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Carisma e Espiritualidade

Dominicana
Frei M. D. Chenu OP

O Carisma de So Domingos

A historia da Igreja constituda por duas tramas, cuja interferncia continua, no mundo, o mistrio da humanizao de Deus no Cristo. Uma dessas tramas composta pela ao
e o desenvolvimento de instituies visveis que do Igreja a figura de toda sociedade,
com suas assemblias, suas hierarquias, seus poderes, seu povo. A outra toda interior e
no pode ser percebida e analisada seno em seus efeitos e a presena e o trabalho do Esprito Santo nas almas que progridem assim na santidade; a obra daquilo que a teologia
e a catequese chamam de graa santificante. Nesta perspectiva, a histria da Igreja e ento
a histria da santidade, tanto no modesto ritmo da vida cotidiana, quanto na irradiao de
seus mestres eminentes.
Os historiadores parecem no ter discernido suficientemente os dois elementos que
compem esta segunda trama, cuja estrutura, dinamismo e finalidade so muito diferentes.
Enquanto a graa santificante, acima mencionada, visa a estabelecer cada um dos crentes na
comunho com Deus no Cristo, j que constituda per uma relao pessoal toda ntima,
um outro regime da graa dota o cristo dos recursos necessrios para o cumprimento de
uma funo na Igreja: o Esprito lhe dado para construir a Comunidade, cujos mltiplos
rgos e cujas evolues coletivas realizam a participao na vida divina do povo de Deus
como tal. Trata-se de graas sociais. A teologia e a catequese chamam-nas de carismas,
isto , so graas duplamente gratuitas, pois no so apenas dons do amor de Deus, como
tambm dons para os outros e no para as pessoas que as recebem. No por um artifcio
especulativo que analisamos deste modo essa biologia divina do Corpo de Cristo, pois
na sua primeira carta aos cristos de Corinto (cap. 12) So Paulo j definiu explicitamente
a sua estrutura, como parte essencial da economia crist. lamentvel que, durante vrios
sculos, o ensino habitual da Igreja tenha atrofiado o papel dessas graas sociais que foram
consideradas como extraordinrias, na sua concorrncia com os imperativos legalistas dos
organismos autoritrios da Igreja, nicos que seriam qualificados para a gesto coletiva do
Esprito Santo. Mas o Vaticano II revelou esses dons como essenciais constituio da Igreja
(Lumen Gentium cap. 12, 2).
Disto resulta que, para se ter uma inteligncia profunda do desenvolvimento da Igreja
e de seu dinamismo ao longo da histria, urgente no limitar-se a consideraes das santidades pessoais, por mais radicais que elas sejam, mas destacar em sua luz plena e em suas
caractersticas especficas as potncias funcionais que construram o seu edifcio. Por isso
que devemos analisar os carismas de So Bento, So Bernardo, So Francisco, So Domingos, Santo Incio e de tantos outros.

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Dois traos caracterizam essas graas arquitetnicas. Primeiramente, os carismas no


