol


fero diferente.13 Tal facto podia ter levantado suspeitas a qual
quer empresa que estivesse a considerar um projeto de negcios
com a Nazaki: demonstrava uma ligao clara entre um acio
nista da Nazaki e trs dos homens mais poderosos do Futungo.
(Foime dito por duas pessoas que conhecem bem o Futungo
que Jos Domingos Manuel tinha sido um oficial de alta patente
nas foras armadas e que a sua ligao a Kopelipa era pblica.)
Havia outro sinal de alerta: seis dos sete acionistas da Nazaki
eram pessoas individuais, mas o stimo era uma empresa cha
mada Grupo Aquattro Internacional. Os prprios documentos
de registo da Aquattro no nomeiam os seus acionistas. Mas so
Vicente, Kopelipa e Dino.
Em 2010, dois anos aps as autoridades angolanas terem
dito pela primeira vez Cobalt que queriam que esta assumisse
uma parceria com a Nazaki, um ativista angolano que levava a
cabo uma cruzada contra a corrupo chamado Rafael Marques
de Morais publicou um relatrio dizendo que Vicente, Kopelipa
e Dino eram os verdadeiros proprietrios da Aquattro e, conse
quentemente, da Nazaki.14 Os seus negcios no fazem qual
quer distino entre assuntos pblicos e privados, escreveu.
A Nazaki era apenas um dente na engrenagem da pilhagem, o
que significava que os despojos do poder em Angola so parti
lhados por um punhado de pessoas, enquanto a maior parte da
populao permanece na pobreza.15
Pelo menos um investigador da diligncia devida sabia daqui
lo que a Cobalt diz que foi incapaz de determinar. Na primeira
metade de 2010, um investigador vamos chamarlhe Jones
trocou uma srie de documentos com a Control Risks, uma das
maiores empresas de informao empresarial. A Control Risks,
mostra a correspondncia, tinha lanado o Projeto Banihana,
um empreendimento aparentemente com o nome de cdigo de
uma cadeia de restaurantes japoneses da Florida, para estudar
a Nazaki. Jones, um experiente trabalhador angolano, avisou o
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A PILHAGEM DE FRICA

seu contacto na Control Risks de que as concesses de petrleo


em Angola s eram concedidas se o MPLA e a elite empresarial
da tirassem proveito. De seguida apontou Kopelipa como um
dos homens por trs da Nazaki. Nenhum cliente nomeado na
correspondncia. (Na maior parte dos casos, os investigadores
autnomos no sabem para quem esto, em ltima anlise, a
trabalhar). Tanto a Cobalt como a Control Risks se recusaram
a dizer se o grupo do Texas era o cliente neste caso. Porm, o
que claro que os avisos estavam l e podiam ser encontrados.
Pelo menos uma outra investigao de diligncias devidas, que
eu saiba, tambm teve conhecimento das ligaes do Futungo
com a Nazaki.16
Por sua conta e risco, a Cobalt avanou para um negcio num
pas que estava classificado, em 2010, no 168. lugar entre 178
pases no ndice de perceo de corrupo anual da Transparency
International, sem saber a verdadeira identidade do seu parceiro,
uma empresa sem qualquer trajetria na indstria e registada
num endereo numa ruela em Luanda que foi impossvel locali
zar quando fui procura dela, em 2012.
Quando as autoridades americanas informaram a Cobalt
de que tinham aberto um inqurito formal s suas operaes
em Angola, a empresa defendeu que tudo estava vista. Sem a
fanfarra que acompanhou o estrepitoso anncio da sua grande
descoberta, alguns dias antes, nesse mesmo ms, ao largo da
costa atlntica, a Cobalt revelou a investigao no seu balano
anual. A Nazaki negou repetidamente as alegaes por escri
to, declarou a Cobalt aos seus acionistas, dizendo ainda que ti
nha levado a cabo uma investigao exaustiva a estas alegaes
e acreditamos que as nossas atividades em Angola cumpriram
todas as leis, incluindo a FCPA. Dois meses mais tarde, quan
do escrevi a Joe Bryant para lhe perguntar sobre as alegaes,
o advogado da Cobalt respondeu e foi mais longe: as dilign
cias exaustivas e em curso da Cobalt no encontraram ne
nhuma prova credvel da alegao central de que funcionrios
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CAPTULO 1 | FUTUNGO, SA

