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Como prevenir a febre do leite em vacas leiteiras

ISSN 1678-3123 Juiz de Fora, MG Julho, 2006

Vnia Maria de Oliveira Luiz Janurio Magalhes Aroeira 3 Mrcio Roberto Silva
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Introduo
A febre do leite (FL) em vacas leiteiras, tambm chamada de febre vitular, hipocalcemia puerperal, paresia puerperal ou paresia da parturiente, causada por hipocalcemia aguda (deficincia de clcio no organismo dos bovinos). A FL normalmente ocorre no incio da lactao, com mais freqncia 72 horas depois do parto, mas pode ocorrer antes deste perodo ou ao longo de toda lactao. As causas desta enfermidade, em vacas leiteiras, tm sido associadas ao baixo consumo de clcio, ao aumento significativo da demanda deste mineral ou incapacidade do animal em manter os nveis de clcio no organismo. Normalmente, esta deficincia de clcio ocorre quando h aumento sbito da necessidade deste mineral, no perodo que antecede o parto, para produo de colostro e de leite. Alm deste fator, no final da gestao, o organismo das vacas pode se tornar incapaz de compensar a perda de clcio pelo leite. Tambm, durante a gestao, h deslocamento de clcio do organismo da me para o do feto para o processo de crescimento deste, principalmente no perodo que antecede o parto.

Algumas vacas, porm, so mais susceptveis do que outras febre do leite, e isto pode ocorrer pelas variaes que ocorrem no organismo destes animais no final da gestao, tornando-os incapazes de suportar a demanda de clcio necessria durante este perodo. Alm do mais, ao parto, pode haver tambm uma diminuio do clcio que absorvido no intestino das vacas leiteiras para ser distribudo pelo corpo. Em vacas leiteiras de alta produo a demanda de clcio pelo organismo supera a capacidade de absoro deste nutriente pelo intestino, em conjunto com o que o corpo retira dos ossos. Porm, todas as vacas leiteiras, logo aps o parto, passam por alguma diminuio de clcio no sangue, independentemente da estao do ano; portanto, torna-se de grande importncia o balanceamento da alimentao dos animais no pr-parto. Este procedimento indispensvel na preveno de problemas que podem comprometer a sade da vaca recm-parida. A FL pode trazer prejuzos produtividade, pois afeta o desempenho animal, podendo reduzir em 14% o leite produzido na lactao, como tambm diminuir a vida til do

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Como prevenir a febre do leite em vacas leiteiras

animal em trs a quatro anos. Vacas com febre do leite tambm tm maior propenso a outras desordens aps o parto, como deslocamento do abomaso (compartimento do estmago dos ruminantes que se desloca de sua posio normal para o lado esquerdo do corpo do animal), reteno de placenta (membranas que envolvem o feto no se desprendem), cetose (baixa de glicose que ocorre em ruminantes, quando eles tm uma grande demanda deste componente durante suas atividades orgnicas e digestivas) e mastites. Podem tambm apresentar reduzida fertilidade pelo prolongamento do anestro (ausncia de cio) ps-parto. Quando diagnosticada corretamente e em tempo hbil, a maioria das vacas afetadas recupera-se rapidamente aps receber uma nica injeo de sais minerais de clcio. Quando no respondem ao tratamento, podem ocorrer complicaes. Assim, as vacas permanecem deitadas, quadro clnico conhecido como sndrome da vaca deitada.

sangue, porm, so incapazes de manter estes nveis prximo ao perodo crtico do parto. Em outras palavras, o organismo do animal estaria adaptado a aproveitar o clcio mais disponvel, vindo da alimentao e, no momento crtico do parto, estaria despreparado tanto para absorver mais ativamente o mineral no intestino, como para aproveit-lo das reservas existentes no prprio corpo (ossos).

