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Agradecimento Especial Jovem Nerd

Palavras do Autor
Se voc est lendo essa pgina porque se interessou pela hitria e, em poucos instantes (espero eu) estar desfrutando do livro. Antes de mais nada, gostaria que vocs soubessem que esse livro j est publi cado e a venda de forma independente. provvel que vocs encontrem algumas no conformidades no portugus (embora a histria tenha sido revisada) e na histria, mas levem em conta que eu arquei com todo e qualquer custo e tirei esse livro na gaveta para estar hoje aqui. Por que estou disponibilizando esse livro em PDF? Bom, depois de publicar e vender quase toda a tiragem de 500 livros(patrocinada pelo Zaffari & Bourbon, alis), percebi que fazer a prxima tiragem ia custar muito caro. Eu preciso do dinheiro para cor rigir o volume II, que j se encontra pronto. uma jogava arriscada. Eu estou matando a oportunidade desse livro de ir para uma editora. Por isso, POR FAVOR, DISSEMINE ESSE LIVRO. GOSTOU? PASSE A DIANTE. NO GOSTOU, PELO MENOS PENSE NA DIFI CULDADE QUE PUBLICAR UM LIVRO DE FORMA INDE PENDENTE. Passe para todos que voc conhece e que gostam do tema fantstico. Seu amigo, vizinho, irmo. E, em forma de retribuio por estar lendo esse livro de graa, pea para que essa pessoa que ir ler tambm passe adiante. A nica coisa que eu peo que esse livro passe por quantos leitores forem possveis. uma das poucas tentativas que restam ao autor brasileiro de ser conhecido, infelizmente. Existem alguns livros impressos para os que quiserem comprar, basta acessar www.blackspoud.blogspot.com. De qualquer forma, tambm disponibilizo o nmero de duas con tas para deposito, caso algum leia e goste e queira contribuir de alguma forma, com algum valor. No preciso, mas se voc quiser, eu agradeo! Boa leitura e muito boa sorte para aqueles que quiserem trilhar o mesmo caminho. Essa foi uma deciso dificil para mim, mas acredito que tenha sido a certa. Com carinho, J. R. Moona

Volume I TERRAINVERSA

J. R. MOONA

HADES
Volume I

TerraInversa

Edio Digital
Coleo Blackspoud Porto Alegre 2011 4

Em memria de Marlene de Oliveira C. Machado.

Prlogo
O enorme cavalo negro relinchou feito um trovo, enquanto empi nava e, ao bater com as patas dianteiras contra o solo, a terra tremeu peran te seu poder. Seus olhos vermelhos e ferinos destacavamse em suas feies esquelticas; a pele repuxada realava os msculos estranhamente avanta jados do pescoo. Porm, o mais chamativo de seu conjunto encontravase sobre a garupa. Era um cavaleiro gigantesco, trajava um manto roxo escuro que descia dos ombros at o dorso da montaria, escorrendo por sua lateral direita e quase tocava as gramneas amareladas sob os cascos. A armadu ra prateada e grossa, de incrvel consistncia malevel, cintilava com as chamas que devoravam a floresta atrs de ambos. Na cabea, um capacete negro de ferro polido, cuja viseira era a nica abertura. Alguns detalhes prateados e um vermelho, em forma de cruz, passavam sobre a regio dos olhos e cruzavam a testa at a parte que protegia o queixo. Vrios recortes de metal sobrepostos surgiam no topo do capacete e desapareciam na altura dos dois chifres metlicos colocados no alto das laterais do capacete. E, por fim, um braso de prata no formato de um drago alado, com os braos cruzados sobre o peito, segurando uma foice com a mo direita e uma espada com a esquerda, estampavase sobre o broche que prendia o manto na altura do pescoo protegido por uma gola alta e preta. O cavaleiro apertou as rdeas com uma das mos enluvadas e, com a outra, tocou o animal. O fogo ao redor deles ateava e tudo seria em breve destrudo. O cu nublado variava nos tons ocre, preto, verde escuro, amarelo e toques avermelhados. Oliver, o homem que observava o que sucedia ao lado do cavaleiro, defendeu sua cabea com o antebrao quando uma rvore pr xima despencou e lanou fascas para os lados. Do alto do penhasco, ambos acompanhavam a vista infernal. L embaixo, uma cidade ardia como uma fogueira. Labaredas altas escalavam os prdios onde funcionavam escritrios, exploses demoliam quarteires inteiros e pareciam se alastrar muito alm do horizonte, de vorando as montanhas e at mesmo o cu. Isso mesmo, pensou Oliver chocado, havia fogo entre as nuvens ftidas. Era o fim da Terra... Disso ele tinha certeza. Nada mais de vida

havia por l, nada que pudesse contar a histria de quem um dia andara por aquelas terras. O cavalo relinchou novamente e virou em direo a Oliver, baten do a pata dianteira direita com fora em forma de aviso. De sua respirao emanava uma fumaa de enxofre extremamente quente. Oliver recuou um passo. O cavaleiro analisavao atravs da viseira escura, escondendo as suas reais intenes. Hades est vindo disse ele com uma voz fria e sussurrante. Quem est vindo? questionou Oliver sem compreender. Uma forte lufada de vento aoitou as costas de Oliver. Uma imensa criatura negra pousou sobre o morro acima deles. Apesar de estar a uma distncia grande do humano, seu tamanho, superior a dez metros de altu ra, era capaz de proporcionar uma turbulncia no ar ao seu redor. Oliver no conseguiu ver seus detalhes, mas se espantou quando ela abriu as asas envergadas que refletiram as chamas da floresta. Ela estendeu a pata mus culosa em direo ao humano. O cho tremeu e Oliver olhou para seus ps a tempo de ver seu apoio desaparecer enquanto a terra dividiase ao meio. A escurido o envolveu assim que comeou a cair.

Oliver acordou segurando um grito e batendo com o rosto no carpete aps cair da cama. O que sucedeu foi um pesadelo, apenas mais um de muitos que estava tendo. Ao seu lado o despertador tocava in sistentes vezes sobre a cabeceira, anunciando a chegada das seis horas da manh do dia 10 de fevereiro de 2009. Sentou na beirada da cama e passou as mos sobre o peito empapado de suor. Desde que tinha quinze anos, eventualmente aquela cena se repetia durante seu sono. Ele j perdia as contas de quantas noites, como aquela, seu sono fora interrompido. Olhou para fora atravs da janela; o cu escuro adquiria tons ama relados devido apario do sol sobre o topo dos prdios suburbanos. No havia nenhuma cidade pegando fogo e, muito menos, um cho se dividindo ao meio. Uma brisa fresca adentrou o quarto e acertou seu pescoo suado. Ficou com um mau pressentimento. Antes tinha ape nas esse pesadelo uma ou duas vezes a cada trinta dias, mas agora ele acontecia trs ou quatro vezes por semana. Talvez a loucura e a culpa o dominassem mais a cada dia, pensou consigo. Desligou o despertador enquanto admirava suas mos speras e grandalhonas. Mais um dia comearia. Correo, pensou Oliver, mais um dia de viagem cansativa a trabalho.

Capitulo 1 Leprechaun
Voc s pode estar brincando! disse a mulher incrdula do outro lado da linha, cujo nome era Anne. No, eu me perdi mesmo... No fao a mnima ideia de onde eu esteja. Acho que entrei na estrada errada... J tentei ligar para o nmero da polcia, mas as linhas esto ocupadas retrucou Oliver, comprimin do o aparelho celular com os dedos. Tudo bem, acalmese. Est ocorrendo um manifesto no centro da cidade e esto quebrando tudo. A polcia deve estar ocupada por l, mas continue tentando. Uma hora algum vai atendlo... O motor do carro pifou e vai escurecer logo, melhor eu co mear a andar. O sinal de telefone est ruim. Liguei para avisla que poderei demorar para voltar, vai depender de quando eu vou sair daqui e encontrar a casa de Tadeu. Cuide de minha me, por favor. A ligao chiou e a ltima coisa que o rapaz ouviu, antes de des ligar, foi um fraco cuidese, Oliver. Quando ele guardou o celular no bolso da cala jeans, tentou no transparecer o receio de estar perdido. Oliver Drummond, um jovem de vinte anos, alto, magro e de cabelos despenteados, parecia mirrado perto da floresta que rondava a estrada de terrabatida. Um carro popular cinza, do qual emanava uma fumaa mal cheirosa pelo cap, ocupava a estreita pista. Porcaria de carro pensou Oliver, passando as mos nos cabelos lisos e compridos at a altura da orelha. O cu se acobertava de nuvens cinzentas e o sol descia no horizonte. Devido s rvores altas e de copas volumosas, Oliver no conseguiu saber quanto tempo ainda tinha de luz. Segundo seu relgio de pulso, faltava meia hora para o anoitecer. Estava em algum lugar da Praia do Lami, prximo a uma reserva ecolgica chamada Vale Verdade e longe do centro de Porto Alegre ou de qualquer civilizao. Seu chefe, o dono de uma empresa de advocacia, pediulhe que levasse um documento importante para seu cliente Tadeu assinar. Porcaria de documento, repetiu para si em pensamento. Ava liou se deveria ligar para o seguro, mas como no tinha conhecimento de sua prpria localizao, preferiu economizar bateria do celular.

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Juntou todos os seus pertences dentro da mala de couro e acio nou o alarme. Olhou uma ltima vez para o carro e prosseguiu cami nhando pela estrada. Por onde passara, no havia nenhum lugar onde pudesse buscar ajuda, ento restavalhe seguir adiante.

Quando o sol j havia desaparecido e deixado para trs um rastro alaranjado no horizonte no topo dos morros, Oliver soube que levaria mais de dois dias para voltar para a casa. Qualquer barulho prximo a ele deixava de ser um estalar de rvores, para se tornar um monstro as sassino pronto para devorlo. Embora no houvesse relatos de animais selvagens capazes de matar humanos por ali, Oliver acreditava que o perigo sempre dava um jeito de burlar qualquer improbabilidade. Ah, meu Deus, eu prometo que serei um homem melhor se me tirar daqui... pediu para a floresta estreita sua frente. Repentinamen te, sentiu um cheiro de queimado. Adiante, uma trilha cinzenta, quase confundida com o tom do cu, se no fosse pela rarefeita claridade, marcava a presena de uma fogueira. Pessoas... pensou Oliver, sentindo um ardor de ansiedade invadir seu peito. Poderiam ser campistas ou caadores de pequenos animais. Eles certamente saberiam lhe dizer como voltar para a casa. Apressou o passo e segurou a maleta com dificuldade, pois o suor insis tia em fazer escorregarlhe da mo. Oliver saltou sobre duas razes no meio do caminho e abriu os olhos o mximo que pde, a fim de captar toda a claridade. Finalmente, aps longos segundos, avistou um brilho alaranjado entre as rvores. Afastou um arbusto e deuse de frente com uma barraca de lona armada com cordas e suportes de metal. Ao lado dela, mais duas idn ticas se postavam sobre a grama rala. Uma fogueira crepitava diante das trs cabanas enquanto roupas, num varal, balanavam com a brisa. Ol? arfou Oliver devido ao esforo de correr. Apoiou as mos nos joelhos ao arquear. Baixou a cabea, respirou fundo e levantou. Largou a maleta. Algum? O rapaz no obteve resposta. Alm do silvo das folhas das rvo res se tocando, a fogueira era a nica que fazia barulho. Passou pelas barracas e no viu nada alm de pertences e colchonetes. Podem ter sado para caar ou fazer uma trilha, pensou Oliver, sentando sobre um tronco improvisado como banco, ao lado da fogueira. Talvez, o fato de estar perdido na selva distanciavao um pouco de seus problemas cotidianos. Contas para pagar, notcias desastrosas nos jornais, mais problemas... Os assassinatos, os manifestos e as greves estavam aumen

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tando sem parar. Os noticirios no paravam de relatar que nem o pr prio governo estava conseguindo manter controle sobre a populao ensandecida. Ningum sabia explicar por que as pessoas estavam to perturbadas. Naquele instante, Oliver notou um jornal parcialmente queimado cado ao p da fogueira. Juntouo e sacudiuo para tirar a fuligem. A nica pgina visvel relatava a notcia de uma seita procurada por assas sinatos em srie. Os seguidores da seita Olho do Drago esto sendo procurados pelo assassinato de oitenta e oito alunos e trs professores, da Escola Anda raba, ocorrido em 2005. E agora, em 2009, o mesmo grupo de suspeitos est sendo acusado pela morte de treze crianas e um adulto, motorista do nibus escolar, que foi sequestrado h dois dias e encontrado ontem, s onze horas da noite, beira do Guaba. um absurdo que pessoas como estas continuem vivas disse a me de uma das vtimas. A seita em questo tem como padro matar com gs letal ou, como o massacre de 2005, quando, aps invadirem a escola e matarem noventa e uma pessoas, beberam o sangue das crianas. Embora muitas pessoas de nominem de vampiros os partidrios do Olho do Drago, os cticos dizem que no passam de psicopatas querendo chamar a ateno e causar pnico na populao. Vampiros? perguntou um dos pais, em luto, reportagem, vou provar que uma bala capaz de matar esses desgraados. Oliver, enojado e angustiado, atirou o que restava do jornal ao fogo. Apoiou a mo no tronco e sentiu uma textura pegajosa entre seus dedos. Levantou assustado e analisoua atravs da luz das chamas. Era transparente e gosmenta como saliva. Limpou os dedos na cala e encontrou mais da substncia no tronco, ao redor de um buraco que parecia ter sido produzido por uma mordida. Pedaos de madeira acu mulavamse na grama. Tirou da fogueira um pedao de galho cuja ponta fumegava e ergueuo diante da cabea. O rastro de saliva ia do tron co at a orla da floresta. Avanou dois passos e viu uma carabina cada sobre duas razes encurvadas. Uma arma? questionouse mentalmente. O que havia aconte cido no acampamento? Trs arranhes enormes, com cerca de trinta centmetros cada um, marcavam o caule da rvore perto da carabina. Um urso? cogitou Oliver, avanando rapidamente at a arma. Pisou sobre um cartucho de balas vazio e acocorouse para avaliar melhor a situao. No havia urso na Praia do Lami. A escurido j rondavao por completo e, se no fosse o fogo no pedao de madeira em sua mo, no enxergaria nada naquela noite sem lua. Uma vez, h mais de sete anos atrs, seu pai levarao para acampar e ensinaralhe algumas artimanhas. Alm da carabina, duas balas prontas para serem usadas estavam quase escondidas abaixo da raiz. Recolheuas junto com a carabina e

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carregoua de munio, pois o cartucho estava vazio. Havia mais saliva sobre o cano, para o pavor de Oliver. Ergueu novamente a tocha e nada viu na floresta. Seja l quem estivesse caando, havia sido caado. Pesadelo grunhiu Oliver, suando frio nas axilas. Nunca deveria ter sado de seu carro. Melhor estar dentro dele do que no bosque, mais perto do perigo do que imaginava. Ficou de p e ouviu o estalar de galhos atrs de si. Virou abruptamente e quase deixou cair a tocha. Imaginou se comeava a ter alucinaes. Acho que isso seu, senhor disse algum suas costas. Quando virou, deuse de cara com a criatura mais bizarra de sua vida: ela tinha um metro de altura, suas pernas faziam dois teros da estatura, seu corpo era redondo. Seus olhos, separados por um longo espao, eram pequenos e situavamse logo acima de duas narinas e dos lbios. A boca era feia e separava o corpo praticamente ao meio. O lbio superior tinha a consistncia macilenta, porm o lbio inferior era pro tuberante, expondo trs ou quatro dentes. O maxilar achatado grudava na barriga redonda e pequena, em cujo centro, um umbigo. Suas pernas longas e finas pareciam no suportar o prprio peso. Os braos, bem pequenos em comparao s pernas, mas tambm finos, terminavam em dedinhos longos com bolotas nas pontas. Mas aquilo ainda no era o mais estranho de tudo. Sua pele tinha um tom amarronzado com manchas verde escuro. Ele usava uma meia cala desfiada nas pernas e uma peruca na cabea, que Oliver acreditou ser de um manequim de vitrine. Uns culos transparentes de operrio repousavam em sua cabea redonda, e um espelho de cabo na mo di reita. Na outra mo, ele estendia a maleta de Oliver. Era uma criatura estranha que aparentava possuir uma enorme vaidade. Seus pezinhos de cinco dedos compridos e espalmados causavam um som engraado toda a vez que tocavam a grama. Oliver congelou. Enquanto encarava os dois olhos miudinhos e negros da criatura, seu corpo sofria um jato de adrenalina. Suas veias pinicavam, seus ms culos ficaram rgidos e suas pernas, molengas. UM MONSTRO! gritou assim que despertou do choque. Monstro! repetiu a criatura. Sua voz era pomposa e quase hu mana, diferente do que se esperaria de um monstro. Ele olhou para os lados, perturbado. Onde? Oliver gritou de novo e recuou, tropeando nos ps. Esfregou os olhos com as costas da mo. A boca entreaberta expressava um pavor intenso. Esqueceuse de que carregava uma carabina e deixoua cair. Monstro! gritou novamente ao dar meia volta e correr. So corro! SOCORRO! Saltou sobre o tronco no meio do caminho enquanto agitava a tocha que carregava. Socorro! repetiu o monstrinho desengonado.

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Quando Oliver olhou para trs, ele o estava perseguindo. Salve Pierre! gritou ele para Oliver. Oliver apressou o passo no intuito de salvarse a qualquer custo. Ver aqueles dentes mortais e afiados danando na bocarra da criatura causavalhe arrepios. Gritou de pavor, rezando mentalmente para que nada daquilo fosse real. Meu Deus, eu no posso morrer... No posso Olhou por so bre o ombro, a coisa horrenda estava mais perto. Meu deus, horrvel! Espere por mim! pediu a criatura. No me deixe aqui! Oliver sentiu as pernas latejarem. Quando deu por si, o mons trinho o ultrapassava e comeava a correr sua frente. Estava difcil esquivarse das rvores em seu caminho. Sacudiu a cabea e reduziu o passo. O monstro percebeu e tambm parou, respirando ofegante. O que est fazendo? O monstro vai peglo! disse a criatura. Isso no est acontecendo... pensou Oliver ao arquear as so brancelhas. Mas voc o monstro acusou o humano. Eu? Pierre no um monstro. A criatura apalpouse, chocada. Pierre? Pierre, meu nome disse ele, apontando para a barriga. Abaixo do umbigo havia uma tatuagem escura com um smbolo , um R e o nmero dois. Pierre II! Voc no pode ter um nome... Tambm no pode estar falando e nem existindo! Seu MONSTRINHO! Pierre franziu a testa, pasmo. Ps a mo sobre o peito e depois admirou o prprio reflexo no espelho encardido que carregava. Apenas em fitar a prpria imagem j se acalmou, ajeitando a peruca emaranhada de fios vermelhos sobre o topo oval da cabea. Mon Dieu!Voc s pode estar brincando... retrucou Pierre. J se olhou no espelho? Ou a sua me estava com dor de barriga quando deu a luz a voc, ou defeito de nascena mesmo! Oliver tocou o rosto, insultado. Eu sou NORMAL, mas que diabo voc? Uma mistura de sapo com... com... Como no conseguiu pensar em nada melhor para dizer, calouse. Para ele, aquilo no passava de um sonho louco. Ou uma alu cinao... Ou quem sabe apenas uma reao desesperada de seu medo. Pierre deu a impresso de revirar os olhos. Eu sempre me esqueo de como as pessoas so estpidas. O que voc disse? questionou Oliver. Sou um leprechaun, da quinta gerao. Leprechaun no so homenzinhos irlandeses que se vestem de verde e consertam sapatos? perguntou Oliver irnico. Se precisava entrar naquele jogo doido para sobreviver, ento que fosse. Monsieur! Se eu cuspisse uma moeda a cada vez que eu ouvisse

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isso... Definitivamente estaria rico! retrucou Pierre para si. Minha me era irlandesa, sim, e vivia numa colnia na Irlanda, mas meu pai francs. E no, no sou nenhum homenzinho que conserta sapato. Em bora nossa raa produza couro, consertar sapatos est definitivamente fora de cogitao desde que a segunda guerra mundial terminou. Oliver no compreendia nada do que o leprechaun estava dizendo. Ele no parava de falar. Ns viemos, para o Brasil, em um barco cargueiro, eu e minha me, depois que meu pai e meus irmos foram exterminados durante a guerra. Eles foram recrutados pelos humanos, sabe... Foi, ento, que ns vimos como os humanos so ruins. Eu era pequeno demais na poca e, ento, quando cresci foi melhor irmos embora. Queramos um lugar tranquilo para morar e achamos esse lugar aqui muito bom. Olha, eu... Eu no quero interromper o seu falatrio Que no faz sentido nenhum para mim, completou Oliver em pensamento. Mas eu tenho que acordar desse pesadelo... O leprechaun riu diante da expresso de Oliver. A criatura se aproximou; Oliver fez meno de recuar, mas ele j estava sua frente no passo seguinte. Pierre estendeu a mo. Vamos esquecer nossas diferenas e nos tornarmos amigos. Oliver olhou enojado para a mo da criatura. Voc no espera mesmo que eu o cumprimente, no ? Voc um monstro. No existe... Nem fala, nem anda. Fruto da minha imagi nao... No podemos ser amigos. Em qualquer instante ou eu acordarei de um pesadelo, ou voc simplesmente desaparecer para sempre. O que voc fez com as pessoas daquele acampamento? Acampamento? Eu no sei do que est falando. A primeira coisa que vi foi voc quando cheguei aqui. Pierre suspirou. No seguinte piscar de olhos, Oliver no esta va mais diante do monstrinho, mas de um garoto de quatorze anos. Cabelos vermelhos, pele alva e manchada de sardas. Seu rosto redondo, embora humano, ainda apresentava traos anfbios, como uma boca um pouco mais larga do que o comum e o queixo socado. Contudo era, indubitavelmente, um humano. Os olhos negros e pequenininhos relu ziam em esperteza. E agora... Podemos ser amigos? Os dedos humanos alvos e finos continuavam abertos para um aperto. Oliver piscou incredulamente. Sua mo moveuse sozinha ao encontro de Pierre, apertandoa quase sem foras. Meu nome Oliver Drummond. Oliver... repetiu Pierre, estalando a lngua. Sua pele era huma na e rosada, principalmente na regio das bochechas. Eu preciso de sua ajuda.

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Capitulo 2 O Resgate
Acalmese, Oliver, no entre em pnico, pedia a conscincia do humano. Oliver retornava para o acampamento seguido por Pierre II. Suas mos ainda tremiam quando ele recolheu a carabina cada. Poderia estourar os miolos daquele monstrinho, porm era muito mais difcil fa zer isso enquanto disfarado de criana. Uma hora, uma criaturasapo, outra, um humano. O que estava acontecendo? Lembrouse de seu so nho que o atormentava. Do cavaleiro, das criaturas negras que avana vam pelo cu e da floresta que ardia ao ser destruda. Escute... pediu Pierre, forando a mudana de assunto. Eu preciso da sua ajuda. Desculpe! Estou ocupado no momento, arranjando um jeito de ENTENDER a situao ou, simplesmente, sumir dessa porcaria de lugar! falou o humano em voz alta. Maldito carro que me trouxe para os confins do mundo! Pierre fechou a cara. Minha me est aprisionada em uma armadilha l fora, eu sa para colher ervas com ela e acabamos indo alm dos limites da nossa casa. Tomamos direes diversas e acabamos por nos perder um do ou tro e, quando a reencontrei, ela estava presa em uma armadilha. Eu no consegui tirla de l, ento vim buscar ajuda. Pensei que houvesse um morador aqui que pudesse me auxiliar, mas no encontrei nada alm desse acampamento! Pea para outra pessoa ajudlo. Mas no h ningum! insistiu Pierre desesperado, somente agora Oliver notara seu semblante preocupado e receoso. Eu no te nho mais ningum alm de minha me. Sem ela, eu vou acabar morren do... Por favor, me ajude! Por que eu deveria ajudar um monstrinho? Se voc desse jeito, imagino como sua me deva ser! Outra monstrenga tambm disse Oliver com um qu de maldade. A ideia de haver outro monstro solto igual a Pierre, talvez maior e pior, assustavao. Alm do mais, voc fica usando essa peruca e essa meiacala... Qual o propsito disso?

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Ora! Isso me deixa mais belo... Pessoas gostam de se vestir, no? Eu tambm! Isso nem so roupas... retrucou Oliver irritado. Oliver fizera inmeras coisas ruins em seu passado que tentava esquecer, mas nenhuma delas o assombrava tanto quanto ficar com um monstro em uma floresta, mesmo que Pierre no fosse uma criatura ma ligna. E se estivesse em uma armadilha? Riu sozinho ao imaginar pelo que estava passando. Estava comeando a quitar sua dvida pelos males que cometera... Percebeu o silncio de Pierre e olhou em sua direo; o garoto cho rava baixinho. Ah, no grunhiu Oliver. Voc tambm chora? Covarde! Minha me est l, sozinha! E voc no quer me aju dar s porque sou diferente? Os humanos so ruins! Agora eu entendo porque vocs no podem saber da verdade... So todos egostas e pre conceituosos! As piores criaturas que j vi. Oliver passou a mo livre pelo rosto. Algo em sua mente ardeu ao ouvir a palavra verdade. Eu s queria sair daqui! Eu estou perdido! Pare de chorar. Pierre, ao invs de obedecerlhe, comeou a chorar com mais in tensidade. As lgrimas cristalinas brotavam de seus olhos, escorriam pe las bochechas inchadas e terminavam por repousar em sua blusa bran ca. Se havia algo que Oliver odiava era o choro. Nunca chorou em sua vida... Nem mesmo aps a morte de seu pai. Nem quando era apenas um beb. Mesmo que seus olhos doessem... Nem perante um filme triste. Nada o fizera comoverse at ento. Ningum lhe ensinara a chorar e seu desejo de aprender passava longe. Ela est muito distante daqui? perguntou Oliver por fim. No muito respondeu Pierre entre soluos. Alm do mais, monsieur, eu posso ajudlo a sair daqui. Quando, no passado, ele faria aquilo? Oliver era a ltima pessoa a quem se recorreria para pedir ajuda. Se acontecer algo com ela ser sua CULPA! acusou o lepre chaun e Oliver bufou. Tudo bem! Eu ajudo, mas s se voc parar de chorar e sumir da minha vida depois! Mesmo? Pierre secou rapidamente as lgrimas, esperanoso. Eu juro que, se isso for uma armadilha ou algo do gnero, eu acabo com voc! Eu j matei um homem antes e no vou hesitar em fazer isso de novo, principalmente com um monstro. Eu j falei que no sou um monstro! rosnou Pierre, olhando o prprio reflexo no espelho que carregava consigo. Um brilho de medo cintilou em seu olhar. Mas por que voc matou uma pessoa? Oliver brigava mentalmente. Sua parte humana negava o que

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acontecia, mas sua parte irracional aceitava... Ambas pareciam guerrear dentro de sua cabea. Voc ainda no me respondeu insistiu Pierre. Morrer faz parte da vida... E quem eu matei mereceu morrer. Pierre fez um som de quem compreendia. Apontou na direo oposta s barracas, onde a floresta era mais densa e os espaos que sepa ravam as rvores eram mais curtos entre si. Era para l que deveriam ir. Oliver trouxe a carabina para mais perto e avanou. No queria ajudar Pierre, mas no tinha escolha se quisesse ir embora. Assim que os dois seguiram adiante, Oliver percebeu que havia mais rastros de saliva espalhados. Um pedao de tecido rasgado passou longe de seu olhar, escondido entre dois troncos partidos sobre a grama. Nuvens negras cobriam o cu. Uma tempestade se aproximava rapi damente. Oliver no tinha mais tempo para perder com besteiras. Seu trabalho, sua casa e sua me o esperavam. Estamos chegando! anunciou Pierre aps um tempo de cami nhada. Oliver manteve a carabina em punho, pronto para atirar se fosse preciso. Sabia lidar um pouco com uma arma e mostraria isso a qualquer inimigo que aparecesse. A tocha que Pierre carregava fraquejou com um vento frio. Teve a impresso de que estavam sendo observados. Pierre adiantou o passo e afastou dois arbustos, entrando na clareira que se sucedia. Oliver precisou de muita astcia e maleabilidade para ultrapas sar as plantas sem se cortar. Acabou por embolarse numa raiz saliente e quase caiu. Pierre estava parado diante de uma rede metlica estirada sobre as razes de um grande cinamomo. Esttico, o leprechaun arregalou os olhos e levou as mos ao rosto. O que houve? perguntou Oliver, usando a tocha para enxergar melhor. Era uma rede usada comumente para caar animais, mas com o porte capaz de pegar uma pessoa desprevenida e ila ao ar. O galho, no qual a rede esteve pendurada, encontravase cortado e suspenso apenas por uma pequena fibra do caule. Minha me no est aqui! Isso bom, no ? Se ela estava presa, deve ter conseguido se soltar! exclamou Oliver em falsa alegria. No! retrucou Pierre preocupado. Seus olhos reluziam diante da tocha. Minha me no foi solta. Ela foi pega por algo. Tomara que ela esteja bem! O que vai ser de mim sem minha me? Acalmese! pediu Oliver com receio de outra crise de choro. Ela deve estar bem... O galho que prendia a rede pode ter partido... Minha me no ia conseguir se soltar da rede sozinha... E olhe, a corda foi cortada por algum tipo de navalha. H caadores por essas

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bandas... No digo caadores profissionais, mas criaturas que gostam de caar por prazer em assistir a morte! E se eles pegaram minha me? Oliver suspirou. Precisavam encontrar um lugar antes que a tem pestade desabasse. Em sua cabea, a me do garoto j estaria s e salva. Vamos encontrar um abrigo para a tempestade e depois a procu raremos. o melhor que posso fazer por voc agora, se quiser mesmo minha ajuda.

Pierre no gostou da ideia de deixar para procurar sua me depois, entretanto tinha receio de ficar sozinho se no fizesse o que o humano propunha. Na floresta, no havia instalaes perto o suficiente para se protegerem do temporal, alm de uma casa de madeira da qual sua me insistia em passar longe. Aqui o nico abrigo que podemos usar. Oliver observou a casa quando se desvencilhou dos arbustos. Ao empurrar o porto, rangeram as dobradias. Pierre resmungou de re ceio. Estava escuro e no conseguia enxergar quase nada. Oliver olhou para os lados, desconfiado, e comeou a analisar o terreno. No havia luz no interior da casa, embora as janelas e a porta se encontrassem abertas. Quem mora aqui? perguntou Oliver. No sei, minha me nunca vem para essa direo. Passamos uma vez por aqui... Ela no gostou. Bem, pode servir por hora. No tem ningum, eu acho... Preci saremos entrar para conferir. Um trovo barulhento estourou no horizonte e fez os pelos da nuca de Oliver se arrepiar. Sem parar para pensar nas loucuras e situa es que poderia sofrer caso seguisse adiante, Oliver resolveu entrar. Caminhou em passos pesados at a varanda e estacou de receio. Por que aquelas coisas s aconteciam com ele? Bateu na porta trs ve zes. Pierre respirava ruidosamente atrs de si. Ol? Tem algum a? Esperou pela resposta que acabou por no vir. Empurrou um pouco a porta e deu um passo, trancandoa com o p ao colocar a cabe a para dentro. Ol? Eu estou entrando. Meu carro pifou e eu estou perdido... Eu preciso usar o telefone ou algo do gnero. Uma sensao horrvel se apoderou de sua mente. Era tarde de mais para pensar em voltar atrs. A chuva comeou a cair suavemente durante um minuto at que, aps um raio e um trovo, despencou sem piedade. Pierre largou a tocha no gramado, que se apagou com a gua.

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Oliver afastou a porta com o p e prendeu a arma na axila. Apal pou a parede e encontrou o interruptor. Os dois estavam definitivamente sozinhos. Suspirou at que sa tisfeito, porque no sabia se poderia encontrar um amigo ou inimigo. Acionou o interruptor e a sala foi inundada com um feixe amarelado. Havia um pequeno gerador de luz no canto da sala. No havia muitas coisas alm dos mveis, trs quadros tortos na parede, um relgio cuco estragado ao lado do sof marrom velho, rasgado, com espuma brotan do dos assentos. A cabea de um alce empalhada pendia na parede ao lado direito da estante. Assustador, pensou Oliver. Marcas indefinidas de barro no piso, ao redor de um vaso quebrado cheio de terra, ao lado da mesa, e alguns traos na parede causavam um mau pressentimento no humano. No estou gostando disso... disse Pierre assim que entrou. Acho que mais seguro ficarmos na floresta! No temporal? Nunca, monstrinho resmungou Oliver carran cudo. A chuva parecia uma interminvel saraivada de balas sobre o teto. Pierre encolheu os ombros. A casa, pintada de um tom cinzento por dentro, possua mais dois quartos, um banheiro e uma rea de servi o. Os dois mantiveram um silncio constrangedor. Vamos ver o que tem por aqui... Quem sabe no encontramos algo para comer. Me escute, Oliver. difcil para voc entender o que eu tenho a dizer, mas faa um esforo pediu Pierre. Se eu existo, h outras coisas as quais nem voc, nem outro humano podem imaginar. melhor no ficarmos aqui, por favor! A chuva no to ruim quanto o que pode estar nos rondando. Oliver riu de nervosismo e ignorou o comentrio tecido. Entrou no corredor apertado e cheirando a mofo. Parou para observar o retrato antigo, em preto e branco, de uma mulher. Tinha a pele mrbida, olhos claros, rosto arredondado e liso e cabelos tranados ao redor da cabea. Sentada em uma cadeira, bordava um pano de prato. Por algum motivo, a imagem pareceulhe assustadora. Os contornos do quadro estavam cobertos de limo, que, alis, estava por todas as peas. Sacudiu a cabea e continuou at chegar a dois quartos; escolheu aquele cuja porta entreaberta revelava uma cama de lenis encardidos e revirados. Para sua surpresa, havia um lampio apagado ao lado da cama. Tem um lampio aqui! Quem usa isso nos dias de hoje? per guntou Oliver. O rudo de impacto e vidro quebrando fez Oliver se sobressaltar. Oliver! exclamou Pierre do outro quarto. Oliver colocou a mo sobre o peito enquanto resmungava deze nas de xingamentos. Qual o seu pro... falou Oliver, mas parou antes de terminar.

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As paredes do cmodo eram feitas de pedra. A porta, apesar de aparentar ser de madeira por fora, fora revestida por uma couraa met lica da espessura de um palmo. As pedras arredondadas do piso apresen tavam arranhes e marcas escuras do que parecia ser sangue seco. Uma contagem quem sabe de dias feita por tracinhos, prova velmente passando da casa dos milhares, comeava no alto da parede e terminava no cho. Teria algum ficado preso ali por todo aquele tempo? No havia janelas no quarto e a nica luz provinha da lmpada capenga, suspensa na parede por dois fios eltricos torcidos. E foi olhando para as outras paredes que percebeu que havia mais marcaes de tempo. Mas que lugar esse? perguntou perturbado. Algum tipo de priso, ou um forte de proteo talvez. Um olho fora esculpido no piso de pedras. Oliver... tartamudeou Pierre trmulo. Temos que sair daqui! O qu? indagou o humano perplexo. Como num passe de mgica, Pierre no estava mais no corpo de um garoto, mas no de um leprechaun. Suas pernas tremiam, assim como suas mos. No piso, o espelho que sempre carregava estava partido. O que significa isso? Apague as luzes! pediu Pierre, correndo em direo sala. Oliver ficou sem reao. Piscou aturdido quando a casa mergu lhou na escurido porque Pierre apagara as luzes. Ouvia, alm da chuva l fora, os passinhos de Pierre varrendo o escuro. Demorou um pou co para que um pequeno brilho amarelado, to frgil quanto uma vela, acendesse no corredor. O leprechaun acendeu o lampio, que estava no outro quarto, para guiar Oliver. O que est acontecendo? Temos que sair daqui, Oliver! O semblante de Pierre era as sustador e macabro luz do lampio, mas Oliver j no o temia tanto. Eu sabia que no deveramos ter vindo para c... Oliver prendeu a carabina debaixo do brao e usou as mos pra chacoalhar os ombrinhos finos e macilentos de Pierre. Ele teve uma sensao estranha de nusea no momento em que o tocou. Por que tanto pnico? um Caador de Recompensas! explicou Pierre, sacudindo a cabea. No h tempo de explicar. Eles so criaturas horrveis... So cavaleiros do Chamado desertados! E... Antes que Pierre continuasse, o som da porta da frente sendo aberta atraiu a ateno deles. ele! balbuciou Pierre, empurrando Oliver para dentro do quartoforte. Assim que passou, encostou a porta. Amenizou ainda mais o brilho do lampio, at quase apagar, e gesticulou para Oliver ficar quieto. O humano no entendeu. Fosse quem fosse que morava naquela casa, certamente no era amigo. O som dos passos pesados da criatura,

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que fazia mais barulho do que Oliver e Pierre ao andarem, invadiu a sala. Ele no ligou a luz, mas pela pausa que fez deu a perceber que notava presena de invasor em sua casa. Oliver esgueirou seu olhar atravs da brecha na porta. Era possvel ver apenas um pedao do sof da sala e a janela atrs dele. A sombra do ser tomou o seu campo de viso ao parar na sala. O interior do humano foi invadido por um alerta de perigo. A adrenalina possuiu suas veias junto com o pavor de estar num quarto escuro e cheirando a suor. Oliver encarou os olhos de Pierre, cintilando do mesmo sentimento: medo. Poderiam ser mortos a qualquer momen to. Pesadelo, pensou Oliver, comprimindo os olhos e desejando com todas as suas foras que acordasse naquele instante com o barulho do despertador. No entanto, para seu desespero, nada aconteceu. Persis tentes, o som ensurdecedor da chuva e o estrondo dos troves gritavam como monstros no horizonte. Os passos ocos do Caador de Recompensas pareciam mais pr ximos do que nunca. Um cheiro de fuligem, como de uma fogueira recm apagada, rescendia no ar com a chegada do inimigo. Pode ser uma rvore queimando, cogitou Oliver na crena de que sua insanida de poderia estar mascarando tudo isso. E se tivesse tropeado e batido a cabea no meio da floresta, e agora estivesse delirando? Receou que acabasse como sua me: com esquizofrenia. Oliver, chamou Pierre baixinho o que vamos fazer? Por um momento, o humano quis rir. No era fcil pedir para uma pessoa que vivia uma rotina, mesmo que cheia de mentiras, acreditar em tudo aquilo. Nem Pierre, nem aquela coisa parada em frente ao sof, existiam. Ignorou a pergunta do leprechaun e continuou observando a criatura. Na realidade, assemelhavase a uma pessoa, embora mil vezes mais assustadora e mrbida. Conseguia ver, pelo reflexo dos raios que, s vezes, entravam pela janela, que ele usava uma blusa xadrez vermelha e preta encardida, uma manta negra que envolvia o pescoo e a nuca, uma cala jeans comprida e rasgada e, por fim, um bon esfarrapado cobria a cabea. A aba estava voltada para o rosto que, no momento, no conseguia enxergar. Uma energia densa e pesada, capaz de fazer qual quer humano ficar tonto e nauseado, envolveuo. Ele era um pesadelo ambulante. Oliver cobriu a boca. A arma era a sua nica esperana de poder esmigalhar os miolos de qualquer um que tentasse matlo. Secou o suor da testa com a mo trmula. Vamos esperar... ponderou o humano. Talvez ele v embora e possamos sair daqui. Quando a ateno de Oliver voltou para o inimigo, ele no estava mais l. Ambos tiveram de esperar; no havia mais som de passos na casa. At a chuva amenizou um pouco e, em questo de segundos, o silncio reinou l fora, como se o tempo estivesse congelado. Agora,

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apenas as gotas despencando do telhado tiquetaqueavam sobre o asso alho da varanda. Aonde ele foi? indagou Oliver. Pierre deu de ombros. Ele pode ter ido caar alguma coisa disse Pierre amedrontado. Vamos, ento! Espere! pediu o leprechaun trmulo. Ele ainda pode estar ali! E se for uma armadilha? Eu estouro os miolos dele! retrucou Oliver com uma confian a que nem ele mesmo acreditava. Oliver usou o cano da carabina para afastar a porta de metal. Es perou alguns segundos e deu o primeiro passo para o corredor. O cora o martelava fundo em seu peito, enquanto um frio descia da garganta para o estmago. Pierre avanava logo atrs dele com as mozinhas pou sadas sobre as costas de seu protetor. No havia ningum nos dois quartos, muito menos na cozinha, que Oliver enxergava de onde estava. Engoliu a seco, aliviado ao chegar sala vazia. A porta de entrada batia com uma brisa. Ele no est aqui murmurou Oliver. Pierre assentiu e parou ao lado do humano. Vamos aproveitar e fugir, ento... Os dois concordaram e deixaram a casa. No foi to fcil quanto parecia; agora que sabia que o inimigo espreitava o mato l fora, a casa comeava a parecer segura. Espere! exclamou Pierre, apontando para a floresta. Som de passos na grama. Poderia ser a chuva que despencava da copa das rvores, mas o humano sabia que no. Algum se aproximava. Mirou a carabina na direo do perigo e esperou. Tictac, tictac, dizia o gotejar na varanda. Trs pessoas, assustadas e encharcadas de gua e barro, emergiram da folhagem. Usavam coletes verdes, daqueles que vinham com repelente para espantar mosquito. Wow! exclamou um deles, um homem negro e de idade mais avanada. Ele ergueu as mos. No nos mate! Quem so vocs? perguntou Oliver, pressionando o gatilho. Estvamos acampando por aqui! E... algo nos atacou. Acabamos nos perdendo e... e... Cus, no sei o que est acontecendo! contou outro, um homem de cabelos grisalhos e vincos de rugas no rosto. Oliver notou que Pierre j estava em sua forma humana. Vamos sair daqui, Oliver. Melhor continuarmos antes que o ca ador volte! Shhh! retrucou o humano grosseiramente. Depois, voltouse em silncio para os trs campistas. Eram eles que estavam no acampa mento? Oliver tinha, de nascena, a natureza desconfiada. Vocs esto bem?

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Um pouco! respondeu o de rosto vincado, como se lesse os pensamentos de Oliver. Acho que fomos atacados por um urso ou algo do tipo... Nos perdemos de dois amigos nossos. Um deles atirou no monstro, mas no foi suficiente para detlo. Corremos e consegui mos nos safar... No sei o que aconteceu com os outros. Oliver baixou um pouco a arma. Humanos, finalmente. Respirou aliviado e ignorou os protestos de Pierre ao seu lado. No somos daqui, explicou Oliver encontramos essa casa enquanto buscvamos abrigo para a chuva. Pare de dar informaes para os estranhos! sussurrou o lepre chaun. Nunca diga que est sozinho... Meu carro pifou e eu me perdi enquanto buscava ajuda pros seguiu Oliver indiferente aos comentrios do leprechaun. Isso bom, pelo menos voc no encontrou aquela coisa. Meu nome Felipe apresentouse o homem negro. E este velho Marcos e o outro, quieto e plido, se chama Lucas. Oliver analisou o terceiro indivduo. Ele era um pouco estranho, quieto demais para uma pessoa que fugia de um urso. Est em choque cogitou. Queria sair logo dali e as trs pessoas eram sua esperana. Oliver... sussurrou Pierre. Podemos sair desse lugar, se voc quiser prontificouse Felipe. Se seguirmos para o norte, podemos deixar esse mato em trs horas de caminhada e chegar ao centro. Ou, se formos para o sul, em quatro horas encontraremos a praia. H ajuda por l tambm. Oliver estava se sentindo seguro novamente. Ah! Como bom encontrar algum que saiba como sair daqui. Ei, caras! gritou algum na floresta, atrs dos trs campistas. Acho que encontramos nossa presa da noite! Dois homens, altos e troncudos, irmos gmeos pelas suas fei es parecidas, irromperam das plantas e atiraram uma terceira pessoa na grama. Era um mulher jovem e plida, que usava um leno imundo na cabea. Pierre soltou um grunhido. Mame! gritou sufocado ao ir ao encontro dela. A mulher, de bruos no cho, ergueu o rosto abatido para seu filho. A confuso invadiu a mente de Oliver. Meu Deus! Pierre! exclamou ela, ficando de p aos tropeos e abraando o filho. Qual , Charles! retrucou Marcos, abrindo os braos, irritado. Ser que no pode avaliar a situao antes de agir precipitado? Esta mos caando aqui! Charles, um dos gmeos, observou Oliver e depois Pierre. Perdoenos, chefe! pediu ele com um qu de ironia. No sabamos que havia mais gente aqui alm dessa a e aqueles trs casais de campistas que estavam acampando!

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Confuso. Sobre o que aqueles cinco estavam falando? As mos de Oliver comearam a tremer de novo. Por que as coisas estavam fican do to estranhas e complicadas aquele dia? O que est acontecendo aqui? perguntou Oliver novamente com a arma em punho. Sobre o que esto falando? O que fizeram com essa mulher? Nunca deveria ter deixado aquele carro... O carro... Subitamente disse Lucas, quebrando o silncio. Eu o farejei h alguns quilmetros daqui, mas o vento no deixou que eu soubesse mais a respeito. Ele deve ser o dono. Farejar? pensou Oliver, ctico . A histria estava passando dos limites do aceitvel. Dor foi a primeira coisa que sentiu quando sua ca bea latejou. Ps a mo na testa e gemeu baixinho, e s no caiu porque seus ps estavam cravados no solo. Dores de cabea em Oliver eram co muns quando se estressava muito, consequncias do acidente de carro que sofrera h anos. Pierre se preocupou com seu amigo. Oh, mame! Estivemos procurando por voc! Filho, voc tem que sair daqui! pediu ela, abraando o filho com apreo. Eles so maus... Essas... Essas coisas que me pegaram so terrveis e vo matlo se no fugir daqui! Oliver vai nos salvar, no se preocupe! Ele prometeu me ajudar! A me de Pierre, uma mulher de olhos azuis e face lisa e mrbida, como se estivesse afetada por uma doena gravssima, no acreditou que o humano perturbado e armado pudesse fazer algo por eles. Por favor, filho, fuja! Ningum vai sair daqui, leprechaun desprezvel! exclamou Fe lipe, mudando radicalmente de humor. O respeito pelas caadas, como as de antigamente, no existe mais lamentouse Charles. Cansei de esperar, vamos diverso! Oliver no soube se entrou em colapso, mas quando percebeu estava rindo. A ateno se voltou completamente para ele. E se estivesse realmente esquizofrnico? E louco? Uma chuvinha fina comeou a se acumular sobre seus cabelos rebeldes. Seu rosto, embora comum e no to diferente do que se encontraria por a, era dotado de um charme arrogante e inexplicvel. Um sorriso um pouco enigmtico repousou em seus lbios. Okay, isso uma brincadeira, no ? Uma pegadinha? Quem pagou vocs para fazerem isso? Isso s pode ser loucura! Vocs fazem parte da minha mente, no fazem? Felipe gesticulou para os gmeos. Prove que somos mais reais do que ele prprio. Os gmeos bateram no peito e depois arrancaram suas blusas. Pierre puxou sua me fora para trs de Oliver. Por favor, Oliver... Vamos fugir! pediu o leprechaun. Eu no vou fugir! Isso no real! berrou Oliver, largando a

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carabina. Nada disso existe! Diante deles, os gmeos triplicaram de tamanho. Crescendo de forma grotesca e adquirindo pelos por todo o corpo, Oliver fechou os olhos e negouse a ver o que acontecia. Tapou os ouvidos e comeou a repetir para si que no era real. Queria voltar para a realidade. Queria acordar daquele pesadelo. Pierre e Marlyn, sua me, gritaram, mas no puderam fugir. Con gelados de medo, viram as duas criaturas de faces lupinas, maiores do que um urso adulto, arquearem o tronco largo sobre as quatro patas. Eram musculosas, altas e extremamente peludas. Os dois seres eram marromclaro e tinham olhos vermelhorubi, que cintilavam fantas magoricamente. Os rostos, embora lembrassem lobos, eram maiores e grotescos. Seus dentes, quase incontveis, eram navalhas prontas para dilacerar. Gotas espessas de saliva escorriam pelos cantos protuberantes das bocas. Charles avanou em passos pesados at Oliver. Oliver continuou murmurando isso no existe at que o bafo morno, exalando odor de amnia acertasse seu rosto. Abriu os olhos e encarou a criatura, cujo corpo era diversas vezes maior que o seu. Ele poderia arrancar sua cabea com uma nica mordida. No real... disse entre dentes, aterrorizado. Oliver! gritou Pierre preocupado. Charles apanhou Oliver pelo pescoo e iouo no ar. Oliver no conseguiu respirar e muito menos se soltar dos dedos potentes que o seguravam. O monstro, de p, com seus dois metros e meio de altura, carregava Oliver como se no pesasse mais do que uma pluma. Suas orelhas pontudas e longas voltaramse para o humano. Ainda acha que uma iluso? questionou Charles, cuspindo saliva. Dor real... A dor mostra que voc est vivo e tambm lcido. Posso fazer voc suplicar por sua vida somente usando a sua dor. Charles ergueu a outra pata e cortou a lateral do rosto de Oliver. Humanos so to idiotas... To... Suprfluos e facilmente enga nveis. Vocs acham que so donos da Terra. Julgamse deuses e tambm imaginamse capazes de enganar os outros com suas mentiras, mas o mundo que engana os humanos... ele que mente, ele que manipula e os faz acreditarem que so poderosos e que esto sozinhos no topo da cadeia alimentar. Largueo! gritou Pierre, desvencilhandose dos braos da me e chutando a perna do monstro. Deixeo em paz! Charles lanou Oliver contra uma rvore e urrou feito um trovo. Pierre recuou aterrorizado quando outros trs monstros, idnticos na forma, mas diferenciados pelas cores, abriram um cerco ao redor dele e de sua me. Um era negro, o outro grisalho e, por fim, um de tom acafezado. Eles eram montanhas se comparados estatura do pequeno leprechaun. Marlyn colocou o filho para trs de si.

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Me matem! Mas no faam mal a ele! suplicou ela. Oliver arquejou e ficou de joelhos. Tossiu. Os cinco monstros agora entretinhamse com os leprechauns. Eles eram reais... No faziam parte de sua imaginao. Tinha de fugir para salvar sua vida, no impor tava mais se era s sua loucura ou no. Se quisesse viver, precisava fugir. Ficou de p com dificuldade e usou a rvore como apoio. Os verges das garras de Charles marcavam seu pescoo sensvel. No podia lutar contra eles e nem queria , ento estava na hora de fugir. Aproveitarse da isca que Pierre e sua me se tornaram. Oliver! gritou Pierre apavorado. Por favor, nos ajude! Eu no posso... murmurou o humano. Eu no... No posso fazer nada por vocs. Foi com tremenda dor e pavor que Pierre viu Oliver desaparecer entre as rvores ao fugir. O humano est fugindo, Felipe! informou Marcos. Deixeo ir... Ns o pegaremos de qualquer jeito mais tarde. uma pena que voc, leprechaun, tenha confiado sua vida a um humano. Oliver correu como uma criancinha acuada por seus pesadelos. Tropeava em qualquer coisa que houvesse no solo, mas no se permitia cair. Precisava salvar sua vida antes de qualquer coisa. No podia fazer nada por Pierre. Era s um monstrinho... Um monstrinho que o ajudara a se desvencilhar do perigo maior. S isso. Oliver ps a mo na cabea que doa como nunca. No posso fazer nada! Sou s uma pessoa! Olhou para trs e notou que ningum o seguia. Queria berrar de alvio, mas algo o impedia. Sua conscincia, ao contrrio de seu instinto, gritava para que no continuasse. Como Pierre poderia esperar que um humano assustado e egosta pudesse enfrentar monstros que, at o dia anterior, no existiam para ele? Arfou com falta de ar e caiu de bruos. Comprimiu a cabea que doa e virou de barriga para cima. Pare! gritou para a prpria dor. Eu preciso fugir! Covarde foi o que uma voz fria disse no fundo de sua mente, como se fosse uma segunda conscincia. Eu no sou covarde! berrou Oliver para si mesmo. No apenas covarde, mas um intil. Se vai fugir, ao menos que faa isso bem feito e sem olhar para trs! repetiu a voz dentro de sua cabea. Nunca a ouvira antes, mas sabia que provavelmente era o remorso. Voc j fez isso bem feito, pode fazer de novo! Oliver! gritou a voz distante de Pierre. Oliver resmungou baixinho e uma lembrana invadiu sua mente. Flashback I 15 de outubro de 2004 Oliver tinha 15 anos e seu olho ardia com o soco que havia acabado

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de levar. Era ele e Artur, seu amigo, contra seis adolescentes. Estavam em um beco cheio de lixo. Na rua perpendicular ningum os via, pois alm de deserta, ela era muito escura. Oliver usava um casaco de moletom, calas jeans rasgadas no joelho e uma blusa preta. Seus olhos injetados e verdes, agora de cor mais realada devido ao vermelho do medo, encaravam os inimigos. Seu nariz estava machucado no pelos golpes que recebia, mas pela droga que havia consumido e que no havia pago. Devia dinheiro aos seus inimigos. Cad a grana, cara? perguntou um dos garotos. Eu no tenho! J disse! respondeu Artur, que era mais baixo e novo do que Oliver. Um deles desferiu um soco do estmago de Artur. Oliver nada fez, pois j havia apanhado um bocado at aquele instante. Precisava fugir ou acabaria morto. Mesmo que sua vida no significasse nada, ele no queria morrer. No queria terminar ali... Eu vou pagar! disse Oliver, afastando os cabelos bagunados e colados na testa devido ao suor. S mais um dia e posso roubar algo! O prazo acabou... Aquela frase ajudou Oliver a tomar sua deciso. Desculpe, Artur pediu o garoto, cerrando os pulsos. O qu? questionou o amigo sem saber o que aquilo significava. Quando Oliver ia receber um soco, esquivouse para o lado e cor respondeu com um chute seguido de uma cotovelada no nariz do advers rio. Com aquilo, conseguiu fugir, ao abrir uma brecha pela qual passaria apenas uma pessoa. Voc me disse que estvamos juntos nessa gritou Artur, ao ver Oliver fugir. Dois garotos foram ao encalo dele, os outros quatro ficaram. Oliver no voltou e nem olhou para trs. No chorou quando sou be que seu amigo estava em coma no hospital, no dia seguinte. Devido situao, os pais de Artur levaramno para outro estado. Ele nunca mais andaria, consequncia da surra que diziam valer algumas gramas de coca na. Era sua culpa por tlo abandonado l, mas era a vida de Artur ou a sua... Foi covardia ter escolhido a si mesmo. Fim do Flashback I. A chuva havia voltado a cair e agora banhava o rosto de Oliver, voltado para cima. A quem queria enganar? Ele era um fracasso como pessoa, filho, amigo ou protetor. No que devesse algo a Pierre, mas deixar um inocente sozinho era um crime. Oliver prometera para si mesmo deixar os crimes enterrados no passado. O passado nunca nos deixa, Oliver. Ns o esquecemos, mas no para sempre disse sua conscincia de voz glida. Voc um covarde e assassino, e nada disso mudou. Eu no posso fazer isso! gritou Oliver com as mos no rosto.

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Ento corra, pois o tempo est contra voc. Ainda h uma chance, se voc no quiser viver com essa dvida insinuou a conscincia. Oliver entranhou os dedos na grama barrenta e baixou a cabea. No havia lgrimas em seus olhos, apenas medo em seu corao. Era um humano... Apenas um humano.

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Capitulo 3 Nem amigo, nem inimigo


Felipe pousou sua pata negra sobre o pequeno peito do Pierre humano. Marlyn gritava, em pnico, suplicando para que no ferissem seu filho. Queria poder salvlo, mas os outros dois monstros segu ravamna contra a grama, pisando em seus braos. Os olhos de Pierre lacrimejavam de medo. Como uma criaturinha to ingnua poderia ter um fim to triste? Os cinco inimigos eram enormes. Jamais, em toda a sua existncia de leprechaun, se deparou com um demnio de pelos. Uma gota de saliva escorreu do espao entre os dentes de Felipe e caiu sobre os cabelos de Pierre. No h espao para voc nesse mundo. Nunca houve... Os fra cos precisam morrer para dar espao aos fortes. Ele abriu a boca, mas antes que pudesse abocanhar o garoto, um som alto ecoou direita deles, no meio das rvores. Ei, imbecis! Por que no me pegam? indagou a voz. Pierre reconheceu como sendo a voz de Oliver. aquele humano de novo... resmungou Marcos. No se esquea de que humanos so estpidos e gostam de fa zer idiotices lembrou Charles. Vocs fedem a esgoto! xingou Oliver. Se ele quer dar uma de valente... Ento peguemno! ordenou Felipe rosnando. Covardes! acusou o humano. Acham que no posso acabar com vocs tambm? Marcos e Charles comearam a caminhar em direo a voz. Por um momento, a ateno voltouse completamente para os dois. Charles tomou a frente enquanto se embrenhava na floresta. Eles caminhavam sobre quatro patas com uma destreza e uma elegncia superiores de um urso. Pierre no acreditou que Oliver pudesse ser to idiota a ponto de se arriscar daquela forma. Imaginou que talvez ele tivesse um plano. As duas criaturas apressaram o passo em direo voz. Que humano estpido retrucou Marcos irritado. Charles arrancou com uma patada uma planta que se encontrava

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em seu caminho. Ei, imbecis! Por que no me pegam? repetiu Oliver. Mais prximas da voz, as duas criaturas se entreolharam e redu ziram o passo. Havia uma parede de arbustos em seu caminho. Charles gesticulou com a cabea, sinalizando a presena do humano ali atrs. Vocs fedem a esgoto! Oliver disse. Os dois avanaram por entre as plantas. Que porcaria essa? questionou Marcos, esmagando com as garras um aparelho celular deixado sobre um tronco. um celular! respondeu Charles. Aquele idiota estava nos enganando com uma gravao! Marcos esmigalhou o aparelho ao apertlo. Que cheiro esse? perguntou Charles, farejando fumaa. Parece que esto queimando algo... Marcos ergueu o focinho para o alto. No havia nenhum sinal de queimadas e nem haveria como, pois a chuva havia molhado tudo. Se fossem humanos, os monstros j teriam pressentido suas presenas. Charles sentiu algo gelado em sua pata e, ao olhar, viu que ela estava imersa em uma textura estranha. Parecia muito com uma fumaa, no entanto era de cor vinho escuro e de aspecto aveludado. Enojado e re ceoso, tentou puxar a pata, mas ela parecia presa como se estivesse em areia movedia. Marcos! exclamou o monstro, cercado pela fumaa. Ela serpenteava entre o gramado e as folhas dispersas pelo solo, nunca passando dos quinze centmetros de altura. A estranha substn cia vinha de todas as direes e agora fixava ao cho as patas traseiras de Marcos, que ergueuse antes de ficar com as patas dianteiras tambm presas. Puxou a perna, mas estava totalmente imobilizada. gelado! O que isso, Marcos? Santa porca! Aqueles lupus do norte disseram que viram um Caador de Recompensas por essa regio... E eu j ouvi falar sobre eles antes. So criaturas que caam Geraes Passadas em troca de uma por o de suas almas, eles pegam suas vtimas com seus vus. Vus? questionou Charles com muito medo. Suas orelhas apontavam para trs. Lupus disse uma voz to sussurrante quanto o prprio vento. Os dois olharam no mesmo instante para frente. O homem que Oliver e Pierre haviam visto na casa encontravase agora diante deles. Sua silhueta de armrio intimidava at os dois monstros. A manta que envolvia sua nuca, e tambm toda a regio da base do nariz para bai xo, era do mesmo tom escuro da fumaa. No era possvel ver seus olhos, ocultos na sombra do bon. Sua respirao, que mais parecia o resfolegar de um touro, causava arrepios. Quem voc? perguntou Marcos, arreganhando o cenho.

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O Caador no respondeu. E o seu silncio foi pior do que qual quer resposta dada. A fumaa vinho cobria at a altura de seus calca nhares e tinha um cheiro inconfundvel de fuligem. Caador arregaou as mangas, e ainda assim no revelou um nico pedao de pele em seu corpo. Luvas de couro pretas protegiam suas mos. Marcos irritouse e conseguiu soltar uma das pernas, embora tivesse a sensao de que o Caador os desafiava a lutarem por suas vidas. Charles tambm viuse solto e, embora desejasse fugir, Marcos tomou a frente da briga, o que o obrigou a fazer o mesmo. Caador estalou o pescoo e gesticulou para que o primeiro vies se. O ar ao seu redor parecia turvo, denso e frio. Marcos rondou o ini migo de longe. Se acha que pode contra ns, vou mostrar do que nossa espcie capaz ameaou o lupus. A essa altura, a fumaa aveludada j cobria todo o solo do local onde estavam. Marcos arqueou o corpo e saltou com suas garras em riste. Esfolaria aquele desgraado da mesma forma que j fizera com outras presas suas. Um humano, por mais alto e forte que fosse, jamais seria um problema para um lupus como ele. Ao invs de recuar, Caador avanou um passo, levou o brao para trs e depois desferiu um soco na face do monstro. Marcos experimentou a sensao de bater com a boca em ao. Foi atirado para o lado e, antes que pudesse pedir por socorro ao seu companheiro, ele teve a boca, as patas e metade do corpo envolto pela fumaa. Arregalou os olhos de pavor e tentou se soltar, inutilmen te. Olhou para Caador segundos antes de seu corpo terminar de ser coberto e tornarse cinzas. Charles contorceuse horrorizado. Tentou gritar, no entanto a fu maa j cobria sua boca quando pensou em abrila. Onde esto aqueles dois? perguntou Felipe, sinalizando para que o irmo de Charles fosse procurlos. Nesse instante, Pierre sentiu uma pedrinha bater contra sua bo checha. Do outro lado da clareira, atrs dos arbustos, Oliver gesticulava para o leprechaun, que entendeu o que ele queria dizer. A carabina, cada a menos de um metro e meio de distncia de Pierre, precisava chegar at o humano. Pierre concordou, juntou uma pedra que estava ao seu alcan ce e a bateu contra a pata de Felipe. Aproveitando o momento em que o lupus se distrara com o desaparecimento dos companheiros, Pierre libertouse. O leprechaun arrastouse, apanhou a carabina e atirou para Oliver, que j saa de seu esconderijo. O humano tinha uma expresso sria, de quem est refletindo ou calculando algo. Oliver pegou a arma e a empunhou enquanto corria. Seus movimentos eram precisos: ele poderia no ter matado um mons tro como aquele antes, mas tinha no sangue uma tendncia assassina. O suor escorria por sua testa quando saltou sobre o leprechaun estirado no

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cho e reduziu a distncia que o separava do inimigo de uma nica vez. Felipe no teve tempo de reagir quando a ponta da carabina tocou seu pescoo. Os dois se encararam por segundos que pareceram interminveis. No houve dilogo. Oliver sabia que falar daria tempo de revide ao ini migo, tempo este que estava ao seu favor. O disparo foi feito e, antes que o monstro casse, seu corpo reduziuse a cinzas que se dissiparam com o vento. To rpido quanto seu sanguefrio voltou a ser quente, Oliver conseguiu mirar novamente. Apontou para Lucas. Sabia, no fundo, que ter matado Felipe fora apenas um golpe de sorte. O outro inimigo no cairia com uma bala que no fosse precisa. Sorte, pensou ao soltar a respirao e ofegar. Seus dedos escorregaram quando o outro monstro largou Marlyn e o enca rou com olhos assassinos. Voc o matou... murmurou ele incrdulo e, ao mesmo tempo, satisfeito. Hierarquias entre lupus eram como alcateias, se o lder fosse morto, outro deveria tomar seu lugar. No havia apego ou amizade en tre os monstros. Eu vou matlo tambm! exclamou Oliver, perdendo um pou co da coragem que o motivara a agir. Voc veio, Oliver! disse Pierre. Marlyn foi ao encontro do filho e os dois se protegeram atrs do humano. Eram eles e Lucas. Ou melhor, Oliver e Lucas. O monstro te ria prazer em ter, como um trofu, o humano, que, afinal, fora o assassi no de seu exlder. Aps a primeira ao, Oliver comeava a sofrer com sua conscincia. Jamais deveria ter se dirigido para os braos da morte. Estava se entregando ao inimigo por quem mesmo? Um monstrinho e sua me que mal conhecia? Onde eu estava com a cabea? perguntouse Oliver, baixinho. Pierre sentia cheiro de medo de Oliver. Criaturas com os sentidos aguados, como ele e Lucas, tinham essa capacidade. Obrigado, Oliver agradeceu Pierre com sinceridade. Cale a boca, monstrinho pediu Oliver rispidamente. No me agradea at voc estar definitivamente em segurana. Lucas rosnou e avanou um pouco. Eu vou atirar se chegar mais perto! No sou to estpido quanto Felipe. No vou menosprezlo, mas tambm no tenho medo de voc. Afinal, o que era Oliver com sua nica bala? S tem uma bala a mais, no ? Quando matei o caador do acampamento, ele s tinha duas balas... E voc gastou uma em Felipe disse Lucas avanando mais um passo. Pierre abraou mais sua me. Oliver nunca ia acertar um lupus em movimento... Ainda mais se tinha apenas uma bala disponvel.

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Corra, Pierre disse Oliver aps um tempo em silncio. Vou segurlo o quanto conseguir... Felipe riu. Oliver havia aceitado to rapidamente a morte. Correr s vai tornar as coisas mais divertidas... Rpido! ordenou Oliver, rangendo os dentes. Mesmo que sua conscincia o mandasse correr, Oliver no queria mais fugir. No havia para onde fugir... Lucas era o menor de seus problemas agora. Sua me doente, seu emprego desgraado e seu passado o esperavam em casa. No queria voltar para aquilo. J pensara vrias vezes em se matar com um tiro, mas nunca teve coragem. Essa era a sua oportunidade. Quero morrer aqui, hoje, pensou consigo. Marlyn puxou o filho relutante ao dizer um obrigada fraco. Oliver no retirou os olhos de Lucas por nenhum instante. Levaria o monstro junto para o inferno. Queria ter mais balas para poder reta lhlo como ele merecia de verdade. Os dois leprechauns deixaram o local, embora Oliver soubesse que Pierre relutava at o ltimo instante em sair dali, para ficar com ele. Lucas avanou mais. Carabinas eram timas para tiros de curta distncia... Quanto mais perto o inimigo estivesse, melhor seria para Oliver, por isso no se distanciou. Ao invs disso, tambm avanou. Voc est pronto para o inferno, humano? Estou tanto quanto voc ameaou Oliver, trazendo o rifle para perto do rosto. S espero que sua conscincia limpa tenha valido tudo isso. Era o momento decisivo. Lucas atacou mais rpido do que Oliver esperava, o que o obrigou a atirar. Mesmo tendo atingido o ombro do lupus, ele no parou e o derrubou com uma pancada no peito. Usou a carabina para impedir que a boca dele arrancasse sua cabea. Sentiu a baba ftida escorrer por sua bochecha. Fez toda a fora que conseguiu e no o afastou um centmetro. As juntas dos braos doam conforme os msculos cediam. O rosto de Oliver enrubesceu e suas veias ficaram mais aparentes. Lucas mastigou o metal do cano, at que, com um puxo, arrancoua das mos de Oliver e a atirou longe. Nesse instante, o irmo de Charles, ain da no refeito do choque, surgiu apressado no bosque. Tinha os olhos arregalados de pavor. Esto todos mortos! exclamou apavorado. Oliver achou que estivesse alucinando, mas havia uma fumaa cor de vinho escapando das costas do monstro. Ele sacudiu o pelo, mas isso no foi suficiente para afastlas. Do que voc est falando? perguntou Lucas irritado. um Caador... Caador de Recompensas... gaguejou o lupus. Diante dos olhos de Lucas e Oliver, a fumaa rasteira do Caador

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invadiu a clareira e agarrou as patas traseiras do lupus. Ele tentou se sol tar, mas quanto mais se movia, mais rpido o vu o envolvia. Socorro! gritou ele quando restava apenas sua cabea de fora. Lucas no se moveu de tamanha surpresa. Oliver no entendeu o que acontecia, assim como tambm no entendia a existncia de todas as criaturas que estavam aparecendo em sua vida. Reconheceu o homem parado entre dois cinamomos, logo atrs do irmo de Charles: era o Caador de Recompensas que havia visto na casa. Incomodouse muito com o fato de no poder ver seu rosto. O desconhecido sempre assombrava mais. O irmo de Charles, para o pavor de Lucas, tornouse cinzas. Lucas sabia o que eram aqueles homens e do que eles eram capazes. No eram vivos e nem mortos, mas eram capazes de fazer mal a ambos. Saiu de cima de Oliver, acuado, e partiu em corrida. Para seu azar, segundos antes de deixar a clareira, elevouse dos arbustos, em seu caminho, uma cortina de fumaa que o envolveu e o fez cair de costas. Engatinhando, Oliver afastouse o m ximo que pde, assistindo luta em vo do monstro para salvar sua vida. Ele latiu, grunhiu, rosnou e nada foi capaz de deter o vu que o cobriu por completo. Assim que o silncio se fez presente, a silhueta do que era Lucas foi diminuindo at se equivaler ao nvel dos calcanhares do Caador. Silncio. Caador avanou um pouco e parou, agora de frente para Oliver. S restavam eles. A energia densa continuava a esfriar o ambiente. Oliver afastou a mo da fumaa que se aproximava. Sabia que no deve ria tocla se quisesse continuar vivendo. Precisou abraar os prprios joelhos para se comprimir no espao limitado que ainda sobrava. Por onde olhasse, aquela coisa fedendo a cinzas esperava apenas uma ordem para matlo tambm. Era como se o tempo houvesse parado. Os raios haviam cessado, assim como o vento no soprava mais. Que tipo de mundo era aquele em que lobisomens devoravam pessoas, e que fumaas engoliam lobiso mens? Riu da ironia de seu pensamento. No podia saber o que Caador pensava. No havia olhos e muito menos expresses... Restava apenas o silncio de um final que assom brava a mente de um humano. No pode ser real, pensava Oliver, comeando a se mover para frente e para trs, em choque. Nada fa zia sentido. Duas colunas de fumaa vinho se ergueram diante de seus olhos e voaram lentamente em sua direo, como duas mos prontas para abralo. Venha aqui, meu filho, vou levlo para um lugar me lhor. Voc est a salvo agora, elas lhe diziam. Flashback II 23 de Dezembro de 2001 Oliver tinha 12 anos e a viagem de carro com seu pai estava ficando cansativa. Eles j estavam viajando fazia uma hora e meia pela tal da Es

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trada Velha, uma estrada que interligava a capital do Rio Grande do Sul ao estado de Santa Catarina, mas que no era usada devido a um infort nio que impediu sua finalizao. No se via nada alm de uma plancie de gramado ressecado, que terminava ao p de morros verdes e encobertos por nuvens. Aquela tarde meio amarelada parecia que nunca ia terminar. O sol esquentava muito o metal do carro e fazia Oliver suar demais. Moscas tambm se faziam presentes. Afinal, por que estamos aqui? Poderamos ter ido para a praia, ou ter jogado futebol, ou outra coisa que no fosse essa chatice de viagem! Guilherme, um homem de trinta e nove anos, rosto lvido e com algumas rugas, cabelo j grisalho e olhos e sobrancelhas como os de Oliver, dirigia a caminhonete azul encardida. Com toda a pacincia do mundo, ele sorriu e depositou a mo sobre os cabelos de cuia de Oliver. Uma m sica de Rock dos anos 80 tocava no rdio e, assim que ela comeou a falhar, pela perda de sinal, seu pai abaixou o volume at desligar. Eles passaram por uma placa envelhecida que dizia Posto Carvaris II a 1 km. Isso aqui mais interessante do que parece. Por causa daquela histria que voc contou? indagou Oliver, cnico. No tenho mais idade para ficar com medo, pai. A histria tambm interessante. No acha estranho que mui tas pessoas tenham morrido em trs acidentes ocorridos no mesmo lugar, mas em tempos diferentes? Ningum consegue interromper a construo de uma estrada sem causar muita desgraa. Se to perigoso para os outros, por que no para ns tambm? desafiou o garoto, cruzando os braos. Guilherme revirou os olhos e riu. Era um homem calmo e nada do que Oliver fizesse o tiraria do srio. Para que so as flores ali atrs? perguntou Oliver, apontando para um buqu de rosas deitado cuidadosamente sobre o banco traseiro. Voc vai ver. Oliver notou, mais adiante, centenas de pequenas cruzes fincadas desordenadamente no solo. Era um cemitrio. Seu pai reduziu a veloci dade at parar na frente da cerca baixa que delimitava o lugar. Deveria haver uns cento e vinte tmulos l. Guilherme desceu. Oliver tambm saiu do carro e acompanhou seu pai, j com o buqu em mos, at o centro do cemitrio. Ele parou diante de um tmulo com uma pequena cruz de madeira. O nome Alberto Drummond estava escrito com tinta preta um pouco apagada. Alberto? perguntou Oliver, estranhando. No o seu pai? Guilherme abaixouse, fez o sinal da cruz e depositou as flores sobre o tmulo. Sim. Ele participou da construo dessa estrada e morreu no l timo dos acidentes que levou o governo a fechar a Estrada Velha. Como eu disse, eles estavam construindo uma ponte sobre um rio que cortava

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a estrada. Quando estavam quase terminando, algo fez com que vrios operrios fossem atingidos e mortos pela dinamite que eles estavam usando para explodir uma parede rochosa. Todos sabiam que o acidente foi inten cional... Era um crime sem provas. Muitos operrios deixaram de traba lhar na poca, porque sabiam que as coisas no terminariam ali. Mas meu pai no ia parar o que ele tinha comeado. Alberto tinha acompanhado a construo da estrada desde o incio e no ia deixar ningum parlo. Seus amigos insistiram para ele ir embora com eles quando o se gundo desastre matou mais operrios. Algum queria parar o trabalho nas minas de carvo da regio e encontrou a melhor forma ao destruir a ponte pela segunda vez. Sem a ponte, no havia como fazer essa estrada funcio nar. Alberto no quis ir embora... Por qu? Que velho idiota! Deveria ter ouvido os amigos... re trucou Oliver, tentando parecer independente e sabido. Guilherme meneou a cabea. Meu pai sempre foi muito teimoso, assim como voc! Ele nunca deixava para trs uma coisa sem que pudesse terminla. Algumas pessoas escolhem objetivos em sua vida e no h nada que as faa dar para trs, nem mesmo a morte. Entenda, filho, que a morte s mais uma fase. E en to, prosseguiu o pai Alberto morreu na noite do terceiro desastre. Ele estava trabalhando durante noites a fio para terminar a ponte que abriria a estrada para o pblico. Faltava muito pouco... Estava chovendo aquele dia... Eu era jovem na poca, tinha vinte anos. Foi uma pena eu ter perdido meu pai to cedo. Suas palavras me fazem falta... E seu sorriso, tambm. Ele deixou uma carta para ns, porque sabia que corria riscos se continu asse trabalhando l. Na carta, ele contava que, se acontecesse qualquer coisa com ele, era para ficarmos calmos. Eu sei que parece absurdo algum pedir uma coisa dessas, levando em considerao as circunstncias, mas ele pediu pacincia e compreenso. Ele estava fazendo seu trabalho. Aquele velho teimoso... E por que voc me trouxe aqui? Por que nunca falou sobre isso? indagou Oliver, confuso. Voc nunca me perguntou sobre meu pai, ento eu resolvi trazlo aqui. Um dia, filho, voc vai estar de frente com a morte. Um dia a morte vai levlo... Talvez cedo ou talvez ela s o leve quando voc for bem velho. As pessoas dizem que no, mas quando a morte est por vir, a gente sempre sabe. Ns sentimos a chegada dela, mesmo que inesperada. Nem mesmo uma enfermidade capaz de vencer algum determinado a viver. sem pre mais fcil aceitar, mas quando voc luta... quando luta bravamente, a morte no consegue pr os dedos em voc. No caso de meu pai, ele aceitou o desafio. Ele tinha ambies e a morte no o amedrontou, porque ele sabia que poderia lutar. E assim como poderia vencer, tambm poderia perder. E ele perdeu afirmou Oliver com ares sombrios. Depende... H pessoas que perdem mais coisas se continuarem

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vivendo, do que se tivessem a metade de suas vidas impedidas pela morte. Continuar vivendo, para elas, seria o mesmo que vegetar. Logo, se um dia voc tiver uma ambio e a morte tentar impedilo, no se entregue. Nunca abandone um sonho ou voc ser devorado pela ceifadora. Suas metas so suas armas mais fortes contra a foice. No acredito que meu pai ganharia alguma coisa largando o trabalho a que ele se props terminar, mesmo que o perigo o espreitasse. Aquilo era sua vida... Uma de suas coisas mais preciosas, sem aquilo tambm estaria morto. Morto por dentro concluiu Oliver, pensativo. Guilherme sorriu. Oliver havia entendido a mensagem. Colocou o brao sobre os ombros do filho enquanto admirava as flores. Embora estivessem apenas os dois naquela regio, eles no se sentiam sozinhos. No fundo, tinham um ao outro. Os tmulos devorados pela eroso eram tam bm seus espectadores. Viver e morrer mais do que as pessoas pensam. Um dia voc vai lembrar dessa conversa... E eu espero que teu av ajude. Fim do Flashback II. Seu pai estava certo. L estava Oliver, com a morte apontando a foice para seu peito. E que argumentos tinha? Nenhum. Era um fra cassado, um lixo. Era to miservel quanto os que moravam debaixo da ponte. S tinha a reclamar da vida e nenhum sonho que suprisse sua vontade de viver. Havia errado feio em suas escolhas e era tarde demais para se arrepender. No possvel que eu no possa ter feito nada que valesse a pena em minha vida, pensou quando a fumaa estava perto de tocar seu pes coo. No possvel que eu no tenha um sonho... Nem nada. Eu sempre estive morto... Que diferena faz continuar vivendo? Uma segunda chance foi nica coisa que seu eu mais ntimo conseguiu gritar. No era completamente um perdedor. Mesmo pensan do anteriormente em se matar, sua vontade, agora, era contrria. Caador ergueu um pouco de sua cabea, e ainda assim no foi possvel ver seu rosto. No havia nada alm da escurido em seu inte rior. Nem vida, nem alma. Ele inquietouse quando a fumaa vinho que estava ao redor de Oliver afastouse violentamente, como se estivesse amedrontada. Da mata atrs do humano, o imenso cavalo negro surgiu com seu passo pesado e majestoso. O cavaleiro em sua montaria usava um manto e um capuz roxo que o cobria quase que por completo, com exceo dos calados metlicos e as luvas de couro preto. O animal, maior do qualquer cavalo normal, tinha as pernas de musculatura um pouco atrofiada, mas seu peitoral e seu pescoo eram fortes como ao. Sua pelagem negra era imperceptvel durante a noite, no fosse a lumi nescncia de seus olhos vermelhos que deixavam um rastro espectral e brilhoso por onde passavam.

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A criatura parou, relinchou e bufou. De sua respirao emanava uma fumaa de enxofre. Uma cicatriz que dividia o focinho ao meio destacavase em sua face de traos grotescos. A fumaa, que no ousava a chegar perto do recm chegado, afastouse at o animal parar e ficar acima de Oliver. Em choque, o humano no conseguiu mexer sequer um msculo quando ficou sob a proteo da barriga do cavalo. Estava difcil para Oliver saber distinguir a verdade da alucinao... At onde tudo o que se sucedera era real? O cavaleiro acomodou a mo, que segurava as rdeas, no seu colo, enquanto analisava o Caador de Recompensas. Oliver respirava entrecortado atravs dos dentes, pois a dor em sua cabea causava uma presso estratosfrica. Usando sua fora de vontade mxima, ele con seguiu tocar a barriga do cavalo. Puxou a mo num reflexo imediato e assustouse com a queimadura que ardia em seus dedos: a criatura era to quente quanto o prprio fogo. Fique longe do humano ordenou o cavaleiro de capa roxa. Sua voz fria soou familiar para Oliver. Ele meu chiou Caador com sua fala de vento. Sua fumaa agora pairava na altura de seus joelhos e escalava as rvores como ser pentes. Persistia em no se aproximar do cavalo. No, no retorquiu o cavaleiro. Oliver pensou que o temporal tivesse recomeado, mas o trovo que acabara de ouvir era outro relincho do cavalo. Mesmo sendo uma criatura que derrotara facilmente dois monstros na sua frente, Caador, com toda a sua fora, no possua qualificaes para encarar o novo inimigo. O que quer com ele? s um humano disse Caador bravo. No de sua conta, criatura. Voc no passa de um abolido e amaldioado... E sabe, tanto quanto eu, que seu vu no capaz de deter nem a mim, nem a meu guia. A ameaa do cavaleiro despertou hesitao. Oliver engoliu a seco, evitando ao mximo fazer qualquer barulho que pudesse atiar a ira dos dois estranhos. O que eu tambm sei que voc est sozinho... Os outros seis cavaleiros desertaram e o deixaram para trs A risada do Caador de Recompensas dava facadas no ar. As notcias correm rpidas... Posso ser um dos poucos que tm conhecimento disso agora, mas em breve haver muitos inimigos unidos atrs de voc. Conheo seu poder, mas imagino que voc no seja capaz de lutar contra legies inteiras. Voc s est me dando motivo para fazlo engolir sua prpria fumaa disse o cavaleiro sem se alterar. No entanto, seu cavalo bufou de ansiedade. Eu o aconselho a ir embora enquanto sou piedoso. No vai sobrar nada de voc quando tudo isso terminar... No este humano que ir...

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Caador parou de falar quando o cavalo cravou os cascos no barro e galopou em sua direo. Seu relincho, dessa vez, soou idntico a um rugido. O animal empinou e, por muito pouco, suas patas dianteiras no amassaram o inimigo. A fumaa vinho envolveu Caador que, segundos depois, havia desaparecido de vista junto com o vento. Acalmese, Mabelle pediu o cavaleiro, passando a mo no pes coo da gua. uma gua pensou Oliver, reconhecendo tanto o animal, quan to seu montador: os dois pertenciam ao seu pesadelo. O mesmo que estava tendo h muitos anos. A noite ficou novamente viva quando pe quenas gotas de chuva despencaram do cu. O som do atrito da gua com as plantas acalmou um pouco os pensamentos de Oliver que, dis trado com o cheiro de terra molhada, no teve medo quando o cavalei ro finalmente lhe deu ateno. Mabelle, a gua monstro, j no parecia to ameaadora. Sua respirao barulhenta ainda fedia bastante. Isso outro pesadelo? perguntou Oliver no encontrando foras para ficar de p. Dessa vez, no respondeu o cavaleiro. O fato de seu rosto manterse oculto, continuava perturbando Oliver. Quem voc? O que significa tudo isso? perguntou Oliver, arfando de cansao. S agora doamlhe os ferimentos que recebera no decorrer da noite. Estava comeando a sentir frio tambm. Por que nada faz sentido? Concentrese no esforo de manterse vivo... Esse confronto no deveria ter acontecido. Eu estou de olho em voc faz muito tempo e jamais deveria ter intervindo em suas experincias, mas dessa vez no tive escolha. Mabelle aproximou o rosto do de Oliver e quando ele tentou to car seu focinho com uma cicatriz, ela bufou e se afastou de novo. Voc se mete muito fcil em perigo. Da prxima vez talvez no haja tanta sorte para voc. Voc no pode me deixar sem explicaes! O cavaleiro riu. Mas, se voc sentir que precisa de minha ajuda, pode me chamar. Meu nome Shafa, o stimo cavaleiro da TerraInversa. Shafa? repetiu Oliver assombrado. Ento eu o chamo agora, Shafa! Responda minhas perguntas! Mabelle, minha querida pediu Shafa. Oliver no conseguiu se defender da patada desferida em sua testa e tudo ficou escuro quando desmaiou. O som da chuva foi aos poucos amenizando at que o silncio o engoliu. Estava em paz: momentanea mente em paz. Shafa olhava o humano desfalecido na grama. Outra hora ns conversaremos, Oliver.

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O cheiro de barro e terra molhada invadiu mais uma vez as na rinas de Oliver. Como se recebesse um choque, ele relembrou de tudo o que havia acontecido e acordou por completo. A primeira coisa que viu foi o rosto monstrengo de Pierre quase colado ao seu. Os olhinhos miudinhos dele cintilavam de expectativa. Ele acordou, mame! gritou quando o humano se encolheu no canto da cama. Marlyn surgiu na porta do quarto, limpando as mos no avental que usava. Oliver respirou fundo at se acalmar. Estava em um quarto pequeno com uma cama e um criado mudo. No havia lmpadas no teto, mas no era preciso, pois a luz do sol entrava atravs da janela en treaberta. As paredes de madeira estavam cobertas por limo. Me desculpe! pediu Pierre e, num piscar de olhos, estava em sua forma humana. Como voc est se sentindo? Oliver apalpou uma faixa que envolvia sua testa e lembrouse de Shafa com rancor. A marca do ferimento feito por Felipe desfigurava um pouco sua bochecha. Onde eu estou? Por mais que eu tentasse impedir, Pierre quis voltar para aju dlo. Quando chegamos at a clareira, encontramos voc desmaiado e sozinho. Ento, o trouxemos para nossa casa explicou Marlyn, apro ximandose para ver como estava Oliver. Ela ignorou a hesitao dele e tocou sua faixa. Parece que, por ora, est tudo bem. Porm, sua boche cha ficar com uma cicatriz. Oliver processou a informao. H quanto tempo estou dormindo? Algumas horas, apenas. Pelo seu estado, eu esperava que voc s acordasse amanh, mas me enganei. Voc deve estar com fome, juntese a ns na mesa. Estou preparando algo para o almoo que voc tambm possa comer disse Marlyn, acenando com a cabea. Ela ainda usava o leno e no tinha cabelos. Eu no sei se deveria... Qual , Oliver! o mnimo que podemos fazer por voc que tanto nos ajudou! exclamou Pierre, puxando o humano com a mo. Uma pontada nas costelas de Oliver indicou que havia se ferido ali tambm. Levantou com dificuldade e acompanhou o leprechaun. A casa tinha s mais um quarto e, como a casa do Caador, a cozinha e a sala ficavam no mesmo ambiente. A decorao era bem interiorana e feita mo, como guardanapos de croch, cortinas de tecido florido e quadros que retratavam paisagens. Pierre ajudou o humano a sentarse

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na pequena mesa e, depois, acomodouse ao seu lado. Ele estava feliz e animado, ao contrrio do emburrado Oliver. Como voc acabou com eles? perguntou Pierre, mal contendo sua emoo. Pierre! ralhou a me, que cozinhava algo no fogo. No foi essa a educao que eu dei a voc! Ah, mame, ele um heri! Quero saber a histria dele! Eu no lembro respondeu Oliver que, simplesmente, no que ria entrar nos detalhes da histria. No sei nem como bati minha testa. Pierre resmungou de decepo. De qualquer forma, prosseguiu Oliver o que eram aquelas coisas ? E aquele Caador de Recompensas que vimos na casa? Alis, o que so vocs? Eles eram lupus explicou Marlyn com um ar mrbido. Ela se estressou pelo simples fato de pensar neles. Pertencem sexta Gerao Racial. Os humanos costumam chamlos, nas lendas, de lobisomens. Eles so uma espcie muito orgulhosa, e sua organizao, territorial... So monstros, com certeza. Ns no temos permisso para falar isso a voc, mas no acho que exista algum aqui que possa nos impedir de contarmos algo depois do que voc passou. J os Caadores de Recompensas so piores... Existem mais de les por a Pierre se ajeitava na cadeira frequentemente. Havia contado para sua me que estivera na casa do Caador. Sabe, os humanos no tm acesso verdade. Eles no podem saber sobre ns e nem sobre qualquer outra criatura. Ento existem outros monstros? Sim concordou Marlyn. De todos os tipos que voc possa imaginar. Eles sobreviveram aos apocalipses e agora vivem escondidos entre as espcies que esto em ascenso. Como voc pode ver, a vez de os humanos comandarem a Terra. Um dia os lupus j foram dominantes. Os Caadores de Recompensas, no entanto, so criaturas diferentes. Eles nunca foram vivos, embora possam matar uma criatura viva. An tes de se tornarem caadores, eles so conhecidos como cavaleiros do Chamado, usam capas vermelhas e andam em cavalos negros. Existem centenas de milhares deles vagando pela Terra... Sua funo controlar as espcies que vivem entre os humanos... Eles no podem permitir que a existncia desses monstros venha ao conhecimento pblico, ento o dever deles destruir qualquer um que se torne uma ameaa. Isso inclui tambm apagar pessoas... E s ns, criaturas, podemos vlos. Quan do um cavaleiro do Chamado faz algo no permitido, ele expulso de sua funo e se torna um Caador de Recompensas. Para resgatar sua existncia, ele precisa capturar a alma das criaturas que vagam pela terra e mandla para o julgamento final. Dessa forma, ao captar um pouco da energia de cada alma, poder continuar existindo. Caso contrrio, ele

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destrudo. Cavaleiros do Chamado... repetiu Oliver, lembrandose da noite anterior, porm Shafa tinha um manto roxo escuro e no verme lho. E por que vocs podem ficar parecidos com humanos? uma habilidade concedida pelos cavaleiros do Chamado s es pcies que sobreviveram ao apocalipse para poderem se camuflar. Qual quer criatura pode receber essa concesso e, assim, estar capacitado a tomar a forma de outro ser. Seu vizinho, seu amigo, sua esposa pode ser um leprechaum. Marlyn colocou trs cumbucas na mesa e depois uma panela com uma sopa verde e gosmenta. Ela serviu a comida e tambm se sentou. Fiz uma sopa com ervas e alguns cogumelos nutritivos. No sei o que vocs, humanos, esto acostumados a comer, mas isso no lhe far mal algum. Oliver admirou um cogumelo vermelho retorcido que boiava na gosma. No estava em condies de negar comida e muito menos de reclamar. Pegou a colher e respirou fundo. E o que so esses apocalipses? Difcil explicar, no tenho mais o que contar disse Marlyn. E vocs sabem algo sobre... Oliver pensou um pouco antes de continuar Cavaleiros de capa roxa? Pierre, que tinha comida na boca, cuspiu sobre a mesa. Um cavaleiro da TerraInversa? Marlyn ficou um pouco preocupada com a pergunta. Esses cavaleiros, em especial, so diferentes de todos os outros. Os cavaleiros da TerraInversa so as criaturas mais fortes que existem. Eles so ao todo em sete e nunca ficam em oito ou seis, sempre em sete cavaleiros. No existe ningum que possa superlos em poder. Para voc ter noo, um Caador de Recompensas no teria problema em acabar com os lupus, da mesma forma que um cavaleiro da TerraInversa aniquilaria dezenas de caadores explicou Marlyn, sria. Eu j percebi isso, completou Oliver em pensamento. Shafa mostrou o quo poderoso era ao espantar o Caador s usando sua gua. Mabelle, repetiu irnico. Como era possvel que ele, o cavaleiro de seus sonhos, fosse real? Isso significava tambm que outras coisas que havia visto no pesadelo tambm seriam. Como voc sabe sobre eles? perguntou Marlyn, rompendo o silncio que se formava. Eu no sei... No sei por que fiz essa pergunta mentiu Oliver longe de ser convincente. O humano permaneceu um tempo em silncio, at que Pierre levantou correndo e trouxe para Oliver uma bolsinha de couro. Tome, para voc disse ele, sorrindo de orelha a orelha. Oliver, que recm tinha dado a primeira colherada da sopa, engo liu com dificuldade.

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O que isso? Pierre virou o saquinho na mesa: eram dez moedas finas de ouro de quatro centmetros de dimetro. Oliver ficou embasbacado. De onde tiraram isso? Nossa espcie, alm de produzir couro, tambm pode fazer ouro. Podemos mastigar determinadas substncias e cuspilas transfor madas em ouro contou Pierre. Claro que no em grandes propor es, eu levei seis meses para fazer essas a. Achei que voc merecia! Isso srio? Se vocs podem produzir esse ouro todo, por que no esto ricos? No precisamos de riqueza... Estamos bem aqui. Temos tudo o que precisamos Foi o que a leprechaun disse antes de se levantar. No tenho certeza se devo aceitar isso... Oliver, embora edu cado, estava muito tentado. Tinha dvidas a pagar, e no eram poucas. Pierre guardou as moe das e colocou o saquinho na mo de Oliver. Por favor, aceite. Dlas a voc me deixar muito feliz... Oliver hesitou, mas aceitou. Havia arriscado a sua vida e era bvio que acreditava merecer o ouro. Podemos levlo, se quiser, at a cidade para que volte para a casa. No acho que voc queira ficar muito mais tempo aqui, afinal, tem a sua vida a levar. Estava claro que Pierre no concordava com a me, mas ela estava certa. Horas mais tarde, quando Oliver se achou apto a caminhar, eles partiram. A caminhada foi longa, cerca de uma hora e meia. Esperava que fosse demorar mais, at se lembrar de que o homem que lhe in formara o tempo de caminhada at a cidade era um lobisomem prestes a calo, e no uma fonte confivel. Tiveram de seguir pela estrada e, ao chegarem entrada da cidade, Marlyn achou melhor se despedir de Oliver antes de se encontrar com outros humanos. Ficaremos aqui, Oliver disse ela, parando Obrigada por nos salvar! Voc diferente dos outros... Mas, mame... Tudo bem concordou o humano, acenando com a cabea. mais seguro para vocs e para mim. Vou ficar bem... Eu agradeo pelo tratamento e... Pelas moedas. Pierre correu para abraar Oliver. Na realidade, sou muito igual a todos eles pensou Oliver, pou sando a mo na cabea do garoto. Eu no diria que foi bom conheclos retrucou o humano, rancoroso. Mas foi, no mnimo, interessante. Tente no contar o que viu para as pessoas, ou elas pensaro mal de voc pediu Marlyn, despedindose com a mo. Oliver apalpou o saco de moedas guardadas no bolso. No que

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no quisesse deixar Pierre e Marlyn, mas estava ficando com receio de voltar para casa. A sua vida e os seus problemas continuavam l, espe rando seu retorno. Eram muitas informaes para sua cabea. A ideia de haver monstros vivendo entre as pessoas atormentavao. E se seu chefe fosse um? Distanciouse dos dois leprechauns com os pensamen tos distantes e o corao na mo. Estava confuso e cheio de perguntas. Ningum havia esclarecido todas as suas dvidas... As coisas ainda no faziam total sentido. Por que ele estava naquela clareira? Por que ele fora protegido por um cavaleiro da TerraInversa? Adeus, Oliver! Espero um dia vlo de novo! gritou Pierre, sorrindo. S se tiver mais moedas respondeu o velho Oliver em pensa mento.

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Capitulo 4 1704
Oliver esperou duas longas horas, na sombra do abrigo da parada de nibus, at a chegada do pequeno fusca rosa. Finalmente murmurou com a boca seca. Desejou um copo de gua mais do que nunca. No havia nada em volta alm do mato alto, um armazm de fa chada gasta e a carcaa de um carro velho envolta pelo mato selvagem. Oliver aguardou a poeira da estrada baixar e entrou, forjando uma ex presso sria. Oliver! Por onde andou? questionou a mulher, preocupada. Seu nome era Anne e seu olhar, amigo. Deveria ter a mesma idade de Oliver, cabelos cor de mel, lisos at os ombros e olhos verdes como o oceano. Seus lbios rosados comprimiramse, formando uma linha fina reprovativa. Era bonita, entretanto no atraa Oliver de nenhuma forma. Talvez no houvesse espao para uma mulher em sua vida con turbada, por isso no desenvolvia seu lado romntico. Ela era a mulher com quem havia conversado no telefone quando seu carro pifou. Fui roubado mentiu. E bati a cabea, mas estou bem. Obri gado por vir me buscar e desculpe interromper seus estudos, mas no tinha ningum mais a quem recorrer. E pensar que voc no gosta desse fusca comentou ela, rindo. Como est se sentindo? Oliver apalpou a faixa. Estou bem. Vamos embora de uma vez desse lugar... No aguen to mais um instante aqui. Vou fazer um boletim de ocorrncia quando chegar a Porto Alegre. Como est Ceclia? Anne deu meia volta com o fusca e seguiu pela mesma estrada por onde viera. Bem, fui vla hoje de manh. Os medicamentos esto acaban do... E eu no estou gostando de sua temperatura. Acho que est com uma virose. Anne era a enfermeira que Oliver contratara para cuidar de sua me enquanto estudava e trabalhava. A viagem foi silenciosa. Oliver no gostava de falar e nem Anne

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fazia perguntas. O tempo estava ensolarado e fresco, devido chuva que cara no dia anterior. Uma brisa agradvel entrava pela fresta da janela. A estrada tambm se encontrava vazia, mais do que o comum. Haviam construes grandes e antigas de fbricas ao redor da es trada. Anne dirigia com cuidado e com velocidade reduzida, seu fusca tambm no era condicionado a grandes corridas. Quando j chegavam em Porto Alegre, Oliver apalpou o bolso e pegou a bolsinha de couro. E se estivesse mesmo louco e Pierre no fosse real? Ento o que fazia aquele ferimento em sua cabea e o ouro, em seu bolso? O que isso? perguntou ela interessada. Nada de mais, apenas algumas bugigangas. Sabese l quanto dinheiro conseguiria com aquele ouro. O su ficiente para pagar o salrio de Anne, a mensalidade da faculdade e as contas atrasadas. Seria o fim de suas dvidas? No deixou de pensar em Pierre e Marlyn. Lembrava muito bem de suas fisionomias, mesmo que a cabea doesse a ponto de incomodar sua concentrao. Ouviu um zumbido distante. Pensou que fosse impresso sua... Como vo os estudos? perguntou Oliver, enfiando o dedo na orelha para ver se abafava o som semelhante ao zumbido de uma abelha. Vo bem. Meu curso de enfermagem deve terminar no prximo semestre... Estou empolgada com as expectativas de trabalhar em um hospital, o meu sonho desde pequena. Creio que realizarei meu pro psito de ajudar pessoas. Oliver ajeitouse no banco felpudo. O som estava ficando mais alto... Deu um tapinha em sua orelha e pigarreou, olhando para fora em busca de distrao. Que bom disse, mas no percebeu que o zumbido estava to alto a ponto de fazlo gritar. Seus pais devem estar orgulhosos. Minha me est... respondeu ela, estranhando o comporta mento do outro Por que est gritando? O qu? questionou alto, olhando para ela. esse zumbido que no me deixa ouvir direito! Oliver olhou para o rdio achando que estava ligado. Como se desliga isso? Que zumbido? O rdio no funciona, Oliver! exclamou Anne. Ele riu para desfazer o nervosismo que o dominava. A brincadeira estava perdendo a graa. Comeou a apertar os botes do painel do r dio estragado e uma srie de nmeros acendeuse atrs da pequena tela negra. O nmero 1704 estampouse por fim. O chiado tornouse mais intenso, mas reduziu gradativamente. Ateno, torre de comando... disse uma voz metlica prove niente do rdio. Oliver fitou o aparelho. O chiado no permitia que se ouvisse com clareza.

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Ateno, aqui quem fala... Voo 170... uestro... ora de... Ole... dizia a voz freneticamente. Indo... O que voc est fazendo? Anne olhou para o rdio, sem com preender. No estava ouvindo nada. Voc no est ouvindo? Oliver encaroua com preocupao. Anne meneou a cabea negativamente, receosa. Os chiados do rdio alternaramse. Teve a impresso de ouvir um estouro e um grito. ...indo... amos indo... dizia a voz histrica. ...orro... socorr... Oliver partiu o rdio ao meio com um soco. Respirava ofegante e, ao mesmo tempo, tentava controlarse. Anne estacionou no acostamen to e virouse completamente para o amigo. Oliver! O que est acontecendo? E o chiado no parou. Oliver cobriu os ouvidos. Torre de controle... repetiu a voz uma ltima vez. O som ficou claro, revelandose no estar dentro de sua cabea. Ignorou Anne e virouse para trs, em direo ao avio que descia do cu. Sua velocidade fazia o rudo que Oliver estava ouvindo. Sua carcaa de Boeing balanava ora para um lado, ora para o outro. Viase fogo na asa, e fumaa escura saindo da turbina, ambas do lado direito. Oliver arregalou os olhos e saltou para fora do carro. Somente ele parecia ver o que se sucedia. Havia carros na rodovia, pessoas trabalhan do nas indstrias e armazns ativos muito prximos. Ningum percebia o tremendo Boeing descer do cu como um cometa. Corram! gritou Oliver com o ar faltando dos pulmes. Caiu de joelhos e ps as mos na cabea. O avio contorceuse para o lado e sua asa mergulhou sobre o asfalto da avenida, erguendo carros, poeira e destroos para o alto. E ele veio em sua direo. Enor me, assustador. O calor emanado por suas turbinas acertoulhe o rosto, depois, quando a frente do avio mergulhou no solo, pode sentir o tre mor. Seus joelhos trepidaram e o tempo parou. No instante seguinte, o avio explodia, engolindo a estrada, as rvores ao redor e a ele mesmo. O fusca desapareceu em pleno ar, transformandose em uma ma aroca em chamas. Oliver cobriu o rosto com os braos e mesmo assim no impediu que o fogo o queimasse at os ossos. Gritou como pde, mas nenhum som escapou de seus ossos. Oliver! gritou Anne, sacudindoo. Oliver abriu os olhos e respirou fundo, to fundo quanto seus pulmes conseguiram. Suava frio e um filete de sangue escorria de sua orelha esquerda. Empurrou Anne instintivamente para o lado e si tuouse; estava dentro do fusca estacionado no acostamento. No havia zumbido. Olhou para trs e tambm no viu avio nenhum. Respirou rpido por longos instantes. Foi s um pesadelo. Tudo bem? perguntou Anne, plida. Voc comeou a gritar como um louco enquanto dormia!

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Desculpe pediu ele, atordoado. Foi um pesadelo... Vm acontecendo com frequncia ultimamente. Quem Hades? Oliver a encarou. Teria gritado isso tambm? Deu apenas de om bros e ela aceitou sua resposta. S um pesadelo repetiu num sibilo de lbios, sem som.

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Capitulo 5 Companhia Inesperada


Oliver fizera o boletim de ocorrncia do roubo em uma delegacia de polcia de Porto Alegre. Ningum questionou sua histria. Haviam levado seu carro e lhe espancado a cabea antes disso. Quando chegou novamente em casa, deparouse com uma ligao de sua empresa, dizen do que o carro fora encontrado. A seguradora sim, a carroa tinha um seguro j tratara de peglo com o guincho e o consertaria para que estivesse pronto para uso, pelo menos at semana seguinte. E ele que imaginou verse livre do monte de metal ambulante. Parou no centro de sua pequena sala com um sof vermelho escu ro, uma mesa de centro, de vidro uma estante baixa com uma televiso antiga, daquelas que nem controle remoto tinha e com as laterais da tela arredondadas. As cortinas de croch balanavam suavemente com o vento do entardecer. E l se ia mais um dia... A parede do prdio vi zinho, cinzenta e encardida devido a um problema no encanamento, refletia os tons alaranjados e amarelados do prdosol. Seu apartamento tinha, alm disso, dois quartos, um banheiro e uma cozinha apertada. Simples, mas o suficiente para chamar a espelun ca de lar. Pagava o aluguel, as contas, a comida... Odiava ter de viver a mesma vida todos os dias, porm gostava de seu espao, o seu quarto. Sentiu nuseas e pontadas de dores na cabea. Despejou as moe das sobre a mesa, cautelosamente, separandoas uma a uma com o dedo. Elas eram lisas e sem nenhum detalhe, logo, a nica coisa que as definia como moedas era o formato. Cada qual com quatro centmetros de di metro. Ele as levaria para um lugar onde trocassem ouro por dinheiro e pagaria suas contas. No importava a maneira como as conseguira e nem queria ficar pensando nisso. Preferia esquecerse de Pierre, de Marlyn e dos cavaleiros. Mesmo que, no fundo, quisesse voltar a viver aquilo. Andou descalo, porque sempre deixava os calados na entrada, e rumou para seu quarto. Parou apenas em frente porta encostada do quarto de sua me e abriua cautelosamente para que no fizesse rudo. Pela janela entreaberta entravam os ltimos raios de sol que iluminavam sua me.

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Ela dormia silenciosamente deitada em posio fetal. Em suas fei es de velha, brincava uma expresso pacfica e cansada, realada pelas olheiras fundas. Desde que o tratamento contra seu cncer no pulmo comeou, Ceclia usava nos cabelos um leno. Sua esquizofrenia tam bm se agravara com isso, mesclandose a uma depresso profunda e a psicoses. Tinha cinquenta anos, mas aparentava setenta. Suas mos enrugadas fechavamse uma sobre a outra, diante do rosto. Oliver aproximouse e agachouse ao lado da cama, silencioso. Eu vou tirla dessa, me prometeu o filho. Assim como o pai conseguiu ajudla, de modo melhor do que qualquer tratamento. Pousou as mos prximas s dela. Ns vamos sobreviver. Subitamente ela ergueu a mo e descansou sobre a de Oliver. Sem abrir os olhos, Ceclia apenas sorriu com os dentes plidos. Seu pai... disse num esforo. Oliver estava acostumado a ouvir falar em seu pai. No era ne nhuma louca perturbada, apenas uma das pessoas que viviam felizes em um outro mundo inimaginvel. Seu pai disse para tomar cuidado com os capas vermelhas, prosseguiu ela com dificuldade voc um bom menino, vai conseguir. Capas vermelhas, repetiu Oliver mentalmente, lembrandose do que Marlyn e Pierre haviam falado ao contar um pouco da verdade. Levantouse de sbito, evitando o toque. Bom menino, bom menino... repetiu ela cada vez mais baixi nho at calar. Oliver deixou o quarto em pnico. S a loucura poderia definir a coincidncia. Sua cabea doeu e seu corao tambm, mas de angstia. Centrou seus pensamentos enquanto ia para seu quarto.

Oliver estava decidido no amanhecer seguinte. No era louco e isso era suficiente para fazlo agir normalmente. Porm, quando saiu de seu apartamento e alcanou a rua, soube que a tarefa de ignorar sua loucura no seria fcil. Havia sombras escuras paradas no topo dos pr dios. Criaturas que nunca estiveram l, coisas que sequer Oliver imagi nava existir. Esfregou os olhos quando se deparou com a primeira delas: era um cavaleiro, embora no to grande e aterrador quanto Shafa, mas ainda assim uma criatura de manto vermelho, armadura, capuz. Estava montado em um cavalo negro que se assemelhava a Mabelle, mas era mais magro e fraco do que ela. Tinha o brilho nos olhos mais intenso e uma respirao mais pesada, e estava parado no topo do prdio da frente.

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Havia outro idntico a este no prdio da esquina, outro sobre um supermercado. Um ainda se encontrava parado abaixo de uma r vore que estava no caminho de Oliver. O humano esfregou os olhos e ofegou, precisando de um tempo para acalmar as batidas de seu cora o. Eles no so reais, pensou Oliver aturdido. Todos, sem exceo, estavam completamente ocultos por suas vestimentas vermelhas, e to imveis quanto umas esttuas. O vento no era capaz de afetlos, assim como tambm o sol no projetava suas sombras. E, como era de praxe, ningum parecia notlos alm de Oliver. Est tudo bem, isso no real... S pode ser uma consequncia da batida em minha cabea disse para si mesmo. a verdade me perseguindo de novo... Por que essas coisas no podem me deixar em paz? questionouse. Respirou fundo e decidiu que passaria pelo maldito cavaleiro em seu caminho como se ele no exis tisse. Estufou o peito e manteve o olhar sempre em frente. No entanto, quando passou pelo cavaleiro do Chamado, Oliver pensou: Sim, esse o nome deles... Cavaleiros do Chamado . Foi como se o mundo ao seu redor estivesse prestes a acabar. No se conteve e acabou encarandoo. Ele era apenas um pouco maior do que um humano comum, e seu cavalo tinha um aspecto cadavrico que causava arrepios. Ficou mais tempo do que planejava, admirando o cavaleiro, por isso se assustou quando o animal piscou e o cavaleiro sacou a espada embainhada em sua cintura. Oliver exclamou algo sem sentido e correu desesperadamente. No quis olhar para trs, mas ficou aliviado quando sinalizou para o nibus que vinha pela rua e o pegou. Respirou fundo, j na segurana de seu banco, e olhou contra a prpria vontade para a rua: o cavaleiro con tinuava l, parado. A espada novamente embainhada e a sua compostura de esttua. Quando encontraria paz novamente? Oliver odiouse por ter escolhido obedecer a seu chefe e ir para o Lami. Aps ignorar todos os outros cavaleiros do Chamado, que, ali s, estavam por toda a parte, Oliver parou diante da entrada pequena e discreta do prdio, situado entre um restaurante e uma loja de livros usados. Alm dos dois homens que fumavam em frente ao restaurante, no havia mais ningum por perto. Oliver usava um casaco preto, uma camisa azul com gola branca e uma cala jeans. Carregava no bolso de seu casaco suas dez preciosas moedas, garantindo a si mesmo que a for ma como as encontrara no importava. Subiu rapidamente as escadas at o terceiro andar. J tinha esque cido dos cavaleiros quando deslizou em passos obstinados at a porta no final do corredor, onde uma placa simples de compro ouro estava pendurada na maaneta redonda e dourada. Bateu trs vezes e esperou. Viu uma sombra deslizar por baixo da porta e, ento, silncio. Demorou cerca de quase um minuto para que algum abrisse um pouco,

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pelo menos at onde a corrente que trancava a porta permitia. Um ano, usando culos, esgueirou metade do rosto pela fresta. S ento o hu mano percebeu que o olho mgico ficava mais abaixo do que o normal. Sim? questionou o ano com sua voz possante e desdenhosa. Tenho algo de seu interesse para vender, vi nos classificados do jornal seu anncio da compra de bens preciosos ponderou Oliver um pouco nauseado. O homem fechou a porta, destrancou a corrente e abriua por completo. O aposento era uma sala quadricular com uma porta e, no centro, uma escrivaninha. Fios escorregavam pelas paredes at o telefo ne sobre a mesa, ao lado de um jarro de papoulas. Oliver sentiu um vazio estranho diante daquela imensido. Sentese pediu o negociante, apontando para a cadeira em frente escrivaninha. Oliver obedeceu, usando a sua mscara carrancuda para disfarar seus medos. Meu nome Pantaleone apresentouse ele ao sentar na cadei ra. Notavase que havia livros empilhados para deixlo mais alto. Pantaleone, de terno e gravata, era um homem que, apesar de pe queno, esbanjava uma urea de medo com seus olhos negros. Seu cava nhaque acentuava sua malandragem. Em seus dedos pequenos descansa vam dois anis de ouro nem to pequenos e humildes assim. Passou os dedos nos cabelos negros, lisos e penteados. Ento, o que posso fazer por voc? Oliver despejou cuidadosamente suas dez moedas de ouro puro sobre a mesa. Pantaleone arqueou as sobrancelhas grossas, estupefato. So magnficas... comentou ao juntar uma delas. Cada uma contm exatas doze gramas disse Oliver. Eu as pesei antes de vir para c... So feitas de ouro puro. Sei que posso con seguir pelo menos dez mil com todas. Voc esperto... vislumbrou Pantaleone. Ele abriu uma das gavetas e retirou uma balana digital. Juntou todas as moedas em uma pilha e pesouas; como Oliver dissera, o peso era de 120 gramas. Ofereolhe nove mil por elas. Oliver esticou a mo e juntou as moedas sem dizer uma palavra. Pantaleone segurou sua mo. Tudo bem, me precipitei um pouco. Como percebi que um cliente deveras intrigante... Doulhe onze mil por essas moedas. Sei que as vender por muito mais do que isso disse Oliver, recolhendo a mo e deixando que Pantaleone pegasse as moedas. No sei que tipo de vendedor voc , mas eu no sou nenhum idiota. J pas sei por situaes que me deram o conhecimento necessrio para saber como as coisas funcionam. Se me passar a perna, volto para lhe pegar.

