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Cad.Est.Ling., Campinas, (44):85-92, Jan./Jun.

2003

LINGUAGEM E COGNIO: OS (DES)ENCONTROS ENTRE A LINGSTICA E AS CINCIAS COGNITIVAS 1 EDWIGES MARIA MORATO INGEDORE VILLAA KOCH (UNICAMP/CNPq)

ABSTRACT In this article we try to contextualize the relations between Linguistics and Cognitive Sciences from a pragmatic-discursive standpoint. For this purpose, we proceed with a critical study of the streams that, in Linguistics, postulate a close relation between language and cognition, concerning some fundamental notions such as communication, use and context. Finally we list the theoretical bases upon which a conceptual bridge betweeen language and cognition can be established: a relation of mutual constitutiveness, which necessarily passes through the processes of signification and in which discourse intervenes.

1. INTRODUO Este texto procura identificar perspectivas que se abrem quando, em relao ao estudo que caracteriza as Cincias Cognitivas, prope-se uma empreitada pragmticodiscursiva para se compreender melhor a natureza do processamento de certos aspectos da cognio humana. Como essa abordagem vem crescendo nos ltimos anos na mesma proporo em que deixa seus temas e conceitos bsicos imersos na vagueza e em descries pouco precisas, dedicamos este texto verificao de fronteiras e umbrais que se projetam na relao da Lingstica com as Cincias Cognitivas. Sem deixar de levar em conta o debate suscitado tanto pela eventual insero da Lingstica nas Cincias Cognitivas, quanto pelo tipo de relao que ambas mantm entre si, consideramos, de antemo, que o estudo das lnguas naturais e o funcionamento da linguagem tm nas cincias que investigam a cognio seu lugar garantido. Resta saber se a Lingstica seria uma (das) cincia(s) cognitiva(s) ou se apenas guardaria, de seu posto de observao alocado nas cincias humanas ou sociais, relaes com outras disciplinas que tambm se interessam pelo funcionamento

O presente texto uma verso resumida de um artigo escrito pelas autoras em 1996. Desde ento, muitas questes se tornaram mais claras, outras vm sendo rediscutidas. Contudo, a julgar pelas atuais reflexes que envolvem linguagem e cognio (e Lingstica e Cincias Cognitivas), o debate continua como a conversao e como a vida.

cognitivo e suas implicaes nos processos lingsticos, em particular, e na atividade discursiva, em geral. Se a interdisciplinaridade enfraquece ou no a explicitao do funcionamento da linguagem, se as hipteses cognitivistas ou interacionistas (ou, ainda, construtivistas) em suas diferentes verses, apontam para determinada ontologia (cognitiva, lingstica, ambas?), se a epistemologia bsica deve ou no ter um carter monoltico so questes que voltam a ter sentido hoje em dia, e com um inusitado carter de urgncia se pensarmos que a complexidade dos fenmenos que so analisados (a memria humana, o processamento scio-cognitivo da linguagem, as atividades inferenciais, os contedos ideolgicos e sua manifestao, etc.) resulta totalmente instigante e aponta para o arrazoado de Humboldt (1836/1972) segundo o qual o mundo no um produto original da linguagem, mas , ao que parece, de sua responsabilidade. Em outras palavras, na conquista do cognitivo (para usar uma expresso de Vergnaud, 1991), parece que no se pode escapar de alguma reflexo (ainda que no explcita) sobre a linguagem e o lingstico, da mesma maneira que no se deixa de visitar algum modelo matemtico ou de se proceder a uma obrigatria peregrinao aos verdes campos da Filosofia.... No difcil apontar as limitaes dos estudos que se pautam pela tica da exterioridade, seja pela tica da interioridade. Entretanto, nosso interesse aqui menos o de apontar os problemas das abordagens fortemente cognitivistas (isto , inatistas), e mais os das fortemente interacionistas (isto , desenvolvimentistas) no tratamento de questes que envolvem linguagem, cognio e atividade discursiva. Consideramos que tanto as primeiras quanto as segundas, tomadas apaixonadamente (sob a forma de um anti-biologismo tout court, por exemplo, ou de uma certa negligncia em relao s experincias significativas da vida em sociedade, constitutivas do processo de configurao do real), acabam exigindo maiores contornos explicativos do que os at hoje fornecidos. Por outro lado, vistas como excludentes entre si, tais abordagens mais parecem mergulhar-nos de vez numa estagnante aura de mistrio (na expresso de Albano, 1990) do que permitir que exploremos outras vias explicativas para os chamados mistrios da significao (Lahud, 1977), nos quais a Lingstica e as Cincias Cognitivas freqentemente imergem. As abordagens que vislumbram uma relao do tipo estreito entre linguagem e cognio no oferecem menos problemas que a tica da exterioridade. Contudo, se nosso interesse for fornecer a elas maiores subsdios tericos para se firmarem como vias explicativas do fenmeno cognitivo, faz-se necessria uma srie de ponderaes em torno de suas incompletudes ou vaguezas conceituais e metodolgicas. Para tanto, elegemos neste artigo aqueles problemas que nos parecem mais recorrentes ou bsicos. Tomemos, assim, as vertentes interacionistas relativas s relaes entre linguagem e cognio, que postulam uma inter-relao funcional entre ambas. Se levarmos em conta as implicaes terico-metodolgicas de certos domnios da Lingstica discursivamente imbudos (como as teorias enunciativas, pragmticas ou textuais), seremos tentados a procurar estabelecer um quadro relacional do tipo interno (no sentido de constitutivo) entre linguagem e cognio. Para tanto, e levando em conta que essa relao demanda uma articulao necessariamente epistemolgica entre 86