Alimentao no-equilibrada e inadequado consumo de minerais

Fatores que podem aumentar a ocorrncia da febre do leite


Concentrao (taxa) de clcio no sangue
Geralmente, a taxa de clcio no sangue (calcemia) diminui nas proximidades do parto, j que grande quantidade deste mineral utilizada pela glndula mamria. Isto ocorre, tambm, em funo de o volume de clcio necessrio para a produo de 10 kg de colostro corresponder a seis vezes a quantidade de clcio que normalmente circula no organismo da vaca. Portanto, em parte, a gravidade da febre do leite depende da quantidade de colostro secretado e do clcio disponvel para reabsoro ssea e absoro intestinal. Juntando-se, ento, a quantidade de clcio necessria para a produo de colostro e, posteriormente, de leite, constata-se que no momento do parto a vaca pode utilizar cerca de 30 g de clcio/dia. Esse valor nove vezes mais alto que a quantidade de clcio presente no plasma (parte lquida do sangue) do animal.

No Brasil, muitas vezes, os bovinos criados sob pastejo no recebem adicionalmente minerais em quantidade e taxa suficientes para atender as suas necessidades de manuteno das atividades bsicas do organismo (mantena) e produo. Isto faz com que os animais dependam exclusivamente da pastagem para fornecer estes elementos minerais, uma vez que as concentraes de minerais nas plantas forrageiras so variveis, pois dependem do tipo da planta, poca do ano, da quantidade do mineral no solo, do tipo de solo e de suas condies (por exemplo, acidez e umidade). A excessiva ingesto de fsforo na alimentao pode alterar a taxa de clcio em relao ao fsforo. Este excesso de fsforo um dos fatores que mais favorece o aparecimento da febre do leite. Isto ocorre porque altas taxas de fsforo no sangue do animal, indiretamente, diminuem a absoro do clcio no intestino.

Vacas velhas

Vacas com idade entre cinco e dez anos so mais propensas a desenvolver a febre do leite, tanto por possurem menor capacidade de utilizarem o clcio dos ossos, como por ocorrer menor absoro de clcio intestinal nessa faixa de idade. A doena aparece mais em vacas que esto entre a terceira e a stima pario.

Consumo inadequado de clcio (muito baixa ou elevada)

Alta produo de leite, tipo e raa do animal

Considerando que a necessidade de clcio de uma vaca de 500 quilos no pr-parto de aproximadamente 30 gramas por dia, a manuteno de quantidades satisfatrias de clcio no sangue depende da contnua absoro intestinal do mineral. Geralmente, a vaca recebe clcio suficiente dos alimentos, porm, caso estes possuam nveis excessivamente baixos, a absoro intestinal poder ser insuficiente. Ademais, fornecimento de alimentao muito rica em clcio no pr-parto pode favorecer o aparecimento da febre do leite, uma vez que a ingesto excessiva do clcio pode alterar a forma correta deste mineral ser utilizado no organismo. Animais consumindo mais de 100 gramas de clcio por dia apresentam elevado nvel de clcio no

Raas de corte, por produzirem menor volume de leite, so menos acometidas pela febre do leite. H diferenas tambm entre raas leiteiras. As vacas Jersey, mesmo produzindo menores volumes totais de leite que as Holandesas, so mais comumente afetadas pela febre do leite.

Ocorrncia em uma lactao aumenta a possibilidade de repetir (reincidncia) a enfermidade

Vacas que tiveram febre do leite em uma lactao anterior apresentam chance duas a cinco vezes maior de desenvolverem a doena do que as outras vacas do rebanho.

Como prevenir a febre do leite em vacas leiteiras

Sintomas
No incio, as vacas apresentam aumento da sensibilidade e tremor muscular da cabea e dos membros, evitam andar e no se alimentam. Pode haver agitao e paralisia da cabea, com ranger de dentes e, posteriormente, ocorre rigidez das patas traseiras. Com isto o animal cai facilmente e permanece deitado. Se no for tratada, a vaca permanece deitada por longo perodo, com torcicolo do pescoo para o lado e diminuio do estado de conscincia. Com o tempo, desaparece a rigidez dos membros, que ficam flcidos e com as extremidades frias. Alteraes digestivas como parar de ruminar (remoer) e timpanismo (produo intensa de gases na barriga) so freqentes. Caso no sejam tratados com medicamentos especficos, estes animais podem morrer. No estgio final, a vaca permanece deitada de lado, com flacidez muscular e, em seguida, ocorre a morte por parada da circulao sangnea (choque circulatrio). A taxa de animais que adoece varia de 3 a 8% em vacas adultas sensveis, podendo atingir cerca de 30% nas vacas de alto risco. A mortalidade, no caso, pode chegar a mais de 35%. Outra enfermidade chamada eclampsia tambm est associada ao aumento da demanda de clcio no organismo, porm observa-se que os animais que apresentam esta deficincia manifestam seus sinais quando prximo terceira semana aps o parto, no pico da lactao.