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Oliver fora solene em sua ameaa. Pantaleone sorriu e abriu outra gaveta. Puxou onze maos de mil reais e atirouas no colo de Oliver. Gosto de sua audcia. Agora v embora, nossa negociao ter mina aqui. Oliver conferiu se as notas eram verdadeiras, ento levantou. An tes de ir embora, deu uma olhadela para o homenzinho que lhe sorria atrs da escrivaninha. Pantaleone esperou Oliver sair e, em seguida, pe gou o telefone e discou rpido. Algum atendeu. Pegue o engomadinho. H onze mil com ele... Dlhe uma sova para aprender a segurar a boca. No gosto dele. E desligou. Juntou as moedas, guardouas no bolso e acendeu um charuto que repousava sobre a mesa.

H ocasies na vida em que nos deparamos com uma sorte mara vilhosa. E essa era uma delas para Oliver, que sorria com vontade aps muito tempo, embalado pelo desejo de comprar uma barra de chocolate das mais caras. Quando foi a ltima vez que parara em uma loja para comprar algo sem pensar nas dvidas? Dentro de seus bolsos estava aquilo que precisava para retirar um peso enorme de seus ombros. Estava finalmente livre de dvidas... Parou quando desceu o ltimo degrau e olhou para a entrada aberta do prdio. Oliver nunca foi bom com sexto sentido, mas naquele instante algo o incomodou. Ficou parado, observando a calada desni velada, o prdio antigo frente, folhas e papis carregados pelo vento. No havia luz no corredor, as sombras o espreitavam sedentas. Uma das portinholas das dezenas de caixas de correio embutidas na parede abriu e fechou com o vento sorrateiro. No houve nenhuma dvida na cabea de Oliver de que entrara em uma enrascada quando dois homens pararam em frente sada. Corra disse uma voz distante em sua mente, quase inaudvel. Mas, mesmo assim, Oliver compreendeu, era exatamente isso que faria. Oliver correu na direo oposta a seus perseguidores, subindo novamente os lances de escada. Gelou da cabea aos ps ao olhar por sobre o ombro; ambos tambm corriam. No para fugir, mas sim para peglo. Arfou de dor de cabea assim que atingiu o primeiro andar. Pros seguiu com sua fuga sem desistir, esbarrando nas paredes ao contornar a escada para alcanar o lance seguinte. Era mais rpido que seus perse guidores, pois conseguia saltar de dois a trs degraus por vez com suas pernas longas. Essa era a vantagem de ser alto e desengonado.

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Estirou o corpo sobre o corrimo e viu seus inimigos se aproxi mando no andar de baixo. Eles eram lentos, mas insistentes. Alcanou o terceiro andar num instante, mesmo que suas pernas ardessem e seu co rao quase explodisse no peito. Agarrou uma vassoura que jazia ao lado de um balde no quarto andar, deixada por algum faxineiro do prdio. Quase tropeou durante a subida para o quinto andar. Seu dinhei ro valia mais do que a prpria vida, portanto a perda das valiosas notas seria seu fim como filho, homem e trabalhador. Os andares terminavam no quinto andar. Subiu a meia escada que o levaria at o terrao e abriu a porta de metal, trancandoa com fora assim que passou. Enfiou a vassoura no espao da maaneta, garantindo que a porta s cedesse se os marmanjos fizessem fora. Afastouse da passagem enquanto julgavase num caminho sem sada. O terrao era vasto e aberto, no havia nenhum lugar para se es conder ou uma porta para fugir. Imensas caixas metlicas guardavam as sadas do antigo sistema de calefao e trs antenas parablicas emara nhavam seus fios umas nas outras. Oliver grunhiu quando ouviu o solavanco violento proveniente da porta. A vassoura os seguraria por poucos segundos, no havia mais nada para fazer. Correu at o peitoril e olhou para baixo, aflito. Uma vertigem percorreu suas entranhas s de imaginar como a queda o leva ria para a morte. Outro solavanco quase abriu a porta do terrao. Do fundo de sua mente, uma pontada de esperana, seguida de incredulidade, fez com que Oliver dissesse em voz alta: Shafa! Estava demorando para que fizesse isso disse o cavaleiro. O humano virou o rosto e fitou o cavaleiro parado ao seu lado. Era o mesmo cavaleiro que o salvou do Caador, no entanto estava sem Mabelle. O manto negro de leve brilho arroxeado sacolejava, diferente dos outros cavaleiros no afetados pelo vento, revelando ora as pernas revestidas pela armadura metlica, ora o peito prateado. Seu rosto per manecia sempre oculto por baixo do capuz. Ele era enorme visto de perto... E assustador. Ele deu um passo. Dele emanava um cheiro de fumaa e enxofre; o ambiente ao seu redor parecia ser abatido por uma gravidade pesada. Meu Deus! Voc veio mesmo! disse Oliver com dificuldade para respirar. Um filete de sangue desceu de seu nariz at os lbios. Pousou a mo sobre o rosto sem saber por que era to afetado pela estranha cria tura que ia alm do compreensvel. Sou seu amigo, sou seu inimigo. Vim para ajudlo, assim como voc desejou. No quero nada que seja seu! grunhiu Oliver, cerrando os

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dentes. No foi isso que voc acabou de pensar quando me chamou. Eu estou louco, no estou? Eu no sei por que o chamei, mas j me arrependi! No quero voc e nem aquelas coisas vermelhas atrs de mim! Shafa olhou em direo porta. O hematoma arroxeado de sua testa estava mais escuro do que o do dia anterior. A vassoura rachou, mas ainda no cedeu. Oliver, que suava como nunca, sabia que na prxima batida eles entrariam. Eu no acho que tenha me chamado em vo. Voc quer minha ajuda ponderou o cavaleiro, flexionando os joelhos e se abaixando para fitar Oliver melhor. Voc est cansado disso. Posso perceber isso melhor do que voc, porque posso ouvir o que pensa. Sinto o que sente, sei o que quer. E voc no quer continuar assim. Eu posso tirlo da qui... Posso salvar voc e o seu dinheiro. Eu posso lhe dar o orgulho de volta, e uma nova vida em que voc ser o que nunca foi antes. Posso ajudlo, basta aceitar prosseguiu o cavaleiro, srio. Voc tem a chan ce, Oliver, que todo o humano gostaria de ter. A chance de ser diferente e de mudar o que est prestes a ser destrudo em sua vida. Oliver no entendeu. Cale a sua boca, no tenho que ouvir suas palavras! gritou ao apoiarse novamente no parapeito e olhar l para baixo. Houve uma pausa na investida dos seus perseguidores. Voc um assassino, Oliver. Um ladro, um excludo da so ciedade e um privado de uma vida normal disse Shafa ao ficar de p. Que tipo de vida espera continuar levando? Acha que algum nesse planeta dar outra oportunidade como eu lhe dou? Posso provar o que estou falando se me permitir. Deixeme tomar seu corpo e tirlo daqui. O salvarei assim como fiz na clareira, se assim quiser. S me conceda o controle por um instante... Por que eu? perguntou Oliver entre dentes. Porque voc no ningum... No h nada de especial que saiba fazer ou que o destaque. Voc sabe mais do que qualquer um sobre a verdade, apenas no capaz de acessla ainda. Ningum sentir sua falta se voc morrer. Oliver riu. Abriu os braos, gesticulando para os lados como se acabasse de vencer uma luta de boxe e pedisse por aplausos. Esse o ponto do seu jogo de maluquices? Minha alma? Voc o qu? O diabo de armadura? Quer me enlouquecer, no ? Quer que eu acredite que estou louco! O cavaleiro, para a agonia de Oliver, apenas riu. A porta finalmen te se escancarou e os dois homens puderam entrar no terrao. Um, o mais alto e magro, tinha os lbios grossos, as sobrancelhas quase unidas, e um corte que descia da ponta da narina esquerda at um pouco acima

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do lbio. O outro, mais forte, era loiro e tinha os olhos escuros. Em suas mos, duas armas. Desgraado! xingou o loiro com um sotaque arrastado no r. Nenhum dos dois enxergava o cavaleiro, como Oliver previra. O que faria para se defender se no tinha nenhuma carta na manga? Prefe ria morrer a entregar um nico centavo aos dois imbecis armados. Um deles ergueu a arma em sua direo. Tudo bem! gritou Oliver desesperado. Me ajude! Eu aceito que tome meu corpo! S me tire daqui! Faa o que quiser! Oliver teve certeza de que o cavaleiro sorria por baixo do manto. Ele voltou a ficar de p, exibindo toda a sua exuberncia. Pule ordenou o cavaleiro. No questione, no temos tempo. Pular? gritou Oliver, subindo sobre o parapeito de concreto sem saber ao certo se deveria obedecer. No sei se... AGORA! gritou Shafa num tom que Oliver no pde revidar. Oliver saltou. Ei! berrou o perseguidor mais magro. Foi como se o tempo parasse para Oliver. A inrcia ao seu redor desapareceu; o cho abaixo de si sumiu e foi substitudo pelo ar. A cala da, l embaixo, parecia distante no momento. Suas roupas sacolejavam com violncia durante a queda. Viu, pelo canto do olho, Shafa erguer um pouco a cabea e esten der o brao, como se apontasse para suas costas humanas. A seguir, o cavaleiro transformouse em uma fumaa cinzenta, e lanouse sobre Oliver. O humano gritou quando a fumaa o englobou e adentrou sua boca, penetrando por completo suas narinas. Oliver sentiu um calafrio, no porque seu corpo caa, mas porque viu suas mos, braos, pernas e todo o restante de si transformarse na mesma fumaa cinzenta que foi Shafa. Num instante estava ali, em plena queda e, no outro, estava de p, na calada, l embaixo. As molculas de fumaa uniramse to rpido quanto se separaram, reconstruindo Oliver novamente por inteiro. O cavaleiro havia sumido. Respirou ofegante e quase caiu ao no encontrar fora nas pernas para permanecer de p. Olhou para seus dois perseguidores l no alto. Oliver no conseguia entender e nem acreditar no que acabara de acon tecer. Num segundo estava prestes a explodir os miolos na calada, e, no outro, estava intacto e saudvel na calada. Apalpou o bolso, constatando que seu dinheiro continuava l. Teletransporte? cogitou por um milsimo de segundo, antes que sua sanidade o obrigasse a esquecer o ocorrido e fugir, at desaparecer na esquina, desejando nunca mais ter que voltar para aquele lugar. Quando Oliver acordou, lembravase de ter chegado em casa, contado seu dinheiro e depois de tlo dividido entre as despesas, antes de desfalecer no sof. Quanto menos pensasse no ocorrido, menos es

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tranho lhe pareceria. O que est fazendo a? perguntou Anne, assim que entrou no apartamento. Oliver esfregou os olhos e limpou a baba mida que escorria por toda a bochecha, at sentar demoradamente no sof. Havia dezenas de papis de contas ao seu redor. Usava um moletom branco e seu cabelo despontava em vrias direes. Voc est pssimo! E essa sala est com um cheiro de... Como ela no encontrou nenhuma palavra certa para definir, apenas abriu a ja nela da sala, permitindo que a frgil claridade do dia nublado adentrasse. Est frio l fora? perguntou Oliver, ignorando o que ela disse. Anne gesticulou negativamente. O homem ficou alguns instantes pensando at juntar do carpete, onde estavam atirados, um dos dez en velopes pardos em cujo verso estava escrito o nome Anne. Tome, isto seu. Ela analisou o envelope antes de pegar. Isso no o que eu estou pensando, ? Oliver limitouse apenas a sorrir. A mulher abriu o envelope com dois dedos e arregalou os olhos, surpresa. Meu salrio! , e tem um abono por tudo o que tem feito por minha me. Anne olhouo como quem quisesse dar um abrao, mas aps ana lisar seu estado lastimvel mudou de ideia. Sorriu agradecida e colocou o envelope dentro da bolsa. Vou ver como sua me est, depois fao algo para voc comer. Oliver viua distanciarse e relaxou o corpo sobre o sof. E ento, como se sente hoje? questionou uma voz conhecida. Ela vinha de dentro de Oliver, ou melhor, de sua prpria boca, embora a tonalidade fosse diferente. Seus lbios moveramse por conta prpria. Mas o que... Oliver no encontrou foras para falar. Ento j se esqueceu do meu favorzinho de ontem? perguntou Shafa, sorrindo. Oliver fitou o prprio reflexo atravs do espelho no outro lado da sala. Sua face expressavase e moviase contra a sua vontade. Shafa encarouo, usando os prprios olhos de Oliver. Ou voc acha que pularia cinco andares sem, pelo menos, que brar o seu pescocinho? Oliver no conseguiu falar, assustado demais quando ficou de p contra sua vontade. Shafa esticou os braos, estalou o pescoo e voltou a ficar de frente com o espelho, colocando as mos na cintura. Ns temos muito trabalho at o final do dia. O que voc est fazendo? Saia de dentro de mim! exclamou o humano, por fim, tentando retomar o controle de seu prprio corpo.

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Estou cumprindo o nosso acordo. Voc pediu minha ajuda... E eu nem comecei a ajudlo ainda retorquiu Shafa irnico, calandose assim que viu Anne retornando para a sala. O cavaleiro, ou Oliver, aproximouse da mulher e segurou sua mo, levandoa at os lbios enquanto realizava uma reverncia. Que bela dama tenho diante de mim. Anne fitou Oliver sem compreender. Seu tom de voz havia muda do de uma hora para a outra. Voc est bem? perguntou ela sem entender. Pare j com isso! ralhou Oliver, puxando a mo de volta, segu randoa com toda a fora que conseguia. Eu no pedi para que usasse meu corpo como se eu fosse um marionete! Isso estava incluso nas entrelinhas que voc no leu alegou Shafa, revirando os olhos. Tudo bem... Isso t ficando estranho murmurou a mulher diante do homem que falava consigo mesmo em dois tons diferentes. Desculpe, querida pediu Shafa, recuperando o movimento das mos sem dificuldade. Mas vou ter que levar o seu amiguinho em prestado para dar um passeio. Tem dinheiro ali no cho se precisar de qualquer coisa. Faa o favor de pagar as contas... Estou cansado de ouvir esse imbecil contar a noite inteira. Anne arregalou os olhos. Do que est falando, Oliver? Desde que voc voltou do Lami, parece no regular direito! Estou preocupada com essa batida na sua cabea. Anne! exclamou Oliver desesperado que, at ento, estava tentando falar e se mover, em vo. Socorro! Shhh! chiou Shafa ao pegar um dos envelopes de dinheiro. Olhou para Anne antes de sair, acrescentando: No nos espere para o jantar. Pare! gritou Oliver, enfiando o p na frente da porta. Shafa puxouo de volta com violncia. Trato trato, amigo. E, alm do mais, faz tempo que tenho planos para voc.

Espere aqui, querida pediu uma mulher negra, de cabelos cur tos e ralos, usando um terninho marrom e carregando vrias pastas. Ela abriu a porta do carro e desceu. Vou deixar a janela entreaberta, mas vou levar a chave e trancar o carro. A garota de dez anos, sentada no banco traseiro, no respondeu

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e muito menos pareceu dar ateno sua assistente social. Seus olhos marejados encaravam a calada e o prdio da prefeitura, mais adiante. A assistente social ajeitou as pastas no colo e suspirou. Escute, voc no deveria ter fugido. No est fcil arranjar tu tores para crianas da sua idade, ento no fique causando problemas para seus pais... Eles no so meus pais! exclamou ela. Eu no quero voltar para aquela casa... Ela fede a cigarro e eu odeio aquela mulher! No fale assim, mocinha retrucou a assistente. Quando eu voltar teremos uma longa conversa e voc entender o que digo. Um dia isso acabar, mas por enquanto ter de aceitar a famlia que a adotou! A garotinha, cujo nome era Julia, no respondeu. Seus cabelos loiros em desalinho caiamlhe por sobre os ombros, at a altura do pei to. Ao invs de dar a ateno para sua assistente, cruzou os braos e respirou fundo quando a porta foi fechada e o alarme, acionado. Julia estava obstinada a abandonar a vida de orfanato e tutores quando fugiu de sua casa. No voltaria mais atrs, nem mesmo com a insistncia de sua assistente social. Ela esticou o corpo entre os dois bancos da frente a fim de arranjar uma forma de escapar, mas antes que pudesse tentar qualquer coisa, um desconhecido parou ao lado da porta. Ele olhava para os lados quando Julia voltou para o banco de trs e se abaixou o mximo que pde para no ser vista. Voc, definitivamente, perturbado! exclamou o homem, re virando os olhos. Me deixe ir embora! Eu no sei que loucura est me afetando, mas deve ser algo grave! Primeiro, eu pulo de cinco andares, depois... Voc! Voc aparece e comanda meu corpo! No se preocupe, agora somos ntimos argumentou Shafa, satisfeito, olhando para os lados. Apesar do movimento de pedestres, no havia ningum prestando ateno neles. O que voc est querendo? Roubar um carro? Isso um absur do! gritou Oliver, sem poder se mexer. O que quer de mim? Absurdo voc me criticar por roubar um carro! Quantas vezes voc j fez isso? Voc no tem cavalheirismo e nem estilo, meu jovem, voc como as criaturas a quem despreza comentou Shafa, enfiando a mo pelo vidro entreaberto do carro. Shafa estava atento, por isso viu a dona do carro deixar o veculo e entrar na prefeitura. E se o alarme tocar? perguntou Oliver incrdulo. Essas coisas so muito simples de se resolver... Vocs humanos so muito complicados O cavaleiro tocou o pino que abria a porta. Preste ateno... ABRA! Assim que Shafa deu a ordem, ouviuse um estalo e a porta do carro destrancou. O alarme no tocou quando ela foi aberta e os dois entraram.

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Ah, caramba! Como voc faz isso? indagou Oliver perplexo. Shafa retirou um canivete do bolso, enfiou na ignio e fez fora para arrancla. Esse o canivete do meu pai! protestou Oliver, que se lem brou de levlo consigo quando foi trocar as moedas. Shafa soltou dois fios da ignio e uniuos pelas extremidades. Liga! ordenou. Oliver se assustou quando o carro ligou. Shafa abriu os braos. Est vendo? Fcil demais. A lataria prateada refletiu o sol escaldante quando tomou a aveni da, que era recoberta de rvores. Afinal, aonde voc vai me levar? questionou Oliver, cansado de retrucar. Me diga pelo menos o que acontece! a verdade, no ? Voc ver, voc ver riu Shafa com um tom de satisfao ao ligar o rdio. Ainda no entendi a sua falou Oliver, abaixando o som do rock pesado. E nem vai entender to cedo disse Shafa, aumentando o som. Oliver abaixou de novo, Shafa aumentou e Oliver desistiu, perce bendo que estava saindo da cidade ao passar pelo aeroporto. No tardou para chegarem rodovia; Shafa, ento, tomou o ca minho para a serra. Iriam subila, e Oliver no queria nem saber aonde iam. O vento entrava barulhento pelas janelas semiabertas, e Shafa se divertia, pondo uns culos escuros que achara no portaluvas. Repen tinamente, Oliver ouviu um barulho estranho vindo atrs de si. Virou levemente o rosto, e Shafa no permitiu que Oliver visse. Tenho que prestar ateno no transito, idiota alertou Shafa, cantarolando a msica que passava no rdio. Eu no sei se voc percebeu, mas acho que voc roubou o carro com algum dentro... Shafa levou a mo no retrovisor e voltou para o banco de trs. Oliver aproveitou a distrao de seu possuidor e deu uma freada no carro. Os pneus gritaram no asfalto. Shafa estacionou o carro no acos tamento. Nada, alm de montanhas e mato alto, ladeava a pista de duas mos. Quando Shafa e Oliver viraram bruscamente para trs, de olhos exaltados, viram a pequena garota sentada no banco de trs. De olhos verdes, chorando copiosamente, olhava o estranho no banco da frente. Moo, disse ela com a voz apagada para onde o senhor est me levando? Shafa ficou emudecido. Oliver psse a falar calmamente. Voc... ele mediu as palavras era parente daquela mulher que entrou na prefeitura? No, ela assistente social disse ela bem baixinho. Voc vai me matar?

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A inocncia da garota era engraada. Os cabelos grudavam na face inchada de chorar. Voc se escondeu? perguntou Shafa. Ela assentiu com a cabea. Qual o seu nome? tornou a perguntar Shafa, forando um sorriso amarelo. Julia. Shafa virou para frente. Isso no deveria acontecer comentou ele, coando a nuca. Seu imbecil! xingou Oliver, dando um safano no prprio ros to. O que faremos com ela? Largaremos aqui. No podemos seguir com ela! respondeu Shafa, sem dar importncia garota. Se dermos alguns pilas para ela, ela se vira. J grandinha! No podemos largar crianas por a! Mas tambm no podemos carregla conosco! Por favor! pediu a garotinha. No me levem de volta... Eu fico com vocs! Meus pais me abandonaram e a ltima casa de tutores que eu fiquei era horrvel... Eu prometo me comportar. Oliver pensou um pouco. A garota talvez fosse sua passagem de volta para a vida normal, caso a usasse como motivo para voltar para sua cidade. Inusitado, mas, possivelmente, sua salvao. Fao o que voc quiser se levla conosco em segurana. Eu lhe obedeo e paro de retrucar... Prometo tambm que no farei mais perguntas sobre nada! prometeu Oliver, suando frio. Voc vai se comportar, no , Julia? esse seu nome, no ? A garotinha concordou. Embora estivesse assustada, no queria voltar para a casa. Qualquer coisa para fugir de sua realidade. Juro que no farei nada... disse ela se ajeitando no banco. Eu mereo isso... rosnou Shafa, passando a mo na cabea. A oferta de Oliver era tentadora, mas temia que a criana lhe trouxesse problemas. Eu a levo, ento, se prometer parar de me encher o saco e me obedecer! Mas no me responsabilizo por ela e nem por nada que lhe acontea! No vou ficar me preocupando com criancinhas... E nem a levarei de volta para a casa! Oliver aquietouse, e Shafa voltou a dirigir. Agora no fazia mais sentido tentar negarse a qualquer coisa. Aps cerca de duas horas, das quais uma hora foi gasta conversan do para acalmar a garota, Oliver, intrigado e curioso, ouviu Julia pigar rear e falar timidamente: Ainda falta muito para chegar? Oliver observoua pelo retrovisor. No sei, por qu? Eu estou com fome e preciso ir ao banheiro murmurou ela.

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Agora? intrometeuse Shafa irritado. Crianas! Eu sabia que deveria ter te deixado na estrada. Ela s uma criana opinou Oliver, forando Shafa a virar a rua em um posto bem decorado e lotado de caminhes. Vamos parar. Ns no temos tempo! alertou Shafa, tentando virar o volante para pegar o retorno direita. Eu tambm tenho necessidades interveio Oliver. No comi nada desde que acordei. O carro estacionou ao lado de um caminho e Oliver desceu, abrindo a porta para que Julia sasse. Com um comportamento absur damente calmo e os grandes olhos vidrados em Oliver, ela segurou sua mo. Entendia a fatalidade da situao, por isso apenas seguia aos co mandos de Oliver para no ser levada de volta para sua casa e nem ser largada em algum fim de mundo. Ao lado do mercado, o restaurante cheio de caminhoneiros estava animado. Oliver guiou a pequena at o banheiro, parando na entrada e coando a nuca. Voc... comeou ele, constrangido. Sei sim finalizou Julia, abrindo a porta. Pode deixar. Ok. Ento voc faz o que tem que fazer que eu pego a comida para ns. Depois seguimos viagem! A garota assentiu com a cabea, sem pensar em fugir. Era filha adotiva de um casal que vivia em constantes brigas e que no se impor tava com ela. Seus pais adotivos tinham mais vontade de sair em dupla, mostrla em pblico e viverem suas vidas separadamente. Para o casal, ela no passava de um mero objeto. Sua tutora levava homens diferentes todos os dias para a cama, enquanto seu tutor fumava e bebia como um porco e, sempre que estava em casa, ignorava sua presena. Oliver contava o dinheiro na carteira demoradamente. No tenho muito dinheiro falou Oliver, contando as moedas. Isso no problema. Eu peguei dinheiro, lembra? Shafa apa nhou um pacote de bolachas. Sempre quis comer isso. Vamos sair da qui, podemos deixar a garota. Algum vai levla de volta para a casa. Ns que vamos levla para a casa sorriu Oliver, crente de que a garota poderia ser a sua passagem livre de volta para casa. Dos fundos do restaurante, prximo sada dos fundos, um odor denso, sentido apenas por Oliver e Shafa, chamoulhes a ateno. O odor, era indistinguvel, ftido, mas, ao mesmo tempo, um cheiro atra ente. Repugnncia, alegria, tristeza e dio juntos num s cheiro. Problemas anunciou Shafa, depositando a cesta com manti mentos sobre o balco. Oliver sentiu preocupao. Que cheiro esse? Ele serve para nos dizer que existe algo muito errado concluiu

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Shafa, seguindo para o restaurante. o cheiro inconfundvel de morte. Caminhou entre as mesas cheias rumo ao banheiro. O cheiro de morte tornavase mais intenso na direo da sada. Oliver abriu a porta do banheiro feminino sem encontrar ningum. Onde estaria Julia? Ele sentiase responsvel por sua proteo, j que o cavaleiro a sequestrara sem saber. Teria ela fugido? Pra l! indicou Oliver, apontando para uma porta que os leva ria sada para funcionrios do restaurante. Shafa conferiu, o cheiro deixava um rastro at a porta. Empurrou o garom, que derrubou os copos de bebida sobre algumas pessoas, e continuou seu caminho, agora correndo. Saltou para fora do restaurante, dandose de frente com um extenso mato e veculos estacionados. Os gritos de Julia vinham da esquerda; um homem grande e gordo, seguido de uma mulher mirrada e baixa, carregavam a garota contra a vontade para um espao onde um caminho de mdio porte estava estacionado. Temos que fazer alguma coisa preocupouse Oliver, procuran do alguma arma para usar. Essa garota nossa responsabilidade! Voc e essa responsabilidade idiota! Estamos perdendo tempo! Oliver apenas rosnou e Shafa no se ops. Voc tem que entender como funciona, Oliver arfou Shafa, correndo mais rpido para o veculo. Eu lhe dou o que voc precisa, mas quem faz voc. Eu no posso machucar humanos, apenas influen ciar outros a isso. E, no caso, apesar de errado, possvel. Por isso que no matei Julia, j que nada me impediria de assim fazlo. Oliver no escutou, apenas queria estraalhar o homem que rou bara a garota. No deixaria que algum a molestasse. Ela era seu caminho para voltar para a sua casa. O dio e a raiva entravam como adrenalina nas veias, vertendo para a cabea. Aquela vontade parecia vir de seu n timo, seria o poder de Shafa lhe assolando? Valter, o cafeto, jogou Julia para dentro do caminho e lacrou a porta com a tranca, virando o corpo robusto para Oliver enfurecido. Por um momento, um formigamento percorreu o crebro de Oliver e sua viso turvou, dando espao para feixes de luzes que carregavam consigo imagens e lembranas de Valter Ele um cafeto disse Shafa, cujo dom de ler a mente alheia permitialhe dar aquela informao. E explora a prostituio infantil. O possudo saltou para cima de Valter, antes que ele demonstras se reao ao ataque, e socoulhe com fria. Filho da me! urrou Oliver, desferindo outro soco pesado no rosto de Valter. Me devolva ela! Pare! pediu o homem, alucinado pela fora dos golpes que o estavam nocauteando. Antes que pudesse continuar, Oliver levou uma pancada na nuca e perdeu os sentidos. Caiu de bruos no cho, enfiando a cara na terra. Lucia , a mulher de Valter, desferira o golpe.

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Valter, o homem robusto de cabelos ralos e brancos, levantou cambaleante. Como voc perde para um magrelo desses a? Questionou a mulher. Cala a boca rosnou o cafeto. Apanhou o corpo desmaiado de Oliver pela gola, abriu a porta do caminho, jogouo l dentro e trancou a porta. Engolido pela escurido, ele permaneceu desmaiado.

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Capitulo 6 Tratando com Ghostgans


O motor barulhento do caminho andando pela estrada acordou Oliver. Sua cabea latejava como nunca. Estava escuro na parte traseira do veculo e no enxergava nada alm de seus ps iluminados pelo feixe que entrava por um rasgo no teto. Jurou para si que aquele homem pa garia caro pela dor de cabea que estava tendo. Apoiou a mo em uma caixa de madeira, levantando, mas caiu com um frear brusco. Finalmente voc acordou! xingou Shafa, desferindo um tapa na cara de Oliver. Oliver? voc? perguntou a voz conhecida de Julia. Com os sentidos voltando, Oliver escutava melhor. Ouviu o ca carejar das aves que se encontravam na caixa em que se apoiava. Retirou a mo de l, limpandoa na blusa. Julia! chamou Oliver, apoiandose de novo na caixa. Aqui! exclamou ela, segurando a mo de Oliver. O possudo sentiu a mo quente da garota na sua, e fechoua so bre a dela, com medo de perdla. Estava com Julia h algumas horas e sentiase apegado a ela. Eles te fizeram algum mal? perguntou Shafa, cujos olhos pe gavam fogo de raiva. No, eu estava no banheiro e, quando sa, a mulher ruiva veio falar comigo. Insistiu para que eu a seguisse, eu no quis. Mas veio o ho mem e me pegou, ameaou me matar. Ento, eu fui, e ele me carregou... Oliver esfregou a nuca dolorida. O que vamos fazer? O que voc acha? Fugir! respondeu Shafa, de supeto. Oliver chamou a garota, escondendose atrs do humano en quanto apontava para o outro lado do caminho. Oliver e Shafa prestaram ateno no que a garota mostrava com o ar da dvida. Assim que o caminho voltou a andar, e a rvore que tapa va a luz da brecha na lataria desapareceu, o trio pode ver o amontoado de crianas sentadas em fileiras entre as caixas de galinhas. Todas usando farrapos sujos e presas por correntes. O estmago de Oliver embolou, e

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ele acabou por vomitar no canto fechado. Shafa franziu o cenho. Meu Deus... Eles... gaguejou Oliver surpreso com o estado lastimvel das crianas. Quem so vocs? perguntou uma das garotas, vestindo uma espcie de blusa encardida. Oliver no respondeu, e Shafa tomou o controle. Me responda voc, quem so vocs? A garota pensou um pouco antes de responder. Trabalhamos para Valter e Lcia. A voz dela era embargada, com o olhar de quem chorava internamente, mas no queria demonstrar. Como assim trabalham? insistiu Shafa. O possuidor aproximouse do grupo, contando cerca de quinze crianas. Inocentes que entravam na escravido sexual, que no tinham infncia e nem amor. Shafa indignouse, apesar de estar acostumado a ver a frieza dos humanos, mas, por mais que conhecesse esse lado absurdo, ele jamais deixaria de se surpreender com tal baixeza. Tinha princpios, servia ao bem de maneira que anjos no serviriam, e fazia maldades que nem demnios sonhavam. Era seletivo, escolhia a dedo como trabalhar. Fazemos o que nos mandam fazer em troca de comida, disse a garota eu e eles. E apontou para os demais que a acompanhavam. As outras crian as carregavam tristeza nos rostos. O bolo na garganta de Oliver ex pressava seu rancor. E seus pais? Mortos. Desde quando vocs fazem isso? Desde que fomos sequestrados ou adotados por eles ex plicou a garota. Alguns de ns no veem a famlia faz muito tempo. Quatro ou cinco anos... J outros foram sequestrados de lares adotivos. Shafa no demonstrava pena deles, apenas raiva do casal. Voltou o rosto para a porta metlica como mecanismo interno de tranca, Oliver leu o que o parceiro pensava. Vocs podem fugir, disse a garota, forando um sorriso va mos ficar bem. O senhor Valter disse que ia nos levar para um novo lar, e l todos ns encontraramos uma famlia. A ingenuidade da garota entristecia Oliver. Shafa encaroua, introduzindose na mente dela. A sensao de invadir a mente de ou tra pessoa era estranha e assustadora para Oliver. Era uma capacidade nunca almejada pelo humano, pois sabia que poderia se apropriar de verdades que no precisavam vir tona. Oliver agora via o tal Valter abrindo a porta do quarto imundo em que as crianas se encontravam, apinhadas em cobertores velhos. O mofo do quarto sem mveis causava doenas respiratrias nas crianas. Muitas tossiam, outras sentiamse

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mal. A nica janela servia para iluminar todo aquele horror. Nas mos do homem, os exames de sangue das crianas. Todas estavam doentes, e crianas doentes no davam dinheiro. Precisava eliminlas antes que fosse tarde; Shafa conseguia ler isso no olhar do homem. Oliver come ava a se enojar da capacidade de Shafa de ler pensamentos e intenes quando bem entendesse. Que monstro intrigouse Oliver, dividindo a viso com Shafa. Ambos usavam os mesmos olhos, compartilhando o horror do mundo. Isso no da nossa conta, Oliver! a voz de Shafa fora to fria que assustara Oliver. Do que voc est falando? Voc ouviu... Eu j sei o que voc est pensando! No podemos fazer nada por essas crianas! Temos que prosseguir viagem, j no basta a garota? Agora vai ficar recolhendo coitados por a? sussurrou Shafa, dando as costas para o grupo de crianas. Eu prometi que a levaria conosco, mas no que faria o que voc bem entendesse! No, ns vamos ajudar foi a vez de Oliver demonstrar frieza. Novamente voc e seu herosmo. Shafa riu sem motivo. Voc me ps nisso contra a minha vontade... At agora no entendo o que est acontecendo, mas no vou me permitir perder a oportunidade de ajudar de alguma forma, disse Oliver, fitando a porta metlica pois eu no quero ser mais um intil. E voc vai fazer o qu para ajudar? contestou o cavaleiro, que no tinha apreo pela vida das crianas, nem por nenhuma outra pessoa. Voc viu, esto todas doentes. Vo morrer igualmente! Oliver fechou os olhos, baixando levemente a cabea. Julia se guroulhe a mo de novo, e os dois se encararam. A garota entendia a dvida de Oliver, e ele sentiu que compartilhavam da mesma opinio. Mas elas merecem um pouco de dignidade. No vamos deixar esses idiotas se safarem assim retrucou Oliver, deixando a incerteza de suas palavras de lado. As crianas pelo menos acreditam que vo para um lugar me lhor. Vai tirar essa realidade delas? Isso errado! Ns vamos ajudlas. Esses dois vo continuar com isso, e o mundo vai agradecer pelos dois bandidos a menos por a. Muitas dessas crianas ainda tm chance de sobreviver. Est bem, chega. Eu entendi! Ns vamos ajudlas e depois continuaremos a viagem. E no carregarei mais ningum conosco, j temos essa peste interrompeu Shafa, entediado. Julia lanou um olhar odioso para Shafa. No se preocupe, darei um jeito de deixlas em segurana. E Oliver passou a mo nos bolsos, estava com o celular l desde que sara do apartamento. Shafa fechou o aparelho antes que Oliver discasse. Ainda no, disselhe, com serenidade temos trabalho pela

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frente e a ajuda da polcia s vai atrapalhar agora. Instantes depois, Oliver e Shafa discutiam o plano que iriam fa zer. Estavam dentro do caminho fazia mais de trs horas, prosseguindo com a viagem para um rumo desconhecido. Julia permanecia junto com as outras crianas, conversando com elas. A palha no cho fazia com que Oliver escorregasse algumas vezes, e o cavaleiro lhe repreendesse. Eu no consigo enxergar nada disse Oliver, em busca de apoio. Ento comece a enxergar, no podemos ser nocauteados de novo! Shafa ruminava a ideia de ter apanhado da mulher. Esse casal zinho vai aprender a lio. Foi um descuido nosso defendeuse Oliver, notando que o veculo reduzia a velocidade. O caminho comeou a tremer, saam do asfalto e tomavam uma via de terra batida. As galinhas no compartimento excitaramse. Preparese, o cheiro de morte est mais intenso avisou Shafa, franzindo o cenho; estava hesitante. Shafa queria ver at onde Oliver conseguia ir. Era divertido, para o cavaleiro, avaliar o limite da capacidade das criaturas ao lidarem com situaes extremas, principalmente humanos. Est pronto? perguntou Oliver depois de dez minutos de si lncio enquanto o caminho estacionava. Oliver adorava a ideia de dar uma lio no casal. Dias atrs no se interessaria por aquilo, teria fugido na primeira oportunidade e ligado para a polcia. No final, os viles sairiam impunes. Mas desde o momen to em que Shafa lhe dera a oportunidade de fazer as coisas diferentes, queria testar at onde aquela frase era verdica. No sabia de onde Shafa vinha, nem quem era. Perguntar seria tolice, pois no teria resposta al guma. Oliver deitouse. Julia, obedecendo a sua parte do acordo, fica ra encarregada de manter as crianas sob controle. O possudo sentia energia de Shafa rodear suas entranhas e a sede de matar tomava seu ser, queria triturar a dupla de assassinos, mas tinha que esperar o momento certo. A vontade no era sua ou, talvez, at fosse, mas estava guardado em um ntimo to distante que no compreendia. O antigo Oliver pare cia ter mudado um pouco. A porta do compartimento se abriu e Valter, segurando uma pis tola, entrou acompanhado da mulher repugnante. Oliver fechou os pu nhos para conterse. Ele ainda est desmaiado informou Valter, chutando o ombro de Oliver, que sequer se moveu, engolindo a dor. Tem certeza? Depois de todo esse tempo? Lcia estava inse gura, mas o olhar do marido a convenceu. Bem, ento tragao para c. Vamos coloclo junto das galinhas para terminarmos o trabalho e fugir. Voc fala como se mandasse em alguma coisa retrucou Valter, apanhando a corrente mestre que se ligava s algemas que prendiam as

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crianas em fila. Levantemse! As crianas, obedientes, levantaramse, posicionandose em fila. Valter saiu primeiro, saltando para o gramado. Entregou a corrente para a mulher, que guiaria a fila. Julia ia sem reclamar logo atrs, juntandose garota que dera as informaes. Ela confiava no louco Oliver, tinha esperanas no homem que a sequestrou sem querer. Havia garotos e garotas cujas idades variavam de oito a quinze anos. Loiros, morenos, mulatos e albinos. Todas as crianas, ingnuas e pobres, que tinham suas vidas interceptadas por cafetes da prostituio infantil, como o casal. Crianas que no tinham sonhos, nem esperana de crescer, de se for mar na faculdade e de criar a prpria famlia. Seu afeto encontravase nas camas com estranhos que as molestavam como queriam. Entristecidas, sujas e com rostos abatidos, aguardavam o destino sem revidar. Oliver fora pego pelo colarinho, atirado de dentro do caminho e viu de relance que estava em uma fazenda, na serra. Shafa pensou alto, e Oliver ouviu: Por sorte, continuamos a seguir pelo caminho que deve ramos tomar. Valter arrastou Oliver, pelo brao, atravs do caminho. Se voc tentar alguma coisa, desgraado, eu meto uma bala na sua testa! ameaou Valter, como se previsse os planos de Oliver. Shafa tentou virar o rosto para cima na tentativa de ver melhor. Havia uma pequena casa branca de dois andares mais adiante, bem sim ples. Um galpo, cercados interminveis com vrios animais como vacas e um celeiro marrom. rvores circundavam a casa. Valter abriu a porta do celeiro. O teto alto era suportado por to ras de madeiras. L dentro havia uma gaiola de metal vazia e suja de palha e fezes de galinha. Um pequeno trator estava oculto no meio das tranqueiras. Valter pegou as chaves de seu cinto de vaqueiro e abriu a gaiola. Olhou com nojo para Oliver, pois aquele imbecil, com aquele tamanho, havia lhe dado uma surra. Ele o mataria mais tarde. Agarrouo pelo brao e atirouo no meio das fezes de galinha. Oliver trancou a res pirao para no vomitar. Deixou escapar uma careta que no foi vista. O cafeto trancou a porta, juntou o chapu de vaqueiro pendurado na gaiola de metal, colocouo na cabea, e saiu do recinto. Filho da me! exclamou Oliver, saltando do monte de fezes. No tinha como ficar de p em um lugar pequeno como aquele, de altura reduzida, talvez no passasse de um metro por isso ficou de joelhos. Segurou o cadeado grande e velho, bateuo contra uma das gra des e nada aconteceu. Ele nos trancou aqui. Demorou muito tempo para perceber, no? questionou Shafa arrogante. Preciso pensar em como vamos sair daqui. Voc no tem algum super poder guardado a? Tipo derreter metais ou fora de superheri? falou Oliver irnico ao encostar as costas na cela metlica e soltar um longo suspiro.

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Shafa no respondeu, havia, sim, outros tipos de dons que ele poderia usar contra aquilo, mas foi Oliver que resolvera envolverse na quela histria e ele que deveria sair. Aps quinze minutos em siln cio, a dupla ouviu o rudo de pneus amassando cascalho ficar distante conforme o veculo se afastava do celeiro. Oliver viu Valter e Lcia de relance dentro de um jipe. Eles esto saindo! Devem ter ido buscar alguma coisa. Se o cafeto quer mesmo se livrar dos corpos vai precisar de uma grande fogueira. Acho que temos a nossa deixa... deduziu Shafa, abrindo um sorriso. Se dependessem de Oliver naquele momento, nunca sairiam dali. Tnhamos a nossa deixa, porque eu no sei se voc percebeu, mas estamos presos. Isso uma fazenda, no ? E em fazendas tem muito verde. Estamos na serra, ento vamos recorrer a uma ajuda excntrica disse Shafa enquanto inclinava o corpo para frente. Tem algo de valor a? Oliver no entendeu o que Shafa quis dizer com ajuda excntri ca, mas tateou o pulso direito e retirou o relgio de prata. Eu tenho esse relgio que meu pai me deu no aniversrio de quinze anos, mas ele est estragado desde que eu estive na clareira. O cavaleiro ergueu o relgio diante dos olhos analticos. Vai servir. O que pretende fazer com isso? Tem um grande valor sentimen tal! exclamou Oliver na tentativa de pegar o relgio com a outra mo. No vai valer nada se voc morrer, idiota. Voc vai ficar quieto agora, entendeu? No importa o que acontea, deixe que eu fale e aja ordenou Shafa. Eu no estou entendendo... No importa! Voc vai entender, ento fique quieto. E pare de tentar pegar a droga do relgio! Ele vai ficar comigo. Shafa tomou o controle do corpo e ajoelhouse diante da porta de metal. Oliver aquietou sua ansiedade. O cavaleiro limpou os dedos mnimos nas calas e levouos boca, assoviando trs vezes consecu tivas. Esperou alguns instantes e assoviou novamente, enfiando a mo entre as barras metlicas da grade e colocando o relgio de prata diante da gaiola. Juntou um graveto cado ao lado do amontoado de esterco e desenhou um crculo na terra ao redor do relgio. O que voc est fazendo? perguntou Oliver incrdulo. Oliver achou que o cavaleiro estava ficando louco, mas mudou de ideia quando pousou o olhar sobre o crculo. Se seus olhos no men tissem, pequenos pontos escuros surgiam no cho de terra ao redor do desenho e paravam um pouco antes da linha que delimitava seu espao. Pequenos silvos esquisitos, semelhantes a estalinhos ecoavam em seu ouvido. E ento o mais improvvel e impossvel aconteceu: um pequeno

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vulto saltou para dentro do crculo. primeira vista parecia um rato verde, mas olhando atentamente Oliver no soube definir o que era aquela coisa. A criatura era um pouco menor que uma palma de mo. Seu rosto um pouco achatado lembrava o de um rato, mas no possua pelos, a cabea era descomunal em comparao com o corpo. A sua textura de pele lembrava algo como um vegetal. Os olhos eram duas bolotas negras de ar inteligente. O focinho longo no terminava em um nariz, apesar de possuir uma boca grande com dentes serrilhados. O corpo era com posto por dois braos e duas pernas longos e finos, verdes, semelhantes textura de razes de plantas. Os dedos terminavam em pontas afiadas e cortantes. Pequenas folhas verdes nasciam no topo da cabea arre dondada e seguiam pela coluna vertebral, terminando na ponta de um rabo comprido e fino. E, como se nada pudesse ser mais nauseante do que aquilo, a criatura ainda usava um chapu de palha com a aba trian gular e uma blusa feita com retalhos de tecido vermelho. Uma cinta de tranado marrom, ou melhor, um pedao de corda, envolvia a cintura e guardava vrios objetos minsculos e cintilantes entre os fios tranados e gastos, semelhantes a pequenos bolsos. A parte de baixo de seu corpo no era coberta, mas apresentava a mesma textura de planta. A criatura abraou o relgio. Ei! No toque no meu relgio! gritou Oliver, chocado. Era para voc ter ficado quieto! xingou Shafa, enfiando a mo entre as grades e apanhando a criatura antes que ela fugisse. Seus dedos se fecharam perfeitamente ao redor do rato verde. Venha c, seu safadinho, me diga seu nome! disse Shafa de sorriso crispado. O monstrinho, pasmo, continuou abraado com fora ao relgio. O que essa coisa? perguntou Oliver enquanto aproximava o rosto para ver melhor. No fique muito perto! alertou Shafa, afastando o rosto e apertando um pouco mais a criatura na mo. Isso um ghostgan. No lembro bem o que exatamente so, mas acho que so herbris. O ghostgan muxoxou. Ns somos Chifnias! Chifnias! resmoneou a criatura irrita da. Oliver arregalou os olhos ao ouvila falar. Os herbris no vivem em florestas altas, eles preferem matas rasteiras. Que seja disse Shafa, dando de ombros. Chifnias? Que diabos so essas coisas? perguntou Oliver que quase largou o ghostgan por terra. Lembrouse de j ter ouvido aquela palavra antes. Me explique! Ah, est bem... suspirou Shafa. Mas se eu explicar rapida mente voc no vai entender, uma explicao mais profunda levaria muito tempo. Chifnias so criaturas perigosas que vivem em florestas.

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No se engane por sua aparncia inofensiva... A chifnia apoiou o cotovelo na mo de Oliver. Mais respeito com a nossa espcie. Por que voc fala sozinho? E como sabe sobre mim? Humanos no devem saber sobre ghostgans. Espere para descobrir quando terminarmos a nossa viagem, eu prometo que voc ter todas as suas dvidas elucidadas sobre isso. Tudo o que voc precisa saber que ghostgans existem. Humanos no sabem a respeito deles... Poucos foram os que viram disse Shafa. Eles so como os leprechauns, no ? Voc j ouviu falar sobre eles em histrias. As chifnias apare cem em verses de contos de fadas representadas como... Gnomos disse a chifnia com desprezo a nossa raa foi transformada em um absurdo chamado de gnomo! Deixaremos as explicaes para outra hora. Temos que tratar agora de algo importante que requer a nossa ateno... Shafa voltou a olhar para a chifnia. Digame seu nome. Diga o seu primeiro desafiou a criatura. Eu sou Shafa, um cavaleiro de TerraInversa. E este s Oliver. A chifnia entreabriu a boca. Um cavaleiro da TerraInversa? A criatura abaixou a cabea numa semireverncia. Bem que pressentimos a sua presena, senhor. Oliver comeou a achar engraado o jeito daquela criatura. Se o que Shafa dizia era verdade, ento na realidade os humanos sabiam de tudo, mas no acreditavam ou no tinham provas que tornassem suas existncias concretas. Shafa largou o ghostgan, que se ajoelhou diante do humano e assobiou duas vezes. Nesse instante Oliver ergueu os olhos, notando dezenas de pontos verdes surgindo entre os tufos de palha do celeiro, entre as tbuas do teto e entre um e outro buraco nas caixas empilhadas. Deveria haver trinta chifnias por ali, no mnimo, e eram todas semelhantes quela parada diante de si. Usavam roupas, chapus, carregavam objetos e tinham vrios tamanhos e formas. Alguns mais magros e outros mais gordos, e nenhum com o rosto exatamente igual. Meu nome Sir Duwe, mas pode me chamar apenas de Duwe. Eu sou o lder do grupo de chifnias da regio. Duwe fez uma nova reverncia. O que desejam de ns, senhores? Ns precisamos de sua ajuda. Primeiro, nos tire daqui. Duwe pareceu hesitante. Ah, claro. Shafa empurrou o relgio na direo dele. Fique com isso em troca de seu trabalho. Duwe sorriu para o relgio e arrastouo para fora da gaiola. Duas outras chifnias surgiram debaixo de um punhado de palha e carregaram o objeto para longe. Duwe gesticulou para uma chifnia que os observa va, pousada sobre uma das tbuas do teto. Oliver viu uma corda fina ser jogada at a altura do cadeado.

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Duas chifnias desceram agilmente, uma saltou sobre a gaiola e a outra continuou pendurada, usando a cauda para manterse segura. O que essas chifnias fazem? Elas costumam roubar objetos perdidos para colecionar ou guardarem para si. Eles adoram qualquer tipo de coisa, principalmente se tiverem muito valor material. E quando no fazem isso, protegem as florestas em que vivem, fazendo com que os caadores e lenhado res se percam at desistirem e voltarem para a casa explicou Shafa ao observar as duas chifnias trabalharem rapidamente com o cadeado at desmanchlo e retirlo da tranca, abrindo a passagem para a sada. Shafa saiu da gaiola. Duwe cruzou os braos sobre o peito com um ar de vitorioso. Agora que j conclumos o nosso trabalho... No, espere! pediu Shafa, abaixando para olhar melhor a chi fnia. Eu tenho outro trabalho para vocs. Oliver ouviu os pensamentos de Shafa. Voc no est pensando em realmente fazer isso, est? Tem alguma ideia melhor? Estamos desarmados e com pouco tempo. Creio que o casal de cafetes j esteja chegando. E ento? perguntou Duwe, cansado de ouvir aquela discusso maluca de duas vozes. Ns precisamos de sua mo de obra para realizar um trabalho. Se aceitarem ajudar a resolver meu problema, deixarei que vocs levem o que quiserem daquela casa branca. Shafa levantou e caminhou at a porta do celeiro, apontando para a casa de dois pisos da fazenda. Os olhos de Duwe cintilaram enquanto ele esfregava as mos. Tudo o que quiserem Shafa repetiu satisfeito. Vocs no podem entrar em uma casa e roubar, mas eu lhes estou dando a permisso. Oliver continuava incrdulo. Alm de ter que acreditar que estava sendo possudo por um cavaleiro, ele precisava crer que chifnias exis tiam e os ajudariam a salvar Julia e as outras crianas. Pierre estava certo sobre a existncia de outras criaturas por a. O plano simples... disse Shafa. As chifnias roubam a arma, entregam para voc e, ento, s chamar a polcia. Eu posso fazer isso retrucou Oliver de peito estufado. Claro que pode desdenhou Shafa.

Exatamente doze minutos depois, o carro de Valter e Lcia esta cionava no terreno. Duwe e mais cinco chifnias estavam parados aos ps de Oliver, montados sobre cinco gordos e truculentos gambs. Os

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animais usavam uma sela minscula e tinham rdeas curtas, e atendiam a qualquer ordem dos pequenos guardies das florestas. Shafa recuou at se esconder atrs das sombras proporcionadas pelas portas do celeiro. Tudo bem, esto com o plano em mente, certo? indagou o cavaleiro com pressa na voz. Sim, claro que estamos. Duwe comprimiu as pequenas r deas com as garras afiadas. Ns devemos cuidar da mulher, mas no matla. Porm, antes devemos desarmar o grande homem para que vo cs possam peglo. E depois tudo ser nosso? Tudo ser de vocs confirmou Shafa. Agora faam sua parte. Duwe retribuiu o gesto e puxou as rdeas, soltando um grito semelhante ao rudo dos grilos. Dois gritos de grilo ao longe soaram como resposta. O quinteto de chifnias se dividiu e entrou na mata. Agora s esperar eles trazerem a arma murmurou o cavalei ro, sentando em uma caixa e repousando as pernas em outra mais baixa. Como os humanos nunca viram isso? perguntou Oliver. As pessoas so ocupadas demais para verem o que est diante dos seus olhos. Sem contar que chifnias podem ficar camufladas por determinados perodos de tempo, voc mesmo viu que Duwe s apare ceu porque eu fiz um crculo ao redor dele. No um crculo qualquer, claro, existe todo um misticismo no qual voc no acreditaria agora. Mas em breve voc conviver com isso tanto quanto eu e, com o tempo, voc vai enjoar de tanto saber. Acha mesmo que eles conseguiro desarmar Valter? Shafa suspirou e encostou a cabea na parede do celeiro. Somente agora se dera conta de que estava cansado. Chifnias matam caadores quando no conseguem fazlos de sistir de matar um animal. Toda a criatura tem instintos assassinos, no duvide disso Oliver... Ele calouse. Valter desceu do jipe carregando dois gales de ga solina e os depositou na entrada dos fundos. Teve a impresso de ver uma sombra se movendo agilmente ao seu lado. Deveria ser algum pe queno animal ou algo do gnero. Lcia veio em seguida com os outros dois ltimos gales de cinco litros. Vamos queimar tudo isso e viajar para a Sua. Tenho parentes l que nos recebero disse Valter, fitando a mulher, enquanto apanhava a caixa de fsforos do bolso e a entregava para ela pegue isso e v es palhar a gasolina pela casa. Quando eu terminar com aquele idiota, ns daremos cabo das crianas. Tudo bem disse Lcia, secando o suor da testa. Os seus cabelos crespos, ruivos e curtos colavam na testa como grude. Valter deulhe as costas e seguiu para o celeiro. Lcia juntou um dos gales e entrou na casa, satisfeita com seus planos de futuro. Nunca ligara para a vida daquelas crianas; afinal, quando ela mais precisara, a

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nica ajuda que havia recebido fora na cama com estranhos. Logo, tudo mudaria, e ela, finalmente, teria um investimento maior com lucros para sustentar o luxo que tanto almejava. Valter fechou a cara para o celeiro, onde estava o safado que lhe dera uma surra das boas. Um cricrilar veio da direita, alertando que o plano havia comeado. Quando Valter passou ao lado do carro, um vul to escuro e rpido passou na frente de seu p, fazendo com que se es tatelasse no gramado. O grandalho olhou com raiva para o gamb que provocara seu tombo. O animal chiou. Quietinho, bicho nojento pediu Valter na esperana de que no recebesse um esguicho de fedor na cara. Duwe encostou as costas no pneu, gesticulando para que duas chifnias escondidas embaixo do carro, junto com ele, avanassem sobre o coldre do homem cado. Valter sentiu um formigamento na regio onde a arma estava presa e, quando se preparava para levar a mo at l, o gamb avanava contra ele, mordendolhe a mo que usava como apoio. Ele grunhiu de dor e levantou num salto. O gamb rolou e levantouse cambaleante. Valter teria acreditado ver um pequeno rato verde sobre o gamb se no estivesse passando por uma crise de dor intensa. O gamb desapareceu na orla da floresta. Maldito bicho! xingou Valter, puxando um leno do bolso traseiro da cala para envolver a mo. Ele olhou uma ltima vez para a orla e voltou para o celeiro, deci dido a acabar com o homem. Duwe alisou o metal da arma recm rou bada de Valter. A primeira parte do plano fora concluda com sucesso. Levem essa arma para o nosso esconderijo ordenou para as duas chifnias que assentiram e se distanciaram com o objeto. Oliver ouviu um cricrilar vindo da rua. Aquele era o sinal de que Valter estava desarmado e a caminho. Tudo bem, disse Shafa levantando agora com voc. Comigo? Oliver engoliu a seco. Cad a arma? Arma? questionou Shafa irnico. No me lembro de ter dito para Duwe trazer nenhuma arma! Ele estava certo, Shafa no dissera para Duwe lhe trazer a arma quando passou as ordens. Mas voc disse para mim que eu teria a arma! Era bvio que eu estava brincando... Voc buscou essa situao e quis ser o heri, agora trate de se virar com seu herosmo! Espere, eu no vou deter esse homem sozinho, pensou o huma no, sacudindo a cabea. Oliver no contava com essa parte do plano, j que Shafa lhe dissera que as Chifnias lhe trariam a arma. Shafa sorriu cnico. a sua vez de mostrar ao mundo para que foi feito. Para ser um heri ou um covarde?

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Oliver franziu a testa de raiva: se era isso que o cavaleiro queria, assim o teria. Provaria a ele que no era nem um fraco nem covarde. Valter encontrou o celeiro vazio ao entrar. Antes que pudesse re agir, Oliver no pensou duas vezes e desferiulhe um soco no estmago. O cafeto caiu desprevenido, grunhindo quando a mo ferida tocou no solo para sustentar o corpo. Isso por todas aquelas crianas! exclamou Oliver raivoso. Oliver desferiu um chute, mas Valter defendeuse usando o ante brao. Oliver j se metera vrias vezes em brigas do passado e, embora preferisse esqueclas, sabia um pouco como lutar. Voc no faz ideia de como vou ter prazer em matlo! rugiu Valter, segurando o p de Oliver para depois puxlo, fazendo ir ao cho. O cafeto levantou num impulso, desferindo um chute nas cos telas do intruso. Eu que pergunto agora, gostou disso? Oliver comprimiu o lugar atingido com os braos. A dor era to intensa que por pouco ele no desmaiava com um nico golpe. Oliver! Levanta! ordenou Shafa. No perca para esse idiota! Valter desferiu um novo chute no mesmo lugar, fazendo Oliver rolar at bater contra um amontoado de caixas. Pare de falar sozinho, aberrao. Isso me irrita! bradou Valter, passando a mo pela cintura em busca da arma, mas, para a sua surpresa, ela no estava l. Oliver comeou a ter odiado a ideia de se meter na briga. A co vardia penetrava seus pensamentos e o fazia pensar em recuar, talvez aquelas crianas no valessem tudo aquilo. O homem era uma monta nha de fora... Concentrese! exclamou Shafa agoniado. Eu estou tentando! defendeuse Oliver, enquanto levantava, porm o medo j se apoderava de seus pensamentos com intensidade. Essa sua ideia de me tirar a arma foi pssima! O rosto do cafeto enrubesceu de raiva. Vou arrancar seus dentes! Valter agarrou Oliver pelo colarinho e o prensou contra a parede, movendo os dedos de encontro ao pescoo saliente do possudo. Quequem voc pensa que para fazer o que voc fez com aque las crcrianas? perguntou Oliver, engasgando e segurando as mos de Valter que estavam sobre seu pescoo. Valter riu. Oliver sabia que ia perder... Sem dvidas jamais deveria ter se metido a salvador, como Shafa mesmo j dissera. J era a segun da vez que fazia isso e se dava mal. Sempre fora um fracassado e um covarde em toda a sua vida. Sempre fugira das obrigaes e problemas, deixando para os outros resolverem a sua sujeira. Aquelas crianas no so nada. Ningum sentir a falta delas!

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riu o cafeto. Elas no tm dono, logo eu me apossei de seus corpos. Arranjei uma funo de vida para cada uma. Deilhes roupa, comida e um lugar para dormir em troca do trabalho que ofereci a elas. Agora elas no me servem mais, ento terei de descartarme delas para que eu possa ajudar outras crianas. Oliver sentiu um frio na barriga ao ouvir a frieza das palavras de Valter. Como algum conseguia ser to monstruoso e to rude quanto aquele homem? Repentinamente, o fato de estar sendo estrangulado no chegava nem perto da raiva que estourava em seu peito. Oliver j fora um assassino, um ladro, a prpria escria humana, mas jamais usurparia de tal forma uma alma inocente. Ereram s... crianas... Crianas sem futuro disse Valter entre uma gargalhada e outra. Voc no entendeu ainda? Essa a vida, garoto! Os dedos de Oliver apertaram as mos de Valter com uma for a sobrehumana, partindo os ossos com um aperto. Valter se afas tou gritando de dor. Oliver caiu de joelhos, juntou flego e levantou, apoiandose numa caixa lacrada. Uma energia estranha, que viera lhe acompanhando desde a primeira presena de Shafa em sua vida, pene trou suas veias. Quem voc pensa que para julgar o futuro dessas crianas? perguntou Oliver agressivamente. Shafa no ousou a falar, pois estava pasmo com a atitude e a raiva que aflorava dentro do humano que estava possuindo. No trate a vida como lixo, como se no tivesse nenhum valor! bradou Oliver. Avanou contra o cafeto, e desferiulhe um soco que o lanou sobre a gaiola vazia. Valter grunhiu de dor com a pancada. Elas tm tanto direito vida quanto voc! Mas voc as usou at que no existisse mais nada dentro de cada uma, tirouas de suas fam lias e enfiouas em um pesadelo, destruiu seus sonhos e qualquer chance que elas tinham de viver! Voc um monstro... Um monstro da pior espcie! gritou Oliver, agarrando Valter e atirandoo sobre o esterco. Chutoulhe as costelas e recuou, tentando controlar o temperamento. Mateo disse Shafa satisfeito com a cena. Acabe com ele! Vingue todas as crianas com sangue! Oliver soltou um rosnado estranho. Valter riu entre algumas tos sidas, limpando a saliva que escorria de sua boca com a manga. Me mate. Destruame! Faa com que eu pague por tudo que fiz incentivou Valter feito um luntico. Porque eu no vou parar... Eu no vou deixar de fazer o que fao de melhor! Oliver juntou um pedao de madeira que estava entre a palha e avanou na direo de Valter. Ergueua o mximo que pde ao encarar o homem. As imagens que captou da mente de Valter eram indescritveis...

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Eram imagens que marcariam a ferro a mente de Oliver para sempre. Mateo ordenou Shafa malicioso. Shafa no teve a mnima ideia do que passou na mente de Oliver naquele instante, pois o cavaleiro baixara a tbua com tanta intensidade que, ao bater contra o cho, estraalharase em milhares de pedaos. Por centmetros, Valter no virava geleia, mas no era isso que Oliver que ria... Aquele homem diante de si no era digno da morte. Nem mesmo o inferno conseguiria castiglo do modo como Valter merecia. Queria que o homem recebesse o troco na mesma moeda. O choque de Valter por ter passado to perto da morte o fez desmaiar, apagando, assim que seus olhos encontraramse mais uma vez com os de Oliver. Shafa tomou o controle do corpo ao perceber que o humano tinha chegado exaus to completa. No era bem isso que eu esperava, mas... Shafa vislumbrou o corpo desmaiado do cafeto e sorriu, juntan do as cordas escondidas atrs da jaula. Lentamente comeou a amar rlo, amordaandoo para que no pudesse abrir novamente aquela boca. Da prxima vez talvez ele no tivesse tanta sorte e piedade da parte de Oliver. O que foi isso? perguntou Oliver, incrdulo. o que eu lhe ofereci respondeu Shafa. A oportunidade de mudar o rumo da histria! Naquele mesmo instante, Lcia, aps despejar gasolina pela casa, terminava de passar o ltimo galo de gasolina no quarto que dividira com Valter nos tempos em que ali moraram. Ela parou para pensar um instante, perdendose em lembranas devassas e ruins. Um cricrilar proveniente da porta a fez acordar dos pensamentos. Ei, tia! chamou uma chifnia que usava uma blusa de retalhos azul e sem chapu, com folhas do topo da cabea espetadas para cima. Lcia congelou diante daquela criatura bizarra. O que foi? inquiriu a chifnia com ironia. A minha beleza no serve para os seus negcios? Ela recuou pasma e assustada em direo janela. O ghostgan ca minhou em passos vagarosos em direo a ela. Vai aonde? Fique e converse comigo! Tenho certeza de que te mos muito a acertar riu ele. Lcia preparavase para gritar quando duas chifnias desciam por uma corda presa ao telhado e pousavam sobre o batente da janela, sal tando sobre a mulher e colocando, com dificuldade, uma mordaa em sua boca. A cafetina bateu contra o armrio e tropeou em uma das bo tas de Valter atirada no caminho, tombando de bruos. Cinco chifnias surgiam pelo corredor e entravam no quarto, carregando uma corda. Ela tentou levantar, mas as duas chifnias, sobre suas costas, puxa vam seus cabelos e a faziam ficar deitada at que o quinteto comeasse a

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amarrla. A criatura de azul parou diante dela com um sorriso de den tes serrilhados. A mordaa no permitiu que Lcia gritasse. Uma chifnia, parada sobre o armrio, empurrou uma caixa de objetos sobre a cabea da mulher, que desmaiou. Misso cumprida! exclamou uma chifnia que acabava de dar o ltimo n nas amarras que prendiam os pulsos dela. Duwe ouviu o cricrilar, avisando que a mulher tambm fora aba tida. Ele desmontou do gamb, entregando as rdeas do animal para um ghostgan ao seu lado. As portas do galpo onde as crianas estavam presas eram muito altas e o cadeado estava muito longe para que pu dessem alcanar, mas isso no impediria que os guardies da floresta conclussem sua misso. Duas chifnias desceram usando cordas presas ao telhado, parando na altura do cadeado. Enquanto uma segurava a tranca, a outra retirava da cintura a chave roubada de Valter, na hora do tombo, e a enfiava na fechadura, girando at que abrisse, e o cadeado despencasse perto de Sir Duwe. Duwe juntou a chave brilhante, olhou contra a luz e prendeua no cinto, sorrindo satisfeito para o nada. As duas chifnias, ainda na altura de onde estivera o cadeado, amarraram uma segunda corda na porta, soltandoa at que tocasse a grama. Dois gambs puxaram a ponta at que a porta se abrisse. O lder do bando no tinha nariz, mas podia perfeitamente sentir os odores atravs de um sistema de respirao na pele. Os cheiros de suor e excremento invadiram o ar. Duwe e mais seis criaturas tomaram a frente das crianas imveis e chocadas no fundo do galpo. Qual de vocs a Julia? perguntou em alto e bom som. Uma garota loira e de olhos vibrantes levantou a mo trmula. Sou eu... respondeu ela. Viemos a mando de Oliver e Shafa, eles pediram que vissemos resgatar vocs. A chifnia realizou uma reverncia. As crianas permaneciam imveis e fascinadas, fitando as peque nas criaturas com receio e, ao mesmo tempo, com curiosidade. Qquem voc? perguntou Julia, destacandose ao ficar de p. Ah, claro, perdo senhorita! Ele retirou o chapu triangular com uma folha na ponta e encarou uma a uma das crianas. Eu sou Sir Duwe, o lder das chifnias dessa regio. Peo que no tenham medo de mim e nem de meu grupo, ns somos amigos e queremos apenas o bem de vocs. Julia olhou para as outras crianas sem saber ao certo o que dizer. Est tudo bem, vamos sair daqui! falou ela finalmente, gesti culando para os outros. Nos sigam, Oliver estar nos aguardando perto do celeiro pe diu Duwe, montando em seu gamb. Julia assentiu com a cabea, andando logo atrs da estranha cria

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tura falante. Uma onda de sussurros invadiu o ar quando, em fila, as crianas saam do calor sufocante do celeiro. Trs gambs parados logo na entrada com suas devidas chifnias montadas faziam a escolta. Um gato selvagem estava sentado sobre o cap do veculo com uma chifnia na sela. Ele no se retraiu quando um grupo de crianas chegou perto e passou a mo no pelo liso. Oliver desligou o celular e o entregou para uma das chifnias, que, com a ajuda da outra, o carregou para a floresta. As costelas ainda estavam feridas quando ele saiu finalmente do celeiro. As crianas es palhadas pelo ptio da fazenda estavam encantadas com o movimento das criaturas bizarras. Dezenas, ou at centenas, de chifnias entravam e saam da casa, carregando utilidades como roupas e comida. No jar dim, dois cervos encilhados com uma sela presa a duas mochilas, no interior das quais as chifnias deveriam colocar pertences para, depois, irem embora. Em nenhum momento os animais demonstraram receio em presena das crianas. Julia se destacou do grupo e veio correndo ao encontro de Oliver e Shafa, abraandoo apertado. Pensei que eu fosse morrer junto com aquelas crianas. Voc est viva o que importa comentou Oliver com a mesma rispidez de Shafa. Precisamos ir embora antes que a polcia chegue. Mas e as crianas? perguntou a garota preocupada. Elas sero bem cuidadas agora, mas se nos pegarem aqui aca baremos envolvidos em um crime que no nosso respondeu Oliver. Ela fica, alegou Shafa quando a polcia chegar voc ser en tregue a seu devido lugar... No! grunhiu Julia, segurando a mo de Oliver. Ela sabia que acabaria nas mos da assistente social de novo. A conversa terminou, pois Sir Duwe chegava com sua montaria. Foi timo fazer acordo com vocs, senhores murmurou a chi fnia, gesticulando com a cabea. , posso dizer o mesmo concordou Shafa. A polcia est a caminho, ento peguem o que precisam e vo embora antes que os humanos cheguem. J estamos terminando comunicou Sir Duwe satisfeito. Se nhores, senhorita... Duwe gesticulou mais uma vez com a cabea e se afastou. Oliver no sabia, mas aquele era o seu ltimo instante de vida. Talvez ele tivesse aproveitado mais se soubesse. As crianas pareciam mais animadas do que nunca, vivendo um conto de fadas que era real. Ao menos em um momento da vida, pensou Oliver, eles puderam sentir um pouco de es perana. O humano s esperava ter feito a coisa certa. Enfim, talvez ele no fosse to louco assim. As coisas no esta vam fazendo sentido.

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Capitulo 7 Sacrifcio
Shafa pegou o jipe de Valter e Lucia. Ao desarmar Oliver, Shafa precisava testar o humano e saber se tinha feito a melhor escolha. Ago ra, a certeza de que tinha escolhido o lado certo da guerra, que ainda estava por vir, comeava a ter suas confirmaes. Satisfeito? perguntou Shafa, j na estrada. L longe, as sirenes dos carros de polcia apitavam freneticamente. Ainda no tenho certeza... Por que voc fez aquilo comigo? Mentiu quando disse que me daria a arma. Voc um mal agradecido, Shafa revirou os olhos, observando a garotinha que dormia no banco traseiro voc prometeu para mim: nada de perguntas e levaramos ela conosco. Oliver ficou quieto. Certo, vamos fazer o seguinte: eu vou tomar o controle noite, da voc poder repousar mentalmente. Continuarei na estrada e, quan do voc perceber, amanh estaremos chegando a nosso destino. O sol comeava a se pr no horizonte. Os raios laranja tingindo o cap cinza e enferrujado do jipe. Oliver estava confuso. Todo aquele papo estranho e misterioso no apaziguava suas novas dvidas. O que Shafa queria com ele? Escurecia. A caminhonete continuava a correr pela estrada. Shafa desligara Oliver dos comandos corporais, e logo o possudo adormeceu. As estrelas pairavam dominadoras no cu, iluminando a estrada quase vazia. Num determinado trecho, ao chegar em uma bifurcao, a estrada tornavase ngreme porque seguia para cima de um dos morros que se espalhavam pela paisagem. As rvores eram densas e rodeavam a estreita estrada. Os picos das montanhas enfeitavam o cu escuro. Pelo zunido no ouvido direito de Shafa, eles continuavam a subir a serra. Shafa era um cavaleiro distin to, trabalhava com meios termos. No era bom nem ruim, sabia fazer ora o bem, ora o mal, no momento adequado. Estava na hora de revelar a verdadeira finalidade pela qual Shafa viera acompanhando Oliver des

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de o incio. O humano estava ficando pronto. Oliver mal esperava o que aconteceria com ele. Por mais que o cavaleiro no admitisse, estava comeando a gostar dele. Mesmo que o odiasse em outras circunstncias. Oliver era um homem como qualquer outro, mas que se lhe oferecessem a oportunidade, seria capaz de ir lon ge. Os heris no tinham superpoderes, no tinham capas nem roupas enfeitadas. Os heris eram aqueles que morriam pelos objetivos e que enxergavam os outros como seus semelhantes, no como pessoas a se rem salvas. Os verdadeiros heris no surgem na hora certa, aparecem antes. No se importam com quem o inimigo; batalham para defender o que querem, mesmo que a morte seja iminente. Um humano comum poderia ser um heri sim. Shafa estava se ligando demais ao mundo humano. Isso era proi bido; humanos e cavaleiros no eram iguais. Piscou os olhos irritados, aliviado por, em breve, chegar ao seu destino. J enxergava, l longe, o campanrio de uma igreja, beira do morro mais alto. Estavam longe da civilizao e da prpria rodovia.

Os pedriscos eram amassados pelas rodas velhas do veculo. A casa lentamente ficava visvel, surgindo entre as folhas das rvores. Era de cor bege, de trs andares. Janelas, portas e telhado cor de mbar. A frente possua uma varanda, com uma cadeira de balano, duas outras cadeiras artesanais com forro vermelho e uma pequena mesinha. As pes soas da casa ainda dormiam, pois o sol nem nascera ainda. Shafa estacio nou diante da pequena manso. Ao redor da casa havia uma trilha de cascalho, frente um pequeno lago e, ao lado direito, um espao no qual o cavaleiro estacionou o carro. Shafa respirou fundo. O cheiro de natureza, que no sentia fazia milnios, penetrou suas narinas sutilmente. Por um momento, aprovei touse do silncio. Retirou Julia, que dormia no banco de trs. Os sapa tos escuros anunciavam sua presena ao galgar nos pedriscos. A porta era alta, de mogno antigo e pesado com desenhos estranhos talhados nas laterais. Ps a garota deitada no ombro direito e entrou pela porta que no estava trancada. Ningum o seguira e poucos sabiam onde esta va agora. Talvez apenas ele, j que Oliver repousava mentalmente. No escuro no enxergou nada alm de uma escadaria que levava ao piso superior. Shafa subiua como se j conhecesse aquela casa. O cheiro de incenso inundava o lugar deveras misterioso. Shafa entrou no primeiro quarto que viu, depositou a garota sobre a cama. O quarto era pequeno comparado a outros, mas grande para quem vivia em um apar tamento como o de Oliver. Shafa saiu do quarto e entrou no recinto ao

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lado. Esparramouse na cama. A exausto de usar um corpo humano era grande, se comparasse vida etrea, durante a qual nunca precisava dor mir. Estava num lugar seguro agora. Amanh teriam muito que fazer. A estranha casa continuou em silncio. No outro quarto, a mu lher fitava o teto. Ele chegou anunciou. A voz pacifica soou rouca. O homem que repousava a seu lado remexeuse na cama. O qu? resmungou ele. Shafa est aqui repetiu Dhava, com os olhos vidrados. J era tempo falou ele, coando os cabelos prateados, voltando a se acomodar na cama. Agora durma, logo resolveremos isso. Os outros cinco quartos j estavam ocupados pelos outros ami gos. Agora com Shafa, eram oito membros. Finalmente reunidos depois de muito tempo. Ela sentouse na cama, juntando o lenol branco. As janelas abertas deixavam o brilho do luar crescente entrar. Dhava sorriu de canto, voltando a dormir. Amanh seria um grande dia. Oliver sentouse na cama, coando a cabea. Pela intensidade dos raios de sol que adentravam no quarto, pela janela, chegava perto do meio dia. Estalou o pescoo e levantou. Chocouse assim que percebeu que aquele quarto no se parecia com o de seu apartamento, ou com qualquer outro quarto em que j entrara. Correu at a janela, debruan dose no peitoril. L fora, um jardim e uma cadeia interminvel de mon tanhas. Seria aquele o lugar para onde Shafa lhe dissera que iria levlo? Shafa? chamou, mas no obteve resposta. Oliver lembrouse de Julia, assimilando ainda a paisagem que a janela descortinava. As rvores eram to verdes e numerosas que se per diam de vista. O possudo seguiu at a sada, e notou uma pequena porta embutida na parede da direita, ao lado do armrio velho. Abriua, en trando no pequeno banheiro verde. Lavou o rosto e achou seu prprio reflexo estranho. Ento, isso? perguntou sozinho. O cheiro de incenso o perseguia desde que acordara. Quando saiu do quarto, deuse diante de um corredor extenso e cheio de portas. Que tipo de lugar era aquele? Um hotel? Uma penso? Deveria ser algo pa recido. No final do corredor, uma janela alta mostrava a floresta e, no incio, a escadaria que levaria ao andar inferior. Oliver desceu por ela cautelosamente. Os smbolos, desenhos e objetos davamlhe arrepios. Segurando o corrimo, Oliver finalmente desceu o ltimo degrau como se estivesse diante da morte. Ouvia vozes provindas de uma porta de vidro fosco direita. Postouse diante da porta, desconfiado. Vendo apenas borres negros atravs do vidro, Oliver tentou ouvir alguma pa lavra da conversa, mas nada foi compreensvel. Preocupouse com Julia, pois Shafa no gostava de crianas. Temia que o cavaleiro a tivesse larga do na estrada, a merc do perigo. Acordou dos pensamentos, ouvindo

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um grito de Julia l da cozinha. Julia! chamou ele ao entrar com tudo. Oliver deparouse com uma extensa mesa de madeira rosa coberta por uma toalha feita de croch sobre a qual havia pequenas flores, pra tos, talheres, po, frios e outros alimentcios. Havia dois homens senta dos mesa j se servindo. Duas mulheres dividiam a pia, um homem lia livros no espao no montado da mesa. Outro estranho segurava Julia no colo, enquanto ela ainda gritava. A ateno de todos, sem exceo, se voltou para Oliver. Sem perder a pose, ele apontou para o estranho que segurava Julia. Era um indivduo branco de cabelos encaracolados e castanhos, com um ar jovial e infantil. Solta ela! ordenou ameaadoramente. O homem no respondeu. O silncio persistiu, Oliver iria revi dar, mas a garotinha se intrometeu. Tudo bem, Oliver disse Julia, sorrindo e pedindo para que o estranho a colocasse no cho. Tinha uma aranha ali, ele me salvou. Ah desconcertouse Oliver, coando a nuca. Perdo... Tudo bem, adiantouse ela, que postava o ltimo prato com frutas na mesa no tem problema, juntese a ns! Meu nome Dhava! Oliver ficou parado. No conhecia aquela gente, e no entendia como conseguiam estar to familiarizados com a presena dele. Desejou que Shafa aparecesse de uma vez para ajudlo com a situao. Vamos, sentese continuou a chamar Dhava, vendo que Oliver no respondia. Est tudo bem com voc? que... Oliver mediu as palavras eu no... Entendi, concluiu a mulher, abrindo um sorriso amigvel voc no sabe onde est. Oliver assentiu. Dhava deixou a raiva transparecer no olhar. Shafa problemtico ralhou ela, dando um leve soco na mesa. Eu sabia que ia dar encrenca comentou um dos homens, en fiando uma fatia de po na boca, ele tinha cabelos escuros e espigados. Eu j falei que ele deveria sumir, assim no causaria tantos pro blemas para ns prosseguiu Dhava, pondo os cabelos castanhos e on dulados para trs da orelha. Silncio ordenou secamente o homem de cabelos prateados que lia o livro, ajustando os culos com a ponta do dedo. Eu estou lendo. Agora sentem e comam, depois discutiremos isso. E sirva para voc tambm, Oliver, afinal, est na minha residncia, querendo ou no. Todos obedeceram ordem clara. Oliver, apesar de indignado, optou por fazer o mesmo. Dhava apontoulhe um lugar vazio, ao lado de onde Julia sentava agora. Como todos pareciam saber dele? Eles so legais sussurrou a garota ao ver Oliver preocupado. So educados e esto me tratando muito bem, no se preocupe. Todos se postaram mesa, contando oito pessoas. A cozinha era

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gigantesca e aparentava destinarse a comportar muito mais gente do que o grupo. O silncio persistiu durante o caf. Oliver no estava vontade, no conhecia ningum e no sabia de nada. Estava cansado de ser uma marionete, e assim que Shafa voltasse, teriam que ter uma longa conversa. Oliver serviuse de caf e uma salada de frutas para saciar sua imensa fome. Os outros presentes pareciam nem notlo, agindo nor malmente diante de Oliver e Julia. Sem saber o porqu, Oliver odiou quase imediatamente o homem mando de trajes escuros e opacos. Havia ainda outro lugar vago ao lado de Oliver e ele imaginou que haveria mais algum ali. Instantes depois, Oliver estava sentado no sof da sala. Julia brin cava l fora, acompanhada de uma mulher ruiva. Os outros homens, espalhados pela casa, passavam por ele sem lhe dirigir a palavra. Oliver estava irritado, nunca sabia de nada, nunca lhe contavam nada. Eram descorteses por no dirigiremse a ele a fim de inclulo na conversao. SHAFA! rugiu ele, franzindo o cenho de raiva. Sentiu uma terrvel dor de cabea. Seu ferimento na testa estava quase sumido, cicatrizandose mais rpido do que o normal. Dirigir a noite toda foi cansativo disse Shafa friamente. Fazia anos que eu no tinha sono. Onde ns estamos? adiantouse Oliver. Calma, acabei de acordar falou Shafa, situandose na sala. Nada est fazendo sentido para mim. Voc deveria apenas me safar daqueles dois perseguidores e no me sujeitar a tamanha loucura. Teremos tempo ainda para conversar mais a respeito retrucou o cavaleiro, e Oliver percebeu que havia algo de errado. Nesse momento, dois dos estranhos que estavam mesa, na hora do caf, apareciam na sala. Carregando cordas grossas, aproximaramse do possudo no sof. O estmago de Oliver deu uma volta tremenda. Shafa, o que est acontecendo? indagou Oliver, nervoso. O cavaleiro no respondeu, havia desaparecido. Oliver levan touse em um solavanco, eram dois contra um. Eu no sei nada sobre vocs, eu no quero me envolver nisso! Me deixem ficar em paz, e eu juro que volto de onde eu vim e nunca mais apareo suplicou Oliver, apanhando uma almofada e pondoa diante de si. Eles no responderam. Um era negro, alto e magro, com os cabe los tranados e olhar ameaador. O outro, baixo e atarracado, era o mes mo que brincava com Julia anteriormente. Ambos estiveram na mesa com ele. Oliver no distinguia as feies nos rostos deles, o que o ame drontava. Quando o moreno tentou apanhlo, abaixouse e desferiu uma rasteira. Este partiu a mesa ao cair de costas. O baixinho teve mais sorte, desferindo um soco na face de Oliver e recebendo em troca um chute na virilha. Com os dois praticamente cados, o possudo correu

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para a porta de sada. Ao abrila, foi nocauteado com um soco na cara. Cambaleou para trs, confuso. Aquele estranho da cozinha, que botava respeito nos outros, estava bloqueando a sada. Oliver avanou sobre ele, mas tombou com um soco na garganta e ficou sem ar. Amarraram suas mos e pernas. Teve um pano enfiado na boca como mordaa. O ar que entrava cortado na garganta dolorida fazia o rosto de Oliver avermelhar. Moveu as mos inutilmente, as cordas bem colocadas no lhe permitiam soltarse. Dois o erguiam pelos braos, o terceiro apenas caminhava frente. As imagens da casa passavam como borro enquanto sua mente tentava assimilar. Um filete de sangue manchou a mordaa. O desgra ado tinha lhe machucado feio com um nico soco, Oliver tinha de ad mitir. E o cavaleiro o havia trado, sabia disso. No deveria ter confiado nele, mesmo que no tivesse escolha. Shafa manipulouo muito bem quando mais precisou. Tendo o rosto banhado pela luz do sol, Oliver fechou os olhos. Estava sendo carregado para a floresta, iriam ento matlo? Improvvel, Shafa poderia fazer isso sem problemas, pensou Oliver, desejando jamais ter entrado no prdio para trocar as moedas com Pantaleone. Deveria tlas guardado... Os fachos de sol diminuram de intensidade. Oliver ergueu a ca bea, no vendo nada alm de mais verde. As rvores tinham uma dis tncia favorvel entre si. O que vo fazer comigo? falou mais mentalmente do que com a voz, pois com a mordaa no fez mais do que rudos. Aquelas pessoas eram estranhas e no se comunicavam. Habita vam corpos humanos, mas no eram tais, no se comportavam como. Oliver sentia algo ruim em relao a elas. O passo deles foi reduzindo, e Oliver foi posto sentado, encostado em uma rvore cortada pela raiz. Oliver viu e, se no fosse pela mordaa, estaria boquiaberto. A igre ja era grande. As paredes de tijolo vista estendiamse atrs das rvo res. A porta era de carvalho, com maaneta dourada. Havia uma cruz de prata encravada nas portas, refletindo o brilho do sol. Do telhado avermelhado erguiase um campanrio que Shafa vira anteriormente. Os trs ajoelharamse diante da pequena escada de mrmore e rezaram baixinho. Um deles entrou, e os outros dois apanharam Oliver, levandoo para o interior do recinto. O tapete roxo dividia os bancos de carvalho; as vidraas da igreja eram coloridas, com desenhos de Jesus Cristo, apstolos e anjos. Enfileiradas, as banquetas da nave estavam vazias. Os pilares de mrmore suportavam o teto alto. Oliver ainda no tou que, logo frente, onde estava a esttua principal de Jesus Cristo crucificado, de gesso, havia um retngulo feito de pedras redondas e grandes. Era uma espcie de mesa baixa construda no cho. Algumas pedras preciosas de variadas cores adornavamna. Maravilhado e aterrorizado, Oliver debateuse em vo na tentati

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va de se soltar. O ambiente era lindo, o sol transpassava os vitrais dese nhados, projetando as cores das obras de arte no cho. Oliver ainda no notara, mas havia vidros transparentes no teto e nas paredes, pelos quais entrava a luz do amanhecer. Ele no tinha a menor ideia do que um lugar daqueles fazia no meio do nada; pela beleza, no entanto, deveria ser, no mnimo, um ponto turstico. Oliver foi pego pelos ps pelo terceiro homem a quem tanto odiava, e foi deitado sobre a mesa de pedra. Soltaramlhe as mos, que foram presas novamente por amarras prateadas. Foi ento que Oliver percebeu: estava em uma mesa de sacrifcio. Os desenhos entalhados nas pedras eram sentidos pelas costas de suas mos. Naquele momento, duas mulheres e outro homem de cabelos espigados entravam na igreja, dirigindose aos primeiros bancos de madeira. Ento, Shafa resolveu aparecer? perguntou Dhava. Eu quero me livrar disso tudo logo. Onde est a garotinha? perguntou o de cabelos prateados. Com ele, afirmou a ruiva pensei que ele se juntaria a ns, mas prefere no ver o que vai acontecer. Ele? pensou Oliver sem entender. E se Julia estiver em peri go? Alis, por que no consigo simplesmente me preocupar com minha vida? Tenho que pensar na integridade dos outros? Oliver sacudiuse com brutalidade, porm as algemas eram fortes demais e o prendiam quela mesa. J, j, tudo acaba, Oliver, brincou a outra mulher em breve. Certo disse o homem de cabelos prateados. Levantemse e formem um circulo. Est chegando a hora e hoje o ltimo dia. Raizan, alertou Dhava acho que devemos invocar Shafa. Eu sei o que fazer interveio Raizan, o chefe do pequeno gru po, postandose diante da mesa. Agora, tomem suas posies. Os seis presentes postaramse ao redor de Oliver. O prisioneiro puxava as mos, gritando abafadamente. Eu vou ser vtima de uma seita maluca! Senhor, por favor,me ajude! suplicou Oliver para a esttua de Jesus Cristo, que olhava tristemente para o cho. Oliver urrou. Raizan posicionou a mo sobre a testa de Oliver, murmurando al guma coisa. Lentamente Shafa ressurgia, tomando o controle de Oliver. Dhava retiroulhe a mordaa. Todos reunidos, finalmente! disse Shafa satisfeito. Desculpe Oliver, mas prometo que no vai doer... Pelo menos em mim. Traidor! vociferou Oliver. O que voc vai fazer comigo? Acalmese. No ser to mau assim, outras pessoas almejariam isso. At que seu corpo vai me servir muito bem ironizou Shafa. Soltemme! gritou Oliver, encarando um a um com raiva. hora anunciou Raizan, levando a mo at a parede da mesa. Ele tocou uma salincia no centro de uma pedra lisa, puxando

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uma faca do que antes era uma cruz de metal. Era uma espcie de espada feita de prata, os rubis e esmeraldas cintilavam. Todos deram as mos, com exceo de Raizan, que segurava o artefato. No! Socorro! gritou Oliver, porm Shafa no lhe dava folga. Veja, observe a beleza do ritual da vida! tentou amenizar Shafa, sorrindo de canto. Ritual da vida? Eu no vejo vida nisso! Ei espera! O que voc vai fazer com essa faca? A preocupao de Oliver triplicou; Raizan levantava a faca na al tura da prpria cabea, que estava semiabaixada, murmurando palavras estranhas. Os outros presentes tambm diziam palavras desconexas, de um outro idioma. O que antes era um murmrio, transformouse em uma cano em voz alta. Estavam todos de olhos fechados, ignorando os protestos de Oliver. Alarmado, Oliver j no sentia as pernas. Raizan gritou uma pa lavra que se destacou das outras, e Oliver j no sentia o corpo do peito para baixo. Era como se seu corpo amortecesse. Antes, quando Shafa tomava seu corpo, ele sentia o que o cavaleiro sentia. Apavorado, puxou os braos com fora, rompendo uma das correntes. Com um pingo de esperana, tentou soltar a outra mo. Raizan emitiu outro chiado alto, e Oliver sentiu sua mo tombar para o lado, sem movimento. Isso se repetiu mais trs vezes, at que pudesse apenas escutar e ver. Nem a cabea movia mais. Seu traidor! Desgraado! Eu sabia que era o diabo em pessoa! pensava Oliver, xingando Shafa. Finalmente Raizan abriu os olhos e visou o peito de Oliver. Agora, eu realizo a ltima parte do ritual. Shafa, eu lhe entrego este corpo e este corao. Agora, voc vive. E este, que antigamente habitava seu corpo, ser condenado vida eterna da inexistncia. Vida eterna da inexistncia repetiu Oliver mentalmente. A faca percorreu o ar e penetrou seu peito. A lmina transpassou seu corao, e sem poder gritar ou se defender, Oliver sentiu pavor. Foi afetado por uma dor alucinante enquanto o grupo de estranhos elevava as mos para o cu. O sangue brotava do ferimento, mas o corao no parava de bater. Com um estampido, as portas principais se abriram. Os ventos entraram ferozes, aoitando o grupo e uivando. E em meio alu cinao e dor, Oliver ouvia os gritos, gemidos e sussurros emitidos pelo vento que o rondava. As folhas repousavam sobre seu corpo, depositan dose suavemente nas vestes. O sangue agora gotejava no cho, forman do uma poa que descia a escadinha que levava nave da igreja. Formas cintilantes pairavam ao seu redor como crianas em uma ciranda. Julia ergueu o olhar para a janela quando uma revoada de pssaros sobrevoou a capela, no meio da mata. Oliver vai ficar bem? perguntou ela com receio.

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Eu lhe prometo que vai respondeu o homem de costas para ela, escolhendo um dos vrios livros distribudos pela estante. Ele no estava com os demais na mesa e aparentava ser o mais normal. Por en quanto voc ficar conosco, acontea o que acontecer com ele. Raizan gostou de voc e eu prometo cuidla enquanto eu puder. Seu rosto oculto pela penumbra dizia algo inexpressvel.

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Capitulo 8 Guiando o futuro


Um puxo, foi tudo que Oliver sentiu. O peito doa da mesma forma que suas entranhas latejavam. A viso falhou e o corpo afundou para dentro da mesa. Oliver parecia entrar solo abaixo, enterrarse pelos gros de terra do magnfico solo da igreja. O ar tornouse quente at chamuscarlhe o rosto. Tentou gritar, mas no encontrou foras. Tentou moverse, mas o corpo no respondeu. As vozes dos estranhos que can tarolavam em outras lnguas foram enfraquecendo, at o silncio com pleto. Era apenas ele, no vazio. A impresso constante de estar em queda livre reduziu assim como o mormao. Suas costas bateram em algo duro, e a cabea doeu quando entrou em contato com o solo spero. Parecia, agora, inerte, como se fosse um morto. Estava frio no novo lugar. A brisa arrepiou os pelos da nuca de Oliver, que levou a mo at o rosto. Estava sobre um cho de terra preta. Piscou diversas vezes. Era noite, seja l onde estivesse. Passou a mo no peito e encon trou uma espcie de atadura de um tecido vermelho e viscoso sobre o ferimento que sofrera. Apoiou a mo na casca mida e ftida de uma rvore para ficar de p. As pernas tremeram, e Oliver esforouse para no tombar. As plpebras pesavam; no conseguia mantlas abertas. Comeava a sentir frio, por isso comprimiu os braos contra o peito. Ao seu redor, uma imensa floresta morta estendiase para todos os lados que olhasse. Os animais como corujas, grilos ou morcegos no faziam barulho. Teriam lhe abandonado prpria sorte em algum brejo? Meu Deus! gemeu ele, sentindo pontadas de dor no corao. Avanou dois passos, escorandose em outro cadver de rvore. Pisava em folhas azuladas de mofo. A nvoa cobria a mata e deixava tudo o que tocava oleoso. Mais adiante, alguns fachos de luz destacavamse no horizonte como se fosse uma cidade. Isso, uma cidade! o que eu preciso, pensou Oliver, apressando o passo. Nvens grossas cobriam o cu negro e sem estrelas. No fazia a mnima ideia de onde estava. Shafa me traiu! Como pude confiar, como pude! lamentavase Oliver, segurando o ferimento no peito como quem carregasse um beb.

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O vento frio provocavalhe o medo. Quando viu direita um ca minho feito de pedaos desordenados de madeira, Oliver correu e se guiu a trilha. Desde que fosse para sua salvao, iria para qualquer lugar. As madeiras dos degraus tornavamse mais frequentes e alinhadas. A distncia entre as rvores mortas aumentava. Oliver ouviu o barulho de gua. Um rio! exclamou, correndo mais rpido. J via o inicio da ponte e desejou correr mais. Imaginou que en contraria um pescador que lhe salvaria a vida e o levaria de volta para a civilizao. O que via, no entanto, era muito diferente. A ponte que passava sobre o extenso rio era um arco com cerca de vinte metros de vo de uma margem a outra. O suporte usado para sustentla era de senhado em espirais. Havia uma placa suja de limo com letra ilegvel que Oliver mal conseguiu ler. Por baixo da ponte passavam dezenas de pequenas canoas. Em cada uma havia duas pessoas; uma delas, vesti da completamente por um manto, usava o remo para levar o veculo adiante, e a outra pessoa, sentada diante do encapuzado, destacavase do ambiente obscuro. Pareciam ser humanos, eram semitransparentes com brilho espectral no centro do peito. Quietos e obedientes, eles es peravam o fim. Parado perto da margem, Oliver correu at a metade da ponte e perguntouse onde estava e se estaria morto. Acima de cada canoa, uma esfera de luz planava sem que nada a segurasse, como uma luminria. Vistas de cima da ponte, as canoas passavam sob a estrutura e reapareciam do outro lado, continuando seu percurso. Reparou que as guas eram escuras. Oliver pensou se estava, naquele momento, deitado naquela mesa de sacrifcios, agonizando. Tudo parecia iluso maluca. No outro lado da margem, qual deveria chegar, havia mais rvores secas espalhadas at o topo do pequeno monte, depois, no via mais nada. Relinchos de cavalos ecoaram da margem por onde Oliver passa ra. Havia um pequeno grupo de trs cavaleiros de capa vermelha, blo queando seu retorno. Eram os cavaleiros do Chamado. O lder deles avanou, mas os animais cadavricos pareciam temerosos. No queriam alcanar Oliver, e por mais que seus cavaleiros ordenassem, as montarias resistiam. Oliver sentiu uma agonia intensa e inexplicvel, dividindose entre a vontade de enfrentar os desgraados e fugir para salvarse. Mas era fraco, um humano banal que estava tendo uma iluso. Decidiu que o melhor era fugir e assim o fez, correndo na direo oposta. Os cavalei ros avanavam mais lentos atrs devido relutncia dos cavalos. Oliver olhou uma ltima vez para as canoas sinistras e seus integrantes, tendo consigo a impresso de que um dos encapuzados o observava. Seus cal ados causaram um rudo desconfortvel quando voltaram a amassar o cho podre. Esforouse para subir o monte ngreme, apoiando os dedos, quando possvel, nas razes expostas das rvores.

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Oliver olhava para trs apenas para certificarse de que os cava leiros ainda o seguiam. Graas a essas porcarias de cavaleiros estou assim. Nesse lugar... Alis, que porcaria de lugar esse? questionou mentalmente, tropeando. Estatelouse no cho, sujando a blusa com a terra fedida e escura. Levantou com dificuldade, escorregando diversas vezes. Oliver conseguia enxergar o topo do monte atrs das rvores e no estava to longe. Seu peito ardia de uma forma estranha. Os cava leiros tinham vencido a resistncia dos cavalos e agora vinham ao seu encalo. Oliver apoiou as mos na pedra ao seu lado, e sentiu algo pe sado tocarlhe o ombro. Percebeu uma mo velha e enrugada, num tom cinzento. As veias azuis saltadas deramlhe arrepios. A mo pertencia a uma mulher idosa, que se escondia entre um amontoado de galhos quebradios. Ela levou um dedo at os lbios res secados para pedir silncio. A face antiga e sulcada estava semicoberta por um capuz. Ela fez sinal para que a seguisse. Oliver no retrucou, preferia ser morto por uma velha com aparncia inofensiva do que ser trado novamente por um cavaleiro. Arrastouse para o meio das r vores mortas. Rastejava abaixo dos troncos grossos e pesados, que se apoiavam uns nos outros. A velha engatinhava frente, guiandoo no meio do corredor de razes. Quanto mais entrava, mais escuro parecia. Cortou a mo num graveto, mas esta no sangrou. Oliver olhou pelas fissuras entre os ga lhos que os cavaleiros ainda procuravamno. Os cavalos estavam atur didos com o perigo iminente. A velha cutucoulhe com o p, j que no poderia virarse no caminho estreito, e prosseguiu. Oliver rastejou at que o barulho dos inimigos sumisse e o deixasse em paz. Agora, era s ele e a estranha senhora. Senhora? chamou ele, fechando a boca para no engolir um graveto suspenso no caminho. Ela no respondeu. Pode dizer onde estamos? insistiu ele. Nada de resposta. Ela apenas continuava fugindo. Ser que algum nesse mundo pode me ajudar? gritou Oliver, socando a terra, irritado. A velha lhe fez um sonoro shiu, e Oliver silenciou. Teria de obedecla se quisesse sair dali. Imaginouse deitado em sua cama aper tada, contemplando o teto sujo de teias de aranha. Imaginouse tambm trabalhando no escritrio fechado, sem nenhum ventilador. Lembrouse de ver sua me tendo psicoses que a faziam gritar e baterse. Parou de engatinhar e suspirou. Ser que eu quero mesmo voltar? indagouse. Garoto! pediu a velhota, e Oliver notou que o caminho come ava a se expandir. Chegamos?

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Oliver atirouse para fora daquela imundcie. Embora inacredit vel, Oliver fora salvo por uma velhinha num amontoado de rvores ve lhas e cadas, meticulosamente posicionadas como um tnel. A velhota caminhava, utilizando uma bengala de cidra. Estavam numa espcie de bosque morto iluminado pelas estranhas esferas de luz que planavam sozinhas. Oliver coou a cabea, e a velha parou, chamandoo com a mo em direo a um pequeno casebre. Olha, senhora, eu gostaria de... Venha, eu tenho as respostas ordenou a mulher, entre tossidas. Oliver pensou um pouco. Fora salvo por ela, mas no conseguia confiar em mais ningum. Por fim, correu para acompanhla. O casebre era relativamente pequeno, e parecia diminuir mais medida que dele se aproximavam. O telhado era feito de palha, e as paredes de madeira escura. Havia um amontoado de lixo indefinvel na entrada da casa. A floresta abraava o casebre. A porta sulcada rangeu quando a velha a abriu e entrou. Oliver abaixouse para passar pela porta, trancando a respirao quando sentiu o cheiro forte de blsamo e incenso de rosas. Tossiu e lacrimejou. Diferente do que parecia, a cabana era grande por dentro. Oliver pde ficar de p sem tocar a cabea no teto. O local tinha geringonas por toda a parte. O cho era a terra escura. Tudo era formado por uma nica pea onde se via uma pilha de panos que deveria ser a cama, a cozinha com caldeires empilhados, e a sala, um amontoado de objetos e sujeira. Oliver sentouse sobre uma caixa de madeira, dessas que ser viam para carregar frutas. A velha apanhou um dos caldeires e ps no centro da sala. Juntou alguns frasquinhos das prateleiras recobertas de potes de vidros com gosmas e lquido viscoso. Senhora, onde estamos? perguntou mais uma vez, enquanto observava a velha juntar as coisas e depositlas sobre outra caixa que servia como mesa. Espere... A velha, ainda com o rosto coberto, apontou o dedo ressequido para Oliver. Voc, cavaleiro. Oliver moveu a boca sem nada dizer. Voc, cavaleiro Ela retirou o capuz. Seu rosto tinha tantas rugas quanto um velho de cento e vinte anos. Seus olhos pareciam dois riscos no meio das pelancas. Os cabelos brancos como a neve tranavamse num coque, preso por um objeto pontudo e escuro. Sua cor no era rsea comum, era cinza puxando para o amarelo. Ela sentouse com dificuldade. Oliver apenas acompanhoua com um olhar duvidoso. Eu sou Kale apresentouse a senhora. Seus lbios secos nem se mexiam para pronunciar as palavras. Eu... Oliver, completou ela, movendo a mo para que ele calasse e

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ouvisse voc um cavaleiro... No, eu no sou nada! esbravejou Oliver, levantando e apon tando para ela. Shafa, o traidor, um... Como sabe meu nome? A velha meneou a cabea negativamente. Sente e oua ordenou timidamente. Olhe, eu no quero saber de nada a respeito de suas histori nhas... S me tire daqui! A splica na voz de Oliver no funcionava. Voc no pode disse ela, com desdm. Como assim no posso? Sente e oua mandou ela, novamente. Vendo que no tinha opo, Oliver sentou. Juntou as pernas e levou as mos at o rosto, apertando os olhos, tentando acordar daquele pesadelo. Ela prosseguiu. Voc o stimo, e o ltimo! comeou Kale, puxando um fras co, abrindoo e jogando o contedo no caldeiro. Os antigos contam que existem sete cavaleiros. No so bons, nem so ruins. Cabe a voc julglos e decidir se o que eles fazem o que voc espera de bem, ou mal. Eles foram criados para ajudar a encontrar a perfeio e destruir tudo o que pode danificla, guiar as almas perdidas, aquelas banhadas por sangue inocente, cuja desorientao causa muitos males, mesmo que suas intenes sejam das melhores. Os cavaleiros no devem decidir por conta prpria ou avaliar uma situao atravs de influncias. Voc ainda no... A nica deciso que eles podem tomar aceitar ou no o cargo. O livre arbtrio de corretores da raa humana. A velha ignorou Oliver, jogando mais coisas no caldeiro. E como estamos mais prximos do fim do que se imagina, os eleitos ao cargo no querem saber de ter que sujar as mos por seres ingratos. Voc foi escolhido por um deles para ocupar o cargo de cavaleiro. Voc poder escolher entre negar e aceitar. Eu me nego antecipouse Oliver. Existem barreiras, no entanto. Como fez o cavaleiro anterior a voc que se negou a assumir a tarefa, um substituto precisa ser encon trado. Uma fumaa vermelha exalava da estranha poo. Respon dendo a sua dvida, voc est na TerraInversa. TerraInversa? repetiu Oliver, confuso. um tipo de cidade? No, Kale jogou uma bola preta gosmenta na poo, a fumaa ficou azul a terra dos mortos. A terra daqueles que no tem terra... No o inferno, no o cu e nem a Terra dos humanos. No existem regras e nem donos. Aqui o lugar dos que no aceitam o julgamento. Julgamento? Quando uma alma morre, ela passa por um julgamento feito pela prpria morte. Ela decide se a alma est pronta para avanar de nvel ou se ela deve retornar para a Terra at ficar pronta. Entenda que existem muitos nveis por a e a Terra apenas mais um deles. Ningum

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sabe o que h alm do julgamento, por isso as almas fogem por medo de encontrar algo muito pior do que a Terra. Oliver engolia as informaes; l fora, a escurido dominava. Ele se lembrou das canoas e dos outros cavaleiros. Eu quero voltar para a Terra! insistiu. Eu no tenho nada a ver com isso! Foi uma armao. No importa, voc aceitou que o cavaleiro tomasse seu corpo replicou Kale, juntando um p amarelado para por na poo. A fumaa ficou verdemusgo, exalando um cheiro atordoante de podre. No tive escolha! Foi a nica maneira de me salvar... Se eu no aceitasse a ajuda de Shafa, eu morreria! lamentouse Oliver com o olhar baixo. Onde eu vim parar! E por que voc foi me ajudar? No importa, Oliver... Voc permitiu que Shafa se apossasse de seu corpo, e isso foi suficiente para que ele o escolhesse. E voc, nesse momento, um dos sete cavaleiros. Se eles no estiverem vivos, nosso mundo no viver. No haveria cu, Terra e nem inferno sem a TerraInversa. aqui que as escolhas so tomadas e os caminhos esco lhidos. Todos, antes de serem julgados, devem passar por aqui. Voc viu as canoas, no viu? Eles so os mortos recentes. Imagine um peixe sem percurso, um viajante sem trilhas, um caador sem o local para caar. Isso que falta, a TerraInversa. Com ela, descobrimos se o peixe vai subir o curso para desovar, ou vai ser devorado. Se o viajante vai achar o caminho de volta, morrer perdido ou arranjar uma nova aventura. Ou, ainda, se o caador ter sucesso na caada ou no. Isso tudo to surreal... murmurou Oliver. Como eu nunca ouvi sobre isso? E se eu negar? Porque no h necessidade. O peixe, o viajante e o caador no precisam saber onde seus objetivos esto, precisam apenas saber achar as pistas, usar o instinto e a vontade de sobrevivncia. Se todos soubes sem onde o pote de ouro est, no haveria tesouro para todos. A ve lha levantouse, postandose diante do caldeiro. Moveu as mos sobre a fumaa amarela, que cessou. Murmurou vrias coisas estranhas que Oliver no entendeu. Kale pediu para que Oliver se aproximasse, e este obedeceu. A fumaa reapareceu, dessa vez branca. Oliver viu o lquido enegrecido no fundo do caldeiro, borbulhando sem haver fogo embai xo. Negue e receber em troca vinte anos de dor, e mesmo assim, no se ver livre de seu trabalho. Aqui o livrearbtrio tem um preo. Oliver bufou. Oliver chamouo a velha para mais perto. Desconfiado, ele o fez. A velha arrancou a atadura de seu peito e ps a mo na cavidade escura. Oliver urrou de dor. As tochas que iluminavam o casebre diminuram de intensidade, sacolejando feito es pectadores ansiosos. Oliver no tinha foras para retirar a mo dela de l. A dor aumentava gradativamente. Kale murmurava enquanto agitava

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a mo sobre o caldeiro. A fumaa branca moveuse em crculos, at formar uma bola semitransparente. No interior, uma pequena luz cin tilava timidamente. A velha puxou a mo do peito de Oliver, trazendo consigo uma massa vermelha mida. Oliver aterrorizouse ao perceber que aquilo, na mo dela, era seu corao. Em seu peito, havia um buraco negro sem fim. O que voc fez? perguntou Oliver, com a voz sumida. O corao palpitava lentamente sobre sua palma. Oliver caiu de joelhos, lacrimejando com as mos prximas ao ferimento. Se aquilo fosse real, ento estava morto. No tem como voc morrer! No ouviu a velha? Voc j est morto! pensou Oliver. Kale atirou o corao de Oliver na tal poo. A dor foi intensa, seu corpo inteiro queimou. Urrando de dor, Oliver contorceuse no cho sujo. Sentia prazer e dor ao mesmo tempo, queria rir, mas o choro o impedia. Enfiou as mos na terra, procurando algo para apertar. Eu, Kale, terceiro orculo da TerraInversa, concedo a esta alma, o ttulo de stimo cavaleiro da TerraInversa declarou a mulher. Agora, entrego seu corao em troca da ddiva. E voc, Oliver, Kale abaixou o rosto, alguns fios de cabelos esvoaavam sem ter brisa est pronto para fazer o que lhe concedido? Oliver gemia baixo. A carne do peito queimava. Se respondesse, talvez a dor acabasse logo. Seria aquela a dor que sentiria se negasse? No queria experimentla por mais tempo. Oliver, est pronto para fazer o que lhe concedido? reper guntou Kale. Sim! exclamou ele Sim! Mas por favor, pare com isso! A dor reduziu imediatamente, mas a fumaa persistiu em rodear o ambiente. A esfera bizarra flutuou acima da mo de Kale, que continua va a murmurar palavras. Os ventos entraram violentos pelas janelas, e os cavaleiros que antes perseguiam Oliver postavamse em frente cabana. O orculo reduziu o tom da voz, at que se calasse. Ela aproximouse do corpo abatido de Oliver, segurouo pelo brao e enfiou a esfera em seu peito, no lugar do corao. Numa exploso de ventos, a cabana no estava mais silenciosa. A nova onda de dor foi pior. Parecia que lhe enfiavam milhares de facas, estraalhando sua carne. Veias por todo seu corpo estavam di latadas e marcavam a pele. Os ventos aoitavam os objetos do orculo, jogandoos para o meio da floresta. O teto de palha fora arrancado e seus destroos atirados contra os cavaleiros. Um deles se destacou, ob servando a cena com reprovao. Sua velha imunda! xingou ele, cuspindo. O que voc pensa que est fazendo? Ela no respondeu, tapando o rosto com os braos para no se ferir com os cacos esvoaantes. Oliver foi parando de tremer lentamen

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te, at ficar em silncio. Havia desmaiado? Morrido de vez? Ghaja, o cavaleiro, puxou as rdeas do animal monstruoso, que bufou. Est na hora! Suas magias farsantes acabaram! Peguem os dois! No ganharemos muito com um orculo fajuto. O tempo de espalhar profecias e causar alarde acabou! Ghaja informou, contemplando a casa semidestruda. Chega de capturar gente perdida para cumprir seus sacrifcios. Vamos destruir voc e seu povo! Vocs no podem! defendeuse ela, finalmente. Os orculos so essenciais para a sobrevivncia da TerraInversa! Orculos so substituveis. Existem mais por a... Ghaja mos trava raiva na voz. Agora, destruam o que sobrou desse lixo que ela chama de casa. No vamos levla, exterminea aqui. E esse experimento desmaiado tambm. No! exclamou a orculo, postandose diante do corpo inerte de Oliver. No toquem nele. Levemme, mas deixemno aqui! Voc no tem escolha interferiu o segundo cavaleiro, a voz mais grave do que a de Ghaja. Eu disse para exterminlos! ponderou Ghaja, avanando con tra a velha ao sacar sua espada. O galope ficou mais rpido. Ele ergueu a lmina para arrancarlhe a cabea. O metal silvou no ar, porm no acertou nada. Um pouco mais afastado, a velha estava cada no cho, com Oliver frente. Este respira va pesadamente, com seus os olhos voltados para o cavaleiro. Tiroua de l to rpido quando foi possvel. Suas vestes sujas e rasgadas expunham o peito nu e claro. Espantado, Ghaja tentou disfarar com uma risada. Eu estava esperando que voc levantasse, mentiu, acompanha do da risada de seus parceiros como resolveu dar o ar de sua graa, j posso terminar o servio. Voc no vai terminar nada! bradou Oliver, irritado. Aqueles seres causavamlhe tamanha repulsa, que no contestava a sua vontade de enfrentlos. Oliver, que mais parecia um animal selvagem, no sabia o que ha via acontecido consigo, mas as mudanas em seu organismo comeavam a ficar evidentes. O medo simplesmente desapareceu, dando vazo raiva. Passou a mo no peito que, j cicatrizado, conservava apenas um corte fino em formato de meia lua. Ghaja no gostou da resposta e franziu o cenho por baixo do capuz. Agilmente, atacou com a espada, errando o golpe novamente. Oliver impressionouse com o prprio reflexo, conseguira antever o golpe antes que ele acontecesse. Seja l o que a velha tinha feito, havia acertado. A velha levantouse e correu para trs das rvores. Observava satisfeita a ousadia de Oliver. Abriu um sorriso, revelando os dentes pretos e sujos. O cu negro no clareava, mesmo com o amanhecer se aproximando. A nvoa da lagoa cinza, no final da floresta, cobria os

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calcanhares de Oliver. E o que voc vai fazer? Matarme? questionou Ghaja, rindo com os outros cavaleiros. Oliver saltou sobre o cavalo, na tentativa de acertar o cavaleiro, mas acabara por levar um corte vertical no peito com a espada de Ghaja. Caiu de costas com a fora bruta do golpe. Levantou aps constatar que no sentia dor, passando a mo no peito so mais uma vez. Avanou so bre os restos mortais do barraco ao qual Kale o levara; Ghaja continuou a observlo superiormente. Acabem com ele! ordenou o cavaleiro com a voz fria. O cava lo em que estava recuou, ficando logo atrs dos outros trs cavaleiros. No ia perder seu tempo com aquele lixo. Todos a favor dos orculos devem ser exterminados. Os outros trs cavaleiros tomaram a dianteira. Puxaram suas es padas, intimidando com suas capas e capuzes. Oliver, no entanto, sen tiase seguro. No tinha medo, nem tinha nada. Esses cavaleiros so os mesmos que Marlyn contara a respeito. Talvez seja essa TerraInversa que est me deixando louco, pensou Oliver, de pernas flexionadas. O cabelo mido grudava na testa e, se antes Oliver estava sujo por engati nhar, agora era um homemlama ambulante. Antes de perceber, os trs cavaleiros partiam para cima dele. Re cebera to inesperadamente os trs cortes, que nem pensar numa defesa conseguira. Um corte diagonal no ombro, outro no pescoo e outro na barriga. No sangrou, mas dessa vez sentiu um latejar invadir seu corpo. Esses idiotas no tm o direito de fazer isso comigo! xingou Oliver mentalmente, grunhindo baixinho. Agora os outros cavaleiros guiavamse na direo da velhota, que, de joelhos, rogava pragas. Vocs iro sentir a ira! murmurava ela com cabea levemente baixa. Iro pagar! Vocs no cuidam do que devem cuidar, outros iro fazer isso por vocs... Silncio! gritou Ghaja com o dedo metlico apontado para ela. Faam o que devem fazer. Os cavaleiros desceram dos animais. Segundo as Leis Priori, para fazer o ritual de proibio, que fecharia o poder oracular dela, deve riam arrancarlhe a cabea. O cavaleiro que estava ao seu lado ergueu a espada na altura do pescoo dela, enquanto o do meio abaixavase para apanhar a cabea que cairia, e o outro montava prontido. Este ltimo procurou Oliver com o olhar, mas no o achou onde deixara. Aqui, imbecil disse Oliver, surgindo atrs do cavaleiro. Ele encaixou as mos perfeitamente ao redor do capuz do cava leiro, fechando os dedos sobre a salincia do pescoo. Puxou sua cabea com tamanha violncia, que a arrancou de uma nica vez. Instantanea mente, corpo e cabea transformaramse em cinzas. Sem que percebesse, a fisionomia de Oliver aumentava de tama

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nho. Seus msculos tornavamse um pouco mais rgidos, e a pele adqui ria a cor cinzenta. Uma estranha mancha preta surgia de seu rosto na consistncia de um tecido, formando uma venda que cobria seus olhos, mas no atrapalhava sua viso. Oliver sentiase como um animal, cujos instintos faziamno rosnar e caminhar com o corpo um pouco arque ado. Sua nica funo no momento era proteger Kale dos cavaleiros adversrios. Chutou o segundo cavaleiro que estava de joelhos no cho, para receber a cabea do orculo, para cima do outro que a cortaria. Seus golpes eram violentos e fortes, diferentes dos matamoscas que conseguia fazer antes com Shafa. Outra mancha prateada envolvia seu corpo, e as mos foram rapidamente recobertas pelo metal lquido que, aps cobrir a parte do corpo, endurecia. O que antes era um huma no mirrado, agora era um novo cavaleiro. As previses do orculo esta vam certas quanto a ele, era o stimo de sete cavaleiros da TerraInversa. A bandagem preta cobriu completamente a cabea das mas do rosto para cima. No se viam olhos, pois cavaleiros no deveriam de monstrar expresses. As pontas dos cabelos lisos salpicavam para fora do tecido e cobriam a nuca. Sua estatura estava maior. O corpo foi co berto por uma malha preta e densa at o pescoo. Por cima dessa malha, a armadura de um suposto metal prateado defendia os pontos vitais. A textura do metal tambm era malevel, apesar de densa, o que gerava uma boa proteo nas juntas. Nas mos, luvas grossas de couro preto garantiam a segurana dos dedos. E, por fim, nos ps, calados metli cos pesados. Alm da prata, a armadura tinha detalhes dourados em for ma de escritos. Algumas lminas afiadas localizavamse nos antebraos, cotovelos e costas. Presa no cinto largo da cintura viase uma bainha de prata vazia. E, nas costas da armadura, havia o smbolo em ouro de um drago de braos cruzados sobre o peito segurando na mo direita uma foice e na outra uma espada. Suas asas envergadas rodeavam o corpo e um crculo delimitava o drago em seu interior. Uma capa roxa adornada por uma bainha dourada balanava sutil mente, comeando nos ombros, presos por dragonetes de prata, e ter minando nos calcanhares. Oliver finalizou o nocaute do outro quando amassou parte de sua armadura com um soco. Levantou irritado, virandose para um Ghaja espantado. Voc... um... CCavaleiro da TerraInversa! Pensamos... Pen samos que estivessem todos na Terra! Devo acabar com voc sentenciou Oliver vingativo. Ghaja bateu as rdeas do animal com ferocidade. O novo cava leiro avanou e o inimigo recuou mais. Oliver respirava pesadamente, esperando que Ghaja sumisse de vista a galope ao entrar na floresta. Sua viso escureceu, mas no foi porque perdeu os sentidos. Apalpou a nova armadura, e tentou tirar a tarja que ocultava seus olhos.