linguagem e cognio, preciso tambm considerar se h uma perspectiva de certo modo compatvel com esta Lingstica no interior mesmo das Cincias Cognitivas. Ou criar, a prpria Lingstica, um modelo cognitivo pragmtico-discursivamente orientado. A tarefa fundamental de uma perspectiva pragmtico-discursiva interessada em processos cognitivos seria apontar uma relao de mtua constitutividade entre linguagem e cognio. Esta relao fundamenta-se em uma tese bsica, que qualifica, sob inspirao bakhtiniana (Bakhtin, 1929/1981) e vygotskiana (Vygotsky, 1934/1987), o tipo de mediao entre o lingstico e o cognitivo: no h possibilidades integrais de pensamento ou contedos cognitivos fora da linguagem nem possibilidades integrais de linguagem fora de processos interativos humanos (Cf. Morato, 1996). A face emprica de tais postulados encontra-se sobejamente descrita e analisada em inmeras investigaes de patologias cerebrais, em diversos estudos voltados para a aquisio de linguagem pela criana, em modelos ou construtos (cognitivos) de organizao da linguagem, ou em trabalhos que tratam do processamento scio-cognitivo do texto e da construo da textualidade (Cf. Koch, 1992, 1995). Se quisermos verificar o grau de compatibilidade e de distanciamento entre os domnios tericos lingsticos mencionados anteriormente, procurando ao mesmo tempo apontar as diferenas que mantm entre si, bem como as possibilidades de construo de um conjunto de explicaes em torno de um mesmo objeto (a saber, a cognio humana), preciso levar em conta a maneira como abordam temas comuns. Uma boa estratgia observar como todas administram certas noes cruciais para o estabelecimento de um quadro relacional do tipo interno entre linguagem e cognio, tais como interao, extralingstico, contexto, uso. No limite, essas noes do, por assim dizer, contedo e substncia s concepes de linguagem e de cognio, e acabam por determinar a qualidade da relao que se estabelece entre ambas. Antes, porm, mencionemos alguns problemas implicados na considerao da linguagem e da cognio como integrantes de mundos no compossveis.

2. A RELAO ENTRE O COGNITIVO E O LINGSTICO NAS CINCIAS COGNITIVAS H alguns aspectos importantes a considerar quanto a este ponto. O que parece estar em jogo, entre outros interesses, quando as diferentes disciplinas das Cincias Cognitivas lidam com a questo do conhecimento e do sentido, a separao entre o sentido lingstico e o no lingstico, alm da oposio entre comunicao e significao. Uma primeira questo pode ser assim resumida: ou o fenmeno simblico e/ou cognitivo no tem nada de marcadamente lingstico (apenas se d a conhecer pela linguagem) ou, admitindo-se a existncia de um mundo simblico/cognitivo no lingstico, s podemos conceb-lo imagem e semelhana do lingstico. Embora as Cincias Cognitivas optem em geral e deliberadamente pela primeira possibilidade