se exercem como aplicaes de um corpo de leis pr-estabelecidas, s quais nos submetemos
por obedincia. Os carismas comportam uma iniciativa, uma inspirao, uma descoberta,
uma novidade que o legislador no havia previsto. Eles no emanam assim da autoridade,
mas de um instinto - o instinto do Esprito Santo - que discerne as novas necessidades e as
aspiraes da existncia crist num mundo em mutao Em conseqncia - e esta e a sua
caracterstica mais importante - os carismas so provocados e produzidos por e em uma
conjuntura que os condiciona e justifica, na sua gnese e estrutura, conferindo-lhes deste
modo uma originalidade imprevista, no curso da gesto comum. Donde um carter de inovao pelo qual entram em convivncia com as inovaes do mundo. Pode-se prever ento o
relevo que tomam os carismas aos olhos do historiador habituado continuidade dos dias.
Na verdade, a Igreja ser sempre o Povo de Deus em marcha na histria do mundo, recapitulando e ultrapassando as santidades individuais
Se aceitamos esta teologia, nosso primeiro passo ser de situar Domingos na histria,
no por uma curiosidade erudita, mas porque os acontecimentos dessa historia condicionaram radicalmente tanto sua vida pessoal , quanto sua obra. Consider-lo fora do tempo, sob
pretexto de exaltar sua santidade, seria dissolver a originalidade de sua inspirao, de sua
iniciativa e da Ordem que fundou.
Por volta de 1200, e j durante o sculo XII produziu-se na sociedade da Europa ocidental, uma evoluo das estruturas econmicas, das relaes sociais, da mentalidade e
dos comportamentos, assim como das aspiraes dos homens. J havia quatro sculos que
os homens viviam sob o regime feudal, nascido da necessidade urgente de fazer subsistir
uma sociedade que a runa do Imprio Romano havia deixado desamparada, no s pelo
desmoronamento das instituies polticas como tambm pela instabilidade cotidiana das
relaes econmicas e sociais. Os homens se confinam ento em suas terras, para tirar delas
uma subsistncia que a menor intemprie ameaa e que a menor discrdia arruna. para
refazer um tecido social elementar que se criam, pouco a pouco, relaes articuladas sobre
a dependncia dos fracos em relao aos fortes: um homem se fia a um outro mais poderoso, o senhor, que lhe promete ajuda e proteo. Em troca disso, o fiel, o vassalo, recebe
um bem de raiz, um benefcio, munido dos instrumentos necessrios para valoriz-lo. O
vassalo torna-se ento o homem de um homem. Esta homenagem fortalecida e solenizada por um juramento, garantia da ordem social e lugar de comunho. Por este sacramento, a Igreja era evidentemente parte interessada, melhor, referncia constitutiva.
Atravs deste contrato feudal, multiplicado numa quantidade disparatada de senhores em todos os nveis, organiza-se uma sociedade hierrquica em que cada um encontra
sua perfeio, mantendo-se em seu lugar, sem pretender transpor os limites de seu compromisso. Como sustentculo desta estabilidade, desenvolve-se ento uma mstica da ordem,
na qual a dependncia torna-se a garantia da dignidade pessoal. A fidelidade assim a
virtude suprema, tanto no plano da tica individual. quanto no do comportamento social A
autoridade no isenta de dominao, mas se exerce segundo o modelo da clula familiar,
num paternalismo que torna cordial a soberania e d servido uma flexibilidade desconhecida pela escravido antiga. Se o senhor resolve pela guerra os conflitos suscitados pela
rivalidade entre seus congneres, pelo menos enobrece a profisso das armas, colocando-a a
servio dos fracos O guerreiro se torna cavaleiro, numa magnanimidade religiosa, a ponto
de se fundarem ordens de cavalaria, sacralizadas pela Igreja.