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No adianta informou Kale, enquanto, manca, se aproximava. Voc no pode retirar a venda. Ela serve para nortear seus princpios. Mais calmo aps um tempo, Oliver virouse para ela. Mas eu no enxergo nada! relatou Oliver. Acalmese. Para enxergar, um cavaleiro deve ter princpios. Voc enxergou porque desejou me proteger e corrigir aqueles bastardos. O que voc quer dizer com isso? desconfiou Oliver. Cumpra a sua misso e poder ver. Infelizmente, o cargo de cavaleiro da TerraInversa no fcil. Eu vou lhe resumir o que deve fazer, e vai voltar para a Terra. L seu lugar por hora, e l deve ficar. Mesmo que acabe ficando mais fraco entre as pessoas, sei que voc se virar muito bem. No estamos indo rpido demais? O velho Oliver ainda estava presente, constantemente reclamando. No temos mais tempo. Meu povo est sendo perseguido por espalhar as profecias dos cavaleiros da TerraInversa. Voc deve ir ter ra, buscar seus outros companheiros. Eles esto vagando pela Terra. Esto em corpos humanos, presos por mim. Achei que seria melhor disfarlos informou Kale, agarrando a mo de Oliver. Venha comi go, temos que conversar. Para onde vamos? intrigouse Oliver, irritado pelo fato de no enxergar nada. Para minha casa. Ela foi destruda... Fique quieto e venha comigo sorriulhe Kale, puxandoo e guiandoo entre o lixo. Oliver apenas ouvia o vento nas rvores, os passos dos dois e a gua do lago mais adiante. No ver irritavao, porque queria saber o que acontecia. Tentara tirar a faixa que tapava seus olhos, mas era impossvel. As rvores apinhadas iam acabando at que chegassem outra orla da floresta. Kale arranjou um pedao de madeira, usandoo como bengala. O cho de barro tornavase gramado amarelado, e, diante deles, a pequena aldeia se formava. As casas pobres feitas de palha e pedras ladeavamse ordenadamente para dar espao s ruas. Algumas crianas trajando farrapos brincavam por l e observavam a chegada dos estranhos. E elas saram correndo, avisando outros das novidades. O orculo tinha conseguido encontrar o stimo cavaleiro to esperado. O sete de sete. Em poucos minutos, pessoas surgiam nas portas e janelas, expondo os rostos curiosos. Oliver ficava apreensivo, sem saber o que acontecia ao seu redor. Kale... chamou ele, tentando retirar o pano preto dos olhos. Acalmese, filho. Estamos quase l. As pessoas gritaram urras e vivas, assustando Oliver, que parou com os braos afastados do tronco, esperando receber algum ataque.

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Usou a audio para se localizar. Pela quantidade de gritos, eram muitas pessoas. E pelos tons, de vrias idades e sexos. Deveriam estar em algum esconderijo, protegido dos outros cavaleiros. Alguma aldeia protegida por Kale. Uma criana aproximouse dele para segurar sua mo. ele! ele! exclamou a menina, sorrindo de orelha a orelha. o cavaleiro de nossas previses. Ao perceber que era uma criana, Oliver acalmouse. No sentia mais a velhota por perto. Oliver pensou no que ela dissera: Era preciso ter princpios. Mas, quais eram seus princpios? Pensa, Oliver, pensa! Voc queria defendla dos desgraados, teve princpios! Ento, deve ser isso pensava ele, concentrado. Eu preciso ver para ajudar os ou tros. Eu preciso descobrir mais sobre minhas tarefas... Preciso entender melhor este mundo para ajudar essa gente. E nada aconteceu. Oliver respirou fundo mais uma vez, continuando a concentrarse. Eu no quero ser um heri, quero ajudar e proteger. Lentamente, o que era escuro, foi clareando. Passou para um borro colorido, at que Oliver pudesse enxergar. Sua vista encontrou as numerosas pessoas ao seu re dor, que aplaudiam e aclamavam a chance de nova esperana. O cu continuava escuro. Todos os habitantes usavam trapos e estavam sujos. Que tipo de Terra era aquela? perguntavase Oliver. A criana que segurava sua mo estava suja de barro. Apertou levemente seus dedos e depois a soltou. Lembrouse de Julia, e pensou em como ela estaria, e se Shafa havia dado cabo dela tambm. Kale guiavao, cha mandoo para continuar. No temos tempo, em breve eles estaro aqui! disselhe Kale preocupada. Oliver adiantouse, passando entre as pessoas. Tinha a armadura tocada e foi nesse instante que se deu conta de que usava uma. Ela pare cia grudada sua pele, dura e spera. Os calados metlicos sujavam as dobradias na terra. Que mundo esse? Que loucura essa? Em que tipo de situao eu me meti? Ou melhor, que me meteram, pensou. Kale entrou na cabana mais alta da pequena aldeia, que era ilumi nada por tochas. Oliver abaixouse para entrar pela porta feita com tecidos vermelhos. L dentro, diferente do outro casebre, a organizao predominava. As prateleiras estavam cheias de livros devidamente co locados lado a lado. Frascos de vidro empilhados na mesa da sala eram postados por nome. A cama, situada abaixo da janela, era um cobertor imundo. Constituda por uma nica pea, a casa tambm tinha outros mveis como um sof velho, ao lado da porta de entrada, e a grande lareira, com trs caldeires pendurados em um cilindro fino mantido no ar por uma fora invisvel. O teto estava coberto de tecidos, desenhos antigos e smbolos. Kale apanhou uma sacola vermelha, depois, um ta pete, estendeuo no centro da sala e sentouse sobre ele, convidando Oliver para acompanhla.

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Oliver, sempre de cabea baixa, obedeceu. Oliver, o que fizemos no tem mais volta anunciou ela, sem nenhum pesar na voz. Voc conseguiu completar a fase de mutao com facilidade, melhor do que os outros demonstraram conseguir. Ape sar de no parecer, voc tem um corao humilde. E no apenas isso, tambm conhece o mal da humanidade. Agora, voc no tem lado. Nin gum o ajudar a no ser voc mesmo e seu guia. Ter de ir em busca de seus aliados. Sem eles, voc estar s. Eu os mandei para a Terra, fiz com que encarnassem em corpos humanos, para que os inimigos no os encontrassem. Dessa forma eles desconhecem a prpria identidade. Somente um cavaleiro da TerraInversa pode achar outro cavaleiro da TerraInversa... E como eu vou saber onde eles esto? perguntou Oliver. Voc saber na hora. Ter que aprender tudo sozinho, no posso ensinlo a ser um cavaleiro respondeu sinceramente Kale. Como assim? Voc me enfia num corpo como esse, me d pode res que eu desconheo em uma misso que nem pistas eu tenho! dis cutiu Oliver, estressado. Como vou saber que posso confiar em voc? Voc no deve. Nunca confie em ningum alm de voc. No h ningum melhor do que voc mesmo para saber o que certo ou errado. A terra um lugar muito grande, cheio de humanos. Use sua intuio, sua fora de vontade. Voc conseguiu enxergar sozinho. Eu apenas lhe dei os pauzinhos e voc fez o fogo. Mas como? Como eu vou saber quem so os outros? Se eles vo estar como humanos, vo parecer humanos e no cavaleiros! preocu pouse Oliver. Para ele, jamais descobriria nada a respeito deles. Vocs so mais parecidos com os humanos do que pensam, s existe uma grande diferena. Os cavaleiros da TerraInversa no pos suem alma, assim no podem ser domados nem possudos. A sombra... balbuciou Oliver, erguendo a mo e notando que a luz frgil que adentrava pela porta iluminavao, mas no proporciona va uma sombra. Viu? Voc mais esperto do que pensa sorriu Kale. Mas lembrese de que no pela sombra que voc deve encontrlo... Em terra ele ter um corpo e a carne gera sombra. Tente concentrarse nos seus objetivos... A verdade vir at voc. Ento, como existimos? Pensamos? indagou Oliver, confuso. Eram informaes demais. Como posso estar aqui? Porque voc pertence vida e morte, ao meiotermo. E, por isso, no pode ser igual aos outros. Vocs possuem energia pura e con densada, isso se chama Mantra da Luz. Isso em seu peito um Mantra de luz. Suas lembranas, pensamentos, conhecimentos esto condensa dos a, mas no passam de energia. Voc vai notar que esqueceu algumas coisas de seu passado, mas com o tempo essas lembranas retornaro

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sua memria. Oliver olhou para o peito coberto pela armadura, sem compreender. Voc ir entender sozinho. Eu no posso explicar, voc ter que viver para aprender e aprimorarse. A velha irritava Oliver, mas ele se conteve. Cruzando as pernas para conseguir ficar dentro daquela casa, ele suspirou com aparente pre ocupao. Kale ps a mo sobre a dele, que repousava sobre o joelho. Essa no uma funo apenas sua. Voc no ser o heri, e como mesmo disse em pensamento, ser o protetor. Ir apenas dar a mo necessria para a humanidade. Os humanos devem salvar a Terra, e apenas eles. Voc no mais um. Portanto, se fracassar, as coisas sim plesmente continuaro como so. Voc est aqui para melhorar, no h como piorar o ltimo estgio de degradao reconfortou ela, de uma forma estranha. E, em breve, voc no estar sozinho. Tambm te nho algo a lhe dar. Kale pegou o saco vermelho. Dentro, havia uma espada de metal reluzente, adornada de smbolos e pedras preciosas. Os rubis e esmeral das reluziam sob as luzes das tochas. Ela estendeu a arma, oferecendo a Oliver. Embasbacado, ele aceitou. O tamanho era perfeito para ele, e sua mo se encaixava confortavelmente no cabo. Era tambm muito pesada, mas ele em breve conseguiria usla com mais facilidade. Vai precisar sorriu ela, levantando com dificuldade. Agora, v fazer o que deve ser feito. Oliver fez cara de dvida. O orculo puxou um saquinho do bol so, abriuo e dele retirou um punhado de p. Jogou para cima, murmu rou algo e desferiu um tapa no topo da cabea de Oliver. Este sentiu uma tontura repentina, e um puxo. O p acumulouse no ar, e entrou por suas narinas rapidamente. Seu corpo foi se transformando em areia diante de seus prprios olhos. Aterrorizado, Oliver desmaiou. Com poucas palavras e uma espada de metal, Oliver teria que encontrar os outros seis. Mas onde? Havia tantas perguntas para poucas respostas.

Oliver acordou assustado e se tateou, afastando para o lado o len ol azul que o cobria. O cavaleiro chegou a se encabular ao perceber que estava nu. Sentou no metal gelado do catre e percebeu que havia mais dez macas metlicas com corpos cobertos por lenis. Os ps, de tamanhos e cores variados, estavam etiquetados nos dedos. Intrigado, o novo cavaleiro se levantou. A sala era ampla e de lajotas brancas, con trastando com o piso azulmarinho. Apoiouse na mesa do lado para ficar de p. Notou que sua pele estava marrom cinzenta, diferente da palidez de antes. Observou que as mos adquiriam cor, conforme o san gue voltava a correr por suas veias. Ouviu vozes vindas de uma das duas

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portas da sala. E, atravs da vidraa, viu duas mulheres conversando. Para sua sorte, elas no o tinham notado. Vestiu o jaleco azul que estava pendurado ao lado da porta de sada, ps a mscara e a touca para com pletar, ignorando o fato de que suas pernas continuavam de fora. Olhou uma ltima vez para a cama que deixara desarrumada. Que se dane, ningum vai notar mesmo, pensou ele. Deparouse com as mdicas do necrotrio, ao sair. Oi! Estou s de passagem. O mdico pediu para eu... Checar um dos corpos comentou Oliver, coando a nuca. Sorriu de canto sob a mscara e continuou andando. As mulheres o encararam com espanto, voltando a conversar bai xinho, enquanto Oliver cruzava o corredor. O cavaleiro secou o suor da testa. Passou por uma sala envidraada onde um mdico examinava um corpo, enquanto outro o abria e dele retirava o corao. Um necrotrio tartamudeou Oliver, cumprimentando um dos legistas com a cabea. Caminhando mais rpido que suas pernas puderam, entrou no c modo seguinte sem saber aonde ia. A nova sala tinha armrios de metal cinza, numerados de um a cinquenta, e um banco estofado. Perfeito! pensou Oliver, achandose sortudo. Tratou de trancar a porta, retirou o jaleco que usava e foi abrindo os armrios. Encontrou roupas que lhe serviram perfeitamente, uma cala jeans, uma blusa preta com algumas frases em ingls e um casaco marrom forrado. Vestiu a touca preta e apa nhou o par de tnis. Assim que terminou de se arrumar, surpreendeuse com a baguna que fizera, largando roupas por tudo. Coou a cabea, que possua cabelos crespos e ralos, diferente dos longos e lisos que tivera antes. S saiu do recinto quando se certificou de que os corredores es tavam vazios. Conferiu o mapa do prdio na parede, seguindo com o dedo o caminho que deveria usar para sair. Droga! O que eu estou fazendo nesse necrotrio? Certo, achei trezentos e cinquenta em uma das carteiras... Deve dar para ficar em algum lugar. Preciso falar com Anne! refletiu o cavaleiro. Desceu as escadas para o trreo e passou pela recepo, cumprimentando os presentes com a cabea, sem des pertar muita ateno. As portas automticas de vidro se abriram e, por segundos, Oliver fitou seu novo corpo. Era um negro, alto, um pouco mais de um e oitenta. Cabelos ralos, olhos amendoado e fsico forte. O rosto era amigvel, de sorriso contagiante. Assustouse um pouco com a condio de estar em um corpo novo. No mnimo estava em algum lugar do Brasil, perdido e sem muito dinheiro. Se Oliver soubesse meses atrs que teria de passar por isso, teria pensado seriamente em se matar. Agora, por onde comear? perguntouse, descendo a rua. Havia parado de questionar. Talvez pudesse voltar para a casa...

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Ningum acreditaria na histria de seu rapto e sumio, principalmente por estar habitando um corpo que no era o seu. Era noite de cu estre lado, e assim que passou pelo poste, viu sua sombra. No entanto, no a reconheceu. A nica coisa que sei que os cavaleiros no tm almas res mungou, no final da rua, que dava em uma avenida movimentada. Os carros passavam velozes, e o barulho de gente conversando aumentava. Finalmente chegando esquina, imaginou que Kale poderia lhe dar uma mozinha, talvez algum sinal. Foi s pensar nisso, que ou viu um latido sua direita. Lentamente, um cachorro preto se apro ximava. Era magro, alto e de patas grandalhonas. O animal lembrava um pastor alemo desnutrido. Ou um pastor belga, porque era todo preto, um pouco mais robusto no peito e magro nas pernas traseiras. O cachorro sentou perto de seus ps, com as orelhas grandes e pontudas voltadas para frente, encarando Oliver de canto com certa desconfiana. Os olhos de ris avermelhadas chegavam a ser assustadores, e o cavaleiro reconhecia aquilo de algum lugar. Cansado de ficar ali, Oliver deu as costas e atravessou a rua. Obe diente, o cachorro seguiuo. As lojas alinhavamse uma do lado da ou tra. Na primeira ruela, Oliver entrou. Enquanto subia a lomba, olhava para trs constatando seu medo: o cachorro ainda o seguia, com o rabo pontudo e felpudo ereto. O que voc quer? perguntou Oliver, irritado. Virou totalmen te para o cachorro, que sentou. Ambos ficaram cara a cara, trocando olhares intimidantes. Voc no me estranho, sabia? disse Oliver, arqueando a so brancelha. Vai me dizer que voc um cavaleiro? O cachorro no se moveu. O que eu estou fazendo? Isso perda de tempo. A rvore prxima a eles moveuse freneticamente com o vento. Badeck murmurou o co. Qu? Oliver, que se preparava para continuar a subir a rua, parou. Badeck, esse meu nome! A voz dele era fria e um tanto sus surrante. Os pelos da nuca de Oliver se ergueram. Sou seu guia. Guia? Kale me disse que voc era novato, mas eu no sabia que era tan to, rosnou o animal quando levantou vamos continuar; a essa altura os mdicos j notaram a sada do seu corpo do necrotrio. Visto de perto, Badeck no era bem um co. Seus dentes mais alongados e o focinho arroxeado no eram normais. Oliver seguiuo, apressando os passos. Voc, ao menos, j viu um cavaleiro? perguntou Badeck ironi camente, vendo Oliver assentir. Eu sou o guia.

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O cavalo, voc quer dizer completou Oliver, tentando de monstrar que no estava to ruim assim quanto aparentava. Guias corrigiu Badeck. Ns carregamos os cavaleiros, e os guiamos atravs da luz e das trevas. Oliver continha o olhar decepcionado; os cavalos dos outros pa reciam maiores e mais ferinos. Agora, me siga. Vou levlo para o abrigo abandonado, amanh teremos que partir afirmou Badeck. Voc consegue sentir? Sentir o qu? indagou Oliver confuso, eram informaes de mais por uma noite. Onde esto os outros cavaleiros! indignouse Badeck com sua burrice. Voc deve descansar e comer, fazer essas coisas de humanos. No pode ficar andando por a, voc est no corpo de um procurado pela polcia. Que timo! grunhiu Oliver. Badeck comeou a correr, resmungando. Oliver seguiao desajei tado, ainda no acostumado com seu novo corpo. A dupla no trocou mais palavras. No final daquela mesma rua havia um terreno baldio, cujo mato alto cobria praticamente todo o lugar. O co embrenhouse nele para ignorar os protestos de Oliver. O cavaleiro passou por cima da cerca. A rua estava silenciosa, com exceo do barulho feito por um fio com curto circuito. As pequenas casas estavam fechadas. Oliver embrenhouse no mato, usando as mos para defenderse de galhadas no rosto. Depois de um tempo em que se embolara e voltara ao ponto de partida, finalmente deparouse com uma pequena casa lacrada. O cachorro aguardava sentado na entrada. A casa minscula, feita de madeira que fora um dia vermelha, ti nha janelas lacradas por tbuas carcomidas. Oliver ficou atento ao baru lho de sirenes que logo ecoaram pelo ar. Forou a porta; entrou apenas na terceira tentativa. O p no carpete, acumulado de anos, ergueuse de uma nica vez, fazendo com que Oliver tossisse sem parar. A casa era formada por dois aposentos: uma sala e um banheiro. Um sof ver melho havia sido devorado por traas e desbotado pelo p. O banheiro fedia a podre, espalhando o odor por tudo. Faltavam pedaos de piso, das paredes e do teto. Que joa reclamou Oliver ao retirar o casaco, pois a noite esquentava. Contentese com o que tem, ningum aceitar hospedar um as sassino procurado ordenou Badeck rspido, atirando uma vela apagada nos ps de Oliver. O cavaleiro pegou um isqueiro que estava no bolso e acendeu. Mal dava para enxergar o banheiro, mas estava bom. Seria apenas uma noite. Oliver vasculhou os armrios da cozinha. No achou nada para comer a no ser uma lata de feijo estragada. No se preocupou, preci

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sava mesmo era descansar. As informaes bombardeavam seu crebro cansado; se dormisse, talvez assimilasse melhor a ideia de ser um cava leiro. Badeck saiu e no voltou, e Oliver no quis saber aonde o guia tinha ido. Amanh trataria de resolver as diferenas e buscar seu cami nho. Aquele dia terminava ali, mas a histria mal comeava.

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Capitulo 9 Vozes do Alm


J era dia ensolarado quando Oliver saiu da casa abandonada. Ao no voltar, Badeck deixava o novo cavaleiro supor que tudo o que se passara no dia anterior havia sido fruto de sua imaginao. Atravessou o mato alto at chegar rua, onde, naquele momento, diferente da noite, havia movimento. Por sorte, ningum o notou. No sabia exatamen te a quem seu corpo pertencia, mas achou melhor no atrair ateno. Lembravase de ter visto um pequeno bar na avenida enquanto fugia do necrotrio, j que precisava comer. No entanto, pensou melhor e resol veu procurar um lugar mais afastado do IML. No queria que a polcia o encontrasse. Contou o dinheiro que estava no bolso, contente por saber que dava para se sustentar por mais de uma semana. At l, teria que arranjar outra fonte de dinheiro ou passaria a morar debaixo da ponte. O cavaleiro atravessou a rua, despreocupado, e com as mos nos bolsos. Assim que se alimentasse, procuraria buscar mais informaes sobre o paradeiro dos tais cavaleiros. A ideia de talvez voltar para a casa no o abandonava. O bar que escolheu ficava ao lado de duas casas lacra das. A porta era metlica, e viase o interior do recinto pelas vidraas da janela. Entrou. A porta fez um chiado, arranhando o piso marcado pelo tempo. L dentro, havia algumas mesas redondas de madeira azulada e um balco. O estilo colonial de moblia era at confortvel. Oliver sentouse em uma das cadeiras do balco; no havia nin gum l alm dele e de uma velha senhora, comendo torradas, enquanto a garonete lhe servia caf. Licena chamou Oliver. Ela terminou o que estava fazendo e depositou o bule no balco. Puxou o bloco de notas e a caneta do avental vermelho quadriculado, aproximandose dele. A mulher tinha cabelos pretos presos num coque, e a franja encaracolada cada na testa. Em que posso ajudar? perguntou ela. Duas torradas, dois ovos fritos, caf e... Oliver pensou um pouco, pegando o cardpio que ela lhe entregara no momento um hambrguer para levar.

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Aguarde, j est saindo disse ela, dirigindose cozinha, loca lizada ao lado das prateleiras de bebidas. Oliver encarou seu reflexo no espelho sua frente. Se soubesse que iria para outro corpo quando voltasse Terra, teria se preparado melhor emocionalmente. A velha senhora terminou o caf, depositou as moedas sobre o balco junto com o jornal do dia. Ela lanou um olhar de desprezo a Oliver enquanto passava por ele, empinando o nariz at que sasse do recinto. Ignorandoa completamente, Oliver aproveitou para pegar o jornal. Quando a comida chegou, comeu o sanduche com voracidade. A fome era tanta que seu estmago ardia. Tomou tranquilamente dois goles de caf, sorrindo afetivamente para a garonete, que o observava com desdm. Ento, que dia bonito no ? comentou ele descontrado, vol tando a folhear o jornal. A televiso no canto do bar foi ligada pela garonete. Passava no momento um programa que ele jamais tinha visto na vida antes, ou me lhor, que ouviu apenas falar. Esse programa no apenas um programa piloto? perguntou Oliver, franzindo a testa. A garonete estranhou a pergunta. No, j existe desde o comeo do ano. respondeu ela, aumen tando o volume para cortar assunto. Desde o comeo do ano? Mas ele ia estrear em 2010 insistiu Oliver, batendo o punho na mesa, achando que a mulher brincava. Senhor, disse ela, temerosa ns estamos em 2010. Oliver sentiu um sbito frio na barriga. Parecia que a mulher lhe tinha jogado um balde de gua gelada, e apesar de ser moreno, seu rosto empalideceu. Procurou a data do jornal, levantando em um salto. 10 de Fevereiro de 2010! exclamou Oliver, horrorizado. A garonete ps o embrulho pardo com o hambrguer sobre o balco e recuou. O cavaleiro juntou o dinheiro do bolso e atirou sobre ela. A garonete mantevese calada, observandoo sair. Havia deixado, pelo menos, dez reais de gorjeta para ela. Oliver corria atrapalhado pela rua, para qualquer lugar. Precisava apenas achar Badeck. Badeck! chamou ele, parando em uma esquina. Recebeu xinges de um motorista quando foi quase atropelado. Badeck! repetiu o chamado enquanto corria para uma praa infantil prxima. Estava vazia, ali no havia muitas rvores, mas dava para sentar. Aps repousar o corpo, descansou o rosto nas mos. Aparea Badeck, aparea! repetiu ele vrias vezes, pressionan do os dentes nervosamente na boca.

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O co emergiu de dois arbustos, percorrendo a distncia de onde estava at o banco de Oliver vagarosamente. Finalmente encontrou uma pista? perguntou Badeck, como se lesse seus pensamentos. No bem isso grunhiu Oliver, descobrindo o rosto. Ele era realmente feio e torto, parecia ter levado uma boa surra e ficado daquela forma. Desviou os pensamentos novamente para o peda o de jornal que pegara, mostrandoo ao co. Olhe a data! exclamou Oliver, apontando para o papel. O animal fez o pedido. O que tem? indagou o Guia rudemente. A TerraInversa e a Terra so duas dimenses diferentes. O tempo que voc ficou l passa mais lento do que na terra. Enquanto passou um dia l, j se passaram mais de onze meses aqui. Oliver engoliu a notcia como se comesse algo podre. Eu no acredito nisso! Essas novidades e surpresas esto me matando! implicou Oliver, fechando os olhos. Cus! Eu no aguen to mais isso. Eu vou voltar para a casa! Voc no pode! rosnou Badeck to ameaadoramente que o cavaleiro novato se encolheu. No consigo aceitar tudo o que est acontecendo. Eu tinha uma vida... Um corpo. E ento do nada tudo muda! No temos escolha! Escute bem esbravejou o co, expondo os dentes. Eu no gosto de voc! No gosto de ter que passar o res to dos meus tempos obedecendo s suas ordens estpidas e tendo que mantlo fazendo suas obrigaes. Se ousar a sair um instante que seja de seu objetivo eu o colocarei de volta em seu lugar! Oliver processou as palavras. Se esperasse que o co sasse de per to talvez conseguisse fugir. E no pense em fugir. Eu posso ouvir seus pensamentos... Aon de voc for eu estarei junto. Maravilha... retrucou Oliver. O jeito era aceitar por enquanto, pelo menos at achar uma sada. Pensou em como estaria a sua me aps todo esse tempo, precisava arranjar um jeito de vla. Onde estamos? No estado de Santa Catarina, mais precisamente, no norte res pondeu Badeck, levantandose tambm. Norte de Santa Catarina? Oliver no acreditava. Essa velha me paga! Pegaremos um nibus essa noite mesmo para Porto Alegre. Voc no pode pegar um nibus, esqueceu? O seu corpo per tencia a Vicente Bowager, um louco que dizia ser a reencarnao de um judeu que viveu na poca nazista e que agora tinha como misso vingar seus antepassados, matando arianos. Oliver riu de sua prpria desgraa. E, alm do mais, por que quer ir a Porto Alegre?

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Se voc quiser que eu faa meu trabalho direito, preciso antes terminar alguns assuntos. Deixei minha me doente l. Badeck rosnou em desaprovao, mas nada disse. Os dois levan taramse, puseramse a andar e passaram por uma oficina onde um ve culo velho estava estacionado. O chapeador trabalhava deitado na cal ada e com metade do corpo enfiado embaixo do carro. Ele assobiava a melodia do rdio do carro. Oliver prestou ateno no na msica, mas no chiado que acompanhava o som ao fundo. Ajudem... Ateno, aqui o voo 170... Estamos caindo! Mayday! Oliver sacudiu a cabea e colocou a mo sobre o ouvido direito. Um chiado baixo o afetava. A msica falhou, mas ningum pareceu per ceber. O chapeador continuava assobiando... E as pessoas presentes na rua conversavam... O som foi ficando cada vez mais alto. Socorro! Torre de comando a voz masculina ecoava metlica. Estamos caindo... No temos controle do avio. Houve uma pausa em que o zumbido aumentou. Ns... v... os... morr... disse a voz e, antes que terminasse a frase, ouviuse um estampido. Oliver! chamou Badeck. O que est acontecendo? O chiado parou e tudo voltou ao normal. Oliver apenas meneou a cabea negativamente ao perceber que, mais uma vez, era ele somente ele que ouvia aquelas esquisitices. Nada respondeu o cavaleiro. Horas mais tarde, Oliver vagava a p por uma estrada vazia que o levaria at uma interestadual movimentada. No tinha dinheiro para pegar um nibus e a polcia estava por toda a parte, procurandoo. Nin gum daria carona para um assassino morto e um co com ares psi cticos. Badeck ladeavao com seu andar lento, girando as orelhas para todos os lados, em busca de algum som estranho. No havia nada alm de campo, mato alto e casas desertas num raio de cinco quilmetros. A cidade em que estivera desde que deixara o necrotrio estava longe ago ra. O sol morreria no horizonte dentro de poucos instantes. Onde est meu corpo? perguntou Oliver subitamente. Seus ps comeavam a doer e as pernas clamavam por um descanso. Por que eu estou assim? Seu corpo original pertence Shafa agora. Como Kale deve ter lhe explicado, se um cavaleiro quer desertar e deixar de ter o ttulo que ele possui, deve arranjar algum para ficar em seu lugar. E, em troca dos poderes de cavaleiro, Shafa ficar com o corpo humano e a liberdade. Badeck falava sem olhar para Oliver. Enquanto voc estiver na Terra precisar trocar de corpo periodicamente, porque a casca humana no suporta a energia acumulada dentro de voc por muito tempo. O mes mo serve para mim. Espere... Oliver parou de andar, fitando Badeck. Como va

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mos encontrar os outros cavaleiros se eles vo trocar de corpo como eu? No, isso no vale para eles, apenas para voc. Os outros cava leiros foram enviados Terra para nascerem e crescerem entre humanos, assim no sero achados por ningum. A nica maneira de um estranho reconhecer um cavaleiro quando este se manifesta e libera a energia, mas isso no ser possvel, porque eles tm a memria apagada assim que encarnaram como humanos. Perfeito! Era tudo o que eu precisava em minha vida retrucou Oliver, chutando um pedrisco longe. Ningum vai nos achar? Se evitarmos usar as nossas capacidades de guia e cavaleiro, sim. Mas quem estar atrs de ns? Eu estava me referindo aos ca valeiros como eu disse Oliver inconformado as respostas lacnicas. No saberemos at que algum venha nos procurar. Os cava leiros da TerraInversa possuem o Mantra de Luz, que extremamente poderoso. Quando uma pessoa possui um Mantra de Luz, ningum capaz de segurla. A mistura mais poderosa existente de um Mantra de Luz com uma alma. Junte essas duas essncias e ter uma criao for midvel de foras disse Badeck, deixando Oliver para trs. O cavaleiro apressou para no perder um fio de explicao do bizarro co. Mas no to fcil quanto parece conseguir um, porque cavaleiros so extrema mente fortes. Seria necessrio uma legio de criaturas para apanhar um nico Mantra de Luz, e isso acarretaria em uma desgraa massiva. Argh, essa porcaria toda muito complicada! retrucou Oliver irritado. Por que Shafa foi logo me escolher? Com tantas pessoas teis querendo salvar esse mundo ele escolhe logo o mais adverso causa. Pare de reclamar! Voc aceitou que ele tomasse seu corpo! Ago ra tarde demais para falar qualquer coisa. Aceite logo o que voc e a sua nova misso para que possa se concentrar no que deve e no no que acha que deve. Fique calado! Eu preferia estar nessa misso sem um ser irri tante como voc! xingou Oliver em voz alta. Pare de dizer o que eu devo fazer! O guia arqueou as costas magras. Oliver recuou alarmado diante da demonstrao de raiva do cachorro. Badeck preparavase para inves tir quando um galho estalou no mato alto direita deles. Ambos olha ram na direo do rudo, onde as plantas se movimentavam e anuncia vam uma presena. Badeck farejou o ar. O sol j repousara no horizonte e estava escuro demais, apesar de seu rastro laranja ainda brilhar alm dos morros. Tem algo vindo a! murmurou Oliver. O clima tenso fez o cavaleiro encolherse mentalmente de medo, pois ele fazia de tudo para no demonstrar seus sentimentos. O mato mexeuse com mais intensidade e uma cabra irrompeu das sombras com uma corda amarrada no pescoo e um olhar assustado. O animal ig

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norou o co e o cavaleiro e soltou um balido, comeando a pastar um amontoado de grama rala no meio da estrada. s uma cabra! exclamou Oliver, secando o suor da testa com as costas da mo. Deve ter fugido de alguma das fazendas da regio. Espere um pouco! chamou Badeck, porm Oliver no ouviu. Oliver caminhou lentamente na direo da cabra, erguendo a mo para tocarlhe a cabea e tentar apanhar a corda solta, mas antes que alcanasse um metro de distncia do animal, uma silhueta grande irrom peu do mesmo lugar em que a cabra estivera h poucos instantes. Antes de o cavaleiro cair para o lado empurrado, um grito fino e extremamente alto estourou no ar. Argh! grunhiu Oliver de ouvidos tapados pelas mos. Badeck gania ao seu lado. O que isso? perguntou ele, quando o grito cessou. O cavaleiro pasmo levantouse com a mo na cabea. O animal tinha o tamanho de uma pessoa, at um pouco maior, pois tinha o corpo encurvado, e era extremamente delgado e magro. As pernas eram longas e mais ainda eram os braos cujas mos tocavam o solo, ao prse de p. Os ossos tinham formatos estranhos e estavam salientes sob a pele rala coberta de pelos amarronzados. A criatura no possua rabo, apenas um talo do que seria o fim da coluna vertebral. No topo de sua enorme cabea nasciam duas orelhas longas e pontudas que apontavam sempre para trs, assemelhandose aos cinco chifres que nasciam no topo da ca bea e terminavam na nuca. A cabea achatada lembrava a de um cachor ro que levara um soco, com o pequeno focinho de duas fendas, colado na face um pouco acima da pequena boca fechada e, aparentemente, desprovida de dentes. Uma linha de tonalidade escura delineava a boca e a barriga, dividindo a criatura em duas cores diferentes. O que essa coisa? Badeck sacudiu a cabea e parou ao lado de Oliver, j recomposto. conhecido na Terra como um chupacabra, mas outro ghos tgan da quinta gerao racial. O chupacabra de pupilas em fendas na cor verdenon admirou o co falante. Segurava a corda que prendia a cabra com a mo de dedos longos, com garras afiadas, e apontou com a outra mo para a dupla. minha! disse a criatura apenas com um mover de lbios. Fiquem longe! No irei dividir com ningum! Oliver engoliu a seco. No queremos a sua cabra! deixou claro o guia, tentando no parecer ameaador. Ns estvamos apenas de passagem. No somos inimigos, acrescentou o cavaleiro procuramos apenas pela interestadual. Ento aquela coisa bizarra diante de si era um chupacabra? Aque le que fazia as crianas morrerem de medo noite? A segurana com a

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qual Badeck falava com a criatura indignava o cavaleiro. E se ele resol vesse ataclos ou algo do tipo? Esto no lugar errado declarou a criatura. Puxou a cabra para perto e deslizou a mo sobre o pelo macio de seu dorso. O animal no parecia assustado. Mais adiante, essa estrada foi fechada por causa de um desabamento de terra. No encontraro passagem se continuarem. Ns perdemos viagem lamentou Badeck. Oliver notou um qu de acusao na voz do guia. E voc me culpa? Eu sou enviado para essa droga de Terra sem nenhuma informao! E no fao nem ideia de onde me encontro, com quem estou e por que isso tudo est acontecendo justamente comigo! Badeck reforou seu rosnado diante da ousadia e raiva de Oliver. Voc um irresponsvel! Eu no pedi a sua opinio! gritou Oliver, fechando os punhos. Voc apenas o maldito cavalo! Por que no fica quieto? O chupacabra acomodou a cabra debaixo do brao enquanto ta pava os ouvidos do animal. Antes que os dois pudessem prosseguir com a discusso, a criatura abriu a boca, que se revelava ser maior do que aparentava, e exps as seis fileiras de dentes retrteis, enquanto soltava outro grito ensurdecedor. A lngua fina e comprida saltou para fora e pendeu no ar, mostrando uma ponta afiada semelhante a uma agulha, que retornou para a boca segundos antes de fechar. Oliver e Badeck ficaram momentaneamente surdos. Por que voc fez isso? vociferou Badeck. Porque vocs falam demais disse o chupacabra. Venham co migo, a minha casa fica a um quilmetro daqui. Eu posso ajudar vocs. E por que devemos confiar em voc? perguntou Oliver. No devem, mas se no vierem comigo pernoitaro nessas ter ras amaldioadas. O chupacabra deu as costas, afastando o mato alto para adentrlo. Chupacabras no comem gente? indagou Oliver para Badeck. No explicou o guia a contragosto. Chupacabras no ferem humanos, por isso voc ainda est vivo. Seu nico interesse com a Terra so os animais. Eles criam as cabras desde pequenas para que possam comlas depois. Por isso os relatos sobre chupacabras procedem de pessoas da zona rural, porque a maioria deles se disfara em fazendeiros ou criadores de cabras. Como no havia alternativa, Oliver seguiu Badeck. A escurido nascia rapidamente conforme eles cruzavam os campos largos de milha rais em direo ao sul, atravessando apressados a plantao. Ver aquele chupacabra implicava uma srie de problemas: primeiro, chupacabras no existiam; segundo, eles no falavam, e terceiro, eles no tinham casa. Porm, olhando por outro ngulo, eles existiam, falavam e viviam despercebidamente com humanos. Ento, pensou Oliver, as lendas

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eram verdadeiras. O que mais restava aparecer? A mulasemcabea? Vampiros? Lobisomens j tinham se mostrado verdadeiros. Seria essa a tal verdade de seus sonhos? Foi ento que se lembrou do pesadelo que lhe vinha ocorrendo durante toda a sua vida; ele era real. E aquele Badeck. Esse cachorro muito estranho... Eu no gosto dele, mas sinto que o nico em quem eu posso confiar. No entendo, simplesmente no consigo entender tudo isso! No entenda respondeu Badeck subitamente. Certas coisas so feitas para no serem entendidas. No porque no haja respostas, mas porque ningum est pronto para ouvilas. O mundo muito mais do que os humanos pensam, Oliver, existem coisas que a humanidade jamais imaginou. Essas coisas vivem entre os humanos ou bem longe deles. O universo um caminho sem fronteiras, mas se quiser ir a algum lugar, preciso estar pronto para isso. Oliver no respondeu, preferindo permanecer em silncio en quanto afastava os ps de milho do caminho. A Terra apenas uma minscula clula em um organismo in teiro, vivo... E todos os planetas, incluindo a Terra, precisam umas das outras at que sua funo no seja mais necessria ou fiquem doentes, ou seja, acabem interferindo no organismo que o universo. A clula que fizer isso ser destruda, ou em outras palavras, quando ela deixar de ser til e comear a fazer mal ao organismo, ela ser simplesmente descartada. E isso que est acontecendo com a Terra, ela est ficando doente e contaminando as outras clulas. E como se faz mal a esse organismo? Quando se deixa de fazer o que se deve e se comea a fazer o que no preciso. No posso explicar isso para voc... muito comple xo. Voc vem de uma mente humana, logo demorar muito tempo para comear a compreender o que acontece hoje. Eu j fui vivo uma vez... Estive presente nessa Terra at me levarem para o outro mundo e me fazerem o que sou hoje. Levei muito tempo para entender que no h significado para o indescritvel. preciso apenas compreender isso para deixar de buscar explicaes. necessrio encontrar funes. isso que voc precisa fazer... Parar de buscar explicaes para o indescritvel, e comear adquirir funes com o que voc tem. As respostas aparecero com o tempo... Elas sempre aparecem. Oliver meneou a cabea negativamente, empurrando o ltimo pu nhado de milharal para sair daquela plantao. Do outro lado havia uma enorme casa de dois pisos, um celeiro, um galpo, dois moinhos antigos e um cercado vasto com centenas de animais como vacas e cavalos, mas em sua maioria cabras. O chupacabra havia sumido, ou melhor, em seu lugar havia um homem de estatura mdia, magrelo, porm com uma barriga avantajada, cabelos ralos e cinzentos. Trajava uma jardineira je ans, uma blusa amarela e um par de botinas marrom.

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Ele encarou os dois com os olhos verdes vivos, que pareciam so cados no rosto enrugado. Oliver sabia que ele no chegava nem perto de ser humano. Oliver apresentou a ele. O chupacabra coou o queixo com a barba meio comprida. Ago ra alguma coisa do que Badeck falara antes fazia sentido. Ento era as sim que eles passavam despercebidos? Vivendo to iguais aos humanos? Marlyn e Pierre tambm ajudaramno muito com suas explicaes. Em outros tempos eu tinha um nome, mas ele j foi esquecido... Atualmente me chamam de Joseph, em homenagem ao meu pai ingls Joseph sorriu irnico. Disseram que aqui no Brasil a produo de cabra era boa, ento viemos para c em massa. A maioria por aqui exa tamente como eu. E em outros lugares do interior tambm. A porta da frente da casa com batentes brancos abriu e uma se nhora da idade de Joseph surgiu. Ela usava um avental por cima do ves tido laranja cavado. Querido? chamou ela, passando a mo nos cabelos curtos e encaracolados. Quem essa pessoa? Apenas um amigo, querida respondeu Joseph. Prepare algo para eles comerem. A mulher estranhou o eles na frase do marido, mas deu de ombros e entrou novamente. Joseph encarou Oliver. Essa minha esposa Clarina, nos conhecemos quando eu estava vindo para o Brasil. Oliver no precisou de muito para deduzir que ela tambm fazia parte daquela vida de ghostgan. No queremos ficar muito, afinal no temos tempo. Precisamos chegar com urgncia em Porto Alegre disse Badeck com pressa na voz. J nos atrasamos demais. Joseph gesticulou para que os dois entrassem na casa. Depara ramse com uma sala bem organizada, com mveis muito bem cuidados, como se ningum os usasse (a maioria do tempo). Provavelmente os chupacabras gastavam sua vida cuidando dos animais, ao invs de se socializarem em uma comunidade. A mulher estava diante do fogo, fri tando bacon com ovos, nico tipo de alimento que existia naquela casa. Desculpenos a falta de comida... pediu Clarina constrangida. No se preocupe com isso, esposa, eles no so do tipo que se importam com essas coisas. Joseph apontou para a mesa de quatro lugares. Oliver cumpri mentou Clarina e arrastou uma das cadeiras para sentar. Badeck perma neceu parado ao lado do cavaleiro. E ento o que voc faz da vida, rapaz? perguntou Clarina en quanto Joseph sentava. Me chame de Oliver, apresentouse o cavaleiro pensativo; pre cisava de uma mentira eu e Badeck estamos em busca de pistas do

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paradeiro de alguns conhecidos nossos. Uhh! grunhiu ela pensativa. E quem Badeck? Os olhos dela foram ao encontro do co embaixo da mesa. Ah, entendi... comentou ela, apanhando mais um prato de porcelana do armrio. Comida para dois ento. No queremos causar nenhum problema, j estamos de partida. Faa a comida, querida disse Joseph rabugento. Encontreios perdidos na estrada faz pouco tempo. Como pretendem chegar estra da interestadual noite? No tem noo de como h perigos por aqui. Duvido que algum d carona para um assassino e um co desse porte. Oliver congelou. Ento o uso do corpo humano assassino esta va to perceptvel assim? Clarice entregou o jornal que estava sobre a geladeira para o marido, que mostrou a manchete sobre o soldado as sassino finalmente morto. A foto grande de Vicente Bowager ocupava a primeira pgina. Eu acho que preciso de explicaes se quiserem ser ajudados. Quem so vocs? Eu ouvi a conversa que tinham quando estvamos a caminho daqui. No creio que vocs gostariam de ter um envolvimento conos co. No h motivos para que entrem em nosso permetro de perigo. melhor supor o que somos do que saber o que realmente somos disse Badeck, apoiando as patas grandes sobre a mesa. Joseph coou o queixo e disse: Parece sensato, mas da maneira como estavam falando, parece que vocs tm algo importante a fazer. Clarina serviu os bacons e ovos em dois pratos, colocou um no cho e um em frente de Oliver. Depois saiu da casa, indo em direo ao celeiro sem dizer nada. Se no quiser nos ajudar sem nossas explicaes, ento ns par tiremos agora. Esperem! pediu Joseph, pondo a mo sobre a mesa. No preciso saber o que so realmente, apenas me digam uma coisa... Est acontecendo, no est? Pela primeira vez Oliver no precisou perguntar O que est acontecendo, porque se tratava daquilo que Badeck dissera... A Terra estava intervindo no organismo. Est confirmou Badeck. Era o que eu pensava... murmurou o chupacabra. Os ani mais esto nos dizendo isso e os sinais esto por toda a parte. Eu en contrei um conhecido h um tempo e ele disse que os animais esto incontrolveis. Eu noto isso com a minha criao, as cabras no querem comer e passam a maior parte do tempo andando de um lado para o outro, perdidas e tristes. A nossa espcie cuida muito bem dos animais, ns os matamos para comer, mas antes disso os criamos at que fiquem

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adultos da melhor qualidade. Nossa comunicao com eles muito boa, portanto fcil descobrir o que sentem e querem, e eles tambm fazem isso com facilidade conosco. Ns as criamos assim e, ao morrerem, elas ficam agradecidas. Ultimamente os animais esto muito apreensivos, no gostam de apro ximaes muito rpidas e pressentem coisas inimaginveis. Oliver olhava um sulco na mesa de madeira. J estava mais do que na hora de acontecer, no ? Toda essa destruio... Nunca vi algo to cruel da parte humana. No podemos julgar ningum, ghostgan retrucou Badeck. Precisamos partir agora, no h porque ficar aqui. Fiquem aqui essa noite, pediu Joseph eu os levarei at Porto Alegre... Eu tinha umas cabras para entregar, at o final do ms, para um amigo que est comeando uma criao, portanto se eu chegar antes no haver problema. No podemos esperar at amanh disse Badeck, porm Oliver interveio. Ns iremos com voc, no h outra forma de chegar em Porto Alegre antes. Vo notar um assassino perambulando por a e ateno tudo o que no queremos chamar. Se sairmos agora ns andaremos a noite inteira e no chegaremos a lugar nenhum ponderou o cavaleiro imutvel. Joseph pareceu um pouco mais tranquilo. Ele no fazia ideia de quem eram aqueles dois, porm sabia que podia confiar neles. Tem um quarto vago no andar de cima. Fiquem l at que ama nhea... Ns partiremos antes do nascer do sol. Oliver assentiu e comeou a cutucar o bacon com ovos com o garfo, levando uma pequena poro boca. Sua cabea comeou a mar telar pensamentos estranhos em relao a esse tal de apocalipse.

Dormir para Oliver foi fcil, apesar de supor que no conseguiria fazer isso estando com dois chupacabras na mesma casa. Badeck passou a noite ao seu lado, resmungando hora ou outra, caminhando at a janela para verificar o movimento ou para ver se havia algo errado. Ao amanhecer, Joseph aguardavaos na sala com dois potes de comida. Clarina, sua esposa, deixara o caf pronto para que comessem durante a viagem e evitassem pausas desnecessrias. Esto prontos? perguntou ele armado com uma espingarda, uma pequena bolsa com dinheiro e uma muda de roupas. Estava com ares de quem enfrentaria uma guerra.

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Quanto menos tempo perdermos, melhor ser confirmou Oliver, recebendo os dois potes de ovos e bacon. Me sigam, ento. L fora um caminho pequeno com a frente cinza e janelas teladas no compartimento de carga estava estacionado diante da casa. Clarina colocava a ltima cabra para dentro do caminho. Est tudo pronto, querido. Joseph abraoua. Tome cuidado pediu ela. Oliver olhou de soslaio para Badeck. E se no encontrarmos o cavaleiro? Ento ns nunca completaremos a nossa misso. Pare de se re moer e comece a agir respondeu Badeck. O cavaleiro sentiu uma necessidade enorme de bater em Badeck, mas se conteve. O guia deveria ser o melhor amigo do cavaleiro, no de veria? E no um pnosaco. Agastado, Oliver abriu a porta do caminho quando Joseph gesticulou para que entrassem e, por pouco, no a bateu na cara de Badeck, apenas para ter o gostinho de vitria. Joseph acionou o motor, respondendo aos acenos da mulher com a cabea. Oliver tentou ficar o mais longe possvel de Badeck e vicever sa. A viagem ia ser longa, cansativa e irritante. E ento, Oliver, voc j foi humano? perguntou o ghostgan. Os balidos, l atrs, vez ou outra preenchiam o silncio constran gedor dentro do veculo. Sim, j fui. Eu estava fazendo faculdade de advocacia e traba lhando em uma empresa associada. E como era sua vida? perguntou Joseph interessado. Oliver pensou um pouco antes de responder. A minha vida? indagouse em pensamento, Foi vergonhosa, irritante e tediosa. Matei meu pai quando menor, no gosto de lembrar do meu passado, enlou queci minha me, fui morar em um apartamento, trabalhava o dia intei ro, no dormia noite e ainda estudava nas horas vagas. Fim de semana e frias so dois conceitos que nunca conheci... Oliver perguntouse novamente como sua me estaria. Estava ansioso para vla. No foi uma das melhores, respondeu ele finalmente mas foi o que eu consegui fazer. Joseph notou que o estranho ao seu lado no queria conversar. Duas horas depois, fizeram uma parada quando o veculo ainda no chegara interestadual. Segundo Joseph, eles apenas alcanariam a estrada quatro horas mais tarde e ainda levariam dez horas para entrar em Porto Alegre, isso se o trnsito estivesse acessvel. Provavelmente s estariam na capital por volta das nove horas da noite. Oliver tinha mi lhares de dvidas e pensamentos ricocheteando como tiros em sua men te. Badeck olhava constantemente atravs da janela ou deitava e dormia.

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Joseph se contentava apenas em ouvir msica, assoviar, s vezes, e parar para conferir como estavam suas cabras no compartimento. Nesse instante Oliver tambm saiu, ignorando os chiados do r dio (que ligara sozinho). Badeck parecia no perceblos. Mayday... dizia a voz entre chiados. Perto das duas horas da tarde, nuvens negras comearam a cobrir o horizonte. Raios cruzavam o alto e estouravam na mata prxima, tra zendo consigo uma forte chuva de granizo. Vamos ter que parar... disse Joseph receoso. Essa chuva de granizo est muito forte e eu no consigo enxergar nada. Se continuar assim o vidro da frente pode quebrar. Um granizo trincou o parabrisa, preocupando o trio dentro do veculo. As cabras l atrs ficavam nervosas e gritavam frequentemente, batendo umas nas outras ao tentarem se mover. Badeck, consegue arranjar um abrigo? perguntou Oliver, fe chando a janela quando um granizo entrou e bateu contra o banco. O guia demorou um pouco para responder. Eu no sei se devo usar meus dons. Podemos atrair os inimigos. No pense! Apenas faa pediu Oliver preocupado. Badeck soltou um rosnado curto. Tem um posto de gasolina abandonado a um quilmetro daqui, mas no creio que seja certo pararmos agora! Ns estamos com pressa. Voc ouviu, Joseph, vamos parar nesse posto abandonado. No podemos correr o risco de perder a viagem. Menos de cinco minutos depois, o carro estacionava no posto abandonado. Uma loja estava lacrada com tbuas e pedaos de papelo; p e terra manchavam as paredes. Os granizos batiam com intensidade sobre o teto. O ghostgan desceu do veculo e correu para a parte traseira, abrindo as portas e conferindo a sanidade das cabras. Joseph estendeu a mo para tocar uma, que acabou por recuar at misturarse com as outras sete que ocupavam o espao. Oliver desceu acompanhado de Badeck. A neblina impedia a visi bilidade. O movimento estava parado na estrada. Eu no estou gostando disso, Oliver. Eles podem nos localizar. Ningum vai saber de nossa localizao, porque no tem nin gum nos perseguindo! retrucou Oliver para Badeck. Ns estamos num posto abandonado! No nos acharo aqui! Est escuro, no acham? Joseph interrompia a discusso. Os animais esto com medo e no por causa da tempestade. O co discordou. Deve ser o barulho do granizo. Oliver deixou os dois conversando e deulhes as costas. Cami nhou at o limite da proteo que o posto permitia ter. Uma pedra do tamanho de uma bola de tnis caiu prximo a Oliver.

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Tem algo de errado... Eu sinto que h comentou, abaixandose para apanhar o granizo. Seus dedos fecharamse em volta da pedra gelada e, no mesmo instante, um pressentimento terrvel assolouo. No segundo seguinte, a chuva e o granizo cessou, o cu clareou um pouco e a vida ao redor de Oliver silenciou. O clima mido pschuva pairou no ar acompanhado de um cheiro agradvel. O caminho, Joseph e Badeck haviam sumido. Tinha a sensao de que era a nica alma viva naquele momento. Mas estava enganado. Na estrada, mais adiante, dez pessoas, divi didas em cinco para cada lado da pista, estavam paradas no acostamento, olhando fixamente para o alto. Quem so eles? questionouse Oliver, esquecendo da ausncia de Badeck e Joseph. Instigado a descobrir, ele partiu em direo a elas. Eram ao todo trs homens, cinco mulheres e dois meninos. medida que se aproximava do grupo, crescia a sensao de vazio e solido. Com licena! gritou Oliver. Agora, de perto, era possvel ver que eles trajavam roupas de co lorao branca ou preta. Inclusive a tonalidade da pele no apresentava aparncia de viva, beirando uma colorao cinza. Que tipo de gente essa? perguntou Oliver novamente. Pigarreou a garganta e chamouos mais uma vez. Ningum lhe deu ateno a princpio, mas quando Oliver pensou em ir embora, um homem de aparncia jovem virou o rosto na direo do cavaleiro. O estranho era inexpressivo, os olhos cinzentos vagos e um aspecto de lentido em todos os movimentos. O rosto era como qualquer outro que voc veria na rua, no chamaria a ateno. Por que esto parados assim? perguntou Oliver, aproximan dose um pouco. Estamos admirando o futuro, disse o homem com uma voz apagada ns podemos vlo melhor do que qualquer outro. Futuro? indagou Oliver. As nuvens cinzentas estavam imveis no cu. No tem nada ali! Olhe atentamente... disse uma mulher idosa do outro lado da rua. Ns queremos lhe mostrar algo importante. Mas quem so vocs? insistiu Oliver. Apenas olhe censurou um garotinho na mesma fileira que o rapaz plido. Oliver ergueu o rosto e observou as nuvens tediosas. O que voc ver ser o princpio do fim, Oliver explicou a mulher idosa. O principio da destruio terrena e do esprito. O apocalipse? questionou Oliver imvel. No apenas isso repreendeu outra mulher. O apocalipse dos apocalipses! E o que acontecer?

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A destruio, mas ns no podemos lhe contar tudo, ou de nada adiantar a existncia do futuro. Porm voc deve saber a primeira das profecias... explicou a velha. Profecia? Oliver esfregou a nuca que doa de tanto olhar para cima. Dessa vez quem falou foi um homem com voz potente. O cu a passagem para a destruio. Elas no sero aliadas ou inimigas, mas traro consigo a vingana milenar. Nenhuma arma mais poderosa do que a que brotar do cho, nenhum dio mais intenso do que o dio dos que viro do alto e nenhuma dor ser mais dolorosa do que a dos condenados. No haver para onde fugir nem se esconder, a nica sada ser o campo sanguinrio. E o tempo no ser piedoso. Voc precisar deles... Em seus peitos no h corao e nem vida, porm em suas mentes estar o fim... E a soluo, ah... A soluo para achlos... Ela est to perto e, ao mesmo tempo, longe demais; to alcanvel, porm quase impossvel palpla. E as fendas... Elas que condenaro a vida eterna morte. As pupilas de Oliver dilataram. L no alto, exatamente no centro do cu, um ponto negro surgiu e aumentou de tamanho, afastando as nuvens de seu caminho e tomando um gigantesco espao. Seu interior tinha um brilho amarelado, porm se olhasse atentamente, no havia nada l dentro seno o perfeito vazio. Oliver sentiu um terror profun do... Experimentou uma dor to intensa que mal pde ficar de p. Os dez mortos fecharam os olhos e abriram os braos, permitindo que a energia os envolvesse. No conte a ningum... Espere o momento certo. Tudo ao seu tempo, cavaleiro. Voc saber a hora... disse a velha. Oliver jamais esqueceria aquele momento... A dor estava cravan do em sua mente as palavras da profecia para sempre. Largou o granizo que segurava e no instante seguinte uma buzina estourou em seu ouvido direito e um vulto pesado jogou Oliver para o acostamento da estrada. Um carro preto passou velozmente onde o cavaleiro estivera parado anteriormente. O que est fazendo? rugiu Badeck parado sobre Oliver. Joseph vinha correndo em passos desajeitados. Rapaz! Por que voc fez aquilo? O cu, agora nublado como antes, livre de chuva, no tinha nada de anormal. As palavras dos mortos ainda ecoavam em sua mente. Aquilo o qu? Voc saiu andando em plena chuva para o meio da estrada! Se Badeck no tivesse corrido e te empurrado, voc estaria amassadinho no asfalto agora! exclamou o Ghostgan. O que aconteceu? Eu... Eu no sei! mentiu Oliver. A mulher dissera para esperar o momento certo... Vejam, a chuva parou.

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Sim, ela parou mesmo... Podemos continuar disse Joseph. Nunca mais faa isso! esbravejou Badeck, latindo ferozmente. Morrer agora seria uma perda de tempo! A chuva parou, vamos continuar retrucou Oliver, pondose de p. Badeck olhou desconfiado para Oliver; podia ler seus pensamen tos se quisesse, mas respeitou sua individualidade. Instantes depois o caminho voltava para a estrada.

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Capitulo 10 Caninos Pontiagudos


O caminho estacionou na esquina de uma rua sem sada. O lugar abandonado garantia a Oliver que sasse do veculo, de forma ilesa e des percebida. Durante o restante da viagem, guia e cavaleiro se ignoraram. Oliver no conseguiu parar de pensar na previso que tivera du rante a parada no posto de gasolina. O cavaleiro havia percebido o es foro de Badeck em no ler sua mente. Joseph abaixou a janela de vidro e olhou para a dupla j fora do carro. Vocs querem mesmo ficar aqui? Sim respondeu Oliver. Tenho uma amiga que mora nas re dondezas. Tudo bem ento. Badeck gesticulou com o focinho. Agradecemos pela carona, foi muito til. Sem voc estaramos ferrados agora! acrescentou Oliver em um tom infantil ao sorrir agradecido. De qualquer jeito, obrigado. No h de que disse Joseph, sorrindo de volta. O ghostgan assentiu, acionou o caminho e tomou a rua deserta. Oliver e Badeck sequer trocaram palavras.

Animada, Anne entrou na casa, pois durante o ms de fevereiro trabalhava menos. Trancou a porta, largando a bolsa sobre a mesa da en trada. A casa era simples, tinha uma cozinha, sala e dois quartos. Anne ouviu o barulho de talheres e pratos na cozinha enquanto lavava as mos no lavabo. Eram nove horas da noite e no deveria haver gente em casa. Fbio? voc? perguntou ela em alto e bom tom. No obteve resposta; seu marido no chegava quela hora em casa. Apenas depois das onze, e ainda faltavam duas horas. Quem est a? Ela observava atravs do espelho enquanto vasculhava a gaveta do

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lavabo, tendo a impresso de ver um vulto passar velozmente pela porta. Virouse armada de um canivete. Anne? A voz desconhecida veio do lado de fora do lavabo. Oliver esticou o pescoo para olhar a mulher com alegria. Anne! exclamou ele, abrindo os braos e surgindo de corpo inteiro, esperando um abrao. Que saudade! A amiga no reagiu e nem veio ao seu encontro, pelo contrrio, apavorouse a ponto de apontar a lmina para ele. Saia da minha casa! ordenou ela, desferindo canivetadas no ar. Oliver recuou. Depois, apontou para si, sorridente. Do que voc esta falando? Sou eu! Desista, Oliver, olhe para o espelho desdenhou Badeck, dei tando no tapete branco da entrada. Anne ouviu o rosnado vindo da entrada. O co, deitado no tapete peludo e macio, ignorou o comportamento dela. Confusa, Anne apon tava o canivete ora para Oliver e ora para o co. Eu vou chamar a polcia se no sair de minha casa! bradou ela, avanando com a arma para cima de Oliver. O cavaleiro obedeceu ao pedido de Badeck. Por um momento esquecera que no era mais Oliver. Suspirou diante de seu reflexo. Anne, pediu ele preciso que me oua e me entenda! E por que eu faria isso? indagou Anne, mantendo a pose de valente. Oliver gostava de ver como ela era forte. Saia j de minha casa! Porque eu sou Oliver! E no aponte isso para mim defendeuse ele, desferindo uma tapa na mo dela. O canivete caiu perto de Badeck. Anne puxou a mo para si. Encostouse na parede fria, demons trando o receio dessa vez. Voc est me achando com cara de idiota? perguntou Anne, fuzilando Oliver com o olhar. O que voc quer de mim? Mas sou eu, Oliver! Oliver! Eu preciso de sua ajuda! Se voc acha que est confusa, imagine eu! Acha que eu queria isso? Olhe, eu no conheo voc... Anne aproximavase lentamente da cozinha. E voc provavelmente est me confundindo com algum. Oliver desapareceu... Oliver calouse. O que Shafa teria feito com seu corpo? Fugido? Ficou em silncio por segundos. Mister Sol, por que no vai embora? Mister Sol, deixe a lua chegar. Ela traz como convidadas as estrelas contadoras de histrias, que brilham em nossa janela at que possamos adormecer Oliver entoou a cano de ninar um pouco rouco. Aquela era a histria que Anne cantava para que a me dele se acalmasse quando tinha psicoses. Anne parou repentinamente, encarando Oliver de olhos arregala dos. De certa forma a cano surtiu algum efeito nela. Como voc sabe...?

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Eu j disse que precisa confiar em mim! suplicou ele sem sa ber o que fazer. Voc me dizia que cantava essa cano para fazer suas irms dormirem. Que a primeira vez que a ouviu, foi quando caminhava perdida costeando o Guaba. Uma senhora cantou para que voc parasse de chorar. E depois voc cantou para minha me! Anne continuou espantada, porm, diferente do que Oliver pen sava, ela se jogou sobre ele e soqueouo no peito. O que voc fez com Oliver? questionou ela, chorando. O que voc fez com ele? Voc o matou para que fizesse isso? Voc o as sassino do jornal, no ? Anne! Oliver a segurou pelos braos para afastla. Eu j disse que sou Oliver! Se eu lhe explicar, jamais vai entender. Sabe aquele favor que voc me deve por ter escondido o fato de que voc perdeu sua sobrinha no supermercado? Vou precisar que voc me pague agora. Ora, como voc... Que insistente! Eu sei que difcil de acreditar, mas voc vai ter que se esforar alterouse Oliver, sem saber mais o que fazer. Foi ento que se lembrou de algo. Espere aqui. Assim que disse isso, Oliver correu para a sala e Anne correu para a cozinha. Apanhou o telefone, digitou o nmero para chamar a polcia e aguardou. Badeck surgiu na porta Polcia... Polcia... gemeu ela baixinho. A mulher da emergncia atendeu, disse algo que Anne nem pres tou ateno. Tem um homem aqui, eu no sei quem ele ... Por favor, me ajude! suplicou Anne, apavorada. A senhora ter que me passar seu endereo informou a mulher do outro lado da linha. Essa prova voc no tem como negar. Anne respondeu baixinho. Colocou o telefone no gancho, no exato momento em que Oliver voltava com um livro na mo. Era uma Bblia Sagrada. Acho que voc vai se lembrar disso agora comentou Oliver, abrindo a bblia e estendendo para ela. Trmula, a mulher apanhou a Bblia. Preso s pginas um pequeno papel velho e dobrado quase caiu. Lembra? Eu escrevi isso para voc logo depois que comeou a cuidar de minha me. Foi a minha primeira cantada, inclusive fui eu que comprei essa Bblia. Eu achei que voc tivesse posto fora, mas quando eu vim aqui na ltima vez lembrei de tla visto na prateleira. Ns passa mos por uma banca e voc gostou dessa bblia porque o ttulo em azul. Voc... Anne tentou falar, mas a voz no saiu. Sua amiga Anne chamou a polcia disse Badeck. Ela no faria isso! falou Oliver. Sua esperana morreu na hora.

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Acabou de ligar e teremos que fugir desdenhou Badeck. Anne! Por que voc chamou a polcia? Oliver, sem reao, foi surpreendido com um abrao dela. Oliver! choramingou ela, abraandoo com fora. Eu no sei o que aconteceu, mas eu sei... Eu sei que voc. Eu senti, mas no pude acreditar! loucura demais! Oliver ficou um tempo com os braos abertos, at que fechasse os braos ao redor ela. Teria que explicar tudo, lembrar de tudo o que passara para que ela o confortasse. Ela era a sua nica amiga no final das contas, sua nica chance. Oliver... ela disse com a voz apagada. Foi como se a felicidade de reencontrar o amigo desmoronasse. O que foi? perguntou ele, afastandose um pouco para enca rla. Por um triz... Sinto muito, Oliver... Desde que voc sumiu... Desde que... Enfim, aconteceu, eu venho pensando em como te contar isso quando voc voltasse. E antes que ele perguntasse, Anne prosseguiu: Sua me... Ela... Ela morreu. Vai fazer dois meses e dez dias amanh. Eu... Eu fiz tudo direito, mas... Um dia antes de ela se matar, disse que sua presena no era mais necessria a ningum. E ento... Oliver ficou inexpressivo. Ela se matou? Eu a encontrei. Ela ingeriu uma overdose de seus prprios re mdios. Sinto muito, eu deveria ter feito algo. Mas... sua me parecia fe liz. Ela estava abraada em uma foto sua e de seu pai. Eu usei o dinheiro que deixou no apartamento para cuidar dela durante esse tempo. Oliver, a polcia falou Badeck, voltando s orelhas para a porta. No se preocupe Apesar de ela no ouvir o co, aquilo tinha parecido mais uma leitura de pensamento. Eu chamei a polcia, espere aqui que eu vou mandlos embora. Meu Deus, Oliver! Sente um pou co, por favor, voc est ficando branco. E secando as lgrimas, Anne seguiu para a entrada quando ouviu as batidas. Respirou fundo, recompondose e abriu a porta, pondo o rosto para fora. Ela tentou desconversar os dois policiais e, enquanto isso, Oliver administrava a raiva. Imvel feito uma esttua, o exhuma no processou e reprocessou a informao que acabara de receber. Escute um pouco, senhora... disse o policial do outro lado da porta. Sua voz soava clara. Vicente Bowager, o soldado condenado por assassinato de trinta e cinco arianos, foi morto h um tempo, mas h um dia seu corpo est desaparecido. O vdeo do necrotrio mostrao dei xando o IML... Antes do seu chamado, recebemos uma ligao de uma senhora que disse ter visto Vicente por essas redondezas. Se vir algo, qualquer coisa, fora do normal... No hesite em nos ligar. Anne concordou enquanto viaos se afastarem . Quando a mu

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lher fechou a porta, teve a impresso de que o amigo explodiria. Oliver Anne tentou abralo, mas ele se desvencilhou. Minha me... Eu tentei Oliver... Eu a abandonei, mas no tive escolha... Eu tento ajudar esse mundo medocre e isso que eu ganho em troca? O tom de Oliver aumentava. isso que planejam pra mim, Badeck? O co observava Oliver com serenidade. isso que o orculo desgraado queria para mim? perguntou Oliver, cujas lgrimas escorriam abundantes dos olhos. ISSO QUE SE GANHA? O que voc acha que se ganha quando se um cavaleiro? iro nizou Badeck. No temos tempo para isso, aceite seu fardo. Cale a boca! Oliver foi rspido nas palavras. Eu no tive es colha! Fui enganado e trado por seres como voc. O cavaleiro caminhou em direo sada da casa, situada na co zinha, ignorando os chamados de Anne. Quando fez meno de abrir a porta, Oliver sentiu algo bater em suas costas. Bateu contra a porta, desequilibrou e foi ao cho de bruos. Virou de barriga para cima, cho ramingando de dor quando Badeck saltou sobre ele e cravou suas garras afiadas em sua pele. O co tocava o nariz de Oliver com a boca. Voc tem uma tarefa a cumprir rugiu Badeck, enraivecido. Oliver tremia da cabea aos ps. Voc pensa que pode escolher, pensa que pode largar tudo, mas est errado. Eu vou acabar com a sua raa, perseguilo, matlo quantas vezes for preciso para que cumpra a bendita misso, cavaleiro. Eu, como guia, no devo permitir que se desvie daquilo a que foi incumbido. A saliva de Badeck pingava nas bochechas de Oliver. Nada mais importa para voc agora, nada alm do que deve fa zer. Vai se levantar e ir para sua casa, pegar o que deve pegar e ns iremos para onde devemos ir. Fui claro? A polcia j sabe que estamos aqui! As garras de Badeck cortavamno. A energia do guia era to forte que turvava a viso de Oliver. Fui claro? repetiu ele, latindo grosseiramente. Ssim, gaguejou Oliver est bem! Badeck saiu de cima do cavaleiro. Oliver postouse de p e passou as mos nas vestes. A mulher observava temerosa da porta da cozinha. Eu devo ir agora... A polcia est atrs desse corpo. Se me pega rem no terei como continuar meu caminho... Oliver... murmurou ela. Eu sei que voc fez tudo para cuidar de minha me e eu gostaria de poder contar tudo a voc, mas no tenho tempo. Ela deulhe as costas, foi para o quarto e voltou instante depois, carregando um molho de chaves.

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So as chaves de sua casa. No tem nada funcionando por l... O dinheiro que tinha foi suficiente para pagar tudo enquanto ela estava viva... Depois que se matou, no restava quase nada. Anne? perguntou uma terceira voz. A ateno foi para o homem de cabelos engomados, camisa plo e calas cqui. Seus olhos faiscavam por baixo dos culos. Oliver reco nheceuo imediatamente: era o noivo de Anne, um homem desprezvel por desejar que ela largasse os estudos e o emprego. FFbio gaguejou ela, surpresa. Quem esse? E o que esse cachorro t fazendo aqui? questio nou ele, franzindo as sobrancelhas claras de um jeito afetado. apenas um amigo respondeu Anne. Ele j... Estou indo embora. Desculpe o inconveniente... Ainda arranja rei uma forma de agradecer pelos cuidados minha me. Oliver abriu a porta, deixou o co passar e olhou agradecido uma ltima vez para a amiga. Lanou um olhar odioso para Fbio e saiu.

Do alto do prdio, as ris vermelhas da criatura acompanharam o humano e o co descendo a rua. Com a audio aguada, podia escutar at a mnima batida de um corao. Os aromas noturnos entravam por suas narinas, transmitindo impulsos nervosos para o crebro. Inquieta, fitou os outros companheiros ocultos pelas sombras. Sabia que os par ceiros queriam o mesmo; comer at que sua garganta esquentasse com o sangue humano. Ansiosa, mergulhou nas sombras ocultas dos prdios. Apressados, cavaleiro e guia seguiam silenciosos pela rua. A rua parecia viva, como se tivesse um par de olhos em cada janela. Oliver ps as mos nos bolsos, insatisfeito. O sereno gelava seu corpo. As lgrimas haviam cessado, e mesmo que a dor gritasse dentro de si, nada fez alm de rumar, rapidamente, para sua antiga casa. A brisa fria ardia nos pulmes e nas bochechas de Oliver. Nunca fizera tamanho frio no ms de fevereiro em Porto Alegre. Segundo um jornal local, que Oliver leu enquanto esperava Anne chegar em casa, as temperaturas mudavam radicalmente. O vero resumiase em dias escal dantes e noites glidas, e o inverno, em frio contnuo. O aquecimento global tambm destrua as reservas ecolgicas. Seria possvel que o ser humano no enxergasse nada alm de si mesmo? Dobrando a esquina, Badeck farejou o ar. Oliver parou quando ouviu um chiado. Virouse para a loja, em cuja vitrine uma televiso de vinte e quatro polegadas era exibida. A tela estava chuviscada. O zumbido preencheu seu ouvido direito no vamente, e um rosto surgiu na tela. O homem tinha os cabelos ralos, o

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rosto redondo e trajava a vestimenta de um piloto. Atrs dele, o painel de controle do avio. A imagem falhava e estava parcialmente borrada. Fomos... A gravao cortava de instantes em instantes, dei xando algumas frases sem nexo. O terror e a pressa do homem eviden ciavamse. ...strados... les esto aqui. N... ei a nossa localiz... o. Par... Parecem mi... as... ina Crv... ris... quilmetros. A imagem congelou no instante em que um homem vestido de preto, com o rosto coberto pelos chuviscos da televiso, entrou e apon tou a arma para a cabea do piloto. O chiado emudeceu. A televiso estava desligada. Precisamos conversar, Oliver. A respeito? Oliver manteve o pensamento fixo no piloto. Da sua funo. O faro aguado do animal informava a apro ximao de perigo. Antes de fazer qualquer outra coisa, precisamos encontrar uma pessoa. Uma pessoa? repetiu Oliver, estranhando. At pelo que sa bia apenas fantasmas e derivados conheciam a respeito da TerraInversa. Acolhedor. Ele lhe explicar coisas que eu no posso. Oliver arrepiouse da cabea aos ps. O dom do reflexo aguado ativouse instintivamente, e o cavaleiro pde moverse precipitadamen te. Num relance, agarrou Badeck e puxouo para si, salvandoo de uma adaga que passara a centmetros da sua cabea. A lmina perfurou o as falto, tinindo. Surpreso, ele viu de relance um vulto saltar de um prdio a outro. O guia rosnou. Vamos correr! Oliver soltouo, mantendo sua ateno no alto enquanto corria. O que so? Morphes. Vulgos vampiros na lngua humana informoulhe o co. Que pssima hora para aparecerem, emendou em pensamento. Trs sombras voaram do prdio da esquerda para o da direita. Eu deveria ter adivinhado. Se existem lobisomens, por que no, vampiros? Droga! Camos numa armadilha! arfou Oliver dobrando a esquina, ouvindo o zunido das adagas passarem rente a eles. O final da rua sem sada era o fim da linha para os dois. O suor brotava de sua testa, pingando na blusa clara. Cinco silhuetas que do bravam a esquina, vinham em sua direo. Virouse, pois Badeck j no apresentava as feies de bom co; adquiria, agora, traos agigantados e demonacos. Os dentes alongaramse, roando o lbio inferior. Os pelos negros abundantes espalharamse, realando os msculos articu lados das pernas dotadas de patas pesadas e garras afiadas. Oliver se assustou com a mutao do companheiro. A vampira lder, cujo nome era Aura, parou a uma distncia se gura. At o momento, ela era uma mulher de cabelos negros e curtos, espalhados de forma rebelde sobre o topo da cabea, corpo escultural e

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face angelical. Trajava um vestido negro justo e de couro. Rapazes, encontrar este cavaleiro e seu guia foi mais fcil do que parece Apesar de ousada, sua voz era to doce que acariciava os tmpanos humanos. Afastemse! ordenou Badeck. Como nos encontrou? Quem os enviou atrs de ns? Sentimos sua energia h poucos instantes, quando estava na casa de uma humana. Parece que voc no sabe controlar muito bem seu humor... interps a lder, lambendo os lbios rubros. Oliver enxergava bem noite, melhor do que qualquer humano. As luzes das lojas em volta permitiam ver amplamente os tais vampiros. Tinham estatura de humanos, pele escamosa e dura feito pedra, asas en vergadas, que lembravam papel, fechadas nas costas e pequenos chifres pontiagudos na testa. Os rostos demonacos esbanjavam expresses horrendas e famintas. Nas garras afiadas dos dedos das mos e dos ps um veneno fatal trazia a morte. Sem contar que os caninos repousavam nas bocas ftidas, esperando a hora de morder a carne macia e atrativa dos humanos para sorvelhes o sangue. Badeck rosnou de raiva; como pudera ser to descontrolado? A culpa dos inimigos estarem ali era sua. Se a morphe pegasse Badeck, Oliver no teria nenhuma chance. Do te lhado do prdio, um vampiro curioso observava o ataque. Aura, matamos eles logo! Embora sejam mais fracos em Terra, no podemos darlhes a chance de pensarem em algo disselhe um dos vampiros mais fortes, de escamas negras e mandbula que se sobrepunha arcada superior. Ela desenhou um sorriso no rosto. Isso, como voc sabe, j est nos planos. Aura exps os caninos sujos de sangue de vtimas passadas. Seus olhos castanhos avermelhados analisavam Oliver. Diferente dos outros, ela mantinha a forma humana de corpo sensual e andar encantador. Se ainda fossem um ou dois, mas eram seis vampiros contra o cavaleiro e Badeck. Ainda mais, o cavaleiro no sabia o que as feras eram capazes de fazer. Super fora? Cicatrizao rpida? Agilidade extrema? Bade ck lutaria para defendlo mesmo custandolhe o Mantra, mas Oliver, como bom cavaleiro, deveria defendlo igualmente. S de ver as cinco criaturas avanando contra os dois assombravalhe a conscincia. Oliver viase num beco sem sada. Morreria sem encontrar nem o segundo ca valeiro? Ou ao menos matar algum ser usurpador, malcheiroso e idiota? Repentinamente, algo frio tocou suas costas, por baixo da blusa. Algo pesado enroscouse no seu peito, apertandoo. Por um momento ele imaginou que fosse algum ataque inimigo. Tateando receoso o objeto frio, cortou o dedo em uma ponta afiada. Discretamente, alisou o metal frio. Banhado por um jato de esperana, ele sorriu timidamente. Espere! exclamou Oliver, estendendo a mo a tempo de impe

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dir de ser trucidado pelos vampiros. Vocs esto nos subestimando... No sou um cavaleiro qualquer, estou aqui com um propsito. Os vampiros entreolharamse em dvida. Do que est falando? Aura tinha um tom de receio na voz. Badeck, que estava frente de Oliver, olhou discretamente para trs, buscando uma boa explicao. Fuja enquanto eu os pego! balbuciou o guia, preocupado com o estado de sanidade de Oliver. Peo que confie em mim pediulhe o cavaleiro, sorrindo con fiante. E voltou a olhar para as criaturas. Se voc nos matar, estar acabando com o mundo! Estamos aqui para defendlo! Voc est falando do apocalipse? perguntou ela assombrada. Todos sabem que ele ir acontecer. Se fizer algo contra ns, estar fazendo algo contra vocs e o mundo! disse Oliver misterioso. Aura! No acredite nesse imbecil! Acabe logo com ele! Nin gum to fraco quanto ele seria escolhido para uma misso dessas aler tou outra vampira, de cabelos louros e pele esverdeada. Ento, Aura, Oliver falou com tal intensidade desafiadora que a atordoou ainda quer nos matar e acabar com as poucas chances de sobrevivncia de todos? Farsante. Voc no passa de um imundo farsante! bradou ela, puxando uma adaga do cinturo. Oliver adiantou a mo at acima do ombro, preparando para apa nhar algo. Aura utilizouse de seu reflexo sobre humano e atiroulhe a adaga na mo, acertandoa em cheio e prendendoa contra o ombro. Ele engoliu a dor enquanto o sangue vertia da mo ferida, forando uma expresso de pnico e recuando alguns passos. Irada, Aura avanou, de sembainhando um longo punhal da cintura. Do alto do prdio, a criatura que observava o embate no avistava nenhum outro inimigo por perto. Seus olhos, que via noite como dia, miraram a outra mo de Oliver, que seguia lentamente at um pouco abaixo da cintura. Dentre sua blusa, algo cintilante apareceu. Uma armadilha! exclamou o vigia, saltando do prdio. Badeck e os outros vampiros viram tudo. Aura passara pelo co e preparavase para esmurrar Oliver, que apanhava o cabo da espada, presa em diagonal, por baixo da sua blusa. Desembainhoua confiante, desejando defender sua misso. Os instintos do possuidor afloravam. A ponta afiada da arma sulcou o cho para completar a meia circunfern cia. A vampira estava to alucinada em ataclo, visandolhe o abdmen, que mal percebera a lmina. Porm, o vampiro vigilante tocou suave mente o cho com os ps ao trmino do salto e ficou de p, segurando a lder num abrao. A espada era to fina e afiada que o vigia mal a sentira, cortandoo em dois. O cavaleiro terminou o ataque, puxando com dor a mo presa no prprio ombro pela adaga.

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Se tivesse acertado a lder ao invs do vampiro menos importante, teria um impacto maior. A bela espada, cravejada de pedras preciosas, ainda carregava no cabo, em uma das pedras afiadas e vermelhas, o san gue do dedo cortado anteriormente. Finalmente Kale havia lhe dado algo til para sua sobrevivncia. Aura segurou o parceiro nos braos, vendoo transformarse em cinzas diante de seus olhos. No! grunhiu ela. Aura ergueu os olhos, queimando de dio para Oliver. Receoso, Badeck alternava o olhar da espada para Oliver e depois para a vampira. J Oliver estava confiante, foras tanto fsicas como mentais inundavam cada centelha celular de seu corpo. Manusear a espada habilmente vinha de lembranas guardadas no interior de sua mente, uma lembrana que no era sua e, ao mesmo tempo, era. Ele empunhou a arma com as duas mos. Sabia que a espada lhe diria, como um guia, a melhor maneira de trucidar cada um dos seus inimigos. Vamos l! s isso que sabem fazer? retrucou Oliver. Marquemno bem! rosnou Aura, ameaadora. Porque vamos voltar e acabar com ele! No! No podemos temer a raa humana dessa forma! irri touse o vampiro negro grandalho. E o que nosso mestre pensar? Vamos embora! No a ele que tememos, seu idiota corri giuo Aura. Posso sentir os cavaleiros do Chamado muito perto! Eles sim podem acabar conosco! Oliver, chamoulhe Badeck use a espada para nos tirar daqui. No podemos ser pegos pelos cavaleiros do Chamado! Ns somos mais fracos que eles no momento... No seremos capazes de nos defender enquanto estivermos em Terra. E melhor que eles no saibam como nos encontrar! Usar a espada para nos tirar daqui? repetiu mentalmente, ana lisando a arma fria. Se perguntasse como fazer, Badeck iria pensar no vamente que ele era fraco. E os vampiros tambm. Oliver continuaria confiando nos instintos. Cravando a espada no cho, ps uma mo ape nas sobre o cabo, medindo os inimigos. Nos leve at Acolhedor. Dos postes, a luz projetava a sombra da espada e a estirava por baixo das pernas de Oliver. Viva, a sombra aumentou de tamanho, esca lando o muro e tomando a forma retangular. Surpreso, o cavaleiro ob servou a silhueta na parede sulcada. Lentamente, as pedras cobertas pela sombra ficaram negras, e uma textura de madeira surgia no local spero. A maaneta de metal irrompeu da escurido, instalandose no centro da madeira. Em segundos, a estranha porta de madeira velha ocupou o espao da sombra. Corram! gritou a vampira lder, apontando para o alto do pr dio. Oito cavaleiros do Chamado saltavam ao seu encontro.

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Seja o que Deus quiser! exclamou Oliver, apanhando a espada. Girou a estranha maaneta e abriu a porta. L dentro, havia apenas a escurido. Badeck entrou primeiro, depois Oliver. A porta fechouse instantaneamente, imergindo nas sombras. Por centmetros, a lmina da espada do cavaleiro do Chamado no lhe arrancou a cabea.

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Capitulo 11 Acolhedor
Na escurido, Oliver tropeou numa salincia. Rolou escada abai xo, gemendo toda a vez que batia com a cabea. Estatelouse ao lado de Badeck, enquanto sua espada deslizava tinindo para longe. Sua cabea latejava com a batida num dos degraus. Badeck? Pelo grunhido, concluiu que Badeck tambm sofrera o mesmo acidente. Pela ensima vez Oliver bateu a cabea, dessa vez no teto ao ficar de p. Praguejou para todos os lados, alisando o couro cabeludo. Barulho de passos arrastados veio do alto, despertando a curiosi dade de Oliver que, ainda surpreso, buscava enxergar no breu. No sei como, mas deixamos os inimigos para trs! come morou ele, trocando o momento de dvida por felicidade, apalpando o cho em busca da espada. Encontroua um pouco mais para a direita. Eles vo voltar disse Badeck. Os olhos cintilaram de leve, ilu minando a escurido. O guia estava de costas para Oliver. Lentamente a viso noturna do cavaleiro retornava. Os passos cessaram e os rangidos de um alapo abrindo ecoaram do teto. A escada circular que levava at a abertura foi iluminada pela chama trmula da tocha. A criatura ps os olhos amarelados vista. Quem est a? Oliver no enxergava a criatura com preciso. Oliver, o lder dos Cavaleiros da TerraInversa, quer encontrar Acolhedor disse o co e colocouse nos primeiros degraus metlicos da escadaria. Soerguendo as sobrancelhas, a criatura abriu completamente a porta do alapo, chamandoos com a mo. Sigamme pediu a criatura. Vou levlos at l. Com um estalar de dedos da criatura, seis tochas flutuantes atea ram fogo no poro. Iluminado, o lugar revelou as caixas e objetos pon tiagudos tapados por lenis. O cheiro de mofo vinha das paredes. A

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escada em espiral era enferrujada e ocupava o centro do poro. Apressese ordenou o co, j no topo da escada. Oliver segurou o corrimo. Luvas escuras e grossas protegiam suas mos. Apalpouse, sentindo a armadura metlica de cavaleiro, e tambm a constante tarja negra nos olhos. Teve dificuldade para passar pela pequena passagem, roando a cabea no teto ao ficar de p. O re cinto seguinte era um corredor subterrneo mido, tambm iluminado por tochas flutuantes. Apertou o passo para acompanhar os dois, e en to agora, observava a criatura estranha que vira l do alto. Era um monstro baixo e curvo. A cabea lembrava a de um dra godeKomodo, mas o tronco era humano. Usava uma armadura de ao polido, um escudo dourado preso em seu brao por tiras de couro surradas e carregava uma tocha na outra mo. Espinhos brotavam do topo da cabea e seguiam pela cervical at a ponta do curto rabo. A pele escamosa, cinza e opaca, ouriavase na presena dos dois superiores. Oliver optou por esperar uma oportunidade para questionar Badeck. No final do tnel malcheiroso, a porta enferrujada era adornada por uma cabea idntica do pequeno monstro. Ela ficou imvel at a aproximao deles, quando acendeu os olhos amarelos assustadores. Visitas para Acolhedor anunciou o monstro, largando a tocha que permaneceu suspensa no ar. A porta abriuse, revelando outro corredor de paredes brancas e assoalho empoeirado. O monstro incomodouse na presena da luz mais forte, parando na porta. Acolhedor est no final do corredor, aguardandoos. Tendo a porta fechada s suas costas, a dupla estava s novamente. O que era aquilo, e por que eu estou assim? Acmens ou grgulas, como se chamam na Terra. E voc est assim porque ns estamos em territrio de Suspenso. Aqui onde se encontra Acolhedor, um dos cavaleiros mais antigos da TerraInversa. Estamos numa zona intermediria. um meiotermo entre a TerraIn versa e a Terra, se que me entende explicou Badeck. E o tempo? preocupouse Oliver. Ainda assim estamos numa parte da TerraInversa, onde o tempo corre mais rpido! Aqui no, porque estamos em suspenso. Aqui o tempo nunca muda... O guia dirigiuse para o final do corredor. Quando um ca valeiro completa quinze milnios de trabalho, ele tem direito de aban donar o cargo e ganhar um pedao de terra no Mundo Suspenso, uma regio da TerraInversa que muito prximo Terra. Aqui o tempo nunca passa. Pode transcorrer o equivalente a anos aqui que nada se altera em nenhuma das Terras. Incrvel. Alm de existir a TerraInversa, tem o Mundo Suspen so? As surpresas no param! E olha que tem gente com medo de morrer porque no h nada do outro lado.

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O corredor terminava em uma passagem com cortinas vermelhas. Certo falou Badeck. Tenha respeito e porte de cavaleiro. Voc est diante de uma lenda. Este, Oliver, foi o mais terrvel de todos os cavaleiros. Antes, Acolhedor era conhecido como Navalha. Cada ci catriz que ele tem uma batalha ganha. Oliver concordou. Sentiu um receio crescente ao passar pelas cortinas, perguntandose o que aconteceria se o excavaleiro o conside rasse intil demais. Do outro lado, o enorme ambiente circular denotava simplicida de e luxo ao mesmo tempo. Duas fileiras de bancos de carvalho ocupa vam metade do lugar, e ainda assim, sobrava espao na nave. Mveis de qualidade, adornados de joias e ouro, cintilavam. Diante dos bancos, uma cruz de porcelana, carregando a figura de Cristo, identificava o lugar como uma igreja. Cortinas roxas ocultavam os janeles e a porta principal de entrada. No momento, no havia ningum l alm deles. Que lugar incrvel! estranhou Oliver, detendose diante da cruz. Pelo que eu entendi, um cavaleiro no pode tomar partido. Que espcie de cavaleiro esse que tem uma igreja? Sou do tipo que ajuda uma voz grave ecoou da entrada. Passando pelas grandes portas de madeira polida, o homem de dois metros vestia um manto roxo e sorria para eles. Os cabelos cas tanhos, longos e ondulados desciam at a cintura. Ele abriu os braos, expondo o corpo forte e coberto por uma armadura peitoral velha e amassada em vrias partes. Os braos fortes como toras estavam nus, revelando centenas, se no milhares de pequenas e mdias cicatrizes. Nesse momento Oliver pensou que desmaiaria. Seu rosto trazia deze nas de marcas. Pela aparncia, ultrapassava os quarenta anos de idade. A barba ia at o peito, tranada grosseiramente. Ele possua um olho verde e outro azul, ambos cortados nas sobrancelhas. Lembrava os antigos guerreiros medievais que lutavam insanamente por horas, e, no final da batalha, carregavam o mapa de vitria no corpo, pintado por sangue alheio. Em cada pedao seu, as marcas traziam histrias grandiosas. Visitas! exclamou Acolhedor, curvandose levemente diante do novo cavaleiro. Oliver no acreditava que este era o tal Navalha. De mau, ele no tinha nada. primeira vista, aparentava ser assustador. Badeck rea lizou uma reverncia. Badeck, meu velho amigo, cumprimentouo, fraterno vejo que trazes um novato. Oliver apresentouse o cavaleiro, imitando a reverncia. Dispensemos as apresentaes demoradas. Acolhedor estava curioso. O que um humilde excavaleiro pode fazer para os dois? Percebi que aderiu ao jeito humano de ser disse o guia em relao igreja.

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Achei que, aderindo ao jeito humano, atrairia a confiana das almas. Mas voc no veio aqui apenas para elogiar o lugar, veio? No. Precisamos de sua ajuda... Badeck resumiulhe a histria. Oliver irritavase a cada comen trio ofensivo que Badeck fazia a seu respeito. No final, Acolhedor ria. Eu no creio que em milnios um grupo desnaturado de cavalei ros ps a perder todo o trabalho que montamos. Ento, peo que ajude Oliver a entender um pouco da essncia de ser cavaleiro. Acolhedor, devido s cicatrizes, fazia expresses indecifrveis. A velha fez um bom trabalho, ele no parece ser o que voc disse. Oliver, posso ver sua espada? A contragosto, desembainhou cuidadosamente e entregou a espa da. Acolhedor pegoua, alisando a lmina. Demorou uns segundos para falar, manejando a arma para pesla e testla. Nada mal. O cabo dourado servia em todas as mos que a seguravam. Uma espada pode ser pega por todos, mas s serve a quem ela realmente pertence. Segundo Badeck, voc a invocou na Terra. Impres sionante para um novato e ao mesmo tempo preocupante. Se voc fez isso, outros tambm podero fazlo. Pela assinatura do ferreiro, essa espada foi forjada h mais de trezentos milhes de anos. Por quantas mos passou? Milhares. A quantas ela serviu? Pouqussimas. Seu criador foi Alberon, ferreiro do Vulco Anagon. Vulco Anagon? indagou Oliver, sem compreender. Sim. Cada vulco da Terra possui um ferreiro. Acolhedor apreciou as pedras cravejadas. Quando um vulco entra em erupo porque uma nova arma foi forjada. Antigamente era mais frequente vlos ativos, hoje em dia, raro. Anagon foi o segundo vulco criado pela terra e, naturalmente, seu ferreiro possui mos experientes. Nor malmente eles tambm forjam as armaduras e qualquer tipo de arma para quem lhes vier pedir apoio. Anjos, demnios... Cavaleiros. Est vendo as pedras? ele exps a espada dos dois lados. So ao total dez. Cada uma delas simboliza um dos cavaleiros a quem que ela serviu. Esta, no topo da lmina, simboliza voc. Oliver notara uma pequena pedra vermelha no topo da lmina. Comparada s outras, era minscula. Isso quer dizer que eu sou fraco? ofendeuse Oliver. No momento sim. Esta pequena representa o corao da espada e a fora que ela tem. J vi cavaleiros com pedras que ocupavam toda a lmina e tambm j vi cavaleiros que no tinham pedras. proporo que voc ficar mais forte, ela ficar mais saliente. Ser pequena, no quer dizer que seja fraca, mas adormecida. Eu servia junto de um que no tinha pedra porque ele no precisava da fora da espada. Mas, no seu caso, logo que esteve em perigo precisou utilizla. Acolhedor sentou

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nos degraus que levavam ao palco, fitando a espada com apreo. Dei a minha para meu sucessor que a utilizou to bem quanto eu. Por que voc no vai direto explicao de como ser cavaleiro? Oliver interrompeu Acolhedor to rudemente, que este se levan tou de imediato. Sua mo enluvada agarrou o pescoo do novato. Mes mo com armadura, capa e todos os apetrechos de cavaleiro, Oliver no parecia nada perto do excavaleiro quando foi iado no ar. Respeito na minha presena ordenou, expressando raiva. O cavaleiro levou os dedos at o pescoo e tentou retirar a ni ca mo com que Acolhedor o segurava, mas no conseguiu mover um dedo. Apavorado e arrependido, procurou a ajuda de Badeck, que nada fizera. Esse tipo de comportamento me enoja. Demonstre respeito, cavaleiro, ou no ser bem recebido por mim. No cheguei aqui para ser pisado dessa forma. A mo grossa apertouse no pescoo protegido pela gola, soltando depois. Humilhado, Oliver caiu. Ser um cavaleiro no algo que possa ser explicado como um produto. Quando voc usa a armadura, carrega a capa e a espada, e o mundo nas suas costas. Grandes Cavaleiros j falharam e pequenos ven ceram. A partir do momento que perde o seu Mantra de Luz, voc no existe mais. Diferentes dos outros seres com alma, que acabam voltando para o lugar de origem, ns sumimos. Viramos p. Somos invenc veis? A princpio sim, mas muitos perdem a capacidade nos trabalhos. Controlar outras criaturas significa incumbirse de responsabilidades grandiosas. Lembrase dos cavaleiros do Chamado? Estes sim so pro blemticos. Quanto mais prximo o apocalipse fica, mais abundantes eles so. Parecem formigas! E se no esto fazendo seu trabalho, certa mente esto tramando algo e trazendo problemas para ns. Acolhedor respirou fundo, acalmandose. Estendeu a mo para Oliver, que aceitou a ajuda, temendo outra exploso de raiva. Vou lhe explicar resumidamente, o resto voc aprender exer cendo a funo. A Terra e a TerraInversa sempre existiram, embora os humanos no saibam nada a respeito da ltima. A principal funo da Terra buscar a gerao racial perfeita, ou seja, aquela que poder acabar com a guerra que assola a humanidade, desde a manifestao da vida e morte, e encontrar a perfeio: o balano entre o bem e o mal. Voc deve estar se perguntando por que o nome gerao racial se as criaturas so espcies e raas. Pois bem, na TerraInversa, s existe uma definio para raa: a raa dos vivos e a raa dos mortos. Aqueles que tm corpo de carne, e os que no o tm. Por isso, o termo gerao racial, porque representa toda a evoluo da raa viva. A queda e a ascenso de uma espcie. Existiram seis outras geraes raciais antes dos humanos, das quais trs so conhecidas por eles: vampiros, drages e lobisomens. O

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apocalipse o nome dado extino de um plano imperfeito. Todas elas j foram dominantes como so agora os humanos e tiveram seus ghost gans, mas acabaram exterminadas e destronadas. Alguns seres sobrevi veram durante todo esse tempo, escondidos entre os humanos sem que estes os percebessem. Voc deve pensar agora em como nunca os viu, e exatamente a que os cavaleiros do Chamado entram. Eles controlam as criaturas das geraes passadas para que no interfiram na evoluo hu mana. Aqueles vampiros que os atacaram na vinda para c parecem to humanos... De dia trabalham, convivem e se socializam. noite, caam. Uma criatura no pode passar diante de um humano sem ex terminlo; se no o fizerem os Cavaleiros do Chamado os farejaro como caa. Por isso algumas mortes ou assassinatos so simplesmente inexplicveis. Todas as provas devem ser destrudas. Se as criaturas fo rem fracas, so exterminadas ou, se forem fortes, fogem ou, em casos supremos, lutam. difcil que venam, mas aqueles que saem vitoriosos se tornam muito fortes, porque roubam para si o Mantra de Luz. Isso explica as tais lendas, histrias que ningum jamais comprovou por que no viveu para contar. Existem muitas criaturas, mais do que voc imagina existirem, vivendo como seus vizinhos ou amigos. O mundo, Oliver, um livro codificado. Ele precisa apenas de uma palavrachave para se abrir: paz. Enquanto no houver paz e, de certa forma, perfeio, a busca pela gerao racial perfeita persistir. A espcie humana imperfeita ao extremo. Nunca vi tamanha desnaturao junta! a mais fraca de todas, porm a mais destrutiva. Provoque dio e raiva em um humano e ver do que este ser capaz; alm de destruir, poluir o ambiente alheio com o mal. Lentamente, Oliver comeava a entender a verdade. Explicaes de fatos pitorescos inexplicveis arranjavam suas respostas. Acolhedor dirigiuse para uma pequena mesa atrs da cruz, abriu a gaveta e reti rou um pergaminho grosso. Curvouse e abriuo. Oliver guiou os olhos curiosos para as imagens. Havia uma grande cruz e sete criaturas pos tadas uma ao lado da outra, todas pintadas de preto, exceto a ltima imagem, de um humano. Ao lado dele, um vazio. Ningum jamais entendeu o significado de uma cruz. As pesso as a interpretam como um objeto deveras temido. Colocamna diante de tmulos. No entanto, sua principal mensagem referese aos vivos. Qua tro pontas, sendo que a maior delas significa o tempo atual. As outras, as direes que a vida pode tomar. Acolhedor pousou o dedo sobre a ponta direita da cruz e depois esquerda. Voc pode mudar o rumo, mas eles no so garantidos. Pode escolher como seguir sua vida, mas sempre encontrar uma nova cruz. A pequena ponta triangular se divi dia em trs partes, como uma flecha. Cada uma dessas partes carregava outras trs cruzes ainda menores, num interminvel caminho de outras pontas menores. Depois indicou a ponta de cima, a mais curta. Esta

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indica constantemente a direo que se deve seguir. Sempre frente, ja mais olhar para trs, mesmo que isto lhe custe sangue e lgrimas. O que isso significa? Que o incio e o fim nunca existiram. Vivemos, mesmo aps a morte. A cruz, meu amigo, a existncia. Sempre encontraremos uma encruzilhada. Caso contrrio, no existiria o livre arbtrio. O maior ensinamento de Cristo est na cruz, pois teve um momento em que at ele precisou optar. Poderes, ele os tinha pois era filho de Deus, mas preferiu sacrificarse por suas convices, mesmo que isso lhe custasse a vida. Ele o maior exemplo de determinao que j existiu. A ampulheta aqui estampada determina o tempo que cada esp cie tem para atingir a perfeio. Cada gro que cai um dia a menos. A ampulheta estava no fim, um pequeno punhado sobrava na par te de cima. Oliver notou que o desenho estava vivo, pois a ampulheta moviase mesmo sendo uma imagem. Sempre que o tempo est pres tes a acabar, e a espcie daquele momento no satisfaz os padres de perfeio, uma nova surge ao seu lado. Aqui, como pode ver, no existe outra aps a humana. Acolhedor interpretava o vazio ao lado da figura humana desenhada no pergaminho. Isso, pode expressar duas coisas: ou o ser humano a espcie perfeita, ou a ausncia de outra imagem ao seu lado representa que a humanidade est distante da perfeio. Sendo assim, podese deduzir que a destruio est prxima. Oliver sentiu um sbito frio na espinha. Cada palavra de Aco lhedor suscitava uma dvida. A explicao no pudera ser mais clara. A escritura mais antiga da Terra denota o princpio do fim, mas eu nunca a li. As criaturas no tm conhecimento sobre esse aconteci mento, porque nunca se pensou que fosse possvel. Como o fim est prximo, acredito que as profecias surgiro a seu tempo. Todas elas fo ram programadas pelo primeiro orculo existente. As profecias mais co muns j vagam de boca em boca. Mas existem aquelas cujas palavras no foram tocadas ou sequer lidas. E, acredite, seu tom de voz tornouse sombrio quando uma profecia sobre o Apocalipse dos Apocalipses surgir, no haver volta. Eu, em meus quinze milnios de trabalho, nun ca descobri algum, ou algo, capaz de deter uma profecia apocalptica. Acolhedor fechou o pergaminho. Vai precisar de sete cavaleiros se quiser efetivar seu trabalho. Encontreos. S confie em seus companheiros e, principalmente, em seu guia. Ele faz parte de voc; se voc morrer, ele morre. Se ele morrer, voc estar perdido. No acha que j virou muito nas encruzilhadas? No evite mais o caminho reto. Ele traz a vitria. E se eu no conseguir? A sobrevivncia do mundo no depende de voc ou de qualquer outro cavaleiro, mas da espcie que luta pela perfeio. Devemos garan tir a ordem e nada mais. O silncio prolongouse aps o trmino da frase. Acolhedor pa

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rou diante de uma das grandiosas janelas. Afastou a cortina pesada para o lado, revelando uma gigantesca cidade de prdios apinhados. Dezenas de acmens repousavam sobre os telhados mofados, vigiando constan temente as extremidades da cidade. Esta a Cidade do Esquecimento. Todos aqueles que escapam dos barqueiros dessa regio vm para c, por desejarem fugir do julga mento final. Aqui no h perigo. Eu garanti que ningum jamais colo caria um dedo nos habitantes. Criei essa cidade no intuito de ensinar as pessoas a no temerem diante de uma escolha de vida, ou de morte. Acredito que todos tm direito de escolher o que querem. No entanto, a nica lei para os habitantes ir diariamente igreja, ouvir a respeito de verdades e mentiras. Alguns resolvem encarar a verdade e outros conti nuam refugiandose aqui. O julgamento final... Ningum sabe ao certo o que ele disse Acolhedor pensativo. Existem aqueles que foram e voltaram, porque no estavam prontos; e aqueles que s foram. Alguns dizem que o cu e o inferno existem e esto alm do julgamento, mas ningum tem certeza. Nenhum dos que foram e voltaram se lembra do que h l. Sabem apenas que estiveram l. Aqueles que foram e no voltaram, logicamente no esto mais aqui para contar a histria. Por isso, muitos tm medo do que encontraro l ao passar pelo julgamento. Um cu absolutista ou um inferno anarquis ta. Anjos irados ou demnios usurpadores. Paraso ou inferno... Oliver admirava os prdios encardidos, imaginando o nmero de habitantes. Um acmen grande e entroncado, pousado sobre um poste encarouo com curiosidade. Compreendi, s gostaria de fazer mais uma pergunta, se me per mitisse. A exigncia de respeito passada por Acolhedor surtira efeito. vontade ele fechou a janela, caminhando pela igreja. O que acontecer se eu no puder exercer meu poder na Terra? Enquanto estiver na Terra seus poderes sero reduzidos. Logi camente a carne no aguenta todo o poder do esprito... Portanto voc necessitar de um bom guia Acolhedor piscou para Badeck e um Espelho Transversal. Existe um lugar na Terra que deve visitar. Que tipo de lugar? A Cova do Fantasma. Badeck saber guilo at l. O homen zarro alisou a barba tranada, sorrindo de canto. Assentindo, o cavaleiro agradeceu por ter tido aquela conversa. Levara um corretivo, verdade, mas suas dvidas haviam se esgotado. Agradeo por ajudar, Acolhedor, foi uma honra receber suas explicaes disse Badeck, lendo os pensamentos alheios. Considerese devedor de uma. Brincando, Acolhedor entregou a espada para Oliver. Este pediu que o caminho para sua casa fosse revelado, a seguir tocou o cho com

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a lmina cuja sombra estirouse, montando a porta mgica rapidamente. Jamais esquea isso, Oliver. Voc no um humano, um cava leiro agora. No seja lgico acrescentou o excavaleiro. A parede da sala tremeu e partiuse em uma rachadura que cres ceu uniformemente e traou um enorme retngulo. O concreto amare lado dentro do retngulo borbulhou, originando uma porta de madeira. Oliver foi o primeiro a entrar, seguido de Badeck.