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(posio que, de resto, no se interessa pelo que h de lingstico alm da forma), algumas vertentes da Lingstica tm oferecido importantes reflexes que a contestam. preciso, ainda, considerar que, a despeito da evoluo das teorias lingsticas sobre a questo do sentido (que englobam a apropriao social da linguagem, no opem comunicao e significao de maneira tautolgica, apontam para a dimenso interativa dos processos de significao), a noo ideacional de signo predomina nos estudos que envolvem linguagem e cognio. As teorias intelectivas ou representacionais de linguagem, assim, se renem em busca do cognitivo seja na mente das pessoas, seja nas formas sociais de condutas humanas, com o objetivo de descrever o processamento do discurso ou a maneira pela qual so fixadas as representaes e processos de significao qualificados de uma forma algo geral como fenmenos extralingsticos. O problema do extralingstico nos leva em direo existncia de um social, um contexto, um uso, uma cognio margem da linguagem. Se a linguagem apenas uma das formas possveis de significao, como conciliar essa idia com o fato de que linguagem tambm o que contribui para a construo de significaes extralingsticas, propriedades tanto do sistema lingstico quanto de outros sistemas de signos e operaes simblicas? Como reagir ao fato de que mesmo um (meta)discurso sobre a significao no lingstica (como o das Cincias Cognitivas) depende inteiramente da linguagem e dos efeitos de sentido que provoca? Em suma, o que a significao, se a linguagem existe e o faz apenas mediante as experincias significativas de vida em sociedade? Se cognio uma forma de (ser) conhecimento, dependente dos processos de significao, linguagem , por suas propriedades formais e discursivas, no apenas uma outra forma, mas a prpria possibilidade de conhecimento, a atividade significante e reflexiva por excelncia, segundo um postulado tpico das correntes enunciativas, que d forma ao processo de apreenso do real, constituindo-o e sendo constituda por ele. Uma outra questo a ser pensada diz respeito noo de contexto. Em geral, o contexto tem uma natureza psicopragmtica e ocupa uma funo restritora ou seletiva na anlise de processos lingstico-cognitivos, fundamental para as atividades de comunicao e de compreenso dos sujeitos (Cf. Parret, 1988; Dascal, 1983; Franozo, 1987; Kintsch, 1988; Van Dijk, 1988; Koch, 1992, 1995, entre outros). Embora no campo da Lingstica a noo de contexto tenha sido negligenciada por muito tempo, nas ltimas dcadas ela vem ganhando importncia sobretudo sob a forma de uma distino capital para os estudos sobre a produo e interpretao de enunciados, bem como para a identificao de referentes e de processos de implicitao: trata-se da diferenciao do cotexto (lingstico) em relao ao contexto (situao extralingstica). Ambos, cada um sua maneira, e ainda que apresentem um estatuto pouco claro, tm papel importante na construo da (inter)textualidade e no reconhecimento de processos pragmticos e discursivos em jogo nas prticas lingsticas cotidianas. Isso torna a idia de contexto integrada s atividades discursivas, e no alheia ou meramente subsidiria em relao a elas.

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O que nos parece complicado na remisso ao contexto enquanto categoria explicativa de fatos lingstico-cognitivos, semelhana do que ocorre com a noo de interao, sua vagueza (ou amplido) conceitual. Ou seja, no raras vezes, o contexto parece operar l onde a linguagem no est presente, l onde o social est mitigado em meio tipologia de contextos, l onde a representao (mental) no evidente. Entendemos que a escolha do contexto como parte da explicao para a questo do sentido (o que isso - uma palavra, uma ao, um discurso, um signo verbal ou no verbal - quer dizer?) se d por necessidade, no por razes meramente extralingsticas ou cognitivas. Se o contexto parece estar sempre coadjuvando ou construindo o sentido, ou atuando em conjunto com processos de significao, apontado sua direo e dando-lhes sustentao, seria ele um domnio interpretativo indispensvel cognio (e ao seu estudo)? Caso a resposta seja afirmativa, interessante observar que nem sempre um conjunto de contextos capaz de dar conta do fluxo de sistematicidades e indeterminaes que rege os processos de significao. Ainda que concordemos com Parret quando ele afirma que o contextualismo uma arma contra a ameaa do psicologismo (1988:209), a interpretao de contextos, prvia a qualquer processo de significao em jogo, parece ter mais a ver com circunstncias de uso de objetos lingsticos ou cognitivos do que com sua constituio. Em outras palavras, o que se critica aqui o recurso ao contexto visto como habilidade (extrnseca) dos sujeitos, e no uma construo (discursiva) dos processos de significao. Para Koch (1995), por outro lado, a insero do contexto como problemtica lingstico-cognitiva deve passar pelo vis de uma concepo dinmica do processamento de diferentes contextos, integrados de maneira heurstica e seletiva aos processos de significao. O contexto , pois, esse lugar onde se constroem e se reconstroem indefinidamente as significaes, o rbitro das tenses entre as sistematicidades e as indeterminaes do dizer e do mostrar, do dito e do implicado. Por um lado, ele apresenta-se como sendo parcialmente estruturado por contingncias prprias de um lugar, de uma situao interlocutiva, de um universo interpretativo, de uma ao simblica humana. Tendo ao mesmo tempo um papel estruturante, o contexto, por outro lado, cria e enforma os processos de significao, dando-lhes representabilidade. Finalmente, cabe-nos mencionar a noo de uso, talvez a mais complicada entre as evocadas aqui. Alguns estudos psicolingsticos ou pragmticos referem-se tanto ao uso da linguagem para fins comunicativos quanto ao uso cognitivo da linguagem. Franozo resume bem a natureza desses dois tipos de uso, seguindo Dascal: a distino entre a scio-pragmtica e a psico-pragmtica a distino entre os fatores pragmticos externos que tm a ver com a percepo do input lingstico e sua interpretao em uma dada situao, e os fatores pragmticos internos que influenciam o desenvolvimento das operaes cognitivas, e que de alguma forma envolvem a linguagem (1987:228). Se os fatores externos apiam-se na linguagem e nas informaes contextuais para produzir uma representao no lingstica (ou o inverso, produzem output a partir de uma situao no verbal), os fatores internos responsabilizam-se basicamente pelo inverso: a linguagem seria uma espcie de produto das operaes mentais. Assim, se Sociopragmtica uma teoria acerca da 89