governamentais angolanos, e especificamente [Vicente, Kopelipa


e Dino] detenham qualquer participao na Nazaki. Referindo
se sua grande descoberta de h poucas semanas, o advogado
da Cobalt acrescentou: O sucesso traz naturalmente consigo
muitos desafios. Um deles responder a alegaes infundadas.
O problema para a Cobalt residia em que as alegaes no
eram infundadas. Eu tambm tinha escrito a Vicente, Kopelipa e
Dino, expondo as provas de que eles eram proprietrios de par
ticipaes na Nazaki, que eu tinha recolhido em documentos e
entrevistas. Vicente e Kopelipa escreveram cartas quase idnti
cas em resposta, confirmando que eles e Dino, de facto, eram
proprietrios da Aquattro e, dessa forma, tinham participaes
secretas na Nazaki, mas insistindo que no havia nada de errado
nisso. Tinham detido as suas participaes na Nazaki, sempre
respeitando toda a legislao angolana aplicvel a tais ativida
des, no tendo cometido qualquer crime de abuso de poder e/ou
trfico de influncias para obter vantagens acionistas ilcitas.
As holdings tinham, de qualquer maneira, sido recentemente
dissolvidas. Se a lei americana fizesse com que a Cobalt tivesse
de sair de Angola, acrescentavam Kopelipa e Vicente, outros es
tariam dispostos a ocupar o seu lugar.17
No escritrio de Manuel Vicente no complexo presidencial da
colina de Luanda, o nico som era o do aparelho de ar condicio
nado que mantinha as salas a uns confortveis 21C e as martela
das que os operrios davam fazendo a manuteno na rua, bem
cedo, naquela manh. Um Mercedes e um Land Cruiser estavam
preparados para abrir caminho no meio do trnsito, se o minis
tro precisasse de se arriscar a ir para l do muro vermelho alto
que rodeia o complexo. A nica decorao nas paredes beges era
o retrato de Jos Eduardo dos Santos numa moldura dourada.
Vicente entrou, vestido com um fato elegante e com um ar
fresco aps a sua corrida matinal. Se estava incomodado por eu
o ter apontado como beneficirio de um acordo petrolfero duvi
doso dois meses antes, no o mostrava. De facto, como Vicente
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A PILHAGEM DE FRICA

colocava as coisas, no havia nada de embaraoso no acordo.


Se, enquanto era responsvel da Sonangol, tivesse consciente
mente detido uma participao na empresa designada para ser
parceira de um grupo estrangeiro, isso teria sido um conflito
de interesses, reconheceu ele.18 Mas Vicente, um homem com
uma reputao de competncia implacvel e um conhecimento
profundo da indstria petrolfera angolana, disse que no sabia
que a Aquattro, a empresa de investimento de que fora proprie
trio com Kopelipa e Dino, era proprietria de participaes na
Nazaki, a parceira local da Cobalt. Quando todas estas notcias
apareceram, revelando que ele detinha, de facto, uma partici
pao na Nazaki, decidimos sair, disse ele. O seu interesse na
Nazaki tinha sido liquidado no ano anterior, declarou. Hoje
em dia no sou diretor nem beneficirio direto da Nazaki.
A posio de Vicente era basicamente a mesma que a da
Cobalt: se havia alguma coisa menos prpria no acordo, des
conheciam. Vicente disseme que conhecia Joe Bryant muito
bem. A sua relao datava de anos antes da formao da Cobalt,
quando Bryant trabalhava para a Amoco, uma petrolfera ameri
cana que se fundiu com a BP em 1998. Essa relao, pareceume,
podia ter sido uma maneira simples de verificar se Vicente e os
seus amigos eram secretamente proprietrios de participaes
da Nazaki. Bryant podia simplesmente ter perguntado a Vicente
se os rumores eram verdadeiros. Perguntei a Vicente: Voc e
Bryant algum dia discutiram este assunto? No, afirmou ele.
Juntamente com as suas participaes pessoais na indstria
petrolfera, os membros do Futungo asseguramse de que as re
ceitas do petrleo que revertem para o estado angolano so pos
tas ao servio dos propsitos do regime. O oramento de Angola
de 2013 alocou 18 por cento dos gastos pblicos para a defesa e
ordem pblica, 5 por cento para a sade e 8 por cento para a edu
cao. Isso significa que o governo gastou 1,4 vezes mais na defe
sa do que na sade e nas escolas em conjunto. Por comparao,
o Reino Unido gastou quatro vezes mais em sade e educao do
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CAPTULO 1 | FUTUNGO, SA