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Capitulo 12 Na Estrada
O tempo corria sem parar, como era de se esperar. O homem tinha pressa, por isso fora obrigado a tomar um caminho inusitado para chegar a tempo em Porto Alegre. Uma reunio importante aguardavao para salvar seus negcios, caso contrrio perderia o emprego. Uma pla ca corroda indicava a quilometragem da estrada. Desde que o veculo deixara Florianpolis e tomara a estrada, haviam percorrido, ao todo, trezentos e dez quilmetros. A sua mulher no concordava em usar uma estrada com a qual no estavam habituados, mas ele queria chegar a Porto Alegre na metade do tempo que normalmente levaria. E acabou por se enganar. A Estrada Velha estava num estado to pssimo quanto a interestadual com todo o engarrafamento que conseguisse suportar. O asfalto rachado e os buracos causados pela eroso impediam o percurso em alta velocidade. Voc acha que seguro passar por essa ponte? perguntou a mulher que acabara de acordar de um cochilo. No havia um raio de luz em quilmetros de estrada, iluminada somente pelos faris do carro. Tenho certeza de que conseguiremos... Voltar agora seria uma total perda de tempo. E, voc sabe, no podemos mais perder nenhum minuto. Isso importante para os negcios! Se voc quer mesmo me lhorar de vida, claro. Entendo disse ela compreensiva. A ponte diante deles interligava as duas margens do extenso Rio da Vrzea. Segundo os conhecimentos dele, a ponte havia sido implodi da trs vezes no passado e reconstruda apenas alguns anos depois para que os habitantes pudessem transitar. Havia um vo de pelo menos sete metros entre a superfcie do rio e a ponte por onde passava apenas um carro por vez. Sustentada por um amontoado de metais enferrujados, a estrutura no aparentava muita segurana. Tem marcas de pneus aqui! comentou o garoto com metade do corpo para fora do esportivo preto. Acho que algum carro passou recentemente.

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Ento seguro! completou Baslio finalmente. Baslio era um homem de quarenta e dois anos. Alto, com o porte forte e o rosto carrancudo. Tinha olhos castanhos, cabelos curtos e es pigados do mesmo tom e uma cicatriz sobre a sobrancelha grossa. Sua mulher, Maria, era baixa, magra e tinha os cabelos escuros e curtos. O rosto lvido e um pouco mais jovem que o dele estava constantemente bem humorado e sorridente. E, por fim, o filho Alan tinha doze anos, cabelos negros como os do pai e rosto fino como o da me. Os olhos escuros e espertos acompanhavam o cu estrelado. Voc disse que essa estrada era assombrada... verdade? in dagou Alan, arqueando as sobrancelhas com a cabea ainda do lado de fora. A lanterna em sua mo lanava um facho que danava pelo cho de terra batida. Sentese, garoto ordenou o pai, acionando o veculo. A ponte parecia um gigante fantasma de ossos metlicos e retor cidos. A marca fresca do outro carro indicava que algum havia passado pelo trecho e sado ileso. Portanto eles tambm conseguiriam. Alan vol tou a sentar com a impresso de ter visto um vulto negro passar logo ao lado deles. Apontou a lanterna na direo, mas no viu nada. Eu acho que vi algo... impresso sua, filho, voc sabe que fantasmas no existem comentou a me reprovativa. Mas o pai disse... Esquea o que eu disse! Acho que eu me empolguei com a ideia de vir por esse lugar e acabei falando demais. No existe nada aqui. O carro avanou sobre a ponte de asfalto rachado. Nada ocorreu, s o som dos pneus contra os pedriscos. A gua do rio batia nos pilares de suporte da ponte e faziam a estrutura tremer levemente. Tudo bem... Ns vamos sair dessa facilmente. Eu no sei de onde tirei a ideia de vir por essa estrada, afinal ela no usada faz muito tempo... Mas eu pensei que pudssemos atravessla e economizar uma hora de viagem por causa do engarrafamento na rodovia. Maria ps a mo no ombro do marido. Acalmese, se voc diz que vai dar tudo certo, ento vai con firmou ela com um sorriso confiante. Esse era um dos motivos pelos quais Baslio apaixonouse por ela: sempre a favor de suas ideias, mesmo que algumas vezes fossem doidas demais. Ele ainda se lembrava da primeira vez que passara por aquela estrada: seu antigo chefe pediralhe para entregar uma encomenda em Porto Alegre com urgncia. Como as estradas estavam cheias, ele pedi ra para Baslio usar a Estrada Velha. Naquela poca, cerca de oito anos atrs, a estrada no parecia to ruim. O tempo era mesmo inimigo das coisas. Alan brincava com a lanterna impacientemente.

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Por que estamos indo to devagar? Porque a ponte velha explicou o pai pacientemente. Por que voc no dorme um pouco? Como a me, Alan cochilara alguns minutos e perdera boa parte do sono. O relgio no painel do carro indicava oito e meia da noite. Faltam quantas horas para chegar? O suficiente, Alan! retrucou Bz, acelerando um pouco o car ro, porm reduziu ao perceber que a estrutura tremeu mais forte. Tal vez umas duas horas. Eu preciso estar em Porto Alegre s sete horas da manh! Ento, por favor, fique quieto e descanse para que eu possa descansar tambm. Acalmese, querido, ns vamos conseguir chegar a tempo pe diu Maria preocupada com o nervosismo dele. Eu preciso disso, Maria. importante! Meu emprego depende disso! Nosso futuro depende dessa reunio. Reunio aqui, reunio ali... Esse saco de reunio ocupa todo o seu tempo! reclamou Alan, cruzando os braos. Quando que vamos jogar futebol? No fale desse jeito comigo! disse Baslio impacientemente, encarando o filho pelo retrovisor. Tudo o que voc tem depende desse emprego! Sua casa, escola e comida. Mas sempre isso! exclamou Alan indignado. Quando que voc tem tempo para mim e para a me? Est sempre fora de casa com aqueles idiotas de seu emprego! Alan, comportese! pediu a me ternamente ao perceber o clima ficar tenso. J haviam percorrido metade da ponte at ento. Alan! rugiu Baslio, freando o carro. No desmerea o meu trabalho dessa forma! Se voc joga futebol, usa o computador, sai com seus amigos porque meu trabalho permite isso! Mentira! MENTIRA! gritou ele, abrindo a porta do carro. Voc prefere ficar com aquela gente chata do que conosco! Sempre naquela sala fechada! E eu nem gosto de computador! ALAN! chamou Baslio quando o filho saiu do carro. Seja paciente! pediu Maria ao ver o marido. Suspirou enquanto procurava alguma estao de rdio. Homens... Sempre to complica dos e briges. No foi difcil para Alan deixar o pai para trs, pois a juventude e os treinos de futebol o ajudavam a correr mais rpido. Chutou um dos pedriscos e parou prximo ao final da ponte, a fim de recuperar o flego. Um buraco no meio do asfalto permitia ver a gua correndo abaixo deles. Estava cansado de nunca ter tempo para passar com o pai. Levara incontveis bolos nos ltimos anos porque o trabalho de Baslio ocupava muito de seu tempo. Cansou de trocar um jogo de futebol com

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o pai por um filme com a me ou um passeio com os amigos. Quando ele ia finalmente ter tempo para passar com o filho? Seria to difcil assim? No importava que ficasse sem computador ou aulas de futebol. Importava apenas o tempo que tinha a passar com o pai. Apoiou os braos no parapeito corrodo da ponte e olhou para baixo. Uma brisa glida produzida pelas guas negras acertou seu rosto junto com um fraco odor de enxofre. Ouvia os gritos do pai ao lon ge, mas no respondeu a nenhum. Estava cansado daquilo... Virou para o lado para continuar a corrida quando se deparou com uma sombra negra. Entreabriu a boca de susto e medo, recuando at tropear duas vezes e encostar as costas no parapeito. O gigantesco cavalo cadavrico de olhos vermelhos bufou enxofre e sacudiu a cabea. O cavaleiro sobre seu lombo trajava um manto vermelho esvoaante e carregava uma foice de quase dois metros na mo. O cavaleiro apontou a foice para o garoto. Voc, cavaleiro! urrou a voz grossa e demonaca do estranho. Alan soluou, recuando mais. Da respirao pesada do animal horrendo emanava fumaa ftida de enxofre. Voc, cavaleiro! repetiu a criatura insistente. O garoto recuou e tropeou em um dos buracos fundos, por pou co no caiu l embaixo. Baslio conseguiu chegar a tempo de segurlo pelos ombros e coloclo de p. Peguei voc! rugiu o pai, sacudindo Alan pelos ombros. O que pensa que est fazendo ao sair do carro desse jeito? Essa ponte perigosa! Alan? Baslio surpreendeuse quando o filho o abraou apertado. Tre mia por inteiro e o rosto nunca estivera to plido. O que houve? Alan? Alan olhou para trs antes de falar: o cavaleiro e sua montaria haviam sumido. TTinha algo ali! No! No tente usar essas desculpas bobas para mascarar o que voc fez! resmungou Baslio, largando o filho e o segurando pelo bra o. Vamos voltar para o carro! No! exclamou Alan realmente apavorado. Mesmo aps o susto, suas mos ainda tremiam. Nunca vira algo to assustador em sua vida. Tinha algo ali! Era um cavaleiro... No, no s se parecia com um... Foi horrvel! Ele tinha uma foice! Baslio suspirou e se abaixou, colocando as mos nos ombros do filho. No h nada aqui! Est vendo? indagou ao apontar para o escuro e vazio da ponte. Somos apenas ns, eu e um garoto precisan do de uma conversa. Eu prometo que no vou brigar com voc e nem gritar, est bem? Talvez possamos conversar e chegar a um veredicto, o

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que acha? Voc muito importante para mim, Alan. Tudo o que eu fao para voc e Maria. Eu jamais me perdoaria se faltasse algo para um de vocs... Precisa entender que haver um tempo para brincarmos, mas agora essencial que eu trabalhe. Podemos marcar algo para o final de semana, o que acha? No parece justo? Alan apenas piscou. O olhar distante dizia que sua ateno no estava presente naquela conversa. Baslio puxouo para um abrao, aper tandoo firme em seus braos. Voc no sabe at onde eu iria por voc... E, ao terminar a frase, respirou fundo. Um cheiro pesado de en xofre penetrou seus pulmes. O casco escuro do cavalo bateu contra o asfalto e ele relinchou alto, preenchendo o ar com a fumaa densa, iluminada pelos espectrais olhos vermelhos. Ele estava to prximo que Baslio conseguiu enxergar o couro retorcido e machucado da criatura. O cavaleiro em sua montaria ergueu a foice para o alto. Seu rosto co berto pelo capuz estava oculto, porm suas intenes eram to claras quanto gua. Alan no precisou ver para saber o que estava atrs dele. Aper tou o casaco do pai com as mos, escondendo o rosto em seu ombro. A criatura baixou a foice e Baslio no teve tempo para pensar, agindo instintivamente. Atirouse para o lado com o filho, sentindo a lmina da foice passar rente sua cabea. Cavaleiro! urrou o estranho de manto vermelho ao virar o capuz para os dois no cho. Voc o cavaleiro! Baslio no sabia o que fazer. Nada do que seus olhos viam pode riam ser decifrados com a razo, logo, precisou recobrar a conscincia antes que entrassem em um estado de choque. O filho em seus braos desmaiou ao bater a cabea no asfalto. Levantou com um impulso, de positando Alan sobre o ombro com cautela. Eu no sei do que est falando! disse Baslio, na defensiva. O cavalo relinchou. Mentira! contraps o cavaleiro do Chamado ao puxar a foice de volta para si. Me entregue o que te mantm vivo! O que me mantm vivo? repetiu Baslio mentalmente. Ele olhou para Alan e depois para o estranho. Jamais! Deixem meu filho em paz! exclamou Baslio ao dar as costas e correr em direo ao carro. Seja l o que fosse aquilo, o bem que no representava. Durante toda a sua vida nada lhe parecera to assustador. O rudo dos cascos do cavalo esqueltico perseguiao logo atrs, encurtando a distncia entre eles em pouco tempo. Pensou que fosse cair ou pisar em algum buraco, j que a lanterna ficara para trs e no havia uma fonte de iluminao. Porm seus olhos conseguiam enxergar os detalhes da noite to bem quanto de dia, ajudandoo como uma arma em potencial. Saltou agil

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mente sobre um buraco de trinta centmetros, tomando cuidado para no deixar o filho cair. Viu o carro a menos de dez metros e desejou alcanar o veculo a tempo de se safar. Estendeu a mo para sinalizar para Maria, mas foi tomado por um pnico brusco quando um segundo cavalo saltou sobre o teto do carro e afundou seu metal. O cavaleiro em sua montaria apontou a foice para frente, como se dissesse: seu caminho acabou. Duas outras criaturas ladearam o veculo. Maria! gritou Baslio sem ter para onde ir. Estava encurralado, em uma ponte abandonada, no meio do nada, por criaturas que jamais vira na vida. Preocupado com a esposa e com o filho, em nenhum instante parou para pensar na prpria salvao. O cavaleiro o perseguia com o ar de vitria. Cavaleiro, disse ele, parando, ao apontar novamente a foice para Baslio se entregue! Uma gota de suor escorreu no canto da testa de Baslio. O que aquelas criaturas queriam com ele? Logo ele, que no tinha nada de es pecial? Seriam os demnios do inferno que vieram busclo mais cedo? Deixe minha esposa e filho em paz e eu me entregarei! Sem provas ponderou o cavaleiro do Chamado. Sem provas? Nesse instante Baslio olhou para o carro. O cavalo sobre o teto ergueu as patas da frente e baixouas pesadamente, afundando mais a lataria. As janelas estouraram em uma chuva de minsculos pontos bri lhantes e se uniram ao fogo que explodiu de dentro do carro. O Cavalei ro em seu topo no se afetava em nenhum aspecto com o fogo mstico e vermelho vivo que lhe cobria a metade do corpo. Maria! gritou Baslio, arregalando os olhos com a exploso repentina. MARIA! O cavaleiro direita do veculo avanou com a foice em riste na direo de Baslio. Abaixese uma voz feminina de origem desconhecida ecoou em seu ouvido. AGORA! Baslio no quis saber quem lhe ordenava aquilo, mas resolveu obedecer. Abaixou quando o Cavaleiro estava pronto para desferir o ataque. Uma sombra saltou sobre as costas de Baslio e chocouse con tra o cavaleiro. Um poderoso rugido estourou da garganta do urso ne gro que desferiu uma bofetada na cabea do cavalo, que recuou ferido. O animal tinha mais de dois metros de altura, pelos negros como a noite e olhos vermelhos como o fogo. Seus movimentos geis eram cruis e certeiros, arrancando pedaos do asfalto toda vez que batia com a pata. Seus msculos rgidos contrastavam com algumas costelas visveis. De onde ele havia surgido? No fazia a mnima ideia. Baslio apenas sabia que aquela criatura era a nica capaz de vencer os cavaleiros assassinos. Pensou em Maria e sentiu uma dor no corao ao ver o carro em chamas.

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Caiu de joelhos, apertando a cintura do filho com os braos. A dor da perda o consumia internamente. Seu esprito sofria. Naquele momento pareceu no se importar com o perigo, deixandose levar pelo acidente. A ursa batalhava arduamente contra os cavaleiros, afastan doos fora. Um deles tentou arrancar sua cabea com a foice, mas ela parou a lmina com as garras e partiua ao meio com a outra. Avanou contra o cavaleiro e o arrancou do cavalo com um golpe. Outro tentou atacar por trs, mas ela era muito maior, mais forte e mais rpida. O cavaleiro que estava sobre o carro em chamas saltou na direo dela, visando acertarlhe as costas, mas ela desferiu uma pancada na foice, jogandoa para o rio. Fechou as garras ao redor do pescoo do cavalo e, com um nico gesto de sua fora, atirouo contra o parapeito da ponte. O terceiro hesitou antes de avanar, intimidado com o rugido da ursa. A ursa percebeu o motivo da hesitao do cavaleiro: eles estavam atraindo sua ateno. O quarto e ltimo do grupo estava parado logo atrs do homem de joelhos e seu filho, preparandose para ataclos. Baslio estava fora de si; os olhos distantes e os pensamentos va gos no percebiam o perigo. Fuja! pediu a voz feminina novamente. FUJA! Ele no reagiu. De que adiantava? Baixou o rosto, vencido pela dor. Maria havia morrido, no? De que adiantava continuar lutando. E, como lesse os pensamentos do homem, a voz acrescentou: Seu filho precisa de voc! Alan pensou Baslio, lembrando que carregava o filho no om bro. Instintivamente rolou para o lado, esquivandose novamente da foice que ferira seu brao direito. Baroon, a ursa, ergueu o punho fechado e rugiu ao baixlo com toda a fora, socando o cho e fazendo a estrutura da ponte tremer. Com a fora descomunal da criatura, o asfalto rachou e o metal ran geu, deslocandose do suporte. Os quatro cavaleiros recuaram quando a ponte partiu e despencou em direo ao rio. Baslio tentou se segurar, mas o pedao de concreto em que se apoiava cedeu, levandoo junto com a ponte que se dividia ao meio. Pedaos de ferro, asfalto, vigas e o veculo em chamas despencaram em direo s guas furiosas. Segurou Alan como se valesse muito mais que a prpria vida e bateu de costas contra a gua gelada e turbulenta, afundando e sendo carregado pela correnteza. Tentou alcanar a superfcie, mas no foi possvel. Acabou? indagou ele, sem foras para continuar. Abraou Alan. A garganta coou pela falta de ar. Viu, atravs da gua, um ponto lumi noso, que era o carro, cair junto com a estrutura da ponte. que lenta mente cedia. Tudo o que caa, afundava na gua. Maria... No pude pro tegla. Nem voc e nem nosso filho. A correnteza tornavase cada vez mais impiedosa, empurrandoos para um fundo escuro e negro. Era um pesadelo sem fim... O homem beirou a inconscincia quando sufocou.

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Teve a impresso de ver um amontoado de pelo negro nadar logo acima dele. Seus olhos eram vermelhos, eram semelhantes ao dos cavalos hor rendos, mas a maneira como olhava era diferente. Protetores e ternos... Baslio sentiase confortvel apenas por encarlos. O gigantesco urso estendeu a pata para o homem, que tentou apanhla, mas desmaiou muito antes de conseguir tocla.

Oliver acordou de supeto no sof de sua sala, o lugar para o qual retornou aps o encontro com Acolhedor. Badeck ainda dormia. Como ele, o guia estava exausto. Perma necer na TerraInversa e atravessar portais arrancavalhe muita energia. A luz do teto de sua sala tremulou e todo o ambiente tremeu. Oliver olhou para os lados, assustado. O zumbido frreo do avio vinha dali mesmo; era como se estivesse dentro dele. Ficou de p com dificuldade e cobriu os ouvidos, perturbado. A televiso chiou, reproduzindo a voz do piloto. Ateno, aqui quem fala... Voo 170... uestro... ora de ...Ole dizia a voz freneticamente indo... Oliver ofegou e correu at a janela para entender o que acontecia. Estamos... indo... Caindo! Sentiu um vazio devorarlhe as entranhas com o que viu. No es tava mais em seu apartamento, mas dentro de um avio. O sol, quase to cando o horizonte nublado, deixava seu rastro alaranjado de luz. Ouviu gritos, exploses na turbina... Mas sua concentrao focalizou apenas os edifcios e as casas l embaixo. Avistou o Guaba mais adiante... E tambm milhares de pessoas que percorriam as ruas. O avio caa veloz mente e, logo, encontraria o centro de Porto Alegre. Pressionou as mos nos ouvidos para calar as vozes, o chiado e os gritos. Voo 789... Car... ris! Carvaris! disse outra voz feminina. Aju da... Tambm est... indo! Oliver! latiu Badeck. O cavaleiro sacudiu a cabea. Estava na janela, de frente para o prdio vizinho, em seu antigo apartamento. Sem avies, sem queda. Ins tintivamente e sem saber por que ligou a televiso. O jornal urgente mostrava o capito da aeronutica falando: Os voos 1704 e 789 continuam desaparecidos desde a noite de ontem. Ainda no temos nenhuma pista de onde possam estar... Mas nossas buscas esto se estendendo at os estados vizinhos, embora no haja nenhuma evidncia de que os avies possam ter deixado o estado do Rio Grande do Sul. Os radares s podem captar a presena de avies

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at um certo limite de distncia do solo, em caso de voo rasante. Vamos encontrlos. Dois avies desse porte no podem desaparecer. A imagem foi substituda por uma do aeroporto, onde famlias se concentravam esperanosamente atrs de seus entes sequestrados. Segundo informaes da polcia, um dos avies estava repleto de crianas que... dizia a voz da apresentadora ao fundo. Oliver desligou antes que ela pudesse terminar. Um vazio e uma certeza percorriam suas entranhas. O que est acontecendo? perguntou Badeck. Eu ando tendo alucinaes, no sei explicar... Esto me ator mentando desde que eu voltei do Lami. Cavaleiros no tm alucinaes e nem sonhos, apenas previses. Esse o sinal que estivemos esperando. Voc teve, o tempo todo, as pis tas sobre o paradeiro de um dos cavaleiros explicou Badeck ouriado. Ento eu sei onde o cavaleiro pode estar. Como no pude me dar conta disso? A primeira vez que tive a viso foi quando eu ainda vivia, por isso no achei que... Shafa explicou Badeck sucintamente. Vocs tinham uma li gao e isso fez com que voc visse a localizao dos cavaleiros. Afinal, a misso de reencontrar os cavaleiros era dele at passar isso para voc. O que voc viu? Oliver resumiu suas vises para o guia. S que eu no consigo imaginar onde possam estar... murmu rou o cavaleiro, colocando as mos na cabea. Se... Se essa previso for verdade, ento um dos avies vai cair poucas horas antes do entardecer. E j meio dia passado... E... pouco tempo para fazermos qualquer coisa. O cavaleiro deve estar no avio... No podemos deixar que o avio caia, mas no fao ideia de como encontrlo j que nem a polcia ca paz de fazer isso! Houve uma pausa lenta durante a qual Oliver revisava mental mente a viso que tivera. Pense! exclamou Badeck. A pista est ai, nas suas vises! Eu no sei! Oliver levantouse e caminhou at a janela da sala, debruandose no peitoril para ver a fachada do prdio ao lado. Badeck meneou a cabea negativamente. Se concentre! Voc precisa descobrir o que essa viso nos diz! Oliver esfregou a testa novamente e fechou os olhos, concentran dose nas imagens ainda frescas em sua mente. Por fim, sentou no sof e religou a televiso. Os avies no saram do estado... Podem estar ao nosso alcance. S precisamos saber onde! incentivou Badeck. Car... ris repetiu Oliver com o olhar vidrado. Tinha o pensa mento focado na viso recente.

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Oliver ficou mudo, assolado por um estado estranho e letrgico. Uma sensao o inundou e a imagem de um homem velho, que julgou rapidamente ser seu pai, surgiu em sua mente. Era Guilherme levandoo para conhecer o tmulo de Alberto, na Estrada Velha. Carvaris! exclamou ele afoito e satisfeito por ter lembrado. Tinha visto seu pai, um veculo, uma viagem, uma estrada velha e trechos de uma conversa longa. Sua memria voltava no para ago nilo, mas para salvlo de um infortnio. Era a mesma lembrana que teve na clareira. Oliver atravessou a sala correndo e esbarrando nos mveis. Re tornou de seu quarto carregando, em mos, um mapa antigo. Esten deuo sobre a pequena mesa, procurando as marcas vermelhas feitas por seu pai. Badeck ficou sobre duas patas para enxergar o que Oliver fazia. O que est procurando? Aqui! exclamou o cavaleiro, apontando para uma linha verme lha feita a caneta que ligava Porto Alegre at o interior de Florianpolis. A Estrada Velha! Que estrada? perguntou Badeck confuso. No h nenhuma estrada impressa no mapa. Isso apenas uma linha vermelha feita por algum! No, Oliver discordou, fechando o mapa e colocando embai xo do brao a Estrada Velha no consta nos mapas porque no con siderada uma estrada. Eu lembrei... Meu pai dizia que era assombrada, mas no por isso que a estrada no utilizada. Mas ela est l... Apenas as pessoas mais antigas conhecem sua localizao. Meu av morreu en quanto trabalhava na construo de uma ponte para essa estrada. Como tem tanta certeza assim? questionou Badeck desconfia do. Como sabe que l que eles esto? Voc no ouviu o que o telejornal estava dizendo? possvel que o avio nem tenha sado do estado. Realmente no fcil esconder dois avies, mas essa estrada perfeita para isso. Ningum a usa! Sem contar que ningum mora por l tambm disse Oliver indo em direo ao quarto. Vou trocar de roupa e juntar alguma coisa para levarmos. para l que iremos! Tenho certeza. Carvaris... A mina Carvaris. Uma imagem distante e escura de uma placa com um C preto e arvaris em um tom cinza gasto veiolhe mente. Mergulhava em me mrias que preferia esquecer. O guia baixou as orelhas. A previso estava fcil demais... Algo estava muito errado. Oliver encontrou a espingarda que pertencia ao seu bisav, nica coisa deixada por seu pai, e resolveu levla junto. Em bora no funcionasse mais, gostava de ter a segurana de carregar uma arma. Era um ato humano. Minutos depois eles j chegavam gara gem mofada. O estacionamento ao lado de seu apartamento finalmente servira para algo alm de estragar seu sono. Oliver esgueirouse por trs

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de um carro escuro, prximo ao elevador. Badeck permanecia de vigia do outro lado. Ao chegar garagem, o elevador apitou. J roubara carros tantas vezes que a experincia garantialhe sucesso. agora murmurou para Badeck. As luzes acenderamse quando uma mulher, trajando um terno, saiu do elevador. O cavaleiro respirou fundo, levantando e apontando a arma para as costas dela. Ei, voc, pare. A mulher parou, assustada. Quem voc? No importa! riu Oliver, suando frio. Me passa a chave. Espere a! Voc no Vicente Bowager? perguntou a mulher. Oliver arqueou a sobrancelha, roando o dedo no gatilho. Cale a boca e me passe a chave! Vou considerar isso como um sim grunhiu ela, entregan dolhe o molho de chaves. O cavaleiro desligou o alarme do carro. As luzes vermelhas do esportivo cinza direita acenderamse e apagaram. Que sorte a minha. Parece novo... comentou Oliver, satisfei to, baixando a arma. Mos ao alto! gritou a roubada, apontando a arma para Oliver. Boquiaberto, Oliver largou a espingarda, estendendo os braos. Agora moda andar armado? questionou ironicamente. Fique de costas e encostese no veculo ordenou ela, seguran do firmemente a arma. Ela tirou a franja lisa e ruiva da testa e apanhou as algemas. O ca valeiro fez o pedido, pondo as mos sobre o cap. Furtivamente, Bade ck percorrera entre os carros, at tomar uma posio estratgica e saltar sobre a policial, fazendoa desfalecer ao bater com a cabea em um pilar. Demorou voc, eihn? criticou Oliver, conferindo estado dela. O que faremos com ela? Oliver remexeu os bolsos da desmaiada, encontrando duas armas e uma carteira. Juntou o distintivo e leu a identidade dela. Ariane Scaush, vamos levla junto. Mas uma policial... argumentou Badeck. No tenho certe za se uma boa ideia. Vamos levla concluiu o cavaleiro. Ser melhor tla conos co... No percebeu ainda com o que estamos nos envolvendo? Prendeu a policial com as algemas roubadas. Arrastoua at o car ro, deitandoa no banco de trs. Porque um homem os observava, Oli ver apressou o que estava fazendo. Ariane era bonita. Sardas enfeitavam suas bochechas, combinando com os cabelos ruivos cintilantes. Juntou a espingarda, pondoa abaixo do banco e, pensativo, desceu os trs an dares do estacionamento.

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Estou com um mau pressentimento afirmou o guia, inquieto. Vamos resolver isso de forma simples. A convivncia com Shafa deralhe experincia, mesmo que bizar ra. Ele acelerou o carro, destruindo a cancela amarela da garagem. O ve culo tomou a rua com os pneus gritantes. Trs carros da polcia e outro escuro, este Oliver lembrava como sendo do homem que desconversava minutos atrs, aguardavamno na sada do apartamento. Demoraram demais! gritou Oliver eufrico. Eles vo te pegar falou Ariane, sentandose no banco traseiro. Como me encontraram? indagou Oliver, adentrando uma rua velozmente. As sirenes dos carros policiais acompanhavamnos. Oliver dirigia habilmente, pois j trabalhara como motorista por um tempo em sua vida. As batidas passavam rasteiras, anunciadas por buzinas. No te devo explicaes! Badeck, que estava sentado no banco de passageiro, rosnou furio samente para a mulher. Recebemos uma ligao de um cidado chamado Fbio. Ele dis se que um homem negro visitara sua casa no dia anterior, no mesmo momento em que recebemos duas ligaes a seu respeito disse Ariane, esfregando a testa dolorida. Viemos conferir a ocorrncia e nos depa ramos com voc, o assassino encontrado morto h um tempo e que teve o corpo desaparecido do necrotrio. Fbio? murmurou Oliver. Lembrouse do noivo de Anne. Eu sempre odiei aquele cara! E o que voc pretende fazer? Fugir? Acha que vai conseguir? retrucou a policial. O carro subira na calada abruptamente e Ariane desmaiou mais uma vez ao bater a cabea. Oliver conhecia muito bem as ruas de Porto Alegre, mais at mesmo do que um policial. O sol sufocante da tarde aquecia o veculo. Eles vo nos alcanar! exclamou o guia, grudado no banco. Faa alguma coisa! Como eu ia saber que tinha um bando de policiais atrs de mim? Mas eu tive uma ideia. Havia mais casas do que edifcios, naquela regio. Era um bairro residencial? Oliver tricotava perigosamente as ruas, rumo ao norte. Se antes eram trs, agora cinco carros policiais perseguiamno. Oliver riu. Casebres enfeitavam a paisagem dos morros, denotando a pobreza brasileira. As crianas observavam emocionadas a perseguio, temerosas por tiros e alegres pela ao. Como filme! gritou uma delas, batendo palmas. No final da rua que Oliver acabara de dobrar, grandes portes metlicos protegiam o armazm abandonado. Dezenas de car

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ros estacionados ao redor do porto confirmaram as suspeitas de Oliver. Faz sete anos e isso no mudou nada. Eu praticava rachas para ganhar uns trocados explicou Oliver, fechando os dedos fortemente ao redor do volante. Mas eu no pude continuar correndo quando percebi que precisava trabalhar para sustentar a casa. E tambm fiquei convencido de que aquele tipo de coisa era a mesma que matou meu pai e me fez querer esquecer o passado. Ento os larguei e fui esquecido. O que exatamente voc est falando? indagou Badeck. No quero nem saber o que voc pretende fazer... retrucou a voz fraca de Ariane. Um roxo nascia em sua testa. Acelerando, Oliver prendeuse bem no banco. Os portes me tlicos explodiram ao serem acertados pelo carro, revelando a fbrica abandonada. Um grupo de jovens excitaramse na presena dos cinco carros policiais. Rodeando a antiga fbrica de tecidos, Oliver lembrava que costumava frequentar aquele lugar, onde normalmente ocorriam festas, trfego de drogas e corrida com carros turbinados no meio da vila. E foi exatamente por aquilo que seu suposto pai morrera para sal vlo. Depois de uma briga por causa de mulheres e drogas, Oliver fora parar na priso no meio da noite chuvosa. Seu pai viera busclo. En quanto recebia um sermo na estrada a caminho de casa (na poca eles moravam no interior e precisavam viajar uma hora e meia para chegar ao centro da cidade), um incidente lanouos para fora da pequena ponte que atravessava um rio largo. Oliver no se lembrava disso. Sua culpa no lhe permitia lembrarse do incidente ou, possivelmente, de um as sassinato. O veculo afundou, seu pai tentou salvlo e, enfim, acabou por morrer. Louco! Voc louco! gritava Ariane. Pare o carro! O carro rodeou a fbrica sobre uma pista improvisada por tinta e latas de lixo. Um dos carros federais at tentou bloquear a sada, mas os carros de racha que saiam da antiga fbrica eram acompanhados de muitas pessoas e a circulao do veculo se tornava invivel. Oliver con seguira atravessar a frente da multido a tempo, tomando novamente a rua. Como formigas, os jovens apanhavam seus carros e juntavamse aos fugitivos. Perdidos, os carros policiais no encontraram sada. Pela primeira vez isso serviu para algo alm de matar e viciarse aliviouse Oliver, livre da perseguio. Seu idiota! urrou Ariane. Eu vou matlo! Ela fez meno de avanar, mas Badeck impediua. Badeck, mantenhaa parada. Pare o carro! pestanejou a policial. Fique quieta! irritouse Oliver. Eu preciso de silncio! Se quiser continuar viva, tente agir como uma pessoa normal! Emburrada, ela fechou a cara. Por que no me deixa sair?

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Eu tenho planos melhores para voc... Ir me servir, e muito. Oliver voltou a acelerar. Vai me matar? desafiou ela, cruzando as pernas. Morta voc s serve para dar trabalho ao legista. Grosso! Ela podia ser bonita, mas era mal educada.

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Capitulo 13 Olho do drago, lgrimas de anjo


Baslio demorou para sair do choque. Lembrou de onde deveria estar em Porto Alegre a princpio, imaginando que todo o acontecido da noite anterior no passava de um terrvel pesadelo e que, naquele instan te, sua mulher o acordaria delicadamente, oferecendolhe um saboroso caf. Alan o esperaria ansiosamente para mostrar alguma novidade antes de pegar o nibus e ir para escola e, felizmente, tudo poderia voltar ao normal. E ento teriam de viajar tarde usando a Estrada Velha, para serem atacados por cavaleiros encapuzados que incendiariam sua esposa enquanto o perseguiriam com seu filho. Que seja um pesadelo, por favor, pensou ele, enquanto encostava as costas no barranco beira do rio e fitava as guas turbulentas. O pedao traseiro da carcaa queimada do carro saltava para fora, enquanto o restante, mergulhado na gua, estava preso entre as pedras do fundo do rio. A confirmao da verdade fez o peito de Baslio arder amargurado. Pensou em sua mulher com desgosto. Quis levantar, mas no encontrou foras. Lembrou que no podia fraquejar, pois ainda tinha o filho para defender. Mais adiante, Alan observava o carro mergulhado na gua e, ao seu lado, por incrvel que parecesse, a gigantesca ursa negra fazialhe companhia como uma me substituta. Ela lambeu o topo da cabea do garoto, afastando os cabelos para o lado. Baslio levantouse cambale ante. A ltima coisa da qual lembrava era que se afogava, e a ursa viera salvlo. De certa forma ela que o retirou das profundas guas antes que morresse. Mas... Como era possvel que aquele animal fosse to racional? Felizmente a ideia no era to absurda quanto os cavaleiros armados de foices e montarias sobrenaturais. Cus, refletiu ele incrdulo, que loucura! Baslio parou atrs dos dois, anunciando sua presena pelo amas sar da terra com os calados. A ursa voltou o rosto para ele. Seus tene brosos olhos vermelhos dividiam com os dois a dor da perda. Alan, di ferente do que o pai pensava, no chorava. Seu rosto abatido expressava serenidade. Pai! exclamou ele ao levantar para abralo.

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Os dois permaneceram daquela forma por um tempo. Filho, eu nem sei o que dizer... No diga nada. Eu j sei tudo o que preciso saber. Baslio afastouo e segurouo pelos ombros para encarlo. Alan tinha um olhar calmo. Eu sei que ela est bem agora. Vou sentir sua falta, mas... Baroon disse que ela foi para o lugar em que merecia estar, longe desse mundo sofrido. Falou que ns nos reencontraremos, mas que ir levar mais um tempo, porque ainda existem pessoas que dependem de mim e de voc. Baroon? questionou Baslio sem compreender. A ursa parecia um pouco menos magra e menos terrvel que o aspecto da noite anterior. Sua face mais carnuda e natural carregava ex presses mansas. Baslio pensou que o filho estivesse delirando. Ela disse que precisamos ser fortes e que teremos de enfrentar algo ainda pior, que est por vir prosseguiu o garoto, mantendo o olhar firme no pai. Quero que minha me fique orgulhosa de mim... E que saiba que quero tanto estar com ela que irei continuar vivendo, assim poderei ir para o mesmo lugar onde ela est, seja l onde for. No... No vou chorar. Acho que... Acho que... Coisas mais tristes esto por vir. Estupefato pela maturidade do filho, Baslio sentiuse envergo nhado por ter agido to infantilmente. Estava certo de que Maria era um dos dois motivos pelos quais ainda vivia, mas isso no queria dizer que tudo havia acabado. Alan ainda vivia e dependia do pai. Precisava ser frio... Frio como no passado, para poder continuar. No temos como voltar, ento o nico jeito continuar mur murou Baslio para si mesmo. A ursa os havia levado para a outra mar gem e s restava continuar o trajeto que estavam comeando. A ponte no existia mais. O homem sentiu, perplexo, algo bater contra seus ps. A ursa estava na beirada do rio, atirando peixes para fora da gua com a pata grande. Um peixe gordo sacudiase frenetica mente perto de seu p, ainda no convencido de que se tornara um al moo. Baslio soube que deveria ficar com ela, pois alm de proteglos contra os cavaleiros do Chamado, ela tambm os protegia de si mesmos contra a desistncia. Alan, com cara de nojo, juntou um dos peixes. Precisavam comer, mas no tinha alimento disposio alm do peixe caado por Baroon. O pai se abaixou e retirou o canivete que sempre carregava preso ao seu chaveiro, comeando a limpar o peixe na tentativa de afastar os maus pensamentos da cabea.

Cerca de duas horas depois, Baslio e Alan caminhavam lado a

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lado na estrada. Haviam feito um pequeno velrio para sua me, da beira do rio, com direito a uma orao e um buqu de capim. O calor infernal da tarde ardia em suas costas e os desidratava rapidamente. Baroon ca minhava logo atrs deles como uma guardacostas leal. Nenhum pingo de vida existia no meio desrtico em que estavam. No havia plantas ou rvores alm do mato rasteiro que persistia no solo seco. Montanhas altas costeavam o horizonte a quilmetros de distncia, semi cobertas por uma nebulosidade quase mstica. Abutres rondavamnos do alto, aguardando o momento em que pudessem devorar seus cadveres. Alan acompanhou o olhar do pai. Eu no gosto desses bichos... Eu tambm no, mas eles no nos faro mal prometeu Baslio, fechando a mo em concha sobre os olhos. E, como se soubesse exatamente o que os dois falavam, a ursa colocouse sobre duas patas e urrou para o alto, assustando tanto os abutres como os dois. Em questo de segundos no havia mais nenhuma ave no cu ou pelas redondezas. Por que voc fez isso? retrucou Baslio ao destapar os ouvidos. Veja! disse Alan, apontando para o alto. Os abutres sumi ram! Parece que... que... Eles temem a ursa de uma forma fora do comum. Que espcie de urso esse? perguntou Baslio mentalmente. Voc deveria parar de se questionar tanto e seguir seus instintos disse a voz feminina e sutil de Baroon. Seus lbios mexiam levemente, porm o som no era gutural e sim mental. Baslio arregalou os olhos pelo simples ato de ouvir a ursa falar. Quem voc? gaguejou sobressaltado. Eu sou voc, disse ela, aproximandose lentamente dele. Os olhos vermelhos reluziam espectralmente com o sol eu sou Baroon. Baroon... repetiu ele distante. Mas... O que foi aquilo da... da noite anterior? Minha esposa... Sua esposa morreu, ponderou ela friamente porque existem perseguidores atrs de voc. Devemos continuar se no quiser pr a vida de seu filho em risco. Espere! Quem est atrs de ns? O que eram aqueles cavaleiros? O que queriam? Por que diabos nos atacaram... E voc... Por que fala? Tantas perguntas precisam de tempo para serem respondidas. Estive esperando por esse momento, mas nada pude fazer. A hora che gou e precisamos dar tempo ao tempo, cavaleiro. Cavaleiro? berrou Baslio irritado. O simples fato de estar sendo comparado queles seres que mataram sua mulher causavalhe repulsa. Nunca me chame assim! E eu exijo explicaes! Baroon exibiu os dentes pontudos. Baslio recuou receoso, baten do de costas contra Alan, que at ento, no prestava ateno neles, mas

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num ponto preto que se aproximava atravs da estrada. Eu estou vendo um carro! gritou o garoto exaltado. a nossa salvao! O ponto negro, meio embaado devido reverberao da estrada, lentamente adquiriu a forma de um jipe. Devemos sair daqui! exclamou a ursa. Podem ser inimigos! Sair? Essa a nossa forma de salvao! revidou Baslio, altera do. No vou passar mais nem um tempo nesse lugar louco! Acabei de perder a esposa e estou conversando com uma ursa falante! Posso at imaginar o que vai acontecer depois! Alan avanou alguns passos, protegendo a viso com a mo. Ha via um homem na direo. O veculo era novo, porm a poeira da estra da davalhe um aspecto de velho. Me escute! rugiu a ursa impaciente. Existem coisas nesse mundo que so muito perigosas! Eu j percebi! revidou Baslio grosseiramente. E voc uma delas! Deixe a mim e meu filho em paz! Acuada, Baroon recuou aps o comentrio. Baslio achou que tivesse sido muito rude com a criatura que salvara sua vida, mas no deixaria passar a oportunidade de conseguir uma carona. Alan parou ao lado do pai quando o jipe estacionou perto deles. O motorista usava um terno fino, azul escuro e preto. Ele desligou o veculo e desceu. Seus cabelos eram pretos e lambidos para trs, os olhos eram mbar e as fei es tranquilas. Ele ajustou a gravata e olhou para a dupla, abrindo um sorriso calmo. Tinha traos orientais nas feies. Achei que a estrada fosse abandonada disselhes o homem. Ele no parecia ter notado a ursa. A propsito, podem me chamar de Wan. Baslio no pde deixar de notar que o homem usava terno. Eu me chamo Baslio e este meu filho Alan. Ns estvamos a caminho daqui quando ocorreu um acidente. Uma dor cresceu den tro do peito dele ao mentir a histria. Minha mulher... Minha mulher morreu, mas ns conseguimos escapar vivos. Estamos caminhando por essa estrada h horas! Oh, que terrvel acontecimento! comentou ele de olhos no garoto. Espero que esteja tudo bem com vocs, ao menos. Ns estamos bem, sim. Recebemos a ajuda de... Ele olhou para trs, mas a ursa havia sumido sem deixar rastros. Procurou ao redor, com expectativas de encontrla atrs de uma rvore ou esconderijo, mas foi intil. Teria sido ela uma inveno de sua ima ginao? Voltou a ateno a Wan, que o observava com cara de dvida. Bem, eu consegui me soltar do cinto e salvar meu filho, porque a ponte caiu e nosso carro deslizou junto. Mas no tive tempo de pegar minha mulher mentiu com uma expresso abatida. A ponte caiu? indagou ele surpreso. Ento temo que no

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conseguirei continuar meu trajeto. Terei de voltar... Querem uma caro na? A alguns quilmetros daqui ns temos uma instalao onde pode ro ficar at o momento de partirem em segurana para a cidade. As marcas de pneu, lembrou Baslio quando estavam beira da ponte. Ento pessoas viviam naquele lugar abandonado? At onde ele sabia, a estrada nada mais era do que um caminho largado ao desuso. Claro, por favor pediu Alan subitamente. S nos tire daqui! Wan gesticulou com a cabea e convidouos a entrar no jipe. Pai e filho acomodaramse no banco de trs lugares, ao lado de Wan que fez volta, tomando a direo contrria ponte destruda. Eu queria cortar caminho... Conhecia essa estrada desde pocas anteriores; pensei que ainda pudesse usla. Eu vinha de Curitiba para uma reunio, que seria ontem, s onze horas da noite, em Porto Alegre. Quando soube que a estrada de Florianpolis estava lotada por causa do feriado, no hesitei em vir por aqui. No imaginei as consequncias inusitadas desse lugar... Ah, sim Wan concordou. Essa estrada cheia de perigos e no foi construda para trnsito de civis. muito perigosa e mal cons truda... Admirame que a ponte tivesse durado tanto tempo. Custaria milhes para o governo reconstruir, no vale a pena. E est cheio de criaturas horrendas, completou Baslio mental mente. Alan ouvia a conversa em silncio, sentindo a ausncia da ursa que fora deixada para trs. Estaria melhor se Baroon os acompanhasse... Os abutres voltavam a voar ao redor deles. Um corvo passou voando rasteiro sobre o vidro do carro e pousou no topo de uma placa corroda que informava Mina Carvaris, Posto 3. 1km. O que exatamente a sua instalao representa? Eu pensei que a mina daqui no existisse mais... comentou Baslio pensativo. E, realmente, no existe mais mesmo, ns apenas aproveitamos o espao que ela ocupava respondeu o homem, reduzindo a velocidade aps um tempo. Mais adiante, grades altas de metal delimitavam o terreno grande onde se erguiam um prdio de dois andares, duas casas de concreto e centenas de pequenas cabanas em runas escurecidas. Quatro rastros de pneus grandes marcavam o asfalto em linha reta de onde estavam at dois metros antes dos portes, em seguida realizavam uma circunfern cia e desapareciam entre os pedriscos. Como eu posso dizer isso... falou o homem para si e, em segui da, para eles. Ns formamos uma organizao que busca desenvolver novas formas de melhorar a vida humana. Montamos nossa base nessa mina abandonada porque existe uma substncia na redondeza chamada Olho do Drago, que, segundo as nossas pesquisas, capaz de mudar a estrutura das molculas de qualquer tipo e tornlas imortais. Interes sante, voc no acha?

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Nunca ouvi falar a respeito disso. No h nada a respeito disso ainda, porque no divulgamos. Alis, voc apareceu aqui em um momento de comemorao, porque hoje ser a nossa primeira apario para o pblico. Wan sorriu com certa malcia. Os portes metlicos ficavam cada vez mais prximos. E... O que esse Olho do Drago tem de especial? indagou Alan curioso. Por que esse nome? Ah, Wan riu existe uma histria que meu avo chins me contava. Ele dizia que existia um drago negro de olhos azuis chamado Reru. Seu poder incomensurvel foi selado pelos deuses da poca, den tro de seus olhos azuis, porque Reru era dominado pelo mal e chacinava muitas aldeias. Junto com o poder, tambm foi selada a sua imortalida de. Diziam que o poder de Reru era puro e devasso ao mesmo tempo. Ele era capaz de mudar tudo o que queria, bastava apenas desejar. Trans formava gua em fogo, terra em ar e tambm conseguia mudar a forma de pensar das criaturas a ponto de curlas de qualquer doena tanto fsicas como mentais. Aps muito tempo tentando provar que era bom, os Deuses disseram que para Reru liberar seu poder, ele precisava das lgrimas de algo to puro quanto a gua. Crente de que poderia conseguir as tais lgrimas puras, ele vas culhou a face da terra toda atrs de algum que fosse extremamente puro. Certa vez um demnio disse que existia uma criatura pequena que vivia no alto da montanha. Ela era a nica nas redondezas que ainda no tinha se corrompido pelo mal e que tambm no havia morrido nos in cidentes proporcionados pelo prprio drago no passado. Reru foi at l e ficou frente a frente com o pequeno cujas lgrimas deveriam ser mais puras do que a gua. Dme suas lgrimas pediu o drago. Me d um motivo, retorquiu o pequeno. Reru, querendo sua imortalidade de vol ta, pensou um pouco e respondeu em seguida, com um sorriso maligno: Eu preciso de suas lgrimas puras para ser bom. O ser baixou o rosto e comeou a chorar. Reru ficou pasmo e estendeu a pata para aparar as lgrimas, mas o puro falou antes: Ento deveria usar suas prprias lgrimas, porque se contar as lgrimas puras que j conseguiu retirar de meus irmos e amigos antes de matlos, voc vai descobrir que possui mais pureza do que eu. Pensando naquilo que o outro disse, o drago comeou a chorar. Chorou tanto que seu poder esvaiuse junto as lgri mas. Quando achou que era suficiente, Reru percebeu que o encanto que prendia seu poder se desfizera e, ao mesmo tempo, no restava mais nada de poder em seu interior. E o garoto usou de uma de suas lgrimas para si, adquirindo uma parcela do poder do drago. Aprendeu a usar e transformar a matriaprima, de forma a ajudar outros tanto fsica como mentalmente. Antes que o garoto fosse embora, o drago perguntou: Qual o seu nome?, Antes de tudo meu nome era Anjo, agora me

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chamo Humano. E foi assim que nasceu o primeiro humano. Uau comentou Alan impressionado com a histria. E o que aconteceu com a imortalidade? O humano no a quis, e ela voltou a ficar selada nos olhos do drago, que morreu de velho. Achamos que essa histria combinava bem com nosso prop sito, porque a substncia ajuda e condiciona as pessoas a viverem mais. Ento resolvemos nomelo como o Olho do Drago. Baslio pensou na histria contada pelo homem. Os portes de metal diante do veculo foram abertos por um homem vestido de ja queta e calas pretas, culos escuros e coturnos negros. Baslio esticou o pescoo para ver o corredor aberto entre as duas casas onde, anti gamente, os operrios do posto dormiam. Se a morte de sua esposa o afetara, aquilo que veria seria ainda mais impactante. Seus olhos foram ao encontro de dois gigantescos Boeing 737 estacionados diante das trs construes. A imagem dos avies cravaramse em sua mente como brasa em pele. O que dois avies daquele porte faziam naquele lugar perdido? Agora, as marcas de pneus na estrada ganhavam sentido. Um homem truculento vestido de preto abriu a porta do jipe e puxou Alan, que estava do lado da janela. Alan! gritou Baslio, sem reao. Aonde voc vai? indagou Wan, sorrindo maliciosamente ao golpear a nuca de Baslio com a coronha da arma retirada do palet. Ao cair sobre o banco, Baslio estendeu a mo para o filho que era arrastado aos berros para longe do carro. Em um ltimo fio de consci ncia a nica coisa que conseguiu foi pensar Olho do drago, lgrimas de anjo.

Oliver concentravase enquanto dirigia. Havia uma hora e meia que estava na Estrada Velha, cujo estado era mais do que pssimo. O caminho para o lugar ficava atrs de um mato alto no meio da interes tadual. Assim que encontraram a passagem, tiveram que subir o morro. Oliver teve a impresso de que o pneu fosse furar em um determinado momento, mas por sua sorte conseguiu atravessar todo o trecho at o outro lado do morro para encontrar o incio da estrada. Logo na entra da, passaram pelo Posto Carvaris 1, que estava totalmente demolido. Estamos no meio do nada! disse ela. Solte as minhas alge mas, mesmo que eu tente, no h para onde fugir! Estamos viajando aqui faz um tempo e est doendo, cara. Oliver atirou as chaves para ela, sem pestanejar. O vento seco causava rudos pesados. Quando eu o achar, o que vamos falar? Como

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irei explicar? E se ele no acreditar? pensava Oliver, remexendose. Ele deve ser compreensvel, pensamento positivo. Repentinamente, Oliver reduziu a velocidade. Mais adiante, as marcas negras de leo e uma freada brusca de um pneu estavam na pista. Tem algo ali na frente. Vou ver, fique aqui pediu Oliver, levan do a chave ao sair. Tome cuidado pediu o guia. Certo... Cachorrinho, eu vou s pegar a arma ali no cho... Ariane avanou o corpo para frente, esfregando os pulsos. Badeck dera um latido grosso, fazendoa recuar. Entendi, no fao mais. O cavaleiro tocou o asfalto morno, onde uma trilha recente de leo, talvez de quatro a cinco horas atrs, deixava uma marca. Algum teve o pneu furado em alguma das salincias e teve que parar para trocar. Agora... Quem andaria por aquele lugar? Seu cavaleiro? Outra pessoa? Era melhor continuar para descobrir do que ficar imaginando que tipo de inimigo ainda o aguardava. Estava receoso. Abaixouse, raspando os dedos no leo novamente e refletiu. Entrou imediatamente no carro. Sabia que encontraria algo no final de sua viagem. Ento... incentivou o guia. Algum esteve por aqui recentemente e teve o pneu furado. Acho que estamos na pista certa... S no tenho certeza de quem foi. Amigo ou inimigo... Est falando com quem? interrompeu Ariane, confusa. Quem voc persegue? No nada disso... A nsia de Oliver era evidente. Eu vou encontrar algum que h muito est no lugar errado. Eu no posso lhe explicar ainda porque nem eu mesmo sei direito, mas... Assim que des cobrirmos, voc ter ideia do que eu falo. O relgio digital embutido no carro indicava quatro e meia da tarde. Se no fosse mais rpido, perdlosia. Ser que ao menos voc poderia dizer onde estamos? questio nou Ariane impaciente. Oliver suspirou. Estamos na Estrada Velha. Ela uma antiga estrada que passa por cinco jazidas de minrios do interior. Foi criada em, acredito, 1960 e interditada em 1961, aps um incidente durante sua construo. A ponte interligava o trecho sobre o grande Rio da Vrzea, onde tambm era um antigo cemitrio de escravos, foi destruda por uma detonao acidental. Trinta operrios morreram... Em 1962 houve outra tentativa de reconstruo, mas um segundo e terceiro incidentes no mesmo lugar provocaram a morte de, ao todo, mais trinta operrios e tambm ps fim construo da ponte. O governo proibiu o trnsito de pessoas no lugar, aps descobrir que dois dos cinco postos no continham tanto

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minrio quanto o esperado. Meu av morreu no ltimo acidente. E Oliver continuou: Tempos mais tarde, outros trs postos foram destrudos por ex ploses criminosas... Puseram fim empresa e fecharam o lugar para investigaes. Segundo a polcia da poca, o culpado provavelmente era algum inimigo da empresa que estava extraindo carvo da regio. Dois anos depois, o ltimo dos postos faliu por falta de matriaprima para pagar as dvidas e tudo foi abandonado. Meu pai conta que o motivo do desastre era do alm... E que os culpados eram os ndios mortos que desejavam vingana aps terem seus tmulos profanados. Os operrios que ficaram at o fim da empresa diziam ver espectros durante a noite, e ouvir vozes e gritos desesperados de amigos mortos. Dois motivos levaram as pessoas a no usla: no segura e no consta no mapa. Somente quem conhece a regio transita por aqui... Mesmo sabendo da existncia da Estrada Velha, mais fcil usar a ro dovia que liga Porto Alegre a Santa Catarina. O governo no viu mais razes para continuar a construo da estrada e desistiu do projeto, abandonandoa s prprias traas. J passei por aqui duas vezes com meu pai... Daqui a alguns quilmetros passaremos pela segunda jazida de minrio. Eu no sabia disso... comentou a policial, amedrontada pelo fato de haver assombraes por ali. Apenas quem esteve envolvido com a construo e os possveis moradores das redondezas sabem disso. No sei o que iremos encon trar... S sei que estamos a caminho. Badeck observou a paisagem meio desrtica dos campos secos que rondavam a estrada. A mudana brutal de clima entre a interestadu al e aquele trecho desconhecido era enorme. Sinto que algo estranho est para acontecer...

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Capitulo 14 Mil Anos


Baslio sentia uma terrvel dor na nuca. Tentou se mover, mas cor das grossas e bem amarradas imobilizavamno. Uma mordaa de pano prendia sua boca, impedindoo tambm de falar. Estava em um quarto lotado de equipamentos e mveis antigos. Diversos quadros retratavam a construo do posto Carvaris trs e tambm de seus operrios. Um mesmo homem de bigode e monculo aparecia em quase todas as fotos em preto e branco, sempre vestido de belo terno e acompanhado de algum vestido com bom gosto. Sozinho no pequeno aposento, ele ten tou a todo o custo libertarse. No topo da parede, cuja tinta estava des cascada, funcionava um relgio, marcando quatro horas e cinquenta e trs minutos. O entardecer no tardaria a chegar... E era difcil acreditar que todos os acontecimentos, como a morte de sua esposa, a apario da ursa falante e os dois Boeing 737 estacionados no ptio daquele posto de extrao de minrio, aconteceram em menos de vinte e quatro horas. Ele desistiu de se mover. Coisas estranhas sempre aconteceram em sua vida, como ouvir vozes, ver pessoas que no estavam l e tam bm sofrer o preconceito por passar por aquilo. Mas nada fora to in tenso como agora. Arfou pesadamente pelo nariz, esperando recompor o ar perdido. Preciso sair daqui e ajudar Alan, refletiu Baslio, vasculhando o quarto escuro de longe. Ele desejou que uma luz acendesse no ambien te, mas como outras vezes, seus olhos pareceram ter uma capacidade especial para enxergar no escuro. A construo era bem antiga, pois no possua indcios de iluminao eltrica. Deveria ter ouvido Baroon... A ursa sabia o que dizia. Comeou a empurrar a mordaa com a lngua, a fim de retirla de dentro da boca. Voc no parece muito confortvel a comentou uma voz cor ts e com um forte sotaque francs. Baslio pensou que estivesse sozinho, j que ningum entrara no quarto nos ltimos instantes. , no parece mesmo completou a voz estranha com um qu mecnico.

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Quem est a? indagou mentalmente, pois estava amordaado. Acalmese, eu posso ouvilo. O corao do cavaleiro quase saltou por sua boca quando o es pectro transpassou a parede ao seu lado com um sorriso por baixo da bigodeira. Ele parecia ter acabado de sair de um filme antigo: trajava um terno cinza claro de listras negras. Sua blusa debaixo do palet possua um estranho babado branco e contrastava com a pequena gravata bor boleta negra logo acima. Ele ajustou o monculo no canto do olho e repousou a bengala lustrosa no assoalho. No havia cor nele; o preto, branco e cinza eram os nicos tons. Tambm usava uma cartola preta com um lao branco na base. Baslio lembravase de ter visto outros com aspecto semelhante. Seu rosto familiar e levemente enrugado era o mesmo das fotos estampadas na parede. O homem de sobrancelhas grossas, olhos escuros e nariz de gancho estava morto. Quem voc? perguntou Baslio, arquejando doloridamente. Sua voz no passava de um abafado som sem sentido. Porm o velho pa recia entendlo bem. Esse cara est morto, cus..., pensou agoniado. Meu nome Adnis Carvaris. E... Obrigado pelo elogio. Eu sei que estou morto, obrigado apresentouse ele, retirando a cartola e revelando a semicareca. Os cabelos da lateral da cabea eram curtos e brancos. Eu sou... digo, era o dono dessa mina. Adnis recolocou o chapu e apoiou as duas mos enluvadas na bengala. Me ajude a sair daqui! pediu Baslio raivoso. Eu preciso pe gar meu filho! Embora eu realmente o queira, no posso desamarrlo co mentou o fantasma, ressentido. Adnis ergueu a bengala, enfiando no peito de Baslio. Para de sespero dele, ela ultrapassou seu peito como se fosse um holograma. Sou de esprito e voc de carne. , eu percebi... O cavaleiro forou a mordaa mais uma vez, cuspindoa para fora da boca com sucesso. Ofegou pesadamente e umedeceu a boca seca. Eu no acredito que estou falando com um fantasma... Que rude! exclamou Adnis ofendido. Ns, fantasmas, ado ramos conversar. Vocs, vivos, que nos temem! Se no quer minha companhia, ento fique a! Ei, espere! No v. Eu no queria ofendlo... Passei por uma situao complicada nas ltimas horas e perdi um pouco a cabea, mas... Desculpe! pediu Baslio com pressa na voz. Seria possvel que estives se implorando a um fantasma para no deixlo? Assim est melhor disse o fantasma satisfeito. Fantasmas no deveriam morrer e ir para o cu ou inferno? Esse um assunto muito delicado... argumentou Adnis, ajus

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tando o monculo com a ponta do dedo. Normalmente quem morre deve ir para o julgamento, sabe? Mas conosco a histria foi diferente. Conosco? Ento h mais fantasmas alm de voc aqui? Sim, claro. Muitos de ns... Alis, todos aqueles que morreram no acidente da mina h um tempo atrs disse o fantasma pensativo como se dialogasse sobre futebol. Enfim, ns fomos assassinados e no descobrimos ainda quem foi o responsvel por isso, logo, no po demos descansar em paz, entende? Baslio no compreendeu. Adnis bufou impaciente. Pessoas morrem e vo para o julgamento. Pessoas que so as sassinadas e no sabem quem as matou, normalmente, vagam pela terra atrs da verdade e de quem lhes retirou a vida. Se voc morto e sabe quem o matou, nada o segurar aqui. Mas... Ns ficamos presos nesse lugar, entende? Vivos so sempre ignorantes! No abrem a mente, por isso fica difcil explicar. Se ns no acharmos quem nos matou, nunca sairemos daqui! Entendi mentiu Baslio que no conseguia mais raciocinar diante de tantas verdades. Ento voc uma alma penada? Digamos que quase isso... Mas eu acho esse nome muito vulgar. Sou apenas um andarilho em busca de verdades! corrigiu Adnis. Estou morto, mas ainda tenho sentimentos! Me diga o que est acontecendo aqui! No posso, murmurou o fantasma eles esto vindo. Eles? Eles quem? EI! chamou Baslio ao ver o fantasma desa parecer quando transpassou a parede. ADNIS! A porta abriu no mesmo instante e Wan entrou ladeado por dois homens de preto. Falando sozinho? Que estranho. Ei, seu idiota! O que voc fez com meu filho? Libereme daqui! ordenou Baslio, espumando de raiva. Quando eu puser as mos em voc, arrancarei sua cabea fora! Quanta violncia... Existem meios mais fceis de chegar a um acordo. Peguemno, Reru quer vlo riu o chins. Os dois homens levantaram Baslio fora em direo a sada. Me soltem! Eu quero ver meu filho! Se comporte e ele ficar vivo ameaou Wan j no corredor es curo e extenso. Um aparelho movido a bateria fora preso na parede para iluminar, pois a construo era to antiga que havia ganchos prprios para pendurar lampies. A tinta da construo descascava. Afinal ainda temos algo para negociar, no acha? Quando voc no tiver mais nada alm da prpria vida, talvez fique mais fcil de nos acertarmos. Nem pense nisso! rugiu Baslio, tentando se soltar, mas os capangas eram muito fortes e as amarras no permitiam movimentos muito bruscos. Uma poderosa dor assolava seus membros. Aonde vo

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me levar? Que tipo de instalao essa? Um manicmio? Wan guiouos. Baslio achou melhor ficar quieto antes que ten tassem algo contra Alan. Precisava raciocinar e descobrir que tipo de lugar era aquele e que pessoas viviam ali, assim ficaria mais fcil de agir. Odiouse por no ter ouvido Baroon. Assim que passou por algumas portas mofadas chegou finalmen te rua. Pousados com todo o fulgor na pista entre os prdios antigos, estavam os dois Boeing banhados pelo sol da tarde. Alm dos avies, dezenas de pequenas casas vazias preenchiam a vista at beirarem duas grandes crateras produzidas pela busca por minrio, e um tnel que per furava o meio do morro. Baslio notou que, no interior da nave, rostos apavorados colavamse nos vidros dos avies. Tratavase da tripulao e passageiros. Os refns representavam a substncia o Olho do Drago. Desconfiado de tudo o que acontecia em volta, Baslio deixouse guiar completamente pelo inimigo. Entre os dois avies uma fogueira era montada por cinco homens de preto. Dois lobos que vagavam ao redor do terreno, farejavam e mantinham guarda. Foi com incredulida de que Baslio viu um abutre voar ao redor dos avies e ir em direo aos dois lupinos. Abriu as asas, preparandose para pousar, e transfor mouse em um lobo branco. Sacudiu a pelagem alva para se livrar de algumas penas negras e juntouse aos outros dois como se trocasse al gum tipo de informao. Outros trs abutres pousados sobre os prdios controlavam o movimento. Uma mulher usava uma escada para pintar um olho na lateral di reita de um dos avies com tinta vermelha, sendo auxiliada por outra que gesticulava e ajudava nos ltimos retoques. Todos usavam preto. Que estranho... pensou ele ao ser carregado at o prdio de dois an dares. Wan abriu a porta e deixou que os dois brutamontes entrassem primeiro com Baslio. Aquele corredor era bem iluminado pelas luzes a bateria e tinham as paredes revestidas por mapas e fotos antigas. Wan guiouo at a sala, no final do corredor. Baslio foi atirado de peito so bre o tapete encardido e empoeirado da sala. A luz fraca do ambien te no era suficiente para mostrar os retratos e recortes de jornais nas paredes. Centenas de olhos de vrios tamanhos e formas pintavam os mveis de vermelho e preto. Rabiscos, nmeros, datas e smbolos es tranhos povoavam o cho. Um quadro branco encostado num armrio de pinho continha uma estranha frmula matemtica, cujos nmeros bizarros chegavam ao resultado final: um olho pintado de azul. O outro mvel do lugar era uma escrivaninha larga e repleta de papis, em cuja superfcie vrias marcas feitas com uma lmina guardavam frases em uma lngua inumana. Reru, chamou Wan, cruzando os braos sobre o peito aqui est o homem do qual falamos. Uma cabea ergueuse de trs da mesa: era um homem que se

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acomodou na cadeira rasgada. Ele tinha a pele morena, o nariz fino, o queixo proporcional ao rosto, cabelos ralos e claros e uma gigantesca cicatriz em diagonal que desfiguravalhe o rosto, comeando na sobran celha do olho esquerdo e descendo at a orelha direita. Seus olhos azuis vivos refletiam uma malcia incomum. No centro da testa, um olho ta tuado em azul mirava sempre a frente. Naquele instante, a histria que Wan contara sobre o drago Reru viera mente do sequestrado. Eu quero saber onde est meu filho! insistiu Baslio. Ele est bem respondeu Reru rindo. Apesar do fsico compac to, sua voz era potente e clara. Por enquanto, claro. Baslio odiou aquele homem muito antes de conheclo. Quem voc? O que aqueles avies fazem estacionados nessa instalao abandonada? A risada baixa de Reru virou uma gargalhada gostosa. O homem levantouse, revelando o terno, a camisa, a gravata e os calados pretos. Apesar do calor sufocante, ele usava tambm um sobretudo escuro de couro. Baslio cerrou os dentes de raiva. O que h de to engraado? Voc fala como se... Tudo fosse uma coisa ruim. Humanos tm um ponto de vista to pessimista, no , Wan? falou Reru, cruzando as mos sobre as costas. O chins confirmou com a cabea. Apesar do nome oriental, Reru era ocidental. Tem dois avies estacionados em um lugar abandonado como esse! Eu vi pessoas l dentro e... lembrouse do abutre que virou lobo, mas no comentou sobre. Me amarraram como se eu fosse um animal! apenas um procedimento comum... Se colaborar no vai mais acontecer. O que quer de mim? Reru parou em frente a uma parede enquanto analisava alguns recortes de jornais porcamente colados. Agora, mais perto de uma das lmpadas improvisadas, Baslio pde dizer que ele deveria ter por volta dos trinta e cinco anos. Existem sacrifcios que precisam acontecer... Certas pessoas de vem morrer para que outras possam sobreviver, no acha? Nunca ouvi tamanho absurdo! retrucou Baslio, que na rea lidade j cansara de ouvir aquela frase em sua vida. O que quer dizer com isso afinal? A humanidade est prestes a passar por uma situao muito di fcil e precisa de ajuda... E eu me dispus a ajudla. Entreguei minha vida para auxiliar muitas almas condenadas prosseguiu o homem. Baslio arregalou os olhos. Eu j ouvi essa histria antes! Claro que j, afinal ela est em todos os lugares!

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O cavaleiro fechou os olhos ao lembrar da notcia que leu a res peito de uma suposta seita que estava chacinando pessoas. Como no foi capaz de lembrar daquilo antes? Agora os desenhos dos olhos faziam sentido, pois todo o lugar por onde os estranhos assassinos passavam, deixavam a marca de um olho. Vocs fazem parte da seita! exclamou Baslio, pensando nos desenhos dos olhos nos avies. Eu li e ouvi ao respeito de vocs... Ma tam aonde vo! Chacinam inocentes sem a menor piedade! Tsc muxoxou Wan. Sempre de mente fechada. Completamente. Tudo tem um propsito nessa vida concor dou Reru, voltando a encarar o prisioneiro. No existe propsito para matar inocentes, desgraado! O que vai fazer com aqueles avies? Pretende matar toda aquela gente que vi? Matar? No... Apenas sacrificar para um bem maior. O fim de uma terrvel era est chegando e os tempos iro mudar. Precisamos estar prontos para isso gritou Reru irritado com as acusaes que recebia. Do seu ponto de vista ele acertava e os outros erravam ao contrarilo. Aprendi que as pessoas gostam de encenar! Gostam de chorar a mor te de algum, alegrarse com o nascimento de outro, mas, no final das contas, no passam de mentirosos! Odeiam uns aos outros e logo se esquecem de perdoar. Eu me sinto enojado por pertencer a tal espcie... Mas isso vai acabar, porque apenas aqueles escolhidos por mim tero o direito de sobreviver! Ainda me falta uma alma para que isso seja possvel... Voc pode se juntar a mim se quiser. to impertinente e no teme a morte, acredito que seu lugar ao meu lado! Ento porque no troca seus olhos humanos para a viso privilegiada dos drages? O Olho do Drago tem como objetivo preparar apenas os melhores para sobreviver ao apoca lipse. Entregue seu filho e venha para o meu lado ou morra com ele! Jamais! Jamais eu entregaria meu filho para um imbecil louco como voc! rugiu Baslio se desvencilhando dos braos dos capangas. Conseguiu alcanar o canivete que sempre carregava em sua cin tura e cortou as amarras das mos. Desferiu um soco na cara de um capanga e um chute na barriga do outro. Os dois caram atordoados e Baslio aproveitou para cortar as cordas de suas pernas e ps. Quando terminou o trabalho e levantou, Wan desferia uma cotovelada em sua cara. Baslio recuou, deixou o canivete cair e bateu as costas na parede. uma pena que tenha optado por isso, infelizmente. Pren damno no poro e o deixem l. Eu quero que o filho dele parta no primeiro avio junto com as cento e setenta e cinco primeiras vtimas. Quando o segundo avio partir, quero que ele v junto murmurou Reru, suspirando. E tratem de vistorilo para ver se no carrega mais nenhuma arma! Wan assentiu e agarrou Baslio pelo colarinho, colocandoo de

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p e desferindo uma joelhada em seu estmago. O cavaleiro arquejou e caiu de joelhos. Wan jogou o homem para cima dos dois capangas, que j estavam recuperados e de p, e ordenou que o colocassem no poro do prdio. Baslio foi retirado da sala e levado at uma escada perto da porta pela qual entrara. Desceram os degraus que terminavam em uma porta de metal, abriram e o atiraram l dentro. Baslio sentiu a porta ser fechada atrs de si e a escurido absoluta rondlo, por isso ele deduziu que no havia nenhuma abertura alm da porta pela qual entrara. Encostouse na parede e esperou a dor dos golpes passar at reco brar por completo a lucidez do pensamento. Seus olhos arderam quan do um foco luminoso acendeuse quase ao seu lado. A figura lumines cente de Adnis brilhava no escuro em um tom quase azulneon. Baslio conseguia enxergar os objetos cobertos por lenis e caixas de madeira atravs do fantasma. Voc levou uma surra de verdade, eihn? perguntou o espectro debochado. Obrigado por me lembrar e por arrancar a minha ltima espe rana de salvar meu filho. Adnis retirou a cartola e, aps sentarse sobre uma das caixas empilhadas, depositoua sobre o colo. Lentamente, comeou a despir as luvas brancas enquanto pensava. Gostei de voc, rapaz. Lembrou a mim quando era uns cem anos mais novo. Na poca em que eu vivia, quando tinha acabado de abrir a mina, tinha muitos sonhos. Eu achava que ia fazer sucesso, aju dar as pessoas com minhas descobertas... Na poca, ocorriam muitas revolues por essas terras e muita gente acabava sem emprego e, nisso, vi uma oportunidade de expandir meu trabalho e ajudar as pessoas ao mesmo tempo. Ah, no h nada como ter esperana e sonhos... Ns vivemos to felizes durante nossas realizaes. Adnis suspirou. Foi uma pena que eu tivesse morrido to cedo. Baslio olhou para o fantasma enquanto massageava o estmago. Como voc morreu? O fantasma pareceu entusiasmado em tocar naquele assunto, como se esperasse a pergunta desde o primeiro momento em que co nheceu Baslio. Meus negcios atraam muitas pessoas mal intencionadas, en tende? Eu atraa os pobres, davalhes um emprego, moradia e dinheiro. Fazia com que crescessem e prosperassem na vida. Ningum v lucro na prosperidade dos outros. Parece que foi ontem que meu irmo entrou em minha sala. Ele era meu scio e tinha direito aos cinquenta por cen to de tudo... O que era bom, j que ele tambm apoiava minhas ideias, sabe? Ele me disse que os operrios estavam agindo estranhamente. Contavam que os espritos de um cemitrio antigo vagavam pelas terras noite. Eu achava idiotice na poca... Mas depois eu descobri que era

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verdade. Depois da minha morte, claro. Eu conheci um ndio que gos tava de empalar pessoas... Ele era um sujeitinho bizarro, vou te contar! narrou Adnis com um ar sonhador. Ao perceber que fugia do assunto, retornou ao foco da histria. Fui verificar como andava o desenvolvi mento da ponte. Como eu queria terminla de uma vez, abri vagas para o trabalho noturno... E, ao chegar l, os homens pareciam entorpecidos e assustados. Eles apontavam para a gua e diziam que estavam vendo espectros brancos. Fui olhar e no vi nada... Quando me virei para falar com os operrios, a ponte explodiu! Pensei logo ao morrer que tinha sido um acidente, mas depois de muito conversar com mortos me dei conta de que havia algo errado. Quando conheci esse sujeito empalador de quem te falei antes, ele me disse que eles pressentiram a exploso e o cheiro de morte. Foram avisar aos operrios para que sassem da ponte ou morreriam... Mas como ningum entendeu, no adiantou muito. O fantasma coou a barba, empertigado com as lembranas. Tambm soube depois que um dos espritos tinha visto um homem encapuzado colocar dinamites abaixo da ponte. A iluminao noturna no era muito boa, portanto no foi difcil passar despercebido. Baslio sentiu pena do homem. Meu irmo tomou conta dos negcios e, lentamente, tudo se desestruturou quando ocorreu o segundo acidente. Os operrios fo ram despedidos e quando a terceira exploso criminosa destruiu a ponte novamente, eu tive certeza de que aquilo nunca mais ia funcionar. A empresa inimiga comprou as terras, continuou procura de minerais e descobriu que no havia mais nada aqui... Ento tudo foi explodido e a terra ficou em desuso. E c estou em espectro e alma! Sinto muito. Ah, no sinta. J passou... riu Adnis entristecido. A morte no to ruim s vezes... Permanecer assim estranho no incio, mas depois voc se acostuma. Descobri muitas coisas quando permaneci por essas redondezas. Ento voc sabe sobre essa seita Olho do Drago? perguntou Baslio, aproveitando a deixa para coletar informaes. Sei um pouco, sim confirmou o fantasma, contente em ser til e ouvido depois de morto. Gostava da sensao de conversar com algum vivo. Mas voc vai ter que me prometer algo antes que eu fale o que quer saber. Se eu puder cumprir, sim... Que ir salvar no apenas seu filho, mas todos os que esto no avio pediu Adnis, mexendo na aba da cartola. Vai ser difcil, mas... Se eu negar, no conseguirei sequer salvar meu filho, refletiu Baslio, pensativo. Farei o possvel para salvlos tambm. Esse tal de Reru chegou por essas redondezas faz alguns anos

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e instalouse aqui na base C. Confesso que ele um ser louco! Inteli gente, mas muito louco. Logo percebi que tinha coisas estranhas acon tecendo... At o ano passado ele no fazia nada alm de juntar pessoas para a sua seita e planejar alguma coisa grandiosa. A ideia do sequestro dos avies foi daquele lupus... Como o nome dele? Hon? Wan corrigiu Baslio, secando o suor da testa. O que lupus? Ora ! exclamou Adnis insatisfeito com a falta de conheci mento do desconhecido Voc j deve ter ouvido falar sobre os lupus. No de forma correta, mas suponho que tenha uma mera ideia do que sejam. Lembro que minha adorada me me contava histrias sobre eles. Como o nome mesmo? Lobisomem, eu acho. Baslio sorriu, riu e depois gargalhou. Adnis no achou graa. Do que ri? Do que eu rio? Voc... Est falando de... LOBISOMENS! E que eles existem! Lobisomens, no... Lupus. Os lupus assemelhamse a lobiso mens, mas, na realidade, no chegam nem perto refletiu o fantasma, esquecendo que um dia ele tambm j fora ignorante em relao a essas coisas. Eles so horrendos e impulsivos! J vi o que eles so capazes de fazer quando brigam entre si. Provavelmente tinha abutres perto de voc antes de o encontrarem, no? Adnis sorriu misterioso quando Baslio parou de rir e ficou quieto. Eles tm a capacidade estranha de se disfararem em animais quando querem. Voc deve ter visto, no? , pelo seu rosto, sim. Agora entende aonde quero chegar. Ainda quer rir, espertinho? Baslio lembrou de ter visto o abutre transformarse em lobo. Por que... Essas coisas esto acontecendo? Eu vejo essas criatu ras por toda a parte... Cavaleiros, mortos, animais falantes e fantasmas! Elas sempre aconteceram... Ns que nunca paramos para ver! Agora, preste ateno... Seu filho e voc correm perigo. Eu sou um ve lho fantasma e no tenho mais condies de lutar na batalha dos vivos, mas seria terrvel ver um homem to virtuoso como voc morrer nas mos de um louco como Reru. Como eu dizia, Wan entrou para a seita com ideias inovadoras que tornaram a inteligncia de Reru ainda maior! contou Adnis. Reru sequestrou os avies com o propsito de rea lizar um sacrifcio denominado Um Milnio de Vida. Um Milnio de Vida? Sim, sim. J ouviu a histria do terrvel drago Reru? indagou Adnis ao ver Baslio concordar. Ento... Esse sacrifcio tem muito a ver com essa histria, segundo a qual, a pureza se encontra em re cmnascidos e crianas. Ou seja, os seres que ainda no tiveram a alma completamente tocada pelo mal e so os que mais se assemelham aos anjos. O sacrifcio Um Milnio de Vida se trata de um ritual em que se trocam duzentas almas puras e cem almas adultas por um milnio de

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vida e um poder quase inimaginvel. Alm de ganhar uma vida milenar, os sentidos so multiplicados, e o esprito do invocador se torna ex tremamente poderoso... algo... Algo parecido com os cavaleiros que voc viu. A alma de quem invocou se torna to forte, com tanta energia que capaz de afetar a carne. Se algum conseguir um poder desses... Eu nem quero imaginar o que acontecer. O poder da carne tornase, sem dvidas, ilimitado... O poder do esprito tanto faz milagres, como causa destruio. Quando vivemos, estamos sujeitos carne e ao esprito. A carne limita o poder do esprito para que no se transforme em uma arma po derosa. Para viver em terra, o esprito precisa do corpo. Morta a carne, cessa a possibilidade de o esprito tocar o material. E quando o esprito se vai, a carne tornase vazia e desprezvel. Mas... Quando se encontra um corpo capaz de suportar o poder do esprito, no haver limitaes para seu poder se expandir pela Terra. E a fora da alma, rapaz, capaz de coisas inimaginveis. Agora imagine o poder de trezentas almas den tro de um nico ser... Consegue imaginar o que quero dizer? Teremos um drago Reru sem maldio e com muito poder, vagando por a. Baslio baixou o rosto. No se importava com a ideia de haver um drago Reru matando por a, mas sim com a segurana de seu filho. Se Alan tivesse que morrer para dar poder a algum como Reru e Wan... Baslio jamais se perdoaria. Ento existem crianas nos avies? Sim, muitas. Cento e noventa e nove pelo que eu sei... E mais cem adultos contando com a tripulao. Falta uma criana para que o plano se concretize. Falta o seu filho... Jamais! bradou o homem, ficando de p. Eu preciso sair daqui e tirar meu filho de l! No se esquea da nossa promessa. Existem crianas l! Crian as inocentes! No pode deixar que Reru concretize o sacrifcio de mil anos! Alertou Adnis tambm de p. O homem andava de um lado para outro. Eu no esqueci! retrucou, parando para retirar um dos lenis que cobria um piano velho. Retirou outro lenol que cobria uma penteadeira de madeira azul. Abriu as gavetas sujas de teias de aranhas e atirouas no cho, derruban do pentes velhos e objetos de beleza. O que procura? indagou Adnis curioso. Baslio no respondeu, ocupado em abrir uma caixa de papelo mofada com dezenas de livros sujos e feitos a mo. Ei! exclamou o fantasma, abaixandose perto de um deles com a capa de couro marrom escura. Eu escrevi esse livro! Esses mveis... Pertencem todos ao meu antigo escritrio! Outras duas caixas foram ao cho revelando pastas e papis anti

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gos. Baslio descobriu uma escrivaninha de quase dois metros de com primento feita de madeira de salgueiro. Minha mesa! murmurou Adnis com uma saudade marcante no olhar. Est tudo aqui! Baslio esfregou a testa e ps as mos na cintura. tudo seu? Sim, tudo... Como eles ousaram tratar minhas coisas como lixo? Existem documentos da mina que eram importantes nessas caixas! disse ao passar a mo sobre uma pilha de papis com mau cheiro. Tem alguma planta desse bloco por aqui? Adnis alisou a barba. Acho que... Procure um armrio de metal com quatro gavetas. Deve estar por aqui em algum lugar! Baslio cobriu o nariz e a boca com um pedao rasgado da manga da blusa e comeou a descobrir o resto das coisas no vasto poro. Au xiliado pela luz espectral do fantasma, o trabalho no ficou to difcil, mesmo que uma nvoa de poeira se erguesse. Havia muitas caixas com livros inteis, e tambm pertences de muitos dos trabalhadores que dei xaram o lugar naquela poca. Demorou um tempo para que eles achas sem o tal armrio de metal e mais um tempo at conseguirem abrilo. Baslio usou um pdecabra encontrado em uma das caixas. Destruiu o cadeado que prendia as gavetas, tendo acesso aos documentos mais importantes na poca. Sem muito requinte ou pacincia comeou a jogar as pastas e papis fora, ignorando os protestos do exdono dos negcios, at encontrar uma pasta vermelha de cetim. Retirou o lao que a fechava, encontrando a planta do complexo 3 da mina. Baslio precisou manuselo com cuidado, j que o papel to velho e frgil, com um toque mais forte, seria destroado. Afastou a papelada do piso e estendeua no cho. Havia trs construes grandes no mapa, distribudas quase como um tringulo. O prdio A, que ficava de costas para a estrada, com um andar, o prdio B que ficava a direita do prdio A, com dois andares, e a terceira, que ficava de frente para o prdio B, era mais parecida com uma fbrica. Os avies esto estacionados entre os prdios disse Adnis. Hmmm, murmurou Baslio, analisando as construes os trabalhadores moravam onde? Aqui, nessas casas... Adnis usou a bengala para apontar cen tenas de construes atrs do complexo. O esconderijo de Wan e de Reru fica no prdio B, no final do corredor. O fantasma afastou uma das plantas que mostrava apenas o complexo de dois andares. Ns es tamos aqui, no prdio C. Antes de ser trazido para c, voc estava no A. O que isso? perguntou Baslio, apontando para uma das salas do complexo A circuladas de vermelho.

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a sala Explosiva. Era l que deixvamos as dinamites, usadas para abrir espao na construo da estrada. Fica perto de onde estamos... analisou o cavaleiro pensativo. Acha que consigo chegar l sem chamar a ateno? Dificilmente... Os lupus sentiriam voc antes que chegasse l. Baslio sondou a planta com os olhos de quem era experiente em situaes como aquela. Trs assinaturas marcavam todas as plantas no canto direito. Adnis percebeu o interesse dele. Sou eu, meu irmo Doroval Carvaris e o advogado Antnio Martins, nosso primo. Nunca mais vi esse ltimo depois de minha mor te... Ouvi apenas meu irmo falar sobre ele durante uma ligao uma vez. Disse que Antnio tinha viajado para fora do pas quando a empre sa ficou perto de falir. Existia uma clusula no nosso contrato de afilia o de que Antnio tinha direito a vinte por cento dos nossos lucros e, s no caso de ausncia de algum de ns, as rdeas dos negcios seriam dele. Como imaginei que isso era motivo de uma possvel traio, ga ranti que as perdas de nossa empresa tambm pesariam em seu nome. O safado ficou enquanto a empresa lucrou, mas quando viu que, sem minha colaborao nos negcios, a chance de falir e criar dvidas era grande, ele fugiu. Quando os avies pretendem partir? A frase acordou o fantasma de um amontoado de lembranas. Creio que o primeiro deles partir dentro de meia hora. Meia hora? Por que no falou antes? exclamou Baslio agitado. Pensei que soubesse! alegou Adnis, colocando a cartola na cabea. J pensou em algum plano? Todos tm planos... Mas eles nunca do certo. Preciso que olhe para mim se h algum no corredor pediu o homem, retirando o pano que cobria o nariz e a boca. O fantasma caminhou calmamente at a porta, transpassou a pa rede, aguardou alguns instantes e virouse para Baslio. Este abria o tam po do piano e arrancava fora um dos cordes longos. Tem um idiota que est vigiando o topo das escadas. timo. Tenho pouco tempo para agir... Baslio enrolou as duas pontas do cordo do piano nas mos e desferiu um chute na porta. O que est fazendo? Que brutalidade! criticou o fantasma. Chutou novamente e novamente, provocando cada vez mais ba rulho. Finalmente o som de passos e o rudo da chave sendo enfiada na fechadura preencheram o silncio. Baslio meteuse entre duas pilhas de caixas e aguardou. Um dos capangas que o prendera naquele poro abriu a porta e entrou, apontando a lanterna para a baguna em seu caminho. Qual o seu problema, idiota? indagou ele em voz alta. Vou quebrar todos os seus ossos se no aparecer.

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A nica iluminao provinha da lanterna e de um resqucio de luz que escapava do corredor l em cima. O grandalho avanou um passo e sacou a arma da cintura, apontando junto com o facho de luz. Reru ordenou que no o matasse, mas tenho a impresso de que se eu disser que voc tentou fugir e, acidentalmente, disparei e o matei ele no me culpar. O que acha? Baslio trancou a respirao quando o capanga parou perto das caixas. Voc e aquele seu filho imbecil no poderiam ter aparecido em melhor hora... prosseguiu ele, falando com inteno de fazer o homem se irritar e sair de onde estava. A grande quantidade de caixas cobertas por panos esconderia perfeitamente algum na escurido, mas ele tinha o olfato apurado. Foi preciso muita fora de vontade e controle de humor para no avanar no homem antes do esperado. Baslio soltou a respirao. O capanga sabia onde o homem se escondia. Sentia seu cheiro desde que entrara no poro. Espcies superiores como a dele eram capazes de re alizar faanhas inimaginveis, logo jamais perderia para um humano. O capanga retirou o silenciador do bolso e encaixou na ponta da arma en quanto falava e, num movimento, avanou at espao entre duas pilhas de caixas. Disparou, mas no acertou nada. O desgraado que tivera a m sorte de aparecer na hora e no lugar errado estava acocorado no cho. Baslio, que se abaixou um instante antes, chutou o joelho do ca panga com tanta intensidade que ouviu o barulho do osso ao deslocar. O inimigo despencou aturdido para o lado. Sem pensar duas vezes, Baslio saltou sobre ele e o atirou con tra a parede. Golpeou seu ombro, fazendo com que largasse a arma, e envolveulhe o pescoo com o cordo do piano. E a, o que acha disso? questionou Baslio. E voc errou... Eu no sou nenhuma das trs opes que citou anteriormente. O capanga tentou respirar, mas no conseguiu. O ombro direito doa e a perna esquerda estava deslocada para suportar o prprio peso. Se no fizesse algo logo morreria nas mos daquele humano imprest vel. Moveu a perna esquerda contra uma caixa e conseguiu colocar o osso no lugar com um impulso. Usando a perna ainda s, desferiu um chute em Baslio e o atirou, com uma fora maior do que o comum, sobre o piano. A dor que o cavaleiro sentiu foi cortante. Pensei por um momento que eu fosse realmente perder, mas... Sinto ter que retirar suas esperanas gargalhou o capanga, massagean do o ombro dolorido e depois abaixandose para apanhar a arma. Ainda, no, idiota! murmurou a voz pomposa de Adnis en quanto sua cabea cintilante transpassava o piso abaixo da arma. O capanga arregalou os olhos ao ver o rosto do fantasma. Aproveitando o momento de distrao do inimigo, Baslio reco

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brou a fora e desferiu um soco em sua face. O homem recuou aflito e com o nariz quebrado. Sem pensar duas vezes, o cavaleiro recolheu a arma, levantouse e apontoua para o capanga. Acabou. E disparou. No houve som, graas ao silenciador. A bala acertou o peito alheio no corao. Assombrado, o capanga transformouse em cinzas, que se dissiparam no cho. Baslio, que esperava ver um cadver, no soube como reagir. Adnis transpassou o resto do corpo para fora do piso. Voc teve muita sorte de no ter morrido... Esse cara no um humano, mas um dos lupus de Wan. Quando uma criatura dessas mor re seu corpo imediatamente desaparece, ou melhor, transformase em cinzas... Por isso que no h vestgios ou provas delas pela terra, se que me compreende. Voc deve ter acertado o ponto fraco presente no corao! Imagino que, se tivesse errado, estaria morto, j que muitos deles no morrem to facilmente! Baslio sacudiu a cabea e guardou a arma na cintura. Precisava se concentrar na misso de salvar seu filho... Subiu as escadas e saiu do po ro rapidamente, grato por no mais respirar o ar empoeirado do recin to. Agora... Segundo o mapa, a sala de dinamites ficava do outro lado, portanto precisava de algo para passar despercebido pelos tais lupus de faro aguado. Ao olhar para o lado, um sorriso brotou em sua face: a lata de tinta vermelha usada para pintar os avies estava sobre um banco ao lado da porta. Adnis, sem falar nada, viu o homem sair do poro, j que estava pasmo com a preciso e frieza dele ao usar uma arma. Apenas um assas sino dispararia sem pensar duas vezes... Afinal, no todo mundo que usa uma arma, acerta um tiro no corao e raciocina ao mesmo tempo. Mas quem se importava? Era s ele cumprir o prometido.

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Capitulo 15 Destino de um vencedor


H algo nas redondezas... informou Badeck, saltando para o banco da frente e olhando para o alto atravs do parabrisa. Sinto que estamos sendo seguidos... Seguidos? Mas... Por quem? indagou Oliver. A ltima vez que Badeck precisou usar seus poderes foi para localizar o posto de gasolina abandonado, quando ainda estavam com Joseph. J Oliver foi utilizan do a espada para abrir passagem at a igreja de Acolhedor. Seria possvel que estivessem sendo rastreados desde ento? Ariane riu, no sabia exatamente o que os dois conversavam, at porque apenas o soldado assassino falava, mas no pde deixar de passar a oportunidade para pr lenha na fogueira. Se ele iria matla, ento que ao menos ela o infernizasse o quanto conseguisse. Deve ser a polcia ao seu encalo. Em breve voc vai estar atrs das grades ou, se possvel, morto de novo! No... tartamudeou o cavaleiro. Eu no me preocuparia tan to assim com a polcia. Um abutre voou rente estrada e pousou sobre o asfalto rachado, acompanhando o carro desde longe com o olhar apurado. Droga grunhiu Badeck. Outras trs aves negras voavam em crculos sobre o abutre pou sado na estrada. Inesperadamente algo pesado caiu sobre o teto do carro e afundou o metal alguns centmetros. Ariane gritou assustada e Oliver freou bruscamente. No! No pare! ordenou o guia nervosamente. Continue! O que est acontecendo? perguntou Oliver, voltando a enfiar o p no acelerador. Uma segunda pancada afundou mais o teto metlico. So os lupus... Eu no sei como so capazes de fazer isso durante o dia, mas... Esto conseguindo! Continue, acelere! Eu no posso acelerar muito mais! O carro vai pifar nessa estra da esburacada! exclamou o cavaleiro confuso e receoso. Era s o que me faltava essas criaturas me incomodarem de novo!

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Um rugido alto semelhante a um uivo estourou acima das cabeas do grupo e cinco garras longas e curvas rasgaram a proteo metli ca junto com a terceira pancada. Ariane recuou apavorada e trmula para o canto do carro. Badeck comeou a latir e a rosnar ferinamente. Que diabo est acontecendo? Como esse monstro veio parar no teto? perguntouse Oliver sem compreender. E sua resposta veio em segui da: o abutre parado no meio da rua alou voo quando o carro estava prximo. E ento, Oliver viu, em cmera lenta, as penas da ave carem e sua silhueta aumentar de tamanho at ganhar as dimenses um pouco maiores do que um homem alto. A criatura tinha pelos negros e densos, peito largo e orelhas longas e pontudas, como as de um co esperto. A estrutura de seu corpo assemelhavase de um homem, porm era muito mais forte e poderosa. As pernas longas realizavam quase um Z e terminavam em ps com quatro dedos longos com garras. A ca bea em formato lupino era muito maior do que a de um lobo comum, tinha o focinho longo e largo, os dentes afiados e capazes de arrancar uma cabea humana num nico movimento. Os olhos amendoados e desafiadores encararam os de Oliver diretamente, ao mesmo tempo em que seus poderosos braos envolviam o cap do carro, e, com suas mos seguravase no metal para no cair de cima do veculo. O impacto fez o carro tremer e quase virar, mas Oliver conseguiu controlar a direo mesmo com um lobisomem sobre o parabrisa, ocultandolhe a vista. Ariane encolheuse mais ainda no banco, choramingando de medo dos monstros que tentavam ataclos. O que essa coisa est fazendo aqui? questionou Oliver, sem enxergar a estrada. O monstro quebrou o vidro do parabrisa com um nico soco. Oliver tinha se esquecido de como eram os lupus, havia acontecido mui ta coisa desde sua noite na clareira com Pierre e Marlyn. Os olhos de Badeck cintilaram perigosamente ao avanar para cima da criatura a fim de mordla. Porm, antes que pudesse atacla, recebia uma pancada na cara e era atirado sobre o banco. Badeck! gritou Oliver apavorado. Tem carona para mais um? indagou a criatura com uma voz rouca e gutural. Para voc no, coisa ruim! bradou o cavaleiro, enfiando o p sobre o freio. No! gritou Badeck recompondose. No pare! O carro, que desenvolvia quase cem quilmetros por hora e trepi dava muito, gritou no asfalto com seus pneus. A fora da freada brusca fora tanta que Ariane voara entre os dois bancos da frente. Precisou segurarse no brao de Oliver para no ser jogada para fora, pela janela dianteira, j sem parabrisa. O lupus parado sobre o cap tentou cravar as garras no metal para se segurar, mas elas deslizaram sobre a superfcie

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lisa, fazendo com que voasse alguns metros e casse no asfalto quente. Badeck enfiouse no espao entre o banco traseiro e o frontal. Essa foi por pouco! respirou Oliver, esquecendose por um instante do segundo lupus. Este, ainda sobre o teto do carro, fechou as garras e arrancou um pedao do metal como se abrisse uma lata de atum. Oliver sentiu o bafo morno e fedorento do lobisomem quando este ergueu o pulso e prepa rou para amasslo com um soco. Ariane recobrou a conscincia e saiu do choque, retirou sua arma que estava na cintura de Oliver, apontou para o buraco e disparou quatro vezes contra o peito da criatura que, acuada e surpresa, no reagiu. Acelera! mandou Badeck, aproveitando a deixa. Antes que os outros venham! S de imaginar mais daquelas coisas peludas, mortais e fedoren tas, Oliver no pestanejou ao acelerar. O lupus cado sobre o asfalto havia sumido de vista e agora quatro abutres planavam no cu ao longe. O movimento sbito de acelerao fez o lupus ferido sobre o teto rolar sobre o vidro traseiro e cair. Rapidamente o veculo deixouo para trs, adquirindo velocidade e voltando a tremer com o estado precrio da via de trnsito. Oliver ficou atento ao lobisomem cado at que ele se levantasse, como se nada tivesse acontecido, e se transformasse em um dos abutres, para se juntar em seguida aos seus companheiros. Os tiros... Eles no funcionaram! comentou Ariane que ob servava a criatura ferida atravs do vidro traseiro. Nem o impossibili tou por muito tempo! Os lupus tm a cicatrizao avanada e so muito poderosos. Ao atirar contra um lupus, se voc no acertar um ponto fraco, o mximo que vai conseguir ser um pequeno espao de tempo para fugir. Isso est errado! As criaturas das geraes raciais passadas no deveriam virar monstros durante o dia! explicou Badeck ofegante. Ariane ouviu a segunda voz masculina ecoar fraca no carro, pois a abertura no teto e a janela sem parabrisa permitiam que um turbilho barulhento de vento entrasse, e imaginou que estivesse comeando a delirar. O que eram aquelas coisas que atacaram o carro? Pareciam... Lo bisomens. Seria uma concluso at que boa se no fosse louca, porque lobisomens existiam apenas em histrias. Ou talvez no, pois acabara de atirar em um. Um frio na barriga a fez largar a arma sobre o banco quan do percebeu que a estranha voz vinha do co. O co est falando... pensou assolada por uma sensao de vazio. Isso s nos pe na pista certa! pensou Oliver convicto e cho cado ao mesmo tempo. Sentira a morte passar bem perto e diante de seus olhos segundos atrs. Se no fosse por Ariane estaria agora modo como guisado. Voc est bem?

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Bbem? gaguejou ela, passando a mo trmula na testa plida. Como voc quer qque eu esteja bem depois disso? Deve ser um choque grande para ela comentou Badeck atur dido com o vento que passava pelo vidro quebrado e os golpeava. No deveramos tla trazido. Ariane olhou incrdula para o co como se ouvilo falar tivesse sido uma impresso pschoque. Eu... Eu no... Vou discutir com um cachorro... e desmaiou. impresso minha ou ela te entendeu? indagou Oliver, no tando uma placa metlica mais adiante. s vezes determinadas experincias trazem traumas to grandes que colocam as pessoas muito prximas de sua sensibilidade espiritual. Isso passar quando ela se acalmar explicou Badeck que j esperava algo parecido. Sinto que nunca mais voltarei minha vida normal... pensou o cavaleiro, passando a lngua sobre os lbios. Precisava aceitar a verda de... Se continuasse a relutar morreria vtima de sua prpria incredu lidade. Acolhedor alertouo de que encontraria coisas as quais jamais teria imaginado estarem pela Terra. Admiravase que os humanos no soubessem da verdade que passava debaixo de seus narizes. Vizinhos, amigos, companheiros de trabalho, colegas de escola... Eles estavam l, disfarados e vivendo entre as pessoas como homens ou mulheres, mes mo que, em sua essncia, no fossem humanos. O que mais existia? Uma estranha curiosidade martelou sua mente. A verdade estava sendo revelada para ele... A placa, apesar de corroda pelo tempo, ainda tinha as letras ama reladas visveis: Posto de Minerao Carvaris 3 5 km. Haviam passa do por dois postos e at agora nada de encontrar o cavaleiro, as esperan as de Oliver teriam se esvado se no tivessem encontrado o primeiro dos inimigos na estrada. Precisava continuar... Sabia que estava no ca minho certo. Seu cavaleiro estava naquela estrada e precisava de ajuda.

Baslio precisou dar a volta maior na instalao se quisesse chegar at o prdio A. Reru queria sacrificar trezentos inocentes para adquirir mil anos de vida. Mesmo parecendo impossvel e inacreditvel, o homem despre zaria o direito de viver dos outros para incrementar o prprio poder. Um homem cujo pensamento chega a beirar a loucura, como aquela, no deveria existir. Reru escolheu, erroneamente, o filho de Baslio. Este nunca foi muito sentimental... Seu passado dizia isso. Ento por que perder tempo salvando as outras crianas? Poderia simplesmente

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pegar seu filho e fugir ao invs de perder tempo com terceiros. Mas somente de pensar o que Reru faria com tantos inocentes enojavao. Crianas no tinham culpa do que a humanidade fazia, logo no mere ciam pagar por tal preo. E Wan... Aquele desgraado pagaria por tlo batido de forma to humilhante e enganado seu filho. Baslio no lutava por si, mas sempre pelos outros. Procurava uma razo que o levasse fazer o que sua conscincia pedia: matar quem merecia. J havia cruzado mais da metade do caminho quando foi obrigado a parar e esperar. Dois lobos demoraram quase cinco minutos parados no espao entre uma casa abandonada e o prdio a que queria chegar. Eles pareciam farejar o ar insistentemente e empertigaramse quando dois abutres pousaram diante dele. Tem estranhos a caminho. E eles nocautearam dois de ns em pouco tempo... Parecem saber o que fazem informou uma das aves de penugem cinzenta. a polcia? indagou o lobo de pelo branco e voz feminina. No... um homem, uma mulher e um co, mas no parecem muito normais! explicou o outro abutre agitado. O que h de errado com essa gente? perguntou o lobo cin zento de voz masculina. Essa estrada abandonada e, quando algum decide usla, momento de trabalhamos nela. Vou avisar Reru e Wan a respeito dos estranhos... Comecem a juntar os outros. Faltam vinte minutos para que o primeiro dos avies parta. E no podemos permitir que algo no plano d errado por causa de intrusos. O lobo branco e os dois abutres partiram em direo ao porto; o lobo negro ainda permaneceu um tempo pensativo. Sentiu o cheiro forte de tinta vindo de muito prximo e ignorou, j que os avies pin tados estavam quase ao seu lado e, ento, partiu em direo ao prdio B. Baslio esperou um pouco e avanou, correndo at alcanar a porta e entrar na instalao. Um grupo de capangas de preto discutia sobre a pintura feita por uma das mulheres no avio e no notou o intruso com os braos, pernas, pescoo e cabelos pintados de vermelho. A ideia de usar a tinta para camuflar o cheiro funcionara muito bem. Logo que entrou, Baslio jogouse para dentro de uma saleta e fechou a porta, esperando que um grupo de duas mulheres e um homem sassem da sala quase ao lado e se juntassem aos outros na rua. Eu detesto esse cheiro de tinta, resmungou o homem, coan do o nariz e est cada vez mais forte... Meu nariz comea a arder toda a vez que o sinto. As duas mulheres riram e uma delas fechou a porta assim que passaram . Baslio esperou pacientemente at o silncio reinar, e deixou a sala, tomando o corredor novamente. Relembrou da planta do prdio e onde encontraria a sala de dinamites. Stima porta direita murmurou ele, contando as portas at

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encontrar a porta antiga perto do final do corredor. Apressou o passo, atento aos sons de perigo. Ouviu vozes, mas relaxou ao perceber que vinham do lado de fora. Tentou abrir a porta da sala explosiva, mas ela estava trancada. Droga! xingou baixinho. Preciso agir pensou o cavaleiro, encaixando o ombro na porta e empurrandoa duas vezes com toda a fora disponvel. Conseguiu fazer as fechaduras velhas e enferrujadas romperem, abrindo passagem para a sala pequena e escura. A luz espectral de Adnis preencheu o cmodo quando transpassou a parede. Voc no fica bem de vermelho, mas fez um timo trabalho! Baslio no ouviu o que o fantasma falava, pois sua ateno estava voltada para uma caixa de madeira forrada com palha, colocada no canto do quarto quase vazio. A palavra Cuidado entalhada em francs na superfcie da tampa fez o cavaleiro engolir a seco. Ah, sim... As dinamites francesas eram as melhores na poca comentou Adnis, curvado para ver a caixa de perto. Eu lembro muito bem o que uma gracinha dessas consegue fazer. Se for tocla melhor ter cuidado. Um movimento brusco e BUM! Voc vai para os ares! Um suor escorreu da testa suja de tinta de Baslio quando ele encaixou a mo na tampa e a puxou para fora delicadamente. A ponta vermelha de uma banana de dinamite j estava aparente em meio palha velha, empoeirada e coberta por teias de aranha. O fantasma estava cer to... Se no tomasse cuidado, acabaria morrendo em vo. Um grito de pneus rasgou o silncio do quarto. L fora, o som de metal sendo amas sado e arrastado, o estrondo de coliso contra o solo e de vidros sendo estilhaados anunciavam um acontecimento. Baslio precisou compri mir os olhos e ignorar tudo ao seu redor: nada mais importava alm da dinamite no momento. Ah, eu vi seu filho! comentou Adnis quando Baslio estava prestes a pinar a dinamite com o dedo. Meu filho? indagou ele, quase deixando a dinamite cair. Sim! Um garotinho muito esperto, por sinal. Ele est em um dos avies e quase escapou, burlando a segurana dos vigias de preto. Bem, ele est no avio que partir primeiro! Ento bom ir mais rpido! Se aqueles imbecis tocarem em meu filho, eu juro que no terei piedade ameaou Baslio, voltando a concentrarse na dinamite. Retirou a camisa que usava e envolveu a dinamite junto com um punhado de palha. O que vai fazer com isso? Estourar Reru? Bem que eu queria resmungou o cavaleiro ao sair do quarto e percorrer o corredor em passos lentos. Adnis acompanhouo logo atrs, mexendo nervosamente na barba. Rapaz, eu adoraria ter um companheiro como voc por aqui, mas no algum que eu almejaria como um amigo.

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Eu sei o que estou fazendo. Baslio encontrou a porta entreaberta e terminou de abrila com o p. Surpreendeuse quando percebeu que o ptio estava vazio. Tanto os homens e mulheres de preto quanto os animais haviam sumido. Uma poderosa exploso movimentou a estrada e assustou o cavaleiro. O fogo e a fumaa tomaram conta da paisagem acima da instalao de onde aca bara de sair. Aproveitou a deixa para agir. Andou vagarosamente em direo ao avio mais prximo sada, que seria o primeiro a partir. Seu imenso porte chegava a causar cala frios... Encontrou o olhar de dezenas de pessoas apavoradas, com os rostos colados nas janelas. Certamente se houvesse algum vigia no avio esse j teria percebido sua presena. Apressou o passo e encostou as costas na roda gigantesca sobre a pista. Depositou no cho o embrulho feito com a camisa, abriuo e retirou a dinamite com cuidado. O incio de um processo delicado comeava. Minutos antes, o carro escuro avanava na maior velocidade possvel em direo entrada da instalao 3. Ariane, Oliver e Badeck prendiamse com unhas e dentes nos bancos enquanto fitavam os dez homens e mulheres de preto parados no meio da estrada, apenas aguar dando a aproximao do carro. Eles querem nos impedir de chegar l! O cavaleiro, Badeck... Acho que posso sentilo... Est perto, est sim! exclamou Oliver emo cionado. Uma sensao est me dizendo isso... estranho, mas tenho certeza de que o cavaleiro est aqui, nessa instalao! Uma entrada sorrateira ia melhor numa situao como essa! rugiu Badeck, sentindo o vento bater contra sua cara e arder nos ou vidos sensveis. No temos tempo para isso. Eu no entrei nessa para perder! E esses idiotas sabem que estamos aqui desde que nos atacaram antes retrucou Oliver impaciente. Se havia aprendido algo com Shafa era no medir esforos em determinadas ocasies. Voc vai nos matar! gritou Ariane agarrandose aos cintos de segurana. E aquelas pessoas tambm! Aquilo no so pessoas! rugiu Oliver, conferindo os cento e vinte quilmetros por hora no marcador. O carro sacolejou e voou mais de um metro ao passar sobre um buraco, por muito pouco no virando. Tome cuidado! gritou Badeck enfurecido. Dois homens tomaram a frente do grupo. Suas fisionomias mu daram de tamanho em questo de segundos, aderindo forma de lupus. Um deles tinha a pelagem branca como a neve e o outro era um pouco cinzento. Ambos tinham mais de dois metros e meio de altura sobre duas patas, o corpo forte e a envergadura imensa. Se segurem firme! ordenou Oliver J tinha em mente um plano de enviar dois daqueles cachorros

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direto para o inferno. Os dois lupus aguardaram ansiosamente a chegada do carro, prontos para prenslo com toda a fora disponvel e parlo bruscamente. Era inimaginvel que houvesse uma fora capaz de parar um carro a cento e vinte quilmetros por hora. Mas eles eram capazes... Eles eram os lupus. Os dois monstros cravaram as patas no cho e pre pararam os braos, expondo dentes afiados e compridos, apenas aguar dando o momento certo. Sua saliva respingava do focinho comprido no asfalto, refletindo a raiva e a vontade de lutar. Ns vamos morrer! gritou Ariane, terminando de colocar o segundo cinto e usando as pernas para segurar o corpo no banco. Badeck cravou as garras no estofado e arregalou os olhos. E o ca valeiro riu. Talvez de nervosismo ou loucura... No importava. Quando o carro estava a menos de cinco metros das criaturas, o cavaleiro virou o volante subitamente. Os pneus gritaram no asfalto, jogando fumaa e p para o alto. Um dos pneus afundou num extenso buraco, fazendo o carro tombar para o lado e girar ao menos cinco vezes, enquanto quicava pela pista. Os lupus acompanharam o veculo que passou perto de suas cabeas e protegeram os rostos dos cacos de vidro e pedaos do pneu que estourara ao derrapar. Trs dos lupus parados atrs do grupo no tiveram tempo de se esquivar do carro enlouquecido que os esmagou e os transformou em cinzas. Continuou a rolar pelo asfalto enquanto produzia uma barulheira infernal. Aps o stimo giro o carro virou ao contrrio e deslizou com o teto. Dois pneus rolaram para fora da estra da; cacos de vidro e uma das portas deixaram pelo cho um rastro de destroos. Uma cortina alta de fumaa escondeuos momentaneamente dos olhos atentos dos lupus. L dentro, Oliver abriu os olhos. Estava preso de cabea para baixo no banco e seu rosto, espremido pelo airbag. Um corte sobre a sobrancelha sangrava bastante, mas, fora isso, o mximo que havia con seguido era um mau jeito no pescoo. Badeck? chamou ele, olhando para o lado. O co estava socado para dentro do banco, preso pelo airbag numa posio estranha. Sua cabea estava na altura das pernas traseiras devido circunferncia do corpo para dentro do banco. O animal soltou um rosnado irritado e agoniado. Ariane? Houve um longo silncio. Oliver chegou a pensar que havia acon tecido algo com ela, mas instantes depois um tapo acertava sua orelha. Voc est louco? gritou ela irada. Poderamos ter morrido! Assim como Oliver, os dois cintos de segurana prendiamna de cabea para baixo. Os cabelos revoltos roavam no teto lanhado e o rosto vermelho carregava um corte no lbio e outro na bochecha direita. Um metal, provavelmente da lataria da porta, estava perto da cabea dela. A ponta afiada cintilava mortalmente como um alerta de que em

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outra vez talvez ela no tivesse tanta sorte. Precisamos sair daqui, resmungou Oliver, passando a mo na orelha dolorida aquelas coisas vo vir atrs de ns... O cavaleiro realizou um malabarismo para se desvencilhar do air bag e do cinto at conseguir engatinhar para fora. Badeck demorou um pouco mais, pois ficara preso ao banco, mas assim que recebeu a ajuda de Oliver, que precisou arrancar fora a porta, conseguiu sair. Ariane retirou os cintos e caiu de cabea no asfalto, resmungou palavres, igno rou a ajuda de Oliver e saiu do carro. Ela limpou o sangue que escorria dos ferimentos com a manga da blusa. Eu juro que... Que... Eu no fao a mnima ideia do que dizer. A cortina de fumaa comeava a abaixar. Vamos aproveitar a oportunidade! disse Oliver, curvandose para recolher a arma que Ariane deixara cair entre os bancos. Entre goua para a policial e pegou a outra que se encontrava presa em seu cin to. Use isso para se defender... Badeck, leve Ariane para a instalao. Eu vou me atrasar um pouco, mas nos encontraremos l dentro. Posso sentilo, seja onde estiver e voc tambm pode fazer o mesmo comigo. Eu no posso deixar voc aqui! exclamou o guia impaciente. Faa o que eu mandei agora! E voc, Ariane, v com ele se no quiser morrer! Vendo que no tinha opo a policial nem pestanejou. No sabia o que encontraria na instalao, nem mesmo o que o tal Bowager pro curava, mas era melhor do que ficar na estrada com aqueles animais. Badeck olhou irritado para o cavaleiro e depois seguiu em frente. Em sua patente como guia jamais poderia negar a ordem expressa de seu parceiro. Enquanto a nuvem de p baixava, Oliver empunhou a arma em direo aos inimigos. Os dois lupus monstruosos esperaram a fumaa dissiparse para agir. O veculo, em pedaos no cho, denotava que o indivduo que rea lizara tal ato insano no sabia o que fazia. Os dois se olharam e comea ram a gargalhar. Outras duas mulheres acompanharam os grandalhes. Tem que ser muito idiota para fazer uma coisa dessas argu mentou uma delas. Mais idiota ainda porque foi contra ns completou a outra, sorrindo maliciosamente. Os dois lupus esperaram que as mulheres se abaixassem para veri ficar o estado do carro e a presena de sobreviventes. Uma delas levan touse rapidamente. No h nada aqui! disse ela. Onde est o motorista? indagou a outra, ficando de p. Como assim no h nada? perguntou o lupus de pelo branco. Porque eu estou aqui disse Oliver, apontando a arma para o lobisomem de pelo branco.

