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A HISTRIA DA ERVA-MATE EM MATO GROSSO DO SUL

Desde o fim do sculo XIX a erva-mate foi assumindo papel importante como produto chave da economia do nosso antigo sul do estado de Mato Grosso, quando Toms Laranjeira conseguiu um arrendamento de terras, criou a Companhia Mate Laranjeira e iniciou a explorao de imensos ervais nativos existentes na regio onde surgiria a povoao de Ponta Por. A produo de erva-mate semipreparada (cancheada) seguia para Argentina, seu principal mercado consumidor, onde possua Toms Laranjeira possua escritrio e beneficiadora para o produto. Ele utilizava milhares de trabalhadores (majoritariamente paraguaios), mantidos em condies de trabalho subumanas. verdade que realizou grandes investimentos e adquiriu grande poder e prestgio, chegando a ser o maior contribuinte da Fazenda Estadual no incio do sculo XX. Por este motivo tem a presena e atividades dessa grande empresa realada, possuindo o domnio quase exclusivo sobre a produo e exportao da erva-mate na regio. Mas, apesar de ser o primeiro concessionrio legal, ele no era o nico, no entanto, certo que, graas a suas estreitas relaes com o poder pblico, conseguia afastar os concorrentes, uma vez que no possuam os outros produtores a lei ao seu lado. Mesmo assim, nesse extremo sul de Mato Grosso, aps a Guerra do Paraguai (1864-1870), configurou-se um complexo universo econmico, envolvendo muitos outros atores, incluindo atividades agropecurias e comerciais, alm da extrao ervateira. Inmeros migrantes e imigrantes vieram para a regio. E, apesar dos conflitos que sua presena provocou com a Companhia, muitos deles se dedicaram aos trabalhos ervateiros, no sendo desprezvel o papel dos produtores independentes. No sculo XX, o domnio da Companhia foi diminuindo, especialmente a partir da dcada de 1930, com as novas polticas desenvolvidas em Mato Grosso

pelo governo do presidente Getlio Vargas e os conflitos relacionados renovao ou no das concesses de terras Companhia. Foi quando surgiu o projeto da Marcha para Oeste, em 1938, no incio do Estado Novo, com as idias de nacionalizao das fronteiras sul-matogrossenses, especialmente com o Paraguai, adotando o Governo Federal medidas afim de enfraquecer a Companhia. Dentre elas recusou-se a renovar seu contrato de arrendamento, imps taxas sobre a erva-mate cancheada e apoiou os produtores ervateiros independentes da empresa, com a criao do Instituto Nacional do Mate e de cooperativas de produtores. Enfim, em 1943, o governo federal criou a Colnia Agrcola Nacional de Dourados (CAND) em plena rea antes arrendada a Companhia Mate Laranjeira, onde surgiram as cidades da regio de Dourados. O Governo afrontava diretamente a empresa e as velhas oligarquias regionais a ela ligadas. A CAND era um projeto de desenvolvimento do capitalismo no campo, para ocupar os espaos geogrficos que acreditavam ser semipovoados, com terras frteis em abundncia. Uma vez criada a CAND, comearam a distribuio lotes gratuitos a milhares de colonos, sobretudo nordestinos, alm de mineiros, paulistas e tantos outros brasileiros, com recursos mais acessveis e significativos amparos aos colonos no comeo, com casa e ajudas da administrao. No entanto, na dcada de 1950 o nmero de colonos aumentou de forma descontrolada, a situao saiu muito do controle, o que impediu um melhor atendimento das necessidades de todos. Com a CAND, as pessoas antes vinculadas economia ervateira e a Companhia Mate Laranjeira se viram tendo que buscar trabalho nos empreendimentos de colonizao. Alguns fixaram residncia nas terras da CAND, em Dourados, Campo Grande, Ponta Por, indo morar em colnias particulares ou mesmo se tornaram empregados de colonos que passaram a produzir erva-mate. O mais importante notar que essas pessoas tinham conhecimento adquirido da vivncia no mundo ervateiro e ficaram disponveis como mo de obra.

Finalmente, no ano de 1965, a Argentina com o aumento da produo interna e sua auto-suficincia no abastecimento de erva-mate, suspendeu as importaes do Brasil, especialmente de Mato Grosso, o que para muitos autores teria sido o fim das atividades ervateiras no estado, tendo em vista que seu consumo interno era nfimo. De importadora a Argentina passaria a exportar ervamate, como acontece ainda hoje, competindo inclusive com os estados produtores do Brasil em mercados internacionais. Sabemos que a atividade de produo ervateira persistiu na regio entre os colonos, ainda durante alguns anos, depois de 1965, e mesmo at os dias atuais em condies diferentes. Sobre isso temos exemplos, como relatos de excolonos e parentes destes, e ainda outras fontes. Em nossos dias temos visto muitas fbricas de erva-mate em Dourados e regio, que compram matria prima do Paran e da Argentina, que empacotam e vendem o produto. assim que temos a erva-mate para o terer ou para o chimarro, este ltimo mais comum entre os descendentes sulinos. Jos Antonio Fernandes Professor de Histria e atualmente mestrando em Histria pela UFGD, Universidade Federal da Grande Dourados; jose_jaf@hotmail.com