que na defesa. Angola gasta uma parte maior do seu oramento


nas foras armadas do que o governo de apartheid da frica do Sul
nos anos de 1980, quando procurava esmagar a resistncia do
mstica crescente e fomentava conflitos entre os seus vizinhos.19
Os generosos subsdios ao combustvel so apresentados
como um blsamo para os pobres, mas, na verdade, beneficiam
fundamentalmente os suficientemente ricos para poderem ter
carro e os politicamente relacionados para ganharem uma licen
a de importao de combustvel. O governo de Angola meteu
petrodlares em contratos para estradas, habitao, caminhos de
ferro e pontes a um ritmo de $15 mil milhes de dlares por ano,
na dcada at 2012, uma soma enorme para um pas com 20
milhes de pessoas. As estradas esto melhores, os caminhos
de ferro esto lentamente a chegar ao interior, mas a exploso
na construo tambm se revelou uma benesse para os burles:
calculase que os subornos sejam responsveis por mais de um
quarto dos custos finais dos contratos de construo do gover
no.20 Alm disso, muito do financiamento feito sob a forma de
crdito da China garantido pelo petrleo, sendo que muito desse
crdito controlado por um departamento especial que o gene
ral Kopelipa dirige h anos. O pas est a ficar com nova cara,
diz Elias Isaac, um dos ativistas mais proeminentes de Angola
na luta contra a corrupo. Mas ser que est a ficar com uma
nova alma?21
Manuel Vicente estava empenhado em corrigir a impresso
de que os governantes de Angola abdicaram dos seus deveres
para com os seus cidados. S para o tranquilizar, o governo
est a levar muito a srio, est empenhado em combater, em
lutar contra a pobreza, disseme ele.22 Somos pessoas srias,
sabemos muito bem qual a nossa obrigao, e sabemos muito
bem a nossa responsabilidade. Falando com ele, no tive d
vidas de que havia uma parte de Vicente que queria melhorar a
sorte dos seus compatriotas, ou pelo menos ser visto como es
tando a tentar fazlo. Sou cristo, disse ele. No funciona se
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A PILHAGEM DE FRICA

ns estivermos bem e as pessoas volta no tiverem nada para


comer. No nos sentimos confortveis.
H duas solues para esse problema: partilhar alguma comi
da ou tirar os famintos da vista. O historial do Futungo sugere
que preferem a ltima.
Antnio Toms Ana vive em Chicala desde 1977, antes de a
chegada dos refugiados da guerra civil que vieram do interior
ter tornado uma calma colnia piscatria no mar de gente que
hoje, encurralada entre o oceano e as encostas que se erguem
at ao complexo presidencial. Mais conhecido como Etona, um
dos artistas mais proeminentes de Angola. Numa oficina ao ar
livre murada com tijolos, os seus ajudantes lascam troncos de
accia com cinzis e maos. Uma das suas esculturas de madeira
nodosa que so a sua marca registada decora o trio da sede da
Sonangol.
Entre os 65 mil vizinhos de Etona, em Chicala, esto oficiais
das foras armadas e um fotgrafo profissional que ganha $5000
por ms, que no do para muito numa Luanda ultracara, mas
que lhe permitiram construir no lugar da barraca em chapa,
que comprou h 25 anos, o edifcio anguloso mas slido volta
do qual os seus netos brincam hoje. Em junho de 2012, aquela
casa, tal como a oficina de Etona e a biblioteca comunitria que
est a construir, estavam destinadas, juntamente com o resto de
Chicala, a ser arrasados e, desta vez, no pelo mar.
Se pudessem escolher, poucas pessoas escolheriam viver com
as parcas comodidades e oportunidades de Chicala. O partido
no poder prometeu eletricidade na campanha eleitoral de 2008,
mas pouca chegou, e no tinha sobrado muita coisa da ltima
promessa de abastecer gua canalizada, feita no perodo que
precedeu as eleies de 2012. Mas lugares como Chicala so co
munidades, com a sua prpria forma de viver e a sua prpria
camaradagem. Calculase que trs em cada quatro habitantes de
Luanda, numa populao total de entre 5 e 8 milhes, vivam em
bairros de lata conhecidos como musseques. Embora as condies
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CAPTULO 1 | FUTUNGO, SA