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A fumaa havia desaparecido e revelado o cavaleiro parado a mais de dez metros deles, usando como escudo a outra porta que arrancara antes. Os olhos frios e calculistas encaravam as criaturas sem o menor receio. A raiva apoderavase de sua mente. O lupus cinzento gargalhou. Ento voc ainda est vivo! Oliver sorriu de canto. Diferente de vocs que morrero. No! gritou a lupus que ainda estava abaixada. Oliver baixou a arma e disparou contra o motor do carro vista. Uma fasca foi produzida antes que o restante do veculo ateasse fogo e explodisse. Ele levantou a porta do cho, puxandoa para si como um escudo. O fogo iluminou a estrada como um cogumelo laranja lumines cente que escurecia conforme a fumaa se expandia. O fogo engoliu as duas mulheres e as feras gigantes, transformandoas imediatamente em cinzas. O calor e a fora do impacto do vento atiraram Oliver para trs que precisou proteger o rosto dos pedaos de metal e vidro que caam do ar como uma poderosa chuva. Badeck j tinha atravessado um buraco na cerca que delimitava o prdio A quando ouviu a exploso proveniente do lugar onde Oliver estava. Continue andando! ordenou o guia para mulher. Ariane viu o cachorro dar meia volta e correr novamente para junto do seu dono louco. Desde quando ela obedeceria s ordens de um co falante? Sacudiu a cabea, comprimiu a arma nas mos e seguiu costeando a parte traseira da instalao. Seu corao quase saltou pela boca quando percebeu os dois avies sequestrados pela manh e, desde ento, desaparecidos. A marca vermelha da seita O olho do drago reluzia com a luz do sol quase poente. O que aquele soldado assassino e seu co falante tinham a ver com aquilo? Por que eles a levaram at l? Nada daquele maldito lugar parecia fazer algum sentido para ela. Baslio ficou de p e secou o suor da testa. O peito largo e forte carregava algumas cicatrizes, um tiro no ombro direito deixaralhe a marca. Juntou com cuidado o pedao de dinamite que sobrara, enro louo no pano sujo e o repousou perto do peito. Mos ao alto! gritou uma voz feminina s suas costas. O homem olhou para trs. A tinta vermelha que coloria seus ca belos e rosto davalhe um aspecto de louco. Eu disse para levantar as mos! retrucou Ariane, empunhando a arma com firmeza. Baslio olhou para a dinamite nas mos. Se largasse aquilo no cho tudo explodiria e teria a vida terminada ali. Quem voc? Ariane temeu o estranho que no receava o fato de ter uma arma apontada para ele.

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Eu sou da polcia! E ordeno que levante as mos! Polcia? questionou Reru, rindo com uma expresso ansiosa. Era s o que me faltava! As surpresas parecem no querer parar. Ariane apontou para o homem que acabara de chegar ladeado por um chins. Reru deu um sorriso maroto quando a policial empalideceu. Baslio virou de forma que pudesse enxergar os trs. A dinamite ainda em suas mos ameaava explodir a qualquer movimento brusco. Voc... O lder do Olho do Drago! murmurou ela pasma e tendo dificuldades para segurar a arma nas mos suadas. Uma nuvem espessa de chuva cobriu o sol e trouxe, precipitada mente, a noite. Os holofotes montados sobre os prdios foram aciona dos e iluminaram os dois avies. um dos fugitivos mais procurados nos ltimos seis anos! ex clamou Ariane. aquele louco... Antnio Martins, acusado de matar mais de cinquenta pessoas! E ainda invadiu um shopping durante um programa escolar e tentou matar outros inocentes, mas foi preso na poca e fugiu um ms depois! Reru, riu desgostoso. Baslio franziu a testa quando ouviu o nome Martins. Seus olhos pousaram em Wan, que o encarava desde que che gara l acompanhado pelo lder. Me chame de Reru, milady corrigiu cnico. Meu destino de vencedor no permite que eu tenha um nome humano, porque dentro de algumas horas eu no mais pertencerei a essa raa de criaturas perde doras e fracas. Por qu? perguntou Baslio, encarando Reru. Por que preci sa matar tanta gente? um erro! Voc um assassino! Jamais ser um vencedor se seguir esse caminho! Algum que... ele baixou o olhar momentaneamente, recompondo a firmeza da frase em seguida mata um inocente no merece existir! Tanto mais garantir mil anos! Quem te falou isso? indagou Reru surpreso com o conheci mento do estranho. Espere... Foi aquele fantasma idiota que vaga por aqui, no ? Ariane no entendeu do que se tratava. Eu sempre soube que aquele idiota do sculo passado, ou seja l o que for, ia me trazer problemas mesmo depois de morto! Do... Do que voc est falando? indagou Baslio confuso. Ah, ento ele te contou a histria. Reru riu. Voc foi usado pelo fantasma, humano idiota. Eu sou Antnio Martins, o advogado de Adnis e seu irmo. Voc deve estar se perguntando como possvel uma pessoa viver mil anos? Ento eu lhe responderei: Da mesma for ma que possvel viver cem. Essa no a primeira, nem a terceira vez que eu tento algo parecido. Desde que descobri ser a fonte da imortali dade alimentada de almas humanas venho sobrevivendo base da vida de inocentes. Uma vida aqui, dez ali... Porm eu cansei de ficar trocando

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de corpo dessa forma esdrxula! Ento resolvi jogar grande... Usei as almas puras e infantis. Tantas quantas eu pudesse juntar! Foi ento que descobri o pacto Um milnio de vida, que consiste em sacrificar duzen tas almas infantis e cem adultas. Viverei mais tempo e com muito mais fora! Aumentar somente alguns anos de vida j no basta para mim... Se eu quiser sobreviver ao que est por vir precisarei de fora! uma imortalidade alm do comum! Adnis disse que no poderia seguir enquanto no descobrisse quem era seu assassino! exclamou Baslio incrdulo. Ele sabe quem o matou! Sabe que, quando ele morreu, foi sa crificado para incrementar meus anos de vida! E mais... Reru riu com vontade. Sabe tambm que pode partir a qualquer instante para o mundo dos mortos! Ele o est enrolando. Est usando para se vingar de mim! E voc acreditou que era capaz de me matar! Wan, acabe com esses dois. Vou partir com o primeiro avio dentro de dez minutos. Faa o que quiser com esses dois, no me importa! O chins sorriu maliciosamente. Fazia certo tempo que esperava para acabar com a vida de Baslio. Ele levou a mo ao palet e Ariane agiu instintivamente, disparando o que restava das balas no peito do inimigo. Wan arregalou os olhos e recuou um passo. Oh, que desgraa! Meu palet de linho que eu encomendei do Egito! exclamou ele incrdulo ao deslizar os dedos pelo ferimento e sacudir a camisa: duas cpsulas de bala amassadas caram no asfalto. Os buracos no terno e na camisa mostravam a pele plida do assassino. Isso no se faz com os outros! Ariane gemeu e Baslio decidiu que no usaria sua arma, pois no adiantaria contra os lupus. No entanto, Reru ainda era humano e digno de receber tantos tiros quantos fossem necessrios para matlo. Como possvel? A bala nem chegou a deixar marcas! mur murou Ariane, olhando para a arma em sua mo. H muitas coisas que vocs, pobres humanos, no so capazes de assimilar. Ah, to fracos e ignorantes, ser um prazer acabar com vocs. A policial despreparada e o papai metido a heri... Uma raa to inferior quanto a sua no capaz de enfrentar a minha. Baslio e Ariane se entreolharam. Nunca se haviam visto antes, mas tinham a certeza de que eram aliados naquela briga. Wan comeou a rir enquanto retirava o terno social lentamente. Reru fez a volta, rumando para a pequena escada embutida provi soriamente no avio. Dois homens armados selecionados para controlar o grupo de cento e cinquenta pessoas, entre adultos e crianas dentro do avio, recepcionaram o chefe. Havia crianas, homens e mulheres aper tados nos bancos com expresses de terror e medo, fazendo hipteses do que aconteceria com suas vidas nos prximos instantes. Algum os salvaria? Onde se encontrava a polcia naquelas horas? Um amontoado

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de crianas escoltadas por um terceiro homem armado chorava copio samente, esperando que o homem pintado de vermelho, l fora, pudesse fazer algo por eles. A vida ainda lhes era prspera e a ideia de morrer tornava tudo em vo. Muito bem, crianas... Suas horas esto chegando. Prometo que a prxima parada desse avio ser para um lugar diferente e inusitado. Seus pais ficariam felizes ao saber que serviram para um propsito to importante... Para mim claro. Voc no pode fazer isso! exclamou um homem careca e de olhos saltados que suava frio. No tem o direito de nos matar! A maioria so crianas, onde est a sua piedade? Reru gargalhou gostosamente. Ah, sempre to tolos... No conseguem ver que eu estou sendo piedoso. No fazem a mnima ideia do que ir acontecer com a humani dade nos prximos tempos e acham que minha deciso errada. Estou poupando suas vidas, meus caros, ajudando para no pagarem na pele o castigo do fim. O homem careca levantou, mas antes que pudesse falar algo, rece bia na nuca a coronhada do rifle de um dos capangas e desmaiava. Poupem meus ouvidos reclamou Reru, dirigindose para a ca bine dos pilotos. Tem uma policial l fora, tomem cuidado. A necessidade de Baslio de pr as mos naquele oriental maluco de sorriso irritante faziao perder a razo. Ele depositou a blusa com dinamite no cho. Voc da polcia, no ? Ento pegue Reru e no deixe que parta com o avio! Ele vai matar todos os passageiros e morrer num suicdio maluco pediu Baslio para Ariane, encarando Wan de frente. Como Ariane confiaria em um homem pintado de vermelho? No pensem que passaro por mim com tamanha facilidade retrucou o lupus, terminando de retirar o terno e estalando o pescoo. V! clamou o cavaleiro apressado. No pense muito! Meu filho est l dentro e no merece morrer por causa da vontade maluca de um desmiolado! A policial assentiu. As leis da razo no surtiam efeito naquele lugar, logo racionalizar no a ajudaria. Olhou para a escada ainda fixada no avio e avanou um passo em sua direo. Wan sorriu irritantemente ao arregaar as mangas da camisa azul marinho. Tenho dez segundos para fazer isso antes que a policial entre no avio, ento poupemos conversa disse Wan, arrastando um p para trs e posicionando outro na frente, inclinando o corpo e fechando o punho rente ao corpo e estendendo o outro com a palma aberta apontada para Baslio. O cavaleiro no tinha nenhuma tcnica de defesa pessoal a no ser a aprendida nas ruas. Sem sentirse menosprezado pelo adversrio, foi

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o primeiro a avanar. Tentou desferir um soco na face do inimigo, mas este esquivouse facilmente e revidou com uma espalmada em seu peito. Baslio recuou quase sem ar. Se um golpe de um humano j era duro de aturar, o que diria de um lupus cuja fora triplicada. Wan aproveitou a deixa para socar o inimigo no rosto e desferir um chute em seu peito, no mesmo lugar da espalmada, e atirlo no cho como se no pesasse nada alm de algumas gramas. Baslio caiu de costas e sem ar, quase beirando inconscincia. No posso perder para um idiota que pretende sacrificar a vida de meu filho para viver mil anos! pensou, com a viso turva. Seu peito parecia receber milhares de facadas conforme recobrava a capacidade de respi rar. Sobrevivera tanto tempo com a estirpe mais repugnante das ruas e, agora, perderia? Jamais. Alan precisava de sua ajuda. Ariane colocava o primeiro p na escada do avio quando a mo fria de Wan segurou seu pulso. Aonde vai? Fique comigo, belezinha. Me solte! exclamou ela, tentando puxar a mo de volta, mas o lupus a deteve com intensidade. A sua briga comigo, idiota! urrou Baslio, agarrando os cabe los de Wan e batendo sua cabea contra a escada de alumnio duas vezes. O lupus recuou aflito e confuso, dando a oportunidade de que Baslio precisava para peglo. V logo! Ariane continuou a subir a escada. Wan passou a mo na testa, recuando a tempo de um soco proporcionado pelo inimigo. Baslio pre cisava de um nico golpe para acabar com a felicidade daquele vaga bundo, portanto avanou e tentou desferir outro soco, defendido pelo antebrao do oriental. Ainda insiste em lutar! disse Wan, esquivandose de outro soco de forma flexvel como uma mola. O lupus tentou contraatacar e foi bloqueado por um podero so soco de Baslio. Vendo que perdia, Wan precisou recuar e recobrar a concentrao, fugindo de uma joelhada de Baslio para chutarlhe o estmago. O cavaleiro no se moveu, como se uma fora potente e in descritvel o mantivesse na luta. No me subestime ameaou Baslio com os olhos raivosos. Voc deve morrer assim como seu filho idiota! riu Wan, lam bendo o lbio superior. Isso acabou muito antes de comear! No fale de meu filho! berrou o cavaleiro tomado pela ira. Voc nos veio como um amigo e nos usou como um inimigo! Wan acertou outro chute no estmago do homem, espalmou seus dois ombros e socouo na face. Diferente do que esperava, Baslio no demonstrou dor ou abalouse. Minha vez tartamudeou o cavaleiro com malcia.

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E, como num raio de segundo, Baslio desferiu uma sucesso de poderosos socos no inimigo. Wan usava os antebraos para aparar os golpes, porm estes vinham com mais intensidade a cada instante. Sur preendeuse quando o osso do brao direito realizou um sonoro cre ck, quebrando e proporcionando uma dor aterradora. Wan segurou o membro ferido, aterrorizado quando Baslio o segurou pelo colarinho e desferiulhe uma cabeada de quase rachar o crnio. Recuou alarmado e foi pego por um golpe final: Baslio juntou toda a fora no punho e quebrou o nariz do lupus. Wan deu dois passos para trs antes de desmaiar diante da potn cia dos golpes. Baslio admirou o corpo do inimigo com um ar vitorioso e caiu de joelhos, sofrendo com a dor dos ataques recebidos. Tombou de lado, cravou os dedos na terra e arqueou o corpo de dor. Maldito Wan grunhiu ele, adquirindo uma posio fetal para pressionar os ombros doloridos. O cavaleiro aprendera a bloquear a dor por alguns instantes, po rm ela sempre voltava com o dobro de intensidade quando cessava seu domnio. Cuspiu um pouco de sangue ao segurar o estmago. Tinha que admitir que o lupus sabia bater bem... Mas nenhum tipo de carat batia suas lies nas ruas quando sua meta era salvar o filho. Pensou em Alan momentaneamente. Uma bufada pesada e um grunhido fizeram Baslio gelar: o orien tal se contorcia enquanto seu corpo adquiria propores animalescas. Um pelo marrom comprido recobriu todo seu corpo, msculos pode rosos desenvolveramse em questo de segundos e uma estrutura cor poral semelhante a uma mistura de lobo com humano transformou Wan no que ele realmente era: um lupus. Ele ficou sobre duas patas, com a incrvel altura de quase trs metros. Semelhante a uma muralha de pelos e bafo morno, a criatura bufou. Uma espessa saliva escorria entre os dentes afiados e os olhos negros perfuravam o inimigo com gana e ira. Errei em subestimlo! exclamou a voz tirana de Wan. Pro meto que isso no acontecer mais! Baslio arregalou os olhos. Ento aquela coisa era um lobisomem? Eles pareciam menores nas histrias e nos filmes. Lutar contra uma besta com o dobro de seu tamanho no equivalia ao ato de bater num humano, ainda mais quando seu corpo ainda sentia a dor pelos golpes passados. Essa idiotice acabou! bradou o lupus, avanando at Baslio. Quando ergueu a pata para esmaglo, uma criatura de pelo negro tomou sua frente e recebeu o golpe em seu lugar. Baroon grunhiu de dor e, sem recuar, jogouse contra Wan a fim de empurrlo para longe. Baroon... murmurou Baslio surpreso. Wan rosnou enfurecido para a ursa e comeou a rondla, intimi

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dado pelo porte robusto. Ela no esperou para atacar, desferindo uma sucesso de bofetadas sobre o inimigo. Wan recuou ofegante, preparan dose para investir. No fique a parado! alertou a ursa impaciente. Pegue seu filho! E fuja! Baslio entendeu o que a ursa estava fazendo e levantou com di ficuldade.

Oliver retirou a porta do carro de cima do corpo e ficou de p, afagando as vestes com uma mo e segurando a arma na outra. A viso estava um pouco turva e, apesar de tudo, no estava ferido. Como a vida dava voltas, no era? Um dia trabalhava para uma firma de advocacia e culpavase pela morte de seu pai. No outro forava acidentes de car ro para matar lobisomens. A princpio ficou hesitante em usar o carro como arma, mas depois de analisar os fatos, Oliver se dera por vencido e deixara o passado para trs. No tinha porque continuar carregando o fardo de uma culpa que no era mais sua. Estava livre? Talvez. A vida continuava... Novas alternativas e caminhos davamlhe a chance de cor rigir o erro. Era exatamente isso que queria fazer... Corrigir os erros do passado. As necessidades pediam que esquecesse de tudo e acreditasse em si mesmo. Quando Oliver viu os trs lupus em forma de homens ainda vivos, atravs do fogo que crepitava sobre o carro acidentado, um sorriso bro tou em seu rosto. Finalmente encontrava algo que era bom e gostava de fazer, mesmo que parecesse to errado para os outros. Fechou os olhos e chamou sua espada. Ficou satisfeito quando sentiu o metal frio tocando suas costas e a ala da bainha envolver seu ombro, pendurando a arma de forma que pudesse sacla de baixo para cima. Parecia que sabia desde o incio de sua vida como usar uma espada, sentimento que, at ento, se mantinha escondido no fundo de sua mente. A espada dizialhe como lutar e o ajudava a usla. Queria lutar. Queria ser finalmente Oliver. Os trs lupus duplicaram de tamanho, adquirindo cada qual uma estatura de dois metros e meio de altura sobre duas patas. Um deles era preto, o outro cinza escuro e, por ltimo, um de pelo bege amarronza do. As criaturas rugiram para Oliver agressivamente. O co negro saltou para o lado de Oliver. O corpo pequeno e arqueado comeou a crescer num espetculo bizarro e grotesco. O pelo do dorso e pescoo aumentou, os msculos ficaram mais visveis e o aspecto tornouse bestial. Badeck alcanou quase dois metros de altura sobre duas patas; a cara com traos de pastor alemo quase desapare cia em meio distoro anormal dos dentes longos e focinho magro.

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Uma sensao de conforto afetou o peito de Oliver. Aquele era seu guia, parceiro, arma, e, acima de tudo, amigo. Um pressentimento ruim chamoulhe a ateno. Ele sabia que o cavaleiro estava em algum lugar da instalao precisando de sua ajuda. Cavaleiro e guia no precisaram trocar nenhuma palavra, pois jun tos eram apenas um e sabiam de que precisavam. Badeck latiu e apontou as orelhas compridas para o trio de lupus que avanava em direo a eles. O lupus negro foi o primeiro a saltar sobre o carro em chamas e foi recepcionado por Badeck, que avanou contra ele. Os dois rolaram pela estrada trocando mordidas e patadas poderosas. Rosnados e ga nidos repetiamse no ar enquanto a briga se desenrolava. O segundo, o lupus bege, correu afobado em direo a Oliver. Os dentes vista, o pelo das costas arrepiado e as garras prontas para trucidar. Oliver enca rava o monstro com raiva e ansiedade, esperando o momento exato de atacar. Quando o lobisomem saltou com todo o peso, Oliver jogouse para o lado, rolou no asfalto e ficou de p. O lupus bateu as patas no cho, irritado por errar o golpe, e virou para Oliver pronto para darlhe o segundo bote. Seus olhos mbares cintilaram quando viu Oliver que, parado quase ao seu lado, cortou seu pescoo com um nico movimen to da espada. O lobisomem explodiu em cinzas. Badeck abaixouse quando o lupus investiu pela segunda vez. Ro ou a barriga no asfalto, para saltar e agarrlo pelo pescoo com os dentes. Sua mandbula forte segurou firmemente o pescoo volumo so do monstro. O impacto dos dois corpos se batendo provocou um som oco, seguido de um creck aps Badeck virar a cabea do monstro para o lado e desarticularlhe as vrtebras. Ao morrer, o inimigo tam bm tornouse cinzas que foram carregadas pela brisa fria, anunciando a tempestade que chegava. O lupus cinzento que assistia de longe recuou diante da demons trao de poder dos estranhos e transformouse em um urubu para alar voo. Oliver embainhou a espada, orgulhoso da forma poderosa do guia e por Badeck no se parecer em nenhum momento com os cavalos fti dos que tanto odiava.

Ariane precisou esperar um pouco para que pudesse entrar no avio. Os capangas estavam distribudos pela aeronave, atentos e obe dientes como ces de guarda. Embora a briga entre Baslio e Wan se desenrolasse l fora, eles no davam a mnima para o que acontecia. Viu Reru ordenar, antes de entrar na cabine dos pilotos, a um dos trs su bordinados que retirasse a escada e preparasse tudo para partir. Uma mulher viu a policial parada na escada. Ariane pediu silncio para a mu

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lher e mostrou o distintivo, esta cutucou o homem ao seu lado, inician do assim um burburinho baixo entre os passageiros que chegou rapi damente at o fundo do avio. Em questo de segundos quase todos os passageiros ficaram esperanosos com a presena da policial. Um garoto de cabelos crespos e olhar grado gesticulou para o irmo ao seu lado, que rapidamente entendeu a mensagem e escorregou para fora do banco, fingindo desmaiar. Meu irmo! Meu irmo! gritou o garoto de cabelos crespos ao sacudir o outro. Ele no est passando bem! Os trs capangas olharam instintivamente para o fundo do avio e Ariane aproveitou a deixa para entrar, sentandose num dos assentos vazios ao lado de uma aeromoa trmula. Voc policial? perguntou ela baixinho. Sim. Quantos homens tm aqui? indagou Ariane. A aeromoa pensou um pouco. Trs esto cuidando do avio e, na cabine de pilotagem, existem dois que sabem como pilotar respondeu ela com a voz fraca. Acho que os pilotos da nossa tripulao foram levados para o outro avio! Por favor, nos ajude... Estamos h horas aqui e... E... Shhh pediu Ariane com os dedos nos lbios. Vou ver o que disse um dos sequestradores, percebendo que o controle do avio ia por gua abaixo. O outro foi recolher a escada, que estava perto de Ariane. Parem de falar! ordenou o sequestrador, aproximandose dos dois garotos e outros adultos que fingiam acudir. O que ele tem? Acho que est desidratado... mentiu um homem, tocando a testa dele com um falso ar de preocupao. Parece no estar nada bem! Deixeo a, vai morrer mesmo dentro de algum tempo! Enquanto isso o outro sequestrador chegava at a porta. O ho mem trajava preto e tinha uma metralhadora em mos. Seus olhos im piedosos ignoravam o pavor das pessoas ao seu arredor. Ariane segu rouse firmemente nos braos da cadeira em que estava e preparouse para agir. Ele abaixouse para empurrar a escada e olhou para a policial obstinada quando ela o chamou. Isso vai doer muito mais em mim do que em voc! disse ela usando os braos da cadeira como apoio para desferir um chute no meio das pernas do estranho enquanto ele levantava. O sequestrador caiu para o lado e a arma tombou de suas mos. Rapidamente Ariane apanhoua e pegou o sequestrador pelo ombro, apontando sua prpria arma para a cabea dele. Quem voc? perguntou ele com o rosto vermelho de dor. Cale a boca e fique de p! xingou ela, posicionando o homem diante de si como um escudo. Vou estourar seus miolos se tentar qual quer coisa. E, acredite, essa no a primeira vez que eu fao isso.

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Um grupo de mulheres exclamou de medo e chamou a ateno dos outros dois para o que se desenrolava na entrada do avio. Mas que diabo est acontecendo aqui? perguntou um, mi rando a arma para o parceiro nocauteado e a mulher ruiva atrs dele. Se atirasse acabaria por acertar o amigo. Larguem as armas ou eu o mato! ordenou Ariane suando frio. a policial da qual Reru falou informou o outro sequestrador. Era agora ou nunca. Se os sequestradores no demonstrassem nenhum apego ao parceiro, os inocentes ali dentro corriam perigo. O capanga postado perto dos irmos deitados no cho riu em voz alta e apontou o cano longo do rifle para a bochecha de uma senhora gorda e loira que chorava copiosamente no banco ao seu lado. Acha mesmo que essa sua tentativa vai salvar essa gente ridcu la? indagou o capanga de olhos azuis e cabelos ralos, de arma na mo. Olhe para eles! To medrosos e insensatos! Voc s uma idiota que acredita que salvar essas almas perdidas. Por que no muda de ideia e juntase a ns? No perder nada, sacrificando essa gente sem valor. Cale a boca! ordenou Ariane com dificuldade. Eu no quero saber o que pensa! No me importo com o seu julgamento sem sentido! J disse que vou matar seu amigo se no largar a arma! As pessoas assistiam incrdulas ao espetculo arrasador, que teria seu desfecho ali mesmo, dentro do avio. Morreriam, afinal, pois a ten tativa intil da policial s provava que os sequestradores eram pessoas de sanguefrio at mesmo com os da prpria laia. Mateo se quiser. O capanga rendido se apavorou. Est louco? Atire nessa mulher e me ajude! Ningum mandou voc ser rendido por uma mulher! falou mal o sequestrador, pressionando a ponta do rifle com mais fora contra a bochecha da senhora. Exclamaes dos passageiros ecoaram no avio em conjunto. Qual a graa de arriscar a vida por essas pessoas? Que diferena far se essa mulher morrer aqui e agora? No brinque comigo! ameaou Ariane, apertando o cano da arma contra a nuca do capanga rendido. Havia errado feio na maneira de abordar. Os homens no de monstravam nenhum interesse pelo parceiro... O que colocava tudo a perder. Mesmo se o matasse ali, eles prosseguiriam com o plano normal mente. Ele vai matar a mulher sem pensar duas vezes... No posso per mitir que algum morra por um erro meu. Eu sou uma policial e devo visar integridade dos outros, pensou aflita. Morrer precipitadamente no estava em seus planos, mas era uma das consequncias do caminho que escolhera. Eu no devo matar ningum aqui porque temos um nmero exato de pessoas para estar nesse avio. Porm... ele sorriu maliciosa

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mente. Com voc aqui, temos um a mais em nossa contagem. Voc pode escolher entre a sua vida ou a vida dessa mulher, o que acha? A senhora choramingou mais alto. Por que est fazendo isso? indagou Ariane firmemente. No v que est brincando com a vida dos outros? Como pode desprezar algum assim? No v que ir morrer tambm quando o avio partir? Eu no me importo com ningum! Essas pessoas so todas in teis para mim e serviro apenas para o propsito de Reru! No merecem mais viver, nenhuma delas! exclamou o sequestrador com uma expres so insana. No so pessoas, so lixo! Reru entregou uma misso para mim e eu estou aqui para auxililo, nem que custe minha vida! E ento, j decidiu quem vai morrer ou eu terei de apertar o gatilho? Ariane apertou a arma entre os dedos e fechou os olhos. Todos observavam a cena em silncio. Repentinamente ela largou a arma e dei xou que casse aos seus ps e empurrou o sequestrador para o lado. So pessoas sim e eu morrerei por elas disse sem embargar a voz e abrir os braos. Me mate, mas no machuque as pessoas. Com muito prazer confirmou o sequestrador, mirando o rifle para a policial. Um dos irmos que antes encenavam um desmaio terminou de desenroscar um longo parafuso, j meio solto, que segurava o banco da frente no cho e o entregou para o outro. O garoto de cabelos crespos fechou o parafuso na mo e, ainda fingindose de desmaiado, olhou com raiva para o sequestrador. Ns no somos lixo! Temos o nosso valor! gritou, enfiando o prego no p do homem. O capanga disparou trs vezes e os trs tiros passaram rente ao corpo de Ariane. Um homem que observava a cena no assento ao lado bateu no punho do inimigo, fazendo com que soltasse o rifle. Antes que o terceiro e ltimo homem pudesse agir, duas mulheres e trs ho mens trataram de nocautelo rapidamente. J que morreriam de qual quer jeito, ao menos fosse provando para si mesmos que no eram lixo. Rapidamente e, como se fossem organizados por um general astuto, os passageiros juntaramse ao redor dos trs sequestradores e trataram de mantlos imveis, amarrandoos com cintos arrancados dos bancos e tomando posse de suas armas. Ariane recuperouse do choque de passar to perto da morte e sacudiu a cabea. Monte uma sada para as pessoas, pediu para a aeromoa no devemos mais ficar nesse avio. A mulher saiu em busca do escorregador de plstico que os reti raria daquele inferno. Isso foi incrvel disse uma voz masculina e ofegante. Baslio terminava de subir as escadas com um rosto abatido e

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cheio de hematomas. Um rebulio dentro do avio se formava. No demorou para que o escorregador fosse montado e as pessoas sassem dali aos montes e corressem para um lugar seguro. Os sequestradores foram presos no pequeno banheiro e a chave carregada junto com outra aeromoa. Ariane respirou fundo quando o ltimo passageiro saiu do avio. Os olhos de Baslio temeram quando no encontrou o seu filho no meio da multido. Devo pegar Reru informou a policial obstinada. No, voc precisa ajudar os passageiros antes que comece uma confuso. O outro avio deve estar tomado tambm, ento deixe esse comigo. Quem voc? perguntou ela, pasma. Sou algum que teve o filho tomado por esse idiota. Agora v e ajude os outros, ou teremos um caos de grande proporo. Ariane pensou em relutar, mas uma gritaria l fora comeava. Boa sorte disse antes de descer pelo escorregador. Agora, finalmente sozinho, Baslio deuse conta da encrenca em que ele e seu filho tinham conseguido se meter. A figura cintilante de Adnis transpassou o piso do avio at que surgisse com completo. Me desculpe por mentir pediu o fantasma, retirando o chapu e baixando a cabea. Reru era algum mau que precisava ser extinto da face da terra e eu no pude perder a oportunidade de valerme de voc, para tentar eliminlo. Atravessando a silhueta do fantasma, Baslio caminhou rumo cabine dos pilotos. Sacou a arma com uma verdadeira percia. No importa. Agora tarde para arrependimentos... Preciso sa ber onde est meu filho. Na cabine! respondeu o fantasma no mesmo instante. Reru sabia que o garoto representava uma ameaa e carregou com ele. Por que insiste em confrontlo? Eu vou at o inferno para pegar meu filho falou Baslio, enca rando o fantasma de soslaio. Os olhos do cavaleiro ardiam numa raiva e intensidade comuns. Adnis sentiuse culpado por ter usado um homem to diferente e inu sitado como aquele. Fui eu murmurou o fantasma com vergonha. Baslio parou. O que? Fui eu que o trouxe at aqui. Um dos fantasmas do deserto me disse ter visto um homem e um garoto na estrada que haviam sobrevivi do a um ataque dos cavaleiros do Chamado revelou ele, constrangido e culpado. Achei que... Achei que era uma boa chance e fiz com que os lupus percebessem sua presena. At que voc chegasse nossa base levaria muito tempo e Reru no estaria mais aqui. Vocs estariam salvos

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se no fosse por mim... Pus suas vidas em perigo! Adnis largou a bengala e se ajoelhou, tocando a testa no cho. Me perdoe, por favor. No foi minha inteno de que isso acontecesse, mas voc era a ltima chance que eu tinha de me vingar! Algum que sobrevive a um ataque dos cavaleiros do Chamado no algum normal... Reru ia matar todas as pessoas e eu no poderia fazer nada! No pensei nas consequncias na hora, porque estava muito exta siado com minha tola esperana. Pus sua vida e a de seu filho em perigo sem sequer pensar. Achei que... Fosse capaz de acabar com Antnio! Levantese da mandou Baslio parado diante do fantasma. Seu semblante imponente e sujo de vermelho causava arrepios no fantasma. Aquele ser diante de Adnis no chegava nem perto de ser humano, sentia isso. J falei que tarde para arrependimentos. Temos um res gate e uma vingana para cumprir e eu preciso de sua ajuda. O fantasma levantou. No est bravo comigo? Por enquanto no, retrucou Baslio. Retirou da cintura a arma, roubada do capanga que matara anteriormente, e conferiulhe a muni o. Isso ainda no acabou...

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Capitulo 16 Vingana
Um frio percorreu a espinha de Oliver, anunciando um pressen timento ruim. Nuvens densas e grossas cobriam o cu e escureciam o dia uma hora mais cedo do que o normal. Raios assolavam o topo dos morros no horizonte, trazendo consigo uma poderosa ventania. O que est olhando? perguntou Badeck j em sua forma ca nina normal. No sei... A lembrana da profecia fez os pelos da nuca de Oliver eriaremse. Algo muito ruim est a caminho. Badeck mirou o cu com terror. Precisamos apanhar o cavaleiro e ir embora daqui logo. No estou gostando disso! Sinto a aproximao de algum informou o guia. Polcia pensou Oliver imediatamente. Um estrondo forte cha mou a ateno dos dois: um lupus marrom atravessou as grades de metal que delimitavam a instalao e rolou at o meio da rua. Um rugido se melhante a um trovo ricocheteou no ar quando a imensa criatura negra e de olhos vermelhos avanou sobre o lupus, agarrou seu pescoo com uma pata e ergueu o outro punho fechado. Wan grunhiu e tentou recuar, mas a ursa era muito poderosa e o segurava firmemente contra o asfalto. Me deixe ir! pediu o lupus, arranhando o asfalto com as garras. Mais um golpe da inimiga e viraria cinzas. Baroon arreganhou o cenho, exps os dentes afiados e rosnou ferinamente. Jamais quero ver voc novamente! urrou ela, liberando o pes coo do lobisomem. Wan arrastouse de costas, levantouse e transformouse em um abutre de penugem marrom. To rpido como veio, ele desapareceu no cu. Oliver arregalou os olhos; a energia, o porte e os olhos da ursa eramlhe muito familiares. Badeck... murmurou Oliver pasmo. A ursa virou subitamente para a dupla no meio da rua. Seus olhos cintilaram como fogo e seu comportamento, diferente do que Oliver esperava, foi agressivo. O co negro rosnou de volta.

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Badeck! O que est fazendo? perguntou o cavaleiro confuso. Ela... Ela como voc, no ? a do nosso cavaleiro? No h tempo para explicar agora! exclamou o guia, tomando uma posio de defesa. V e encontre o cavaleiro! Ela no vai parar at perceber que no somos uma ameaa! Baroon rugiu alto e deu um passo frente. Os msculos das patas e do peito assemelhavamse a toras. Oliver olhou uma ltima vez para o guia e partiu. Baroon avanou contra o pequeno co que precisou recuar e esquivarse dos golpes. Lutar contra uma futura aliada era per da tempo, existiam outros inimigos mais interessantes no mundo que necessitavam daquele tipo de ateno. Oliver saltou sobre o pedao de cerca cada, rumando para a instalao. Seu choque no pde ser maior quando viu as dezenas de pessoas se acumulando no ptio e os dois gi gantescos avies estacionados como feras de metal. Mas o que...? perguntou para si. O primeiro dos avies pareceu muito familiar; era o mesmo de sua previso. Ento o que vira anteriormente era verdade? Cavaleiros no sonhavam, tinham previses. Estendeu a mo e uma pequena gota de chuva alojouse em sua palma. Uma mulher ruiva destacouse do amontoado de pessoas, gritou algumas ordens e veio ao encontro de Oliver. Era Ariane. A policial respirou fundo antes de falar. Eu no sei como voc soube dos avies, mas... Isso no importa! exclamou Oliver extasiado. O que est acontecendo aqui? Uma seita louca sequestrou dois avies e pretendia matar toda essa gente! explicou ela ofegante. Mas ento quando eu cheguei ti nha um homem... Ele cuidou de um cara para que eu pudesse entrar no avio e resgatar as pessoas! E ento... conseguimos prender os seques tradores! E esse mesmo cara, agora, est l dentro atrs do filho dele! Vai tentar bater de frente com o lder da seita! Oliver assimilou as informaes o mximo que pde. Quem esse homem? Eu no sei! Eu cheguei aqui e ele j estava fora do avio! expli cou Ariane, perguntandose a mesma coisa. Ser o cavaleiro? perguntou Oliver mentalmente. Repentina mente uma preocupao se apossou de sua mente: e se ele fosse o cava leiro e morresse ao confrontarse com os inimigos? Como num passe de mgica, Oliver corria sem olhar para trs rumo ao avio. Algumas pessoas exclamavam ao ver o homem insano substituir o escorregador de borracha pela escada de alumnio. Um ronco poderoso proveniente do alto fez com que as gotculas cassem do cu em abundncia.

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Reru, de raiva, socou o painel do avio. Alan encolheuse mais no canto da cabine, segurando o choro que ardia em sua garganta. Suas vtimas deixavam o avio rapidamente. Os dois sequestradores que ocu pavam os lugares dos pilotos estavam receosos. Aquele humano... rosnou Reru com as veias do pescoo e da testa dilatadas. Como pude ser to idiota ao menosprezlo? Meu pai est vindo me salvar! exclamou Alan trmulo de medo e ansiedade. Ningum vai salvar voc, garoto ameaou Reru, sacando a arma da cintura. Voc e seu pai morrero essa noite, nem que eu preci se adiar momentaneamente o meu pacto milenar de vida! Os dois pilotos exclamaram de susto e receio quando a cabea cintilante do fantasma do sculo passado transpassou o painel e os ad mirou com nojo. Antnio, Antnio... Como ousa a se esconder por trs de um nome e matar inocentes para saciar sua vontade? perguntou Adnis com ar superior. Reru virouse para o painel. A expresso de raiva suavizouse um pouco e ele riu. Alan gemeu de incredulidade. Eu deveria imaginar desde o incio que voc seria um empecilho para mim! Falei que iria seguilo aonde fosse, traidor! acusou o fantasma impaciente. Acha que sou idiota? Alm de levar minha vida e destruir meus negcios, agora tenta cometer um massacre de inocentes? No permitirei tal ato insano! Eu j venci, velho idiota! urrou Reru com um ar demonaco. Ele vai acabar com voc, Antnio. No sabe o tamanho do po der daquele homem. Nem voc com toda a sua capacidade conseguir parlo alertou o fantasma, mergulhando no painel e desaparecendo. Alan balanou a cabea, acordando do transe de choque, e pisou no p de Reru. No vai sobrar nada de voc! Reru bufou de raiva e dor, agarrou Alan pelo ombro com fora a ponto de fazlo grunhir e parou diante da porta. Preparem o avio para decolar. Vamos fugir assim que eu termi nar com ele! Os dois sequestradores aquiesceram. Esse jogo acabou! Baslio esperou que Adnis ressurgisse ao seu lado para passar informaes.

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Ele est vindo mais irado do que nunca! Por favor, fuja e no lute! Ele vai matlos! pediu o fantasma preocupado. Antnio j me matou no passado e no tardar a fazer o mesmo com voc e seu filho! Um click foi ouvido e a porta da cabine foi destrancada. A se gurana de seu filho estava em jogo. Reru e Alan pararam a porta da cabine, o lder da seita O olho do drago sorria diabolicamente e Alan exclamou ao ver o pai. Pai! Filho! Voc est bem? indagou Baslio, aliviando o semblante. To bem quanto voc estar logo riu Reru, apontando a arma para a cabea de Alan. O que acha de terminarmos com isso logo? Eu tenho algo a propor para voc. Baslio, que apontava a arma para Reru, tentou manter o controle. O que voc quer? Vi que ama muito seu filho, comeou ele, forando uma ex presso sfrega isso realmente muito... Humano de sua parte. Ama o suficiente para dar sua vida por ele. Voc me fez perder o que h muito tempo venho tramando! Acho que permitirei essa humilhao? Eu no tinha nada a ver com isso! retrucou ele impaciente. Desde o momento em que voc colocou os ps nessa instala o, o assunto se resumiu em voc. Deveria haver trezentos passageiros nas duas espeluncas voadoras! Mas infelizmente faltava uma criana que cancelou o voo de ltima hora. Pensei que recebia um castigo divino por no me empenhar o suficiente com minha seita, mas eis que me aparece um homem com seu filho, vagando pela estrada abandonada! Reru sorriu amarelo. Tudo o que eu precisava, no? Seria, se voc no fosse um maldito desafiador! Ao invs de aceitar a morte quieto veio atrs de seu filho e liberou todos os meus passageiros! Nada generoso, Deus no foi nada generoso comigo at eu me dar conta de que ainda tinha o seu bem mais preciso comigo: seu filho. Eu perdi o que era mais precioso para mim e voc tambm deve perder. Baslio respirou fundo. Deixar meu filho partir? Alan pareceu no compreender. Do que voc est falando, pai? Reru riu. A sua vida pela minha bastante justo. Largue a arma! A arma produziu um rudo metlico ao bater contra o cho. Alan procurou o olhar frio e decidido do pai, mas no o encontrou. O que... O que voc est fazendo, pai? Vire de costas e levante as mos. Baslio faria qualquer coisa pelo filho, inclusive entregar a prpria vida por sua salvao. Havia falhado uma vez com Maria e no comete ria o mesmo erro duas vezes. Alan viveria sem ele, ele no viveria sem

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Alan. Sem olhar para o filho, deu as costas, levantou as mos e cami nhou at ficar cara a cara com a porta do banheiro. As costas nuas do cavaleiro, sujas por tinta vermelha, traziam al gumas cicatrizes profundas de brigas passadas. Pai, voc precisa sair daqui comigo! exclamou o garoto com a voz embargada. Saia daqui ordenou Baslio friamente. Saia desse avio! No... No! gritou Alan em pnico. Por favor, no! Reru soltou o garoto. Saia desse avio antes que eu mude de ideia e mate voc tam bm! ameaou sem piedade na voz e no corao. Ares de vitria ron davam o homem louco. Alan, SAIA DESSE AVIO! gritou Baslio, fechando os pu nhos contra a porta desesperado. Alan soluou, estreitando as rbitas. Reru riu como nunca em toda a sua vida; aquela cena valia pelo plano perdido. Alan baixou o ros to, fechou os olhos e avanou na direo do pai, abraandoo apertado. No me deixe! No quero ficar sozinho! Eu sei que a culpa pela morte da minha me minha, mas no quero que voc morra por minha causa tambm! exclamou ele, afundando o rosto nas costas de Baslio. Baslio ficou sem reao momentaneamente. Seu filho deveria fu gir e no ficar ali. Voc est estragando tudo! pensou ele. O tempo acabou. uma pena que isso acontea, mas terei de matar os dois suspirou Reru com ar vitorioso. Num curto segundo o pai agarrou os braos do filho e puxou para perto, virando at conseguir esconder Alan e servir como escudo. O tiro ecoou no avio e acertou o abdmen do cavaleiro, atirandoo para trs e rumo morte certa. Alan gritou quando viu o pai cair aos seus ps e ajoelhouse ao lado dele instantaneamente. A dor que invadiu seu corpo foi to intensa que nem mesmo dezenas de facadas seguidas seriam capazes de superla. Levou a mo ao ferimento que comeava a sangrar. Instintivamente, Alan retirou o casaco azul que usava e cobriu seu pai enquanto sentia as lgrimas rolarem pelo rosto. Saia daqui! grunhiu Baslio empurrando o filho para longe. Tarde demais para qualquer acordo ponderou Reru, apontan do a arma para o garoto. Um tiro espocou e Baslio fechou os olhos. Talvez temesse ver o inesperado... No queria imaginar o que sua mente tentava fazlo acre ditar. Estaria seu filho... Morto? QQuem voc? indagou Reru, levando a mo ao ombro ferido. A arma que segurava havia cado em seus ps. Oliver encarou Reru com os olhos de um verdadeiro demnio. Eu sou o incio de seu fim! urrou o cavaleiro pronto para dis parar novamente.

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Baslio abriu os olhos quando ouviu a voz estranha. Alan estava intacto, sentado ao seu lado, olhando por sobre o banco com uma ex presso aliviada e, tambm, preocupada. Meu pai! gritou o garoto com lgrimas nos olhos. Ele vai morrer se no ajudlo! Oliver olhou para o garoto e Reru aproveitou a oportunidade para atirarse para dentro da cabine. Um dos capangas lacrou a porta de metal de modo que ficassem em segurana na pequena pea. Droga! pensou Oliver ao atirar a arma sobre um dos bancos e correr at onde os dois estavam. Ajoelhouse ao lado do homem com o ferimento de bala no abdmen. O casaco azul adquiria tons vinho. Cheguei tarde demais! praguejou Oliver. Baslio sentiu a viso turvar quando o estranho negro de olhos escuros ajudouo a sentarse. Quem voc? perguntou com a voz entrecortada. Oliver rangeu os dentes de preocupao. Uma de suas certezas estava confirmada: o homem diante de si era o cavaleiro pelo qual pro curava. Fizera toda a viagem at a instalao em que se encontrava para salvar o homem da morte e, agora, o via beirando o precipcio de um triste fim... Ou no, pois a morte demonstrava ser muito mais do que um sono longo e eterno. Se o cavaleiro morresse o perderia por um longo tempo e seria difcil encontrlo na TerraInversa, isso se algum inimigo no o pegasse primeiro. Qual o seu nome? perguntou Oliver para o garoto. Alan! Por favor, salve meu pai! Eu vou fazer o possvel. Ajudeme a levantlo! pediu ao pu xar Baslio, passando o brao sobre seu ombro. Apoiou com toda a fora disponvel, porm o cavaleiro ferido era pesado. Baslio no sabia quem era aquele estranho que o ajudava. V l fora e chame por Ariane. Demorou algum tempo para que Oliver descesse com o ferido do avio. Quando chegou l embaixo encontrouse com Ariane. Preciso de um carro! ordenou o cavaleiro com dificuldade para carregar o homem que estava beirando a inconscincia. Meu Deus! exclamou Ariane, colocando as mos na cabea. Ele no vai aguentar muito tempo! Um carro! insistiu Oliver suando frio. Agora! Tem um carro ali! disse uma garota, apontando para um jipe estacionado ao lado do prdio de dois andares. Badeck e Baroon trocavam poderosas patadas num conflito irra cional. Os dois gigantescos guias eram hbeis e fortes, porm se igua lavam em todos os sentidos. Baroon desferia uma patada em Badeck e recebia em troca uma mordida. Pare com isso! urrou Badeck num determinado instante. Este

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mancava da pata traseira. Estamos do mesmo lado! Devo proteger o cavaleiro! rugiu ela, cujo sangue de um corte nas costas pingava. Voc uma ameaa! No! Viemos aqui para salvlo da morte! insistiu o co, fra quejando para o lado. Guarde suas foras para o inimigo! Voc o inimigo! revidou Baroon, avanando um passo e tombando para frente, fraca. Os dois recobraram as foras por um instante. Por que tem que ser to difcil? Se quisssemos seu mal no dialogaramos como fazemos agora! Baroon arreganhou um cenho, mas um estranho pressentimento a assolou. Ela olhou na direo dos dois avies. No... murmurou com a voz apagada. Badeck farejou o ar impregnado de cheiro de morte. Quase que magicamente os dois esqueceramse da briga e partiram na mesma di reo, lado a lado, indiferentes ao fato de serem amigos ou inimigos. De longe, o grupo de passageiros observava com medo a aproximao dos dois monstros negros. Ariane estacionou o jipe em frente a Oliver, abriu a porta de trs e o ajudou a sentar Baslio. Para onde ir? No h nenhum hospital por aqui e nenhum m dico em quilmetros de estrada! exclamou Ariane preocupada. Ao chegar at o carro, Badeck j estava em sua forma normal. Como isso foi acontecer? ralhou o co. Era seu dever impe dir a morte dele! Como eu ia saber? defendeuse Oliver enquanto fixava o cinto ao redor do ferido. Baslio murmurava coisas desconexas e sem sentido. Alan sen touse ao seu lado, segurando seu brao e pedindo para que ficasse cal mo. Uma chuva forte obrigou as pessoas a buscarem abrigo. Alguns curiosos observavam o movimento de longe atravs das janelas da insta lao ou do prdio de dois andares. No temos tempo! insistiu Ariane, esfregando o rosto. A polcia j deve estar a caminho daqui porque havia um rastreador em meu veculo, mas mesmo assim ele morrer se esperarmos por ajuda! Ns no podemos sentar e esperar! Voc no entende a gravida de da situao clamou Oliver diante dela. H um jeito, disse Badeck subitamente podemos recorrer a mais algum. Os dois encararam o co. Que tipo de ajuda encontraria no meio do nada? indagou Ariane incrdula. Confie em mim pediu o co. Baroon observava a cena a certa distncia. Ela havia falhado como protetora. Recuou alguns passos, receosa quanto sade de seu cavalei

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ro. Badeck voltou a ateno para a ursa ansiosa e inquieta e disse: Eu falei que estamos do mesmo lado. Confie em nossa ajuda. Oliver passou a mo nos cabelos ralos. A ursa grunhiu e recuou. Ela nada mais poderia fazer naquele momento. Confiaria nos estranhos ou observaria a morte de seu cavaleiro sem poder fazer nada. Por um instante, o grupo desviou a ateno para Baslio que erguia a mo e apontava para o avio. Quando perceberam, a ursa desaparecera. As tur binas do avio foram acionadas e seu som quase no era ouvido graas aos troves que ecoavam pelo o cu nebuloso. Ele pretende fugir considerou Ariane sobre Reru. O zumbido do avio foi aumentado a ponto de doer nos ouvidos. O avio... Precisamos sair daqui... murmurou Baslio num es tado letrgico. Dinamite... Oliver no entendeu o que o homem falava. Entrem no carro! ordenou Badeck e saltou por cima da porta do jipe. Oliver sentouse no banco do motorista e acionou o carro. O qu? perguntou Ariane sem entender. Se ele est dizendo para entrar no carro, entre! mandou Oliver em voz alta. Ariane relutou, mas entrou no veculo mesmo assim. Antes que ela fechasse a porta, o jipe j arrancava sobre pista lisa, passava em frente ao avio e atravessava sobre os destroos do que um dia foi um porto. E as outras pessoas? indagou a policial, olhando para trs. O grupo de exrefns observavaos protegidos pelas construes. Os passageiros do segundo avio tambm estavam l. Com a aju da de Ariane, os outros refns tambm tomaram conta da situao. De zenas de olhares incrdulos marcavam na alma algo que jamais esquece riam; o sequestro que mudou o fim de suas vidas. Meu pai est morrendo! exclamou Alan, fazendo o possvel para manter Baslio consciente. Continue andando! Acelere! interferiu Badeck. O garoto olhou para o co com um qu de normalidade. Talvez o fato de ter um pai beira da morte fizesse qualquer coisa parecer normal e saudvel. No podemos ir mais rpido nessa via! disse Oliver. Temia que o trepidar do carro fizesse mal ao cavaleiro. No importa! exclamou o co. Acelere! Existe algum lago ou rio por aqui? Oliver e Ariane no souberam responder. O rio... Existe um trecho em que ele costeia a estrada a alguns quilmetros daqui informou Alan que, ao mesmo tempo, retirava o excesso de gua do cabelo. A chuva dificultavalhe a viso. V para l mandou Badeck imponente. J estava em seus pla nos visitar aquele lugar, mas no esperava que fosse to cedo e em bi

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zarras condies. Aquele homem era o nico capaz de ajudlos. Ariane desistiu de perguntar para onde iam e comeou a conferir o estado de Baslio, tocando sua testa e pressionando o ferimento da bala para conter o san gue. Oliver precisava confiar em Badeck mais do que nunca. Enquanto isso, Adnis assistia ao desfecho da situao do alto do prdio de dois andares. A chuva atravessava seu corpo imaterial. O som ensurdecedor do avio aumentou quando algum desconectou a escadaescorregador e fechou a porta de entrada, selando Reru e seus capangas em segurana. Ou quase isso. Sairia ele impune? De forma alguma, pensou o fantasma com um sorriso amarelo por baixo dos bi godes. Ningum ousou sair da segurana das edificaes. Alguns dos exprisioneiros carregavam armas nas mos e um olhar atento, pronto para enfrentar qualquer um que tentasse apanhlos novamente. Posso seguir em paz agora Adnis colocou a cartola na cabea e ajustou o monculo. Apesar da chuva torrencial e das nuvens negras, alguns raios ala ranjados transpassavam as nuvens sobre os morros, denunciando o fim de mais um dia surpreendente. Tons do vermelho intenso ao arroxeado, do rosa ao azulado, tomaram conta da paisagem que, finalmente, foi coberta pelo tom alaranjado dos raios crepusculares. Est na hora de ir disse ele, deu as costas e desapareceu. As rodas do avio se moveram lentamente, mas o que se sucedeu foi muito rpido: assim que o avio atingiu a estrada e comeou a adqui rir velocidade para o voo, o pedao de dinamite, separado por Baslio e preso roda do avio por uma tira de blusa, tocou uma falha no cho, produzindo o atrito com a borracha e o asfalto. O som da exploso foi quase abafado por um trovo da tempestade. O avio perdeu o controle e o equilbrio sobre o lado direito das rodas, tombou para frente e foi engolido pelas chamas, quando alcanava uma velocidade razovel em solo. Pedaos de destroos misturaramse chuva. A cerca de vinte minutos dali, os veculos da polcia e dois helicpteros aproximavamse da instalao para resgatar as vtimas do sequestro. O pedao do avio com o olho pintado caiu prximo entrada da instalao e assustou as pessoas que observavam o fim merecido do assassino de crianas. Finalmente a vida parecia ter sido justa.

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Capitulo 17 Cova do Fantasma


A chuva batia no cap do jipe verde musgo e produzia um ba rulho forte. Sem enxergar direito, a impresso de Oliver era de ver as guas negras de um grande lago ao lado da estrada. O trecho era o nico coberto de grama e outros vegetais exuberantes. Uma pequena cerca baixa rodeava o rio que cruzava a paisagem desrtica. aqui! gritou Alan. Acelere ordenou Badeck. O carro tomou mais velocidade. Os buracos causavam solavancos violentos. Alan temeu pela sade do pai, que at agora no conseguia sequer distinguir a realidade da fantasia de sua mente. Maria... murmurou ele ao estender a mo para o alto. Vai ficar tudo bem disse Ariane gentilmente. Ela atravessava o corpo entre os dois bancos e ajudava a manter o ferimento pressionado. Quando eu contar at trs, voc ir dizer para onde quer ir. No quatro, voc virar o volante para a direita. E no cinco, chamar meu nome. Entendeu? E para onde eu quero ir? indagou Oliver ao fitar o co atravs do espelho retrovisor. Cova do Fantasma. Um... O co comeou a contagem. Consternado, Oliver obedeceu. Dois. As exclamaes distorcidas de Ariane e Alan misturavamse nos seus ouvidos aos troves e ao rudo do motor. Trs. Oliver contraiu os lbios. Me leve at a Cova do Fantasma. Quatro! Como o combinado, Oliver virou o volante e o carro voou so bre o acostamento destrudo. A pequena cerca de arame e madeira foi derrubada. Os pedriscos saltaram junto com o veculo que, aos olhos de Oliver, planavam em cmera lenta rumo as guas negras. Os gritos vindos do banco de trs no foram suficientes para desconcentrlo.

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Cinco. A voz de Badeck soara distante. O vento e a chuva cortavam seu rosto e mos. Badeck, guienos! A frente do carro foi rapidamente engolida quando encontrou a superfcie das guas negras. Oliver tivera a impresso de ver um brilho azulado quando a ponta do pneu dianteiro tocou a gua. Uma sensa o estranha afetou a todos, medida que mergulhavam. Mesclouse ao medo e ao receio. Por segundos, tudo no passou de um incrvel vazio. O cavaleiro assustouse quando parou sobre a grama macia do ptio. O carro, atrs deles, no tinha sequer vestgios de uma batida. Ariane, de joelhos, estava ao lado de Baslio estirado no gramado e Alan encontra vase preso no veculo com Badeck. O que foi aquilo? perguntou a policial, respirando fundo. O que voc fez? Oliver no ouvia, distrado demais com a paisagem. Antes, en contravamse dentro do carro e, agora, estavam numa espcie de pnta no. As rvores encrespadas e escuras rondavam o lago negro, cheirando a limo. O cu estava estrelado. Atrs do carro, uma cabana velha era o nico resqucio de vida. Lampies antigos pendurados em ganchos nas paredes iluminavam a entrada. Gravado em metal, o nome Cova do Fantasma cintilava na porta. O musgo cobria parte das paredes e os detalhes da janela fechada por tbuas atiavam a imaginao. Droga! Badeck, ele est inconsciente! exclamou Oliver, ajoe lhado ao lado de Baslio. Pai! Fique comigo! Badeck latiu trs vezes consecutivas. De imediato, a porta rangeu e abriu. A cara enrugada do velho que surgiu lembrava um amontoado de toalhas. A cor cinzenta da pele era banhada pela cor alaranjada da lamparina. Seus olhos eram meros pontos escuros em meio s pelancas. Os cabelos brancos misturavamse s sobrancelhas at chegar barba comprida. O nariz de gancho quase tocava a ponta no lbio superior. Vestiase com um xale sobre as costas e com uma ceroula rosa. O cajado na mo direita garantia equilbrio. Eu os esperava disse o velho enquanto gesticulava com o ca jado. Entrem e tragam o ferido, no temos mais do que dois minutos para resolver isso. Ariane e Oliver apoiavam Baslio em seus ombros para levlo para dentro, seguindo Badeck. Alan ia logo atrs, tremendo de frio. L dentro era um lugar praticamente inexplicvel. Existiam cinco estantes com prateleiras comportando infinitos objetos de vrias cores, tama nhos e tipos. Canetas coloridas, relgios esquisitos, objetos pontudos, potes compridos ou redondos, animais bizarros empalhados, e vrios outros. Plantas jamais vistas envolviam as paredes, coloriam e aromati

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zavam a pequena cabana. O fedor de cachimbo impregnado no ambien te fez Ariane espirrar. Um balco comprido sobre o qual viase uma cai xa registradora velha e pequenos potes e, dentro deles, insetos bizarros. Atrs do balco, duas portas: uma levava ao banheiro e outra ao quarto. O velho coou a barriga, umedeceu lbios e apontou para um col cho carcomido em pssimo estado, no centro da sala. Ao seu lado, cinco potes de vidro encardidos estavam sobre um leno vermelho. Ariane e Oliver depositaram o cavaleiro sobre o colcho, e Alan fechou a porta, ainda trmulo por estar encharcado. Badeck acompa nhou o velho que sentouse vagarosamente em frente cama e coou a barba, pensativo. S, ento, Oliver percebeu que estava com frio. Me chamem de Coveiro apresentouse ele. A seguir, apanhou um dos frascos em forma de ampulheta e atirou no cho em frente ao trio de humanos. O vidro espatifouse. Uma pequena fasca verde, ao tocar o piso, expandiuse at adquirir o tamanho de uma cabea e parou. As chamas verdes arderam sem se alastrar ou queimar o que tocavam, serviam ape nas para produzir calor. Ariane olhou incrdula para as chamas sem he sitar em estender as mos para aqueclas. O fogo morno e convidativo acariciou sem ferir suas palmas. O recinto tambm ficou iluminado. Oliver no conseguia desprender os olhos do que acontecia: Co veiro retirou o casaco que estancava o sangue de Baslio e analisou o ferimento, selecionando a dedo o segundo pote de formato triangular. Nada bom, nada bom. Nada que Coveiro no faa tambm, co nheo os mortos como ningum murmurou ele ao retirar a rolha do frasco e derrubar o contedo sobre o ferimento. O lquido amarelo transparente adentrou por completo a fenda por onde a bala passara. Instantaneamente Baslio soltou um grunhi do de dor e arqueou o corpo. Alan soltou uma exclamao e Ariane o envolveu com o brao, puxandoo para perto. Acostumada a confortar muitas pessoas em sua experincia de policial, ela viase obrigada a afir mar que nada se igualava a essa, em especial. Badeck deitou ao lado de seu cavaleiro. Hmmm, nada bom. Isso est muito feio comentou ele, sozi nho, com as mos sobre os joelhos. Tome cuidado com a artria. Baslio bateu as mos contra o colcho. Pare! Est doendo... Pare! implorou com o rosto vermelho e as veias saltadas. Isso, assim. Coveiro estendeu a palma sobre a barriga de Baslio e a bala sal tou para fora do ferimento, empurrada por uma miniatura de aranha de mesma consistncia do lquido amarelo. Fascinado, Oliver admirava o procedimento mal contendo a ansiedade em ver o cavaleiro so e salvo. Ariane fitou a pequena aranha transparente, tapou a boca com a mo

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para abafar um soluo. Coveiro depositou a bala sobre o leno, esten deu o antigo frasco triangular para a aranha entrar. Abriu o segundo e o terceiro frasco, atirou um p dourado e, depois, outro lquido prateado sobre o ferimento. Instantaneamente, ao tocar a pele, as duas substn cias se misturaram e fervilharam, produzindo uma fumaa avermelhada. Baslio arqueou o corpo novamente, fechou os punhos e gritou como nunca em sua vida. A dor fora to intensa que mal sentira quando covei ro juntou a bengala e bateu com ela sobre seu abdmen. Ariane tentou intervir, mas Oliver a segurou pelo brao. Deixe disse simplesmente. Dush Hakm, murmurou ele, acrescentando em seguida ago ra durma um pouco. Baslio parou de se mover, desmaiando de exausto e dor. O feri mento continuou a produzir as borbulhas avermelhadas. Coveiro abriu o ltimo frasco comprido cujo contedo era um lquido azul cintilante e o bebeu. Arrotou sem pudor em seguida. Aps alguns instantes, voltou a ateno para o trio que, chocado, o observava. Badeck ficou de p. Coveiro cumprimentou com uma reverncia. H muito no o via, Badeck comentou ao levantar com ex trema lentido e pacincia. O cavaleiro ficar bem. Eu esperava que viessem mais cedo... Sorte de vocs que minhas tcnicas so infalveis. Como voc sabia que viramos? indagou Oliver, percebendo que suas roupas j estavam secas. O fogo verde extinguiuse lentamen te, escurecendo um pouco a pea iluminada somente pelos cinco lampi es velhos nas paredes. Eu sempre sei de tudo... Os mortos sempre vm a mim com a lngua afiada E completou a afirmao com um sorriso banguela. Ei, garoto, no toque nisso! Alis, no toquem em nada do que est aqui. Entenderam? Alan recolheu a mo, olhando um pequeno cubo transparente que alternava de cor magicamente. O que... O que voc fez com ele? perguntou Ariane, apontan do para Baslio. O que um mdico normalmente faria... explicou Coveiro pa cientemente. Eu no contaria com isso acrescentou Ariane mentalmente. Retirei a bala, fiz a assepsia do ferimento e fechei o que estava aberto. Vou me deitar um pouco, todo esse trabalho me deixou cansado. Eu aconselharia vocs a fazerem o mesmo. Dormir era algo pensvel para Oliver que, agora em segurana, no precisava se preocupar com muitas coisas. Fazia muito tempo a l tima vez que tivera um sono decente. Coveiro bateu o cajado contra o piso e quatro coisas, que Ariane pensou serem gros de pipoca, caram da prateleira ao lado dele. Ao baterem no assoalho expandiramse num

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nico movimento e transformaramse em quatro colchonetes brancos. No toquem em nada! repetiu ao passar pelo balco e entrar no quarto. Ariane hesitou, acabando por ceder instantes depois, imitando Oliver que j deitara. Alan arrastou o colchonete e posicionouo ao lado do pai. Com portavase como um bom co de guarda diante do ataque inimigo. Se algo acontecesse a seu pai poderia estar ali para auxililo. No entanto, instantes depois j dormia. Badeck, deitado, alinhou o corpo sobre o colchonete. Oliver olhou para o teto. As plpebras relutavam em fica rem abertas. Temia cair na inconscincia e perder alguma coisa. A clari dade produzida pelos lampies reduziuse a meros pontos alaranjados, criando um ambiente calmo para repouso. Ariane concentrouse no cheiro de blsamo do incenso mais prximo e apagou. Vendo que era o nico na guerra contra a perda da conscincia, Oliver deixou que o sono o envolvesse com braos carinhosos. Finalmente dormia tranquilo como h muito tempo no fazia. O fato de estarem em um ambiente repleto de loucuras no os impediu de repousarem tranquilamente.

Baslio acordou com uma leve ardncia na regio onde levara o tiro. Sobre sua cabea, os lampies flutuavam junto s paredes. A janela entreaberta permitia ver o cu nublado, clareando timidamente a bizar ra sala em que se encontrava. Levei um tiro, pensou . Morri? No me lembro do que aconteceu ontem depois de receber o tiro. Baslio perdeuse por alguns instantes em pensamentos e levou a mo, receo samente, at a regio anteriormente ferida. Sentiu uma estranha crosta grande e dura do tamanho de uma mo. Levantou assustado e sentou, admirando a textura slida e dourada da casca sobre o ferimento. Tocou a superfcie e percebeu que estava solta. Fechou os olhos e arrancou a casca, no sentindo nada alm de um puxo rpido. Deslizou a mo sobre a pele; por incrvel que parecesse no havia nada ali alm de uma pequena cicatriz circular. Ser que foi tudo um sonho? perguntouse, admirando as marcas de sangue seco na cala e no colcho. Pai! exclamou Alan, acabando de acordar e o abraando. Voc est bem! Baslio, confuso, abraou o filho. Satisfeito por vlo seguro, po rm perturbado com as lembranas e os fatos que no se encaixavam. Se ele morrera, ento seu filho tambm estaria...? Eu morri? indagou, constrangido pela pergunta idiota. Nunca vi algum mais vivo do que voc respondeu o homem negro sentado sobre o colchonete ao lado e encostado na parede.

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Ele cutucou a mulher ruiva que dormia ao seu lado. Ariane acor dou afobada, recobrando o controle um instante depois de perceber que estava tudo bem. Ficou surpresa quando viu Baslio comportandose como se jamais tivesse levado um tiro. Mesmo parecendo impossvel, a policial no encontrou o ferimento do tiro; apenas uma cicatriz sadia. No, pai! riu Alan, voltando a sentar no colchonete. Aquele velho te ajudou! Velho? questionou sem compreender. Quem so vocs afi nal? Por que me ajudaram? Eu me lembro de tlos visto em Carvaris. Badeck se espreguiou e sacudiu o pelo. Incrvel! Mesmo sabendo do real poder de Coveiro impossvel no se impressionar disse ele, satisfeito com a sade do cavaleiro. O cachorro tambm fala! gaguejou o cavaleiro perturbado. Acalmese e respire fundo pediu Oliver, sorrindo amarelo. Acho que temos muito o que conversar... Eu estive procurando por voc nos ltimos dias. O motivo pelo qual roubei um carro, sequestrei uma policial e viajei at a Estrada Velha foi por sua causa. Me procurando? Quem voc? Meu nome Oliver apresentouse Oliver, suspirando. Agora entendia como Badeck e Shafa sentiamse ao tentar explicar coisas de cavaleiros. Mas a pergunta certa Quem voc! Oliver ignorou a cara de dvida do homem e a incredulidade de Ariane, e comeou a explicar toda a sua histria desde o primeiro en contro com Shafa at aquele momento. Escondeu sempre o fato so bre a profecia dos mortos. Tentou contar o mximo possvel de fatos e explicar at onde ia sua compreenso. Apesar de a histria no ter p nem cabea para olhos normais, algumas partes eram coerentes. Baslio relutou primeiro, mas foi cedendo conforme percebia que muitas partes faziam sentido. Quando Oliver terminou, foi a vez de Baslio explicar como foi parar na Instalao C. Oliver ficou surpreso quanto ao fato de terse encontrado com cavaleiros do Chamado que sabiam sua identida de e tambm da morte de sua esposa. Ariane ouvia em silncio. Cerca de quatro horas mais tarde, depois de muito dilogo, tudo estava to claro quanto gua potvel. Como posso confiar em voc? perguntou Baslio. Eu salvei sua vida insistiu Oliver com cansao no olhar. No posso largar meu filho para percorrer o mundo atrs de gente cuja identidade eu desconheo. Basearme uma histria maluca e incompatvel com a realidade loucura! Voc ter de vivenciar para saber se o que eu digo real ou no! No! exclamou o homem, meneando a cabea. Jamais deixa rei meu filho por isso! Ns vimos que isso verdade, pai interferiu o garoto que apenas ouvia, como Ariane. A morte de minha... minha me a prova

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disso! Se for o seu dever, ento deve cumprir o que Oliver explicou. Alan! retorquiu o cavaleiro nervoso. Voc no humano, Baslio! exclamou Oliver, ficando de p. No possui alma! Voc como eu, um cavaleiro da TerraInversa! J disse que no foi fcil para eu aceitar, ento imagine voc! Mas se esfor ce... Por favor, pense bem! Baslio levantouse pronto para revidar, mas Badeck interveio. Seu filho estar em perigo enquanto estiver com voc! de clarou o co irritado. Se o ama tanto, ento entenda que, por ora, o melhor para ele ficar longe, e para voc, estar conosco! Quer experi mentar outra vez o que os cavaleiros do Chamado so capazes de fazer? Eles no so como ns que perdemos nossa fora enquanto estamos em Terra! Haver um momento em que no poder mais lutar e nem defender ningum! Pense bem, cavaleiro, se nem voc e sua guia Baroon foram capazes de defender sua vida, que dir a de seu filho! Isso no uma brincadeira! Vidas esto em jogo e qualquer aposta errada resultar em morte! O cavaleiro calouse, e Oliver recuou, bufando de raiva. Naquele instante Coveiro deixava o quarto, esfregando a barriga e usando a ben gala para andar. O que significam esses berros a essa hora? Coveiro, disse Oliver para mudar rapidamente de assunto Acolhedor pediume para vir aqui, lembrase? Por que motivo seria? Acolhedor? Ah sim, espere aqui, vou buscar uns itens balbu ciou coisas e entrou no quarto atrs do balco. No toquem em nada! Ariane, curiosa demais, fitava um objeto na prateleira. Parecia uma bola de cristal. Assim que a tocou, o vidro empoeirado transparen te liberou uma fumaa azul que passou a girar dentro da esfera e liberar imagens dela. Primeiro, quando criana, depois mostroua no colegial, em sua formatura na academia policial, na captura do primeiro assaltan te. A fumaa tornouse cinza, e a refletia. Depois, amarelou. Mostroua numa sala onde passava ordens, a seguir quando conheceu um homem loiro, casouse, teve duas filhas e, por fim, seu funeral. Retirou o dedo de l. Quando notou, o dedo arroxeou, e o resto da mo tambm. Ai, Meu Deus! horrorizouse, segurando a mo. Minha mo! Baslio assustouse e, sem querer, bateu no balco. Um dos potes caiu e espatifouse, liberando uma pequena larva vermelha. Droga resmungou ele, afastandose do bicho. Olha o que voc fez irritouse Oliver e tentou apanhla. A larva esticouse e rasgouse ao meio, gerando outra. As duas repetiram o movimento e duplicaramse rapidamente. Em segundos o cho estava cheio delas, em contnua duplicao. O guia rosnava enfure cido. Alan aproveitou, enquanto todos estavam distrados, para apanhar o cubo transparente de brilho colorido e colocouo no bolso.

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Elas no param de se reproduzir! gritou Alan, encostandose na parede para esquivarse das larvas. Oliver retirava as larvas que subiam em suas calas. A policial gri tava, j com todo o brao direito roxo. O Coveiro, carregando uma saca verde, surgiu novamente na sala. Pelo menos um metro de altura estava submerso nas larvas. Badeck comeou a sumir de vista entre as criaturas. Mas que diabos! No tocar significa no tocar! Por que hu manos adoram contrariar uma ordem? ralhou o velho. Eu deveria deixlos morrer aqui! Socorro! Meu brao! gritava a policial que no conseguia mo ver os dedos. Vivos so to idiotas! Prefiro os mortos, estes sim entendem o significado de perigo. Coveiro apanhou um pote verde sobre o balco, juntou um punhado de p esverdeado e jogou sobre as larvas. Instantaneamente elas transformavamse em borboletas colori das, do tamanho de uma mo. Suas asas brilhosas refletiam a luz dos lampies como em contos de fadas. Elas voavam organizadamente em crculos, saiam pela janela e formavam pequenos grupos aps adquiri rem a liberdade. Assim que o lugar estava liberado, Coveiro segurou a mo de Ariane. Analisoua, deslizando o dedo na pele roxa. Voc tocou na Bola de Cristal. Alm de burra surda! Eu falei para no tocar em nada. Mancando, foi at uma prateleira onde s havia frascos pequenos, escolheu um contendo lquido azul. Tome isto. A Bola absorve sua energia em troca das vises. Voc deve ter visto muitas coisas. Ela lhe mostra o futuro possvel, se nada acontecer Terra at l. E em troca, lhe rouba parte da energia vital. Por que voc acha que ningum usa Bola de Cristal hoje em dia? Coveiro desferiu bengaladas em Baslio e Ariane. E respirou fun do. Ela tomou a poo, e o roxo, lentamente, desapareceu, para seu alvio. Badeck respirou fundo assim que a situao voltou ao controle e Alan parou ao lado do pai, reprovativo. Onde estvamos? No motivo de Acolhedor ter me mandado aqui completou Oliver e retirou uma ltima larva de dentro da blusa. Esta se transfor mou em borboleta e rodeouos. Claro. Coveiro despejou os objetos sobre o balco, aps abrir o saco. Eram ao todo cinco. Acolhedor veio falar comigo e disse que mandou voc aqui para eu ajudlo. Entendo a sua situao, por isso preparei o meu melhor ma terial. Conforme ficarem na terra, seus poderes enfraquecero a ponto de no mais conseguirem detectar um inimigo. E saibam tambm que quando usarem qualquer dom em Terra, a presena de vocs ser revela

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da. Ento, evitem os inimigos e estejam atentos. Coveiro apanhou o primeiro objeto. Era uma caneta preta velha. Ele girou a base e a ponta apareceu. Ela escreve o que acontecer num prazo de cinco horas. Basta pedir o que exatamente quer saber. Entregoua para Oliver, este jun tou, observandoa. Saiba que se mudar o futuro, o que estava escrito antes no funcionar mais. S existem trs dessas, ento, tome cuidado. E ela s pode ser usada duas vezes, na terceira, explode. Pense muito bem antes de perguntar qualquer coisa. Entendo. Isto um Detector de Infrao. O celular na mo de coveiro era to pequeno que mal se enxergavam as letras na tela. Era cinza e ti nha apenas dois botes grandes, um verde e um vermelho. Ele detecta qualquer infrao feita por criaturas de geraes passadas ou cavaleiros do Chamado. Como est no corpo humano, seus poderes so limitados e normalmente no se pode sentilos. Cuidado, s aperte o boto verde se desejar tratar da infrao. Baslio e Ariane observavam os objetos com um qu de dvida. Um dos objetos mais necessrios este aqui. O anel de prata tinha uma nica e grande pedra preta arranhada. um espelho trans versal e pertence ao Mundo Suspenso. nico! Trate de cuidlo muito bem. A energia condensada dentro da pedra ser capaz de trazer um pedao de TerraInversa at voc... Mas lembrese sempre: useo e ser encontrado. Vocs dois sero extremamente procurados aps o inciden te na instalao Carvaris. So fracos em Terra, logo presas fceis para o inimigo astuto. Acolhedor falou deste aqui em particular. Depois de analisar o anel, Oliver colocouo no dedo anelar da mo direita. No compreendeu o que ele quis dizer com Pedao da TerraInversa, achando tambm melhor no perguntar. Quarto objeto, a lanterna. Tinha a cor bronze e cabia perfeita mente na palma da mo. Como disse antes, quanto mais permanece na Terra, mais seus poderes ficaro fracos. Ela ajudar a identificar as raas e suas intenes. Dar ao portador um poder muito almejado: ver a ver dade. Por enquanto seus olhos enxergam bem, mas daqui a dias, ou me ses, no conseguir identificar quem humano ou quem uma criatura. Ele acionou a lanterna, apertando um botozinho vermelho. Apontou para Ariane, depois para Baslio. Aparentemente nada aconte ceu. Talvez sua lmpada estivesse estragada. Ele entregou a Oliver, que apontou para o velho. No mesmo instante, um intenso facho de luz iluminou o ambiente e, no lugar de Coveiro, um ser trajando um manto e um capuz negro surgiu. As mos tinham os ossos vista e moviamse perfeitamente sem precisarem de nervos, msculos ou pele. E, por fim, uma p fixavase em suas costas, cuja ponta oposta carregava tambm a lmina de uma foice.

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Acho que est estragada deduziu Baslio, cruzando os braos. S quem carrega a lanterna pode ver corrigiu Coveiro e desli gou o aparelho na mo de Oliver. Incrvel... E por fim... Coveiro entregou a Oliver um pingente circular, adornado por duas safiras brilhantes. Voc saber a serventia disso na hora certa. Oliver distribuiu os objetos pelos bolsos. Como conseguiu essas coisas? indagou a policial com as mos na cintura. Ah... gabouse o Coveiro. Sou caador de relquias quando no trato de guiar os mortos. Os terrqueos gostam de dar poderes a objetos. Alguns vo longe demais, ento, eu os capturo, descubro sua utilidade e os guardo. Todos os objetos capturados por cavaleiros vm para eu estudlos. Assim, acabo ficando com muitos. Posso lhe dar uma lembrana. O velho mancou at a prateleira ao lado da porta. Vasculhou os objetos em busca de um o espelho redondo. Tinha a moldura carmesim. Tem um poltergeist a dentro. Ele vive no espelho, no serve para nada alm de assustar pessoas. Como no vejo ameaa e nem serventia, pode levar. Assustar trs pessoas por semana ser o suficiente para deixlo feliz. Ariane segurou o espelho leve. Visualizou o prprio reflexo e, no lugar do seu rosto, havia a face de um palhao feio. Nariz curvo, ma quiagem borrada e orelhas grandes. Ele soltou uma risadinha e sumiu. Eu no quero isso... Atormentada, tentou soltar o espelho, mas este estava grudado em sua mo. J seu. Recomendo que o trate bem... No far mal a ningum. Aproveite, no sempre que pode assustar algum de verdade. Final mente Coveiro olhou para Alan. O garoto fingia admirar uma planta de folhas roxas e laranjas que alterava de colorao quanto uma ameaa es tava prxima, camuflandose como um camaleo. Seu pai no ensinou que feio roubar? Como voc sabia? Ningum me viu pegar! retrucou Alan, retirando o cubo brilhante do bolso. Baslio fuzilou o filho com o olhar. Isso no faz parte de sua educao! Coveiro riu e terminou quase se engasgando. A curiosidade matou as crianas, sabia? Perdi a conta de quantas crianas j morreram por serem desobedientes e curiosas contou o velho. Eu vou dar outra coisa para voc tambm... Ele recolheu um pingente de uma miniatura de uma guia esculpi da na pedra o entregou ao menino. Um enfeite? perguntou ele meio sem graa.

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O cubo vai ajudlo a achar qualquer conhecido seu que deseje encontrar explicou Coveiro. Alan pensou no pai e a fumaa vermelha brilhosa transformouse em uma seta apontando para Baslio. Uau! E a guia? Coveiro piscou para ele e sorriu de canto. Um presente especial para um garoto especial. Baslio rosnou reprovativo diante da frase do velho. Coveiro, precisamos ir. Oliver olhou para a janela Obrigado pela ajuda, isso nos servir bastante. H mais uma coisa que precisa saber... Existe um segundo caa dor de geringonas como eu pelas redondezas e, diferente de mim, ele vende e cria objetos ao invs de destrulos. Voc j deve ter se pergun tado por que existem criaturas de geraes passadas se transformando em plena luz do dia. Eu percebi isso. Pensei, a princpio, que fosse algum tipo de magia... comentou Badeck pensativo. E . Esse outro Coveiro est produzindo pulseiras que permi tem ao inimigo tomar sua verdadeira forma durante o dia. Ento tome cuidado... O seu inimigo pode saber dessa arma. Agradeo novamente por sua ajuda. Fao tudo pela sobrevivncia dos humanos. So burros e s tra zem problemas, mas, no fundo, tm o seu valor. O velho mancou at o quarto. Vou continuar meu cochilo. Fechem a porta depois de sair. Oliver deixou o ambiente acompanhado dos companheiros. Che gando ao jardim, foram assustados por dois acmens altos e magros, pousados sobre o veculo. A ponta aguda e comprida dos bicos cutuca vam os bancos vazios. Pareciam pterodtilos. Alan! gritou Baslio que, horrorizado com a cena, puxou o filho para perto. Tudo bem, so grgulas. Devem trabalhar para o Coveiro ex plicou Oliver, aproximandose do carro. Saiam daqui! No tem nada para ver. Humanos sempre so detestveis comentou uma das grgulas aladas, alando voo. Grgulas? indagou Ariane. Quanta coisa mais existe por a que eu no sei? Muitas respondeu Oliver secamente, j dentro do carro. O jipe foi acionado. Para onde iremos? indagou Ariane, colocando o cinto. De volta vida. Precisarei de voc para acertar o prximo pas so... J sei onde podemos parar. Segundo Badeck, para voltar deveria repetir o mesmo passo da ida. O veculo deslizou para dentro do pntano negro, sendo engolido pelas guas escuras e pastosas.

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Capitulo 18 Abdicao
As guas pantanosas grudaram nas vestes deles conforme o vecu lo afundava. Diferente da ltima vez, eles no foram teletransportados para onde deveriam. Ariane trancou a respirao e Baslio tapou o nariz e a boca de Alan. Aps passarem pela camada grossa de sujeira e limo, as guas profundas do lago eram transparentes e escurecidas. Oliver sen tiu um frio acertar sua espinha quando imaginou novamente para onde deveriam ir, pois o carro no fazia nada alm de afundar. Para pedir ao cavaleiro se concentrar, Badeck desferiulhe uma patada no ombro. Ariane cutucou o ombro de Oliver e apontou para baixo hor rorizada. Dois olhos azuis brilhosos do tamanho de bolas de futebol acenderamse na escurido. Alguns traos monstruosos da criatura que vivia no fundo do lago acentuaramse e ela abriu a boca. Uma boca cir cular e repleta de dentes semelhantes aos de uma gigantesca piranha cujas nadadeiras eram to longas que se perdiam de vista no fundo. Droga! pensou Oliver apavorado. A piranha monstruosa nadou agilmente em direo a eles pronta para engolir o jipe de uma vez. Concentrese! disse a voz nervosa de Badeck em sua mente. Badeck, guienos para uma pousada! ordenou Oliver mental mente, de olhos fechados. A gua suja continuou a rondlos e o monstro aqutico estava mais perto. Baslio exclamou bolhas de ar, mas no foi compreendido. O cavaleiro sentiu uma pontada de dor pela falta de ar. A voz de Badeck adentrava seus ouvidos, impertinente. Oliver! O guia abocanhou seu brao, fazendoo acordar do choque. Oliver comprimiu os olhos, pensando em qualquer coisa que no fosse o monstro que os engoliria breve. Badeck, levenos para uma pousada! disse mentalmente. O brilho azulado de Badeck explodiu e os teletransportou antes que a piranha sugasseos para dentro de seu organismo. No momento

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seguinte, o jipe balanava como se tivesse chegado ao fundo de um es tmago faminto. Ariane abriu a porta e caiu para fora. A gua presente no carro esvaiuse e espalhouse no asfalto. As tossidas duraram um tempo, at Oliver sair do veculo e limpar o rosto das sujeiras com a manga molhada. Estavam no estacionamento de uma pousada por onde Oliver dormiu uma vez, em Torres. Ariane ficou sem graa quando um casal de velhos passou por eles, fazendo o sinal da cruz. Baslio abraava Alan, aliviado. Voc quase nos matou! Ariane empurrou Oliver. Aquele monstro quase nos engoliu! Mas estamos vivos! defendeuse o cavaleiro de cara fechada. A sua irresponsabilidade no ter tanta sorte da prxima vez! retrucou Baslio cujo aspecto no poderia parecer pior: seus cabelos estavam sujos de tinta vermelha e limo; algas verdes escuras recobriam todo o seu corpo e uma espcie de gros pretos aderia aos seus braos. O que isso? perguntou Alan, puxando um dos gros moles. So sanguessugas! exclamou Oliver e retirou uma idntica de seu brao. Ariane gritou apavorada quando percebeu uma em sua barriga e outra no pescoo. Quando j estavam no quarto, o calor da lareira acesa foi o sufi ciente para aqueclos. Ariane Oliver chamoua. A policial estava sentada no cho, enrolada numa toalha. Haviam tomado banho e vestido algumas roupas compradas em uma loja ali per to. A pousada era simples, desprovida de luxo ou muito conforto. Tinha uma cama de casal e outra de solteiro ao lado, um banheiro e uma tele viso. A lareira ao lado da cama crepitava e aquecia o ambiente. Atravs da janela entreaberta, a noite entrava silenciosamente, causando certo desconforto ao grupo perdido nas horas. Precisamos conversar. Antes que comece... Ela juntou o espelho redondo para limpar o vidro com a manga. Comeo, finalmente, a acreditar em tudo o que contou para Baslio. Ele sorriu ao sentarse ao lado dela. Baslio e Alan conversavam ao dividirem um sanduche sobre a cama. O piso frio refletia as labaredas alaranjadas e servia de distrao para ambos. So duas horas da manh. Bem, eu no tive um motivo aparente quando a sequestrei. Apenas tive uma impresso de que voc me seria necessria... E eu no estava errado, pois agora preciso pedirlhe um favor. Vi que voc era importante quando os policiais nos perseguiram, ento acredito que tenha poder para o que planejo. Claro que sou importante. Ela secou os cabelos. Depois, reti rou as ltimas melecas. Trabalho na Homicdios com o chefe. Como

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lhe disse, estava investigando um acusado. No tem nada a ver com trfico de drogas, mas com assassinato. As mortes esto aumentando... Eu sei, eu vi isso. O ndice de homicdios est bem alto. Oliver achou uma boa falar naquele momento. Eu no disse, mas descobri Baslio por uma viso. Ou melhor, foi num sonho... E no foi especifi cadamente dessa forma. Mas, o que importa, que eu vi dois acidentes de avies, encontrei Baslio e aqui estamos! Oliver sorriu mentalmente, apanhando o telefone da pousada. Ligue para a polcia. Minta a histria de Baslio para que no desconfiem de nada... Baslio virou para eles. Voc est no corpo de um assassino Agora ele se lembrava de ter visto o rosto moreno no jornal. Eles vo prendlo, ou acha que acreditaro na sua verso da histria? Eu pensei sobre isso e tenho a soluo. Como expliquei antes, tenho que mudar de corpo para ficar na terra, diferente de ti, Baslio. Voc j decidiu o que quer fazer? O cavaleiro fez cara de quem pensou muitas vezes nesse assunto. timo disse Oliver ao sorrir de canto. Existe uma pousa da em Florianpolis, na Barra da Lagoa. Ela se chama Banho Lunar. Encontreme daqui a quatro dias l. Mas aonde voc vai? Faa o que eu digo. Badeck, v com eles. Acompanheos e ga ranta que tudo saia bem. O guia concordou. Ariane terminava de explicar uma histria in ventada ao telefone. Estaro aqui em dez minutos. Precisaremos de um plano... A policial retirou o cinto, improvisando uma corda. Ela havia en tendido o plano. Oliver, tenha cuidado alertou Badeck. Jamais entre em uma luta sem a minha presena! No se preocupe, estou um pouco cansado de desafiar o perigo por ora. Cuide bem de Badeck, Baslio. Pegue os itens e guardeos at que ns nos revejamos! E no use nada... A pancada que Ariane dera no cavaleiro fora imediata, sem mui tos melodramas. J tinha o plano em mente. Certo, memorize a histria, Baslio. Eles lhe faro algumas per guntas... Iremos resolver duas histrias juntas. Voc viajava pela estrada quando o assassino o fez parar, matou sua mulher e colocou fogo no carro. Eu estava junto e vi, mas no pude intervir porque estava presa. Prendeu voc e seu filho e os levou para a Estrada Velha onde se encon traram com o grupo da seita O olho do Drago. Ariane comeou a contar uma histria rapidamente com fatos realmente convincentes.

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Aps alguns minutos Baslio revisava mentalmente as palavras dela. Ento o nocauteamos e aqui estamos. Assim, voc no ser acusado pela morte de sua mulher. Mas eu no a matei! protestou Baslio. Entendeu, Alan? perguntou a policial para o garoto. Sim... Mas essa histria no verdadeira! Os policiais no vo acreditar na verdadeira histria! Temos que improvisar, estou lhe ajudando. Preocupado, Alan aceitou e perguntou em seguida: Ah, e mais uma coisa... E o cachorro? Ariane pensou um pouco, mas Badeck interveio. Vou procurar um esconderijo por ora e, no final das investi gaes, encontrarei com Baslio explicou Badeck ouriado, parando prximo porta. Eles esto aqui. As luzes vermelhas e azuis brilharam, acompanhando as sirenes. Em segundos o estacionamento estava lotado de carros, supervisiona dos aereamente por um helicptero. Eles precisavam ser espertos se quisessem sair inteiros.

Oliver piscava diversas vezes com a dor latejante em sua nuca. Uma porta ao seu lado direito abriu e algum entrou. Algum entrou... espere! Onde eu estou? pensou ele. As mos presas por algemas doam na regio dos pulsos e gelavamlhe os dedos. Olhou melhor ao redor, estava em uma sala cinza espelhada diante de uma pequena mesa, e mais frente, a outra cadeira vazia foi ocupada pelo estranho que entrara. Ele trajava um terno e parecia ligeiramente irritado. Onde eu estou? O homem coou o cavanhaque. Onde voc acha? Rudemente ele mostrou o distintivo, seu nome era Edgar. Acho que isso esclarece nossas dvidas. O cavaleiro revirou os olhos. Certo, eu confesso! Eu matei todo mundo e blblbl. Agora, me prendam! Quem sabe no me matam e, dessa vez, efetivamente? Edgar desferiu um soco na cara de Oliver. Ento merece isso, assassino! Ei! Oliver movimentou o nariz dolorido freneticamente. Eu tenho meus direitos ainda... Homens como voc no tm nada! J que foi to macho ao confessar, por que no engole essa? Que tal se eu engolir a sua me? Oliver sorriu maliciosamente. Precisava parecer um pouco mais realista.

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Seu imbecil! Edgar empurrou a cadeira que usava. Os olhos transmitiam ira. Eu deveria ter feito algo muito ruim para voc. Inclinando o corpo para frente, Oliver cuspiu o sangue que entrava pelo canto da boca. Mas eu no me importo. Para mim no faz diferena... E sabe mais? Eu quero que voc se dane! As pequenas batidas no vidro no foram suficientes para segurar a fria de Edgar. O alarme soou como o gongo salvavidas, parando o policial antes que lhe desferisse outra bofetada de desmaiar. Oliver ten tou olhar para a porta que abria, porm Edgar agarravao pelo colarinho e no permitia. Pare com isso j. A voz de trovo soou atravs da porta. Agora volte para c. O policial contrariado ajeitou as roupas e deixou Oliver. Pensati vo, o cavaleiro moveu as mos freneticamente na tentativa de liberarse das algemas. Novamente Edgar entrava pela porta carregando um caf, juntou a cadeira cada e sentouse prximo ao exsoldado. Peo desculpas pelo meu comportamento. Tudo bem, afinal, eu merecia. O suor brotava da testa de Oliver e escorria pelo canto da cabea. Tocava nas algemas com os dedos. No deveria ser impossvel abrilas, no? Afinal, era um cavaleiro da TerraInversa. Viu Badeck fazer aquilo quando entraram escondidos no quarto da pousada. Reduziu a respira o para facilitar o pensamento, j que Edgar no parava de lhe dizer os direitos civis. Agora vou lhe dizer o que vai acontecer... Seu advogado est chegando... Concentrese nas algemas. Oliver apalpou a fechadura, lamben do levemente os lbios. Vai ser massacrado na priso... Ou, com um pouco de sorte, algum o matar antes. A fechadura, eu quero que ela abra. Abra, abra! As algemas tre meram de leve ao pedido. Oliver sentiu um calor irromper de seu peito, subir at os ombros e percorrer os braos, terminando nos pulsos. As algemas afrouxaram e liberaram suas mos. Edgar, faa o favor a si mesmo e cale a boca. Oliver levantouse com as mos estendidas. As algemas tiniram quando caram no cho. O policial foi surpreendido com um soco na face. Edgar recuou e alisou a bochecha ferida. Seu cretino! exclamou Edgar, buscando a arma que estaria na cintura. Est aqui, idiota! Roubada a arma, Oliver mirou o p do ho mem e atirou, errando por menos de um centmetro. A porta, s suas costas, escancarouse para dar passagem a outros

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trs policiais armados. Recebia ordens de largar a arma e pr as mos na cabea, mas no obedeceu a nenhuma. Encarava fixamente os olhos de um Edgar receoso diante de si ao engatilhar a arma. Quatro tiros es pocaram nas costas, empurrandoo para cima de Edgar, que o segurou, antes de cair. Parecia que milhes de agulhas espetavamno.

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Capitulo 19 Bando de Tom


Ol? A voz de Baslio soara abafada enquanto abria a porta para Badeck entrar primeiro farejando. Sua preocupao s acabou ao ver o homem sentado na pequena mesa redonda comendo um hambrguer. Desculpe, acho que entrei no lugar errado... pediu Baslio. ele mesmo disse o guia, farejando o novo corpo de Oliver. Se soubesse que viriam mais cedo teria pegado mais comida. O homem sentado na cadeira no se parecia em nenhum aspecto com o moreno assassino. Ele era branco, baixo, troncudo, cabelos cas tanhos curtos e ondulados, expresses duras e olhos cor de mel. Oliver lambuzavase com o catchup e a mostarda, sujando um pedao do mo letom cinza que usava. Depois de ter morrido na priso, arranjou um corpo, encontrado cado, sem ter sido achado por nenhum parente at ento, no piso de sua prpria casa. O antigo dono do corpo perecera de ataque cardaco. Depois, Oliver dirigiuse pousada. Onde est o garoto? Eu embarqueio para a Espanha, vai morar com a av materna. Baslio estranhou Oliver mesmo que Badeck lhe tivesse explicado so bre as trocas de corpo de seu cavaleiro. A polcia aceitou a mentira de Ariane, a tutoria de Alan deveria ficar comigo, pois sou o pai, mas acho melhor que v para a Espanha, um pas menos perigoso que o Brasil. Eu os visitarei quando possvel... E como foi para voc sem mim? questionou Badeck. Acon chegouse abaixo da cadeira de Oliver. Oliver resumiu seu breve encontro com Edgar enquanto termina va o almoo e satisfazia a fome. O que faremos agora? Eu devo ir procurar Baroon... Ela deveria j ter se apresentado a ns... Acho que o acidente com Baslio a fez sair um pouco fora de si. Badeck psse de p. Tenho que trocar de corpo tambm, portanto tentem adiantar o trabalho enquanto fico fora. Eu j tenho uma ideia. Oliver limpava a sujeira na mesa, gesti

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culando com a outra mo. Temos que... Antes de tudo. Baslio observava o movimento fora da penso l na praia, o ir e vir do mar acalmavao. Preciso ir a Curitiba resolver uns negcios. No temos tempo para negcios! exclamou Oliver, atirando migalhas para o cho e, do cho, para baixo do tapete com a mo. Teremos de ter! O dinheiro desses negcios servir para a edu cao e criao do meu filho. Oliver refletiu; antes de cavaleiro Baslio era um humano. Tinha que compreendlo melhor do que todos. Partiremos hoje mesmo para Curitiba alegou o cavaleiro de pois de juntar os pertences numa mochila velha. Trazia consigo todos os documentos do corpo em que ora habitava. Onde esto as coisas dadas por Coveiro? No carro. A palavra carro fez Oliver exaltarse. Que carro? Meu carro era assegurado, ento o seguro deume outro ontem pela tarde explicou Baslio, abrindo a porta do quarto. Badeck antecipouse at a porta. Nos veremos em breve. Tome cuidado, Badeck. O guia encarou Oliver uma ltima vez e correu at as escadas. Cheirando a novo, o carro esportivo agradava a Oliver no por ser novo, mas por terem um meio de locomoo. Acomodou a mochila no banco traseiro e ps o cinto de segurana. O carro j rodava fazia dez minutos e nenhum dos dois trocara palavras. Agora que sabe que cavaleiro ver muitas coisas diferentes alertou Oliver, cruzando os braos. Badeck me falou a respeito. estranho acreditar que um co tenha me contado essa histria... Para mim tambm foi difcil! A diferena que no tinha nin gum que me entendesse. Eu j tinha ouvido vozes antes. Baslio atormentavase ao lem brarse do passado. Quando era pequeno via coisas estranhas como sombras e pessoas que no estavam l. Meus pais eram catlicos fervo rosos e no acreditavam em mim, os padres diziam que eu era possudo e tinha o demnio em mim. Depois de sesses intensas de exorcismo eu parei de contar a eles. Nunca mais abri a boca e comecei a ignorar o que acontecia. Com o tempo parou. Quando me tornei jovem continuei a ouvir vozes. Os psiquiatras diziam que as coisas que eu ouvia eram lembranas reprimidas de ter sido incomodado por seus pais. Voltei a ignorlas para meu prprio bem, e funcionou. Depois que me casei

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e tive Alan, elas tornaramse menos frequentes e pude viver melhor. Odiava passar perto de hospitais e cemitrios; volta e meia via gente por l. Os mdicos chegaram a crer que eu poderia ter alguma doena, dessas, mentais... Mas Maria me ajudou e acreditava em mim. Um dia ela confessou para mim que quando estava comigo tambm via coisas estranhas. Achei que ela s falou isso no intuito de confortarme... Oliver ouvia atentamente a histria do novo parceiro. O narrador fez uma pausa, recuperando o flego. Senti um pouco de dvidas quanto histria que me contou... Mas na hora me vi em ti, Oliver. Agradeo por saber que no sou louco. Por isso irei com voc at o fim. Mesmo no sabendo, voc me ajudou. Todos ns passamos por infernos interiores. Alguns demoram anos para sair e outros nunca saem. Eu vivi muito tempo no meu e s sa porque fui obrigado... Muitas vezes no fcil aceitar quem somos. Se no crermos em ns, nunca seremos algum, mas apenas meros doentes da sociedade. Agora no somos apenas conhecidos, somos parceiros. Nos juntaremos aos outros cavaleiros e daremos a mozinha que o mundo precisa. Ele concordou mentalmente com Oliver. E esse negcio seu a, o que , Bz? Posso te chamar de Bz? Baslio riu com seu novo apelido. Perto de Curitiba, no interior do Paran, tenho uma fazenda que era de meu pai. Venderei para um capataz que a quer faz anos. No vendi antes porque odiava o homem, agora o vejo como uma sada... Como v, sou um homem simples, meu melhor negcio foi comprar o carro. Devo conseguir dinheiro suficiente para manter os estudos de Alan at ele completar a maioridade e se formar, isso se a velha conse guir controlar a mo. s chegar l, chamar o advogado dele e assinar os papis, o dinheiro vai direto para a conta dela. Eu ia me formar em direito em alguns anos contou Oliver, que parecia ter esquecido completamente o que era. Quem sabe um dia voc possa exercer? Impossvel. Quem entra para essa vida, no consegue sair... E eu no pretendo largla at completar minha misso. Decidi h tempo: no abandono mais nada que me dado. Reluto algumas vezes, mas aprendi a aceitar. Essa vida maravilhosa mesmo no parecendo: no ser humano melhor a cada dia que vemos a verdade. Sinto no poder criar meu filho... lamentouse Baslio. Contentese em cuidar do mundo para seu filho poder nele vi ver Oliver fora um pouco seco, mas era a verdade. Revezandose na direo e parando em certos trechos, os dois chegaram a Curitiba perto da meianoite. Infelizmente a estrada estava movimentada. Ambos dividiram um quarto de um hotel no centro. No dia seguinte, partiram cedo at a outra cidade. Na fazenda de Baslio, at

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ento fechada, no havia nenhum animal ou trabalhador. Era extensa e abrangia um pedao mdio de terra. Oliver agradouse em estar l. O nico defeito era ficar longe da civilizao, e o nico vizinho se chamava Borges Condovalho. Borges era o tal comprador, um homem bigodudo e panudo, dotado de ares de rico. Usava aquelas roupas apertadas que apenas realavam as gorduras, alm de ter um hbito irritante de mexer nos cabelos compridos. O contrato foi assinado depois de um almoo na casa do capataz. Pena que no assinou esse papel antes, mas foi um timo neg cio comentou Borges, alisando o bigode comprido. Bem, o importante j aconteceu. Agora ela toda sua! Baslio apertou a mo repleta de anis de Borges e os dois se despediram. Afinal, por que ele queria a fazenda? indagou Oliver, curioso. Dizem que essas terras tm petrleo. E por que voc no tentou procurar tambm? Teria ficado rico. No, isso s um mito barato disse Baslio ao entrar no carro. Vamos para a cidade, onde descansaremos noite. Amanh j partiremos em busca de um destino. Dez minutos de estrada eram suficientes para entedilos. Essa estrada vazia. Ela s ganha vida nos feriados, fora isso, s o Borges para usla mesmo. Depois que comprou todas as fazendas da regio no deu outra. Os trigais chegavam at o acostamento. Ao virar uma curva, dois homens cados na estrada fizeram Baslio frear bruscamente. Mas que droga essa? questionou Oliver, deixando o carro assim que parou. Acho que eles esto desmaiados... argumentou o outro cava leiro, apanhando a mochila em busca do celular. Vou ver. Oliver aproximouse dos corpos e abaixou. Eram homens jovens, de roupas pretas, ainda estavam com os capacetes. Acho que foi um acidente, mas no tem... O cavaleiro no chegou a concluir o comentrio porque foi sur preendido por um soco na cara. Os dois levantaramse agilmente, sa cando armas. Seu imbecil! No que est pensando? ralhou Oliver, esfregando o nariz dolorido. Se ganhasse um real a cada vez que recebesse um soco na cara, desde que entrara para aquela vida, estaria rico. Vamos levar o seu carro disse um deles e apontou a arma para Baslio. Tudo bem, pode levar disse Baslio, parado ao lado do carro. No! Ns precisamos do carro! exclamou Oliver, a suar frio com o peito machucado pelo chute daquele que o mantinha no cho. Baslio caiu de bruos quando foi empurrado. O mais alto deu a

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partida no carro e o outro procurou a moto escondida no matagal, sem pre apontando armas para os dois encurralados. Ns podemos fazer alguma coisa... Deixe assim, pediu Baslio no podemos nos arriscar. Os dois sumiram de vista, pela estrada, com os veculos. Oliver levantou irado, gritando milhares de palavres. O que importa que est tudo aqui Baslio mostrou as mochi las que atirou no meio do mato ao abrir a porta do carro. Ele a abriu e conferiu se estava tudo l. E agora? Largados aqui, no meio dessa joa de interior no te mos a mnima ideia de quando a ajuda vai passar! Esse no vai ser o problema... Baslio coou a testa. O que voc quer dizer com isso? Quando eu abri a mochila acho que deixei cair o anel. O qu!? Oliver chutou uma pedra. Estamos literalmente com o p na cova! Como vamos conseguir o anel de volta? Tem noo de quanto aquilo importante? E da? Estamos com o resto, defendeuse Baslio caso con trrio, no teramos nada! Caramba! reclamou Oliver, irritado. Vamos continuar a p. Se tivermos sorte daqui a trs dias estamos na cidade. Deixa de ser dramtico, retrucou Baslio pondo a mochila nas costas tivemos sorte de sairmos vivos. Somos cavaleiros e no temos problemas quanto a isso. Oliver esfregou o rosto, preocupado. Na cidade veremos o que fazer. Foi mal a grosseria, mas, tudo estava indo to bem! Maldito sejam todos esses bandidos fracassados. Meia hora depois eles chegavam a uma bifurcao. Direita ou esquerda? No sei. A resposta de Baslio fez Oliver tremer. Como assim? A bifurcao da estrada levaria, de um lado, a Curitiba, de outro, a alguma cidade interiorana. Tinha uma placa aqui antes, agora no tem mais! Faz tempo que no venho aqui, uns dez anos quase. Bz deu de ombros. Eles devem ter arrancado e jogado no trigal. Ento vamos procurar... No precisamos disso. Baslio apontou para o cho. As marcas mais recentes vo para a direita, isso quer dizer que os ladres foram para l. E como queremos achlos, vamos seguilos. Os sulcos na terra de cho batido no deixavam a desejar. Oliver embasbacouse diante do conhecimento de Baslio e envergonhouse

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pelo prprio comportamento infantil. Certo, ento tomaremos a direita. Seja l aonde ela nos leve... Passaramse mais duas horas de caminhada incessante. O morma o do vero queimava em suas roupas. Mais uma hora, e nenhum dos dois conseguiria continuar. Oliver cansou de carregar o peso da mochila e transferiu os documentos para a de Baslio, e largou o resto no meio do mato. Eu estou com muita sede. S voc? Oliver estava irritado pelo calor. Agradea por ainda estarmos vivos. O rudo de pneus amassando os poucos pedriscos fez Oliver e Baslio sobressaltaremse. Uma caminhonete azul e velha parou ao lado deles. Em seu interior, um padre de pele negra trazia um sorriso. Precisam de carona, irmos? Por favor, fomos roubados e estamos sem carro pediu Oliver. Subam ento! convidou o padre de bom humor. Baslio entrou primeiro e Oliver, depois, ambos estavam aliviados e agradeciam mentalmente. O padre era novo, por volta dos trinta e trs anos, cabelos raspa dos, olhos castanhos transmissores de paz, usava um casaco preto que deixava a gola branca aparecer e um pingente prateado de cruz. Baslio perguntouse como o homem aguentava usar tais roupas no vero escal dante. Os dois se apresentaram. Os cavaleiros demonstravamse desconfortveis nos bancos ras gados e tortos da caminhonete. Desculpe, no de luxo sorriu constrangido o motorista. Tudo bem! Oliver coou a nuca. Ento o senhor um padre? Sim! Chameme de Padre Tom. Ele sorriu fraternamente. Para onde vo? A princpio para Curitiba, mas depois do assalto, precisamos encontrar o carro. Baslio segurou a mochila nos braos, como se ti vesse ouro dentro. Pode nos dizer onde essa estrada termina? Santo da Proena para onde essa estrada leva respondeu o padre. Cuido da igreja da pequena cidade e tambm de um lugar para desabrigados. Eu acho que tenho uma noo de quem possa ter levado vosso carro. E se for quem penso, aconselhoos a esquecerem. Esquecer? Oliver estava inquieto. No podemos... Tem algo muito importante dentro dele. Nada mais importante do que a vida, Oliver. Oliver seu nome, no ? No se preocupe conosco, padre. Baslio parecia ser o mais responsvel. No queremos trazer problemas, principalmente para a cidade. Acho que uma boa conversa resolver nossas diferenas. No me meterei em seus assuntos, ento. Fazem o que por aqui?

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Vim vender minha fazenda, preciso do dinheiro para a educao de meu filho. E fazem o que da vida? Desculpe se parece um interrogatrio, mas gosto de conversar. No h problema. Baslio entregou a mochila para Oliver, que continuava quieto. Como aprecio o seu trabalho, fao questo de responderlhe. Oliver aspirante a advogado e eu sou engenheiro civil. Gostei de vocs, parecem boa praa. Tom virou a direita na outra bifurcao. J que esto sem carro oferecerei uma noite l na penso para vocs. No queremos abusar, por favor. No h problema, meus caros. Os que roubaram seu carro re presentam uma gangue, eles dominam um pedao da cidade, volta e meia atacam nossos desabrigados. Usam preto e adoram causar discrdia. Baslio suava frio, no gostava de marginais. O lugar para onde vo simples, no temos luxo. Espero que no tenham problemas quanto a isso, afinal um engenheiro civil e um advogado... Ns no perdemos tempo com julgamentos, padre desconver sou Oliver, encostando a cabea na janela do carro.

A caminhonete estacionou na frente da igreja pacata ao lado da penso caindo aos pedaos. A rua de cho batido mal tinha postes para todas as casas porcamente enfileiradas, das quais muitas eram pobres. O trio desceu do carro e subiu as escadarias rachadas, ultrapassando as portas de entrada feitas de madeira. No queremos demorar, repetiu um Oliver impaciente se no vai ficar muito tarde para pegar o carro de volta. Seja ao menos educado... balbuciou Baslio, encarandoo de canto. Se no conseguirmos o carro ele que nos ajudar a voltar. Bem vindo ao humilde lar de Deus. Tom louvou a imagem de Jesus crucificado. A igreja humilde era bem cuidada, diferente de muitas outras que os cavaleiros j tinham fre quentado. Tom guiouos para um jardim de inverno, atrs do palco. A janta ser servida em uma hora. Aconselho a no procurarem hoje o seu carro, mas amanh! Est escurecendo e no mais seguro. Tom abriu a outra porta que levava a um enorme e velho salo. Por favor, jantem conosco! Oliver e Baslio entreolharamse. Tudo bem, concordou Baslio mas depois iremos procurar o carro.