O cloreto de clcio mais eficiente do que o propionato de clcio, que por sua vez mais efetivo que o carbonato de clcio no aumento do clcio no sangue. O propionato, administrado em solues com propileno glicol, proporciona uma concentrao mais duradoura no organismo. Injees de vitamina D sinttica (semelhante vitamina D natural), no msculo ou na veia, em dose de um micrograma por quilo de peso vivo, rapidamente estimulam a absoro intestinal de clcio e fsforo, bem como a utilizao de clcio presente nos ossos pelo organismo, com conseqente aumento das concentraes destes minerais no sangue.

Preveno
As doenas da produo se destacam cada vez mais entre os problemas que afetam a atividade leiteira. Isto ocorre, principalmente, em rebanhos de alta produo, quando os animais esto no periparto (perodo de 48 horas antes a 48 horas aps o parto), quando h maior demanda e aumento da velocidade de circulao de minerais e lquidos no organismo da vaca, causando assim um desequilbrio e, conseqentemente, instalao da doena no animal. Fatores individuais e manejos nutricionais inadequados no pr-parto so as causas primrias da febre do leite que, alm de trazer prejuzos, acarretam uma srie de complicaes como dificuldade de parir, mastite, prolapso do tero (exposio da madre) e outros como a reduo da produo de leite e o descarte de vacas antes do tempo. A aplicao de clcio em quantidades suficientes imediatamente aps o parto, quando o declnio deste mineral acontece nas vacas, uma medida bsica para impedir que os animais adoeam. H a recomendao de 2,7 a 3,4 gramas de clcio por quilo de leite produzido, principalmente nos dois primeiros meses de lactao. Dietas com nveis de clcio adequados no pr-parto so recomendadas. Quantidades de alimento com um mximo de 45 gramas de clcio por vaca por dia no pr-parto e propores de clcio para fsforo de um para um, ou menos, reduziu a febre do leite de 7 a 16% para 3 a 4% em vacas com produo de 5.500 quilos por lactao. A vitamina D tambm tem sido utilizada como medida de controle da febre do leite em bovinos: a) aplicao oral (pela boca) de 20 milhes de unidades de vitamina D2 por dia, durante cinco dias, antes do parto, reduziu acentuadamente a febre do leite e b) uma dose nica de 10 milhes de unidades de vitaminas D3 aplicada intramuscular (no msculo), dois a oito dias antes do parto, tambm mostrou-se bastante eficiente na reduo da ocorrncia desta enfermidade.

Tratamento
A maioria das vacas recupera-se aps injeo na veia (endovenosa) de nove gramas de clcio. Entretanto, alguns animais no respondem ao tratamento. Quando a velocidade da aplicao do clcio alta, induz a um excesso dele no sangue, que constitui perigo para o animal. Para evitar este risco, alguns profissionais recomendam a aplicao de uma dose relativamente baixa de clcio na veia e, uma hora mais tarde, dosagens mais elevadas pela boca. Aplicao embaixo da pele tambm pode ser utilizada para o clcio. Existem, porm, algumas limitaes como a velocidade da absoro, que no caso baixa. Alm disso, a via subcutnea mais segura em relao aos efeitos indesejveis do clcio para o corao, sendo recomendada quando alguma alterao dos batimentos cardacos for detectada. A aplicao da metade da dose na veia e da outra metade embaixo da pele tambm uma prtica segura.