nalguns, como a construo precria em cima de lixeiras, sejam


dramticas, Chicala e outros musseques centrais tm as suas
vantagens. O trabalho, formal ou informal, est mo, nas zonas
comerciais de Luanda.
Etona passa muito tempo a pensar na forma de introduzir
melhoramentos num bairro de lata que facilmente teria tido pos
ses para deixar. A regenerao no tem a ver com estradas e
passeios est na mente, disseme ele quando nos conhece
mos na sua oficina, com a camisa vermelha limpssima apesar
do calor da tarde.23 Isto, disse ele, levantando o brao para o
bairro de lata movimentado, onde alguns jovens estavam a jogar
furiosamente nos matraquilhos ali perto, isto tambm parte
da cultura, parte do pas. Mas os dias de Chicala estavam conta
dos. Os seus habitantes iam ser realojados, quer quisessem quer
no, em novos aldeamentos nos arredores de Luanda. Um novo
hotel de luxo e os escritrios reluzentes de uma empresa petrol
fera americana tinham nascido na periferia de Chicala, prenn
cio daquilo que havia de tomar o lugar do bairro. Uma praia que
em tempos fervilhava com bares e restaurantes onde se servia
peixe tinha sido vedada, preparada para os empreiteiros.
Os residentes de Chicala com quem falei olhavam para as
promessas das autoridades de uma vida melhor noutro stio
com profunda suspeita. Cerca de trs mil tinham j sado, al
guns reunidos pela polcia e amontoados em camies com os
seus pertences, sendo qualquer objeo ignorada. O governo
est disposto a usar a fora para fazer a limpeza dos bairros de
lata, fazendo descer soldados de helicptero para levar a cabo
despejos ao romper do dia.24 Mas Etona, pelo menos, tencionava
resistir quando chegasse a sua vez. Se no falarmos, vamos ser
levados para o Zango.
O Zango fica a pouco mais de 19 quilmetros para sul do cen
tro de Luanda, onde a disperso da capital se torna menos den
sa, dando lugar ao mato ocre. Tal como um aldeamento idntico
para norte, dizemlhes que um novo comeo para os habitantes
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A PILHAGEM DE FRICA

dos bairros de lata de Angola. Quem ouve os responsveis diria


que o Zango a terra prometida. Estamos a desloclos para ha
bitaes mais dignas, disseme Rosa Palavera, diretora da uni
dade de reduo da pobreza da presidncia.25 No h servios
bsicos [em Chicala]. H criminalidade.
Mesmo que se ignore a negligncia oficial que est por trs
da falta de comodidades em Chicala, no se pode dizer que o
Zango seja prefervel. Quem mudou para o Zango tem sorte se
encontrar servios bsicos ao mesmo nvel dos que deixou para
trs.26 s vezes, as casas novas eram ainda mais pequenas do
que as antigas. Nas fotografias areas, os novos aldeamentos pa
reciam campos de deteno, com as suas habitaes atarracadas
dispostas em filas invariavelmente iguais. Havia tambm barra
ces muito mais instveis do que qualquer coisa semelhante em
Chicala. Os que tinham tentado viver l fazendo viagens dirias
do Zango para a cidade, partiam muito antes de o sol nascer
e regressavam meianoite, mal lhes ficando tempo para dor
mir, j para no falar em ver os filhos. Outros recmchegados
simplesmente regressaram diretamente para Chicala, uma de
ciso ousada dado que o bairro de lata est sob a alada do de
partamento das foras armadas dirigidas pelo general Kopelipa,
o temido chefe de segurana.
No caminho de regresso de Zango em direo ao centro de
Luanda, a estrada atravessa a fronteira invisvel que separa a
maioria dos angolanos do enclave de abundncia que a petro
economia criou.
O novo e glamoroso aldeamento do Kilamba foi construdo
de raiz por uma empresa chinesa com um custo de $3,5 mil mi
lhes. Os guardas de servio nos portes adotam uma pose inti
midatria medida que nos dirigamos para eles pela rua longa
e curva. Permitem que os meus companheiros e eu passemos
a troco do preo de uma garrafa de gua. L dentro a atmosfera
era sinistra, lembrando um daqueles filmes sobre desastres em
que uma catstrofe eliminou todos os vestgios de vida. Nada
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CAPTULO 1 | FUTUNGO, SA