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O salo tinha paredes pichadas, mas no deixava de ser limpo. Trs mesas compridas e grandes feitas de madeira com mais de cinquen ta lugares cada. Duas jovens montavam as mesas com pratos e talheres baratos, enquanto outros trabalhavam para fazer a janta na cozinha. O cheiro de sopa invadiu as narinas dos cavaleiros esfomeados, atiando os paladares. Oliver sentiuse ligeiramente desconfortvel. O que foi? No sei... Estou com um pressentimento familiar. Oliver re duziu o passo. Agora eu entendo o que Coveiro disse, se eu permane cer na Terra por muito tempo perderei meu poder gradualmente. No serei mais capaz de reconhecer meu inimigo e nem de ouvir o que meus instintos alertam sobre o perigo. Baslio deu de ombros. Tom guiouos at a cozinha situada atrs das mesas na outra ex tremidade do salo, um lugar organizado e limpo. Junto ao fogo, trs rapazes de avental cozinhavam. Estes so Pablo, Joo e Horcio, os mais antigos do abrigo. Os trs jovens empertigaramse quando ouviram seus nomes. No tinham mais do que vinte anos cada um dos cozinheiros. Meus acompanhan tes so Oliver e Baslio, vieram jantar conosco. Prazer, senhores. Bem vindo nossa humilde estadia! cumpri mentou Horcio, o jovem de cabelos ruivos. A sopa est uma delcia gabouse Pablo, um latino. O ltimo, que era um oriental chamado Joo, no dissera nada, medindo a temperatura das panelas. Ele tinha cabelos pintados de azulvivo perfeitamente da raiz s pontas, apesar dos protestos do padre em relao ao seu visual. No seja mal educado corrigiu o padre, arrancando a colher da mo de Horcio e batendo na panela, para chamar ateno de Joo. Ah, sim. Ol! exclamou Joo, queimando o dedo na tampa. Oliver, apesar de tudo, acharaos estranhos. Tom tambm apre sentou as jovens que cuidavam da loua, e as freiras supervisoras. Oliver sentia cheiros estranhos l, mas no os reconhecia. O odor forte de cebola impregnado no ambiente no colaborava. Agora mostrarei seus quartos, se no se importarem. Acima do salo, os trs andares da penso tinham muitos quartos pequenos. Alguns hspedes caminhavam pelos corredores e os cumpri mentavam. O nico quarto vazio do terceiro andar tinha dois colches no piso com lenis limpos e um travesseiro para cada cama improvisa da. No pequeno armrio perto da janela mofada no cabiam mais do que sete peas de roupas. Espero que no se importem mesmo disse o padre, tmido. Para ns est uma beleza. Oliver deulhe tapinhas nos om bros. Ser que posso ficar a ss com Baslio?

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Claro! Quando ouvirem o sinal porque o jantar ser servido. Tom atendeu ao pedido. Tem algo errado neste lugar. Oliver caminhou at a janela que dava em um campo de futebol cercado por um muro. Pode ser impresso. Baslio jogou a mochila sobre o colcho. No isso... Olhe essa gente. Oliver apontou a pelada no campo de futebol. Alm dos jogado res, havia muitas pessoas divididas em pequenos grupos. Uma freira in terrompeu a diverso, mandandoos para dentro e encerrando a partida. A lanterna balbuciou Oliver ao apanhar a mochila. O qu? Tenho uma intuio do que possa ser. O cavaleiro acendeu a lanterna e apontou para o campo. O poderoso facho de luz que apenas ele enxergava iluminou um grupinho que deixava o lugar. Oliver arre galou os olhos. Baslio arrancou o aparelho de sua mo e fez o mesmo. Voc estava certo... No s isso. Oliver apanhou a lanterna e do quarto foi para o corredor. Apontava a lanterna aparentemente desligada para todos que passavam, como um luntico. Nenhuma pessoa, com exceo das freiras, era humana, todos os outros eram criaturas! Lobisomens, vampiros e at um ou dois drages. At o momento, s se deparara com criaturas que tentaram arrancar seu pescoo ou que adorariam estraalhlo. Nunca com criaturas que conviviam como se fosse um. Baslio tentava acompanhlo, porm este tinha menos flego. Apontoua para um mendigo sentado no cho do corredor, a pele dele criou pelos longos e escuros. Os olhos cintilaram avermelhados e as garras acentuaramse: outro lobisomem! Apontou para uma pequena garotinha nas escadas, esta tinha escamas amareladas e chifres pontudos, outra vampira. Conforme o facho poderoso passava como um raiox, Oliver parecia incrdulo. Quando finalmente parou, Baslio rouboulhe a lanterna e guardoua no bolso traseiro. Pare com isso! Quer chamar ateno? bufou Baslio, sacudin doo pelos ombros. Todos eles so criaturas, eu vi! Oliver afastouo com um em purro. Eu estou entendendo. E voc acha que eu entendo? Esse comportamento anormal, no ? S vi monstros que queriam me matar at agora. No tanto, algumas criaturas convivem entre humanos sem problema como Joseph. Mas estas parecem ter um comportamento mais diferente ainda, como podem fingirse de pobres? Baslio deu de ombros. O que faremos? Continuaremos aqui e fingiremos que no sabemos de nada.

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Oliver subia as escadas murmurando. Essas pessoas no esto mal intencionadas, logo no iro se meter em nossos assuntos. Como sabe? A lanterna permite que vejamos as intenes das pessoas, no vi nada de perigoso. Parecem que nos temem, digo, no apenas ns, mas todos os humanos. Mais um pouco e diria que gostariam de ser humanos. Vamos subir ou seremos ouvidos. A ordem coerente de Baslio foi atendida. O som do sino da pe quena igreja foi bem recepcionado, avisando que a janta estava servida. Em bando, os quarenta e trs abrigados buscaram seus lugares nas trs mesas. Quando chegaram, carregados pelos trs jovens cozinheiros, os paneles agradaram os olhares esfomeados. Crianas, jovens e velhos empoleiravamse nos bancos para ganhar sua ltima poro de comida do dia. Oliver e Baslio, aps discutirem hipteses, surgiram no salo. Olhares curiosos miravamnos, buscando explicao para a presena de les. Alguns murmuraram algo como Esse o louco que apontou uma lanterna estragada para ns. Risadinhas infestaram o ambiente at a chegada do padre, que os convidou para sentarem com eles mesa. Antes de tudo quero apresentar Oliver e Baslio, eles sero nos sas visitas esta noite. Portanto sejam educados. Agora, rezemos. Terminada a orao, a janta comeou. Apesar de simples, a sopa estava saborosa. Oliver comeu to rpido quanto os outros esfomeados. Ento, o que esto achando daqui? perguntou o padre, entre colheradas lentas. um lugar muito organizado e bem cuidado disse Oliver. Uma freira baixinha entrou correndo no salo, murmurou algo no ouvido do padre e aguardouo. Desculpemme, irmos, mas aconteceu um imprevisto. Se eu no voltar at o final da janta vocs sabem o que fazer. Oliver, Baslio... Espero que se sintam em casa. E retirouse. Os cavaleiros estavam sozinhos em um salo lotado de criaturas de geraes passadas. Oliver desejou que Badeck estivesse l para guilos e proteglos. O cavaleiro no percebera o quanto se apegara ao co nos ltimos tempos. Ei, vocs, chamou Horcio, subindo no banco da ltima mesa para ser visto o que querem aqui? Ns? Oliver deu de ombros. Estamos s de passagem. Passagem? Joo, de p, dera uma curta risada. Esse lugar no para pessoas como vocs. O que quer dizer com isso? interceptou Baslio, abaixando os braos e depositando as mos no colo. Que no so bem vindos finalizou Pablo, intimidando a dupla. A sua lanterna decodificadora de intenes no foi capaz de ler

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esse tipo de inteno, Oliver? perguntou Baslio. Vamos com calma murmurou Oliver. Me tire daqui ento desafiou Baslio confiante. O que est fazendo? No os conhecemos direito. Qualquer ato insano pode nos destruir! xingou Oliver em voz baixa. O olhar de canto para Oliver fora um eloquente deixa comigo. Baslio j estava mais do que convencido de sua nova funo e, diferente de Oliver, no mais questionava os princpios de ser um cavaleiro. E a, algum se atreve? Horcio, de punhos fechados, esgueirouse entre as mesas. Enca rava Baslio que estava com cara de poucos amigos. Olhos enganam e os pensamentos podem nos matar. Nem tudo o que parece sentenciou o ruivo, parando s costas de Baslio. O ruivo mirou um violento soco na lateral da face de Baslio, que se esquivou. Perdendo o equilibro, o atacante debruouse sobre a mesa e deu a chance que Baslio precisava para o revide. Este, com a faca por baixo da mesa, cravoua na mo que o garoto apoiava na mesa. Horcio gritou doloridamente, mas Baslio no lhe deu oportunidade de pensar e desferiulhe um soco no estmago. Desgrudando a mo da mesa, o atacante tombou indefeso sobre o banco. O cavaleiro ficou de p a fim de todos verem. Badeck havia lhe dito que as criaturas das geraes pas sadas eram fortes e impiedosas. Apenas o termo Gerao Racial Pas sada davalhe a ideia de poder, j que era preciso ser muito forte para sobreviver a um apocalipse em uma comunidade de raa reincidente. Nada realmente o que parece concordou Baslio. Isso foi... Foi... Incrvel surpreso Oliver bateu palmas. Como ousa fazer isso? Joo acudiu o amigo ferido. Pablo apontou ameaadoramente para Baslio. Pagar por isso! Ningum pagar por nada. Oliver psse na frente do compa nheiro, encarando Pablo. No foi preciso um segundo para que Pablo recuasse. O que foi? preocupouse Joo. Faaos se arrependerem! No podemos Pablo ajoelhouse perante Oliver. Nos per doe por nosso comportamento, senhor. Ajoelhemse tambm! Eu no vou me ajoelhar! grunhiu Horcio com a mo ferida j cicatrizada. Eles so cavaleiros da TerraInversa. A palavra cavaleiros foi suficiente para pr todo o salo em pnico silencioso. Horcio e Pablo tambm ficaram de joelhos. Assim como os cavaleiros, as geraes raciais passadas tambm sabiam definir a identidade dos outros atravs de um olhar. No era como uma leitura de pensamentos, estava mais para um raiox de identidade. Nos perdoe, insistiu Joo no nos elimine!

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Baslio, esttico ao lado de Oliver, no compreendia. Por que nos temem? Porque somos cavaleiros e podemos executlos. Oliver sorria de canto. Acho que j podemos criar um dilogo. Dilogo? Baslio mostravase irado. Olhe para isso! E, com fora, chutou Joo para trs. Ningum o defendeu. No sabamos que eram cavaleiros! alegou Pablo. Onde est seu orgulho? Baslio encarou Pablo. Onde est sua honra? Como podem ter tanto medo assim? Baslio... Calado! Oliver obedeceu imediatamente diante da fria do amigo. Eu me nego acreditar que vocs sejam mesmo as criaturas que sobreviveram aos apocalipses! Eu deixei de cuidar de meu filho para tentar salvar humanos e criaturas como vocs da destruio! Inferiores? Joo colocavase de p e esfregava o peito. Lanarei um desafio. Eu desafio algum a me enfrentar. Se me vencer, deixarei esses trs irem embora vivos. O silncio no salo foi total, ningum ousou abrir o bico para defender o trio comandante. Ento... O cavaleiro suspirou insatisfeito. Como ousam nos dizer que no somos bem vindos? Acredito que no somos os primei ros, todos os outros humanos que vieram aqui devem ter recebido o mesmo tratamento. Humanos so inferiores! bradou Horcio. No devemos nada a eles! So criaturas agourentas que devem morrer. Destroem tudo que veem, matam sem d. No temos a mnima inteno de aceitlos. Chama os humanos de inferiores e so to repugnantes quanto eles. Baslio, ainda segurando a faca, apontou para o ruivo. Tem dio deles por matarem, exclurem e destrurem. Agora me diga, por que vivem sombra de Padre Tom? Por que excluem os humanos se deles vocs precisam, destruindo as nicas chances que eles tm de encon trarem um abrigo? Antes de ser cavaleiro, conheci a maldade durante a minha vida inteira. Nasci em famlia humilde, trabalhei desde pequeno e sofri as consequncias da pobreza. Tive problemas quando menor e me classificaram como problemtico. Me curvei diante de outros para poder crescer na vida, mas no tratei os mais fracos como lixo. No me dei ao luxo de classificar algum baseandome no que a pessoa passa. Diferente de vocs que no sabem diferenciar o bom do ruim, porque so cegos de medo e egosmo, como tpicos humanos se comportariam. O salo inteiro encarava, em silncio, aquele estranho cavaleiro. Nunca tive medo dos grandes, apenas respeitavaos. Sempre tive empatia e vi em vocs o comportamento nojento e asqueroso para com os mais fracos. Vocs trs so exemplo de infantilidade, de falta de maturidade e de egosmo. Alis, em todos os outros tambm, porque

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nada fizeram para defender seus iguais quando a coisa ficou perigosa. Senhor cavaleiro, uma garotinha mirrada e suja sentada pr ximo discusso chamouo eu nunca concordei com o que eles fa ziam, mas tambm no gosto de humanos e nem de criaturas estranhas. Somos ameaados desde que chegamos aqui por uma gangue de preto, eles tm acordo com os cavaleiros do Chamado e podem fazer o que quiserem quando bem entendem. Muitos de ns j foram mortos no ato de andar nas ruas... Eles roubam, brigam e matam. J cansei de temlos, mas no posso fazer nada. Uma gangue? Baslio associoua aos assaltantes que os haviam atacado na estrada e ao que Tom dissera, ao levlos para o abrigo. Ou tro motivo para no passarem de meros empecilhos. Se temerem tanto uma gangue jamais faro jus ao que so, criaturas que tiveram o direi to de vagar pela terra porque venceram o apocalipse. Vocs so muitos com medo de to poucos. Mas eles so fortes, Pablo tentava amenizar a vergonha mais do que ns! Eu no preciso de informaes para saber o que os difere dessa gangue. Baslio deu as costas para os trs no cho. Eles no tm ver gonha e nem medo de encararem os desafios. Fora isso, vocs so todos iguais. Nem para se defenderem uns aos outros servem. Ele encarou Oliver pensativo. Vamos descansar um pouco e sairemos atrs deles, precisamos buscar o anel e sair daqui. No suporto autocomiserao. Agradecendo por Baslio estar mais calmo, Oliver acompanhouo. Vocs no podem ir atrs da gangue! exclamou Joo atordoa do. Eles so muito fortes, no somos nada perto deles! E da? Baslio continuou andando. Eu no tenho medo da morte e muito menos de quem mais forte que eu. Porque, se eu tiver motivos para enfrentar, eu terei fora o suficiente. Baslio lembrouse das coisas que tivera de enfrentar em sua vida. Subindo as escadas que levariam ao quarto, ouviase apenas o burburi nho infernal. Voc parece aceitar ser cavaleiro mais rpido do que eu afir mou Oliver, deixado para trs. Por que falou aquilo pra eles? No sei. Baslio estava indiferente. s vezes simplesmen te temos vontade de dizer algo e dizemos. Minha vida no foi fcil e, mesmo eles sendo monstros, seria um desperdcio terem o mesmo destino. Esse um caminho que no merece ser trilhado por ningum. Voc um grande homem e ser um grande cavaleiro tambm. Oliver deu tapinhas nas costas do amigo. Vamos descansar e, depois, partiremos. Seja o que Deus quiser... No ponha Deus na histria. Seja o que ns quisermos, Oliver. Aquele golpe... De onde ele veio? No foi sorte.

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uma longa histria desconversou Baslio, cansado. Como sabia que eles iriam se comportar daquela forma? Tenho quase o dobro da sua idade. Vivi o suficiente para conhe cer comportamentos e saber que, no importando a carne, o esprito o mesmo. S voc me surpreende, Bz. Oliver calouse em seus pensamentos. Baslio o surpreendia.

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Capitulo 20 Roubando o Inimigo


Esgotou o tempo, disse o homem quando desligou o telefone pode trazer. Baslio sentiu o gosto amargo do pano enfiado na boca, tentou retirlo, mas suas mos estavam atadas por cordas. Uma venda cobria e apertava seus olhos para que no enxergasse. Tateou o banco traseiro do carro, procurando por algo afiado. Duas mos fortes e grandes ia ramno para fora do carro e o jogaram na calada. O ar glido da noite aoitoulhe os braos, pernas e barriga sem vestes. Sentiase tapado por poucas peas de roupas. Agoniado, fora arrastado alguns metros at que o soltaram e cortaram as amarras das mos. Removeu imediatamente a venda. Estava em um beco escuro recheado de grandes sacolas de lixo. Teve a impresso de ver dois pares de ps cinzentos por baixo das latas laranja de lixo. Na entrada do beco, trs homens de preto, dos quais dois estavam com mscaras, discutiam algo em outra lngua que magicamen te Baslio era capaz de compreender. Tenho que buscar minha sobrinha naquele show com o cantor americano que vai ter hoje... No podemos demorar muito. Mataremos e deixaremos o corpo a mesmo disse o mascarado da esquerda. Podemos nos divertir um pouco, no acha? comentou o mas carado da direita. No! O nico sem mscara tinha cabelos pretos, olhos casta nhos claros puxados e nariz fino. Bz jamais vira um nariz to perfeito quanto aquele. Que idiota! Como posso pensar em nariz numa hora como essa? Quem eram aqueles homens? Como vim parar aqui? O chefe disse para deixar a, j que falta pouco para a famlia Wakanagi terminar... Baslio gelou da cabea aos ps. O telefone celular tocou e o sem mscara atendeu, murmurou algumas coisas e desligou. Temos que ir. Foi divertido enquanto durou. O mascarado da direita aproxi mouse de Baslio e agarrouo pelos cabelos, que eram mais compridos

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do que o comum. Me solta! As mos frgeis de Baslio no foram suficientes para afastlo en quanto este lhe lambia a bochecha. Atordoado e fraco, fora deitado de bruos. Um p pousou sobre suas costas e segurouo como um animal, apertandoo contra o piso frio. O cano gelado do silenciador tocoulhe a nuca. Seria sua impresso ou estava no corpo de uma mulher? Bz vi sualizou um cartaz preso no beco, estava escrito em japons. A imagem de um homem ocidental cantando trazia a data em ingls: 14 de Maro. Sayonara disse ironicamente o sequestrador sem mscara, apertando o gatilho.

Oliver segurava Baslio pelos braos quando ele acordou de supe to e desferiulhe uma cabeada no queixo. Meu queixo! gemeu Oliver, esfregando a regio atingida. O que h de errado com voc, cara? As cobertas atiradas para o lado, o travesseiro perto da porta e as vestes empapadas de suor fizeramno perceber que tivera apenas um pesadelo. Voc estava berrando fazia dois minutos seguidos! Sorte nossa que ningum veio ver retrucou. Ento, no vai me dizer o porqu do escndalo? Eu tive um sonho louco, besteira... despindo a blusa empapa da, Baslio respirou fundo. Traos musculosos escondiamse por trs de vrios cortes. Besteira? indignouse o cavaleiro. Apanhou a mochila decidi do a no ficar mais na penso. Ns no sonhamos, temos previses. A ltima vez que sonhei foi quando o vi na estrada com Baroon. Con teme! Deve ser a pista sobre o paradeiro do novo cavaleiro. Baslio relatou o sonho a Oliver. Japons? perguntou Oliver pasmo. Tem certeza que o cartaz e os caras eram do Japo? Poderia ser da China, Coria! Sim, eram do Japo. Certamente era l. Sayonara uma pala vra japonesa. No pode ser de algum bairro daqui? considerou Oliver. Via jar para o Japo era uma ideia quase obscena para os seus costumes. No, no era. Se o que diz a respeito das previses est certo, nosso cavaleiro uma mulher de uma famlia chamada Wakanagi que vai morrer dia 14 de Maro. Japo repetiu Oliver, atirando o casaco que usava para Baslio. Anda, temos que ir atrs do anel.

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Horcio, aborrecido, abriu a porta do quarto para os dois cavalei ros. J era madrugada. O padre no voltou ainda, precisamos de algum que nos expli que onde encontramos a gangue pediu Oliver. Voc s pode estar brincando! o ruivo forou uma risada. No podem ir l! Danese. No temos medo de nada, que dir de uma ganguezi nha imbecil. Acalmese, amigo. Aps o pedido de Oliver, o cavaleiro abaixou o tom. Estava se exaltando muito, por isso falou mais baixo: No importa quem so, Horcio. Agora nos diga! Apesar de alfinetado, Horcio explicou exatamente onde ficava o esconderijo deles. Vai ser difcil, esqueam o que perderam. A vida mais valiosa. Ns estamos no time dos que zelam a vida alheia, no a nossa. Eles tm algo que nos pertence e queremos de volta, daremos um jei to. Oliver suspirou, meneando negativamente. No precisamos nos esconder na pele de miserveis para fugir das obrigaes. Ento tomem isso Joo, que dividia o quarto com o vampiro, estendeu dois rifles que estavam escondidos atrs do armrio. Pode riam me explicar por que cavaleiros como vocs se preocupam tanto conosco? No estamos preocupados com vocs, Baslio apanhou a arma e verificou a munio. Recebeu um cartucho de balas e guardouo no bolso mas com o tipo de comportamento que esto criando. Diga ao padre que tivemos de ir embora, agradealhe por ns. Oliver apreciou a arma. Ento, at mais. Idiotice... balbuciou Horcio. No idiotice lutar pelos ideais, corrigiu Baslio j de costas eles tambm tm algo que pertence a vocs. Os desabrigados se entreolharam. Oliver foi o primeiro a descer a rua. Escondeu o rifle nas costas, no cs da cala. Cara, lutar sem o Badeck me d medo admitiu Oliver. Para voc, que j fez coisas parecidas antes, fcil. Seremos ca pazes de detlos? Ns vamos ser capazes ponderou Oliver, pondo as mos nos bolsos. Desconheo o medo, ele no faz mais sentido em nossa exis tncia. Cavaleiros no sentem raiva, felicidade, dio ou o que quer que seja. Somos como robs. Eu sinto medo. O mximo que pode acontecer morrermos. Se isso acontecer lute para salvar seu Mantra e fuja gargalhou Oliver nervosamente.

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Eu vivi quarenta anos sem saber da existncia de todo esse mun do refletiu Bz. Em cinco dias, minha vida perdeu o sentido e ga nhou outro rumo. Eu nunca tive alma, pode acreditar? Houve uma curta pausa. Para algum que era um aspirante a advogado p de chinelo, voc evoluiu muito. Quem lhe disse isso? Oliver sentiuse insultado. Badeck me contou muitas coisas a seu respeito, principalmente do passado. Algumas foram ruins, mas a maioria boa. Ele tem f em voc, Oliver. Acredita que poder concluir a misso... Se o que ele me contou for verdade, ento voc tem bom carter. Oliver agradeceu por ser noite quando corou. No precisa ficar assim rindo, Baslio deu tapinhas nas costas do novo amigo. Fique quieto.

Horcio disse que eram, no mximo, vinte integrantes anali sou Oliver debruado no parapeito do prdio abandonado. De l viase perfeitamente as quinze motos na garagem aberta da manso. O sol dava sinais de que nasceria no horizonte. Cinco devem ser vampiros, os outros so humanos. Baslio guardou a lanterna de Coveiro. No daremos o luxo de sermos notados. Oliver apontou para a grande garagem fechada. O carro deve estar l e o anel tambm. Se nos concentrarmos apenas em pegar o anel ficar moleza. Se tivssemos Badeck aqui... Mas no temos! A nica coisa perigosa que eu vi alm dos cava leiros do Chamado foi aquele lobisomem Wan... E, droga, aquela coisa feia demais e forte tambm. Baslio, que demonstrava nervosismo, ps a mochila nas costas e deixou o cartucho do rifle disposio. Tem muito barraco por aqui. Podemos entrar por l. Do lado oposto garagem um amontoado de rvores interligava uma casa mal construda ao muro. De l iremos at a garagem, entramos, pegamos o anel e iremos embora. Eles nem vo notar. Capaz! irnico como sempre, Oliver rumou para a sada do prdio. Se acontecer algo comigo, fuja. Vai ser melhor que voc con tinue no corpo do que eu. Eu e voc mudando de corpo a cada semana no vai dar certo. E deixar voc l? Baslio seguiuo. Vai ser um prazer. Alfinetado, Oliver deixou o rifle mo.

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Entendeu? Perfeitamente Baslio no dera confiana suficiente a Oliver. Ambos tinham o conhecimento de que a tarefa no era fcil. Dis cretamente eles saram do estacionamento de dois andares e tomaram a rua. A manso da tal gangue era o lugar mais rico da cidade, tinha muros altos, uma casa de dois pisos e uma garagem. Oliver foi frente, saltou a mureta da casa vizinha, abaixouse e esgueirouse por trs de rvores baixas. Baslio vinha logo atrs atento a qualquer movimento. s um anel, pensou ele, No, no . uma porcaria de anel dado por um ve lho. A manso e a casa do vizinho contrastavam nitidamente, a ltima era de tijolo a vista, mal pintada e repleta de objetos espalhados pelo cho. Oliver passou o rifle mo do companheiro e escalou a rvore demoradamente, escorregando nos sulcos frescos. Apoiouse no galho mais alto com os ps e recolheu as armas para que Baslio pudesse subir. Cuidado, a rvore est escorregadia. J em cima da rvore, Oliver analisou a casa de perto. A manso era de dois pisos e cheia de janelas, atrs dela havia um pomar e na lateral a garagem. Luzes e vozes provinham das janelas frontais. Acho que esto na sala deduziu Oliver, saltando para o ptio. Baslio jogoulhe as armas e saltou. A noite demonstravase mais escura e perigosa do que nunca. Sinto o cheiro deles relatou Bz ofegante. O vento est a nosso favor... Eles s notaro nossa presena se fizermos barulho. Baslio liderou o curso. Secava o suor da testa frequentemente. Pisou em uma bola de borracha, causando um mnimo rudo. Ergueu o olhar, contemplando os trs dobermanns repousando mais frente. u. Um deles acordou, chamando a ateno dos outros dois que se postaram a rosnar enfurecidos. Saiam daqui bufou Oliver irritado, encarando os ces. Colocando os rabos entre as pernas, eles obedeceram e fugiram. Bz por pouco esquecera que jamais fora humano. Oliver forou a porta da garagem. Uma pequena luz presa porcamente na parede iluminava os quatro carros novos. Est ali antecipouse Baslio, correndo at o seu carro, o se gundo veculo estacionado. Tateou o cho escuro em busca do precioso item. Vasculhou abai xo dos bancos e tapetes, encontrouo perto dos pedais. Achei murmurou Baslio, ouvindo um barulho oco. Oliver desmaiava ao seu lado. Atrs de si uma sombra pegouo desprevenido com um golpe na nuca. Quando acordou, Oliver resmun gava palavres pela dor na cabea. Estava amarrado, assim como Baslio. O quarto fechado tinha um armrio e uma cama.

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Fomos pegos? O silncio de Baslio concordava. Por uma brecha, um feixe de luz solar mostrava o olho roxo do parceiro. O que houve? preocupouse Oliver, tentando liberarse. Finjase de desmaiado e no tire os olhos da porta, haja o que houver fique quieto. O que...? Baslio inflou os pulmes e gritou alto. Imediatamente a porta se abriu, e dois brutamontes vestidos de couro preto entraram. Voc de novo? xingou o loiro e desferiu uma tapa forte na cara de Baslio. Cala a boca! No o mate, o chefe quer vlo antes alertou o outro. Vamos terminar de buscar os caixotes e voltaremos para peglo. Baslio olhava constantemente para os ps por mais que a surra doesse. Quando os dois se retiraram, ele cuspiu um pouco de sangue, cutucando o dente com a lngua. Mais um pouco e eu perdia um dente. Voc est louco? questionou Oliver insatisfeito. Qual o mo tivo disso? Voc olhou a porta? interps Bz, sacudindose freneticamen te entre as cordas ao vlo concordar. Descrevame. Vi um corredor e um pedao de uma escada, por qu? pergun tou Oliver, confuso. Estamos no sto Baslio gesticulou o telhado com o formato de uma pirmide chata. Eu no desmaiei com a pancada, s fiquei ton to e machuquei o olho na porta. Ento me fingi de desmaiado... Acre dito que eles estejam no primeiro andar; vi uma mesa de sinuca e uma televiso ligada. No segundo andar havia portas fechadas, l devem ficar os quartos. Oliver ruminou as informaes. Como pudera ter desmaiado to facilmente? Sentiuse envergonhado. Acho que ainda est aqui. O que est a? Oliver continuava tentando desamarrarse. Nossa salvao. Baslio conseguiu achar a brecha nas cordas das pernas para retirar o sapato direito com o outro p. Virouo para baixo e ergueuo habili dosamente, sacudindoo. A pequena lmina tiniu no cho. Me empurre pediu Baslio. Oliver assim o fez e Baslio caiu de costas sobre a lmina, apa nhoua e cortou as cortas da mo. Repetiu o movimento nos ps. Voc uma caixa de surpresas sorriu Oliver ao ser liberado. Eles esto por toda a parte. No vai dar para sair daqui sem ser notado. Ento usaremos o plano mais louco... Voltaremos para a gara gem, pegaremos o carro e sairemos pela frente. Baslio virou para a

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porta. Eles esto armados. E ns tambm O cavaleiro retirou duas armas presas nas coxas. Ariane me deu e guardeias no forro da mo chila, assim ningum iria notar. Achei que seriam teis caso acontecesse algo conosco. Essa gangue idiota demais ou muito esperta. Espantado, Oliver recolheu uma delas. Eles deveriam ter percebido que voc es tava armado. Eu vi quando voc no os encarou... Foi boa ideia. Eles s sabero que somos cavaleiros olhando diretamente em nossos olhos. Por isso no nos temem, nos idealizam como humanos. Bem, Bz guardou a lmina no sapato e recolocouo aposto que, se tivssemos planejado, no daria certo. Eles esto brincando co nosco, devem nos achar dois ladrezinhos meiaboca. Oliver abriu uma fresta na porta. Aqui est vazio. Eu vi dois deles conversando sobre a chegada de um carrega mento bombstico de drogas. Eles devem estar ocupados com isso contou Bz. Ressaltou terem tirado a sorte grande. Ento s h um problema. Sabia que faltava algo. Onde est o anel? Oliver bufou de raiva. Est com eles ainda. No me diga! Baslio abriu a porta. Decida: o anel ou sua vida? Haviam enfrentado toscamente um grupo desenvolvido de inimi gos vampiros. Bz olhou o corredor, depois, as escadas. Desceram do sto, empunhando as armas at chegarem ao segundo andar. No tem ningum disse Oliver diante do corredor vazio. Vozes baixas vieram da janela no final do corredor. Cerca de doze homens transportavam caixas do caminho azul para a garagem. Dois outros, carregando rifles, faziam a ronda de segurana, e um ainda per manecia de p, coordenando as tarefas. Baslio se lembrou da lanterna. Eles no esto apenas com o anel... informou apalpando o bolso traseiro. Esto com todos os pertences! Oliver engoliu a seco. Eu no falei para deixar a mochila na rvore? Eu sei defendeuse Bz e afastouse da janela. Mas achei que seria melhor tla conosco! Eles desceram mais um lance at o primeiro andar. Uma sala am pla, com uma televiso enorme, mveis de luxo e uma mesa de sinuca. Eu acho que... Cale a boca! exclamou Baslio quando outros dois excntricos homens entraram na sala, discutindo sobre futebol. A mochila! disse Oliver, apontando frente. A mochila, aparentemente ainda cheia, estava atirada sobre uma

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das poltronas marrons; os dois arruaceiros sentaram ao lado dela, discu tindo uma partida de truco passada. Droga, Oliver encostouse na parede do corredor no vai dar para pegar sem fazer estardalhao. No temos um silenciador! So humanos? Acho que sim. No vejo nada demais neles... Nem uma presena ameaadora, mas posso estar errado. Ento temos uma chance. Baslio foi rapidamente at o quarto de onde trouxe, p ante p, um lenol. No precisa dizer mais nada. Certificandose de que no havia mais ningum na casa alm dos dois suspeitos, Baslio desceu as escadas acompanhado de Oliver. A co zinha, de frente para a sala, estava com a porta aberta. Qualquer aproxi mao seria notada. O que tu achas que o chefe far com aqueles otrios? pergun tou o magrelo de traos indianos. Aposto dez pratas como vai comer os coraes deles riu o outro, mais forte e baixo. Ele apanhou a mochila, abriu e mostrou os utenslios dentro. So pessoas loucas que no tm o que fazer! Vieram urinar no lugar errado. Devem ter vindo daquela igreja idiota cheia de infelizes. Baslio acenou furtivamente. O sof ficava ao lado da escada e no tinha como serem vistos. Tem uma carteira aqui. O ndio abriu. Baslio. Que nome bizarro. O lenol voou no ar cobrindo os dois capangas que se sacudiram para se liberarem. Oliver juntou uma estatueta de cavalo, feita de pedra, e enterroua na cabea do mais baixo. Baslio fora mais audacioso dando socos sucessivos e poderosos no outro at desmailo. Era vingana pela surra que havia levado. Juntaram as coisas espalhadas pelo sof, e Bz conferiu os pertences. Ainda falta o anel! aborreceuse ele enquanto chutava um dos desfalecidos. Onde estar? E agora, do seu plano suicida de fuga, o que nos falta fazer? Me ajude a carreglos para cima pediu Oliver. Rapidamente os dois carregaram os corpos para o sto. Retira ram suas roupas e os amarraram com as cordas. Fecharam as janelas para escurecer o quarto de vez. Sem hesitar, os dois cavaleiros colocaram as vestes de couro dos arruaceiros na tentativa de se camuflar. Assim ser mais difcil de nos reconhecer, idealizou Oliver pelo menos o que esperamos! Eduardo! a voz grave ecoou l de baixo. Daniel! So os desmaiados deduziu Oliver. Temos que despistar ou nosso plano vai para o saco.

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Estamos aqui! Baslio abafou a voz. Os ladres resolveram continuar gritando e aplicamos um corretivo. A porta se abriu, os cavaleiros ficaram de costas e abaixados sobre os corpos amarrados. Dessa forma no seriam identificados. J vamos descer murmurou Oliver, rouco. No se esqueam de pr o outro junto. O homem parado na porta estava to chapado que falava enrolado e no percebia nenhuma diferena nos amigos. Que outro? Oliver suspirou aliviado. Aquele idiota, esqueceu? Ele t preso no banheiro. Junte com esses a que o chefe logo t a para acertar contas. E, Daniel, vem logo que a droga boa! Oliver forou uma risada, acenando com a mo, ele riu de volta e foi embora. Preciso admitir que a sorte talvez esteja do nosso lado! De quem ele estava falando? Baslio colocou um par de culos escuros encontrado. Deve haver outro prisioneiro aqui... Oliver tambm colocou culos escuros. No andar de baixo, havia seis portas no mesmo corredor. Baslio abriu uma a uma at chegar ltima. Um rudo estranho foi ouvido quando chegou perto da porta. aqui informou Bz. O cavaleiro espantouse com a cena ao abrirem a porta: Padre Tom estava amarrado na pia, suas vestes estavam um pouco sujas de sangue e o olho bem inchado. Ele, sem os reconhecer, debateuse na presena deles. Padre Tom! Tudo bem... Baslio retirou os culos. Somos ns, Baslio e Oliver! Tom aquietouse enquanto Oliver retirava a mordaa de sua boca. Como veio parar aqui? Eles assassinaram dois desabrigados meus e deixaram os corpos junto ao lixo da igreja, vim tirar satisfao ofegou ele. Por que esto vestidos assim? No me digam que so... No Oliver liberavao das amarras. Na tentativa de recupe rar o carro, entramos aqui e eles nos pegaram. Conseguimos nos soltar. Eles ainda no sabem. Iramos fugir at descobrir que voc estava aqui. Entendo... Ainda bem que chegaram, foram a ajuda de Deus. Calma. No vamos cantar vitria antes do tempo Baslio cui dava o corredor. Faam silncio. Aproveitaremos para descer agora. Liderando a caminhada, Bz guiouos at a cozinha. A tenso pairava no ambiente. Conseguiriam eles sair com vida? Oliver padecia com a cala apertada que usava. Todos os homens concentravamse no descarregamento das drogas perto da garagem. Se fossem cautelosos o suficiente, chegariam outra extremidade do ptio e fugiriam...

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A esto vocs! Um mulato alto e forte bloqueou a sada deles. Oliver piou nas costas de Tom ao joglo no cho. So os novatos? Que bom que chegaram, j estava na hora. Trouxeram as armas novas? Baslio concordou. Reconhecia o cheiro impregnado que vinha do homem: ele era um vampiro. O que vocs esto fazendo com o padre? Bem... Oliver riu nervosamente. amos dar uma lio nele... J que ele estava... Falando besteiras. Ben, o vampiro, sorriu satisfeito. Terminem a, o chefe est chamando vocs para fazer o ritual de entrada. Vocs iro matar os ladres que apanhamos de madrugada... No se esqueam de trazer o armamento. Mataremos com o maior prazer. Baslio ajustou os culos es curos com o indicador. Ben voltou para a garagem s gargalhadas. Fugiremos agora... No interceptou Oliver, mudando de ideia. No sairemos daqui sem o anel. Fuja e traga ajuda, Tom. Estamos entregando nossas vidas em suas mos. E vocs? preocupouse o padre, limpando uma gota de sangue que escorria do nariz. Daremos um jeito, portanto no demore disse Baslio venci do. Tem certeza de que quer fazer isso, Oliver? Certamente, Bz! o cavaleiro apontou para o pomar. Viemos por l, s escalar e saltar. Tom observouos demoradamente. Baslio comeava a ficar des gostoso com seu novo apelido. a nossa chance de pegar o que procuramos, Tom. O padre deslizou as mos pelos ferimentos e correu para o pomar. Eu os ajudarei, Senhor, pois graas a eles e Sua vontade, estou salvo, pensou o padre agradecido.

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Capitulo 21 ContraAtaque
As portas da garagem estavam abertas. Homens, que entravam e saam, empilhavam caixas de papelo ao lado dos carros roubados. O sol quente da manh anunciava um belo dia de vero, se no fossem as nuvens grossas e negras de chuva que devoravam o cu azul com sua aproximao. Um grupo de cinco conversava na entrada da garagem, trs usavam terno, os outros dois, roupas de couro preto. Ben ps a mo no ombro dos supostos iniciantes. Prontos para conhecer o chefe? Nunca estivemos mais prontos do que hoje comentou Baslio, coando a barba por fazer. timo satisfeito, Ben guiouos at o quinteto. A minha pri meira vez foi facinho, tive que matar uma famlia. Ah, os gritos que eles davam... Vocs tinham que ouvir! E eu s pensava em continuar. Oliver conteve a raiva diante das palavras do vampiro. Por que ser que os ladrezinhos se aventuraram aqui? o vam piro continuava tagarelando. Mal espero para cair de dentes e bocas neles. Faz tempo que no bebo sangue de gente... Quando foi a ltima vez? Ah, ontem de tarde. Ansioso, Ben pigarreou. Chefe. Vakovny era o vampiro lder. Tinha dois metros de altura, braos fortes, cabelos louros desbotados, com aspecto de sujo, lisos e longos, sua expresso carrancuda no deixava a desejar quanto sua reputao. Ele usava o mesmo casaco de couro preto com desenhos estranhos na altura dos ombros. Tinha covas marcantes nas bochechas. So os novatos? Sua voz de trovo tinha um sotaque russo. Chegaram na hora certa. Queria provar para nossos clientes o quo bons ns somos. Vakovny, o chefe, de terno e mais velho, tambm riu estamos ocupados agora. Adoraramos assistir iniciao, mas no ser possvel. Aguardaremos o seu pagamento at semana que vem. Vakovny estendeu a mo para selar o negcio. Oliver deslizou

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o olhar pelos dedos grossos do lder e para sua surpresa, o anel estava l, no dedo indicador. Transmitiu para Baslio a mensagem atravs de gestos faciais. Uma pena que no possam ficar trocaram aperto de mos. At o prximo negcio. Aguardaram at que o trio comerciante fosse embora. Onde esto as armas? perguntou Vakovny indo para o garajo. Armas? gaguejou Oliver. Esto l no carro, claro. Preferi dar uma amostra antes de apresentar o produto. Somos profissionais riu Baslio secamente. Entendo. Vakovny sentou no cap de um carro importado vermelho. Quais so seus nomes? Oliver e Baslio respondeu Ben, dando tapinhas leves neles. Traga os dois ladrezinhos, Ben. Pediu o vampiro russo, gesti culando com a mo. At onde vocs dois esto dispostos a ir por nos sa organizao? Quantas armas pretendem nos oferecer quando forem aceitos? At onde nos mandarem ir disse Bz, fitando o anel. Quanto s armas, posso dizer que conseguiremos a quantidade que voc pedir. Os outros membros da organizao formavam um crculo ao re dor, aguardando ansiosos o tal teste de aprovao. Eram cinco vampiros no total, contando Vakovny; os outros eram apenas humanos chulos. Os traos rudes do rosto de Vakovny combinavam com a aparncia ferina; aquele certamente era um vampiro forte, apesar de ser conhecido como um traficante pequeno. Alm do anel do Mundo Suspenso, o vampiro tinha outras joias caras nos dedos; uma pulseira artesanal vermelha e amarela estava no pulso de todos os membros. Oliver lembrouse dos artefatos ditos por Coveiro que permitiam a transformao das criaturas das geraes Passadas durante o dia. Aquela pulseira deveria significar algo parecido, pois era uma coisa em comum entre os membros, alm dos casacos. Nervoso, Oliver imaginava at quando o plano duraria. As vendas sero suficientes balbuciou Baslio na tentativa de acalmlo. No demonstre tanto medo assim, eles vo desconfiar. Ben entrava na garagem carregando dois corpos semiconscientes vendados, que se moviam involuntariamente ao serem postos de joelhos diante Vakovny. Vocs j sabem o que fazer. Voc primeiro... Baslio sacou a arma. No posso fazer isso de novo... pensou. Essa arma faz parte do carregamento? perguntou Ben. Sim, faz respondeu Oliver, retirou outra arma da cintura e mostroua de longe para o vampiro. Qual o seu problema? Mateo! rugiu Vakovny, batendo o punho no cap do carro. Se quiserem entrar para a nossa organizao tero de fazer isso.

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Os observadores gritavam ouriados. Oliver lanou um olhar de vamos, faa logo!, como se fosse fcil... Matar criaturas era fcil, mas humanos, nem tanto. Vakovny! exclamou um dos vigias dos portes. Os aspiran tes chegaram. Aspirantes? Mas eles esto aqui! bufou Vakovny interrompi do de sua diverso. Os cavaleiros gelaram. Tinham que agir rpido ou morreriam ali. Negativo. Os carregamentos de arma esto com eles l na entra da afirmou o vigia. Daniel apresentouos a mim na semana passada, so eles mesmos. Impossvel... Onde est Daniel? Que tipo de pegadinha essa? indagou o lder alvoroado. Um dos amordaados grunhiu. Ben viu que at os pulsos os su postos ladres no cho usavam as pulseiras do grupo. Eles so... Oliver atirou inesperadamente no peito do vampiro negro, em bora mirasse em sua cabea. Apesar da salincia do tiro nas vestes e na carne do peito, no houve nenhum derramamento de sangue. So eles! urrou Ben. Os ladres! Baslio demorou a agir, mas quando o fez, atirou no abdmen de Vakovny. A bala sequer entrou mais do que dois centmetros no ini migo. O vampiro riu e fez fora at que a bala fosse cuspida por sua barriga. muita ousadia tentar me enganar. Ele fechou os punhos. Afastemse ou matamos eles! ameaou Baslio, mirando em Daniel e seu amigo. Acha que isso ir salvar suas vidas? Eu s quero o anel, pensou o cavaleiro. A ameaa de Oliver fez todos os membros da gangue rirem. Vocs so o qu? Justiceiros? Oliver pisou num crucifixo prateado no cho. Juntouo e o re conheceu como o pingente de Tom. Isso s podia significar uma coisa. No chegamos nem perto disso. Se soubesse o que somos no pensaria duas vezes antes de fugir! desafiou Oliver. Vakovny enfrentou o ladro. Baslio apontou a arma novamente para ele, mas Oliver impediuo. Suas cabeas no chegavam perto do ombro do grandalho. Oliver retirou os culos, mas ao invs de en carlo, abaixouse. Um tiro alto ecoou na garagem e atirou Vakovny contra o armrio atrs do carro. Um forasteiro de casaco escuro, e de cabelos ruivos, parava abaixo do porto da garagem. Bingo! exclamou o atirador baixando a arma. Horcio disse Baslio, aliviado. Joo e Pablo atiravam os corpos desmaiados dos vigias na grama,

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junto com os dois supostos novos iniciantes. Tom nos disse que vocs o salvaram, ento viemos retribuir a ajuda! Joo piscou nitidamente nervoso. Algum atirou o crucifixo nos meus ps... Era de Tom expli cou Oliver antes de Baslio perguntar. Logo soube que eram eles. As armas foram engatilhadas simultaneamente, visando os trs novos arruaceiros que se esquivaram, protegendose da saraiva de tiros. Abaixemse! exclamou Horcio do lado de fora. Oliver agarrou o ombro de Baslio a fim de carreglo junto para o cho. As dezenas de tiros ecoaram secamente dentro da garagem, acertaram os humanos e vampiros da gangue. Um carro irrompia do porto, carregando quatro atiradores. As balas cravejavam o inimigo. Oliver sentiu uma bala passar zunindo no seu ouvido. Os deitados no cho, no! gritava Pablo. Na freada repentina, os pneus do carro marcaram a grama. T tudo bem a? perguntou Joo, conferindo o interior da garagem com cautela. Sim, eu acho. Oliver arfou. Ao seu redor, todos os corpos estavam abatidos. Baslio murmurou palavres, enquanto se levantava pesadamente. Tem algo errado aqui. Eles esto mortos, no tem nada de errado retrucou Oliver, retirando a jaqueta. Algumas risadas deixaram Oliver pasmo. isso? perguntou Vakovny, retirando os pedaos de madeira sob o casaco. Psse de p, sem nenhum ferimento no peito. Um grande rasgo nas costas do casaco confirmava o tiro certeiro, mas intil. Uma das capacidades dos vampiros era a cicatrizao e regenerao O arm rio atrs de si estava completamente destrudo. Outros quatro corpos desmaiados se moveram. Joo ordenou, entre palavres, que atirassem mais. A noite pareceu ter vindo mais cedo quando as nuvens fecharamse por todo o cu. Acabaramse as balas. Nosso estoque no era muito vasto! ex plicou um atirador ao engatar a r com o carro para debandar. Acham que podem entrar na minha casa, matar meus homens e sarem impunes? o vampiro transpirava raiva pelos seus msculos enrijecidos. Impossvel! Fujam! gritou Oliver. Fugir? questionou Baslio. Agora tarde demais para isso! Vamos ficar e lutar! Preciso que fique vivo! indignouse o cavaleiro. Se voc morrer... No vai acontecer nada. Bz deixou claro que no ia continuar discutindo. Pensei a respeito das vrias coisas que aconteceram comi

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go nos ltimos dias. No vou mais fugir ou temer o que quer que seja. Estamos aqui para lutar, no estamos? Ento lutaremos. Fugir? Quem entra aqui jamais sai sentenciou o russo, avan ando contra Baslio. Pablo jogouse na frente para impedir o soco violento em Baslio. O que est fazendo? surpreendeuse Bz, recuando. Essa briga nossa respondeu Pablo com um toque dolorido na voz. Nitidamente irritado, Vakovny atirou Pablo contra a parede. Os quatro vampiros restantes estavam recompostos e prontos para lutar. O corpo do vampiro lder duplicara de tamanho para, no mnimo, dois metros e meio de altura, e envergadura. Nasciamlhe chifres e, na pele, escamas laranjas. No segundo seguinte, o vampiro russo causava arrependimento nos cavaleiros. Suas vestes negras rasgadas mistura ramse aos destroos do armrio. Ele no deveria ter se transformado! preocupouse Horcio. dia ainda! Como possvel? No deveramos ter vindo para c! Os quatro vampiros livraramse dos ferimentos bala quando adquiriram a forma vamprica. Seus caninos longos e monstruosos cla mavam por sangue inimigo. Todos eram muito semelhantes e variavam apenas em tamanho e cor. Peguem isso! Oliver atirou trs pulseiras para o alto, retiradas dos homens cados no cho. Joo apanhouas e ps uma, entregando as outras duas para Horcio. Resolver seu problema. Pablo contorceuse quando Horcio ps a pulseira em seu pulso, e voltou a desmaiar. Parece que somos apenas ns dois riu Joo nervosamente. Vakovny sorriu maliciosamente. Ataquem! Ataquem para matar mandou o lder. Joo correu para fora perseguido por dois vampiros grandalhes, sendo Ben um deles. Parou no meio do ptio e encarouos. Encurvouse quando a dor da transformao afetouo. Aps alguns segundos esca mas azuis revestiram seu corpo, brilharam luz do raio que cruzava o cu nublado, espalhandose por toda a envergadura das asas enormes. As patas grandes, grossas e musculosas amassaram o solo. O drago tinha sete metros de altura. Os chifres iam do focinho at a ponta da cauda longa. O pescoo comprido carregava a cabea larga com uma bocarra. Os dentes encurvavamse para fora uniformemente na falta de lbios. O focinho fino, levemente curvo na ponta, terminava em duas narinas pequenas. Por fim, seus olhos avermelhados intimidavam os vampiros. As pessoas que moravam perto teriam ouvido a briga se no fossem os troves da tempestade. Gotas pesadas irromperam das nu vens carregadas de chuva. Hipnotizado pela cena do drago, Bz esquecerase de que estava

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merc do perigo. Anda, cara! chamava Oliver. Acorda! Oliver juntou um rifle, mas este estava descarregado. Merda! Antes que um vampiro desferisse um soco no cavaleiro imvel, Oliver aproveitou para pegar o inimigo desprevenido. Agarrou a arma pela ponta, usandoa como basto, e desferiu um fortssimo golpe em seu pescoo. Horcio era um tanto diferente dos outros vampiros, ti nha a cor marromavermelhada e era mais baixo, porm musculoso. Ele prendeu o vampiro recm golpeado e arrancou seu par de asas com um nico puxo. Vakovny surgiu frente de Baslio. O que faz de vocs to especiais a ponto de serem protegidos por esses idiotas? O vampiro russo iouo pela blusa, encarandoo profundamente. Me solta! rugiu Baslio sacudindose. Cavaleiros, Vakovny largouo como se tivesse nojo vocs so cavaleiros... Baslio cara sentado. Cavaleiros da TerraInversa! No houve resposta. Vakovny teve a ideia que Oliver temia. O Mantra... Se eu pegar seus Mantras de Luz terei a fora que tanto almejo. Somos cavaleiros! Superiores a voc... Jamais colocar suas mos sujas em nossos Mantras! sentenciou Oliver, largando o rifle e fechando os punhos. Em corpos humanos vocs no so to fortes! Ele esperto, refletiu Oliver. O vulto negro e peludo empurrou Vakovny contra a parede. Sisu do, o lobisomem era um pouco menor que o russo. Seu corpo era mo dificado para ficar tanto de p como de quatro. O peitoral largo arfava pela respirao apressada. A regio do pescoo tinha mais pelos do que o comum, lembrando uma juba esfarrapada e escura. O russo afastou a bocarra de Pablo com um soco. Horcio livrouse de um vampiro cra vando uma estaca de vidro em seu peito, que estava presa janela do carro, e foi defender seu irmo lupino. Pablo, no lute! Voc lembra o que aconteceu da ltima vez! Cale a boca retrucou Pablo num rugido. Vakovny fora mais rpido do que olhos comuns poderiam acom panhar. Agarrou Horcio pelo pescoo e o atirou de cabea contra um armrio. Ouviuse um clack de suas costelas partindo quando as por tas vergaram contra o corpo dele. O lder atirou Horcio imvel no cho, junto com as outras pilhas de corpos humanos feridos. Horcio! exclamou Pablo ouriado. Baslio correu at o corpo cado. Horcio voltava forma huma

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na, imvel. Ele vai morrer! riu Vakovny. Isso servir para que no duvi dem de meu poder. O urro ferino do lupus ardeu em seus ouvidos sensveis, e seus olhos opacos tornaramse rubros como sangue. Pablo atirouse sobre Vakovny e o imobilizou com uma mordida no ombro. Estraalhoulhe a omoplata de tal forma que no poderia ser reparada nem que este qui sesse. O cheiro inconfundvel de morte tomou o lugar, atiando ainda mais o lobisomem descontrolado, que abocanhava qualquer coisa que havia na frente. A ideia de Horcio estar desfalecido obscurecia a cons cincia de Pablo, que transformou dois vampiros em cinzas, com uma mordida em cada um. Oliver abaixouse perto de um dos carros. Ele est louco... balbuciou trmulo. Joo estava tendo dificuldade em lutar, pois o gramado escorrega dio fazia com que suas patas no se fixassem no barro. J estava com as duas asas feridas, quando transformou um dos inimigos em cinzas, en quanto Ben ainda digladiavase agilmente. Um jato cido lanado pelo drago banhou a parede da garagem e degradoua lentamente. Inutilmente, Vakovny tentava defenderse das abocanhadas monstruosa do lupus. As garras que retalhavam seu couro, repetidas ve zes, impediam a cicatrizao rpida. Como o sangue no vertia na veia dos vampiros, no haviam marcas no cho e nem nas paredes. Baslio tremia quando Oliver pensou em correr, mas sabia que no podia deixar o companheiro ali. Levanta! Baslio no respondeu, olhando fixamente para Horcio. Por que ele no est se mexendo? Oliver estava mais preocupado com o lupus enlouquecido do que com uma criatura desfalecida. No h tempo para isso! Ele deve estar morrendo, mas a culpa no nossa! Deixeo a. Se ele for forte vai sobreviver! Eu disse para olhlo! repreendeu Baslio, que passava a mo na cabea do garoto. Relutante, Oliver obedeceu. Ele era apenas uma criana mesmo que no humana. Eu j vi muitas pessoas morrerem... No suporto ver uma vida perdida, princi palmente quando tem muito para viver e conhecer. E se fosse meu filho no lugar de Horcio? Um dia Alan ir morrer, mas no quero que seja assim! Horcio tinha sonhos, Oliver. O que importa ser cavaleiro se no posso ajudar? Eu tenho a oportunidade agora, mas no posso... Que tipo de ajuda tenho a oferecer? Talvez ser um cavaleiro signifique ajudar muitas criaturas de uma vez, e no apenas, criaturas separadamente... respondeu Oliver. Baslio suspirou. Ambos poderiam ver que o peito de Horcio

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baixava e subia lentamente e cada vez mais devagar. Seu corpo interna mente brigava para viver, mas havia algo que o impedia de se reconsti tuir por conta prpria. Os dois cavaleiros sabiam que Horcio morreria aquela noite e no havia nada que pudessem fazer. No quero ser a criatura mais forte do universo se no consigo usar meu poder. Eu poderia ter impedido, de alguma forma. Eu j pensei nisso, Bz... Oliver agachouse ao lado do parcei ro. Os gritos aflitos de Vakovny no surtiam efeito neles. Entendo o que sente e no fcil lidar com a perda e nem com a sensao de no poder fazer nada. Ento por que... No fiz algo? Eu fao, ns sempre fazemos. Nosso dever manter o controle... E se o controle no for suficiente? Ento depender da raa humana. Me ajude a levlo daqui, por favor. Baslio acomodou o corpo de Horcio no ombro. No importa, apenas faa. Oliver pegouo do outro lado e percebeu que pequenas cinzas comeavam a desprenderse de sua pele. Instantaneamente os gritos de Vakovny cessaram e Pablo urrou vitorioso ao destroncar o pescoo ini migo e tornlo cinzas. Aquele era o tipo de criatura que no mais pisa ria os ps na cidade. Os pesadelos proporcionados pelo vampiro , enfim, haviam terminado, porm as cicatrizes insistiam em ficar. Pablo ameaou os cavaleiros visualmente. No corra, pediu Baslio fique onde est. Ele vai nos estraalhar! Faa o que eu digo. O lobisomem prensou Baslio no piso com um salto. Oliver pre cisou usar de toda a fora para no deixar o corpo de Horcio cair. Imo bilizado, Baslio nada fez alm de encarlo. Pablo rugiu furioso e fez meno de mordlo. Ambos trocaram olhares por um tempo que pare ceu gigantesco. Baslio entendia perfeitamente a dor e a ira que devorava Pablo: os dois no poderiam fazer nada para ajudar um companheiro importante. Baslio j perdera Maria, e Pablo perdia seu irmo. Vagaro samente a criatura recuou, encolhendose no canto da garagem. O que... O que voc fez? gaguejou Oliver horrorizado. Baslio levantouse cambaleante. Nada. Ele s viu em mim o que sentia: raiva, dor, frustrao... O sentimento terrvel de perda. A massa escura no canto da garagem reduzia de tamanho. Isso deve ter feito recobrar a conscincia. Joo, usando apenas calas, adentrou a garagem j na forma hu mana. Atrs de si as cinzas de Ben misturavamse ao barro. A chuva resumiase a um chuviscar moderado. Pablo? Joo notou o irmo nu encostado na parede. O que

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aconteceu aqui? Por que ele no est se regenerando? Joo engoliu a seco, era possvel que seu irmo de pacto estivesse morto? O cavaleiro cobriu Horcio com um casaco longo e, com a aju da de Oliver, carregouo para fora. Uma trilha de cinzas ficava por onde passavam. O silncio mortal sentenciava aos olhares aflitos a verdade. Ele deveria ter feito a cicatrizao! Ele no ia perder sem antes lutar bravamente... alterouse Joo. No entendo o que h de errado. O que podemos fazer para ajudlo? Do lado de fora dois carros negros estacionavam na entrada. Eles no acabam nunca? indagou Oliver preocupado, pois dessa vez no tinham como vencer. Seis humanos armados deixaram os carros, haviam sado para apa nhar mais bebida e, ao voltar, encontravam os portes escancarados, pedaos da casa incinerados (j que Joo queimara boa parte da moradia ao lutar contra os vampiros) e restos de cinzas por toda a parte. Os ini migos eram os nicos sobreviventes do ataque. Eles acabaram com a manso? sups um, arregalando os olhos. Vakovny est morto! Baslio seguia com Oliver, diferente de Joo e Pablo que se deti veram com a aproximao dos inimigos. Pare! ordenou um temeroso. Se eles haviam matado Vakovny, certamente os matariam tambm. Eu mandei parar! Faame parar desafiou Baslio, acomodando Horcio sobre o ombro direito, ele era baixo e no muito pesado. O pescoo estava cuidadosamente posicionado, apenas virado estranhamente para o lado. Oliver fechou a cara e permaneceu em silncio, sentia o corpo febril de Horcio quase queimar sua pele. Eles vo... Se matar? indagou Joo sem entender. Deixeos, Pablo interrompeu Joo eles sabem o que fazem. Atirem! disse o homem e empunhou a arma. Na frao de tempo de as armas serem sacadas e os gatilhos, to cados, a outra saraiva de tiros foi mais rpida. Oliver agradeceu a Deus quando viu o grande grupo de desabrigados de Tom aproximandose. Uma fileira de artilharia vinha frente, empunhando armas. Os homens da gangue, mais rpidos, entraram no carro e partiram, deixando os fe ridos para trs. Bz depositou Horcio no cho e ficou de p. Oliver cruzou os braos, pensativo. No era para ser assim... entristeciase Joo. ramos irmos de pacto... Prometemos jamais sermos derrotados. Viemos aqui para fa zer justia a Padre Tom! Horcio no queria vir porque sabia que pode ramos morrer... Mas queramos ver Vakovny pagar pelo que fez, ento viemos acreditando em nossa fora murmurou Pablo ajoelhandose ao lado do irmo desfalecido. Mas estvamos errados, no podemos impedir

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ningum! Fugimos a vida inteira, por que teramos direito de vencer justo agora? Acorde, Horcio! As criaturas passavam pelo porto e formavam um cerco silencio samente ao redor do corpo. Pablo sacudiu o irmo e depois olhou para as prprias mos: estavam cobertas de cinzas. Ele estava morrendo... E logo no passaria de um bocado de cinzas no gramado, como os inimi gos. Por isso Baslio se entorpecia, pois sabia que embora o rapaz fosse arrogante, no merecia estar morrendo. Todos estavam l com exceo do padre. Cinco dos atiradores da artilharia depositaram as armas no cho e fizeram sinal da cruz. Fomos idiotas... Deveramos ter feito algo. Lgrimas rolavam pela face do jovem de cabelos azuis. Horcio... Culparse agora no ir adiantar de nada. A voz grossa foi reconhecida primeiramente por Oliver. O co negro, que abria caminho entre as pessoas, estava acompa nhado de um corvo. Badeck! exaltouse Oliver. Ele est morrendo! gritou Pablo quando seu irmo lentamente comeou a se dissipar em cinzas. Baslio, alinhe o corpo dele, rpido! No temos mais do que alguns segundos ordenou o guia. Baslio obedeceu, perturbado com as cinzas que ficavam presas em suas vestes. Horcio estava sumindo muito rpido. O corvo negro alou voo de seu dorso e rodeou o crculo de pessoas para, em seguida, pousar sobre o peito nu de Horcio. A presena da ave aconchegava Baslio internamente da mesma forma que Baroon na estrada, como se o animal o tivesse acompanhado a vida inteira. Baroon autorizou Badeck. Baroon, na forma de corvo, abriu o bico. Dele, cuspiu uma mi nscula esfera roxa que pairou no ar. As criaturas curiosas, ao redor, sentiram um nico puxo. Seus corpos tomaram uma cor arroxeada lu minescente que se propagava da pele e flutuava at a esfera. A luz ficava mais intensa ao unirse com a esfera, at tornarse um ponto branco, cegante. Baroon coletou, cautelosamente, a esfera cintilante com o bico e levoua at a boca semiaberta de Horcio. Depositoua no interior e se afastou, tudo em questo de poucos segundos. Instantaneamente o corpo de Horcio foi envolto pelo mesmo brilho. A maior parte de Horcio, que j era cinzas, esvoaou no ar e reintegrouse novamente ao seu corpo. O que est acontecendo? perguntou Joo, esfregando o peito dolorido aps o puxo. Ningum respondeu. Um trovo cruzou o cu e forou a chuva a cair forte mais uma vez. Abra os olhos, ordenou Badeck hora de acordar para a vida.

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Magicamente Horcio abriu os olhos para o cu escuro. Uma salva de exclamaes o confundiu. A luz roxa que rondava seu corpo apagouse imediatamente. Levante! A mesma voz que o acordara deulhe coragem o su ficiente para sentarse no gramado mido. Lembravase apenas de estar num lugar escuro e ouvir vozes ao seu redor... Ouviu Joo e Pablo, mas no pde responderlhes. O que est acontecendo? perguntou o vampiro ao afastar al guns flocos de cinzas depositados em seu peito. Droga, Oliver. Badeck caminhou at Oliver. Eu fico um tempo fora e j acontece um desastre? Ossos do ofcio ironizou Oliver, recebendo o guia com um afago em sua cabea. Baslio estendeu o anel sujo de fuligem para Oliver. No falta mais nada concluiu Baslio com a mo estendida para que o corvo pousasse. Voc pode me explicar o que aconteceu? O vampiro foi golpeado num dos Pontos de Imerso. A voz feminina e pacfica de Baroon era gratificante ao explicar. Todas as criaturas no humanas possuem um rgo a mais chamado Bifurcao, responsvel pelas transformaes rpidas e pelos poderes. So estrutu ras de nervos elsticos que concentram pontos fracos chamados Pon tos de Imerso que, quando golpeados, perdem a funo. No caso, ele foi golpeado na cicatrizao avanada. Baroon apenas colheu um pouco da energia presente na Bifur cao de todos os outros para consertar o ponto ferido. Badeck termi nou a explicao. Isso foi possvel porque ele estava desfalecido, e no completamente morto, ainda havia um restante de vida em seu corpo. Um pouco de vida? As outras criaturas morreram imediatamen te quando golpeadas! Existem Pontos de Imerso Essenciais e Pontos de Imerso Secundrios. A cicatrizao um ponto secundrio. Se uma criatura golpeada em um ponto secundrio, ela apenas perde as funes ligadas a ele. J quando ela golpeada em um ponto essencial, ela morre. Hor cio foi ferido, mas em um ponto secundrio. Ele teria sado ileso se no tivesse sido ferido internamente. Quando o desfalecimento no decorre de um ferimento no ponto essencial, a criatura demora mais tempo para morrer. Embora criaturas de geraes passadas sejam muito difceis de matar de modo convencional, eles tambm possuem suas fraquezas. Entendo... Oliver terminou de ouvir a explicao de Badeck e guardou o anel no bolso. Nosso trabalho aqui acabou. Ainda no avaliou Baslio. Eu estive pensando um pouco nesses ltimos minutos e tive uma ideia proveitosa. Ele andou at o grupo de desabrigados que festejava e muxoxou. Joo e Pablo explodiam de alegria.

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Ns... Ns no temos palavras para agradecer! exclamou Joo e abraou Horcio. Tenho algo melhor do que palavras para oferecer disse Baslio. Ns lhe devemos muito disse Pablo exaltado. Chegamos finalmente aonde eu quero. Eu tenho uma proposta para vocs... No s para os trs, mas para todos que esto aqui.

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Capitulo 22 BlackSpoud
Ento qual a sua proposta? perguntou Horcio. Bem... Baslio pensou. Depende de como vocs levaro suas vidas. Iro continuar sob a proteo de Tom? Ns decidimos que no queremos mais isso. Pablo mostra vase sincero na deciso. Nenhum de ns. Passamos anos com medo de Vakovny e dos humanos, tnhamos vergonha do que ns ramos e por isso nos prendemos a algemas psicolgicas que no nos permi tiam defender nossos ideais. Vakovny j poderia estar longe dessa cida de h muito tempo se tivssemos a coragem necessria para enfrentar nossos medos. timo! o cavaleiro sorriu. A minha proposta est em requi sitlos para uma misso. Vocs so fortes no apenas fsica, mas tam bm mentalmente, porm ainda tm muito o que aprender. O que vi hoje foi o suficiente para acreditar que, embora temerosos, vocs tm muito potencial. O trio estava curioso. Estamos passando por uma situao mais do que importante. No apenas a raa humana que est prestes a ser extinta, mas todos os seres que andam e pensam sobre a terra. Isso envolve suas espcies tambm... Eu no sei que tipos de desafios viro a seguir, s entendo que precisaremos ter o mximo possvel de ajuda. Quero que vocs se espalhem pelo mundo e se juntem. Procurem criaturas dispostas a ar riscar a vida, no somente pela raa humana, mas pela sobrevivncia e pelos prprios sonhos. Afinal, se no existirem almas vivas, como po dero sonhar? Ele pausou pensativo. Um dia nos reencontraremos novamente e talvez eu possa ou no precisar de sua ajuda. E quando isso acontecer quero ver o quo fortes e unidos estaro. Oliver ouvia atentamente; Baslio teve uma boa ideia pensou. Esto dispostos a aceitar a proposta? Eles entreolharamse. H um tempo teramos dito que no desabafou Joo. Mas acho que isso mudou acrescentou Pablo. J no neces

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srio ponderar mais a respeito disso. Aceitaremos sua proposta decretou o vampiro com a mo no peito. Andaremos pelo mundo atrs de criaturas dispostas a lutar. Oliver abriu o sorriso e acrescentou em seguida: Pedirei que sejam discretos. Seres como Vakovny existem por toda a parte e no so s vampiros... No sei que tipos de criaturas vi vem por a, mas vale a pena arriscar. Tenho algo que ir ajudar. Baslio acabara de voltar de dentro da casa, onde pegara a mochila. Retirou um pingente de prata de um dos bolsos. Era uma estrela de nove cravado no centro de um olho. Essa ser nossa marca... Quando eu era menor, ganhei isto de meu av. En volve a histria de... Os contos de Blackspoud! completou o vampiro, apanhando o smbolo. Eu conheo as histrias. Tm um significado e tanto... Que tipo de significado...? Oliver arqueou a sobrancelha, em dvida. Nunca tinha ouvido falar sobre tais contos. O olho tm muitos significados, mas nos contos de Blackspoud possui um bem simples explicou Horcio. O olho a chave da solu o, ele mostra direo a ser seguida enquanto desejamos algo, mas no se sabe muito a respeito disso... A mais complexa das imagens a estrela de nove pontas. Existem duas explicaes diferentes para a estrela, entretanto s lembro de uma delas. Baslio tomou a explicao. Meu av dizia que cada ponta significa uma faanha de nossa vida: nascer, crescer, apren der, evoluir, errar, perdoar, amar, ensinar e morrer. Um dos contos fala que todos ns somos filhos das estrelas e, quando morremos, nos tor namos uma, cujo brilho resume nossa vida. Quanto mais forte o bri lho, mais pontas ela tem. Quanto mais fraca, menos visvel ela fica. Esse conto foi criado para inspirar as crianas, para que, quando olhassem para o cu, lembrassem de quanto devem se esforar para serem boas. Talvez isso seja verdade... Se olhar o cu agora, existem muitas estrelas, porm poucas so visveis. A outra explicao eu no lembro. Faz sentido concordou o cavaleiro. Fiquem com o pingente, no vou precisar dele disse Baslio. Iremos fazer um pingente de Blackspoud para cada integrante considerou Horcio ao guardar o objeto. Quando algum usar o pingente saberemos que amigo. Devemos ir agora Badeck terminara de verificar possveis ini migos, no permetro. Quando nos encontraremos de novo? indagou Joo, sorrindo. Isso s o tempo ir dizer completou Baslio, afastandose com Badeck e Baroon. Ele est certo Oliver estendeu a mo. Diga para Tom que tivemos uma emergncia. Ele deve estar preocupado...

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Desacordamos ele... Horcio apertou a mo do cavaleiro. Quando voltarmos, teremos uma conversa com ele e, lentamente, nos dispersaremos por a. No queremos choclo e nem passar por ingra tos. Foi um prazer conheclos... Digo o mesmo. Oliver distanciouse rumo garagem onde Baslio o aguardava. O que houve? Duas noticias: o meu carro continua aqui, e a outra que ele est praticamente... Baslio procurou palavras. Feio! O veculo cinza estava com o cap amassado e a vidraa esquerda do passageiro partida. Baslio entrou no carro e comeou a tirar os cacos de vidro. Oliver olhou para um veculo preto novo estacionado no fundo da garagem. Se sua memria no se enganava era um dos carros mais cotados do ano passado. Um sorriso brotou em seu rosto quando abriu a porta e encontrou a chave na ignio. No vamos precisar dessa sua lata velha o cavaleiro sentiu o cheiro de couro novo dos bancos. O qu!? indagou Baslio ofendido. Eu escolhi esse carro com muito amor e carinho! Oliver apontou para o carro ao seu lado e o cavaleiro mudou de ideia imediatamente. Voc pretende roubar? Vamos dizer que estamos acertando contas, apenas riu Oliver, esfregando as mos. Deve ser roubado! Podemos ser descobertos! empertigouse Baslio tentado a no se apegar ao carro novo. Est novo demais para ser roubado. Vakovny tinha dinheiro o suficiente para comprar o que quisesse! Ah, qual , eles roubaram o seu carro e voc no vai pegar o gasto de volta? Baslio franziu a testa. E Oliver vasculhou o carro atrs dos do cumentos. Est aqui e em nome de Vakovny! A polcia deve estar a cami nho, ento, entra logo! alertou Oliver, conferindo os documentos. Badeck aconchegouse no banco de trs ao lado de Baroon, que volta e meia crocitava. Tempos depois, o carro de Vakovny j rodava em direo cidade. Oliver no respondeu a mais nenhum chamado depois de dormir feito uma pedra. Baslio suspirou, solitrio. A ave negra farfalhou as asas e pousou sobre o seu banco. Ah, voc assustouse ele. Desculpe respondeu Baroon, pressionando o couro com as garras. Eu gostaria de me desculpar por no conseguir defendlo dos Cavaleiros do Chamado a tempo de salvar sua mulher. Tambm no fui

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capaz de salvlo do perigo na instalao Carvaris. Se Oliver no o acu disse voc estaria morto agora. No foi culpa sua disse com um aperto forte no peito. Havia perdido a mulher para sempre e provavelmente tambm no veria o fi lho to cedo. E a culpa era de quem? Nenhum dos dois conhecia o inimigo. Baroon, j sobre o ombro de Bz, tocou o bico gelado na bochecha do cavaleiro. Me envergonhei tanto que fugi ao invs de continuar ao seu lado. Se Badeck no tivesse me procurado eu no estaria aqui, por acre ditar que era incapaz de proteger voc. J falei que a culpa no foi sua! A deciso de agir foi minha, logo devo pagar por minhas escolhas retrucou ele. Apertou o volante fir memente e mudou de assunto. Por que na estrada voc aparecia como urso e agora, como ave? Ns, como guias, no podemos ocupar corpos humanos, ento nos restam apenas os animais. Temos a capacidade de ocupar at trs corpos de uma nica vez. Nosso poder permite isso, apesar de custar muito de nossa energia em Terra. Eu ocupo dois corpos como pode ver... O de um urso e o de um corvo. Caso um dos corpos morra eu terei o outro disposio. Houve uma pausa reflexiva. Por que sinto que j a conheo? Porque acompanho voc desde sempre. Nunca pude me revelar a voc porque Kale usou um feitio para apagar minha memria e me permitir lembrar apenas de minha funo. Quando Badeck veio falar comigo o encanto estava quase quebrado e no foi preciso muito mais esforos para me livrar dele. Agora j me lembro de tudo... Posso inte ragir com voc falando. Ela tinha um tom suave e pacfico. Eu cuido de voc desde criana, Baslio. Voc uma pessoa incrvel. Baslio calouse subitamente. Eu conheo todo o seu passado e posso dizer, com todas as palavras, que me sinto honrada em acompanhlo. Acho que no deveria dizer isso... O seu comportamento hoje foi merecedor de todo o reconheci mento. Baroon corrigiuo pela autocomiserao. Voc j no mais aquele homem do passado. Deve entender que voc evoluiu e no deve deprimirse pelos acontecimentos. Voc uma nova pessoa desde que ganhou um filho. Quantos pais tiveram esse comportamento? Silencioso, ele forjava uma expresso dura em seu rosto. Eu sou uma guia e irei levlo aonde quiser ir, mas ter de me prometer que sempre confiar em mim, no importa o que acontea. E, o mais importante, ter de aprender a confiar mais em si mesmo. Voc sabe de tudo o que penso... balbuciou Bz.

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E voc sabe tudo o que penso tambm, bastando desejar. Somos um s, no vivi sua vida, mas o acompanhei. Voc forte, inteligente e faz o possvel por quem ama. Cavaleiros devem ser indiferentes ou neutros com relao a muitos assuntos, mas eu digo para que voc seja o contrrio. Evolua, e adaptese ao que voc agora. Baroon abriu e fechou as asas, aquietandose. J estamos chegando, tente relaxar. O cavaleiro no respondeu, remexendose no banco. Aquele dia trazialhe muitas lembranas... Flashback III 28 de Maro de 1995 Quinze anos atrs, Baslio precisava de mais dois anos para comple tar a faculdade de engenharia. Estava contente por chegar to perto de algo que o faria feliz: a confirmao da melhoria de vida. Fora expulso de casa quando tinha dezoito anos porque seus pais haviam desistido de cuidlo devido a seus surtos de loucura. O trabalho que fazia no era suficiente para pagar a mensalidade da faculdade e era obrigado a buscar dinheiro em outros lugares. Tinha muitas habilidades e uma delas era o boxe. Trei nava boxe pelo menos duas vezes por semana em uma academia pobre da regio. Tambm trabalhava para Nestor, o chefe dos traficantes do bairro. O negcio era pequeno, mas almejado pelos outros traficantes. Nestor era o nico que entendia seus problemas e aceitavao assim como era, algum que via a normalidade nele ao invs de rotullo como um monstro psi ctico porque via coisas sobrenaturais. Certo dia recebeu uma ligao de Nestor e foi at seu apartamento no centro de Curitiba. Baslio! cumprimentouo Nestor. Ele era um homem de aparentes cinquenta anos, altivo, de expres ses amigveis e bem conservadas. At que, para um traficante de mdio escalo, ele era bem simples. Chefe, chamoume para algo? assentiu Bz. Aos vinte e cinco anos era forte, carrancudo, no bonito, mas charmoso. Muitas mulheres cairiam na sua lbia se ele as quisesse. Acompanheme. Ambos atravessaram a sala bem arrumada, chegaram ao quarto de casal espaoso e aconchegante. Uma mulher dormia na cama. Ei! Ao ser chamada, ela acordou e enrolouse no lenol. Dei xenos a ss. Assim que ela se retirou, Nestor apanhou alguns papis na escrivani nha de carvalho e entregou para ele. Baslio, creio que no h algum que conhea voc melhor do que eu, h? Ele negou. Sei de tudo o que passou. Da falta de aceitao dos seus pais, a falta de amor que teve. Da discriminao por ouvir vozes e do fato de o rotula rem como louco. O homem pausou e fitou a janela entreaberta. Era uma

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noite pouco estrelada. Eu o aceitei e acreditei em voc. Aonde quer chegar? Nestor riu levemente. Alm de ser bom em exercer engenharia, tem talento em outras coi sas tambm. Suas habilidades como meu capataz so incontestveis. Sem seu trabalho eu no teria chegado to longe. Porm eu sempre lhe pedi pequenas coisas... Assuste aquele cara, d um aviso para o outro... Agora eu quero que faa algo mais alm. Baslio apanhou e folheou os papis entregues pelo chefe. Existe uma pessoa que est impedindo o andamento dos meus ne gcios. A esto s informaes das quais precisar. Dessa vez no para assustar. Acha que dar cabo do trabalho? O cavaleiro refletiu um pouco e respondeu secamente. Farei o possvel. timo, o sorriso de Nestor alastrouse voc um bom homem. Bons homens no fazem essas coisas contestou Baslio. Isso no tem nada a ver com o que eu disse, Baslio. A sociedade confunde bons homens com homens de boa f. Um bom homem escolhe um objetivo e cumpre, no importa o que seja. Voc prometeu a mim que seria leal e me ajudaria e, agora, est cumprindo. Obrigado a aceitar o elogio, o cavaleiro se retirou da sala. Eu nunca fui to a fundo nisso. Matar algum... Baslio encarou o prprio reflexo no espelho do elevador enquanto descia. No importa. Em toda a minha vida s servi para incomodar pessoas. Finalmen te encontrei algum que me entende. No o melhor dos homens, mas um bom homem para mim, refletia, No gosto de ser mal visto na rua e rotulado de insano por mdicos. Eu no sou louco... No sou louco! Isso apenas acontece! Talvez algum dia tenha explicao para isso. Baroon pousou sobre um poste, cuidando o homem l embaixo. Corvejou baixinho em consentimento. Se era isso que ele queria, ela esta ria sempre ao seu lado. Fim do Flashback III. Eu podia no ter feito. Resmungou Baslio comprimindose no banco do carro. As lembranas feriamno. O corvo piou baixinho na tentativa de acalmlo, mas j tinha ido fundo demais. Flashback IV 2 de Abril de 1995 Baslio acabara de fazer desmaiar o ltimo parceiro do seu alvo. Ti nha lido a respeito dele, era um traficante de vinte anos que queria subir na vida e estava sendo um estorvo para os negcios de Nestor. Abordouo na sada da academia e foi atacado pelos seus trs companheiros; nocauteou todos at que restasse, de p, apenas quem ele buscava. A sada dos fundos

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da academia dava num beco escuro e mal cheiroso. Por favor, cara! Marcos, o traficantezinho, ajoelhouse. No me mate. No tenho nada contra voc murmurou Baslio. Mas meu chefe tem. Se to esperto para entrar em um ramo como esse, por que no saiu? Eu gostaria de no ter que fazer isso, mas devo. Eu prometi que faria! O cavaleiro empunhou a arma que carregava. Era a nica coisa que eu podia fazer! suplicava ele. Eu no conseguia emprego, minha vida difcil! Eu tenho famlia... No me mate! Eu prometi que iria cumprir, discutia Baslio mentalmente, em bora matar no seja o mesmo que bater. Deveria ter pensado melhor nisso antes. O corvo no alto do prdio soltou vrios gritos e alou voo. Essa a vida que escolhi disse e deu as costas. Ele era apenas um jovem, tinha muito para viver. Outra pessoa poderia ter interrompido sua vida, mas fui eu. Droga balbuciou, tomando a rua. Justo eu que poderia entendlos melhor do que qualquer outro. Aps telefonar para Nestor e avisar do trabalho feito, a ltima frase de seu chefe ao telefone foi inesquecvel. No fcil matar, Baslio, mas algum precisa morrer para que outras vivam... Ele teve a chance de escolher e pagou caro por isso. Preferiu o caminho mais curto e fcil. Fim do Flashback IV . Baslio freou o veculo bruscamente em frente ao hotel em que ficariam aquela noite. Dirija com calma resmungou Oliver ao acordar subitamente. o sono desculpouse o cavaleiro ao desligar o veculo. O silncio do quarto faziao sentirse mais s. Oliver dormia um sono tranquilo. Badeck e Baroon permaneciam dormindo prximos s entradas. Por que eu no consigo dormir? Sinto sono... Mas no fe cho meus olhos, pensava, revirandose nos lenis. Que tipo de sen timento esse? Essas lembranas do passado esto me machucando. Algo despertou isso em mim. As luzes dos postes da avenida entravam sorrateiras pela janela aberta, o ar noturno trazia odores os quais jamais sentira ou pensara em sentir. Levantouse da cama e debruouse no peitoril da janela. A cidade de Curitiba estava to bela quanto de dia, mergulhada no brilho das estrelas. Quem, realmente, sou eu? A per gunta repetiase incessantemente. Flashback V 7 de Junho de 1996 Ela to incrvel, mas... o capataz suspirou sonoramente no para mim.

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Atentos, os olhos dele fitaram a mulher atravessar a rua. Era baixa,vultosa. Tinha cabelos castanhos ondulados e um andar cativante. Maria era seu nome... Trabalhava como professora em uma escola primria perto da academia onde lutava boxe. Sempre a via passar por aquela rua nas quartas e quintasfeiras, dias em que ela cuidava de outra creche local. Baslio jogou o copo de caf vazio no lixo, ps as mos nos bolsos e se guiu andando. Uma mulher como aquela jamais olharia para um assassino como ele... Havia matado outras pessoas depois do traficantezinho. Coisas pequenas, gente de que ningum sentiria falta. No fazia porque queria, mas porque seu chefe mandava fazer. Devia a ele e sempre faria o possvel para satisfazlo. Gente como eu no merece uma vida normal. No faz mais diferena tla ou no. Dois dias depois, na mesma rua, um garotinho loiro agarrou sua cala e sorriu. Foi o momento mais embaraoso da vida de Baslio que se abaixou e passou a mo nos cabelos dele. Estava olhando Maria levar as crianas at a praa no final da rua e perderase em pensamentos. Ela tinha um jeito to sutil, diferente de todas as mulheres que j possura. Qual o seu nome? Miguel respondeu o garotinho timidamente. Esse um nome de anjo comentou, e sorriu sem jeito. O que faz aqui? No deveria estar com sua professora? Ela foi para a pracinha! Eu perdi minha bola. Baslio levou o garoto at uma loja prxima e comproulhe outra bola. Ao voltar, deparouse com uma Maria preocupada e irritada. Miguel! Onde estava? Eu perdi a minha bola, e o moo me levou para comprar outra. Miguel mostrou a bola nova e correu para a sala de aula. Baslio encaroua meio timidamente. Desculpeme pelo incmodo, mas achei que ele ficaria mais feliz com uma bola nova. Desculpeme eu... Descuideime deles por um momento e j saem aprontando! Bem, obrigada pela bola nova e... Saia para jantar comigo. As palavras de Baslio soaram como um choque at para ele. Maria arqueou as sobrancelhas. O que eu fiz? Deveria ter ficado na minha, pensou Baslio, baixando o olhar constrangido. Um assassino corando? Isso humilhante. Com uma condio ela ergueu o dedo indicador. Nada de cama no primeiro encontro. Baslio ficou esttico. Me pegue s oito horas da noite de amanh. A professora rabiscou algo num papel e entregou a ele. Em seguida, deulhe as costas e foi embora. Como ela mesma dissera, no aconteceu nada no primeiro encontro. Baslio no sabia conversar sobre coisas do diaadia, divertindo Maria

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com sua timidez. Nunca vi algum como voc comentou ela sorridente. O que voc faz da vida? Eu estou me formando em engenharia. Baixou o olhar para no encarla. E trabalho no escritrio de um homem chamado Nestor. Nos encontros seguintes, a conversa j flua melhor. Apenas no quin to encontro, por vontade dela, houve o primeiro relacionamento amoroso. Baslio guardouo para si como o seu primeiro ato de fazer amor ver dadeiramente. Maria era sutil e surpreendente, de forma que o envolvia cada vez mais. Passaram meses encontrandose duas vezes por semana no mnimo. Certa vez aps fazer amor, ambos relaxados, ela deitou sobre o peitoral dele. Terei de fazer uma viagem para a Inglaterra informou hesitante. Volto em um ms, irei fazer uma visita para minha av. Ela est doente e preciso cuidar dela por um tempo. Um ms? hesitou o cavaleiro. muito tempo! preciso insistiu ela, mordiscando o lbio. Se isso to necessrio assim, ento est tudo bem. Fim do Flashback V . A brisa fria carregou as cortinas da janela, obrigando Baslio a voltar para a cama quente. Enrolouse nas cobertas, pensativo. As lem branas chegavam uma aps outra. Flashback VI 10 de dezembro de 1996. Um ms sem vla foi o suficiente para quase enlouqueclo. Quan do a viu entrando pela porta abraoua como se fosse uma joia preciosa. Pensei que no fosse mais voltar. No faria isso, havia um tom hesitante na voz dela mas eu trouxe algum comigo. Alalgum? gaguejou ele surpreso. Algum? Quem pode ser? Num segundo, milhares de pensamentos bombearam sua mente. Seria um amante? No faz nem cinco meses que estamos nos relacionando e ela j me trai?. Sim, espero que no se importe. Aconteceu um pouco cedo, mais cedo do que eu esperava, na realidade. Agora terei de dividir meu amor com outro. Outro? O capataz gelou. Do que voc est falando? Terei de matar algum? Jamais aceitarei dividir seu amor com ou tro, pensou ele quase decidido. Ela agarrou a mo dele e ps sobre a barriga coberta por suteres. Eu estou grvida disse decididamente. E seu. Se ele no tivesse um pouco de orgulho a sustentar teria desmaiado. Um filho?

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Ele nascer, sentenciou ela querendo voc ou no. Baslio ps os olhos na barriga dela ainda no saliente. Como al gum que v pessoas em pretoebranco andando pelas ruas seria capaz de criar um filho? E se seu problema fosse gentico? De forma alguma per mitiria que o acontecido em seu passado se repetisse novamente no futuro. Sorriu apaixonadamente. Naquele momento no havia dvidas: realmen te a amava. Mas precisamos deixar algumas coisas claras antes. Maria afas touse dele. Que tipo de coisas? Voc vai largar o seu trabalho. No posso largar o estgio de engenharia, precisamos do dinheiro! desconsiderou Baslio. No falo desse Ela encarouo severamente. Eu sei da sua outra vida. Eu encontrei uma arma em suas coisas certas vez e o segui. Eu sei que voc faz negcios ilegais alm do seu estgio. Maria! Ele estava em choque. Olha, eu... No me importa nada do seu passado, no quero saber o que voc fez! A nica coisa que importa que teremos um filho e eu quero estar do seu lado para crilo, mas no posso dividir isso com o seu outro trabalho. Ela tocoulhe a face afetivamente e disse antes de ir embora: Pense no melhor para nosso filho. Hora mais tarde, Baslio j estava decidido. Tem certeza de que quer fazer isso? insistiu o chefe. Voc meu melhor homem. Voc disse que me conhecia, ento sabe o que melhor para mim, Nestor. Voc me deu tudo o que eu sempre precisei e eu lhe retribu sempre. Agora no posso mais arriscar... Baslio ps o casaco de couro. Eu vou ter um filho e no quero que sua vida seja uma repetio da minha. Nestor franziu a testa, dando uma tragada no cigarro. Se voc acha que melhor assim, ento faamos do seu jeito. Eu sei que sempre pude confiar em voc e jamais iria tralo. Voc vai mesmo me liberar? No h porque no deixlo partir. Nestor ergueu a mo sisuda e envelhecida. Voc sempre fez tudo o que eu pedi sem questionar, devo retribuir este comportamento. Porm jamais esquea de mim, eu fui a ni ca pessoa que o compreendeu alm de Maria. Jamais repita a algum o que seus pais fizeram com voc, ningum merece sofrer em vo. Todos os que voc matou precisaram morrer para que outros evolussem. Eles desejaram assim... Mas h quem no merea o mesmo destino. Voc um bom homem disse Baslio ao apertar a mo de Nestor. Retirando um mao escuro do bolso traseiro da cala, o chefe entre goulhe uma boa quantia de dinheiro. Isto ser para voc comear o que planeja.

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O cavaleiro agradeceu e saiu. O corvo, na janela, alou voo. Meses depois, a pequena criana deitada no bero era to frgil quando um copo de cristal. Os dois haviam voltado do hospital h trs dias e ainda no se acostumara a ouvir os choros do seu beb noite. Baslio apoiouse cuidadosamente na grade estofada do bero e tocou suavemente na face beb. Era um menino e seu nome seria Alan. O pai tinha tanto medo de ferilo que fazia o possvel para no chegar perto dele. Ser que vou ser um bom pai? perguntou baixinho. No tenho as qualificaes necessrias. Voc tanto tem como as usa Maria chegava furtivamente por trs envolta no roupo de cetim azul. Voc ser um grande pai. Como voc tem tanta certeza? Se voc no fosse um bom pai, tenho certeza de que no estaria aqui se esforando para dar ao seu filho uma vida maravilhosa. Ela deulhe um beijo na bochecha. V deitar, est tarde e tem faculdade de manh. o ltimo semestre, no esquea. Baslio no respondeu quando ela saiu do quarto. Estava repleto de inseguranas. Tinha um filho... difcil de acreditar! Acariciou mais uma vez a face do nenm quando ele segurou seu dedo. Sua mozinha era a coisa mais pequena que j vira. E se voc fosse como aqueles jovens que matei? E se voc for como eu e carregar essa maldio de ver coisas desagradveis? Eu no poderei proteglo a vida inteira. Baslio relembrava dos rostos dos quais dera cabo. E se algum te maltratar? Eu tenho medo, Alan. Jamais deixarei que voc seja como eu ou como eles. Fim do Flashback VI. Oliver enfiou o garfo no prato de Baslio, roubando um grande pedao de ovo frito. meu caf! Voc est distante ultimamente comentou o cavaleiro e comeu o ovo roubado. O que h de errado? O cu nublado diminua a claridade. Eu estou bem! No invente coisas Bz cobriu o prato para no ser mais roubado. Hoje eu irei comprar as passagens para o Japo Oliver tomou o restante do caf quente. L investigaremos melhor o seu sonho e procuraremos por pistas consistentes. Com que dinheiro? Oliver retirou a carteira do bolso e mostrou o mao de dinheiro. De onde saiu isso? surpreendeuse Bz. Horcio me deu em agradecimento quando estvamos partindo com o carro. Ele disse que tinha mais. Estava guardando para uns ne

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gcios. Fiz uma pesquisa a respeito do nome Wakanagi da previso que voc falou. Oliver estendeu uma folha cheia de anotaes. E o que descobriu? perguntou Baslio surpreso pela agilidade de Oliver. Encontrei poucas informaes teis... Os Wakanagi so uma fa mlia japonesa. Como voc mesmo disse, vivem no Japo. J temos uma localizao para iniciar: Tkio. Oliver ignorou o olhar admirado de Baslio. A maioria deles eram mdicos importantes que trabalhavam com a medicina que envolvia a f. Tenho duas notcias, ambas ruins! Qual delas quer ouvir primeiro? Baslio terminou de comer e depositou o garfo ao lado do prato. Oliver sorriu amarelo. Os ltimos membros da famlia foram quase todos mortos. En contrei alguns registros em um site de homicdios famosos e aparece a histria de um homem chamado Shibato Wakanagi que matou a esposa e dois filhos. Foi considerado louco e, por isso, internado em um ma nicmio. O site no apresenta o endereo dele em lugar nenhum. E seu irmo Hamoru Wakanagi est desaparecido e acreditase que Shibato tenhao matado tambm. E qual a outra noticia ruim? Se o cavaleiro for um dos Wakanagi e essas notcias forem ver dicas... Ento nosso cavaleiro est morto. Aqui no tem a data da morte deles, mas... comentou Oliver com pesar. Baslio parecia um pouco distante para perceber a gravidade da situao. Relevemos essa ideia por enquanto, porque no temos muitas informaes. A internet um meio til, porm no nos informa o suficiente. Ps uma nota de dez reais sobre a mesa e levantouse. Eu deixei um pouco de dinheiro na mochila se voc quiser com prar algo. Aonde voc vai? perguntou Baslio ainda sentado. Ver umas coisas no centro da cidade e depois tratar das passa gens, lembra? Em que mundo voc t, cara? Tudo bem, tudo bem. Vou ligar para Alan e ir para o hotel. No se esquea de levar comida para Badeck e Baroon. Acenando, o cavaleiro deixou o lugar. Estou estudando numa escola muito legal daqui da Espanha contou Alan entusiasmado ao telefone. A av t cuidando muito bem de mim. Eu achei que nunca fosse precisar daquelas aulas chatas de Es panhol, mas elas me ajudaram a fazer muitos amigos aqui. Isso bom, filho! Baslio escondeu a infelicidade. Tinha ido at o telefone pblico aps terminar o caf da manh. Voc estudou espanhol aqui, no ano passado, para poder cursar uma faculdade a, no futuro.

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Voc deveria estar aqui conosco... Se pudesse juro que estaria Baslio sorriu para o nada. Eu lembro dela, falou Alan subitamente todas as noites antes de dormir. Eu chorava, mas a dor vai sumindo. A av anda me contando muitas coisas sobre a me, me sinto feliz quando a ouo. S no posso dizer para ela como aconteceu o acidente, digo apenas que esqueci. melhor assim. As pessoas no entenderiam voc. Esquea a forma como isso aconteceu... Houve uma pausa prolongada. Tambm sinto falta dela desabafou o cavaleiro. Gostaria de estar a e aproveitar a vida com voc, mas no posso. Um dia talvez voc entenda, ou no. S quero que me p... Eu te amo, pai! A voz de Alan soou embargada. S prometa para mim que nunca vai me abandonar. Nunca! Baslio divagou. Eu te amo muito para fazer isso. Posso demorar a vlo, mas entender no futuro o que quero dizer. Tenho que desligar agora, meus amigos esto aqui. Tome cuidado... Baslio colocou o telefone no gancho. Eu no tenho mais vida... Sou um cavaleiro agora. Ser que um dia ele entender? indagouse mentalmente. Flashback VII 17 de Fevereiro de 1999. Senhor, ligao urgente A secretria nova de Baslio entrou na sala. Ela era baixa, velha e gorda, como Maria desejou que fosse. Baslio apanhou o telefone preto sobre a mesa. Engenheiro Baslio falando. Engenheiro! A sonora risada atordoou Bz. Que orgulho de voc, rapaz. Eu sempre acreditei que isso era possvel. Demorou uns segundos para reconhecer a voz. Nestor! Achei que tivesse esquecido de mim. Bons homens jamais so esquecidos. Jamais! repetiu Nestor. Como vai o seu novo escritrio? Em perfeitas condies, continuo muito grato a voc. Nestor havia emprestado o dinheiro que Baslio precisava para abrir o lugar. bom saber, um dia passarei a para ver o bom investimento que fizeste. Nestor riu gostosamente. E a famlia? Bem respondeu Bz secamente. No gostava de expor a famlia em conversas alheias. Ligou apenas para perguntar dos meus negcios? Eu preciso de um favor seu. O antigo chefe ficou srio. Que tipo de favor? Eu sabia que tinha algo por trs, pensou o engenheiro.

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Voc sabe... Nestor enrolou um pouco at chegar ao ponto. Eu preciso que voc apague algum. Eu no posso! exclamou Bz. Eu parei com isso faz dois anos! Jamais lhe neguei ajuda! Por acaso eu j o deixei na mo? Isso no convm. Matar algum no ajuda! Pea para seus aju dantes fazerem isso! Esse trabalho deve ser feito com muito cuidado, s voc pode fazer isso como eu quero. Tenho um filho. A voz de Baslio foi apagando. Se fizer isso no cobrarei o dinheiro que me deve e ainda lhe darei mais. Ligarei daqui a dois dias para saber se mudou de ideia insinuou o chefe. Era difcil para o engenheiro negar. E desligou. Quatro dias depois, a sentena de Nestor foi clara: mate aquele tra ficante. Por que fui aceitar isso? perguntavase Baslio. Eu parei de ma tar. Ele andava silenciosamente pela sala escura e vazia. Invadira a casa fazia minutos e j se arrependera. Seu nome Rodolfo, ele mora num bairro chique e fica se metendo nos meus negcios. Mauricinho metido a besta, coisa pequena, mas que pode causar muito tumulto. No queremos isso, certo? disseralhe o exchefe. No ponto de vista do cavaleiro, Nestor estava pirando. Click. Ajustou o silenciador na arma e subiu lentamente as escadas. Os mveis simples da casa no chegavam nem perto da descrio dada pelo exchefe. Portaretratos de todos os tamanhos repousavam sobre os arm rios revelando imagens de uma famlia feliz. Quando chegou ao segundo andar encostouse na parede. Havia trs quartos, um banheiro e um escri trio. Repentinamente algo cara no cho s suas costas, virou e atirou. A bala transpassou o peito da vtima em segundos, que foram interminveis para o cavaleiro. Era um garotinho de quatro anos. Uma criana... No... balbuciou, agachandose ao lado dele. Juntouo e carregouo escada abaixo. A criana grunhia baixinho enquanto apertava o carrinho de brinquedo nos braos. O trabalho tinha dado errado para Baslio. Alm de trair a confiana de sua mulher, fizera o mesmo consigo mesmo. O garoto apertou o rosto contra o peito de seu assassino, tossindo roucamente. No... No morra. Pedia Baslio, correndo at a porta de sada, pois a criana mor ria nos seus braos. Nos meus braos... Ele fitou o rosto do menino e lembrouse de Alan. E se fosse Alan agora? Eu tra a mim mesmo. Agora tarde... Eu matei uma criana! Prometi dar cabo apenas dos que mere ciam. Depositou o menino sobre o sof da sala. Era uma criana... Baslio no matava por prazer. Acabar com a vida dos traficantezinhos de merda era uma coisa, mas matar uma crian a? Era errado. Ela poderia se tornar um bom mdico, ou um professor.

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Lgrimas doloridas correram de seus olhos. Uma criana... Ela ia ter uma vida, crescer, estudar, ter outra famlia! Baslio nunca sentira a culpa antes. Quem traficava drogas no ia criar famlia ou fazer algo de bom para sociedade, mas uma criana ainda tinha muito para crescer e decidir o que fazer. Afastouse do sof e correu para a sada, era tudo sua culpa. Apenas sua... Quando chegou em casa desfezse das roupas e escondeu a arma muito bem. Passou dias em choque interno, lembrandose do aciden te. Tinha matado uma criana... No atendera mais as ligaes de Nestor. Desde ento mudara completamente, carregando o segredo consigo. Eu sou um monstro. Castigavase constantemente. Tempos depois, Nestor jogou o mao de papis sobre a escrivaninha, esbravejando palavres. Era para matlo! Eu mandei matlo, Baslio, qual o seu proble ma? Por que no voltou e terminou o trabalho? Foi um... Foi um erro! Danese o erro! As folhas esparramadas no cho foram recolhi das por sua secretria loura. Nunca tive esse tipo de problemas com voc. Voc no me avisou que ele tinha famlia! Baslio encarou o an tigo chefe. Falou que morava sozinho, no sou adivinho. Eu no percebi a criana! Eu no queria matla... Meus negcios so mais importantes Nestor agarrou a blusa de Baslio e apontou o dedo ameaadoramente. Baslio era dez centmetros mais alto. Aquela criana era um empecilho mesmo! Um marginalzinho como os outros. Quem se importa? Ardendo de raiva, os olhos de Baslio fizeram Nestor temlo. Aper tou a mo que o segurava, fazendo o exchefe grunhir de dor e soltlo. Jamais fale nesse tom comigo ameaou Bz perigosamente. Voc no mais meu chefe e muito menos tem o direito de julgar o futuro dos outros. Ele era uma criana, como eu ou voc j fomos. Se seu pai sou besse que voc seria traficante de drogas acha que ele iria mantlo vivo? Insultado, Nestor recolheu a mo. Baslio era um homem que nunca perdeu a pacincia com ele. Isso no da minha conta. sim interps Baslio, enfrentandoo como nunca fizera. At porque esse um problema s seu. Vai pagar por isso... murmurou Nestor maliciosamente. Eu o respeitei at o momento em que me desrespeitou. Ele incapaz de me matar, um intil recalcado, pensou o chefe. Baslio parou confuso. Intil recalcado? Ele leu meus pensamentos? No possvel... pensou Nestor por um instante. Balanou a cabea e julgou aquilo como uma coincidncia. Eu no disse nada. Pare de imaginar coisas e v embora! No temos mais nada para conversar disse Nestor sem perder a pose.

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No me ligue mais, finja que no existo Baslio fechou o zper do casaco. Qualquer ligao que tnhamos acabou. Fim do Flashback VII. Oliver estendeulhe uma casquinha de sorvete de creme. Tome a. Vai demorar uns vinte minutos para o voo partir. Baslio seguroua. Haviam sado de Porto Alegre fazia uma hora e agora estavam em So Paulo, esperando o avio para Tquio. Baslio refletia calado, incomodando Oliver. O que houve? Ele no respondeu. Baslio? Irritado pela ignorncia, Oliver deu um tapa na cabea dele. O qu!? Baslio piscou dolorosamente, derrubando o sorvete na cala. Olhe a o que voc fez! Olhar o qu? perguntou Oliver grosseiramente. Voc est me ignorando! Caminhando desconfortavelmente at o banheiro, Baslio retira va o mximo possvel de sorvete da cala com o guardanapo. Empurrou a porta do banheiro com o ombro. Esbarrou num senhor e pediu des culpas. Esfregou a cala cuidadosamente com a gua e depois apoiouse na pia. Flashback VIII 1 de Maro de 1999. Baslio sabia que o chefe no ia deixar barato. Conheciao suficien temente para saber que Nestor no deixaria um desaforo a desejar. Duas noites depois, um estranho arrombara sua casa, e, para azar dele, Baslio mandara a esposa para a casa da sogra com seu filho. Na poca, alguns anos antes de se mudar para Espanha, a sogra morava no interior. Dera cabo do desgraado ali mesmo e livrouse das pistas. Alguns dias depois foi fazer uma visitinha particular a Nestor. Chegara como quem no queria nada em seu escritrio. Baslio! Que bom vlo por aqui. Nestor apertou a mo do exservente como se no houvesse mais diferenas. Sinto muito pelo nosso desentendimento da ltima vez. Eu no quero que nossa amizade de muitos anos acabe por aqui. Pois , Baslio atirou um envelope pardo e amassado sobre a mesa isso para voc. Para mim? Nestor abriu e retirou um mao gordo de notas de cinquenta e um papel pautado. Pagamento do emprstimo. Vamos esquecer aquilo tudo. Estamos quites agora Baslio sorriulhe falsamente de canto.

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Assine o papel. No entendi aonde quer chegar. Vai entender Baslio apontou uma arma para ele. Assine. Permita que eu pegue minha caneta. Nestor apalpou a gaveta procurando a arma e foi surpreendido pela de Baslio, apontada a cinco centmetros do olho direito, bem mais perto do que antes. Vou usar essa mesmo! Juntou a caneta jogada sobre a escrivaninha e assinou o papel. Que comportamento este, Baslio? indagou Nestor nervosa mente, iando as mos depois do ato. Leia o papel em voz alta. Por que eu deveria? questionou rspido. A contragosto, ele obedeceu. Hoje um dia como outro qualquer para mim, no vejo mais sentido no que fao. Criei um imprio de destruio em volta de mim e agora no consigo conviver com isso. Mal posso me olhar no espelho s de pensar em todos os males que causei. Gostaria de deixar todos os meus bens para entidades infantis e orfanatos. Abaixo esto algumas informaes de que vocs talvez precisem... At a j est bom. Nestor riu gostosamente. Vai mesmo me matar? No faria isso, garoto. Eu o conheo. No faria isso com um dos seus. Voc fez isso comigo, por que acha que devo pouplo? Voc nunca foi um bom homem, Nestor! Baslio meneou a cabea, reprovativo. Mas voc sempre foi um bom homem, Baslio! Como eu o ajudei, sei que no me mataria Nestor suava frio. Ele no vai me matar, um bastardo louco, pensou o traficante. Baslio ouviu o pensamento e transpareceu seu receio momentaneamente, dando a oportunidade para Nestor pegar a arma colada abaixo do banco. O traficante levantou pronto para matar, porm o tiro da arma inimiga fora mais rpido e jogarao sobre o banco. O cavaleiro estava apenas espe rando a hora em que Nestor se manifestasse para atirar. Sinto muito, Nestor, mas sua morte foi necessria. Baslio juntou a arma de Nestor e trocou os pentes. Todas as armas do grupo de Nestor eram iguais. Pensara cuidadosamente para que tudo parecesse um suicdio. Limpou as possveis digitais. Trs outros pequenos traficantes entraram afobados na sala, deparandose com Baslio. Este re partiu o mao que trouxe em trs partes e os distribuiu entre eles. Nestor andava abatido desde a morte do filho do traficantezinho que ele tentou matar, certo? Eu no estive aqui hoje. Os homens entreolharamse. H um estoque de drogas no centro de Curitiba, peguem para

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vocs. Deve ter uma tonelada no mnimo. O endereo est anotado na agenda cinza dele. Baslio se retirou. Sabia que os homens no iriam delatlo ou per deriam a droga. No dia seguinte a manchete do suicdio de Nestor Soares saiu nos jornais. Ele morreu como um bom homem, pensou Bz, se eu no o tivesse matado, ele me mataria. A mim e a minha famlia... Enfim, est tudo acabado. Estaria, caso as lembranas constantes do passado no o aoitassem s vezes. Fim do Flashback VIII. Bz? Oliver entrara de supeto no banheiro. Pegou o amigo encarando o espelho com os olhos injetados e vermelhos. Surpreso e, ao mesmo tempo, preocupado, o cavaleiro percebera que Baslio no andava bem fazia um tempo. Eu... Bz piscou atordoado. Eu j estava saindo. J estava saindo? Faz quase quinze minutos que voc est a! Oliver juntou um bocado de papel higinico e entregou a ele. Fale, qual o seu problema. Baslio continuou secando a cala molhada aps lavar na pia. So coisas do passado que esto me atormentando. Coisas do passado que esto prejudicando seu presente e, logo, o futuro tambm. Oliver cruzou os braos. Aconteceram muitas coisas... E eu, eu... Matou uma criana? Oliver surpreendeu Baslio com o conhe cimento. Durante toda a noite passada voc murmurou coisas estra nhas. Da Badeck me esclareceu as coisas. Se voc sabia, por que no disse antes? Porque eu estou dizendo agora. Oliver ajeitou o cabelo curto com ajuda do reflexo. Deixe de ser um choro, isso j passou. No fale dessa forma, me insulta rugiu Baslio irritado. Danese! Oliver enfiou o dedo no peito dele. Foi um erro, no foi? Erros acontecem. Claro que no dessa forma, mas acontecem. Voc no teve um passado comum, ou melhor, voc no comum. Baslio comeava a se ofender com as palavras alheias. Eu tambm no fui! Quem disse que sou de alguma forma espe cial? Meu pai morreu pelo meu egosmo, passei tempo demais pensando nisso at perceber que o ser humano capaz de coisas piores. Voc um grande homem! No! Baslio desferiu um tapa no dedo acusador. Jamais serei um bom homem. Eu estava l quando voc se preocupou com Horcio, que nem humano era. Eu vi seu desespero, arrependimento e a preocupao. Seja l o que foi em seu passado, voc mudou. Mudou! No mais o que foi um dia. Seu filho uma criana boa e bem educada e no me diga que foi

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sua esposa que o criou, voc estava l tambm. Isso no muda o fato de que eu matei um inocente! Baslio virou o rosto. Centenas de crianas morrem por dia. Oliver estendeu a mo e a cada item listado escondia um dedo. Fome, guerra, violncia, explo rao infantil e vrias outras coisas que eu no listarei. Algum se sente culpado? Nunca vi. Inocentes morrem o tempo inteiro para suportar o egosmo das pessoas. E elas se sentem culpadas? Tambm nunca perce bi. A diferena entre voc e os outros, a mudana. Alm de no repetir o fato, voc quis fazer algo para se redimir. E tentou fazlo. Oliver suspirou. No fique assim, coisas piores viro. Preciso de voc bem ao meu lado, sozinho no conseguirei nada. Ele revirou os olhos. Agora voc um privilegiado, aproveite isto. Voc est certo, Baslio pareceu melhorar um pouco mas eu no chamaria isso de privilgio. Agora vai secar essa cala pediu Oliver, irritado. No quero ser conhecido como aquele que anda com o mijo. A sua educao me mata! retrucou Baslio, amontoando pa pis nas mos. Se recebesse uma moeda por ela, eu jamais teria visto dinheiro. Que seja satisfeito com o resultado, Oliver saiu do banheiro. Oliver est certo, tenho que parar com isso, pensou Baslio en quanto observava a enorme mancha molhada na cala.