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A representao que se faz de Deus a transposio deste ideal e de seus recursos, pois
considera-se esta ordem do mundo como a realizao da vontade de Deus na sua providncia criadora. Essa referncia quase fsica alimenta a virtude de religio, a partir do momento
em que o homem toma conscincia disso e a encontra apoio e segurana. Alguns atribuem
tal consistncia a esta religio, que nela comprometem toda a sua vida, num estado permanente: renunciando a seduo e as ocupaes do mundo, levam sobre a terra a vida dos
anjos, no louvor cotidiano de Deus. Os mosteiros constituem a arquitetura mstica - e institucional - da Igreja, enquanto os seus abades se apropriam do poder feudal, e a profisso
religiosa do monge a replica do juramento.
Esta cristandade austera e suntuosa dever, entretanto, enfrentar uma sociedade nova
que no lhe fornece mais uma base econmica e cultural. Com efeito, graas a um progresso tcnico considervel para esse tempo, particularmente no cultivo da terra, os homens
produzem mais do que suas necessidades locais e pem em circulao os excedentes, numa
economia de mercado que os faz sair de sua vizinhana imvel. Seu domnio sobre as foras elementares da natureza, ao mesmo tempo que provoca uma justa estima pelo trabalho
como participao na obra criadora, suscita neles o gosto pela iniciativa, pela inveno. Eles
suportam mal a tutela de seu senhor e as exigncias do dzimo. Solidrios nestas autonomias, depreciam seu juramento, que se tornou intil, e decidem conquistar a sua liberdade,
insurgindo-se, se for preciso, contra os seus senhores, sobretudo nas cidades cujo progresso
favorece sua coalizo. Organizam-se deste modo corporaes, em suas relaes de produo; comunas, para sua ao poltica; universidades, como centros culturais que escapam ao
monoplio das escolas monsticas.
Nesta emancipao, eles desenvolvem uma conscincia crtica em relao ordem
estabelecida, especialmente contra as instituies eclesisticas comprometidas com o feudalismo, contra as quais apelam para o Evangelho e para a liberdade do Esprito. Assumindo
os propsitos da reforma gregoriana, eles a continuam, deslocando porem o seu centro de
gravidade para o engajamento dos leigos. So na verdade homens novos, como eles mesmos
se compreendem e se proclamam, em todos os domnios: tanto nas letras quanto nas artes,
tanto na cidadania quanto nas iniciativas dos grupos evanglicos. Como era de se prever, a
antiga Igreja olha com desconfiana esses inovadores, s vezes suspeitos de heresias.
Esta efervescncia se manifesta, de modo particular, alem das inspiraes pessoais,
na Itlia do Norte, onde companheiros de profisso fundam fraternidades com o nome significativo de Humilhados; e na Frana. em Lio, onde um arteso da nova gerao, Pedro
Valdo, por volta de 1175, apesar da oposio de seu bispo, se lana numa pregao popular
do Evangelho, pondo em cheque, deste modo, o clericalismo dos ministrios e os caminhos
da pregao da f.
neste contexto, profano e religioso, que se devem situar duas iniciativas, ao mesmo tempo diferentes e homogneas, que teriam um grande destino. Pouco depois de 1200,
Francisco, filho de um tecelo de Assis, e, no sul da Frana, um espanhol, Domingos de
Gusmo, sero as testemunhas do despertar do Evangelho.
O primeiro suscita a ecloso de fraternidades leigas, que logo povoam a Toscana e a
Itlia do Norte, consagrando-se pobreza e ao testemunho fraterno: homo novus, dir
seu biografo, Toms de Celano. Domingos, por seu lado, superior do Cabido de 0sma na
Espanha, voltando com seu bispo de uma misso diplomtica na Dinamarca, passa pelo
Languedoc, regio da Frana meridional, onde ambos ficam abalados com a desordem social e religiosa que ali reinava.

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Os discpulos de Valdo, cujo evangelismo recrutava numerosos adeptos, divulgavam


uma crtica, legitima e intempestiva, da Igreja, de seu aparelho eclesistico, de seus sacramentos e de seu poder. Com os Valdenses, cruzava de modo estranho o proselitismo de
uma seita, de origem maniquesta, os Ctaros, que definiam a perfeio pelo desprezo da
matria e pela condenao da vida sexual. Diante da conturbao geral dos espritos e dos
comportamentos, ampliada pelas rivalidades feudais, o papa Inocncio III tinha pedido ao
abade de Cister, todo poderoso senhor espiritual e temporal, que fosse combater, in loco,
todas essas desordens. aqui que intervm Domingos e seu bispo.
Na primavera de 1206, o abade de Cister e seus companheiros confabulavam em Montpellier, a respeito da deciso a tomar depois do fracasso completo de sua misso. Tinham
convidado Domingos e seu bispo para tomar parte na deliberao. Foi uma reunio sensacional. Aos prelados cistercienses, desanimados e prestes a tudo abandonar, declararam os
espanhis: No fiquem surpresos com o seu fracasso. Os senhores enfrentam aqui homens
que abraaram a pobreza evanglica, imitam a vida dos Apstolos e praticam no meio do
povo a mensagem fraterna que pregam. No fiquem, portanto, espantados com o crdito
que eles tm. Os senhores, ao contrrio, vieram com grande equipagem, viajam com numeroso sqito, reivindicando seu poder e fazendo valer seu prestgio. Renunciem a tudo isso,
dispensem sua escolta, mandem embora suas bagagem e partam a p pelas estradas, sem
provises e sem dinheiro, ao encontro dos dissidentes com os quais devem dialogar.
Os monges ficaram primeiramente desconcertados, pois a mendicncia lhes era inconveniente, e esta maneira de agir parecia dar razo aos hereges, para os quais a verdade
pastoral dependia da pratica da pobreza. Novidade inaudita na legislao hierrquica da
Igreja. Entretanto, embora surpresos, os monges reconsideraram suas posies, e tomando
na palavra os seus conselheiros, lhes propuseram assumir a chefia das operaes, e eles de
bom grado seguiram seu exemplo. E assim foi feito. Comeava a pregao. Nascia tambm neste encontro memorvel a idia da Ordem dos Pregadores, como o reconhecero,
vinte anos depois, os primeiros frades.
A reviravolta estratgica punha em ao o discernimento das condies necessrias
para que o Evangelho fosse ouvido, nas conjunturas em que o reformismo moral e autoritrio praticado pelos Cistercienses no podia satisfazer. Tambm no bastava formar, dentro
do clero, funcionrios regulares, nem reprimir as faltas morais dos fieis. A palavra de ordem
era outra: anunciar a Boa Nova aos pobres.
Alguns meses depois, o papa, evidentemente cmplice, ratificava a iniciativa e as decises: Ns mandamos e prescrevemos tua discrio, escrevia ele a seu legado, escolher
homens de virtude provada, aptos a um ministrio que imite a pobreza do Cristo e que,
numa atitude humilde, mas com o ardor do esprito, no tenham medo de ir ao encontro dos
pobres. Ordena-lhes que dialoguem com os hereges, a fim de libert-los do erro, pelo duplo
testemunho do exemplo e da palavra. Aqui se acha expresso o carisma de Domingos.
Durante dez anos, Domingos percorreu o pas em todas as direes, ate o momento
em que, com seus companheiros, se fixa em Tolosa, capital da regio onde o bispo o acolheu,
com uma confiana total, para pregar a verdade do Evangelho. Participando com ele no
Conc1io de Latro (1215), Domingos submeteu ao papa sua experincia, com a inteno de
estend-la, alm de seu engajamento local, a toda a Igreja