bulia no calor seco. Fila aps fila paralela de blocos de aparta


mentos reluzentes e de cor pastel, com entre cinco a dez an
dares, estendemse at desaparecerem no horizonte, marcadas
por bermas cobertas de relva aparada e postes que transportam
fios de eletricidade. As ruas eram como seda, as melhores de
Angola. Com exceo das partes mais ricas da frica do Sul,
em particular os condomnios fechados, conhecidos pelos seus
detratores como canis de yuppies, eu nada vira em frica que
se parecesse com o Kilamba.
As casas recentemente acabadas estavam para venda por en
tre $120 mil e $300 mil cada, aos suficientemente ricos para esca
parem presso do centro de Luanda. Diziase que os primeiros
residentes dos 20 mil apartamentos j se tinham mudado para
l, mas no havia sinais deles. Cerca de metade da populao de
Angola vive abaixo da linha internacional de pobreza de $1,25
por dia; levarlhesia, a cada um, cerca de 260 anos a ganhar o su
ficiente para comprar o apartamento mais barato no Kilamba.27
Os preos desceram depois de uma visita oficial do presidente,
mas mesmo assim s os angolanos mais ricos podem viver l.
Equipas de trabalhadores chineses de fato de macaco e ca
pacete aparecem em carrinhas de caixa aberta. Como outros
projetos de construo chineses em frica, o Kilamba foi cons
trudo com financiamento chins e mo de obra chinesa, e fazia
parte de um negcio maior que garantia aos chineses acesso
aos recursos naturais neste caso, ao petrleo de Angola.
As bandeiras chinesa e angolana esvoaavam sobre a entrada
do Kilamba. Este era um projeto emblemtico para o empreen
dedorismo chins em frica: Xi Jinping visitou o local quando
ainda estava em construo em 2010, trs anos antes de subir da
vicepresidncia chinesa para a presidncia. Um grande cartaz
proclamava que Citic, o conglomerado estatal chins cujas ope
raes vo desde a banca at aos recursos e construo, tinha
construdo a nova cidade. A superviso da construo tinha sido
atribuda Sonangol, que subcontratou a venda de apartamentos
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A PILHAGEM DE FRICA

a uma empresa chamada Delta Imobiliria. Diziase que a Delta


pertencia ao imprio empresarial privado de Manuel Vicente e
do general Kopelipa. Ambos os homens estavam perfeitamen
te colocados para usar o poder das funes pblicas para con
quistar ganhos pessoais para si prprios, tal como lhes tinham
sido atribudas participaes escondidas no empreendimento
petrolfero da Cobalt. O Kilamba era, nas palavras do ativista
angolano Rafael Marques de Morais, um verdadeiro modelo de
corrupo africana.28