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Capitulo 23 Obsesso
No dia 1 de maro de 2010, o saguo de desembarque interna cional do aeroporto Haneda, em Tquio, estava lotado. Centenas de pessoas espremiamse na fila para conferir documentos, apanhar malas ou aguardar os conhecidos. Oliver e Baslio, boquiabertos, admiravam o movimento. No havia uma cadeira livre para sentar. Baslio conferia os pertences na mochila, enquanto Oliver contava os ienes trocados no dia anterior. O vasto saguo, ao menos, comportava os viajantes. estranho estar longe de casa. Oliver fitou Baslio. Do que voc est falando? Digo... Bz fechou a mochila. Estamos no Japo! Eu nunca fui alm de So Paulo em toda a minha vida. Que dir o Japo! Olhe esse lugar, as pessoas... Oliver derase conta do que Baslio realmente queria dizer. Havia japoneses por toda a parte e poucos ocidentais. Algumas crianas passa vam por eles rindo, como se estivessem diante de aberraes. Viramos parque de diverses ironizou Oliver, enquanto guar dava o dinheiro e deixava mo os passaportes. Ambos sentiamse pequenos diante do enorme lugar, mas gran dalhes perto dos habitantes. Placas escritas em japons enfeitavam os espaos entre as cadeiras de espera. Lojas coloridas atraam os turistas, ofertando variedades de objetos. Oliver perguntavase se teria feito cer to em ir to longe por causa de uma previso. Poderiam ter chegado ao Japo em menos de cinco minutos utilizando a espada, mas se os dois no quisessem ser rastreados pelos inimigos, teriam de usar os modos convencionais de transporte. Vamos pegar Badeck. Eu anotei o endereo de um hotel que parece aceitar animais. De l, conversaremos melhor sobre o que fazer. Baslio apanhou duas malas pequenas e vermelhas. Oliver esguei ravase entre as pessoas, tentando no manter muito contato. Odiava lugares cheios de gente, mais ainda um que no conhecia. As placas em japons davamlhe dor de cabea. Depositou os braos sobre o balco

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largo e esticou os documentos para a atendente japonesa. Preciso usar o banheiro disse Baslio, franzindo o cenho. Acho que tem um ali. Cuidado, estamos num lugar estranho Oliver encarouo de soslaio. No v se perder. O cavaleiro juntou as malas e saiu. A atendente conferia os papis de ambos no computador. Pode me acompanhar, senhor? perguntou ela educadamente em japons. Eu... Oliver no entendeu nada. Sabe linguagem de sinais? A japonesa apontou para uma porta embutida no balco e sina lizou para que ele entrasse. Oliver obedeceu, empurrando a porta de vaievem para entrar. A pequena sala tinha algumas mesas com com putadores. Acompanhando a atendente, o cavaleiro foi levado at ou tra porta, por onde passaram a uma sala mais ampla e escura. Caixas enormes empilhavamse at o teto, enquanto funcionrios trabalhavam arduamente para empilhar outras nos lugares vagos. Muito fortes, as luzes do teto alto permitiam enxergar um conjunto de paredes metlicas que cercavam parcialmente as cinco gaiolas de transporte animal. Trs grandes e duas mdias. Badeck jazia na gaiola laranja. Badeck! apressando o passo, Oliver ajoelhouse diante da gaiola. Voc est bem? J estive melhor resmungou o co, pondose de p. A gaiola era grande o suficiente para permitir o movimento. Oliver notou alguns arranhes sobre o focinho arroxeado do co. O que so essas... Um imprevisto murmurou o guia. Senhor, trs oficiais japoneses estavam de p atrs dele, acom panhados de uma mulher e um civil com a mo enfaixada por grossas ataduras precisamos conversar. Eu no entendo o que vocs dizem disse Oliver para o oficial oriental de vestes escuras e ares impetuosos. ser que algum aqui fala a minha lngua? Os oficiais trocaram comentrios. E vocs vo conversar com esse idiota? exclamou o japons de mo enfaixada. Trajava vestes azuis, iguais aos outros funcionrios do aeroporto. O que importa que esse co desgraado me mordeu! Acalmese! ordenou o oficial. Temos uma poltica a seguir. Quem se importa com poltica? retrucou o ferido. Olhe para minha mo! Meu orgulho tambm se fere quando voc diz isso. Senhor Goro, por favor, pediu a atendente controlese. Oliver, que observava a discusso sem entender uma palavra, aga chouse novamente. O que houve?

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Aquele homem implicou comigo desde a minha chegada aqui. Quando no tinha ningum por perto, ele me aplicou choques com um aparelho. Acha que eu ia aceitar? Na primeira oportunidade lhe dei o bote defendeuse Badeck. Mal chegamos ao Japo e me vem com esse problema? E o que faremos agora? Insatisfeito Oliver fitou os ferimentos de Badeck. No entendo uma palavra do que eles dizem! Mas pode Baroon surgiu por baixo dos pelos da barriga de Badeck, expondo apenas a cabea. Geralmente cavaleiros presos ao corpo desde o nascimento, como Baslio, teriam mais dificuldade em re alizar esta tarefa. Mas voc um hospedeiro e tem facilidade. Cavaleiros falam e entendem todas as lnguas deste ou de outro mundo. Interessado, Oliver aproximou o rosto para ouvir melhor. Os ofi ciais discutiam fervorosamente demais para dar ateno ao homem que falava com o co. E como fao isso? O Mantra de Luz no uma simples esfera, muito mais com plexo. Voc pode alterlo, mas para isso, precisa controllo. Falar outras lnguas fcil e no requer tanto sacrifcio. Portanto, feche os olhos. Imagine duas gavetas repletas de documentos, numa h aqueles que voc pode acessar e na outra, os que no pode. Os que voc quer so inacessveis a menos que voc tenha uma chave. E essa chave est no molho de chaves dentro do seu bolso. assim que funciona o Mantra de Luz, as informaes esto l, porm guardadas e protegidas. Concentrese, Oliver alertou Badeck num curto rosnado. Falar fcil, falar fcil repetiu Oliver, fazendo o pedido. O oficial encerrou a discusso e voltouse para o brasileiro acoco rado diante da gaiola. Senhor... Uma gaveta... Oliver imaginou as duas gavetas embutidas em uma parede de ao. A primeira gaveta abria ao simples toque, os arqui vos armazenados ali eram acessveis. J a segunda gaveta estava tran cada. O cavaleiro, mentalmente, alisou a fechadura metlica, enquanto tateava os bolsos frontais, no tinha chave nenhuma ali. Eu, como oficial da policia Japonesa... Concentrese, o Mantra est em mim. Ento, as chaves tambm esto. Eu posso acessar os documentos, eu posso... Pensativo, levou a mo at o bolso direito traseiro e surpreendeuse quando sentiu a sali ncia do molho de chaves. Pegouo, sentindo que era grande e repleto de chaves, desde novas at antigas. Procurou aquela que combinava com a fechadura. Aqui est voc. Uma gota de suor escorreu por sua testa. Enfioua na fechadura e girou, com um click, a gaveta abriu. Os documentos estavam sua

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disposio. Reabriu os olhos voltando realidade. A pronncia estranha tornouse conhecida e compreensvel aos ouvidos. Pediria que o senhor nos acompanhasse at a outra sala. O oficial pausou, aguardando a resposta. Oliver surprendeuse ao compreender perfeitamente a frase. Eu... Acho que no posso. As frases eram pronunciadas magi camente por sua boca. Temos uma injustia aqui. A nica injustia aqui a existncia desse co! comeou Goro, mas foi interrompido pelo oficial. Expliquese ento, senhor pediu o oficial. Oliver encarou Goro, acessando sua mente, quando terminou, apontou para a cintura do funcionrio. Meu co foi agredido por este homem. Goro se defendeu e o feriu no focinho, mas, caso queiram investigar melhor, encontraro fe ridas propositais no pescoo! Confiram, ele tem um aparelho de dar choque. Vo acreditar nele? O agredido fui eu! Goro ergueu os braos enquanto os outros dois oficiais apalpavamno. Isso um abuso! Um dos oficiais ergueu o aparelho de choque longo e fino, preso entre as costas e o cs da cala de Goro. Daisuke, o oficial impetuoso, analisou o aparelho. Como pode explicar isso? perguntou para Goro. Eu usei isso para que esse animal parasse de me morder defen deuse Goro, transpirando frio. Mentira! Um funcionrio chamado Iwao o ajudou. Confuso, diante da afirmao de Oliver, Daisuke alisou o queixo fino e dirigiuse para a funcionria atendente. Procure por esse tal Iwao. Prontamente, oficial Daisuke confirmou ela, saindo. Eu no acredito... Eu era a vtima e agora sou o acusado? Goro lanou um olhar de raiva para Oliver. Ocidentais idiotas, pensam que podem chegar aqui no Japo e fazer o que quiserem? Controle a boca, Goro ordenou Daisuke, cruzando os braos. Minutos depois a atendente retornou acompanhada de um orien tal baixinho e sisudo. Washini Iwao apresentouse o funcionrio. Ento, Iwao, Daisuke encarou Oliver verdade que voc ajudou Goro a se libertar do ataque do co? Sim, senhor. E poderia me dizer como? Claro! Goro tentou gesticular para Iwao, porm Daisuke in

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terveio. Assim que vi Gorosan1 sendo atacado pelo co, usei o gram peador de caixas no focinho do animal, para ver se ele soltava. E funcio nou, depois, ajudeio a fazer curativos. Voc lembra de ter usado o grampeador no pescoo do co? No usei, Daisukesan. Tem certeza disso? Absoluta concordou Iwao. Lembrase de ter usado isso? Daisuke mostrou o aparelho de choque para Iwao. De nenhuma forma. Iwao arqueou as sobrancelhas. No fao nem ideia da serventia disso. timo, pode se retirar. Iwao cumprimentou os outros e se retirou. Goro expressava o nervosismo nitidamente. Prendamno! mandou Daisuke. Levemno para a sala dos oficiais, no terceiro andar. Conversarei com ele depois. Os outros dois oficiais algemaram Goro e o conduziram para a sada. Apenas quando a voz do preso abafouse, Daisuke curvouse le vemente perante Oliver. Desculpeme pelo ocorrido, senhor. No! Por favor, Oliver gesticulou com as mos no foi nada. No sei como voc descobriu, mas, quero deixar claro que esse tipo de coisa no costuma acontecer aqui no Japo. Espero que o senhor no leve isso para o pessoal, afinal, no queremos problemas para nin gum, certo? Oliver entendia aonde Daisuke queria chegar. H alguma forma de reparar os danos? Bem, eu negaria em outras situaes, mas no posso perder essa chance. Conseguiria algum lugar para que possamos ficar? Hotis que aceitam animais so difceis de achar e aluguis a essa altura esto fora de cogitao. Daisuke coou os cabelos ralos. Podemos resolver isso desde que possa esperar um pouco. Sem problemas! Oliver agradeceu mentalmente. Leveo at l fora, vou dar um jeito nesse problema pediu Daisuke para a funcionria. Isso ia dar um problema desgraado. Daisuke reps o chapu de oficial.

Sufixo san utilizado como tratamento na linguagem falada japonesa quando no se tem intimidade com a pessoa. Usase tanto para homem como para mulher.

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Oliver! exclamou Baslio, indo ao seu encontro. Onde este ve? Fiquei aqui esperando por voc! Pensei que tinha me abandonado. Fui resolver uns probleminhas explicouse o cavaleiro e ace nou para Daisuke, que acabava de passar ao seu lado. Logo algum qualificado ir atendlo disse Daisuke, cumpri mentando Baslio. Espero que todas as diferenas sejam acertadas. De todas as formas considerou Oliver, vendoo se retirar. Re solvemos nossos problemas. Baslio estava pasmo demais para falar. O que foi? Voc... Falou em japons? Isso faz parte da histria falou Oliver desconfortvel, enquan to relatava o acontecido. Senhor, Oliver? Um japons alto, magro, de cabelos ralos abordouos cerca de vinte minutos depois, deveria ter por volta dos trinta e cinco anos. Usa va terno e gravata cinza. Me chamo Mamura Kotaro2, mas podem me chamar apenas de Kotaro O oriental demonstrava educao ao inclinarse levemente. Daisukesan me pediu um favor e cumprirei com muito apreo. O cavaleiro apresentouse e imitou Kotaro, a fim de se acostumar com os costumes do pas. um prazer conheclos e perdoenos pelo imprevisto. Kota ro gesticulou para que o acompanhassem. Realizamos algumas ligaes para os hotis da regio e nenhum aceita animal de mdio/grande porte como seu co. Isso no bom comentou Oliver. Antes que se preocupem, interveio Kotaro, constrangendose eu ofereo minha casa para que vocs possam ficar. Ela no de luxo, mas seria o suficiente para mantlos at que encontrssemos um lugar de hospedagem. Na sua casa? O que ele disse? perguntou Baslio contrariado por no parti cipar da conversa. Ele est oferecendo a casa dele para ficarmos, contou Oliver pensativo disse que no h hotis por aqui que aceitem ces do tama nho de Badeck. Aceita! Baslio no pensou duas vezes. Ou com ele ou vai ser debaixo da ponte, isso se achar uma ponte. Ento, o que decidiram? perguntou Kotaro, achando engraa
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No Japo, o sobrenome apresentado antes do nome.

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da a pronncia dos estrangeiros. Conforme atravessavam os corredores do aeroporto Haneda, a arquitetura os surpreendia. Quando chegaram ao saguo principal, os elevadores panormicos ofereceramlhes uma vista do aeroporto. Ha via muitos andares e escadas rolantes que transportavam dezenas, se no centenas, de viajantes. As lojas atrativas distribuamse pelos vrios cantos de visitao. A iluminao forte chegava a ofuscar os olhos can sados dos cavaleiros, que, maravilhados, no deixaram de apoiarse no parapeito metlico do segundo andar. Olha s para esse lugar! murmurou Baslio, que jamais estive ra em um lugar to limpo e populoso. incrvel... Oliver procurou uma palavra que definisse melhor o que sentia e no encontrou. Kotaro no entendeu o motivo da perplexidade, morava em T quio desde que nascera e trabalhava em Haneda fazia cinco anos. Olha va aquele lugar todo o dia e no achava nada de especial. Ns aceitaremos sua proposta Oliver se recomps. S espe ro no dar nenhum incmodo. No, senhor Kotaro sorriu gentilmente. Podemos ir? O quanto antes melhor confirmou Oliver.

O carro era estranhamente pequeno por fora e grande por dentro. Badeck acomodavase no portamalas, a contragosto, pois os ferimen tos no focinho ardiam doloridamente ainda. Baroon acompanhavaos pelo ar, j que sua presena no podia ser revelada. Baslio ia sentado no banco de trs abraado s malas vermelhas. Qual o motivo de estarem em Tquio? perguntou Kotaro, na direo. Estamos a negcios respondeu Oliver, observando a paisagem. Os prdios e casas perto da rodovia eram aparentemente comuns e, se observasse mais a fundo, veria a cultura japonesa presente. A me trpole era realmente incrvel, tanto quanto o aeroporto. Algumas rvo res enfeitavam a entrada das casas construdas no estilo oriental. Baslio sentiase cada vez mais distante de casa quando via as placas escritas por smbolos cujo significado no entendia. Realmente era outro mundo, outras pessoas e outra cultura. Gente esquisita pensava Bz ao obser var os transeuntes. O que voc faz exatamente em Haneda? desconversou Oliver. Sou supervisor de segurana. Tquio realmente incrvel! avaliou o cavaleiro, vislumbrando a paisagem urbana.

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Kotaro riu descontrado. Eu j ouvi falar sobre o Brasil, dizem que l um timo lugar. Tem um tal de carvanal... Carnaval corrigiu Oliver. Oliver sentia algo de estranho no japons, ele era gentil e aparen tava ser algum feliz. Mas internamente era diferente. Leria sua mente se no achasse uma violao de privacidade. Ento, resolveu esperar para descobrir com o tempo. Se fosse mesmo ficar na casa dele, a verdade no tardaria para vir tona. A viagem de carro durou cerca de meia hora, o tempo suficiente para que o dia se tornasse noite, e Kotaro aproveitou para explicar um pouco a respeito de Tquio e seu diaadia. Baslio mantinhase atento rua, achando graa nos japoneses e suas tradies diferentes. O mundo era to grande... Se tivesse tido oportunidade teria trazido Maria e Alan para visitar o pas. A casa de Kotaro localizavase no bairro Masaki, constitudo em sua maior parte por casas. As ruas eram limpas e bem conservadas. Al guns mercadinhos de beira de esquina estavam abertos. Os postes ilu minavam a entrada da casa de cor creme. Diferente do Brasil, os lugares no precisavam de cercas para se proteger. A rua de Kotaro situavase em uma zona comercial. Tinha dois restaurantes, um bar e uma casa de dois andares comerciais. O movimento de carros intensificavase apenas a trs ruas para o norte, onde comeava o centro. Oliver at sentiase bem. Aparentemente simples, a casa tinha apenas o necessrio. Adentraram o pequeno ptio enfeitado por ervas de chs, aguardando que o porto automtico, embutido na casa, abrisse. Seu co, Kotaro apontou para Badeck ele morde? No, de forma alguma esclareceu Oliver. adestrado! Eu tenho uma filha pequena em casa explicou Kotaro, desli gando o veculo e saindo do carro. A garagem compacta estava apinhada de objetos esquisitos. No se preocupe, ele poder dormir fora de casa. Badeck fizera cara de poucos amigos ao sair do carro. Ele parou aos ps de Kotaro e grunhiu como se pedisse um pouco de afeto. O Japons afagoulhe o pelo da cabea. No parece ser muito perigoso. Kotaro retirou os calados e depositouos numa pequena caixa de madeira assim que entrou na casa, atravs de uma porta que interligava a garagem ao interior da residncia. Baslio e Oliver fizeram o mesmo. Oliver abriu a porta da frente para que Badeck sasse para a rua. Baroon aguardavao sobre a caixa de correio. Eu preferia falar japons tambm resmungou Baslio. Me ensine a fazer isso. Quando puder, ensinarei. Vou mostrar o quarto em que vo ficar Kotaro tomava cuidado

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para no fazer barulho. Estavam numa espcie de corredor que passava por duas portas e terminava em uma escada. Uma das portas dava na cozinha e a outra na sala, enquanto que a escada conduzia aos trs quartos. Repentinamente a luz do corredor acendeu, iluminando a mulher no alto da escada. Ela tinha cabelos louros e olhos azuis, utilizava um roupo roxo e grosso. Fez cara feia quando viu os dois estranhos. Kotaro, o que significa isso? indagou ela irritada. Quem so esses estranhos? Suzuku! exclamou Kotaro surpreso. Desculpe, querida, mas no pude te avisar a respeito. Aguardem aqui, por favor! Apressado, ele subiu a escada e sumiu no corredor, carregando Suzuku junto. O que voc pensa que est fazendo? perguntou Suzuku. Tive que trazlos. Ocorreu um problema no aeroporto e Daisuke pediu que eu os hospedasse aqui em casa! Justo na nossa casa? indignada, Suzuku cruzou os braos e deulhe as costas. Ocidentais no so confiveis. Pare de ser preconceituosa. por pouco tempo! No podia ser em um hotel? Eles tm um co grande demais para ficar em hotis Kotaro fechou a cara. Um co!? E voc traz um animal para a nossa casa? indagou Suzuku incrdula, virandose para ele. Ele est do lado de fora, no se preocupe. Eu vou levlos para o quarto de hspedes. Seja educada! Eu estou a um p de perder o emprego, isso necessrio. Jamais! Eu os quero fora de minha casa at amanh noite! exclamou ela, entrando no quarto de casal e fechando a porta de correr com fora. Sobre o que eles esto discutindo? perguntou Baslio, curioso. No sei, eu decidi que isso no da minha conta. Oliver deu de ombros enquanto observava o biombo que ornava a sala. Havia dois drages cinzas pintados nele. Acho que no foi uma boa ideia. Subam! Kotaro chamavaos do topo da escada. Kotaro, esperamos no estar trazendo problemas para voc. No se preocupe Oliver. Vocs no so os problemas, ela ! O andar de cima tinha apenas dois vasos grandes com bambus como adornos e, como a sala, os quartos eram separados por biombos da cor amarelo queimado, alguns tinham desenhos de plantas e kanjis de delicada beleza. Kotaro empurrou a porta de correr e entrou no quarto de hspedes. O quarto tinha dois armrios mdios de madeira. Onde vamos dormir? Sobre os armrios? questionou Baslio, enquanto depositava as malas vermelhas no cho.

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Oliver tambm fez cara de dvida. Eu e minha esposa temos uma cama de casal, mas para visitantes guardamos os futons3, no sei se vocs conhecem. Enquanto explicava, Kotaro retirou trs futons azulmarinho do armrio, desenrolouos e deitouos no cho. No Brasil isso se chamaria colchonete disse Baslio, coando a nuca, quando Oliver lhe explicou a funcionalidade do futon. Trs...? perguntou Oliver. Espero que no se importem, acho que minha esposa no vai que rer minha companhia esta noite falou Kotaro pondo um travesseiro leve para cada um. Ento, esto com fome? Essa massa est uma delcia elogiou Baslio, quando Kotaro o serviu, apesar da dificuldade de comer com os hashis4. Esses pauzinhos so complicados demais. No tem garfo? O que ele disse? perguntou o supervisor interessado pela pri meira vez em Baslio. Ele disse que a comida est uma delcia traduziu Oliver, tam bm degustando o yakissoba5. O trio comia de joelhos diante de um kotatsu.6 No momento, a mesa aquecedora estava desligada, pois o inverno rigoroso ainda no havia chegado. Oliver guardou um pouco do Yakissoba para Badeck. Foi feito por Suzuku. Alis, perdoem o comportamento dela. Ns que devemos nos desculpar Oliver depositou o prato so bre a mesa. No era para ser assim, planejvamos ter ficado num hotel. Kotaro, Baslio tambm terminava de comer o que h com sua esposa? Eu vi raiva e tristeza no comportamento dela. Oliver traduziu tanto a pergunta quanto a resposta dele, confor me o homem falava. Est to evidente assim? Kotaro baixou o olhar. Como disse antes, ns temos uma filhinha. Ela tem cinco anos e se chama Asami. H um ano Asami sofreu um acidente na piscina de um clube que frequentva mos, bateu a cabea na borda da piscina por um descuido meu. Depois dis so, ela no falou mais. Levamos a um mdico, ele disse que havia ocorrido
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Futon um tipo de colcho flexvel que pode ser dobrado e guardado. usado na tradicio nal cama japonesa. Hashis so palitinhos, normalmente feitos de madeira, utilizados como talheres na cultura oriental. Macarro. originrio da China, mas o yakissoba tambm muito apreciado pela cultura japonesa. Mvel (mesa) baixo que possu um aquecedor em seu centro, voltado para o cho. As pessoas mantm as suas pernas ajoelhadas abaixo da mesa, sob a defesa de um cobertor, que garante que o calor fique isolado e no se dissipe.

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um distrbio em sua audio provocado pelo tombo. Desde ento Suzuku no me trata bem. Baslio comoveuse por ele internamente. No se preocupe, Kotaro. Tudo vai ficar bem disselhe Baslio, Oliver continuou traduzindo a conversa. Tenho certeza de que a culpa no foi sua. Kotaro sorriu. No se preocupem quanto a isso. Ele levantouse e carregou os pratos. Gostariam de tomar um banho antes de dormir? Amanh eu no preciso ir trabalhar e, se quiserem, posso apresentar a cidade. Ele nos convidou para dar uma volta contou Oliver. Pode mos pesquisar quanto ao show e o terceiro cavaleiro. Ser uma boa ideia concluiu Baslio, pensativo. Gemidos baixos foram os sons que acordaram Baslio. Ele reme xeuse no futon macio e confortvel, perguntando a si mesmo se tivera algum tipo de pesadelo. Cavaleiros no sonhavam, tinham previses. Os gemidos repetiramse mais uma vez, obrigandoo a sentar e pro curar a origem do som. Kotaro e Oliver dormiam pesadamente, enros cados nos cobertores quentes como criancinhas. Vou verificar, pen sou. Atravessou o quarto sem fazer barulho. A porta de correr j estava aberta. A casa estava mergulhada na escurido, o caminho a fazer s no era complicado graas presena da janela no corredor, que iluminava parcialmente o piso e os biombos. Pensara em descer at ouvir os cho ramingues que vinham daquele mesmo andar. Algum pode estar precisando de ajuda, pensou. Baslio abriu parcialmente a segunda porta de correr do corredor e espiou. O quarto continha apenas um armrio, um mvel de escrever, uma caixa de brinquedos e a cama onde choramingava uma pequena menina de olhos puxados, apertando o cobertor nas mos. Um chiado vindo do outro lado da cama fez Baslio avanar para conferir. P ante p, ele tomava o mximo de cuidado para no pisar nos brinquedos es palhados pelo cho. Ele sabia que no deveria estar fazendo aquilo. No falar, no falar... O chiado tornouse uma frase compre ensvel. Voc no pode falar... No deve! Fique quieta, criana. Baslio arregalou os olhos ao ver um ano acocorado ao lado da cama. Ele era baixinho, magricelo, a pele tinha tons cinza e os olhos eram esferas negras do tamanho de bolas de bilhar. No tinha orelhas e muito menos nariz, sua cara chegava a ser distorcida, pois a boca quase se unia aos olhos, exibindo os dentes serrilhados e pequenos. As mos ressequidas que, alm de deformadas, com unhas alaranjadas e asquero sas, tocavam a beirada da cama. O bicho no lhe deu ateno; humanos no costumavam vlos. A garota observavao fixamente com as mos na boca e gemia a cada vez que o bicho tentava tocla. Saia da, coisa nojenta! ordenou Baslio repentinamente. No

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gostar da criatura era o suficiente para avalilo como ruim. O monstrinho estacou. Asami apertou mais o cobertor quando viu Baslio. Os olhos inchados de tanto chorar piscavam rapidamente. Deixe a garota em paz disse Baslio rispidamente. Juntou uma boneca aos ps da cama e atirou nele. A boneca transpassou o corpo da criatura. Ele no desse mun do! pensou o cavaleiro, surpreso. Intimidado por Baslio, o monstri nho afastouse e encostouse na parede. Asami levantou da cama e cor reu para trs de Baslio, segurando sua cala. Voc pode vlo tambm... murmurou ele. Ela secou as lgrimas. Quem voc pensa que para se meter nos meus assuntos assim? grunhiu a criatura, sua voz era sussurrada graas aos lbios tortos. Ele no falava portugus nem japons, mas Baslio entendia perfeitamente a lngua dos mortos. Algum que vai te fazer muito mal se no for embora ameaou Baslio, aproximandose dele. Comprimido na parede, e sem outras opes, o monstrinho gri tou to fino que chegou a rachar a janela fechada. Baslio e Asami se viram obrigados a tapar os ouvidos. Pare com isso! gritou Baslio Ao reabrirem os olhos, o monstrinho apenas sorria. Eu vou voltar. E ento sumiu, transpassando a parede. Asami! exclamou Suzuku correndo ao encontro da garota, que abriu os braos e abraouse na me. O que voc est fazendo aqui? Baslio virouse para ela sem entender o japons. Responda! Eu estava ajudando! respondeu Baslio dedutivamente. Fale na minha lngua! repreendeu a me. Que barulheira essa? perguntou Kotaro ao acender a luz e adentrar o quarto acompanhado de um Oliver preocupado. Esse homem estava no quarto de nossa filha! Baslio! Oliver encarouo repleto de dvidas. O que houve? Eu ouvi um choro e vim conferir! Ento eu vi algo ali Baslio Apontou para o lado da cama. Tinha um monstro estranho e feio sus surrando coisas para ela. Eu nunca vi uma coisa dessas antes! Atirei uma boneca nele, mas ele era um espectro. Eu o mandei embora e ele come ou a gritar alto, at rachou a vidraa. Ele disse que ia voltar e sumiu! O que ele disse? perguntou Kotaro, parando ao lado da mulher. Oliver sorveu as informaes demoradamente. Sabia que Baslio no estava mentindo, mas no poderiam conversar sobre o acontecido no momento. Ento, Oliver caminhou at a janela. Baslio disse que ouviu um choro e veio conferir. Quando chegou

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ao quarto tinha um corvo bicando na janela, ento ele atirou aquela bone ca para espantlo. Oliver apontou para a boneca atirada no cho. E ento sua esposa chegou. S pode ser mentira! Esse pervertido queria pegar nossa filha... verdade isso, Asami? perguntou Kotaro, interrompendo a mulher grosseiramente. A menina assentiu enquanto olhava a janela trincada. Viu, Suzuku? Baslio s veio ajudar, pare de ser grosseira! No existem corvos aqui disse ela ainda num tom acusador. Oliver chamoua para perto da janela. Desconfiada, Suzuku levou o olhar at a rua, onde um corvo repousava sobre a caixa de correio. Ela bufou enraivecida e se retirou do quarto. Kotaro Baslio segurou o brao do homem. H algo de erra do com a sua filha, voc precisa conversar com a sua esposa a respeito de quem a est rondando. Acho que algum est lhe fazendo mal. Oliver traduziu enquanto observava marcas ao lado da cama e na parede, como se algum, volta e meia, estivesse por l. Bem, eu vou conversar sobre isso... Baslio soltouo e suspirou. Acho que vou dar uma volta por a. Oliver entendia o que o parceiro queria. S no v muito longe, estamos em territrio estranho. Quando o exengenheiro se retirou, Kotaro divagou. Kotaro, confie em Baslio, ele sabe das coisas contou Oliver tentando confortlo. Vamos voltar para a cama. Ele confirmou e se retirou do quarto, apagando a luz antes de sair. Baslio ps um moletom azul e calou os tnis. Baroon e Badeck aguardavamno do lado de fora. Eu vi uma criatura no quarto da garotinha. Ns vimos um obsessor sair dessa casa h pouco disse Badeck. O que um obsessor? As pessoas costumam ter tipos diferentes de obsesses expli cava Baroon, pousando sobre o ombro do cavaleiro que atravessava a rua. Comportamentos, atitudes e ambies obsessivas costumam acar retar uma srie de danos. Quando algum possui uma obsesso muito forte, ela acaba desenvolvendo uma massa de sentimentos que alimen tam determinadas criaturas. Um obsessor alimentase dessa energia que emana da pessoa com quem ele convive e a influencia a continuar com os hbitos vis. So criaturas fugitivas da TerraInversa que no tm onde e nem como sobreviver sem essa energia maligna. Baslio ps as mos no bolso para defenderse do frio. Existem muitos por a falou Badeck. Na maioria das ve zes eles acompanham uma pessoa durante uma vida inteira e acabam tornandose capazes de ferir o prprio hospedeiro. O que vimos era

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pequeno ainda. Essa menina pequena demais para sofrer um mal desse tipo. Crianas vtimas de uma obsesso tambm possuem um obses sor. Ela, por se tratar de uma menina de pouca idade, deve ter sofrido algo que a fez atrair o obsessor de algum. Ento a batida na cabea dela pode ter criado um obsessor? No. Ela deve ter sofrido um trauma psicolgico respondeu o corvo, tomando equilbrio a cada movimento do apoio. Acho que foi isso mesmo analisou Baslio, passando pelo res taurante da rua. Ele era grande e com detalhes em relevo. A entrada branca tinha refletores amarelos sobre a placa escrita em japons. O acidente no explica a mudez; quando vi o obsessor minha hiptese se reforou. Acho que vou investigar isso amanh. No se esquea do verdadeiro objetivo seu aqui. Eu sei, Badeck. Pela manh Oliver ir ao centro da cidade com Kotaro e ver se consegue descobrir algo. Estamos com tempo ainda. Se eu conseguir ganhar a confiana daquela mulher, ficaremos uns dias a mais na casa de Kotaro. Tome cuidado alertou a guia. Obsessores costumam ser vio lentos e induzem as pessoas ao mal. Tomarei as devidas precaues.

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Capitulo 24 Atzaveri e Dtzamo


Quando voltou, Baslio percebeu que Suzuku e Asami j tinham sado do quarto. Esgueirouse pela parede do corredor e ouviu atenta mente conversa na cozinha e rudos de pratos sendo lavados. Apesar de no entender, Baslio tentava adivinhar a conversa pelo tom sentimental da pronuncia. Kotaro est louco! Trazendo estranhos para dentro de casa. Aquele homem no te fez mal? Ou tentou? Asami meneou a cabea negativamente. As mechas castanhas caiam no rosto levemente inchado de dormir e chorar. Como eu queria entender o que eles dizem, pensou. A barba por fazer de Baslio acentuava os quarenta anos de idade. Em outros tempos diria que estava velho demais para essas coisas, mas essa sua nova vida no lhe permitia essa regalia. Abriu a porta e saiu, encontran dose com Badeck e Baroon. Preciso conversar com voc, Baroon. Badeck fique aqui, logo Oliver ir acordar e voc ter de ir com ele. Kotaro recebeu uma ligao ontem de noite de Daisuke. Ele pediu para Kotaro nos levar a para dar uma volta pela metrpole, mas eu tenho outros planos em mente. Diga a ele que sa para pegar outro ar. Tomem cuidado alertou o co deitado no tapete da entrada. Tem uma praa a duas quadras daqui considerou a guia pousa da sobre o ombro de Baslio. Me leve at l. Naquela hora, aproximadamente sete horas da manh, o ar um tanto glido pairava na rua. As casas ainda fechadas davam os primeiros ares de vida. A cidade era bela, tanto quanto qualquer outra e as pesso as que ali habitavam, apesar de outra nacionalidade, comportavamse como quaisquer outras. Costumes diferentes no as classificavam como melhores ou piores que as do Brasil. A praa ficava a exatas duas quadras da casa de Kotaro. Era limpa, os brinquedos bem cuidados e as plantas minuciosamente podadas. Havia mais edifcios naquela regio. Um e outro japons passava pelo ocidental e lanavalhe um olhar curioso.

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Alm de Baslio ser mais alto, era mais forte que a maioria. Baslio sentouse num banco entre as rvores e relaxou. Baroon pousou sobre sua perna e acomodouse sobre a cala jeans. Eu estou errado, Baroon. Preocupome demais com as pessoas quando meu dever ser cavaleiro da TerraInversa desabafou Baslio. Oliver est mais preocupado do que eu em encontrar os outros. normal que voc sinta isso. Voc tinha uma famlia, cuidava de uma esposa e de um filho. Mesmo com o seu passado, voc se importa com o bem estar de quem o rodeia. E no momento quem est com voc a famlia de Kotaro, e eles no esto bem. Isso ir acontecer at que voc aceite ser um cavaleiro. Eu j aceito ser um... No se engane retorquiu Baroon serenamente. Voc fala, tem bons pensamentos a respeito, mas ainda no consentiu em ser ca valeiro. Oliver vivenciou o suficiente para aceitar e incorporar a nova faceta. Sou guia h sculos e conheci muitos cavaleiros, nunca ningum se comportou como voc. Baslio expirou preocupao. Voc defendeu seu filho, lutando de frente contra uma seita centenria porque o amava, ajudou Horcio porque viu seu filho nele e, agora, quer ajudar Asami porque no imagina Alan na mesma situao. Conserve esse sentimento, Bz. Eu estarei com voc seja qual for a sua deciso, porque eu sou voc. Uma hora voc aceitar e aprender a ver a vida como um cavaleiro deve ver. Obrigada, Baroon disse Baslio um tanto aliviado. Desde que eu soube de sua existncia, voc no me faltou um nico momento. Espero que eu possa compensar isso futuramente. A minha recompensa a sua segurana. Bz sorriu e afagoulhe as penas das costas. Olhe quem est ali! disse o cavaleiro. Suzuku e Asami acabavam de atravessar apressadas a rua diante da praa em que os dois estavam. Pensou em deixlas ir, mas desistiu da ideia quando viu um carro negro seguindoas. Qualquer coisa que acontecer comigo, Baroon, procure Oliver. Baslio embrenhouse entre as rvores a fim de ver melhor o que acontecia. Suzuku olhava volta ou outra para o carro, perturbada. Quem essa gente? pensou o cavaleiro, avaliando a situao. Os vi dros traseiros abriramse, mostrando o interior luxuoso onde se encon travam trs homens de terno e gravata. O da janela direita assobiou para ela e sinalizou para que o motorista a parasse. Abruptamente, o veculo subiu na calada, impedindo a passagem dela. Suzuku tentou fugir, mas um deles saltou do carro e agarroua pelo brao. O japons era magro e bem vestido. Tinha um rosto com expresso de constante malcia. E ento? Pensou na proposta? indagou obstinadamente. a

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ltima vez que pergunto: vai aceitar ou no? Me solta! exclamou Suzuku, puxando o brao repetidas vezes. Os outros dois homens, mais fortes e altos, saram do carro e cercaramna. Asami apavorouse diante da ameaa. Se no responder irei cortar a lngua de sua filha! ameaou No boru, o oriental malicioso. Eu no gosto de relutncias! Coopere ou terei de machucla! Asami! exclamou Suzuku apavorada quando viu um dos ho mens retirar um canivete do bolso e agarrar a mo da garotinha muda. Baslio fora to rpido quanto qualquer pensamento de defesa. Agarrou a cabea do oriental que segurava o canivete e jogouo contra o carro, e ainda segurando os cabelos, fez a cabea dele colidir cinco vezes no mesmo ponto at que ele desmaiasse. Furioso pelo ataque repentino, o outro oriental miroulhe um soco na cara e, em troca, recebeu dois no estmago. O cavaleiro j tinha passado por outras lutas e aquilo s no era to fcil quanto antes porque estava perdendo a agilidade. Bz fez o inimigo recuar com uma cabeada em sua testa. Noboru pensou em pegar Suzuku pelos cabelos e cortar sua gar ganta, porm Baslio lanoulhe um olhar que o desencorajou e o fez largar o brao dela. Baslio parecia to cruel quanto um demnio. Deixe ela em paz! urrou Baslio, socando uma mo na outra. Se voc voltar, eu te mato! Entre gemidos, os capangas recompuseramse, mas Noboru proi biuos de voltar a atacar, pois contra aquele homem acabariam perden do. O tom de ameaa de Baslio foi o suficiente para passar o recado. Eu vou voltar, pego essa piranha depois murmurou Noboru, adentrando o carro, irritado. Naquele instante Baslio tinha a certeza de quem era o dono do obsessor. Noboru e o obsessor tinham o mesmo olhar e maneira de falar... Bz bufou e, pela primeira vez, parou para observar o inimigo de Suzuku. Seu rosto era muito familiar. Noboru era um homem atraente e seu nariz era perfeitamente simtrico. O nariz... pensou Baslio, ar regalando os olhos. Aquele homem dentro do carro era o mesmo que matara a cavaleira em sua previso. Hey! Volte aqui! gritou Baslio ao comear a perseguir o carro. Noboru gesticulou para que o motorista acelerasse e deixasse Baslio para trs, quando o carro entrou na outra rua. Baslio xingou em voz alta e voltou a ateno para Suzuku. Ela, nitidamente em choque, estava num choro convulsivo. Asami abraara a perna de Baslio, como sempre fazia com algum em quem confiava quando estava com medo. No chore, menina, prometo que ele no vai mais voltar pediu o grandalho e ps a mo no cabelo dela. Voc tambm sentiu? Baroon pousou sobre o muro da casa ao lado.

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dele que vem o obsessor concluiu Baslio, ajudando uma Suzuku de cabea baixa e olhar envergonhado, a ficar de p. E tenho uma notcia pior ainda... O homem que ameaava as duas o mesmo de minha previso. Foi ele o assassino da cavaleira! Bem, isso relativamente importante. No entanto, senti algo pior ao redor daqueles homens. Eu diria que reconheo aquela aura... Eu poderia seguilos, mas se essa energia de quem penso, melhor que fiquemos longe at termos um plano seguro. No podemos ser re conhecidos agora. Conhece? estranhou Bz; envolveu a mulher com o brao esquerdo e segurou a mo de Asami com a outra. de Zaburim, mas no seguro falar disso aqui grunhiu a guia, farfalhando as asas. O cavaleiro guiou as duas japonesas para a casa.

Oliver chegou cedo casa de Kotaro. Aps insistir para voltar, o oriental fez a sua vontade. Badeck correu do carro para fora enquanto o porto fechava. Ao entrarem na casa, Baslio aguardavaos sentado no sof; a cara desiludida de Oliver contrastou com a vitoriosa de Baslio. Vou preparar o almoo anunciou Kotaro quando retirou o ca saco e foi para a cozinha. Tenho duas notcias: disse Oliver, sentando no outro sof amarelo queimado uma boa e outra m. Diga a boa primeiro. O show real confirmou Oliver, esfregando os cabelos. E a notcia m que ele aconteceu no ano passado e no h nenhuma pre viso para este ano. Baslio riu nervoso. T brincando comigo, no ? No Oliver escorouse para trs. A sua previso foi, na rea lidade, uma viso do passado. No pode ser! Voc mesmo disse que cavaleiros tinham previ ses e no vises! exclamou Baslio incrdulo. Estou mais surpreso do que voc! afirmou Oliver. Badeck disse que raro acontecer uma viso. Normalmente cavaleiros esto su jeitos a antever mais o futuro do que o passado. Pelo menos minhas pre vises so mais exatas do que as suas! Por que eu no tive essa previso? No se altere comigo repreendeu Baslio consternado. Deve existir algo que no estamos vendo. E antes que entremos em atrito, eu tenho algo para lhe contar. O que pode ser mais importante do que isso?

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Hoje fui at a praa com Baroon e, por acaso, Suzuku e Asami, ao tentarem atravessar a rua foram interceptadas por trs indivduos, num carro. Eles discutiram e, quando iam fazer mal a Asami, eu as aju dei. Coloqueias no quarto, deilhes um pouco de ch e esto l desde ento. E sabe o principal? O obsessor que estava no quarto de Asami pertence ao mesmo homem que assassinou nosso prximo cavaleiro. Baroon disse que a energia desse homem pertencia a Zaburim. Zaburim? repetiu Oliver. Ela no me explicou ainda, preferiu esperar que voc chegasse. Voc est certo que o homem que abordou ela o mesmo de sua viso? questionou Oliver, surpreso. Estamos mais perto do outro cavaleiro do que pensamos. Agora resta saber se isso uma coincidncia ou algo mais comentou Bz. Temos que encontrar esse homem novamente! disse Oliver. Baroon acha melhor no... Temos que manter a nossa identida de em sigilo at que tenhamos um plano. Baslio deu passagem para Baroon entrar ao abrir a janela, e o co, ao colocarse de p, apoiou as patas no batente para participar da con versa. O corvo pousou sobre o sof. Quem Zaburim? perguntaram Oliver e Baslio ao mesmo tempo, em voz baixa. Zaburim o demnio mais procurado da Terra. Nenhum dos cavaleiros do Chamado conseguiu encontrlo at hoje... Sabese que ele controla milhares de almas e mantm negcios ilegais tanto aqui na Terra, como na TerraInversa contou Badeck. Segundo Baroon ele pode estar aqui mesmo no Japo. E como vamos peglo para saber sobre o paradeiro do terceiro cavaleiro? perguntou Oliver, pensativo. Zaburim conhece a tudo e a todos. No me surpreende que ele possa estar envolvido com a suposta morte do cavaleiro, porm acredito que o motivo do assassinato esteja relacionado a um de seus negcios e no identidade do cavaleiro em si. A previso pode no ser realmente aquilo que mostrou con cordou Baslio. Mas se Zaburim um demnio que ningum, at agora, achou, porque ns conseguiramos encontrlo? Como pode ter tanta certeza de que ele no pegou o prximo cavaleiro por causa de seu Mantra de Luz? questionou Oliver. Zaburim no iria desejar um Mantra de Luz porque j possui um revelou Baroon. Uma criatura no sendo um cavaleiro da TerraIn versa no pode estar em posse de mais de um Mantra de Luz aqui na Terra ou acabaria exterminada imediatamente pelo excesso de energia. Com exceo de Baroon, ningum mais o viu explicou Bade ck. Ele era um cavaleiro da TerraInversa que desertou, adquiriu um

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corpo humano como fez Shafa, e decaiu para demnio quando morreu. Ela foi guia de Zaburim... E o conhece melhor do que ningum. Eu achava que demnios nasciam demnios. No necessariamente, Oliver. Qualquer criatura que almeja po der, fora e tem uma ambio enorme pode se tornar um. Isso deve ser negocivel entre os demnios, mas no muito aconselhvel. Existem muitas traies e acordos mal feitos disse Baroon indiferente ao fato de Zaburim ter sido seu cavaleiro. Ele poder nos ajudar e certamente sabe onde est nosso prximo cavaleiro. Receber a ajuda de um demnio no l aconselhvel sups Oliver. Mas, se isso nos ajudar, ento iremos encontrlo. As minhas palavras so as de Oliver. Atzveri disse Badeck. O que quer dizer com isso? indagou Oliver sem compreender. o cargo que um demnio tem quando, assim como Zaburim, consegue dominar tantas almas. Existem ao todo oito Atzveris pelo mundo e oito Dtzamos, ou anjos com misses de extrema importncia na Terra atualmente. Eles sempre vm em pares distintos para este mun do. Esse o cargo mais forte e importante que existe para essa categoria de entidades. No normal que um demnio ou um anjo consiga ficar na Terra sem ter uma misso como objetivo. Zaburim do tipo que no aceita o comando de ningum. Logo ele no possui vinculo com o infer no e seus habitantes. Ele do tipo independente explicou Baroon. preciso ser muito poderoso para estar na Terra sem possuir uma misso. E Zaburim um deles... No devemos enfrentlo em hiptese alguma! Mesmo ns como cavaleiros? questionou Oliver perturbado. Precisava recorrer a Zaburim, mas e se ele no fosse do tipo amigo? No podemos enfrentlo caso seja necessrio? Os Atzveris conseguem usar seus poderes com mais intensida de na Terra do que os cavaleiros da TerraInversa. Em um combate no plano espiritual teramos mais chances comentou Badeck, pensativo. Sinto que no uma boa ideia visitlo. Iramos despertarlhe a ateno, h outras formas de encontrar o cavaleiro sem abordlo. No tememos nada e nem ningum. Se Zaburim to poderoso assim e est ligado morte do cavaleiro, ele ser capaz de nos dar as pistas de que precisamos decidiu Oliver. Mesmo que sejam notcias das quais j saibamos. Zaburim controla homens poderosos e possui uma rede de al mas subjugadas a ele que podemos usar acrescentou Baroon. Feliz mente, Zaburim tem um ponto fraco. Que tipo de fraqueza? Ele sujeito a bebidas. Qualquer tipo de bebida alcolica pode tornlo mais passivo. Baslio e Oliver trocaram um rpido olhar.

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Kotaro surgira na sala com a impresso de ter visto um vulto ne gro sair voando pela janela. A comida est pronta.

A jovem ajeitou os culos escuros e ps o gorro preto na cabea. A partir daquela noite, segundo os noticirios, o tempo comearia a esfriar muito. E frio no Japo era sinnimo de casacos e proteo ex cessiva para no pegar pneumonia. Ela fechou o zper do casaco cinza, apanhou a mochila e conferiu se os cabelos negros, curtos e espetados combinavam com o visual. Odeio a escola... pensou ela, fechando a porta ao sair. Ou melhor, odeio sair de casa. Bom dia, Ayamechan! cumprimentou a faxineira que esfrega va o piso do andar. Hoje far muito frio, n? Os jornais dizem que sim confirmou a oriental, gentilmente sorrindo para a mulher idosa. Tenho uns biscoitos que meu pai me deu e eu no gosto muito, passe l no apartamento noite. Obrigada, obrigada! agradeceu a faxineira, inclinandose leve mente. Tenha um bom dia! Ayame morava com seu pai adotivo, num apartamento simples da cidade de Chiba, a duas quadras do metr. Estudava em Tquio numa escola chamada Uchidasensei7, prximo ao aeroporto Internacional Haneda. Ela era cumprimentada por alguns moradores locais ao atraves sar a rua e passar por pequenas lojas movimentadas. Esbarrou em uma senhora quando acenou para seu pai, cozinheiro que trabalhava num restaurante na mesma rua e que, no momento, fumava seu cigarro. Olha por onde anda, mocinha disse a senhora gentilmente. Desculpe. Ayame parou diante da loja de mangs de que tanto gostava e analisou as novidades expostas atrs do vidro do mostrurio Ayachan8! chamou o japons rechonchudo no interior da loja. Chegou o novo volume que voc queria! Ih, eu no tenho dinheiro agora! constatou ela, conferindo a carteira no bolso do casaco. Amanh eu venho comprar... O rudo alto de carros derrapando na pista interrompeu sua fala. Um veculo que descia a rua perpendicular quela colidira com a lateral de passageiro de um txi estacionado para o embarque de uma senhora. Outro terceiro veculo desavisado batera na traseira do txi atravessado
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O sufixo sensei usado no Japo para chamar professores ou mestres de outros tipos.

chan um sufixo para designar afeto entre pessoas com intimidade. Embora sirva para ambos os sexos, mais usado para mulheres e crianas.

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e carregara os dois carros acidentados mais alguns metros pela rua. As pessoas mais prximas correram para acudir os acidentados que saam dos carros. Cacos de vidro, metais e um pouco de sangue confeitavam no s a pista, mas at o nico corpo que tinha sofrido as consequncias. Meu neto! exclamava a senhora que topara com Ayame minu tos atrs. Meu neto! Um rapaz que no deveria ter mais do que vinte anos de idade estava prensado entre a traseira do txi e a frente do outro veculo. Ele estava aparentemente desmaiado e, quando um homem veio acudilo, seu corao j no batia mais. Ayame afastou a senhora que chorava para que no visse o corpo de seu neto. Quando a tocou, sua vista turvou e um puxo forte a trouxe de volta para a realidade. No segundo seguinte Ayame estava de p, na calada, acenando para um conhecido. Olhou para a rua, que no tinha nenhum carro batido ou um morto, e deduziu que o acontecido no tinha passado de mais uma viso. Uma das cente nas que j tivera. A senhora esbarrou nela novamente. Olha por onde anda, mocinha disse a senhora gentilmente, como minutos atrs. DDesculpe... Ayame continuou caminhando e olhando por sobre o ombro. Um jovem rapaz, idntico ao acidentado da previso, abordou a senho ra e abraoua. V! exclamou ele. Desculpe o atraso, mas tive que ajudar minha me com umas sacolas! Sempre ajudando os outros, no ? brincou a senhora. Ayachan! chamou o japons rechonchudo do interior da loja de mangs. Ei, espere! Aonde voc vai? Me deixa pagar o txi dessa vez disse o neto, juntando a mala da av e correndo para abrir o portamalas do txi recm estacionado. Ayame segurou o brao do rapaz, e puxouo rapidamente de volta para a calada. O que voc... O que voc est fazendo? perguntou o garoto, tentando se desvencilhar dos braos dela. No olhe! exclamou ela, virando o rosto para o outro lado. A senhora correu para juntar os culos que haviam cado da bolsa perto do pneu traseiro esquerdo quando Ayame puxou o rapaz. No ins tante seguinte o acidente se repetira, porm no era o garoto que estava prensado entre os carros e sim a av. To rpido fora o acontecimento que toda a barulheira alta fizera seus pelos da nuca arrepiaremse. O rapaz, perplexo, perdera de ver sua av ser esmagada pelos dois carros, mas sentira na pele a sensao de perda. Duas pessoas que assistiam cena de dentro da loja correram para segurlo e Ayame largouo, afas tandose rapidamente da multido que se formava. Era sempre assim... Desde criana via as pessoas morrerem da pior maneira. E, como se no

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bastasse ver o futuro, suas vises tinham uma maldio: deveria esco lher algum para morrer quando previa uma morte, porque a morte no saa de mos vazias. Normalmente ela no se envolvia em substituir as pessoas que morriam, mas dessa vez fora obrigada a intervir e escolher: ou o garoto com uma vida inteira pela frente ou uma senhora idosa e com mais alguns poucos anos de vida.

Desculpem mais uma vez! pediu Kotaro. Mas recebi uma liga o do aeroporto e eles pediram que eu fosse com urgncia para l; o outro supervisor de segurana est doente e precisou ir para casa. Tudo bem disse Oliver, acompanhandoo at a porta. Ns nos viraremos agora tarde. Pretendo dar uma volta pela cidade com Baslio. Caso Suzuku resolva sair do quarto, diga a ela que precisamos conversar... pediu Kotaro, calando os sapatos. Nos vemos noite! Esse cara tem algum problema? Eu no entendo! A mulher se tranca no quarto por duas horas e ele no faz nada? perguntou Baslio. Kotaro sofre muitas presses psicolgicas, Bz contou Oliver que conversara bastante com o japons. Do trabalho, da mulher, dos pais e dos sogros. Ele est prestes a perder o emprego e por isso nos aceitou aqui. A mulher est sempre em depresso por causa da filha... Os pais acham que ele um homem bem sucedido e vivem cobrando isso. E os sogros so pobres, passam o tempo pedindo dinheiro empres tado para Kotaro, que no o tem sobrando. E, ao mesmo tempo, tenta nos manter satisfeitos para que no recorramos justia a respeito do acontecido no aeroporto. Baslio suspirou. Ele tinha que tomar alguma deciso. Passar a vida como capacho no vai levlo felicidade. Acho que devemos conversar com Suzuku, ela deve saber algo sobre Zaburim. Ou pelo menos nos dizer onde se encontra o assassino do nosso cavaleiro. Oliver subiu as escadas rapidamente e bateu trs vezes na porta. Podemos entrar? Diferente da reao que a dupla esperava, ela abriu a porta. Seu rosto estava inchado e seus olhos vermelhos de tanto chorar. Entrem. Baslio entrou primeiro. Pequeno e bem organizado, o quarto era modesto. Havia a cama, armrio, escrivaninha e uma espcie de mvel baixo sobre o qual havia vrias fotos. Asami dormia enrolada nas cober tas. Suzuku estendeu um tapete rosa sobre o piso. Sentouse e cruzou as pernas, convidandoos a fazer o mesmo. Voc est bem? perguntou Oliver, adivinhando os pensamen

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tos de Baslio. No muito respondeu ela. Baslio sentou. Gostaria de agradecer o que fez por mim e Asami. Ela disse que... Depois voc me traduz. Converse com ela e apenas me cite as partes importantes antecipouse Bz. Voc sabe o que perguntar. Ele s fez o que achou melhor na hora disse Oliver. No que remos pressionla, mas queremos que voc nos fale sobre o que aconteceu. difcil falar sobre isso, afinal somente eu e Asami sabemos a respeito. vergonhoso demais para uma mulher se subjugar tanto, eu sei, mas foi preciso. Aquele que Baslio viu hoje foi Noboru, um homem ambicioso e que trabalha para um diretor de hospital chamado Matsuo Fuuma. Quando levamos Asami at o mdico para descobrir o porqu de sua mudez, consultamos Fuuma. Ele era um homem muito educado e tinha um ar poderoso. Tratounos muito bem e prometeu arranjar uma cura para Asami. De ouvidos atentos, os cavaleiros ouviamna. Mesmo no a en tendendo, Baslio compreendia os sentimentos dela pelas expresses. Como Kotaro muito ocupado, tive que levar Asami vrias vezes ao consultrio sem ele. Fuuma era um homem dedicado no que fazia e sempre pedia para que voltssemos. O tratamento estava dando certo, pois minha filha voltava a pronunciar sons. Ento, depois de algumas consul tas, aconteceu algo que mudou nossa vida para sempre. Eu ia entrar no consultrio e parei no corredor quando percebi que Matsuo no estava so zinho... Ele conversava com um homem no telefone. Ele... Ele falou coisas horrveis a respeito de comrcio ilegal de rgos! Foi... Foi terrvel ouvir aquilo. Quando eu ia recuar Noboru, que estava atrs de mim sem que percebesse, me segurou. Me empurrou para dentro da sala, contou para Matsuo e me trancou na sala com ele. Matsuo me agarrou e teve uma vio lenta mudana de humor. Ele tentou me molestar na frente de Asami, mas eu consegui revidar. Ele disse que se eu ou Asami contssemos aquilo para algum, mandaria torturar e matar Kotaro. Eu... me senti to vulnervel. No voltei mais l, mas eu era sempre seguida por Noboru. H duas sema nas Noboru veio com a histria de que Fuuma queria se casar comigo. Queria se redimir e faria isso me dando uma vida boa. Mas... Eu j tenho uma vida boa. Ela pausou, enxugando o rosto. Tinha uma vida boa. Mesmo que no parea, eu amo Kotaro. Eu... Eu sinto muito disse Oliver compadecendose. As ameaas continuaram e as visitas de Noboru sempre foram fre quentes. Ele dizia para Asami no falar nada sobre o que acontecia ou iria cortar sua lngua fora. Ela levantou, no contendo o choro e correu para o banheiro. Oliver traduziu o que ela havia contado para Baslio.

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Essa mulher sofre muita coisa... murmurou Baslio. Matsuo Fuuma, repetiu Oliver esse homem sabe onde se encontra Zaburim e Noboru, o assassino. Devemos procurlo. A conversa curta foi interrompida pelo retorno de Suzuku. Suzuku, onde fica esse hospital? Em Chiba, respondeu ela com a voz embargada por qu? Oliver retirou do bolso um mao de notas de ienes que trazia consigo e entregou para ela. Tome isto. Pegue Asami e v para o hotel mais longe possvel. Use o metr no horrio mais movimentado. Ligue para Kotaro e diga para ele no sair do aeroporto por enquanto, ele ficar seguro l. O qu? Ela segurou o dinheiro como se fosse algo perigoso. Apenas faa o que pedi. Eu e Baslio temos um assunto para resol ver com Fuuma. Voc no pode! Ele ir atrs de ns... receou ela. Por isso mesmo peo que vo para longe. Ele tem algo que diz res peito a ns tambm. Leve apenas dinheiro, se precisar de algo compre de pois. Essa histria acabar logo, Suzuku, eu prometo, e voc poder voltar para a casa. D a Kotaro alguma pista quando ligar, ele saber encontrla. O cavaleiro levantou. Pegue nossas coisas, Baslio, vou falar com Badeck. Baslio segurou as mos de Suzuku. Vai dar tudo certo, prometeu ele acredite em ns.

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Capitulo 25 Improvisando
Baroon, d uma olhada nas redondezas pediu Baslio. Os dois cavaleiros acabavam de chegar capital de Chiba. O lu gar era cheio de pessoas. No muito diferente de So Paulo, os carros entupiam as avenidas. O hospital Torres de Nagashi havia sido cons trudo h dois anos e ainda supria a cidade com seu aspecto de novo. O txi deixouos na entrada do vasto estacionamento dividido em dois terrenos bem cuidados, prximo ao primeiro dos trs blocos. Cada blo co hospitalar era formado por trs complexos de dez andares. A torre um, destinada rea de infectologia, era a mais provida de tecnologia. Ambulncias entravam e saam da Torre dois, que era montada para atendimentos de urgncia. E a Torre trs movia um grande nmero de mdicos e consultrios. Como vamos encontrar Fuuma? perguntou Oliver abismado. Deve haver milhares de pessoas a dentro! No vai ser to difcil assim. Esse lugar um hospital de ponta. Alm disso, Matsuo um diretor, no um mdico qualquer. Por isso mesmo! disse Oliver secamente. Imagine a seguran a desse lugar! Ou voc acha que Matsuo vai falar tudo na boa vontade para ns? Na hora improvisamos avaliou Baslio e dirigiuse entrada da Torre um. Trs carpas de concreto montavam um grande chafariz na entrada do primeiro complexo. Vrias pessoas conversavam descontradas, sen tadas nos bancos dispostos ao redor do monumento. Ao entrar, os dois depararamse com a enorme recepo de luxo onde seis funcionrias japonesas trabalhavam, colocadas na mesa circular situada no centro do hall. O efeito da iluminao amarelada refletida no piso de mrmore en cantou Baslio. Penduradas nas paredes ou em suportes no cho, placas escritas em japons e ingls apontavam as direes a serem tomadas. Uma planta dos trs complexos desenhada em um biombo de vidro, logo na entrada, tinha luzes coloridas para localizar os recm chegados.

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Quando me disseram que os japoneses eram criativos, no acre ditei comentou Baslio enquanto acompanhava Oliver at a recepo. Com licena Oliver chamou uma informante ruiva. Ela no lhe deu ateno. Moa... Ocupada em digitar coisas no computador de ltima gerao, ela no atendeu Oliver. Ignorado, ele desferiu um tapa sobre o balco. Desculpeme, senhor. Boa tarde! cumprimentou ela educada mente apesar do comportamento de Oliver. Como podemos lhe ajudar? Tenho uma consulta com Matsuo Fuuma improvisou Oliver. Vim de longe para me consultar com ele e estou perdido. Como fao para encontrar seu consultrio? Um momento. Ela digitou rapidamente no teclado do computador. Acho que o senhor veio no dia errado, Matsuo apenas atende pa cientes nas quintasfeiras. Voc est errada! disse Oliver srio. Ele disse que me faria uma exceo. Viemos at aqui para conversar sobre algo do interesse dele. Recebemos ordens expressas para estarmos aqui... Se eu precisar ligar para ele ser para despedila e no me pedir para subir ao seu escritrio! Quando Oliver fez meno em falar com Baslio, ela antecipouse. Acho que li errado, o senhor est certo desculpouse ela, ten tando desfazer o engano. Aps o trmino da reunio de terafeira, ele estar em seu escritrio. Peguem o elevador quatro, nono andar, sala 901. Da prxima vez, melhor tomar cuidado com quem voc fala. ameaou Oliver. Acha que deu certo? perguntou Baslio, preocupado. Ela somente a recepcionista anunciou Oliver, entrando no elevador. Sabe apenas que Matsuo no atende fora das quintasfeiras. Devemos conversar com a secretria dele. Como voc sabe? Havia uma placa em homenagem a Matsuo na entrada. Oliver apertou o boto do nono andar. Ele foi nomeado o diretor da Torre no ano passado. Ele um homem importante, deve ter um espao exclusivo para ele com uma agenda especial. E o que voc pretende fazer? estranhou Baslio. Improvisar, como voc mesmo disse. Eu dei uma analisada rpi da na planta do lugar e h uma rea para funcionrios no segundo andar raciocinava o cavaleiro, saindo do elevador e tomando o corredor. A segurana j deve estar de olho em ns, h cmeras por todo lugar. En to teremos de disfarar. O corredor era largo e cheio de portas brancas numeradas de 901 a 910, o escritrio de Fuuma ocupava a melhor localizao, na ponta do corredor. Vidraas ovais davam o direito vista de jardins floridos entre

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as Torres. Oliver abriu a porta metlica do 901. Chegaram a uma nova sala, repleta de assentos de luxo e quadros importados. Uma secretria ocidental sentada atrs do balco estava pronta para receblos. Boa Tarde, disse ela em japons em que posso ajudlos? Ns precisamos falar com Matsuo Fuuma. Ele saiu para atender uma emergncia na sala de reunies in formou ela. Mas podemos marcar uma hora com ele. Nesta e na outra semana ele estar muito ocupado. Oliver vasculhou a mesa dela com um olhar minucioso. Algum dia livre? A secretria conferiu a agenda no computador. QuintaFeira, dia 25 de maro, s dez horas da manh est bom? Bem, eu pretendia vlo logo, mas est bem concordou Oliver. Na realidade, est com sorte. Um paciente acabou de desmarcar, seno o senhor levaria meses para agendar uma consulta. Nome, por favor. Ichiro Chon mentiu Oliver, sorrindo. Marcado ento, senhor Chon sorriu a secretria. Oliver assentiu para ela e retirouse. Ele est mesmo em reunio, havia umas anotaes sobre a mesa que confirmam minhas ideias: vamos ter que recorrer para o plano B. E ns tnhamos um plano A, para comear? ironizou Baslio, chamando o elevador. Ei, aonde voc vai? Discretamente, Oliver tomou o segundo corredor ao lado direito do elevador, que os levaria a outros dois corredores separados por vidra as espessas e foscas. Deve ser por aqui. O que exatamente deve ser por aqui? indagou Baslio, confu so. O que voc planeja? Oliver, apressadamente, chegou ao final do primeiro corredor va zio. Retornou e tomou o outro corredor; nele, um elevador tarjado com a placa para funcionrios os esperava. No era luxuoso como aquele pelo qual subiram. Oliver apertou o boto do segundo andar que, dife rente dos outros, era azul claro e no amarelo. Certo, agora me escute. Estamos indo para o piso de funcion rios, j tenho um plano em mente. Iremos trocar de roupas com dois funcionrios e depois iremos para a sala de reunies. Faz parte do plano voc no falar nada, pois estar temporariamente mudo. Tome cuidado para no chamar ateno. Foi a nica coisa que Baslio disse em relao ao plano. Os dois chegaram a um corredor completamente diferente do anterior: mais simples com paredes brancas e piso de lajota. Nesse mo mento alguns funcionrios, usando macaces verdes de mangas com pridas, transitavam, transportando equipamentos. Oliver abordou um oriental baixinho que carregava uma caixa.

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Com licena! Eu e o meu amigo mudo viemos para o Japo e nos chamaram para trabalhar aqui. Onde encontramos o vesturio? O funcionrio transformou a expresso preocupada em satisfeita. Colegas novos do exterior que falam nossa lngua, interessante! alegrouse ele. Sigam para l e virem direita! Encontraro duas portas, entrem na azul! Muito obrigada! agradeceu Oliver. O vesturio era extenso e repleto de armrios nomeados em ja pons. No havia quase ningum quela hora, com exceo de trs fun cionrios que conversavam animadamente. Quando um deles calou os tnis e saiu, Oliver aproximouse dos outros dois. Com licena. Os dois orientais os encararam. Vocs estariam interessados em beber algo? perguntou Oliver, coletando duas notas de dinheiro do bolso. Como assim? estranhou o oriental mais alto. Por que nos ofereceriam bebida, sem mais nem menos? Meu amigo aqui, Oliver mostrou Baslio tem problema de fala. Viemos ao Japo justamente para encontrar com um mdico famoso chamado Matsuo Fuuma, porm ele no quer nos atender. Dizem que ele um homem fenomenal! Precisamos resolver esse problema ou meu amigo jamais poder voltar a falar novamente. E o que a nossa bebida tem a ver com isso? questionou o orien tal mais baixo, um tanto interessado. Baslio lanou um olhar de acho que isso est funcionando para Oliver, incentivandoo a continuar. Instantes depois, Oliver ajustou o macaco enquanto observava, atravs da pequena janela do vestirio, os dois orientais que saam da Torre utilizando as roupas trocadas. Voc foi timo! Eles caram direitinho em seu plano, mas acho que no dispomos de muito mais dinheiro, ento pare de comprar pes soas retrucou Baslio e fechou o cinto. Ambos analisaram o mapa da localizao da sala de reunies feito por um dos orientais; ela ficava na mesma Torre, porm no dcimo an dar. Baslio terminou de vestirse ao colocar o chapu branco. Abordaremos Matsuo de uma maneira bem conveniente. Antes de prosseguirem, passaram por uma sala de porta branca. Oliver apanhou duas vassouras e Baslio, o carrinho de limpeza. Esse tal Zaburim deve ser mesmo um cara perigoso comentou Baslio j dentro do elevador. No tive muito tempo para pensar nisso suspirou Oliver. Eu estou cansado. No sei se voc percebeu, mas estamos na correria. As coisas esto acontecendo muito rpido para ns. Olhe para a sua cara... O reflexo no fundo espelhado do elevador mostrava o rosto enru

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gado, os cabelos grisalhos e as expresses murchas de Baslio. Se no ti vesse feito a barba no dia anterior viagem, estaria com dez anos a mais. Lembrese, somos cavaleiros e no humanos. Dormir e comer jamais tero os mesmos sentidos. Talvez. Primeiro vamos atrs de Zaburim, depois de Noboru. Assim, ir demorar para que futuros inimigos nos encontrem aqui murmurou Oliver, mas sabia que o parceiro estava certo. O carrinho de limpeza estava com defeito e produzia um rudo irritante com as rodinhas. A sala de reunies, situada no dcimo andar, ficava prximo ao elevador social e era escoltada por dois seguranas alemes de ternos azulescuro. Baslio baixou o rosto para no eviden ciar a impacincia perante a imponncia deles. So alemes disse Oliver. Eu diria que algum importante est aqui. Oliver concentrouse na gaveta interna que possua e acessou o documento que lhe permitia falar outras lnguas. Caso falassem ale mo eles suspeitariam, ento seria melhor comear com um ingls. Com licena, pediu Oliver educadamente o senhor Matsuo pediu nossos servios, podemos entrar? Identificao disse o segurana alto e de cabelos ralos e louros, estendendo a mo. O outro, de olhos azuis e cabea calva, manteve a ateno em Baslio. Eles esto pedindo nossa identificao. Diga que no temos! Baslio deu de ombros. Trabalhamos aqui, ora. Por que deveramos carregar identificao? No estamos com ela, senhor. E acho que no haveria necessidade de portar uma, pois trabalhamos como faxineiros de hospital e o fato de estarmos aqui a nossa permisso e identificao. Os seguranas riram rudemente Acho que voc no entendeu O segurana calvo estalou os de dos. Ningum passa sem identificao enquanto estivermos aqui. Queremos fazer nosso trabalho, senhor falou Oliver impaciente. Se possui alguma reclamao contate o diretor desse hospital. Ns apenas seguimos as regras de trabalho que so impostas. Quer opinar? Faa, mas no conosco. Baslio entendia ingls e ouvia a conversa atentamente enquanto colocava as luvas brancas presas no suporte do carrinho. A lei 278 do cdigo civil japons, clusula sete, pargrafo dois per mite que possamos andar no setor de trabalho exceo de reas impostas pelo prprio empregador. Nosso empregador permite que andemos aqui Oliver estendeu o dedo. Estudamos os principais cdigos civis e penais do Japo para trabalharmos aqui. Os guardas no souberam como se defender da acusao. Portanto vocs no possuem o direito de nos impor qualquer tipo

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de ordens porque no so trabalhadores ou, muito menos, nossos superiores prosseguiu Oliver. Ento, se no nos deixarem passar, seremos obriga dos a executar nossos direitos como trabalhadores desse lugar. Acho que no precisamos chegar a tanto, desculpouse o segu rana careca no queremos problemas com o Japo e seus cidados. E ns tambm no queremos Oliver sorriu cinicamente. Acho que podemos passar agora, no? Certo, rosnou o careca, abrindo a porta e dando espao para que passassem schwein9. Baslio descartou a ideia de que o segurana lhes agradecia e igno rou o que significava schwein. Entraram na sala de espera. O lugar estava impecavelmente limpo e tinha um sof e uma televiso ao lado da qual viase uma porta branca com as palavras Sala de Reunio entalhadas. Oliver deduziu que Matsuo estava atrs da porta branca. Como voc sabia dessa lei? perguntou Baslio assim que fe charam porta. Ou voc...? Inventei! Oliver molhou o pano no balde preso ao carrinho e torceu. Voc no disse que deveramos improvisar? Alm do mais eu estava cursando faculdade de direito e conheo alguns macetes. A porta da sala de reunio foi aberta impedindo que Baslio fa lasse. Um oriental acompanhado de um alemo enrustido chegou onde eles estavam. Oliver agachouse e comeou a esfregar o piso. Bz jun tou o pano seco e comeou a tirar o p da televiso. Matsuo era alto, magro e bem vestido, tinha jeito de boa pinta. Ao passo que o alemo mais parecia um louco que acabava de sair do manicmio. Ambos despediramse em ingls quando notaram os faxineiros. Foi bom vlo novamente, Alfons articulou Matsuo, dando um tapa amistoso nas costas do alemo. At o prximo negcio. Auf wiedersehen despediuse Alfons em alemo e retirouse, deixando o trio a ss na sala. Eu j disse que no queria ningum trabalhando nesta sala quando eu estivesse em reunio! xingou Matsuo. Quem lhes deu a permisso para entrarem aqui? Requisitaramnos respondeu Oliver em japons. Parou o que fazia e encarou Matsuo, que se surpreendeu ao notar que os dois fa xineiros eram ocidentais. Pedimos perdo por nosso erro, mas apenas fizemos nosso servio. Que seja, que seja, resmungou Matsuo, arrumando os cabelos curtos e espetados que lhe davam um charme especial terminem logo a e vo embora! Estou tentando trabalhar. Oliver gesticulou para Bz quando Fuuma lhe deu as costas. O
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Palavra alem que significa porco, tambm usada como um xingamento.

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cavaleiro largou o pano e caminhou at ele. ele? Matsuo Fuuma? chamou Oliver. Matsuosama para vocs corrigiu o diretor impetuosamente, virando novamente para eles. Fora surpreendido por uma mo pesada que lhe tapava a boca enquanto a outra o envolvia numa chave de pesco o. Oliver introduziuse na sala de reunies e certificouse de que no havia nada anormal por l. Pode vir, est vazia. Matsuo tentou desvencilharse do ataque, mas foi impossvel. O atacante, alm de ser mais forte, sabia muito bem como defenderse dos golpes que tentava aplicar. Baslio arrastou o homem para dentro da sala fora e jogouo na primeira cadeira que encontrou. Certificouse de que no havia nenhum objeto de ponta por perto e mantevese pronto para qualquer revide. Oliver trancou a porta. Ningum os interromperia enquanto aquela sala estivesse fechada. Quem so vocs? indagou Matsuo, horrorizado com o com portamento dos faxineiros. Cala a boca! xingou Oliver. Tirou o chapu e jogouo no colo do diretor. No tente fazer gracinhas ou o meu amigo vai lhe arrancar os dentes. Ser um diretor impertinente no vai ajudar em nada agora. Baslio estralou os dedos, imitando o guarda alemo. Eu sou o diretor desse hospital e nenhum empregado meu ir me humilhar! Matsuo psse de p e ajustou a gravata. Baslio disse Oliver. O cavaleiro agarrou Matsuo agressivamente pela gola da camisa e deitouo sobre a mesa e, com a mo livre, agarrou seu brao e torceu numa posio estranha. Fuuma no resgatou foras para defenderse; todos os cursos de defesa pessoal que fizera eram inteis contra aquele homem pavoroso. Encarou o rosto quase que demonaco do opressor e espremeu a testa, sentindo repulsa por ser tocado por algum to sujo. Saia de cima de mim! Vamos falar sobre duas coisas: uma se chamava Suzuku. Oliver arrastou uma cadeira e sentou. Ento foi aquela piranha que mandou vocs aqui! Baslio desferiu uma cabeada na boca de Matsuo. Pare de gritar, seu imbecil! ordenou Baslio ameaador. melhor tomar cuidado com as palavras, Fuuma. Aqui, conosco, voc no passa de um homem acuado e sozinho. Cuspindo sangue e alisando o novo corte com a lngua, Matsuo riu nervosamente. Ento seremos civilizados. Vocs me soltam e ns conversaremos sobre Suzuku. O outro assunto a ser tratado Zaburim interps Oliver.

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Matsuo parou de se mover e permaneceu esttico. O que voc disse? Zaburim, murmurou Baslio no ouvido dele o demnio. Exatamente, o demnio ponderou Oliver. Estamos procu rando por Zaburim e achamos que voc sabe onde ele est. No fao a mnima ideia de quem ele seja respondeu Fuuma nervoso. Ah, voc sabe sim... Oliver gesticulou para que Baslio o soltas se. Aquele seu capanga Noboru nos disse, antes de o matarmos, que voc sabia onde estava Zaburim. Vocs mataram Noboru? indagou Matsuo perplexo, pondose de p. Quem so vocs? Acho que agora podemos conversar civilizadamente, certo? Sor riu Oliver, satisfeito que seu blefe tenha surtido efeito. Matsuo limpou a boca ensanguentada com a manga. Me falem quem so vocs. Se fizer o que dissermos... Seremos seus amigos declarou Oliver, malicioso. No lhe faremos mal se resolver cooperar! Nossa inteno passar um aviso e buscar informaes. O diretor sentou na cadeira, acuado. Bem, temos informaes de fontes precisas de que voc e Noboru fazem trabalhos especiais para Zaburim revelou Oliver. No sei realmente quem Zaburim. Sinto muito, mas no posso ajudlos. Quem lhe deu essa informao estava errado. Imaginando que no seria fcil arrancar uma informao, Oliver suspirou. Diante do olhar aflito do diretor, Baslio estralou os dedos. Ele no quer colaborar? perguntou Baslio. Oliver meneou a cabea negativamente. J que voc se esqueceu de quem Zaburim, ele vai lembrlo. Espere! exclamou Matsuo antes que Baslio chegasse muito perto e deformasse seu rosto de tanto batlo. Eu falo! Eu falo! Eu no conheo Zaburim, apenas ouvi falar a seu respeito. Ele dono de uma empresa que produz softwares hospitalares chamada Face of Tecnology, in clusive nosso hospital utiliza alguns programas dele. Baslio afastouse lentamente. E o que mais sabe a respeito dele? Nunca o vi pessoalmente! s isso que sei. Isso mentira! rugiu Oliver. Voc acha que somos ignorantes? Esse cara um cabeadura imbecil resmungou Baslio e agar rouo pelo colarinho. Dessa vez Matsuo reagiu e desferiu um soco no estmago do atacante. Levantou e tomou uma posio de defesa pessoal. Baslio re cuou alguns passos, massageando a barriga para recobrar o ar perdido. Aproveitando a surpresa do adversrio, Fuuma aplicoulhe dois golpes

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espalmados no pescoo e na testa. Filho da me, pare j com isso! exclamou Bz, caindo sentado. Isso por me tocar! Jamais coloque suas mos imundas em mim! bradou o diretor, preparando para desmaiar Baslio. Oliver agarrou o jarro de cristal branco sobre a mesa e quebrouo na cabea de Matsuo antes que o diretor fizesse mais mal a Baslio. O cavaleiro agachouse perto do amigo golpeado. O problema desse cara subestimar demais as pessoas. Voc est bem? S fui pego de surpresa, falou Baslio com o orgulho levemen te ferido eu j ia acabar com ele. Eu vi... ironizou Oliver, ajudandoo a se levantar. Vamos ti rar os produtos de limpeza e os baldes de dentro do carrinho e coloclo l, acho que tem espao o suficiente. Eu vi um banheiro perfeito para usarmos nesse mesmo corredor. Exercitando os braos doloridos, Baslio foi esvaziar o carrinho.

Matsuo recobrava a conscincia lentamente. O que aconteceu? pensava enquanto sentia o latejar da dor de cabea. Lembrouse de estar atendendo Alfons, um importante mdico da Academia de Medicina Alem, e de despedirse dele. Por que minha cabea di? pergunta vase na tentativa de recobrar as lembranas, duas pessoas... Eu lembro de ver duas pessoas. Funcionrios, eram funcionrios! Repentinamen te as cenas do ltimo acontecimento bombardearam sua memria. Uma atadura tapavalhe a viso. Acho que ele est acordando, finalmente disse uma voz grossa em uma lngua que no conhecia. Est com a arma a? perguntou outra voz, agora em japons. Matsuo moveu a boca demoradamente. O que fizeram comigo? O diretor estava abraado a uma privada com as mos amarradas envolvendo o cano metlico que surgia por trs da pea. Os joelhos desnudos tocavam o piso frio amarrados por um conjunto de pano ema ranhado ao redor do suporte da privada. Estava apenas de cueca. Os ns dados eram to perfeitos que ele no conseguia mover um msculo. Me soltem! Cad minhas roupas? Escuta s, disse Oliver ameaadoramente, aproximando a boca do ouvido dele se voc ousar a dar um grito ou pedir ajuda, iremos des cobrir o quanto voc aguenta por nos afrontar. Uma gota de suor frio escorreu pela testa de Matsuo. Se me soltarem posso pagarlhes o que quiserem! implorou o

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diretor. Eu prometo que cumprirei com o prometido. No queremos dinheiro, voc sabe disso. Se no colaborar, no ser til para ns falou Oliver, sentando na beirada da pia. Ento comece a falar. Quem Zaburim? Eu no posso! gemeu Matsuo. Vocs no entendem... Baslio retirou um objeto do bolso traseiro e aproximouo da nuca de Matsuo. O cano frio do isqueiro o fez estremecer assim que tocou a pele plida, pois lembrava muito a ponta de uma arma. Droga! xingou o diretor, engolindo a seco. Como lhes disse antes, ele tem uma empresa de softwares de informtica. E isso! Oliver piscou para Bz, que pressionou mais forte o isqueiro. a ltima vez que aviso. O cavaleiro sentou ao lado da privada e retirou a venda do orien tal. Mostroulhe o mao de cigarros que encontrara sobre a mesa da sala de reunies e Baslio entregoulhe o isqueiro. Matsuo, pasmo, viu o estranho acender o cigarro e recolocar o isqueiro, que antes pensava ser uma arma, no bolso. Vou lhe queimar as mos e arrancarlhe as unhas... ameaou Oliver enquanto contemplava o cigarro caro. E se isso no funcionar para que voc abra a boca, precisaremos arrancar sua lngua fora. Assim nunca mais poder falar e far jus ao seu silncio de agora. Oliver aproximou a bituca do cigarro do brao de Matsuo. Certo! Certo! exclamou quando seus pelos do brao foram chamuscados. Eu falo! Ele no faz apenas programas para hospitais, mas tambm controla dez por cento do mercado negro mundial. Oliver afastou o cigarro neste momento. Zaburim negocia com hospitais e ne crotrios do mundo inteiro para conseguir rgos. Quando algum morre e no aceita doar rgos, o hospital os retira e leva o corpo ao necrotrio, que aceita o bito e preenche o corpo com rgos de animais, como porcos. Ele vende barato e, se voc multiplicar pelos pedidos que ele recebe, consegue controlar um mercado inteiro de rgos! Oliver, abismado, digeriu a informao. Isso um absurdo e deve ser mentira! Voc idiota ou o qu? riu Matsuo nervosamente. Poltica, dinheiro, negcios. cones mundiais, chefes de polcias, polticos, pessoas comuns! Todos j recorreram de alguma forma a Zaburim. Direitos iguais at que a desgraa resolva desovar no seu lago, no ? Ele move o mercado de rgos, cara. Os corpos que saem desse hospital so enviados para necro trios especficos, a meu pedido. Noboru tambm trabalha para Zaburim... Sua famlia est h anos servindo o demnio. Ningum pode contra ele! Baslio cruzou os braos sobre o peito largo. E como posso encontrlo? Ele tem uma filial da firma no centro de Tquio e sempre est por l. Seu nome humano Hadakko. Matsuo falava sem pausar, aqueles

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dois estranhos eram mais assustadores do que o prprio Zaburim. isso que sei. O que mais querem de mim? Como podemos confiar em voc? indagou Oliver. Sabia que ele falava a verdade. Talvez eu precise realizar algum teste. Oliver fez meno de encostar o cigarro no brao do diretor, que no reagiu. Eu posso ser um homem ganancioso e aparentemente estpido, desafiou Matsuo mas sei discernir uma situao de perigo. No vou mentir, estando sob ameaa de tortura. Acredito em voc. Oliver colocou o cigarro na boca do diretor. Quero perguntar algo pediu, falando com o cigarro entre os lbios. Tenho o direito, deilhes as informaes que precisavam. Oliver levantou e arrumou os cabelos com a ajuda do espelho embutido na parede. Por que querem falar com Zaburim? Queremos encontrar algum e achamos que ele pode nos ajudar respondeu Oliver, indiferente. Prometemos manter sigilo a Zaburim a respeito das informaes que voc nos passou com uma condio. Que condio? De que no atormentar mais perto de Suzuku, Asami ou Kotaro novamente. Matsuo pensou um pouco. Apenas isso? Saiba que se no cumprir com a sua parte do acordo, no cumpri remos com a nossa. Oliver foi sincero. Zaburim no gostar de saber que voc resolveu falar sobre a vida pessoal dele. Certo, certo! confirmou o diretor com ares no confiveis. Estou de acordo. Oliver sorriu e chamou Baslio. Agradecemos pelas informaes. Ei! Vocs no vo de tirar daqui? Aproveite seu cigarro, murmurou Baslio trouxa. At a prxima, foi bom negociar com voc, Matsuo despediuse Oliver, fechando a porta ao sair. O diretor baixou levemente a cabea e deu outra tragada at co mear a rir. Demoraria pelo menos dez minutos at que Matsuo fosse encontrado no banheiro por outro funcionrio. Meia hora depois No boru ligaria para ele. Eles o haviam enganado muito bem com pequenos blefes, mas Matsuo sabia que tinha sorte em estar vivo. Os estranhos no poupariam sua vida se no cooperasse. Esse demnio perigoso considerou Baslio aps sarem do hospital. Ambos desciam uma rua sempre acompanhados do alto por Baroon.

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Ele deve fazer quase todo o comrcio de rgos e controla a tudo e a todos... Conspirao, controle, suborno. Zaburim est na raiz de todo o mal que corri a sociedade. Isso me assusta! Isso acontece abaixo dos nossos narizes e no sabemos... O que mais existe por a sem o nosso conhecimento? Muitas coisas, muitas avaliou Oliver, chamando um txi. Va mos para casa. Precisamos descansar e reabastecer. Amanh pela manh iremos procurar por Zaburim.

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Capitulo 26 Imprio de Chamas


Oliver, por mais sono que tivesse, no conseguia descansar. A casa agora pertencia, temporariamente, a eles. Apesar dos cuidados de Badeck e Baroon, ao fazerem a ronda do permetro, a insegurana os atormentava. Um estranho pressentimento familiar inundouo, instan taneamente, quando um rudo forte estourou no banheiro do quarto em que estavam. Baslio acordou de supeto e postouse no meio do quarto, segurando a faca que pegara da cozinha e guardara debaixo do travessei ro. A vida de cavaleiro o estava deixando paranoico. O que foi isso? Os rudos de passadas que persistiam no banheiro, por fim, cessa ram. Oliver fez sinal para que Baslio permanecesse calado. Tem algum ali. Algum? questionou Baslio, encostandose parede do quar to e deslizando at o banheiro. Eu pego e voc nocauteia. Espere, eu acho que conheo essa presena. Oliver parou ao lado da porta do banheiro e gesticulou para que Baslio ficasse atento. Empurrou a porta de correr e deslizou o olhar pela abertura. Sensaes de surpresa, satisfao e alvio brotaram em Oliver. Dentro da banheira, um amontoado de trapos e cabelos brancos enrolavase na cortina arrancada do suporte. Kale afastou para longe a cortina enroscada na sua barriga e tentou acomodarse no pequeno es pao da banheira, erguendo o rosto enrugado e abatido para Oliver. Suas sobrancelhas espessas dividiram a testa em duas quando as soergueu. Kale? indagou Oliver, ainda incrdulo. O que voc faz aqui? Me ajude a sair daqui, por favor. Oliver correu para liberla da cortina. Baslio assustouse com a presena dela. Quem essa velha? Velha a sua me, rapaz retrucou o orculo quando Oliver conseguiu retirar a cortina embolada com seus trapos. Mais respeito com quem mais experiente do que voc. Ela uma das pessoas que pretendia apresentarlhe no futuro

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disse Oliver, enquanto a guiava at o quarto sob o olhar aflito de Baslio. Seu nome Kale e ela pertence TerraInversa. Conhece aquele lugar como a palma da prpria mo e me ajudou. Ou melhor, me trouxe para essa vida. Como se voc no estivesse gostando injuriou Kale, afastando Oliver para poder andar. Respondendo a sua pergunta, vim procurlo. Foi um pouco difcil achlo... Eu no entendo nada desse novo mundo. Eu acho que traumatizei umas duas pessoas a caminho daqui, mas isso no problema. Nada que um ch de ervas no resolva. A velha captou toda a nova tecnologia do quarto. Coou o queixo e virou para os dois cavaleiros. Ento voc realmente encontrou o segundo cavaleiro? Ela aproximouse de Baslio e seguroulhe o rosto com as mos. Interessante, voc o sucessor de Dhava. Oliver sobressaltouse ao ouvir aquele nome. Baslio foi escolhido por aquela desgraada que estava na casa da Serra junto com Raizan? esse o nome daquele homem de cabelos prateados, no ? Kale confirmou. Inconformado, Oliver deu as costas a Baslio. Eu no acredito nisso. Afinal, por que procurava Oliver? indagou Baslio um tan to feliz por encontrar algum que falava a sua lngua. Estou deveras curioso em saber como foi parar dentro da banheira. Primeiro, eu estou com fome e preciso descansar minhas per nas desconversou ela, apanhando uma bolsa que apenas agora Baslio distinguira dos demais trapos. Pode resolver esse meu problema? Um tempo depois, Oliver ainda estava insatisfeito com a revela o de Kale de que Baslio seria o sucessor de Dhava, a cavaleira traidora. Acho que voc deve parar de birra, Oliver. Todos os outros ca valeiros tambm sero sucessores de cavaleiros traidores. Me lembro muito bem do rosto daquela desgraada, como pode pedir que eu ignore o fato de Baslio ser sucessor dela? Kale terminou de comer, em um prato, arroz e peixe. Baslio, chamou Kale; ele atendeu surpreso por ela saber seu nome sem ao menos lhe perguntar agora voc pertence aos cavaleiros da TerraInversa. Acho que j sabe que isso implica muitas coisas. Ele concordou. Voc no tem vida, no tem alma. No tem mais nada alm de lembranas... E isso ser assim at que voc seja destrudo ou resolva desertar como os outros prosseguiu ela, falando com um estranho sotaque chiado. Voc no se lembra, mas veio a mim da mesma forma que Oliver: caindo da Terra. Encontreio desmaiado beira do lago. Voc foi o segundo substituto dessa trama envolvendo a ltima ordem de cavaleiros. Agora, na presena dos dois, posso contar o que est apa

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rentemente acontecendo na Terra e na TerraInversa. Oliver encaroua com certa indignao, porm continuou calado. Acho que estou disposto a ouvir declarou Bz. Vocs, cavaleiros, formam a ordem de controle de toda a exis tncia. Existem sete cavaleiros escolhidos para realizar o controle das geraes raciais e dos cavaleiros do Chamado... Conte algo que ns no saibamos. Baslio lanou um olhar de censura a Oliver aps o comentrio. Kale prosseguiu como se nada tivesse acontecido. Houve uma traio e Shafa veio ao meu encontro. A orculo, que comia com as mos, limpouas nos trapos. Os hashis permaneciam intactos sobre a mesa. Novidade Shafa estar envolvido com traies ironizou Oliver, porm, no fundo, falava srio. O que ele fez dessa vez? O problema no foi ele. Segundo Shafa, o propsito dos anti gos cavaleiros terem entrado em acordo para desertar todos ao mesmo tempo deveria ser o descontrole e o caos que formavam sobre a Terra e a TerraInversa, que os estava incapacitando de agirem conforme suas funes. A stima gerao racial foi, e , a pior de todas as espcies. Complexa, orgulhosa e impiedosa, a gerao dos humanos conseguiu alavancar o crescimento dos cavaleiros do Chamado. Como assim? interrompeu Baslio, confuso. possvel ala vancar o crescimento de cavaleiros? Os cavaleiros do Chamado so criaturas criadas para controla rem, em Terra, as geraes raciais, atuais ou passadas. J na TerraInver sa, servem para controlar os mortos. Vocs, cavaleiros da TerraInversa, os vigiam, e mantm anjos e demnios nos seus devidos lugares. Antes dos cavaleiros do Chamado, pensaram em escolher anjos ou demnios para essa tarefa, mas imagine um mundo comandado por demnios: o mal no teria freio e todos viveriam em caos, apreenso e dor. Agora pense num mundo governado por anjos: seria um absolutismo regido por uma nica lei. Mas anjos so bons interrompeu Baslio, nitidamente interes sado. Era a primeira vez que tiraria suas dvidas com algum realmente experiente. Um mundo comandado por anjos deveria ser algo bom. Anjos so criaturas puras e boas, porm, apenas eles e seus se guidores possuem o direito de desfrutar dos benefcios de seu poder. Para eles, as criaturas que no seguem suas regras no merecem exis tir. E aqueles que vivem sob seu domnio no possuem livre arbtrio, mas uma existncia absolutista ao redor dos ensinamentos divinos. Ou seja, se voc no gosta, no pode e jamais poder ser um anjo ou um protegido por eles. E o principal direito de todos os seres humanos e nohumanos o livre arbtrio. De onde vm os cavaleiros do Chamado? perguntou Baslio.

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Era necessrio que houvesse criaturas aptas a controlar as gera es raciais, portanto a busca no foi fcil. Todos os que nascem e vivem tm o direito de escolher, portanto os anjos foram descartados, assim como os demnios, porque nenhum deles aceita o livre arbtrio. Os ca valeiros da TerraInversa, ento, foram obrigados a se unir e a criar uma criatura capaz de realizar esse trabalho. Embora poderosos, vocs no podem estar em todos os lugares ao mesmo tempo e tambm tm uma funo muito mais importante do que isso. Que tipo de funo? perguntou Baslio. O que poderia ser mais importante? Eu acho que estou um pouco por fora das funes de um cavaleiro da TerraInversa. Est tudo muito confuso para mim. Isso uma coisa que vocs descobriro com o tempo... res pondeu Kale, baixinho. Voc est dizendo que os cavaleiros do Chamado so nossos serviais? perguntou Oliver, perplexo. Eles costumavam ser serviais, at que todos eles se uniram e criaram um contrato pelo qual eles continuam a servir os cavaleiros da TerraInversa, mas, ao mesmo tempo, incluram um item que lhes ga rante o direito ao livrearbtrio. Eles trabalham seguindo as leis, mas da maneira deles. Criaturas desgraadas... resmungou Oliver. Espere, Baslio coou a cabea e esfregou o rosto voc diz que nem anjos, nem demnios podem manipular espcies e escolhas, mas por que cavaleiros podem? O que os faz especiais alm de terem sido criados por ns? Alm disso, e de terem o livrearbtrio, cavaleiros do Chamado controlam aqueles atos cujos efeitos podem ir alm do que se espera. Algumas criaturas da stima gerao racial sabem evocar, utilizar anjos e demnios, espritos e outros tipos de essncias no terrenas para bene fcio prprio ou para qualquer outra coisa. Os cavaleiros do Chamado tm a misso de exterminar as pessoas que resolvem abusar desse tipo de uso, porque essa pessoa no estar mais sob domnio de seu livre arbtrio, mas, da vontade dos seres que a acompanham. Um humano dominado por demnios sofrer influncias at que no escolha mais por si, mas pela vontade de quem o possui. As geraes raciais passadas tambm podem interferir no desenvolvimento da gerao racial domi nante e contaminarlhe com a imperfeio. Eles no so bons ou maus, compreende? E nem poupariam outros cavaleiros de sua mesma espcie se fizessem algo errado. Eles ganham benefcios quando praticam sua verdadeira funo. O que ela quer dizer, Oliver resumiu que existem pessoas que se aproveitam da prpria capacidade de usar criaturas do mundo espiritual. E, uma vez utilizados, esses seres permanecem com quem os evocou. Comeam a ter hbitos estranhos, comportamentos anormais

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e vontades que nunca tiveram antes. Executam aes que no so suas, mas dos que esto com ela. E os cavaleiros do Chamado, princpio, so unanimes e no tm partido, o que perfeito para seu trabalho. Apesar de muitas vezes destrutivos, os cavaleiros do Chamado so necessrios. Sem eles no teramos limites ou regras. Porm, como tudo o que envol ve poder, eles tambm so corrompidos. A menos que eles tenham feito pacto com outros seres, eles no pouparo ningum. Baslio fez rudo de quem entendeu. A TerraInversa existe para separar a carne do esprito e o bem do mal. No entanto, um descontrole de foras est acontecendo graas disputa pelo poder. Anjos e demnios ainda lutam para terem o direi to sobre a Terra. No h melhor reinado do que um mundo repleto de almas, certo? Ento, chego finalmente aonde eu queria: o motivo da de sero. A proximidade do apocalipse gera uma srie de interesses, tanto positivos quanto negativos, que interferem no tempo de sua chegada. Ou seja, o apocalipse pode ser atrasado ou apressado. Prossiga, por favor articulou Baslio, pensativo. Kale fez uma pausa demorada, ingerindo uma boa dose de saqu. A tendncia de todas as geraes crescer ou decair, e, at ago ra, todas decaram. Como os humanos no se mostraram diferentes, presumese que o apocalipse deveria selar a existncia desse experimen to para que outro comeasse. Esse um crculo vicioso e cansativo... E quando o apocalipse se aproxima, o caos tornase mais evidente e o ambiente em si vai perdendo a capacidade de manter o controle, exi gindo que mais e mais cavaleiros do Chamado sejam invocados para tentar conservlo estvel pelo maior tempo possvel. Entretanto, como eu disse, cavaleiros do Chamado tambm podem ser utilizados por tais anjos e demnios e a que entra algumas das funes dos cavaleiros da TerraInversa: manter a ordem entre criaturas vivas e mortas, evitar subordinaes e buscar por erros que possam levar ao apocalipse. Um dos deveres de vocs ajudar a desenvolver a espcie perfeita, cuidando como uma planta: retirando sempre as ervas daninhas e aprimorando para que nasa a prxima gerao mais sadia, saudvel e vivaz do que a anterior. Vocs dois, cavaleiros da TerraInversa, so criaturas neutras que no ganham recompensa pelo que fazem. Esse um trabalho sem notoriedade comentou Baslio. Nin gum gosta de viver sem reconhecimento sombra de grandes inven es com o nico propsito de mantlas sempre no topo. H quem goste e tenha feito isso muito bem, mas nem sempre possvel alcanar a perfeio... Poucos conheceram a perfeio ex plicou Kale, enchendo o copo com mais saqu. Era isso que os cava leiros da TerraInversa antecessores de vocs pareciam pensar: que no deveriam passar vivendo sombra de uma criao que se autodestruiria, levando todas as outras almas consigo. Cavaleiros como vocs no po

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dem ser evocados, comprados e nem podem escolher. O direito mximo que possuem a capacidade de lembrar o que foram enquanto vivos. Ao serem criados, a inteno era inventar criaturas irracionais que vi vessem pelo instinto, mas isso no daria certo por muito tempo. Ento se resolveu que cavaleiros racionais realizariam o trabalho, querendo ou no, com mais conscincia dos atos, evitando tomadas de decises que prejudicassem inocentes. Kale era uma velha culta e inteligente apesar da aparncia. Centenas de cavaleiros da TerraInversa ocuparam esse posto durante incontveis anos. Alguns sucumbiram, outros desistiram. H aqueles que foram destrudos e aqueles que gostaram do que faziam e foram at o final. Mas todos, sem exceo, fizeram seus trabalhos cor retamente. Ento, se voc for pensar assim, por que no encontraram a espcie perfeita? Devido ao livrearbtrio. Sempre haver algum apto a escolher o errado no momento de maior ascenso de uma espcie. Afi nal, um direito de todo o ser: a liberdade. Sem liberdade seria tudo mais fcil deduziu Baslio, apoiando a cabea na mo e o cotovelo no kotatsu. Que coisa complexa. Talvez, mas creio que no. Como eu disse, um crculo vicioso. A nica diferena para os humanos que, dessa vez, parece no existir uma espcie sucessora, o fim de um experimento que nunca teve um resultado positivo Kale dera algumas tossidas amargas. Shafa me disse que os cavaleiros de sua ordem pareciam planejar algo maior do que apenas a desero. Lembrome nitidamente das palavras de Shafa: nossa nica inteno era apenas desertar e sumir; deixar para outros essa culpa. Porm, no percebi que havia alguns mal intencionados, aguardando apenas a desero para agir. Ela repetiu o tom da voz de Shafa to perfeitamente que fez Oliver embolarse de raiva. No sabia ele que alguns de seus companheiros desejavam a queda da stima gerao racial e do mundo. Posso deduzir at quem seja... Raizan declarou ela. O cavaleiro que mais amou o seu tra balho. Por mais estranho que parea, ele exerceu muito bem sua tarefa e amou os humanos e as criaturas como se fossem seus filhos. Jamais algum passou pela lmina de sua espada sem se arrepender das amargas escolhas. At agora no o compreendi, mas espero que possa fazlo, no futuro. O que Raizan fez afinal? Est prestes a abrir as portas para o apocalipse. Sua desero gerou o caos durante o tempo em que a TerraInversa permaneceu sem controle disse ela, embriagada, ingerindo mais saqu. O que eu que ro dizer que os desertores, seus inimigos no momento, esto um passo frente de vocs em tudo. Eles querem destrulos, portanto trabalhem com cuidado. Tentem no ser rastreados. O apocalipse dos apocalipses

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real, cavaleiros. E ele vai destruir a tudo e a todos, inclusive vocs. Os seus inimigos tentaro impedilos de completarem seus deveres, custe o que custar. Kale afastou os trapos que usava e retirou de sua bolsa um uten slio longo, envolto em um pano azul sedoso. Estendeuo para Baslio com as duas mos para que ele mesmo o desembrulhasse. Uma espada! exclamou Baslio, fascinado. A espada era apenas um pouco mais comprida do que a de Oliver e tinha a pedra central maior, o que deixou o cavaleiro mais novo muito rabugento. Baslio, aps contemplla, deitoua em seu prprio colo, para poder alisar o metal gelado. incrvel! comentou ele. Kale sorriu. E sua. Sempre que precisar ela aparecer para voc, basta cha mla explicou o orculo, soluando. Por qual motivo a pedra dele maior que a minha? perguntou Oliver rancoroso. Isso no justo! Sou cavaleiro h mais tempo do que ele, eu deveria ser o mais forte! No seja infantil, eu ainda no terminei o que eu tenho para dizer... A propsito, eu no estou me sentindo muito bem... Claro que no! Voc no para de beber! Deixe ela beber... Ela merece retrucou Baslio quando a espada em suas mos desapareceu no ar. De alguma forma sabia que sua arma no havia ido para muito longe. O que eu no entendi ainda o pro psito de buscar a perfeio... Talvez Kale possa me responder. Ela no pode passar mal agora, no enquanto no contar tudo! Ela estava prestes a fazer isso... Baslio apontou para o orculo que dormia em cima do kotatsu. Oliver cutucou o ombro dela. Acho melhor que a levemos para o quarto aconselhou Baslio. Voc tem razo finalmente Oliver demonstrou um pouco de solidariedade. Esqueci que os efeitos da TerraInversa e da Terra so diferentes. Ajudeme a carregla para o quarto e vamos preparar as coi sas para sair. Quanto antes encontrarmos Zaburim, melhor ser. Estou preocupado com essa histria de apocalipse dos apocalipses. S voc? Badeck repousou a cabea sobre o futon montado para Kale. O que ela disse muito srio. Ento voc sabe sobre o que ela falava? Conteme mais sobre isso Oliver ps as mos na cintura, reflexivo. Mesmo que eu soubesse mais, eu no posso falar. Se ela veio at aqui porque prefere ela mesma explicar, tudo tem o seu momento certo de ser revelado. O guia afastouse da cama. Voc comprou o que eu lhe pedi?

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Os saqus? indagou Oliver. Comprei. Kale tomou uma gar rafa, mas ainda temos trs. Para que precisaremos disso? Como eu mesma j disse, Zaburim tem um ponto fraco; repe tiu Baroon ao beber, tornase acessvel para qualquer tipo de pessoa. Dlhe bebida e tornar tudo mais fcil. Trs garrafas sero suficientes? indagou Oliver preocupado. suficiente. Caso Zaburim no colabore por bem, faao cola borar por mal: dlhe bebida concluiu Baroon. Voc tem certeza de que isto funcionar? duvidou Baslio, pondo a mochila nas costas. Um demnio excavaleiro to forte como ele no ia ceder por causa de bebida... Faa o que digo. Baroon o conhece como qualquer outro e, por mais que possam ter se passado milnios desde a ltima vez que eles se viram, a essncia de todo o ser, sua alma, nunca muda disse Badeck. Tome cuidado com Zaburim. Em momento nenhum converse sobre o passado dele de cavaleiro. No h nada que um demnio odeie mais do que pensar no que foi um dia aconselhou Baroon. Baslio concordou. Providenciaremos isso. Ficaremos aqui para cuidar de Kale. Ningum pode chegar per to dela ou saber que ela est aqui. perigoso demais ter um orculo conosco. Badeck caminhou at a porta. No esquea das bebidas, Oliver. Tudo bem, j esto na mochila! retrucou o cavaleiro. Quando abriu a porta, j era dia l fora.

O txi estacionou em frente ao enorme prdio de vidraas azu ladas, cujo letreiro indicava Face of Tecnology. Pequenas banquetas com vendedores gritantes chamavam a ateno de Baslio. O cu com nuvens pesadas trazia um frio intenso, de arrepiar os pelos. Ao redor do prdio de Zaburim, duas outras construes antigas possuam grgulas na for ma de pequenos drages ameaadores. So acmens explicou Oliver surpreso ao vlos to prximos ao movimento. Devem evitar que visitas indesejveis perturbem Za burim. Baslio lembrou da explicao de Baroon sobre acmens. Uma das grgulas, no topo do prdio, piscou. Como ningum v essas coisas se mexendo? As pessoas no podem ver ou simplesmente no tm tempo de verem. Algumas at enxergam, mas no creem. comentou Oliver

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diante das portas envidraadas da entrada. Ento aqui. Seja l quem for Zaburim, bom que colabore conosco. No se esquea do que Baroon disse: nada sobre o passado de cavaleiro dele. Apesar da exuberante aparncia externa do prdio, o seu interior era humilde. Organizado, mas desprovido de adornos. Para entrar, era preciso mostrar um carto para o porteiro e passar pela roleta que dava acesso a dois elevadores. Uma placa escrita em ingls, para a satisfao de Baslio, indicava quem eram os responsveis e o que cada andar fazia. Oliver parou diante da mesa do porteiro carrancudo e aguardou que o mesmo o atendesse, porm ele assistia entretido o jogo de futebol ame ricano na televiso. O velho, depois de alguns longos instantes, finalmente desviou a ateno do jogo. Era um oriental de aproximadamente setenta anos e semicareca. Trajava terno e gravata azul marinho. O que ? O velho falou em portugus. O que querem aqui? Queremos falar com Hadakko. Oliver contemplou o velho. Marcaram hora? indagou o porteiro com mau gosto. No, uma visita urgente respondeu Bz, ainda surpreso pelo fato de o homem falar a lngua deles. O porteiro apanhou o interfone e discou um nmero, dessa vez ele respondeu em japons ao telefone. Temos visitas para Hadakkosama10. Houve uma pausa. So dois ocidentais, Oliver e Baslio. Oliver arregalou os olhos. Como ele pode saber nossos nomes? perguntouse mentalmente. No esquea que estamos indo falar com o demnio. Ele deve possuir muitas cartas nas mangas... Se tem ac mens, deve haver outras coisas tambm. Rapidamente, o cavaleiro viuse obrigado a esconder a surpresa. Certo respondeu ele. Por segundos, Oliver teve a impresso de ver duas pupilas como as de cobra nos olhos do porteiro. Podem subir, Hamoru est esperando vocs. Quinto andar. Reclamando, ele levantouse e passou duas vezes no leitor o car to de plstico preso no pescoo por um cordo. impresso minha ou esse velho anormal? indagou Baslio j dentro do elevador. Eu acho que nada nesse prdio humano. V comeando a se acostumar... Provavelmente h centenas de outros lugares como esse por a.
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Sufixo sama um tratamento para algum de muita importncia, como um rei ou um deus.

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Assim que a porta do elevador se abriu, ambos depararamse com uma enorme sala de teto alto e paredes envidraadas onde apinhavamse dezenas de funcionrios, cada qual sentado diante de um computador pousado sobre uma pequena mesa. No havia nenhum oriental primei ra vista, todos eram ocidentais. Baslio notou que as mesas eram sepa radas umas das outras por pequenos biombos azulados e carregados de papis e anotaes. Pequenos grupos de funcionrios passaram por am bos, empurrandoos para o lado a fim de entrarem no pequeno elevador. Senhores? A mulher baixinha que os abordava falava em portugus. Procuramos por... Hadakkosama, eu sei antecipouse ela, apressada. Me acom panhem, ele os aguarda. Oliver, surpreso com a rapidez com que estava sendo encaminha do para o encontro, apertou o passo para acompanhla. A funcionria guiouos para uma pequena sala situada direita do salo em que esta vam. Passaram por mais uma sala envidraada, que possua apenas mu lheres ocidentais trabalhando distribudas em dez mesas, at chegarem diante de duas portas; ela apontou a da direita. Podem entrar. Aceitam uma bebida? No, no, respondeu Baslio educadamente est bom assim. Ela se retirou. Oliver ps a mo no ombro do amigo. Pronto? Aguardou a confirmao de Baslio e abriu a porta. Baslio sentiu vontade de rir, mas segurouse bem. J Oliver deixou escapar um pe queno sorriso. Um homem alto, talvez maior que eles, e extremamente gordo estava sentado de pernas cruzadas sobre um pequeno tapetinho diante da escrivaninha. Diferente dos outros, ele era oriental e possua uma longa trana que iniciava do topo de sua cabea e deitava no cho. Era to gordo que as roupas sob medida mal comportavam as gorduras que tentavam escapar pelas aberturas. Seu dimetro era quase o dobro da mesa. Deveria ter dois metros de altura por um metro e meio de lar gura. A enorme papada caa sobre o peito denso, movendose frenetica mente junto respirao. Seu rosto lembrava quase o de um sapo devido deformao pela obesidade. Baslio duvidou que ele conseguisse passar pela porta. Hadakkosama? apresentouse Oliver, inclinandose leve mente. Estivemos procurando arduamente pelo senhor. Hadakko, ou Zaburim, depositou as mos gorduchas sobre a es crivaninha e esboou um sorriso quase que invisvel. Naquele momento Baslio imaginou uma lngua saltando para fora de sua boca e apanhando uma mosca qualquer. Eu soube. A voz pastosa de Zaburim era extremamente grave e inumana, e tambm falava portugus. Vamos descartar as honras e

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digam logo o que querem. Estariam interessados em algum dos meus softwares hospitalares? Zaburim lanou um olhar malicioso para Oliver. No, no tem nada a ver com seus softwares Oliver tentou no desdenhar. Talvez voc tenha conhecimento de uma situao que de nosso interesse. Por favor, sentemse. Baslio procurou as cadeiras e s percebeu que deveriam sentar no tapete dourado diante da escrivaninha quando Oliver assim o fez. Ajoelhouse e manteve a completa ateno em Zaburim e seus movi mentos. Tentou ler suas intenes o mais claramente possvel. Ento que tipo de informao querem? Uma sbita mescla de energias e sensaes pesadas engoliu a sala. Normalmente uma pessoa no captaria aquelas sensaes demonacas, mas com ambos era diferente. Por terem a sensibilidade avanada quase ouviam os pensamentos da criatura diante deles. Como voc mesmo disse, vamos descartar as honras e ir direto ao que interessa. Foi a vez de Baslio tomar a palavra. Estamos pro curando por algum e talvez o senhor possa nos ajudar. Zaburim arqueou as sobrancelhas, quase invisveis de to finas, e enrugou a testa. Certo. O demnio psse lentamente de p com suas pernas gordas e curtas. Repentinamente, ele comeou a grunhir de dor e levou os braos at a barriga. Oliver e Baslio horrorizaramse perante a cena seguinte: o terno de Zaburim rasgouse, revelando a pele clara e repleta de veias azuis. O demnio soltou um rudo gutural e a toda a pele de seu corpo rompeu, como se no aguentasse mais a gordura que carregava. Baslio pensou que fosse ver as vsceras, porm, por baixo da gordura, uma pele to dura quanto o ao e vermelha como o fogo surgiu. A criatura liberouse da casca obesa e sacudiuse, deixando que os restos mortais cobertos por uma gosma amarela consistente cassem sobre o tapete. O demnio possua dois metros de altura, uma barriga dilatada, um peitoral firme e forte, braos musculosos e pernas grossas. Uma cala esverdeada era a nica vestimenta que lhe cobria o corpo. Sua cabea era completamente diferente do normal, sua boca era grande e os den tes, afiados, os olhos alaranjados brilhavam sustentados pelas mas do rosto salientes. As narinas eram pequenos riscos escuros acima do lbio superior, liberando vapor a cada respirao. No possua cabelos, mas chifres longos e afiados que desciam at suas costas. Sobre os ombros, ossos pontiagudos rasgavam a pele e espetavam para o alto. As cos tas largas, com msculos protuberantes, possuam pequenos chifres. A cauda alongada e vermelha repousava no carpete, dando uma volta em torno de si mesma.