determinao contextual (no lingstica) da linguagem, Psicopragmtica uma teoria acerca da determinao do ambiente lingstico do pensamento. Nas palavras de Franozo: abordar a linguagem a partir de uma perspectiva psico-pragmtica abord-la no como determinada pelo contexto, mas sendo, ela prpria, parte do contexto (op.cit.). Embora esse construto terico seja sem dvida interessante, em parte porque leva em conta, explicitamente, os usurios da linguagem (e da cognio, podemos dizer) e a situao discursiva em que esto inscritos, resta ainda um nmero considervel de questes a exigir maiores contornos explicativos. Em geral (isto , no apenas nas vertentes mencionadas acima), a idia de conhecimento prev uma acessibilidade entre objetos lingsticos e cognitivos que s ganha sentido mediante a noo de uso. Na concepo cognitivista, o uso refere-se, vale lembrar, a capacidades inatas (que so fixadas pelas experincias) responsveis pela categorizao (representao mental) do real. A descrio da categorizao, por sua vez, tem um papel fundamental na explicao das estruturas de modelos lingsticos e cognitivos. Ora, poderamos perguntar, se a existncia do uso prvia s experincias significativas do sujeito, no estaramos diante de uma noo anti-interacionista, subordinada a um misterioso conhecimento apriorstico; no estaramos s voltas, nesse caso, com o velho mito da telepatia, que s vezes ainda parece encantar cientistas modernos? Desde que o conhecimento no ocorre no vcuo, ou seja, no se d fora das experincias significativas do sujeito com as referncias do mundo ou das aes simblicas humanas, a noo de atividade, na acepo depreendida dos postulados de Vygotsky (1934/1987) sobre a o funcionamento sgnico-cultural da vida mental, poderia ser uma alternativa interessante s aporias cognitivistas relacionadas explicao do acesso categorial (representao mental) da linguagem ao real. A prpria idia de acesso, nesse caso, daria lugar reversibilidade ou ao recproca entre linguagem e cognio, possvel por uma mediao necessariamente simblica entre ambas e as referncias do mundo scio-cultural. Com isso, estaramos assumindo o paradoxo da interdisciplinaridade no tratamento de fenmenos cognitivos. Tal paradoxo, bom lembrar, advm da impossibilidade de se relacionar diretamente dois objetos - linguagem e cognio - cujas problemticas semiolgicas particulares so distintas, ainda que um no exista de uma maneira mais ou menos completa sem o outro. Como vemos, todas essas noes no so reguladoras nas vertentes de cunho scio-pragmtico (vamos cham-las assim...) ligadas ou interessadas nas Cincias Cognitivas, embora tracem uma linha divisria entre as abordagens externas e as internas, referentes s relaes entre linguagem e cognio. O que ainda parece faltar necessria coerncia epistemolgica da postulao de uma relao interna entre linguagem e cognio uma discusso terico-metodolgica profunda sobre a concepo de linguagem e de cognio em jogo.

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3. COMENTRIOS FINAIS Se entendermos a questo cognitiva como uma problemtica pragmticodiscursiva, seremos obrigados a convocar uma teoria do modo funcionamento da atividade mental compatvel com o modo de funcionamento da linguagem. Isso porque, a despeito da inflao panlingstica apontada por Granger (1971) em tempos idos, a Lingstica, sozinha, no d conta de fenmenos que, por sua complexidade, exigem arbitragens interdisciplinares. Entendendo que essa tarefa ainda est por ser realizada, identificamos o problema conceitual como o mais premente em relao aos empreendimentos realizados pelas abordagens genericamente chamadas interacionistas, nas quais certamente nos inclumos, malgr tout. Em suma, se podemos identificar uma espcie de fracasso nas tentativas de se incluir o social nas teorias interacionistas, porque elas, na maioria, limitam-se concepo de linguagem como comunicao (e de interao como processamento dessa comunicao). Um bom ponto de partida para deixarmos de usar a palavra interacionismo como um termo guarda-chuva seria qualificar o conceito de interao, que se torna coisa bem diferente se for considerada um lugar de anlise ou se for elevada condio de princpio explicativo das aes simblicas humanas. O papel atribudo linguagem em um caso e em outro capital para essa diferenciao. __________________________
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