Hexplosivo Mental canta rap com intensidade sobrolho


franzido, a mo esquerda a agarrar o microfone, a mo direita a
cortar o ar. Tal como os Public Enemy e outros expoentes do rap
de protesto antes deles, a sua arte passa por atacar os abusos dos
poderosos. Figura espigada de capuz, empresta uma voz clara e
lrica dissidncia em Angola que h muito era sobretudo sus
surrada, exortando ao contragolpe contra o monoplio da rique
za e do poder da classe dirigente, com faixas como Sentimento
de um Pobre, Reao das Massas e Livre de Ser.
Numa terafeira de maio de 2012, um grupo de dez jovens
angolanos juntouse em Luanda na casa de um rapper de uma
nova gerao politicamente consciente. Hexplosivo Mental es
tava entre eles. Tinham estado envolvidos na organizao das
pequenas mas concertadas manifestaes que haviam aturdido
o regime. Na vanguarda do protesto contra o poder do Futungo,
o grupo j tivera conflitos com as autoridades, nomeadamente
quando a polcia dispersou as suas manifestaes.
No era a primeira vez que a casa era invadida. Mas o bando
de 15 homens que apareceu pouco depois das dez, nessa noite,
queria ensinar uma lio mais sria aos dissidentes.29 Estavase a
trs meses das eleies em que Jos Eduardo dos Santos planea
va garantir uma vitria retumbante, e a distribuio de dinhei
ro do petrleo por si s no seria suficiente para neutralizar as
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CAPTULO 1 | FUTUNGO, SA

manifestaes pblicas de oposio ao seu governo. Irrompendo


pela porta, os homens atacaram as suas vtimas com barras de
ferro e machetes, partindo braos, fraturando crnios e derra
mando sangue. Feito o trabalho, desapareceram em jipes Land
Cruiser. Um relato do ataque alegava que os veculos pertenciam
polcia prova de que os atacantes faziam parte de uma das mi
lcias prregime, cuja tarefa era instilar medo antes das eleies.
Ningum morreu nessa noite, mas quando falei com Hexplo
sivo Mental, semanas mais tarde, o seu brao gravemente ferido
estava ainda a ser tratado. Combinmos encontrarnos discreta
mente numa rotunda movimentada em Luanda. Esperei cerca
de 30 minutos at que ele telefonou a dizer que tinha tido de vol
tar para o hospital. Quando falou mais tarde ao telefone, o jovem
rapper colocou a questo simplesmente: Antes no sabamos
como protestar. Agora estamos a crescer.
Houve algumas manifestaes antigovernamentais signifi
cativas antes das eleies, mas se Hexplosivo Mental e os seus
camaradas esperavam erguer um desafio a um regime entrin
cheirado escala das revolues da Primavera rabe que tinham
surgido mais a norte, fizeramno em vo. A soma de financia
mento oficial disponvel para os partidos polticos foi cortada
de $1,2 milhes nas eleies legislativas de 2008 para $97 mil.
Entretanto, diziase que o MPLA tinha gasto $75 milhes na sua
campanha.30
O MPLA tem apoio genuno, especialmente nas cidades cos
teiras que foram o seu bastio durante a guerra, e entre aqueles
angolanos que esto to traumatizados pelo conflito que veem o
voto em qualquer representante, por muito venal que seja, como
a opo que representa o menor risco de um regresso das hos
tilidades. O regime deixa pouca coisa ao acaso, dominando os
media, nomeando os seus lacaios para dirigir as instituies que
levam a cabo as eleies, cooptando polticos da oposio e inti
midando os opositores. Kopelipa presidiu a um aparelho eleitoral
que deixou 3,6 milhes de pessoas impossibilitadas de votarem:
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A PILHAGEM DE FRICA

quase tantos votos como o MPLA teve.31 A percentagem de votos


do MPLA caiu 9 pontos comparando com as eleies de 2008,
mas registou ainda assim uma vitria esmagadora, com 72 por
cento dos votos. No novo sistema, o primeiro nome na lista do
partido vencedor seria o presidente. Mais de trs dcadas depois
de tomar o poder, Jos Eduardo dos Santos podia dizer que tinha
um mandato para governar, apesar das revelaes de uma repu
tada sondagem de opinio que mostravam que tinha a aprovao
de apenas 16 por cento dos angolanos.32

