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A Base Material dos Sentimentos

Voc est ansioso. Uma angstia profunda o faz sentir-se como quem perdera um membro familiar. Tudo, menos feliz o estado em que se encontra. recomendado tomar um ansioltico pelo seu mdico e pronto: voc, feito mgica, volta a sorrir, suas emoes se estabilizam e a vontade de viver se torna intensa. E o que ingeriu? Substncias qumicas! Outro est deprimido. Pior: a tristeza, a autocomiserao, a incapacidade momentnea de no achar graa em nada, podem destruir essa pessoa. Sair, ver amigos, praticar esportes, no surtem efeitos. Nem vontade para essas coisas ela tm. indicado adequadamente o uso de antidepressivos e em pouco tempo a vida dela muda radicalmente. Os sentimentos negativos cessam em intensidade e a estrutura emocional se restaura. O humor e a alegria de viver voltam a fazer parte de seu dia a dia. E o que ela ingeriu? Substncias qumicas! Esses dois exemplos, em meio a tantos, ilustram de maneira simplificada o poder curativo de certas substncias. Elas atuam em nvel celular, nos neurnios, influindo no comportamento visvel demonstrado pelas pessoas atravs de seus sentimentos e emoes. (Neurnio) (1). Os sinais gerados por um neurnio so enviados atravs do corpo celular (2), que contm o ncleo (2a), o "armazm" de informaes genticas. Axnios (3) so as principais unidades condutoras do neurnio. O cone axonal (2b) a regio na qual os sinais das clulas so iniciados. Clulas de Schwann (6), as quais no so partes da clula nervosa, mas um dos tipos das clulas gliais, exercem a importante funo de isolar neurnios por envolver seus processos membranosos ao redor do axnio formando a bainha de mielina (7), uma substncia gordurosa que ajuda os axnios a transmitirem mensagens mais rapidamente do que as no mielinizadas. A mielina quebrada em vrios pontos pelos nodos of Ranvier (4), de forma que em uma seco transversal o neurnio se parece como um cordo de salsichas. Ramos do axnio de um neurnio (o neurnio pr-sinptico) transmitem sinais a outro neurnio (o neurnio ps-sinptico) em um local chamado sinapse (5). Os neurnios so clulas cerebrais constituintes do sistema nervoso. Para um impulso nervoso se deslocar de um neurnio a outro - a sinapse - faz-se necessrio a presena entre eles de substncias chamadas neurotransmissoras. Nesse processo podem ocorrer reflexos para determinadas regies de nosso corpo, onde temos a sensao de que o que sentimos produzido no prprio local. Um aperto em nosso peito devido a uma paixo levava os antigos a acharem que a sede de nossos sentimentos amorosos era no corao... A depresso caracteriza-se por uma baixa atividade neurnica devido falta de substncias desse tipo, como, por exemplo, a serotonina. O ansioltico atua aumentando o efeito de neurotransmissores inibitrios da resposta nervosa, como o cido gama-aminobutrico - GABA. A ansiedade, ento, grosso modo, um estado emocional no qual os neurnios tm suas atividades exageradas.

Tudo isso bem conhecido entre os mdicos e pouco pelo pblico. Poucas so as reportagens, livros ou informaes, relacionando toda essa qumica aos nossos sentimentos. Os cientistas, j h dcadas, vm descobrindo e utilizando para o nosso bem, na forma de medicamentos, as interligaes entre neurotransmissores, conduo nervosa, sentimentos e emoes. Estes dois ltimos seriam produzidos no crebro devido a estmulos internos ou externos, visando a perpetuao da espcie segundo a Teoria da Evoluo de Darwin. No formaramos famlias, sociedades, etc., se no fosse a imensa variedade de sentimentos a que nos pertencem, formando poderosos vnculos entre ns e nossos semelhantes. Como apenas um exemplo, o amor e o afeto, e consequentemente a dedicao dos pais com os filhos, mostra de maneira clara esse elo entre eles. Ns nascemos completamente indefesos contra as adversidades do mundo exterior. No s os humanos, mas os outros mamferos e as aves so evoludos suficientemente para cuidarem, por meses ou anos, de seus filhotes at atingirem a maturidade necessria para enfrentarem o mundo que os rodeia. A agressividade e at o medo, em forma de defesa, so importantes nessa luta pela sobrevivncia e tambm fazem parte da rede intrincada de reaes qumicas no crebro desses seres vivos que so os mais complexos do planeta. Os peixes, os rpteis, os anfbios e os animais inferiores j nascem em condies favorveis de luta para sobreviverem, no possuindo, ou pelo menos sendo pouco desenvolvida, uma regio cerebral denominada sistema lmbico. esse sistema o principal responsvel pelas nossas emoes e sentimentos. J se conseguiu, atravs de estimulao natural do sistema lmbico, que pessoas chegassem a sentimentalismos exagerados, achando elas inexplicvel esse tipo de comportamento. Em animais agressivos, a simples remoo de uma poro lmbica chamada amgdala, fez com que eles se tornassem dceis e calmos. Em situao oposta, a estimulao do funcionamento da amgdala levou um animal domstico a estados de terror, agitao intensa e anormal, sem quaisquer motivos reais. Os objetos de estudo das cincias so aqueles fenmenos percebidos pelos nossos sentidos, algumas vezes utilizando-se equipamentos especficos de laboratrio, e que podemos depois entend-los de maneira objetiva e racional. Fenmenos considerados como manifestaes de nossa alma vem sendo sistematicamente estudados como poderosas interaes qumicas, capazes de levarem as pessoas desde a simples estados momentneos de alegria ou tristeza, at a paixes avassaladoras e o amor. Nosso crebro composto de um nmero de combinaes sinpticas que ultrapassa o nmero de tomos do universo conhecido. O nmero de estados mentais, ento, muito grande, mas evidente que no somos afetados por todos eles. Mesmo assim o restante considervel a ponto do crebro entrar em estados riqussimos em complexidade e singularidade, tornando-o fonte daquelas situaes ora negativas, ora positivas, s quais chamamos de emoes e sentimentos. Para muitos isto soa como puro materialismo, entretanto, os filsofos cristos e telogos, entre outros, e em pocas nada adiantadas em Tecnologia, Medicina, Qumica, e cincias afins, atriburam a causas sobrenaturais o que essas disciplinas esto descobrindo agora em termos de qumica cerebral. E os resultados dessas

atribuies foram passadas de gerao a gerao at ns como fatos incontestveis e intocveis. Se algumas substncias qumicas alteram profundamente os nossos sentimentos, ento tudo aquilo que sobrenatural, principalmente os nossos conceitos de alma e esprito, dever sofrer com o tempo algumas modificaes com respeito s suas influncias sobre a nossa mente e nosso corpo. O futuro da Cincia ser em descobrir at que ponto eles so afetados por tudo que no sobrenatural. Se que o sobrenatural existe... Uma nova revoluo filosfica-religiosa est prestes a acontecer. No antes da Cincia ter certeza por onde comear, pois, lidar com conceitos to arraigados em nossa civilizao tarefa, no mnimo, para ser realizada com muita responsabilidade.