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Eu gosto de conversar com sinceridade. Oliver levantouse, lembrouse do que Baroon e Badeck explica ram a respeito do excavaleiro e, ento, sorriu. Estvamos esperando por isso alegou Oliver. Cavaleiros da TerraInversa procurando pela ajuda de um reles demnio? Zaburim riu. Baslio por pouco no esqueceu que o demnio j fora um cavaleiro tambm e deveria reconhecer um distncia. Os atzveris so capazes de muitas coisas, voc sabe que no um mero demnio disse Oliver. Veremos o que podemos fazer a respeito zombou o demnio. Ele pisou sobre a pele e a gordura amarela sobre o tapete, parou no peitoril da janela e admirou o movimento l embaixo. Ele precisava abaixarse um pouco para manterse de p na sala. Achamos que voc sabe sobre a famlia Wakanagi ponderou Baslio ainda de joelhos, pensativo. Voc controla boa parte dos neg cios dessa cidade e de muitas outras, deve conhecer praticamente todos os milhes de habitantes. Wakanagi? repetiu o demnio, evidenciando familiaridade com o nome. O caso da famlia que foi assassinada? Exatamente completou Baslio enquanto abria a mochila para retirar o saqu. Precisamos saber mais sobre essa famlia. At agora, no encontramos nada que nos detalhasse o caso. Mas voc, grande de mnio, voc sabe sim. um caso confidencial, claro retorquiu Zaburim irnico. De igual para igual, nos diga o que sabe insistiu Oliver. Jamais! Existem coisas nessa vida que no precisam ser revela das! disse Zaburim num tom superior. Certas verdades so fortes demais para mentes to frgeis quanto as mentes humanas. Eu gostaria de ajudlos, mas no posso. Vieram ao encontro do demnio errado. Acho que andam me superestimando ao falarem de mim por a... Oliver no se alterou. Estamos aqui a trabalho, revidou Baslio secamente precisa mos dessa informao. A Terra est prestes a passar por uma extermina o e sua ajuda essencial. Por que vocs acham que eu, um demnio, iria colaborar com vocs? Ns adoramos o caos! Zaburim no retirava os olhos da janela. O apocalipse para ns um prato cheio. Para voc no, Zaburim Baslio postouse de p com uma gar rafa de saqu. Parou ao lado dele para observar a vista e estendeulhe a bebida. Sabemos que voc um usurpador e necessita dos humanos. No se faa de tolo, um demnio inteligente demais para ter o racio cnio roubado pela ganncia como os outros. O demnio analisou a garrafa prolongadamente, aguardando que

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o cavaleiro continuasse. A espcie humana , aparentemente, a ltima das geraes. Sem ela voc no ter quem manipular... Baslio retirou a rolha da garrafa, deixando o odor fermentado da bebida invadir a sala. Deve ser pro blemtico demais tentar dominar outros demnios, afinal, eles gostam disso, no? Ao contrrio dos humanos que tentam resistir. Sem eles voc no ter mais a quem persuadir, manipular ou se divertir. Seu vasto imprio seria destrudo com o apocalipse e outros demnios tentariam destrulo a fim de dominar tudo o que foi seu. Sem os humanos voc no seria nada. Zaburim estava prestes a apanhar a garrafa. Ns precisamos de sua ajuda ou acabar se tornando como os outros: um nada. No ser mais o demnio capaz de controlar um mer cado negro de rgos e almas desesperadas. Oliver e Baslio ficaram aliviados quando Zaburim apanhou a gar rafa e despejou na bocarra. Voc est certo concluiu Zaburim, atirando a garrafa vazia para o lado. Os humanos sempre foram a minha espcie preferida. Frgeis e manipulveis, tudo o que eu sempre quis. Outras criaturas nunca se destacaram o suficiente para que eu pudesse me interessar por elas. Oliver estendeu outra garrafa de saqu para Zaburim, que bebeu um gole. Apesar da pouca dosagem, notavamse muito rpido os efeitos da bebida. Os humanos so ignorantes, vaidosos, frgeis e fazem o poss vel para conseguir o que querem. Ele sorveu mais um gole. Nunca tive tantas almas para comandar. Estupradores, assassinos, viciados, es pancadores, ditadores, polticos, trabalhadores, homens, mulheres e at crianas. J recebi todos os tipos de pedidos que poderiam se imaginar. Sexo, dinheiro, beleza, vida eterna, fora e um amor. Posso manipullos como peas de xadrez, pois acabam fazendo o que eu mandar por um pouco de poder. Meus preferidos so aqueles que pedem para morrer... Ele riu gostosamente. Gostam de desprezar e possuem muita tristeza. Vocs precisam ver a cara das pessoas que convivem com minhas vtimas quando sofrem minhas influncias. J matei muitos e repetiria a dose tantas vezes quan tas fossem possveis. Baslio comeou a gostar menos ainda do demnio. Homens e mulheres so capazes de matar por um emprego... No h nada mais divertido do que isso. Vlos se matando por um punhado de papis e reconhecimento. Banal, banal... J conheci muitos lderes mundiais que me pediam a vida eterna. Muitas pessoas de princ pios que lutaram pela paz j passaram por minhas mos... Imagens que se associavam ao bem vieram a mim, pedindo por poder. E, depois, como voc lhes cobrava? perguntou Oliver como

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quem no queria nada. Apropriandose de suas almas? Tambm assentiu Zaburim, terminando a garrafa. Sua voz comeava a embargar. Mas eu preferia aproveitlos para conseguir outras. Muitos lderes vendiam as almas dos seguidores, alegando que faziam aquilo porque era preciso que uns morressem para que outros vivessem. Guerras, violncia, distrbios e movimentos revolucion rios. Tudo no passava de um pretexto para que pudssemos caar as pessoas. Por isso que eu digo que humanos so frgeis, eles gostam de fazer barulho por pouco. Ao invs de lutarem pela paz, saam s ruas destruindo casas e matando pessoas. At eu, um demnio... Zaburim agarrou a terceira garrafa com gosto. Sei que no fundo o interesse do ser humano no defender, mas destruir. Ele luta para se vingar do mal que fizeram a ele e descontar sua raiva nos outros. Nunca vi algum que lutasse pelo bem do outro ou pelo futuro daqueles que ainda viriam. Sempre foi para se vingar de fatos do passado. Eu, quando fui cavaleiro, vi isso... Vi pessoas morrendo por leis que no faziam sentido, e aqueles que as matavam se honravam da execuo. Isso sim o que eu chamo de perda de tempo. Para os cavaleiros, a bebida estava funcionando. E vi tambm que isso no iria mudar e eu poderia aproveitar. Ele bebeu um pouco e deixou que a bebida escorresse pelo canto da boca. Vocs deveriam aproveitar tambm. Ns aproveitaremos se voc nos ajudar falou Oliver, agarran do a oportunidade. Se colaborar conosco iremos lhe garantir que nada acontecer com seus negcios. O que sabe sobre a famlia Wakanagi? Eu j lhes disse que no posso. Ele riu baixinho, j em um estgio avanado de bebedeira. A famlia Wakanagi foi um problema para mim. Eu nunca matei humanos para conseguir rgos, no preci sei.Afinal, milhares de pessoas sadias morrem por a. Quem ia sentir falta de um rgo roubado aqui ou ali? A hipocrisia e o preconceito de que o corpo precisa estar inteiro quando morrer ainda existem. Ento eu confirmo novamente: o ser humano prefere antes matar outros pela vingana a doar os rgos a quem precisa. Por que a morte de um ente querido pode representar o prolongamento da vida de outro qualquer? Esse o pensamento de fraternidade que vive dentro de cada um... Ele pausou, pensativo. Como eu dizia, a famlia Wakanagi foi muito conhecida. Shibato Wakanagi me procurou uma vez. Na poca, ele era um conhecido lder religioso. E possua uma filha que precisava de um rim novo. E adivinha o que ele fez? Veio atrs de mim! Um lder religioso que espalha os ensinamentos ridculos de que o corpo precisa permanecer intacto veio a mim, pedindo rgos. Decerto ele preferia que eu matasse algum a violar um tmulo. Zaburim riu, entrando em um assunto e indo para outro. Ento eu lhe consegui o rgo de que ele tanto precisava e,

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como era pobre, me ofereceu tudo o que tinha no momento: seu pouco dinheiro. Alguns anos depois fui cobrar minha dvida e ele me disse que estava falido. No momento deixei passar, pensei que no futuro poderia pegar sua alma ou at outras, mas ele veio me procurar. Disse que a filha que tinha recebido o rim estava ficando doente de novo. Acusoume de ter enlouquecido a criana e que no pagaria nada por conta do rgo. Ele soluou algumas vezes durante o dilogo. Acho que ele perdeu completamente a razo, na poca, com essa baboseira e matou a famlia. A culpa foi sua de certa forma instigou Baslio. Eu no fiz absolutamente nada contra a famlia dele, eu juro. Apenas ele: enlouqueceu Zaburim parecia orgulhoso. Degolou a es posa, esfaqueou o filho e mandou sequestrar e matar a prpria filha num beco. Foi um trabalho magnfico. Oliver estava silencioso. Ento a viso de Baslio estava realmen te certa. Ele disse que a garota havia sido vtima de um sequestro... E se isso aconteceu, quem buscamos est morto. Zaburim calouse, fitando as pessoas na rua l embaixo. E o que aconteceu com Wakanagi? No sei de mais nada respondeu Zaburim, demoradamente, com um toque de lucidez no olhar. E onde acharemos mais informaes? questionou Oliver se dento por respostas. Existe uma delegacia de polcia em Chiba conhecida como C42 que cuida desses casos interessantes. Existe uma sesso espe cial de arquivos l dentro que deve ter a histria de Shibato e sua atual localizao. Acho que isso o suficiente para ns argumentou Baslio. Devemos ir embora. Mas j? Zaburim riu grosseiramente. Eu gostei de vocs. So como eu era... Sonhadores. Sinto cheiro de esperana em vocs... Eu tinha muito disso, mas acabou morrendo como tudo um dia. Talvez quando nos virmos novamente eu lhes mostre melhor meu trabalho. Teremos certeza que sim confirmou Bz. Notaram que eu fao tudo apenas pelo bem dos humanos, eles que resolvem abusar injuriou Zaburim, secando a saliva que escorria pelo canto da boca. Saiba que se precisarem de mim um dia me procu rem, eu os ajudarei. Pelo meu trabalho eu me uno at ao inimigo. Oliver sorriulhe. No pensaremos duas vezes em chamlo. Zaburim voltou a olhar as pessoas l embaixo. Oliver e Baslio fizeram uma leve reverncia e saram da sala. Eu acho que falei demais tartamudeou o demnio, soltando outra risada alta. No, voc foi perfeito disse a voz atrs de si.

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Zaburim virou o rosto para a segunda porta da sala. Um homem trajando terno e gravata estava envolto parcialmente pelas sombras. Seu rosto desconhecido parecia carregar um sorriso. Ele gesticulou com a mo, que continha uma cicatriz na palma, para os cavaleiros que haviam recm sado. No falei que eles viriam? O demnio riu. No vi que estava a. Quer que eu os mate? indagou Zaburim, passando a lngua nos lbios. No os subestime, demnio retrucou o estranho. Mande outro de seus serviais fazerem isso... De preferncia o mais forte, como Noboru. Ele j fez aquele trabalho dos Wakanagi para voc... Se ele no conseguir ento d cabo voc mesmo. No esquea que Baroon est com eles. H muito tempo que Baroon no capaz de me deter defen deuse Zaburim. O estranho apenas riu desdenhoso. E a garota? indagou o demnio. O que fao com ela? Lembrese de que o nico motivo de ela ainda estar viva que s dessa forma conseguiramos trazer os cavaleiros at ns prosseguiu o estranho. Ento no a mate enquanto aqueles dois no virarem cinzas. Zaburim riu e voltou a admirar a paisagem l embaixo. Um ac men, do lado de fora, olhou para o demnio, realizou uma reverncia e voltou a ficar imvel.

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Capitulo 27 Arquivo C42


Quando Oliver e Baslio se encontraram com os guias em casa, depararamse com uma surpresa: Kotaro esperavaos, sentado no sof da sala com o rosto chocado e plido, porm com o olhar firme e ou sado. Suava bastante, pois a rea do peito e axilas estava encharcada. Levantouse quando os dois entraram na casa. Desculpe, pediu Badeck quando os cavaleiros passaram por ele mas no pude impedilo. A casa pertence a ele... Kotaro murmurou Oliver surpreso. O que faz aqui? At onde eu sei essa minha casa disse ele com a expresso s ria. Recebi uma ligao de Suzuku e ela estava chorando. uma longa histria! defendeuse o cavaleiro sem graa. No tnhamos a inteno de entrar em sua vida e causar toda essa turbulncia, mas voc no entenderia a gravidade da situao com a qual lidamos. No importa interveio ele secamente. Baslio afastouse. Onde est a velha? perguntou para Badeck. O guia olhou para a porta de sada. Teve de voltar para a TerraInversa devido a um infortnio. Ela pediu que vocs fossem para l assim que encontrassem o terceiro cava leiro porque ainda tem algumas coisas para contar. Caso encontremos o terceiro, voc quer dizer corrigiu Baslio, consciente de que talvez no o encontrassem vivo. Depois, voltou e sentou no sof. Kotaro, eu... Espere pediu o oriental com firmeza. Suzuku estava chorando porque Asami tinha falado finalmente. Ela me contou tudo o que estava acontecendo e o que tinha acontecido. Eu nunca imaginei que a situao com Fuuma pudesse estar passando impune debaixo dos meus olhos. Eu, como um pai de famlia, deveria ter protegido as duas coisas mais impor tantes para mim, ao invs de zelar por um emprego que tornava a minha vida e a delas infelizes. Fui tolo, idiota e irresponsvel. Durante muito tempo aceitei que me tratassem como um animal e deixei de cuidar de

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minha esposa e filha. Permiti que um estranho perturbasse meu lar! Eu me tornei um fracasso. Voc fez tudo o que podia por sua famlia, Kotaro falou Oliver, com pena do homem. No, eu no fiz. Eu poderia ter feito, mas no fiz. Kotaro olhou para as palmas das mos. Eu deveria ter matado aquele mdico, mas isso de nada adiantaria, alm de tornar minha famlia mais infeliz. Oliver, eu queria agradecerlhe por ter ajudado Suzuku e Asami, vocs fizeram aquilo que eu, tolo, no fiz. Escute, Kotaro. Voc no nenhum fracassado! Eu sou sim, Oliver! exclamou ele, agarrando o cavaleiro pelos antebraos. Eu no ofereci minha casa por que quis, mas porque fui obrigado! Ns sabemos que se no fizesse isso perderia o emprego... Mas no foi s por isso! Oliver, esse no foi um negcio qualquer. Foi tudo tramado desde o incio! Eu fui chamado na noite anterior que vocs chegaram numa sala com Daisuke e outra pessoa. Ele disse que pa garia o quanto fosse preciso para eu hospedar, em minha casa, duas pessoas que estavam a caminho do Japo desabafou Kotaro. Contoume que vocs dois deveriam morrer o mais breve possvel. Oliver engoliu a seco. DDo que est falando? Eu precisava do dinheiro para pagar algumas dvidas e tambm... Eles ofereceram dinheiro suficiente para pagar a faculdade de Asami. Dis seram que eu deveria sair da cidade depois... Deixar o pas sem nenhum remorso, j que vocs dois eram homens marcados para morrer de qualquer jeito. Ou seja, se eu no aceitasse isso, outra pessoa aceitaria! prosseguiu o oriental. Eu receberia uma ligao, confirmando o dia em que viriam matar vocs, mas enquanto isso eu deveria apenas ficar de olho e mantlos ocupados. Ou seja, ofereci minha casa a vocs para que fossem mortos de pois. No sei o que vocs fizeram, Oliver, e tambm no da minha conta, mas agora tenho que contar isso a vocs, em retribuio pelo que realiza ram por minha famlia. O cavaleiro recuou confuso no pelo fato da traio de Kotaro, mas porque havia algum em seu encalo, sabedor de sua viagem com Baslio, para o Japo, desde o incio. Quem pediu isso? Kotaro suspirou. Eu no sei... Eu no vi o outro homem que queria matlo, na realidade, ele falou pelo telefone conosco. Estvamos apenas eu e Daisuke na sala... Alm de ns, ningum est a par do assunto. Voc me perdoa por tal ato vergonhoso de minha parte? Vocs ajudaram Asami e Suzuku e eu ia agradecerlhes, ajudando seu inimigo! Se eu soubesse isso desde o incio, tenho certeza de que no aceitaria, pois nenhum dinheiro paga a cura de

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Asami. Se um estranho abraou meus problemas dessa forma, por que eu devo ajudar a matlo? No quero mais ser tratado como uma marionete. Sintome envergonhado, mas quero mudar. Quero ser forte assim como voc e seu amigo! Cansei de ver os outros pisando em mim. Eu sei que deveria ter mudado antes, mas... Somente agora me senti capaz e inspirado a fazer isso. Voc me fez ver o que, desde o incio, eu deveria ter enxergado. Eu errei, mas quero me redimir. Tudo bem disse Oliver com seriedade. Ser trado era algo a que ele j se acostumara. O que importa que veio nos contar o que sabia. E no apenas isso... Eu recebi a ligao hoje, eles j esto planejan do a morte de vocs! Eu quero ajudlos. Voc j se meteu demais nisso, Kotaro disse Oliver. Volte para sua famlia, no queremos piorar as coisas. No, respondeu de uma forma impetuosa; Kotaro parecia de finitivamente decidido a recuperar sua dignidade no irei enquanto no conseguir me redimir. Aceitem minha ajuda ou estaro me ofendendo. Eu sei que posso fazer algo por vocs. Oliver no gostou da ideia de meter Kotaro nessa histria, pois sabia que o inimigo poderia calo depois. sobre a C42 que querem saber? indagou ele repentinamente. O estranho que me contratou disse que no deveramos permitir vocs se aproximarem de uma pasta l existente. A reao de Baslio, conforme Badeck traduzia a conversa, no foi muito diferente da de Oliver. J era de se esperar que tivssemos inimigos. Quando pegaram Maria, eles sabiam muito bem quem estavam procurando. H algum em nosso encalo. Pea a ele para nos contar o que sabe sobre Wakanagi. O que sabe sobre o arquivo da famlia Wakanagi? Eu no sei nada do que h nos arquivos da C42, mas eu sei tudo sobre a C42. O nome significa Confidence e o nmero representa o ano de criao, 42 de 1542. a identificao de uma delegacia especial que no existe apenas aqui no Japo, mas em todo o mundo. Ela foi desenvolvida especialmente para investigar assassinatos e acontecimentos de repercusso mundial, cujo conhecimento, se levado a pblico, poderia interferir em questes polticas de muitas naes. Ela responsvel por resolver a maio ria dos casos e depois repasslos Polcia Federal. A maioria das pessoas desconhece sua existncia, pois seu nome nunca aparece em lugar nenhum. Apenas quem est acostumado a se envolver com questes de segurana do Estado, como eu fazia no aeroporto, que sabe alguma coisa. Eu sou be porque fui obrigado a entrar na investigao de um caso uma vez. Eu trabalhava como chefe da segurana antes de Daisuke aparecer, e ento conheci a forma de trabalho deles. No importa quem o culpado e quem o inocente; normalmente, quando um crime resolvido, a C42 encarregada de moldar a histria

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para que chegue ao pblico de forma neutra. Ou seja, se um poltico comete um crime que possa abalar o Estado, o caso logo reportado para a C42, a histria moldada e apresentada ao pblico completamente diferente da realidade, e o caso original vai para o arquivo C42. Ningum pode ler os arquivos que l se encontram... E no h algum vivo que saiba muito a respeito do que est de fato naquelas pastas. H dezenas de portas na dele gacia C42, mas apenas uma delas o levar at o arquivo. Se quiser abrila, ter de pegar a chave que fica com o delegado. Quantos arquivos, dos que esto l, voc acha que so capazes de mudar a histria do mundo? Quando Kotaro terminou de falar, Oliver sentiu um frio na barri ga. A reao de Baslio foi a mesma: choque seguido de decepo. O lema da C42 H certas verdades que o mundo no precisa saber. Voc pode entrar culpado na C42 e sair de l como vtima. possvel que exista isso? indagou Baslio. Uma polcia para proteger os criminosos? No vejo como isso possa ser bom. Eles no protegem os criminosos em si, mas casos que envolvam as geraes raciais passadas e o mundo espiritual completou Badeck. Temos como chegar at o arquivo Wakanagi? perguntou Oliver, passando a mo nos cabelos. Podemos tentar. Os arquivos mais importantes da C42 ficam em uma base mais segura, mas provavelmente o caso Wakanagi est na sede aqui do Japo, em Chiba. Voc pretende roubar o arquivo? Esse arquivo a nica forma de chegarmos at a pessoa que es tamos procurando ponderou Oliver decidido. E mais uma vez lhe pergunto: vai querer continuar? Irei at o fim, retrucou Kotaro e no apenas os levarei at l, como os ajudarei a apanhar o arquivo. Ou melhor, roubar. No h como peglos sem uma autorizao expressa do governo. Baslio, que estava sentado no sof, levantou obstinado. Qual ser o plano? Ns podemos simplesmente entrar na delegacia e abrir a porta do arquivo! No precisamos de uma chave, certo? perguntou Oliver. Dessa vez isso no vai funcionar. A C42 deve ser protegida por feitios e levaramos muito tempo para desfazlos; tempo esse que no temos, ou acabaremos encontrados pelo inimigo respondeu Badeck. O guia sabia que uma delegacia com o porte da Confidence 42 era a prova de ladres.

A delegacia C42 ficava em uma regio chamada Akumajin, cuja fama deixava a desejar, perto do porto de Chiba. Baslio, Kotaro e Oliver precisaram caminhar certo trecho porque os txis e nibus no tinham

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rota por l. As ruas eram escuras e apertadas, repletas de prdios antigos e sujos. Ratos e baratas caminhavam juntos aos moradores esquisitos e obscuros. A gua dos esgotos inundava as laterais das caladas. Mesmo que fosse um dia ensolarado, Akumajin parecia sempre sombrio e mi do. E, agora, com o cu nublado e escurecido, apenas as luzes dos postes e entradas dos estabelecimentos iluminavam as passagens. Alguns be cos, sombrios que eram, serviam perfeitamente para esconder qualquer coisa perigosa. Prostitutas de todos os tipos postavamse nas ruas com suas vestes apertadas, mesmo que o frio fosse congelante, e desfilavam em frente aos homens como se estes fossem jurados prestes a decidir se suas vidas valiam ou no alguma coisa. Uma mulher de cabelos loiros, quase brancos, trajando apenas um suti e uma calcinha pretos, passou a mo no peito de Baslio quando ele atravessou sua frente. Ol, garoto disse sedutoramente em japons. O que acha de dar uma volta? A maquiagem de seu rosto estava borrada e os lbios vermelhos e carnudos mandavamlhe um beijo. Baslio retirou delicadamente a mo dela de seu peito e sorriu de uma forma gentil. Mesmo no dialogando na mesma lngua, os gestos foram bem compreendidos. A mulher reco lheu a mo e se afastou descontente. Badeck seguia a certa distncia do grupo e Baroon sobrevoava do alto. Que lugar horrvel, comentou Oliver primeiro para Baslio e depois para Kataro: ser que no erramos o endereo? A C42 sabe onde se esconder comentou Kotaro. Vamos at o fim agora resmungou Baslio, incomodado com a degradao daquele bairro. Olhos curiosos acompanhavamnos atravs das janelas escuras das moradias. No temos muito tempo at Zaburim achar que fez a coisa er rada ao nos falar demais. Alis, tenho certeza de que ele j havia at programado nossa visita. certo que o quanto antes conseguirmos esse arquivo, mais seguros com nossa informao estaremos. Esse tal de Shibato, que exterminou a prpria famlia, deve ser um homem perigoso concluiu Baslio pensativo. H algo de errado na histria de Zaburim refletiu Oliver, re passando fatos em sua mente. Um homem que entrega qualquer coisa pela sade de sua filha no mataria uma famlia! No possvel que exista uma loucura que afete um ambiente to drasticamente e mude a forma de pensar de algum. Loucuras nascem com as pessoas ou em consequncia de traumas intensos. Sei l, existe gente para tudo. Ele poderia tambm estar tirando proveito dos negcios de Zaburim, de alguma forma, quando pediu o rim para a filha. O que faremos se o cavaleiro estiver morto? Voc ouviu o demnio dizer que Shibato mandou matar a filha em um beco... o mesmo acidente de minha previso.

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No pensemos em nada at concretizarmos as ideias. Precisa mos falar com Shibato primeiro. Est na hora de nos separarmos anunciou Kotaro ao parar em frente rua sem sada que terminava em um beco escuro. O plano consistia em Oliver entrar na delegacia e conseguir a cha ve do Arquivo C42 que ficava com o delegado. Ao retornar, Baslio e Kotaro tratariam de conseguir o arquivo, enquanto Oliver estaria ocu pado em criar um tumulto para desviar a ateno dos outros. Tome cuidado, Oliver pediu Badeck, quando o cavaleiro pas sou por ele. A qualquer sinal de perigo eu entrarei. No ser preciso, eu sei como agir defendeuse o cavaleiro. Nos vemos em breve falou Baslio, ao lado de Kotaro, obser vando Oliver entrar na rua. No final da rua sem sada, um beco escuro e ainda mais aper tado chamavaos para a morte. Alguns homens mal encarados e ves tidos como marginais rondavam a entrada, fumando e trocando algu mas palavras. Suas motos estacionadas perto da passagem apresentavam arranhes e marcas de tiros. Os cavaleiros passaram sem se intimidar, expressando uma seriedade quase perturbadora no rosto. No temiam ningum, nem humanos ou demnios. Ns que devemos ser temi dos, pensou Baslio atento. Os homens nada fizeram alm de cuidlos de longe, felizmente. Baslio e Kataro se despediram de Oliver e saram. No final do beco escuro e de muros verdes de limo, surgia para Oliver a delegacia de polcia C42. Luzes embutidas no muro produziam uma iluminao quase de outro mundo. A fachada, em estilo oriental, estava encoberta pela tinta descascada, que agora era decorada pela umidade ftida. Uma placa em metal sobre a porta dizia C42 em letras ocidentais. Outras duas janelas abertas e de vidro fosco denunciavam a presena de pessoas no interior do estabelecimento. aqui confirmou Oliver para si mesmo. Ao olhar para o alto, constou que Baroon estava pousada sobre o topo do prdio vizinho. Oliver apertou a campainha. Uma cmera sobre uma miniatura de drago, abaixo da placa, focouo. A porta foi aberta por uma mulher com as vestes da Polcia Federal japonesa. Ela abriu mais a porta e gesti culou para que entrasse. L dentro, para sua surpresa, um ambiente pe sado aguardavao. Luzes amareladas iluminavam o recinto dividido em dois por um balco de atendimento. Pequenas mesas com computado res e papelada enfileiradas ocupavam a sala onde policiais, tambm far dados, trabalhavam arduamente, passando informaes e ordens atravs dos telefones. Oliver percebeu que todos ali usavam tarjas pretas no antebrao com o nome da delegacia. Na parede do fundo da sala, afixa dos em um quadro, viamse alguns grficos, avisos, clculos, recortes de jornal e papis com informaes, aparentemente desorganizados.

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Como poderia ajudlo? indagou a mulher oriental de aspec to cansado. Uma curiosidade nasceu em seu olhar, talvez pelo fato de Oliver ser um ocidental em uma delegacia to desconhecida e reservada. Oliver se adiantou em falar. Quero a informao de um dos arquivos. Preciso falar direta mente com o delegado. Ela estacou. Voc policial? No, respondeu Oliver rapidamente quero apenas retirar uma dvida sobre o caso Wakanagi. Desculpe, senhor, mas... A policial pausou um pouco, pensou e respondeu em seguida, com um transtorno no olhar. Aguarde um momento, vou falar com o delegado. Demorou alguns instantes para que a policial retornasse e o cha masse para uma sala cujas paredes de vidro espessas eram tapadas por venezianas. Oliver passou como fantasma em meio aos policiais que mal o olharam, compenetrados em seus trabalhos. A policial bateu trs vezes na porta e abriu. Entre, o delegado Yokomono o espera. Oliver agradeceu a ela e entrou. O pequeno escritrio possua uma mesa baixa, um computador, um telefone e dezenas de gavetas me tlicas embutidas em armrios enormes. Oliver sentiu um mau pressen timento quando viu o homem de mais de dois metros de altura, sentado desconfortavelmente sobre o banco desproporcional ao seu corpo. Ele era forte e corpulento. Sua pele macilenta tinha um aspecto acinzenta do. O delegado trajava vestes de um tecido muito fino e caro, em tons de vinho e preto, um casaco de couro de boa qualidade sobre suas costas e calados lustrosos e novos requintavam seus ps. Seu rosto sdico fi tava o cavaleiro com desdm. A testa larga proporcionava uma sombra sobre os olhos escuros, dotados de uma malcia incontestvel. Oliver no precisou de muito esforo para saber que o delegado era mal intencionado. Yokomono retirou o cigarro da boca e apagou sobre o cinzeiro de cristal, afrouxou o n da gravata preta e sorriu, cru zando as pernas longas e fortes. Uma molho de chaves destacouse em sua cintura. Kotaro disse que a chave deveria ser antiga, pois os docu mentos da C42 ficavam em arquivos velhos. No entanto, para a sua surpresa, a maioria das chaves pareciam envelhecidas. Eu sou o delegado Yokomono, responsvel pela delegacia C42 apresentouse ele. Havia uma cadeira em frente escrivaninha, mas Oliver preferiu ficar de p. Eu vim aqui em busca... Eu j sei o que voc quer cortou Yokomono de modo pouco gentil. Quais so suas intenes com o caso Wakanagi?

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Oliver procurou por alguma fraqueza no gigantesco porte de Yokomono. O homem lembrava um leo ganancioso e usurpador. Concentrese na chave, repetiu para si. Isso no da sua conta, meu tempo aqui est cronometrado. Me d a chave do arquivo de uma vez, porque vou tirlo de voc de qual quer jeito! ordenou Oliver, estendendo a mo. Eu no tenho tempo a perder com baboseiras. Yokomono esperou um instante e ento riu at gargalhar em voz alta. A sala era prova de som, portanto ningum do outro lado ouvia o que se passava l dentro. Zaburim disse que voc viria. A ordem foi expressa: Mate to dos que vierem at voc atrs do caso Wakanagi alegou o delegado descruzando as pernas. Mas eu serei piedoso e pouparei o MEU tem po... O que acha de ir embora, assim posso deixlo viver? Oliver fechou a cara. Danese a sua piedade. J que no me dar o arquivo, irei pegar esse molho na sua cintura! ameaou o cavaleiro impertinente. Kotaro dissera que precisaria da chave para abrir o arquivo, certo? Ento no importava a maneira como Oliver agisse. Estava cansado de ser bom com os outros e sempre ser trado ou escorraado. Um sorriso malicioso nasceu nos lbios de Yokomono. O que faz pensar que voc ir pegar essas chaves? Ele levou a mo at a cintura. Quando ia levantar e sacar a arma ao mesmo tempo, Oliver, que estava parado em frente escrivaninha, colocou as mos no mvel e a empurrou contra as pernas do homem. O delegado caiu sentado sobre a cadeira e deixou a arma sobre a escrivani nha. Surpreso e sem muito tempo para reagir, Yokomono ficou sem sa ber o que fazer. Enquanto isso, Oliver juntou a arma e apontou para ele. Me d a chave ordenou Oliver. No estava brincando e no hesitaria em alvejar o homem terrvel. No vamos nos precipitar, garoto, disse Yokomono ao recupe rar a voz tem certeza de que quer fazer isso? Voc um idiota que passa o dia sentado nessa droga de cadeira e no faz nada alm de usar o poder da polcia para encobrir os culpados de crimes hediondos. Voc o delegado dos criminosos e no vejo o porqu de no disparar falou o cavaleiro, roando o dedo no gatilho. Yokomono comeou a suar. Tudo bem, mas eu acho que voc est sendo impertinente. Em bora tenha o molho, nunca saber qual dessas chaves abrir a porta. At que a encontre, voc estar morto por algum de meus policiais. Oliver fitou as dezenas de chaves juntas. No havia nenhuma igual e eram de vrios tamanhos e formatos. Yokomono estava certo. Voc est querendo dar uma de difcil, ? perguntou Oliver, arrancando o molho de chaves da cintura de Yokomono e atirandoo

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sobre a mesa. Qual dessas a chave? Eu no posso dizer. H um feitio em mim que no me permite falar qual a chave riu Yokomono. Querendo eu ou no, nem que voc arranque meus dedos fora eu poderei abrir a boca. Oliver praguejou. No tinha muito tempo para pensar e nem agir. Se voc quer jogar, vamos jogar. No preciso que voc abra a boca para me entregar essa chave. O cavaleiro partiu o metal frgil do chaveiro e espalhou as chaves sobre a mesa. Em seguida, gesticulou para elas com a arma. a ltima vez que eu pergunto: qual dessas chaves abre o ar quivo? Yokomono sorriu e isso foi suficiente para Oliver erguer a arma e atirar. A bala, que era de borracha, acertou o ombro do delegado. Nin gum ouviu o disparo, pois alm de ser baixo, a sala era prova de som. O que est fazendo? perguntou Yokomono, gemendo de dor. Voc teve sorte... Eu no sabia que eram balas de borracha. No achou mesmo que eu ia perder tempo e atirar nesse seu colete embai xo da camisa, no ? comentou Oliver, malicioso. Qual a chave? Vamos! No tenho tempo! Ou voc acha que essa bala de borracha queima roupa no vai matlo? Eu j disse que no posso falar por causa do feitio! resmun gou o delegado entredentes. Oliver atirou de novo, dessa vez quando Yokomono fez meno de pegar a segunda arma escondida entre o casaco e a cintura. Agora voc no pode usar os dois braos... murmurou o ca valeiro, impaciente. Eu poderia atirar em voc a noite inteira de tanto nojo, mas, infelizmente, essas balas vo acabar logo. Qual a chave? Diante da insistncia de Yokomono, Oliver grudou a arma nas costas da mo do delegado que ainda repousava sobre a mesa. Os olhos do delegado lacrimejavam. O rosto estava vermelho e era mais do que evidente que mal conseguia conter a dor dos dois tiros. Ainda h muitas partes do seu corpo que no esto protegidas pelo colete... retrucou Oliver, ameaador. Ele havia mudado. O cava leiro no era mais um humano fracasso, fadado a aceitar seu destino. Ele forou a arma sobre a palma que j estava roxa e Yokomono franziu o cenho, enquanto gotas de suor escorriam por todo o seu rosto. Ainda faltam quatro balas... Yokomono desviou o olhar para uma chave longa e antiga, feita de cobre, que estava quase sobre duas chaves pretas. Antes que Oliver a pegasse, percebeu que Yokomono lanou um olhar rpido para outra achatada e prateada. Oliver sorriu. Duas chaves? Isso novidade para mim. Oliver recolheu as duas chaves. Certamente uma delas abriria a porta do arquivo. No havia mais tempo para questionrios.

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Eu disse que no precisaria de sua boca para saber qual era a chave. Obrigado, delegado. Oliver disparou mais uma vez. No houve remorso de sua parte ao fazer aquilo. Oliver deixou a sala, fechou a porta antes de sair e sorriu para um policial que o observava numa mesa prxima. Gesticulou com a cabea para a policial que o atendera e deixou o estabelecimento. O que havia de errado em disparar contra algum culpado? Quantos inocentes eram mortos e ningum reparava? Ningum tinha o direito de culplo por fazer algo certo que, apesar de tudo, parecia to errado. Ao sair da delegacia, atirou para o alto as duas chaves. Baroon despencou do alto do prdio, apanhou as chaves em pleno voo e sumiu de vista, ao sair do beco. Oliver olhou para o final da rua, encarando o co negro que o esperava ansiosamente com os olhos vermelhos cintilantes. Atrs de si, os gritos arfados de Yokomono, graas ao tiro que acertou seu colete e o fez ficar sem ar, ordenava que pegassem Oliver. O delegado saa de seu escritrio com os dois braos imveis e machucados. Peguem! Peguemno! urrou o delegado. Eu o quero morto! Os policiais sentados na mesa levantaramse e correram at a porta. agora, pensou ele, enquanto fugia. Badeck tambm iniciou sua parte do plano, correndo velozmente e no hesitando em derrubar um dos marginais que ocupava o dorso de uma das motos. Oliver ouviu um tiro e o sentiu passar rente de sua cabea. Os outros marginais no reagiram ao ataque do co, subindo em suas motos e partindo em reti rada ao ouvirem o tiro. Badeck rosnou para o homem cado e foi mais do que suficiente para fazlo correr. Oliver montou na moto de que Badeck se apropriara, esperou o co saltar sobre seu colo e acionou o veculo que j estava com a chave, adquirindo velocidade rapidamente. Dois tiros acertaram a lataria da moto e outro rasgou o casaco de Oliver. Como conseguiu a chave? perguntou Badeck, procurando su porte nos braos de Oliver. s vezes temos que fazer evoluir nossos mtodos ultrapassados respondeu ele, sorrindo malicioso.

Baslio estendeu a mo para apanhar as duas chaves atirada por Baroon. Kotaro no perguntou como era possvel que o corvo tives se feito aquilo com tamanha obedincia. Agora temos pouco tempo, pensou o cavaleiro ao lembrarse do que Oliver lhe dissera. Talvez ape nas alguns minutos. Vamos disse para o oriental. Os dois entraram pelos fundos. Kotaro abriu a porta e o cavaleiro

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entrou primeiro, no pensando duas vezes em fazer desmaiar o policial que estava preparando um caf na cozinha. Os dois trocaram um rpido olhar e continuaram adiante. A pea seguinte era um corredor largo e com diversas portas. A porta ao lado deles se abriu e um policial saiu com um mao de papel em mos. Ele s teve tempo de gemer antes que Kotaro o agarrasse pelo colarinho, desferisse uma joelhada em seu estmago seguido de uma cabeada em sua testa. Baslio se impressio nou com a agilidade e poder de luta do oriental, lembrando depois que ele era o supervisor de segurana do aeroporto e aquilo era o mnimo que deveria saber. Baslio ajudouo a colocar o policial de volta na sala e trancar a porta. Kotaro seguiu na frente, estendeu a mo para trs para pegar de Bz a chave e correu em direo s escadas. Baslio ia logo atrs, atento como um co de guarda. O lance levavaos at o andar seguinte, que alm de ser maior, tinha uma grade prateada, de metal, que impedia a passagem, a menos que tivessem a chave. Os dois se entreolharam; ha via duas chaves em mos, uma delas teria de servir. Kotaro descartou a antiga e escolheu a chave achatada para abrir a grade, mas a fechadura estava emperrada. No est abrindo! exclamou ele para Baslio. O cavaleiro engoliu a seco e empurrou o oriental para o lado. A fechadura estava enferrujada, mas era visvel que a chave estava certa. A tranca estava estragada ou emperrada por causa da maresia. A chave quebrou nos dedos de Baslio assim que ele fez fora e abriu a grade. Bom, pelo menos no quebrou antes comentou ele. Os dois passaram para um corredor repleto de portas pretas e numeradas de um a vinte. Qual a porta? indagou Baslio, mesmo sabendo que Kotaro no o entenderia. Estendeu a mo para abrir a porta nmero cinco, mas Kotaro o impediu. Ele meneou a cabea e apontou para o estado da chave velha e a fechadura nova. Todas as fechaduras eram novas, com exceo da porta nmero dezoito. Achei! disse o cavaleiro, gesticulando para o oriental que vas culhava a outra fileira de portas. Kotaro ficou satisfeito ao conseguir abrir a porta. Vai e pega o arquivo, disse Baslio, gesticulando eu ficarei aqui de vigia. Kotaro entendeu e entrou. A sala possua cerca de cinco estan tes metlicas repletas de pastas pretas enumeradas e etiquetadas com um cdigo. Respirou fundo e comeou a procurar pelo arquivo, o mais rpido que conseguiu. Para conseguir iluminao, abriu as cortinas de uma janela com grades metlicas grossas, j que no tinha muito tempo para procurar um interruptor. O policial que surgia no corredor no

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teve tempo de se defender do chute que recebera na cara, e que o fizera rolar escada abaixo. Droga! exclamou o cavaleiro, ouvindo gritos no andar de bai xo. Esse tipo de polcia s serve para trazer problemas. Baslio foi obrigado a se atirar para trs quando um policial subia com a arma em riste. Voltou correndo para a sala dezoito e trancouse l dentro com Kotaro. Ningum entraria ali pelo menos nos prximos instantes. O oriental no parava de derrubar as pastas pretas no cho, esparramando as papeladas e misturando os arquivos diferentes. Estamos presos aqui! No h sada falou Baslio preocupado. Kotaro no deu ateno quela questo, at conseguir encontrar uma pasta preta no topo da segunda estante com o nome Wakanagi na etiqueta. Achei! disse ele satisfeito e estendendo a pasta para o cavaleiro com um sorriso vitorioso que morreu em seguida. Baslio correu at a janela, mas alm do vidro no se mover, grades grossas impediam a sada e entrada de qualquer um. Como vamos sair daqui? Estamos presos nessa porcaria de dele gacia C42! Achei que estava muito fcil chegar at aqui, mas o problema mesmo sair dessa priso! Do outro lado da porta os policiais j tentavam abrila com em purres at desistirem; s a chave abriria a porta enfeitiada. Ningum atirou, com medo de danificar algum dos arquivos, mas no demora ria para que conseguissem entrar. O delegado seria muito burro se no possusse uma cpia da chave do arquivo. Kotaro olhou perdido para a janela e depois para a porta. A ideia no fora das melhores... Pelo menos ele teve a inteno de ir at l. Temos que sair! gritou Baslio, partindo o vidro com um soco. Naquele instante o corvo negro pousou no batente da janela. Voc vai ter pouco tempo para fazer o que eu vou lhe dizer. Fazer o qu? perguntou Baslio angustiado. Seremos presos ou provavelmente mortos! Escute! ordenou ela firmemente. Como Oliver, voc tam bm possui a espada que Kale lhe deu associada ao seu Mantra. Voc precisar invocla para sair da! Kotaro ficou agoniado quando viu Baslio falando com o corvo. Segurou a pasta rente ao corpo perguntandose se fizera a coisa certa. Tudo bem! O que eu devo fazer para invocla? Concentrese! A espada, como voc mesmo sente, est dentro de voc, portanto para conseguila precisar alcanar a energia mais pr xima ao seu Mantra. Embora Kale lhe tenha dado a espada, no fcil, j aviso, portanto peo que se concentre! Uma gota de suor despencou da testa do cavaleiro. Ele fechou os olhos e tentou se concentrar, mas os gemidos de Kotaro e a gritaria dos

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policiais do outro lado da porta o perturbavam. Concentrese em minha voz, pediu Baroon confie em mim. Baslio respirou fundo, tentando desligarse dos pensamentos. Esquea tudo ao seu redor prosseguiu a guia. Estamos den tro de voc, na parte mais intocvel de sua mente. Aonde ningum pode chegar a menos que voc queira. Esse lugar onde voc consegue ser voc mesmo. Baslio deixouse levar pela voz de Baroon. Quando abriu os olhos, estava em uma sala branca sem janelas e com uma nica porta diante de si. Onde estou? Tentou se mexer, mas seu corpo parecia preso em um estado ca tatnico intenso. Essa a parte mais profunda de sua mente, Baslio disselhe a voz de Maria. A fisionomia de sua mulher entrou no campo direito de viso. Maria! gritou ele tomado por uma emoo intensa ao vla. Concentrese, querido pediu ela afetivamente. Por um momento Maria sumiu de vista. Baslio tomou novamen te a concentrao de seu pensamento, fazendoa reaparecer. Ah, Maria, como eu queria abrala... Ela vestia um vestido branco de alas que ia at o calcanhar. Tinha o mesmo rosto de quando a conhecera. Voc no est aqui para isso, Baslio corrigiu ela em um tom carinhoso. Sabe que sua vida corre perigo agora. Estou aqui unicamen te para ajudlo. Por favor, me desculpe por no tla defendido aquele dia na ponte! pediu Baslio, agoniado por estar naquele estado catatnico. Queria tocla e sentila novamente. Maria estendeu a mo quente e tocou a face dele. A culpa no foi sua... E nem de ningum. Agora eu entendo o motivo pelo qual tive de morrer. No h motivos! contrariou ele. No h motivos lgicos para uma morte inocente! A imagem de Maria voltou a sumir. Baslio precisou fazer um es foro intenso para fazla retornar. Tenho pouco tempo aqui, ento me escute. Eu o amo e amo Alan. Vocs so as coisas mais preciosas em minha existncia, ento, por favor, me escute e se concentre. Se acontecer algo com voc jamais me perdoarei por no o ter conseguido ajudar. Faa isso por Alan, Baslio. Baslio se concentrou na palma quente dela ao tocar seu rosto e olhou para a porta. A espada est l. Eu sei... grunhiu ele. Mas no consigo me mover! Eu s a

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toquei uma vez quando Kale me deu, no fcil para mim fazer algo nunca antes experimentado. Voc consegue sim! Essa a nica forma de sair vivo desse lugar. Faa isso por mim, faa isso por Alan pediu ela, retirando a mo do rosto do homem que fora seu marido. Sabe que estarei sempre com voc quando precisar. Baslio fez fora sem resultado. Estava congelado como uma pe dra. Sentiu uma agonia quando no mais viu a esposa. Pensou em de sistir, mas lembrou de Alan. Pensou em todos os bons momentos que passaram juntos e no que se tornaram no final. Estava arrependido de ser um cavaleiro? No. Seu nico arrependimento era no ter se esfora do mais para salvar a esposa e criar seu filho. Fora isso, havia at sentido prazer em viver na pele de um cavaleiro. Sentiu seu dedo indicador mover um pouco. Eu preciso dessa espada. Ela est dentro de mim, ento eu posso controlla. Preciso apenas me concentrar. Preciso desejla, pensou. No havia mais volta... Baslio era um cavaleiro agora, querendo ou no, e isso no mudaria em nenhum aspecto seu amor por Alan ou Maria. No precisava esqueclos ou abandonlos, pois sempre estariam con sigo em suas lembranas e em sua existncia. Foi graas a eles que se tornara o homem que era. Baslio sorriu mentalmente. Por eles viveu e por eles continuaria vivendo, lutando e trilhando aquele caminho difcil e estranho. Aquela era sua nova vida e sua famlia sabia disso, ento no podia mais decepcionlos. Era agora um cavaleiro. Ao desfazerse o encanto que o prendia, Baslio estendeu a mo, girou a maaneta e abriu a porta. Uma luz ofuscante acertouo em cheio, trazendoo de volta para a realidade. Os gritos de Kotaro e dos policiais l fora no foram suficientes para desconcentrlo daquela vez. Em sua mo, estava a magnfica espada entregue por Kale, guardada na bainha de prata. Baroon corvejou. Voc conseguiu! disse ela. Agora saia da! Fezse um silncio na sala quando a cpia da chave foi enfiada na fechadura. Kotaro olhava para a porta e no viu quando Baslio sacou a espada e a cravou no cho como se j tivesse feito aquilo muitas ve zes. Aquele tipo de conhecimento parecia fazer parte de sua memria, apesar de nunca tlo realmente vivido. A sombra da espada expandiu na parede, tomando forma retangular e nesse espao brotou uma porta branca, de madeira. Kotaro no soube como, mas quando a porta princi pal abriu e os policiais entraram, Baslio agarrouo pelo brao e jogouo para dentro da passagem branca, acabando por cair no cho de sua casa. O cavaleiro recolheu a espada e entrou tambm. Os dois homens de sapareceram diante dos olhos dos policiais que viram incredulamente a porta branca sumir. A parede voltou a ficar intacta como antes. O corvo pousado na janela foi embora ao garantir a segurana de seu cavaleiro.

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Capitulo 28 Fardo
Ayamechan, terminei a arrumao disse a faxineira, sorrin dolhe afetivamente. A garota deitada no sof verde levantou. Eu vou buscar seu pagamento, informou Ayame e dirigiuse ao quarto espere aqui. No precisa ter pressa, voc sabe que... A garota tinha deixado a sala e no a ouvia mais. Ela estranha... pensou Yuba, a faxineira. Ayame sabia que antever a morte das pessoas no era normal. Por isso, nunca foi fcil para ela viver normalmente ten do de escolher quem merecia morrer, opondose a todas as leis naturais e nonaturais. Flashback IX 6 de Janeiro de 2002 Ayame tinha dez anos na poca e estava na sala de aula. A escola havia patrocinado um passeio at um museu de automveis, na cidade vizinha, para a turma que fosse vencedora da gincana, e, como sempre, Ayame era a mais quieta, e excluda pelos alunos. Tinha um nico amigo chamado Ojiro que se dava bem com todos, mas preferia ficar sempre junto da garota. Os dois eram bem amigos, quase como unha e carne. Ojiro, um garoto magrelo de cabelos curtos e escuros, virou para ela enquanto guardava o material. Por que est to desanimada, Ayachan? Ayame apoiou o cotovelo na mesa. No gosto muito de carros. Vai ser divertido! exclamou ele como se Ayame tivesse dito uma obscenidade sobre seu gosto por carros. Eu vou estar l tambm, ento vou poder animar seu dia! Voc meu nico amigo, Ojirokun11! Todos aqui nessa sala me
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O Sufixo kun utilizado entre rapazes para demonstrar amizade e familiaridade, mas tambm pode ser usado entre mulheres que se referem a rapazes que elas tem interesse.

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detestam, no consigo me divertir sendo to odiada! No diga isso... confortou ele. Eu gosto de voc! Ento os outros no importam. Agora pare de reclamar e se anime, ns vamos ver muitos carros hoje. Ela cedeu e sorriu, porm seu olhar continuou triste e vago. As pes soas pareciam ser repelidas por ela, como ms de mesma polaridade, pois era sempre excluda das brincadeiras, sem saber o motivo. Seria ela algum tipo de monstro? Qual era o motivo de tanta indiferena? Algumas garotas passaram por Ayame com desprezo e viraram a cara. Ojiro, que estava ao seu lado, logo tratou de mudar de assunto e a arrastla para fora da sala. Olhe o nibus! disse ele, apontando para o veculo em frente aos portes de grades altas da escola. Rapidamente, os alunos da sala dela corriam para formar uma fila e pegar os melhores lugares. Quase instantaneamente, Ayame sentiu uma presso forte no peito que a obrigou a parar para recobrar o flego. O que foi? perguntou Ojiro preocupado. Eu... Eu estou bem gaguejou. Foi s uma tontura! V na frente e pegue um lugar para a gente, j estou indo. Ojiro hesitou, mas estava ansioso demais para ficar esperando pela amiga. Convenceuse de que ela estava bem e saiu correndo, furando a fila para entrar no nibus. Ayame apoiou a mo no pilar da escola de dois an dares e ofegou. A sensao era terrvel e avassaladora, quase rasgando seu ntimo com garras afiadas. Olhou para o nibus, entreabriu a boca de medo e pavor ao ver a criatura pousada sobre a lataria do teto. Ela era grande e completamente preta, possua asas longas e envergadas, pescoo comprido, corpo delgado, membros longos e a cabea semelhante a um crnio de pterodtilo, feito apenas de ossos, o bico curvo e serrilhado serviam como dentes afiados. O monstro sacudiu as asas quando notou que a garota o observava, e gritou. O som se assemelhava ao barulho ensurdecedor de metal amassando. Outras quatro criaturas idnticas espalhadas pelos telhados da escola atraram sua ateno. Dentro das cavidades oculares, pairavam olhos negros e horrendos cujas ris eram brancas. O... O que so essas coisas? perguntou com a voz apagada. Uma criatura pousou sobre o porto e esganiou gritos em meio grande fila de crianas que no os viam. Ayame colocou a mo na boca quando um monstro parou atrs dela. Seu corpo tenebroso e escamoso, porque ele no possua penas seno nas asas, se encolheu. Quem voc, criana? indagou. Sua voz lembrava a de uma bruxa de contos infantis. Como consegue nos ver? Eeu... gaguejou Ayame. Alm de poder ver aqueles monstros ainda os ouvia? Que tipo de loucura era aquela? Fale! Ou est com a lngua presa? A criatura pareceu se irritar com o silncio dela e abriu o par de asas, expondo todo o seu porte tenebroso. Naquele instante, Ojiro ps a mo em

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seu ombro, acordandoa do transe em que se encontrava. Ayachan? perguntou ele preocupado. Voc est bem? A garota plida tinha lgrimas nos olhos e um ar apavorado. Rapi damente ela se recomps, secando o rosto com a manga. Eestou sim. Acho que... Acho que estou s um pouco cansada. No dormi direito noite mentiu. Todos j estavam dentro do nibus e a observavam de dentro do veculo. As criaturas haviam sumido. Vamos ou perderemos a viagem! Est bem. Ignorando os olhares acusadores, ela seguiu. Quando pousou o p no nibus foi como se seu corpo tivesse deixado de ser seu. Uma sensao ter rvel assombroua novamente, obrigandoa a esconder o rosto para ocultar o transtorno. No nada, pensou para si ao passar ao lado da professora. Sentou ao lado de Ojiro num banco vago perto do fim do nibus e ficou em silncio. O motor do veculo roncou pesadamente e tomou a rua at chegar interestadual. As crianas cantavam, brincavam e riam, diferente da garota isolada contra a janela. Ojiro conversava com um grupo de ga rotos animadamente. Ayame abriu a janelinha e deixou que o vento batesse em seu rosto trazendo um estranho cheiro adocicado e ruim ao mesmo tempo. Fechou o vidro e afastouse da janela quando viu a criatura negra do lado de fora. Voc no pode parar isso falou o monstro, gargalhando. Voc no pode contra a morte. Mais rpido! gritavam alguns garotos para o motorista. Assim chegaremos mais cedo! O homem riu e aumentou um pouco da velocidade. Estavam agora na rodovia. Ayame acompanhou a criatura pelo olhar, que apressou o voo, tomou a frente do nibus, rumo a um caminhotanque carregando diesel, vindo na direo contrria. Enquanto isso, os outros monstros planavam em voos circulares sobre eles. Naquele instante Ayame soube que algo mui to ruim aconteceria. Algo que calaria para sempre as risadas das crianas dentro do nibus. O caminho estava a menos de cinquenta metros do nibus quando a criatura pousou pesadamente sobre seu cap, no mesmo instante em que o pneu da frente do caminho estourava, assustando o motorista que con duzia em alta velocidade. Ele virou o volante na direo oposta estrada e bateu com a frente em uma barreira baixa de pedras no acostamento. Sua carroceria tombou, ao virar para o lado, e bloqueou a passagem do ni bus. A gritaria das crianas apavoradas comeou quando o nibus tentou frear inutilmente, pois o continer de gasolina estava muito perto. Ayame foi jogada contra o banco quando o nibus bateu de frente na lataria do caminho. A exploso provocada pelo atrito de metais e o diesel engoliu os dois veculos. As chamas invadiram o nibus com uma fora arrebatadora.

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Ayame tentou gritar quando viu a imensa mancha brilhante e alaranjada vindo em sua direo. Fechou os olhos e protegeu o rosto com as mos. No segundo seguinte, viuse parada na calada, colocando o p na escada do nibus, pronta para subir no veculo. Ojiro ia logo frente, em busca de seu lugar. Olhou para os lados assustada e desesperada; estava novamente em frente escola. Todos os seus colegas, sem exceo, estavam sadios e vivos, brincando no interior do veculo. A professora, de braos cruzados, com uma expresso fechada no rosto, esperava que ela entrasse. Vai demorar muito? perguntou o motorista, impaciente. Voc no pode mudar... No pode mudar repetia a criatura pou sada sobre a grade metlica atrs de si. No pode mudar nada do que vai acontecer. Ns no samos de mos vazias. Ayame estava confusa. O que havia visto era real ou no? No im portava, a certeza que tinha era de que a situao se repetiria. S de pensar no que aconteceria com todos no nibus, mesmo que os odiasse de certa forma, no deveria acontecer. Ns... Ns no podemos sair! exclamou ela, subindo um dos degraus. Esse nibus vai colidir com um caminho e todos vo morrer! O silncio aps sua frase foi absoluto. Todos se calaram diante da afirmao dela at algum rir e todos acompanharem em coro. A professora olhoua com um desprezo nunca visto antes. Do que est falando, criana? No diga besteiras! verdade! gritou Ayame em pnico. Vo todos morrer! O motorista riu desdenhoso. Que brincadeira ridcula! Calese e entre ou fique a! Ayachan! chamou Ojiro parado no corredor. Ojiro! Eu vi! alegou a garota com lgrimas nos olhos. O ni bus vai bater e todos vo morrer! Eu vi, foi horrvel! Por favor, acredite em mim! Voc sabe que eu no mentiria para voc! O garoto ficou pasmo. Se voc no quer ir ao museu, basta falar! No isso, Ojiro! Acredite em mim! Eu vi! repetia ela em pran tos. Vo todos morrer! Por favor, Ojiro, saia do nibus! Saiam todos! Cale a boca! gritou um dos garotos que mais a odiava em sua turma. Voc uma maluca! A diretora nos disse que o seu mal de fam lia! A maioria de seus antepassados foram doentes mentais! A garota arregalou os olhos. Agora saia desse nibus! urrou a professora, apontando para fora. No! No deixe esse nibus sair daqui! gritou Ayame, avan ando sobre o motorista. O homem empurroua, fazendoa escorregar nos degraus e cair de costas sobre a calada do lado de fora. Fique a, sua garota louca! Seu castigo por falar besteiras ser ficar fora do passeio! mandou a professora.

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O motorista fechou as portas antes que ela entrasse. Ayame levantou e bateu com os punhos sobre o nibus. No! Pare! O motor roncou e o nibus comeou a andar. Ayame se afastou em pranto. Ojiro colou o rosto na janela, confuso pelo comportamento da ami ga e receoso pelo que ela disse. Voc no pode mudar repetiu o monstro atrs de si, abrindo as asas. Voc escolheu quem vai morrer: voc ou eles? Voc escolheu voc.

O que voc est dizendo? perguntou o homem, andando de um lado para o outro. Eu no sei! respondeu Ayame com os olhos inchados. Estava sentada em uma poltrona bege, de frente para seu pai. Eu apenas vi... E aconteceu, aconteceu de verdade! Todos esto mortos, menos eu! Aproximandose em passos calmos, uma mulher de cabelos longos e lisos, que escorriam por suas costas como uma cascata de seda, colocou os braos sobre os ombros da filha. Sua beleza era encantadora. Era, pelo menos, dez anos mais nova que o marido. Acalmese, filha, voc pode estar apenas em estado de choque. Eu sinto muito por... por Ojiro. Eu sei que voc gostava muito dele. Voc tem noo do que ela est falando? perguntou o pai. Controlese, Shibato. Essa nossa filha... Tente entender que ela acabou de passar por uma situao muito ruim! Meu Deus, ela disse que previu o acidente, Naoko. Disse que avi sou os professores, os alunos e ningum a ouviu, nem Ojiro. Isso loucura! Ningum prev a morte! retrucou Shibato, passando as mos no rosto. Ayame chorava em silncio. Embora Shibato tentasse transparecer incredulidade, Naoko conseguiu perceber que havia medo no olhar de seu marido. Medo de que sua filha estivesse enlouquecendo, como acontecera com o irmo gmeo dele. Nossa filha est mentalmente bem, no se preocupe respondeu ela, censurando o marido com o olhar. Ela no pode sair por a falando essas coisas... E a reputao da nossa famlia? Ela no pode... no pode ser como... Digo, ela j... j teve problema com o... Ela no respondeu Naoko secamente. O qu? perguntou Ayame, parando de soluar. O que eu sou? Eu sou louca, no ? Nossa famlia tem histrico de loucura. Shibato pareceu se dar conta de que estava assustando sua filha. Res pirou fundo e caminhou at ela, abaixouse e segurou suas mos pequenas. Voc no louca, Ayame. Pessoas quando passam por traumas in

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tensos, como a perda de um ente querido, podem recriar lembranas falsas. Shibato colocou a mo na cabea da filha. Voc vai ficar bem. Quero s pedir que no saia por a falando essas coisas, ningum vai entendla. Eu a amo e no saberia o que fazer se algo acontecesse com uma de vocs. Naoko sorriu para o marido. Fim do Flashback IX. Ayame suspirou. Infelizmente, o acidente aconteceu de verdade e todos no nibus morreram em menos de meia hora depois, inclusive seu amigo Ojiro. No foi fcil aceitar a verdade e a morte de todos, principalmente quando ningum acreditava nela, nem mesmo seu pai. A fama de sua famlia, Wakanagi, a perseguia... O fardo doentio e psictico de seu pai biolgico ardia, em fogo brando, em seu interior. Abriu o ar mrio para procurar a carteira, surpreendendose quando uma pequena caixa de cetim marrom caiu, espalhando o mao de cartas no violadas. Droga! exclamou irritada. Detestava tanto aqueles envelopes, no entanto ainda no sabia por que no os tinha queimado. Eram cartas enviadas por seu pai atra vs dos anos, tentando contatla para conversarem. Mas Ayame no queria saber de mais nada a respeito do homem que destrura sua vida em definitivo. Juntou um dos envelopes com raiva, pronto para amas slo quando sua viso turvou e o ambiente ao seu redor foi subitamente substitudo pela frente de um manicmio chamado Jardim do Sol. Ela conferiu o endereo do remetente: era o mesmo daquele lugar. Por que se detinha diante do lugar a que menos desejava ir na face da Terra? Os portes escancarados da entrada principal do prdio convida ramna a entrar. Piscou e viuse na recepo do lugar. Piscou novamen te, agora encontravase em um quarto branco. Viu um homem de costas para ela, e um segundo, velho, embolado nos lenis da cama. Piscou outra vez e viu a si mesma apoiada sobre uma caixa metlica, socou o vidro e puxou a alavanca de seu interior. Algumas pessoas gritando passavam correndo ao seu lado. Piscou mais uma vez e viuse frente a frente com um homem que a segurava pelo brao. Seu rosto era to fa miliar que rapidamente o identificou: era seu pai biolgico. Havia fogo por toda a parte. Em mim ou em voc disse ele com um sorriso sdico no rosto. Sempre foi assim, no foi? Em pnico, Ayame no conseguiu se soltar. Shibato atiroua no meio das chamas. No! gritou ela, acordando do transe. Estava de volta a seu quarto. Respirou ofegante e olhou para o envelope. Sabia que sua vida corria perigo e aquilo era a ltima coisa que queria fazer, mas no pde evitar. Colocou o envelope no bolso, juntou a mochila sobre a cama,

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retirou a carteira, separou o salrio de Yuba e guardou o restante do dinheiro no bolso. Conferiu a hora no relgio: faltavam duas horas para o anoitecer. Era tarde, mas no tinha mais tempo a perder. Abriu a porta do quarto e fechoua quase instantaneamente quan do viu seu pai adotivo parado ao lado de Yuba com outros dois homens de terno e gravata. Teve a impresso de j tlos visto antes. Assolada por um mau pressgio, ela recuou. Por que estou fazendo isso? Chen meu pai adotivo, ele no me faria mal! perguntou ao colar o rosto na fresta aberta. Muito bem, Chen disse Noboru, entregando um envelope gordo de dinheiro para Chen assim que Yuba saiu do apartamento. Aqui est o dinheiro. Chen, um homem baixo, gordo e semicareca, sorriu em agrade cimento e guardou o mao no bolso da cala. Agora, onde ela est? No pode ser! Chen me cuida faz anos! Eu confio nele! Por que est recebendo dinheiro desses homens estranhos?, perguntouse mentalmente com a mo trmula. Chen apontou para o quarto onde Ayame se encontrava, e o estranho que acompanhava Noboru ps as mos na cintura, revelando uma arma. Esto armados pensou Ayame apavorada. Voc fez um bom trabalho, cuidando da garota. Zaburim lhe agradece riu Noboru, sacando a arma quando Chen lhe deu as costas. Ayame ouviu o tiro seguido de um grunhido de seu pai adotivo. Outro tiro foi suficiente para selar a vida do homem. Ela ficou um mo mento sem reao. Vamos pegar a garota disse Noboru, guardando a arma na cin tura. Zaburim a quer viva, ento no a mate... Atire apenas se precisar. Noboru gesticulou para o parceiro e os dois avanaram. Ayame? chamou Noboru com uma voz doce. Eu sei que est aqui. Noboru estendeu a mo e empurrou levemente a porta, no ven do nada a princpio. Empurrou um pouco mais a porta e ordenou que o parceiro en trasse na frente. Ele mal entrou e foi surpreendido por uma golpeada na cabea. Ayame bateu outra vez em seu ombro com o taco de baseball autografado pelo seu jogador favorito. Ayame, que estava escondida atrs da porta, empurroua sobre Noboru. Noboru recuou com a mo na testa e ela aproveitou a deixa para fugir, passando sua frente e largando o taco no cho quando viu os ps de Chen por trs do sof. Fechou os olhos para no vlo morto e continuou at o corredor. O elevador no estava no andar e, como no tinha tempo, correu para as escadas de incndio e trancou a porta pelo lado de dentro, ignorando os gritos de fria de seu perseguidor.

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Parou em um andar antes do trreo para apanhar o celular. Digi tou os dois primeiros nmeros da polcia, mas mudou de ideia rapida mente. A polcia nunca chegaria a tempo de salvla. Quando alcanou a sada, notou que o elevador estacionava no trreo. Tomou a rua e esten deu o dedo para um txi que acabara de largar um passageiro. Para onde? perguntou o motorista ao vla entrar. Me tira daqui! Rpido! Esto querendo me matar! bradou ela, quase colando o rosto no vidro. Os dois homens de terno acabavam de chegar ao porto e olha vam para o txi. Entendendo o pedido, o motorista arrancou o vecu lo e virou a quadra seguinte. Ayame aliviouse ao ver que eles no a perseguiram, mas preocupouse, pois sabia que eles tentariam pegla novamente. Envolvendose com pessoas erradas? Ayame ignorou a pergunta do motorista. J sabe para onde vai querer ir? Pago o que for preciso para me levar a Chiba pediu Ayame. Estendeu ao motorista uma das cartas de seu pai. Para esse lugar. Curioso, ele analisou o endereo. A corrida cara, mas se voc me pagar... Eu tenho o suficiente. Me levar at l? Ela mostrou a carteira repleta de ienes. Sem dvidas! E sorriu, oportunista. Noboru xingou alto quando viu a garota sumir com o txi. Seu parceiro secou o sangue do corte na orelha enquanto comprimia o feri mento no ombro. Ns a perdemos! urrou ele irritado. No, disse o parceiro, estendendo um dos envelopes encon trado no quarto dela acho que ela foi para esse endereo. Noboru sorriu ao apanhar o envelope. Conhecia aquele lugar muito bem.

Oliver se assustou quando, ao abrir a porta da casa, encontrou Baslio e Kotaro estirados no tapete da sala. O portal atrs deles tinha acabado de fechar. Badeck recolheu com a boca a pasta preta cada ao lado do oriental e a levou para o cavaleiro. Oliver rompeu o lacre que a selava e acessou os papis. Baslio levantou cambaleante e procurou visualmente pela espada que no se encontrava mais l. Kotaro sacudiu a cabea, confuso. Voc usou o portal? perguntou Oliver surpreso. No temos tempo para isso, resmungou Badeck e cutucou a

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pasta com o focinho precisamos encontrar Shibato e sair daqui. O que aconteceu? perguntou o oriental incrdulo. Como vim parar aqui? Eu lembro de estarmos presos na sala do Arquivo C42. Oliver depositou a pasta sobre a mesa da sala. Kotaro, voc no est mais seguro aqui e ter de se mudar logo. No temos tempo de conversar agora... melhor que v ao encontro de Suzuku e Asami. Eu sei! exclamou o oriental j lcido. Eu tenho o dinheiro dado pelo homem que me pagou para enganlos. Vou fugir com Suzuku para Ohayo. Tenho amigos que se mudaram para l h algum tempo. Ento v agora! ordenou Oliver preocupado com Kotaro e sua famlia. Vocs correm perigo se continuarem aqui, entendeu? L eles no lhe faro mal. Mas... insistiu Kotaro em busca de explicaes lgicas. Esquea o que aconteceu. Essa nossa batalha est alm da sua compreenso continuou Oliver com a mo no ombro dele. Agora v pegar suas coisas! Kotaro cedeu. Quando voltou do quarto com a mochila nas cos tas, Oliver e Baslio estavam sentados na mesa lendo o arquivo C42. Eles estavam certos. Se continuasse ali, correria um perigo intil. J quitara a dvida com eles, ento nada mais o prendia quela casa, nem mesmo seu passado. Obrigado disse Kotaro, realizando uma reverncia. Ns que agradecemos respondeu Oliver e fez o mesmo an tes dele sair. O que diz a? perguntou Baslio sem compreender a escrita japonesa nas folhas. Nessa aqui, o histrico de Shibato. Na outra, a foto dele... Oliver separou trs folhas lado a lado e apontou para a da extrema direita. Na do meio havia a foto de um oriental com os olhos cansados, a barba por fazer e com sulcos fortes no rosto devido s rugas. O histrico do crime que ele cometeu com a famlia; descreve mnimos detalhes. Na ltima folha, consta o laudo mdico de sua sanidade men tal. Shibato est atualmente em um sanatrio chamado Jardim do Sol, em Chiba. Foi considerado louco aps os crimes que cometeu. muito violento para permanecer com os outros pacientes, ento foi isolado em uma solitria nesse manicmio. E assim est desde que foi internado. Aparece o endereo a? perguntou Baslio pensativo. Sim, est aqui. J temos a localizao! Tem mais uma folha na pasta disse Badeck, empurrando a pas ta e puxando com a pata uma folha preta com vrias frases criptografa das com smbolos alinhados verticalmente. Oliver apanhou a folha, mas no conseguiu entender nada. O que est escrito a? perguntou Baslio.

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No sei... respondeu Oliver, olhando para o cavaleiro. Est codificada. No importa... Ns precisamos encontrar esse Shibato pon derou Badeck preocupado. Tenho a impresso de que acabamos de mexer com um assunto que Zaburim preza muito. Oliver juntou as folhas, colocouas na pasta e essa ltima, na mo chila. O tempo corria. Vamos para l. um pouco perigoso, no acha? indagou Baroon ao pousar no peitoril da janela aberta. L o primeiro lugar onde procuraro vocs, afinal o que a pasta de Wakanagi, no arquivo C42, documentava. Com o documento em nossas mos, o prximo passo deles ser exterminar Shibato deduziu Oliver como se fosse uma coisa lgica. Afinal, no existe nenhuma cpia deste arquivo, como Kotaro mesmo disse. Esse homem deve esconder alguma coisa, e tambm conhece a localizao ou a histria do cavaleiro que procuramos. Baslio levantou e conferiu a hora no relgio. Faltam duas horas para o anoitecer... Ainda d para chegar a esse sanatrio a tempo.

Baslio deu trs tapinhas na lataria da caminhonete assim que sal tou da carroceria junto com Badeck. Oliver correu at a janela do passa geiro do veculo e estendeu o relgio que vinha utilizando nos ltimos dias. O pescador oriental apanhou o item e analisou. Guardouo no bol so e gesticulou para Oliver, pedindo, em seguida, para que o motorista continuasse. Oliver e Baslio haviam conseguido uma carona para o ma nicmio com dois pescadores que estavam de passagem pela rodovia. Eu acho que tenho uma maldio com relao a relgios, por que sempre acabo tendo que entreglos a algum! retrucou Oliver. Se voc morrer, para onde vai no existem relgios, ento no precisa deles alertou Badeck, farejando o ar. Baroon, que os seguia voando, pousou sobre o porto. aqui? indagou Baslio, ao passarem diante da entrada do lu gar. Guardou no bolso a folha negra que se encontrava no arquivo C42. O cavaleiro passara a viagem inteira tentando encontrar alguma pista que pudesse decifrar os cdigos, mas foi intil. Oliver fitou o enorme manicmio com certo receio: era um pr dio de seis andares e com quase nenhuma janela. As entradas de ar con dicionado passavam quase despercebidas. Jardins floridos cercavam o hospital, e de certa forma atenuavam o aspecto triste de um manicmio. Uma placa afixada em uma pedra dizia, em japons: Sanatrio Jardim

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do Sol. Os arredores eram cobertos por mato, no havia casas por per to. Podiam ver, ao longe, no horizonte, o porto de Chiba. Certo, tente se comportar como uma pessoa normal ironizou Oliver. Ou eles acabam nos deixando aqui. O mesmo vale para voc retorquiu Baslio. Os portes de barras finas e metlicas reluziam com o sol da tarde. Oliver apertou o boto do interfone e aproximou o rosto do aparelho. Sanatrio Jardim do Sol, pois no? anunciou a mulher do in terfone. Gostaramos de fazer uma visita. Identificao, por favor. Somos amigos da famlia Wakanagi. Um momento. A pausa durou alguns segundos e os portes abriram automatica mente. Badeck ficou parado na entrada. Estaremos de guarda falou o guia, fora do alcance das cmeras. Tudo bem, confirmou Oliver eu os chamarei se for preciso. Baslio tomou a frente e percebeu dois acmens guardando a por ta metlica da entrada. Esse homem muito importante para Zaburim. Mais do que imaginamos, eu acho comentou Oliver. As esttuas eram um pouco maiores do que o comum e, apesar do corpo de lagarto, suas cabeas eram de guias. Uma das grgulas sacudiu a cabea e voltou a ficar imvel. Eu ainda me pergunto como as pessoas no notam essas coisas. A porta metlica diante deles foi aberta e uma mulher ps a cabe a para fora. Ela utilizava uma touca branca e jaleco. Sejam bemvindos Entrem, por favor. O interior do prdio era completamente branco, incluindo o piso e assentos. Qualquer quadro se destacava nas paredes. Queremos ver Shibato Wakanagi pediu Oliver. Baslio parecia consternado com o manicmio. Interessante. Vocs so amigos dele de muito tempo, no? Quase ningum o visita. E o mais interessante que hoje, pela manh, ele recebeu a visita de seu amigo Matsuo Fuuma. Matsuo esteve aqui? Zaburim procurou por Shibato antes de ns irmos ao encontro dele? Oliver escondeu a surpresa e limitouse a sor rir. Quase me esqueci do que Kotaro falou. Zaburim deve estar envol vido com o homem que nos persegue desde que chegamos ao Japo. Crescemos juntos e depois voltei meu pas de origem, o Brasil. Re tornei esses dias e fiquei sabendo a respeito de seu incidente, ento resolvi visitlo. Compreendo, me sigam, por favor. A funcionria deulhes as costas e seguiu para um corredor direita, que terminava na recepo.

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Matsuo esteve aqui contou Oliver para Baslio. Matsuo? estranhou Baslio. Faz pouco tempo? No, antes de nos encontrarmos com Zaburim. O demnio est envolvido com aquele que nos persegue desde o comeo... Creio que estejamos em uma armadilha. Fuuma sabia mais do que imaginamos deduziu Bz. Aquele demnio estpido nos escondeu o jogo. J era de se esperar Oliver deu de ombros. A bebida nos serviu de bom tamanho, pois ele entrou no assunto, mesmo que tenha sido muito vago. A funcionria subiu as escadas para o segundo andar e guiouos por outro corredor branco repleto de portas numeradas. As placas me tlicas contendo os nmeros contavam de 200 at 250. Ela chamou um dos seguranas do andar, um oriental baixo e forte, e murmurou algo em seu ouvido. Baslio sentia uma estranha sensao familiar inundar seus sentidos. Lembrouse instintivamente do obsessor de Matsuo. Ele os levar at Shibato. Eu s peo que tentem tomar o mximo de cuidado possvel com ele e no abordem seu passado. Faremos o possvel adiantouse Oliver. S mais uma coisa... Pode me dizer se Fuuma estava acompanhado? Sim, esclareceu ela Noboru era o nome dele, se no me engano. Oliver esperou que ela se retirasse para acompanhar o segurana at o quarto 243. As portas eram brancas e possuam apenas uma jane la transparente que permitia enxergar seu interior. Uma portinhola no centro da porta servia para a passagem de bandejas com alimento. O se gurana de branco conferiu pela janela e depois abriu a porta, deixando espao para os visitantes passarem. Vocs tm uma hora informou ele. As cadeiras da ltima visita ainda esto a. O quarto era branco e limpo: possua uma cama, uma mesa retr til, duas cadeiras, um vaso sanitrio e a entrada da ventilao no teto. Embolado na cama, silencioso, jazia um homem. A porta atrs deles se fechou e o segurana cruzou os braos, aguardandoos do lado de fora. Aqui estamos suspirou Baslio. Esta a nica pista que te mos do nosso terceiro cavaleiro. Wakanagi Shibato? O homem completamente coberto pelos lenis sequer se mo veu. A subida e descida de seu peito era a nica indicao de vida. Baslio aproximou as cadeiras da cama, e ambos sentaramse. Eu me chamo Oliver e este meu parceiro Baslio. Acho que quer saber quem ns somos e o que fazemos aqui, no ? No houve resposta. Viemos de longe para encontrar algum e o senhor a nica pista que nos resta. Oliver baixou o olhar. O mundo est prestes a

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passar por uma, como posso dizer... Mudana crucial. O senhor no o nico que passou por problemas srios, digo, no sei exatamente o que o senhor passou, mas posso ter uma ideia... Vocs no fazem ideia! A voz rouca de Shibato assustou os cavaleiros. Ele no falava japons, mas portugus. No fazem... Shibato afastou o lenol e sentouse na cama. Tinha os cabelos grisalhos cortados bem ralos, rugas cinzentas ao redor dos olhos puxa dos e escuros. Parecia possuir por volta dos sessenta anos, seno mais. Seu aspecto estava to terrvel que causava pena em Baslio. Shibato co ou a barba por fazer. Loucos so aqueles que tentam curar essas pes soas!, pensou Baslio, reconhecendo a energia ao redor do Wakanagi: era de Zaburim. Voc sabe portugus? perguntou Oliver, admirado. Nasci no Japo e cresci no Brasil, meus tios possuam uma fbri ca de alimentos japoneses no pas que rendia muito na poca contou Shibato com uma atitude aparentemente normal. Como me acharam? Achamos sua localizao no arquivo C42 antecipouse. Baslio abriu a mochila e entregou a pasta preta para o homem. Arquivo C42? questionou ele chocado. Apesar de sentir nojo, no hesitou em pegla. Estamos procurando algum, e apenas o senhor pode nos ajudar disse Oliver com pressa. Zaburim j deveria saber que estavam ali. Voc errou, no posso ajudar ningum declarou Shibato. Saiam daqui e deixemme descansar em paz. Sabemos que Matsuo esteve aqui a mando de Zaburim infor mou Baslio. Shibato no demonstrou surpresa. Diga quele imbecil que no falarei nada! xingou o Wakanagi. Eu no devo nada a ele! Todas as nossas dvidas j foram supridas pelo que ele fez. Aquele demnio estpido retirou tudo de mim e no vai me tirar o que resta! Diante do desespero do louco, Oliver aumentou o tom da voz. Estamos do mesmo lado! Zaburim pode ter nos tirado a ltima esperana que ainda temos. Precisamos da sua colaborao. Colaborar com amigos daquele demnio? resmungou o velho, pondo as mos nos ouvidos. No, no vou! Baslio retirou a mochila das costas e apanhou, de dentro dela, a lanterna. Oliver no entendeu o que o parceiro queria fazer, mas se era para ajudar deixaria que o fizesse. O cavaleiro acionou a lanterna, e colocoua na mo de Shibato, bruscamente. Apenas visvel por seu utili zador, o facho poderoso de luz inundou a viso do Wakanagi que parecia reconhecer a magia do aparelho. Baslio direcionou a luz sobre Oliver e, repentinamente, o homem mirrado sentado em seu lugar triplicou de

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tamanho, adquiriu armadura, capa roxa e uma mscara negra que cobria somente a regio dos os olhos. Alm da identidade, o Wakanagi tambm foi capaz de ler as intenes do cavaleiro. Eles no eram maus e nem estavam relacionados a Zaburim. Shibato conteve o grito de pnico e encostouse na parede. Desligou a lanterna e depositoua delicadamente sobre o acolchoado da cama. Baslio guardou o objeto e voltou a sentar. Como voc sabia que Shibato j tinha conhecimento dos cava leiros da TerraInversa? Ele no sabia da existncia dos cavaleiros da TerraInversa, mas da magia que estava presente no objeto. Voc viu como Shibato chamou Zaburim? De demnio. Shibato sabe da identidade de Hadakko e sabe tambm como os negcios funcionam. Percebi duas coisas quando en trei nesse lugar: uma delas foi a sensao de dejav ao entrar aqui, pensei que fosse alguma lembrana do passado ou da previso que tive, porm a sensao ficou mais forte ao me aproximar desse quarto. Foi a que percebi que o reconhecimento no era do lugar, mas da energia emanada por Shibato: ela semelhante de Zaburim e do obsessor de Matsuo. A lanterna foi s uma... forma de mostrar a ele quem somos de verdade. Aonde voc quer chegar? questionou Oliver confuso. Shibato ... Irmo gmeo de Zaburim concluiu o prprio Shibato. Voc inteligente, inteligente. O velho aquietouse na cama, juntou e encolheu as pernas. Olhando atentamente, percebiase que Shibato possua os mesmos traos de Zaburim. No foi fcil reconheclo de primeira mo porque Zaburim possua um corpo obeso que o deformava. Mas os olhos eram os mesmos... Midos e sagazes. A famlia Wakanagi tem um gene especial responsvel pelo nas cimento de gmeos; meu pai tinha um irmo gmeo assim como eu, meu av possua outro e assim sucessivamente murmurou Shibato, incomodado. Vocs so cavaleiros da TerraInversa, no so? Baslio concordou. A nossa famlia tem uma maldio, que faz um dos gmeos sempre tender loucura. E isso se mostrou desde cedo em Zaburim que dizia ter sonhos com cavaleiros de capas roxas e armaduras reluzen tes. Meus pais resolveram ignorar esse fato e nos mandar para o Brasil, acreditando que, dessa forma, conseguiriam mudlo. Eu sempre fui um jovem estudioso e trabalhador que queria progredir na vida; j Hadakko Hamoru Shibato preferia se referir ao irmo com o nome familiar tinha comportamentos estranhos. Ele era inteligente e no precisava estudar para saber, ele era prodgio. Ou pensavam que era... Depois de um tempo, Hamoru recobrou suas lembranas de demnio e tornouse mais louco do que nunca. Uma noite ele contoume seu segredo do qual me vali para meu proveito. Eu sabia que Zaburim gostava de coletar

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almas e utilizlas para benefcio prprio. Ento, ele e eu, nos juntamos e criamos um negcio. Shibato enrolou o lenol na mo direita. Recusavase a encarar os dois cavaleiros. Hamoru aprofundou seus conhecimentos espirituais e foi me inserindo em seu domnio. Eu sou, e sempre fui, uma mera pea. Mas, mesmo assim, tinha uma forte ligao com o mundo de Hamoru e isso explicava o motivo de nos entendermos muito bem. Eu sempre sabia o que ele sentia e viceversa. Isso permaneceu at que o nosso lao que brasse e Zaburim comeasse a pensar mais alto. Brigamos e, ento, nos distanciamos, porque ele queria apropriarse de mais almas e tinha pla nos absurdos para conquistar legies de pessoas. Veio com uma propos ta de vender rgos no mercado negro e eu no quis saber, j tinha meus princpios formados e eles batiam com as regras do mundo, e no com as de Zaburim. Eu era mdico na poca e ele tambm. Ele fez meno de parar, mas Baslio incentivouo a continuar. Me dediquei a outros planos e prometi nunca ter filhos, pois eu no queria vlos tomando o mesmo rumo que Hamoru e eu. Porm, encontrei uma mulher que me fazia feliz. Ela quis filhos e, para no perdla, deilhe um par de gmeas. Elas pareciam muito sadias e no apresentavam nenhum tipo de mal ou esquizofrenia. Shibato levou as mos at o rosto e comeou a pressionar os olhos. S que uma delas comeou a apresentar problemas de sade. Ns a levamos a um mdico e ele descobriu uma deficincia renal. Ela precisava de um novo rim. No pensei duas vezes em recorrer a meu irmo. Negociamos e resolvi que daria tudo, inclusive minha alma e todos os meus bens, em troca da vida de minha filha. No preciso dizer que a operao foi um sucesso... Oliver moveuse na cadeira. Reunir a histria de Zaburim com a de Shibato no era fcil. Um tempo depois, Zaburim veio cobrar o dinheiro que eu lhe devia, mas eu o havia gastado com o tempo de internao no hospital. Ele me deu um prazo para eu lhe pagar... S que eu no iria conseguir todo o dinheiro! Entrei em desespero, acreditando que ele, sendo um demnio, ia preferir a alma de minha filha minha. Eu s tinha um medo: que Hamoru matasse minha famlia! Eu precisava detlo. Ele j no era mais o meu irmo querido que dividia emoes e sentimentos comigo. Shibato pausou, contendo o sofrimento. Por muito tem po Hamoru se conteve. Ele, vingativo como nunca, quando viu que eu realmente no o pagaria, me procurou por todos os lugares e, quando pensei que estava a salvo, encontroume e arrancou minha alma do cor po. Demnios, mesmo encarnados, podem ocupar mais de um corpo ao mesmo tempo. Odeio essa capacidade deles...Tomou meu corpo e comeou a infernizar minha famlia usando minha identidade... Matou minha esposa e seu filho, esqueci de mencionar que ela j possua um fi

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lho do casamento anterior. Para a segurana de minhas filhas, mandeias ao Brasil para que estudassem e ficassem longe das garras de Zaburim. O silncio reinou por minutos. Zaburim disse que voc tinha enlouquecido e matado por conta prpria! contou Oliver chocado. Jamais tocaria um dedo em minha famlia! Eu entreguei meu trabalho, que era a coisa mais importante em minha vida, e tambm minha existncia por eles! O arquivo C42 formulou toda uma histria cujo principal culpado era eu. Eu entendo... balbuciou Baslio. Mas eu achei... Achei que minhas filhas estavam seguras. Uma delas Zaburim fez questo de raptar e matar. E eu, que supunha no ter como sofrer mais, fui colocado de volta em meu corpo e castigado pela justia japonesa e a C42 me enfiou nesse lugar. Afinal, quem ia acreditar num homem que alegava ter um irmo demnio? Mandei cartas para minha outra filha atravs de um amigo que era policial, mas nunca recebi resposta, nem do meu amigo, nem de minha filha. Zaburim j deve ter dado cabo dela tambm, mas preferiu no me falar para que eu vivesse esse terror de ignorar seu paradeiro. Oliver soltou um rudo de indignao. E em pensar que aquele demnio parecia ser algum confivel! Lamentarse agora no vai adiantar nada Baslio pensou um pouco. Eu tambm cheguei a acreditar que Zaburim era amigo, mas estvamos errados. Shibato no culpado e sabe tanto quanto ns onde est sua filha. No. Ele meneou a cabea negativamente e cuspiu. Eu fui um pssimo homem, fui um culpado sim. No pela morte de minha famlia, mas por outras coisas que fiz. Deveria ter matado Zaburim quando po dia! Por mais irmo que ele fosse, ele, antes de tudo, era um demnio. Eu s poderei morrer assim que tiver a certeza de... de que... Ela est viva. Nosso inimigo est usando essa informao para nos manter sob controle completou Oliver, pensativo. Baslio fechou os olhos. Ento eu vi a morte da irm dela, e no dela, Oliver. Oliver aprovou a teoria enquanto contemplava Shibato. Ainda h uma chance de o cavaleiro estar vivo.

Ayame estava parada diante do manicmio fazia cinco minutos. Fitava o envelope, cujo contedo nunca lera, em sua mo. No se im portava com o que seu pai tinha a dizer sobre o assassinato de cinco anos atrs. Por mais que tentasse, Ayame no conseguia esquecer o

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passado. As vises a perseguiam sempre e no lhe permitiam viver em paz. Era jovem, tinha muito a viver, mas no encontrava paz. Sentouse numa pedra grande que enfeitava a entrada e deixou que as lembranas, mais uma vez, a atormentassem. Flashback X 28 de Abril de 2004 Ayame parou no corredor. Estava em sua casa, em Tquio. Sua me, sua irm e seu irmo haviam sado, mas ela tinha ficado em casa a fim de preparar as malas para viajar ao Brasil pela segunda vez. Olhava para o escritrio de Shibato, sua frente. No momento, seu pai conversava com algum. Pensou, a princpio, que estivesse ao telefone, mas ouviu uma se gunda voz. Reconheceu imediatamente: era seu tio Hamoru, com o qual no convivera muito durante sua vida. Os dois irmos tinham muitssima semelhana, exceo da voz e dos traos de expresso. Hamoru tinha uma expresso malandra, determinada e constantemente risonha. J Shibato era srio, rgido e sem muita demonstrao de afeto. A porta estava encostada, por isso aproximouse dela quando ouviu seu nome. O que voc fez com minha filha? perguntou Shibato apoiado com as mos sobre a escrivaninha. Hamoru estava de costas para ela. No sei do que est falando. Vim aqui para cobrar o que voc me deve! acusou Zaburim batendo o punho na mesa. Eu no pagarei por uma coisa malfeita! Ohh, eu entendi disse Hamoru, mais baixo. A sua filha est apresentando sintomas, no est? Ela como eu, uma louca. Shibato soltou palavres ao vento. No repita isso! Minha filha no louca! Se aconteceu algo com Ayame, tenho certeza de que no foi por causa de meu favor a voc. Voc sabia desde o incio que ns no dev amos ter filhos! Nosso legado gentico ia aparecer de um jeito ou de outro. Favores no so cobrados dessa forma, Hamoru. Voc sabia que eu no conseguiria paglo e agora est colocando sua maldio em minha filha. Quero que pare j com isso! Deixea em paz! J disse que pode ficar com minha alma! Sua alma no me serve retrucou Zaburim, enojado. Se eu a quisesse, j teria roubado para tla ao meu dispor. O mais interessante que nunca precisei forar voc a fazer nada. Sempre me obedeceu como uma mula! No sei o que aconteceu com voc. Agora, no entanto, age como se fosse santo. Voc um assassino, assim como eu. Voc matou comigo! Eu nunca matei ningum! defendeuse Shibato. E todas aquelas crianas? E aqueles experimentos? O que tem a dizer sobre eles? Zaburim, que carregava uma pasta preta na mo, atirou sobre a

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mesa. Shibato hesitou. Elas estavam mortas... Mortas? Desde quando voc ficou to burro? indagou o dem nio, rindo. Pessoas em coma ou mentalmente incapazes, quando ainda respiram e tm batimentos, no esto mortas. Essas crianas que voc usou estavam vivas... E voc as matou. to assassino quanto eu! diferente! No me compare com voc! Saia da minha casa, j! gritou Shibato, segurando o irmo pelo brao e o carregando para fora do escritrio. No importa o motivo: quando voc mata algum, um assassino. Voc ainda no me pagou o que deve! riu Zaburim. E nem pagarei. Se tocar um dedo em minha famlia, juro que aca barei com voc! ameaou Shibato j no corredor. Ayame, que se escondeu no quarto de seu irmo para no ser desco berta, entrou no escritrio e juntou a pasta sobre a mesa. Nela havia duas divisrias: numa havia uma folha negra repleta de cdigos os quais no entendeu, na outra, dezenas de fotos de crianas deficientes, e de pessoas em cama hospitalar, entubadas, aparentando estarem em coma. Anexados s fotos, os laudos mdicos e a descrio de todos os experimentos feitos por Shibato. Ayame arregalou os olhos, incrdula. Havia relatos horrveis do que aconteceu com os pacientes durante os testes, coisas estas que no eram dignas de perdo. Na parte inferior de cada folha, havia um carimbo preto com a palavra bito. Como era possvel que seu pai tivesse feito tanto mal queles huma nos? Shibato surgiu no corredor quando Ayame depositou a pasta no lugar. Ayame? perguntou Shibato, surpreso. O que est fazendo aqui? Pensei que tivesse sado com sua me. Os olhos dela estavam cheio de lgrimas. Meu pai um monstro, pensou consigo mesma. Ela se afastou quando Shibato se aproximou. Suas mos tremiam tanto que precisou abraarse para tentar se acalmar. Ah, Meu Deus... Voc ouviu a conversa e olhou o que estava na pasta! exclamou Shibato. Apanhou a pasta e a atirou para dentro de sua gaveta. Filha, por favor... Voc... Voc um monstro! Eu li... o que estava escrito. Quantas pessoas voc matou daquela forma cruel? Shibato ficou um tempo em silncio, congelado de pavor. Sua fam lia jamais deveria tomar conhecimento de seu trabalho. A explicao de seus propsitos ia alm da compreenso. Espere! Voc est entendendo tudo mal... Eu no sou nenhum monstro. Voc nunca entenderia o que eu tive de fazer, no ... Voc matou inocentes! bradou ela, atirando a cadeira para cima do pai quando ele tentou se aproximar. Eu no acredito nisso! Eu achei que voc fosse um mdico, no um assassino! E... E voc sempre criticou Hamoru, dizendo que ele era o problemtico da famlia e que jamais de

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veramos vlo. Shibato no sabia o que fazer. Ayame era sua filha. Como ela olharia de novo para sua cara sem achar que era algum tipo de psicopata? Huma nos nunca entenderiam o seu propsito naquela Terra. Foi necessrio, Ayame! disse o pai, desesperado. Toda a minha vida dependia desses experimentos! Voc, sua irm Kora, sua me... Ne nhuma de vocs estaria aqui agora se eu no tivesse feito o que fui manda do fazer! Os humanos precisam disso, querida... Eles precisam do que eu conquistei com os experimentos! Nada do que voc fala faz sentido! Como a humanidade pode ga nhar com uma coisa baseada na dor, no sofrimento e na vida de inocentes? Mas eu tenho a cura! defendeuse Shibato, assustado. Milhes de mortes podem ser impedidas agora... Cncer, AIDS, Alzheimer... Posso passar a tarde citando as doenas que eu desvendei! Eu encontrei a cura para tudo isso! No haver mais dor, nem sofrimento, nem pessoas mor rendo em vo por causa de doenas! Entretanto, tudo tem um preo... E esse foi o preo que tive de pagar. Acredite, eu no queria isso... Eu lutei contra isso, mas no pude. Foi por uma boa causa! Boa causa? BOA CAUSA? gritou Ayame, afastandose em dire o porta. No vejo boa causa no sofrimento daquelas crianas... Voc tarjouas de desprezveis! Valeuse da vida de umas pessoas para prolongar a de outras! Isso no cura, uma doena maior ainda, como um cncer, que vai devorar com o mundo... No acredito que voc fez isso! Meu Deus, voc meu pai! Ayame! chamou Shibato quando a garota saiu da sala. Tentou al canla, mas ela era mais rpida e deixou a casa antes que pudesse detla. Ela est certa, eu sou um monstro disse Shibato para si mesmo. Ayame abriu a porta e entrou. Esperava encontrar uma famlia que a recepcionasse com xinges por ter desaparecido o dia todo, mas o vazio da casa chegava a ser assustador. Depois que fugiu de Shibato, Ayame passou o resto do dia e incio da noite vagando pelas ruas, pensando no que seu pai realmente era. Talvez eu tenha herdado dele essa aberrao de prever mortes, pensou consigo. As lmpadas da sala e da cozinha estavam acesas e uma chaleira no fogo gritava ao liberar vapor pela boca. Ela correu at o fogo e desligou. Pensou duas vezes antes de chamar pelos pais e irmos ao subir as escadas para os quartos. Notou algumas marcas de sangue no biombo azul do corredor. Ser que aconteceu algo por aqui?, perguntou mentalmente. Pai? Me? No obteve resposta. Kora? Kitaki? As manchas de sangue aumentavam conforme chegava ao quarto de Kitaki. Empurrou a porta lentamente. Ayame recuou e bateu as costas contra o outro biombo. No sabia se gritava, chorava ou corria: cado ao

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lado da prpria cama, o brao de Kitaki, nica parte do corpo dele visvel, estava imvel. Tropeando no carpete sujo, ela afastouse, mas as vises aterradoras no acabavam por ali: gemidos curtos e baixos provindos do quarto de casal fizeramna temer o pior. Ento, a voz de seu pai foi ouvida. Voc viu o que o seu maridinho podre me obrigou a fazer? ques tionou o suposto Shibato. So apenas negcios, mulher, estou pegando o que ele tirou de mim. Voc um monstro! Era a voz de sua me. Voc um demnio! Matou... Matou Kitaki! Como pde? COMO PDE? Cala a boca! Um tapa foi desferido. Falta pouco... Muito pouco para que eu termine a cobrana. Houve um tempo de silncio, durante o qual Ayame engatinhou at a porta semiaberta. O que voc vai fazer? perguntou Naoko. Sua voz estava apaga da. Voc no teria coragem... No... Ayame espichouse para olhar. Sua me, amarrada cama, com roupas manchadas de sangue, tentava desvencilharse. Shibato prendeua pelo pescoo. O que eu fao? Eu no posso deixar que meu pai faa isso! Porm, no conseguiu fugir. Por que ele est fazendo isso com sua prpria famlia? Eu deveria ter adivinhado que ele se ele fez tanto mal para aquelas pessoas da pasta, tambm faria para mim, pensava ela, imvel. O rosto molhouse de lgrimas. Eu no consigo me mexer. Zaburim sorriu maliciosamente assim que o trabalho terminou. O demnio apanhou o telefone, discou rapidamente o nmero e, ao falar, seu tom de voz mudou radicalmente. Tornouse grave e glido. J pegou a garota? timo. Executea a no beco e deixe o corpo junto com os outros. Ayame sentiu um frio na barriga. Ele deve estar falando de Kora! Eu preciso fugir. Trmula, Ayame engatinhou pelo corredor. Fechou os olhos, desejando no ver a cena. Levantou e correu at a cozinha com o corao saindo pela boca: precisava de ajuda. Zaburim, possuindo Shibato, surgiu na cozinha. Seus olhos ardiam em chamas e sua fisionomia era demonaca. Ayame sentiu, naquele momento, que aquele monstro no podia ser seu pai. Arrancou a chave da porta e trancoua por fora. Nada mais lhe importava. S queria fugir: mas no havia para onde ir. A rua escura e deserta de sua casa parecia interminvel. No ha via movimento em quilmetros de distncia. Poderia bater na porta de qualquer vizinho e se esconder, mas sabia que o assassino de sua famlia no pouparia nenhuma vida inocente para pegla. Ayame no viu os trs capangas que acompanhavam seu suposto pai deixarem o veculo em frente casa e a perseguirem. Volte aqui, menina! gritou um deles, que era robusto e assustador.

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Droga! exclamou Ayame, apavorada. Tentou apressar o passo, mas eles eram maiores e muito mais rpidos do que ela. Ela entrou em uma pracinha, na esquina de sua rua. Havia muitos brinquedos infantis e bordos japoneses, que cercavam a praa com suas fo lhas levemente avermelhadas. Ali, onde as rvores eram mais abundantes, no era possvel enxergar nada entre as sombras. Ayame parou e olhou para trs. Infelizmente, eles continuavam em seu encalo. Afastou os arbustos em seu caminho, atrs de um escorregador, e percorreu a trilha que servia para as pessoas caminharem. A japonesa parou quando ouviu um som escorregadio e rpido, feito uma lmina po dando plantas, e sentiu o ar se agitar ao seu lado. Forou a viso e no viu nada na escurido. Socorro! Algum me ajude... pedia a garota, voltando a correr. Embora sabendo que sua famlia estava morta, ela teve sanguefrio o su ficiente para fugir. Queria viver. Queria fazer seu pai pagar pelo que fez. Os perseguidores aproximavamse ao longe. Ayame precisava correr mais rpido, mas seus msculos doam e sua respirao acelerava, quei mandolhe os pulmes. Voc quer ajuda, minha pequena? perguntou uma voz to sus surrante, que chegava a ser chiada e vinha propagada pelo vento. Eu posso te salvar, posso cuidar de voc. Ayame exclamou de medo, mas no parou de correr. O ar mais uma vez se agitou, dessa vez sua esquerda. As plantas chicotearam umas nas outras com o movimento brusco. Quem est a? perguntou ela, ofegante. Ayame tropeou nos prprios ps e caiu. Ralou os pulsos e os joelhos, mas mesmo assim no desistiu. Engatinhou de costas enquanto olhava apa vorada pelos lados. As plantas moveramse em sequncia, primeiro sua esquerda de novo, depois a direita e, por fim, s suas costas. Sentia medo, muito medo. Seria mais um inimigo, oculto nas sombras, entre as rvores? Viu os perseguidores se aproximando pela trilha, mais adiante. Eu vou cuidar de voc, minha preciosa proferiu a voz sussur rante. Ayame teve a impresso de ver uma sombra negra se destacando das demais, sua frente. Era comprida e to grossa quando o caule de uma rvore. Deixeme protegla desses homens maus... Um dos perseguidores sacou a arma. Ayame no quis saber se estava alucinando ou se a voz que ressoava em seus ouvidos era real. Sua nica vontade era a de sobreviver. Salveme! gritou ela, levantando aos tropeos e voltando a correr. O capanga troncudo parou de correr e gesticulou para seus dois par ceiros: um deles seguiu Ayame, e o outro desapareceu entre as rvores. Pare de correr, cretinazinha tachou o sequestrador. Para a surpre sa de Ayame, ele agora corria to rpido que j estava em seus calcanhares. Porm, antes que a mo de seu inimigo agarrasse a gola de seu casa

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co, o vento suas costas ricocheteou com intensidade quando o sequestra dor, entre um grito de dor, foi atirado para a escurido das rvores. Ayame ouviu o barulho de folhas sendo amassadas, corpos se batendo e, por fim, silncio. Senhor, o que est acontecendo? perguntou ela assustada. Te peguei! exclamou outro capanga, surgindo das plantas sua frente. Mais uma vez, antes que ele pudesse tocla, Ayame viu, com seus prprios olhos, uma sombra negra comprida deixar a escurido e envolver o corpo do sequestrador. Mas... mas o que isso? perguntou ele, apavorado, quando foi arrastado com violncia para o mesmo lugar onde a sombra surgira. Ayame recuou um, dois, trs passos. O silencio da praa perturboua. Engoliu a seco e no soube qual direo seguir. Se voltasse pelo mesmo trajeto, poderia encontrar o assassino de sua famlia. Se continuasse, um perigo maior ainda a espreitava. Estava encurralada. Lgrimas escorriam de seus olhos enquanto sua respirao barulhenta era o nico som da noite. O que eu fao, o que eu fao... repetia baixinho. Trincou os dentes quando o mato a sua frente se mexeu e dele surgiu o terceiro e ltimo sequestrador, o mais troncudo, que havia ficado para trs. Apesar do primeiro susto, Ayame percebeu que ele parecia fora de si. Suas mos tremiam e de sua boca saam palavras sem sentido. Seus olhos arregalados foram ao encontro dos de Ayame. No h para onde ir, ele carrega o inferno nos olhos... Posso sentir... sentir o fogo queimando em minha pele! O capanga avanou at Ayame e segurou seus olhos. Me salve... Por favor, me salve! Eu no sei do que est falando! bradou ela, se afastando com nojo do homem. Subitamente, o homem dirigiu os olhos para trs de Ayame, cerca de dois metros e meio acima. Meme perdoe! Eu nno queria machucla! suplicou ele. Ayame no se moveu. Acima de si, s conseguia sentir o som chiado que provinha da boca da criatura. No me mate! gritou ele ao se ajoelhar e tocar a cabea no cho. Corra... chiou a sombra. O mximo que suas pernas e seu corao aguentam. Eu vou peglo, aonde quer que voc for. O sequestrador levantou e correu. Ayame, embora soubesse que ha via algo s suas costas, sentiuse segura e relaxada. Uma energia quente apoderouse de todo o seu corpo quando a criatura negra aproximouse dela. Ayame olhou para cima; uma cabea enorme, com dois olhos verme lhos como rubis, quase se mesclava ao negro do cu. O leque que envolvia seu pescoo fechou at se unir ao corpo. A cobra lembrava uma naja, caso no possusse mais de quinze metros de comprimento e um corpo grosso, capaz de envolver um humano e partirlhe todos os ossos.

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Sinto muito, pequenina, pediulhe a criatura mas nada pude fazer por sua famlia. A cobra abriu um pouco os lbios e assoprou uma fumaa arroxeada em Ayame. A garota sentiu uma forte sonolncia que a obrigou a cair de joelhos e, depois, tombar para o lado desacordada. Apenas durma. Por essa noite, nada mais a machucar prometeu a cobra ao seguir pela trilha de terrabatida, atrs de sua presa fugitiva. Fim do Flashback X. A oriental guardou os envelopes no bolso. Entre alucinaes e perguntas no respondidas, Ayame viase in serida em um mundo de loucuras sem fim. Depois daquela noite, seu pai foi preso pelos assassinatos, e sua irm encontrada morta num beco. Quando acordou, estava em um hospital, deitada em uma maca. Ele um assassino! Um assassino... E vai pagar caro por isso! Eu no o temerei... Chega de fugir do passado disse para si, seguindo at os portes. Um tempo depois o conselho tutelar entregoua para Chen, que a cuidou como um bom segundo pai. O que estava acontecendo afinal? Por que diabos seu passado no a deixava em paz?

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Capitulo 29 Desventuras de um louco


A mo de Ayame tremia freneticamente quando parou no hall de entrada do manicmio. Tudo acontecia conforme sua previso... Estava ali porque queria, no porque a obrigaram. Os envelopes dentro da cai xa no cho de seu quarto jamais foram abertos e, em nenhum momen to, ela quis isso: afinal, eram de seu odiado pai biolgico. As lgrimas teimavam em molhar seu rosto, mas ela se esforava para manterse sob controle. A funcionria ficou surpresa quando ela disse que queria ver Shibato Wakanagi. Voc no a primeira nem a segunda pessoa a passar aqui hoje. Como assim? estranhou a jovem. Ele tem conhecidos? Os registros dizem que apenas um amigo o visitava s vezes. Raramente o sr. Wakanagi recebia visitas! Ele j passou um ano sem que ningum viesse vlo. E hoje, um dia como qualquer outro, ele recebe trs visitas diferentes. Voc o que dele? Uma... parente prxima, sou sua prima respondeu instantane amente. Poderei vlo? Sinto muito, mas o limite de visitas dirias j foi ultrapassado. Voc poder escrever um recado para ele se quiser. Droga! Eu vim de to longe para isso? Essa pode ser a minha l tima chance de vlo. S preciso perguntar o porqu de ter matado mi nha famlia. Seria um outro experimento talvez?, pensou rapidamente. Vou deixar um recado ento. Tem uma caneta e papel a? Claro, disse a funcionria educadamente, estendendo a ela uma caneta e um papel amarelado entregarei a ele assim que possvel. finalmente hora de conversarmos. Acho que voc deve ter es perado muito tempo por isso, portanto no medirei palavras ou esfor os. Assinado.: WA. Dobrou o papel e entregou mulher, que rabiscou o nmero 243 e o depositou sobre a mesa da recepo. Tem algum banheiro por aqui? Pegue este corredor e vire direita, h uma placa dizendo Sa nitrios detalhou a funcionria, sinalizando com a mo o caminho.

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Ayame fez uma reverncia para ela e adiantouse at o banheiro. Suas passadas ecoavam atravs das paredes brancas. No reflexo do espe lho do banheiro, Ayame estava muito plida e consternada. Molhou o rosto a fim de amenizar aquelas marcas. Eu no deveria ter vindo aqui. Shibato um homem mau... Ele matou muitos inocentes e no digno de minha presena! Nem acre dito que ele possa ser meu pai. O que conseguirei com ele alm de lem branas ms? Droga! Maldita previso que me trouxe at aqui! Respirou fundo. Vou ficar em algum hotel e retornar amanh, de qualquer forma. Ainda preciso perguntar para Shibato por que matou minha famlia! Ayame chegou rapidamente recepo e no viu a funcionria. Acho que vou chamar um txi, ela nem vai notar se eu pegar o telefo ne, pensou alto, apoiandose sobre o balco. Esticou a mo e sentiu uma textura molhada sobre o telefone, recolheu rapidamente os dedos e viu que estavam sujos de sangue. Chocada, percebeu que o balco in teiro estava manchado e, escondida embaixo da mesa, conseguia ver as pernas imveis da funcionria. Caramba! Voc viu quem fez isso? indagou o homem em por tugus, com as mos tambm sujas de sangue. Ele era alto, entroncado e tinha cabelos grisalhos. Assassino! exclamou Ayame em Japons. Afastese de mim! Eu no fiz isso! Baslio limpou as mos sujas nas vestes e ges ticulou. Eu ia at o banheiro e, quando cheguei aqui, j estava assim! O cavaleiro fazia um esforo tremendo para se explicar. Quando cheguei aqui, ela j estava morta repetiu, mesmo que ela no entendesse. Baslio deu as costas para a garota. Zaburim, murmurou dedutivo, voltandose para ela foi ele! J era a segunda vez que Ayame ouvia nome Zaburim naquele dia. A porta de entrada foi escancarada e Noboru entrou. Outros dois homens obedientes estavam atrs dele. Voc infantil e ftil, Ayamechan, para minha sorte xingou o capanga, sorrindo maliciosamente. Baslio reconheceu Noboru imediatamente. O que faz aqui, baka12? indagou Noboru para Baslio, surpreso. Eu no sei o que fiz, mas me deixem em paz! esganiou Ayame. Voc uma garota muito desdenhosa! Sua irm foi muito mais fcil de matar do que voc! xingou Noboru. Baslio sentiu um frio na barriga quando percebeu que Noboru parecia mais interessado na japonesa ao seu lado do que nele mesmo.
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utilizado como xingamento. O mesmo que idiota, otrio, bobo.

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Wakanagi, murmurou Noboru acabou para voc. Ela a cavaleira!, deduziu Baslio quando viu o homem pressio nar o gatilho contra a garota. Jogouse na frente dela sem pensar duas vezes. Ayame afastouse de Baslio quando ele foi acertado. Ele me aju dou sem me conhecer? Mal Ayame terminou o pensamento, o tiro de Noboru selou sua vida. A viso escureceu, os pensamentos esvaramse e a sensao de vazio afetoua: mais uma vez experimentava a morte. A textura do papel amarelado nos dedos fla retornar realidade. A funcionria a encarava preocupada. Voc est bem? Parece to plida! Estou... Eu, eu estou sim! Ayame olhou para fora atravs da janela ao lado da porta e no viu ningum suspeito no ptio. Posso usar o banheiro? Sim, pode. Fica... Eu sei onde fica precipitou Ayame. Vai querer que eu j chame um txi? Ei... Ayame empurrou a funcionria na primeira oportunidade. Subiu as escadas at o segundo andar com o nmero 243 fixo na cabea. Seguiu a numerao dos quartos e parou na metade do corredor: havia um segurana em frente ao quarto aonde queria chegar. Pensou rpido, abordandoo apressada. A funcionria est lhe chamando mentiu Ayame. Parece que um paciente fugiu do quarto! Ele est destruindo tudo! O segurana, sem pestanejar, correu em direo s escadas. Quan do ele sumiu de vista, Ayame abriu a porta do quarto. Por que eu no fujo? Por que no dou um jeito de sair daqui? Eu vou morrer essa noite se continuar atrs de Shibato pensou. Seu corao disparou quando viu um homem de p, defronte a outro vestido de branco, sobre a cama. Tanto Oliver quanto Shibato ficaram em silncio. Eram os mesmos ho mens da previso que teve quando ainda estava em seu apartamento. A voz de Ayame emudeceu. A curta espocada de tiro vinda do andar de baixo levoua a entrar parcialmente no quarto. Usou o p para no deixar a porta fechar.