Em agosto de 2014, trs anos depois de as autoridades ame


ricanas terem iniciado a sua investigao corrupo relativa ao
negcio angolano, a Cobalt emitiu um comunicado revelando
que a Comisso de Valores Mobilirios (CVM) tinha anuncia
do que poderia instaurar um processo cvel contra a empresa.33
A empresa cooperou totalmente com a CVM nesta matria e
tenciona continuar a fazlo, anunciou a Cobalt. Joe Bryant ape
lidou a deciso da CVM de errnea e disse que a Cobalt con
tinuaria a desenvolver os seus projetos angolanos. Na altura em
que este texto foi escrito ainda no tinha sido instaurado qual
quer processo e a Cobalt continua a negar qualquer irregularida
de, como fez sempre. O preo por ao da Cobalt, que levou um
golpe de mil milhes de dlares aps o aparecimento da notcia
dos seus parceiros angolanos, tendo afundado ainda mais depois
de resultados de perfurao medocres, caiu mais dez por cento
depois do aviso da CVM.
Os fundadores da Cobalt j obtiveram grandes lucros. Entre
fevereiro de 2012, quando a Cobalt revelou que estava sob inves
tigao formal, e abril desse ano, quando Kopelipa e Vicente me
confirmaram que eles e Dino tinham participaes na Nazaki, Joe
Bryant vendeu 860 mil das suas aes na empresa por $24 mi
lhes. Entre o incio da investigao de corrupo e o fim de 2013
perodo durante o qual a Cobalt tambm encontrou petrleo
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CAPTULO 1 | FUTUNGO, SA

no Golfo do Mxico a Goldman Sachs, um fundo comum


RiversideCarlyle, e a First Reserve, outra grande empresa priva
da de fundos de investimento americana, fizeram cada uma delas
vendas de aes da Cobalt no valor de mil milhes de dlares.34
Tentei descobrir quem tinha adquirido a participao na
Nazaki que, de acordo com Vicente, ele, Kopelipa e Dino tinham
liquidado, bem como se os seus parceiros de negcio ainda
eram acionistas, mas nem o trio nem a empresa me quiseram
dizer. Em fevereiro de 2013, a Nazaki transferiu metade da sua
participao para a Sonangol, a empresa petrolfera estatal. O jor
nal oficial no revelou o montante pago pela Sonangol pela par
ticipao, mas as avaliaes dos banqueiros indicavam que valia
cerca de $1,3 mil milhes, pelo menos 14 vezes mais do que a
quantia que se teria esperado que a Nazaki pagasse em custos
de desenvolvimento at quela altura.35 Se algum montante foi
pago, representou uma transferncia de fundos dos cofres de um
estado onde a grande maioria vive na penria para uma empresa
privada ligada ao Futungo. Depois, em 2014, trs semanas aps
a Cobalt revelar que enfrentava um possvel processo instaurado
pela CVM, a empresa anunciou que tinha cortado a sua ligao
com a Nazaki e com a Alper, cujos proprietrios continuam por
revelar. Ambas as empresas transferiram as suas participaes
no empreendimento da Cobalt para a Sonangol. Mais uma vez,
nenhuma das partes envolvidas revelou a quantia que foi paga, se
que existiu de todo.36
A Cobalt apenas uma das dezenas de empresas que dis
putam o petrleo angolano, e a Nazaki era apenas um dente da
engrenagem do Futungo para converter o seu controlo sobre o
estado em lucros privados.
Pouco antes do Natal de 2011, quando Manuel Vicente estava
a prepararse para entregar as rdeas da Sonangol ao seu suces
sor e com as despesas das eleies do ano seguinte no horizonte,
sete empresas petrolferas internacionais adquiriram os direitos
de operao em 11 novos blocos no Atlntico. A rea ficava na
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A PILHAGEM DE FRICA

zona prsal, onde a Cobalt estava j a fazer explorao. Como


em rondas de licitao anteriores em Angola e noutros stios,
as empresas concordaram em pagar bnus de assinatura. Estes
so pagamentos cabea que as empresas petrolferas fazem
aos governos quando ganham direitos de explorao de um blo
co, muitas vezes atravs de leiles. Os pagamentos so perfei
tamente legais, embora frequentemente as quantias no sejam
reveladas. Se fossem entregues furtivamente aos funcionrios,
tais pagamentos seriam considerados subornos; em vez disso,
so depositados nos bolsos rotos das tesourarias dos estados do
petrleo.
Qualquer angolano curioso por saber quanto o seu governo
tinha feito com o leilo ficaria desiludido. Tendo em conta que,
em 2001, a BP fora ameaada de expulso depois de anunciar a
inteno de publicar alguns detalhes dos seus contratos angola
nos, as empresas petrolferas mantiveram os termos do bnus
em segredo. A norueguesa Statoil fez algo parecido com uma
revelao. Disse que o seu compromisso financeiro total por
dois blocos, onde a empresa seria o operador do projeto, e a par
ticipao nos trabalhos em outros trs blocos atingia $1,4 mil mi
lhes, incluindo bnus de assinatura e uma comisso mnima
sobre as operaes. O ganho total do regime com toda a ronda
de licitao teria sido um valor mltiplo daquele nmero.
Tanto os empreendimentos comerciais do Futungo como
as atividades das instituies so envoltos em total secretismo,
tanto assim que Edward George, especialista em assuntos an
golanos que estuda o governo de Eduardo dos Santos h muitos
anos, chama ao regime uma criptocracia um sistema de
governo em que as alavancas do poder esto escondidas.