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Inocncio III acolheu muito favoravelmente o seu projeto e convidou Domingos a adotar uma regra de vida, de acordo com a deciso do Conclio que estava preocupado em
ordenar a multiplicao anrquica dos grupos evanglicos. A operao foi realizada com
rapidez, pois as intuies fundamentais j haviam amadurecido longamente. Sob o patrocnio da regra, bastante informal, de Santo Agostinho, foram elaboradas instituies, no
segundo o modelo do feudalismo monstico, mas em simbiose com as comunidades da
nova sociedade, excelentemente disponveis fraternidade do Evangelho e liberdade do
Esprito, graas s quais a autoridade se tornava o servio do bem comum. Doravante, nada
de abade, mas um simples prior, submetido eleio e ao rodzio dos cargos. A itinerncia
apostlica confirma, contra a estabilidade dos monges, uma mobilidade provocada pela
circulao das pessoas nas corporaes e nos burgos. Ao contrrio dos antigos mosteiros, os
conventos se estabelecem nas cidades e, imersos na vida do povo, sero os protagonistas da
emancipao dos servos. Assim se encarna seu evangelismo.
Por mais diferente que seja das fraternidades de Francisco de Assis, a fundao de
Domingos de Gusmo tinha com elas um grande parentesco de esprito e de organizao,
como o testemunha a legenda do encontro dos dois arautos do Evangelho e como o mostra
o credito comum de ambos, e seu recrutamento inaudito junto a nova gerao. Estas duas
Ordens, diz um cronista, nos Anais da Normandia, foram acolhidas com um grande jbilo
pela Igreja e pelo povo, por causa da novidade de seu estado de vida, no qual pregavam
o nome de Cristo. Inmeros jovens de muito valor e de grande cultura afluram para eles,
atrados por esta inslita novidade, a tal ponto que, em pouco tempo, eles povoaram o mundo. A criatividade do carisma, que, pelo despertar do Evangelho, constri a Igreja medida
do mundo.
Deste encontro com o mundo, os contemporneos tiveram plena conscincia, no sem
surpresa. O maior historiador do tempo, Mateus de Paris (+1256) assim descreve os Pregadores e os Menores: Sua cela o mundo, e o oceano o seu claustro. Admirvel frmula,
aceita por todos. Ela vale para sempre, pois traduz um carisma desde ento institudo na
historia.

Nota de Redao: O texto deste artigo de frei M. D. Chenu OP, foi publicado no livro
Os Dominicanos, So Paulo 1981, pp. 17-26
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