Quando conheci Isaas Samakuva, num hotel em Londres


numa tarde do princpio de 2014, h mais de uma dcada que
era o lder da Unita, hoje o principal partido poltico angolano da
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CAPTULO 1 | FUTUNGO, SA

oposio. Samakuva passou a vida a lutar por uma causa perdi


da, mas permanece eloquente e composto. Tinha sido colocado
em Londres como representante da Unita nos anos de 1980 e
voltara para ver a famlia e tentar fazer lbi contra o que ele via
como a prontido das potncias ocidentais para se aproximarem
de Eduardo dos Santos a fim de salvaguardar o acesso das suas
empresas ao petrleo angolano. A prpria comunidade inter
nacional protege estes tipos, disse
me Samakuva, tomando
37
uma chvena de ch. O dinheiro deles no est na realidade
em Angola. Negoceiam com os bancos em Portugal, no Reino
Unido, no Brasil, nos Estados Unidos. A nica explicao que
conseguimos encontrar que eles tm a bno da comunidade
internacional.
As revolues da Primavera rabe estavam a dar a Eduardo
dos Santos o pretexto para apertar ainda mais a segurana, con
tinuou Samakuva. Eduardo dos Santos est to entrincheira
do no poder que no ir permitir o que aconteceu no Egito.
Samakuva acrescentou: Temos de ter paz a srio, no apenas
para eles e para os seus interesses.
Samakuva no tem dvidas de que a sobrevivncia do Fu
tungo est nas estruturas sombrias da indstria do petrleo.
No h separao entre o privado e o estado, disse ele. No
h transparncia. Ningum conhece os bens do Sr.Eduardo dos
Santos e da sua famlia. Pergunteilhe sobre uma empresa em
particular. Acho que a chave de todo o apoio que dado ao
Sr.Eduardo dos Santos, ao seu governo. Como pode uma em
presa dar um apoio to vital, perguntei. S podemos especular.
tudo obscuro.
A empresa de que falava Samakuva opera na torre dourada
Luanda One. a empresa irm da China International Fund,
cuja bandeira se encontra sobre a entrada e que angariou milha
res de milhes para projetos de infraestruturas sob condies
no reveladas, entre eles a expanso do Kilamba.38 A Cobalt, a
Nazaki e outros grupos petrolferos tm escritrios nos andares
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A PILHAGEM DE FRICA

inferiores, mas os andares do topo esto reservados para a empre


sa que Samakuva tinha em mente a China Sonangol. Desde
2004, a China Sonangol acumulou participaes numa dzia
de empreendimentos petrolferos angolanos, incluindo alguns
dos mais prolficos, bem como uma fatia da mina de diamantes
mais rica do pas. A Sonangol, a empresa estatal de petrleo que
o motor financeiro do Futungo, detm 30 por cento da China
Sonangol. O resto pertence ao bando de investidores baseados
em Hong Kong que conhecido como o Queensway Group e
dirigido por um chins de barba e culos chamado Sam Pa.

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O bairro de lata de Chicala fica entre o complexo presidencial que aloja


a clique governante de Angola e as guas do Atlntico, sob as quais
se encontram algumas das reservas de petrleo mais ricas do mundo.
Foto do autor

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Antnio Toms Ana, um artista angolano mais conhecido como Etona, est
decidido a resistir aos planos do governo angolano de o desenraizar, a ele
e aos seus 65 mil vizinhos, para abrir caminho a propriedades de luxo
destinadas elite sustentada pelo petrleo. Foto do autor

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