Como prevenir a febre do leite em vacas leiteiras

Alguns cuidados, porm, devem ser observados quando da administrao da vitamina D3 ativa, pois h perigo de ocorrer complicaes em animais que recebem altas doses de vitamina D.

Prejuzos econmicos devidos febre do leite


As maiores perdas so relacionadas s complicaes associadas febre do leite, acarretando ainda mais prejuzos do que com a prpria enfermidade. Alteraes reprodutivas, como expulso da madre, podem ser 3,1 vezes mais freqentes; partos complicados aumentam em 7,2 vezes sua ocorrncia; a reteno de placenta pode aumentar em 5,7 vezes nesses animais e a mastite clnica pode estar em 5,4 vezes mais presente, principalmente devido permanncia do animal deitado. Os custos do tratamento com a febre do leite so relativamente baixos e de fcil resoluo, porm os maiores prejuzos so em decorrncia das complicaes citadas acima. Estudos estimam que pode ocorrer uma reduo da produo total de leite de uma vaca que teve febre do leite em torno de 5 a 10% e uma reduo na vida til desse animal de at trs anos.

requerido para produo do colostro ou leite. Portanto, para preveno da doena, pode-se manejar de forma racional uma propriedade leiteira de alta produo, sobretudo o manejo nutricional no pr e ps-parto, reduzindo assim a ocorrncia de febre do leite, alm de outras doenas a ela associada.

Literatura consultada
AROEIRA, L. J. M. Febre do leite em vacas leiteiras. Juiz de Fora: Embrapa Gado de Leite, 1998. 20 p. (Embrapa Gado de Leite. Documentos, 67). BARLET, J. P.; DAVICCO, M. J. 1a- Hydroxycholelciferol for treatment of the downer syndrome. Journal Dairy Science, Champaign, v. 75, n. 5, p. 1253-1256, 1992. BREUKINK, H. J. Dutch experiments related to milk fever prevention. Acta Veterinaria Scandinavica, Copenhagen, v. 89, p. 125-128, 1993. FENWICK, D. C. Limitations to the effectiveness of subcutaneous calcium solutions as a treatment for cows with milk fever. Veterinary Record, p. 446-448, Apr. 1994. GOLFF, J. P. KHERLI JR., M. E.; HOURST, R. L. Periparturient hypocalcemia in cows; Prevention using intramuscular parathyroid hormone. Journal Dairy Science, Champaign, v. 72, n. 5, p. 1253-1182, 1187, 1989. OETZEL, G. R. Effect of calcium chloride gel treatment in dairy cows on incidence of periparturient diseases. JAVMA, v. 209, n. 5, p. 958-961, 1996. RADOSTITS, O. M.; GAY, C. C.; BLOOD, D.; HIRCHCLIFF, K. W. Clnica Veterinria: Um tratado de doenas dos bovinos, ovinos, sunos, caprinos e equinos. 9. ed. Rio de Janeiro: Guanabara Koogan, 2002. TUCKER, W. B.; HOGUE, J. F.; ADAMS, G. D.; ASLAM, M.; SHIN, I. S.; MORGAN, G. Influence of Dietary CationAnion Balance During the Dry Period on the Occurrence of Parturient Paresis in Cows Fed Excess Calcium. Journal Animal Science, v. 70, p. 1238-1250, 1992. Comit de publicaes
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Resumo
A vaca leiteira, em virtude do rpido crescimento fetal no pr-parto, apresenta equilbrio muito instvel nas taxas de minerais circulantes, provocado tambm pela alta demanda de nutrientes ou da produo de grande quantidade de leite, que coincide, geralmente, com a diminuio do apetite que ocorre no ps-parto. Os relatos referentes febre do leite no Brasil no so muitos, possivelmente pelo baixo ndice de produo de nossas vacas. No entanto, recomenda-se efetuar um manejo diferenciado nas vacas e nos rebanhos leiteiros de maior produo, porque so mais sensveis ocorrncia de febre do leite. Conclui-se que a febre do leite ocorre principalmente em funo da incapacidade das vacas leiteiras de utilizar as reservas de clcio na mesma velocidade em que o mineral Comunicado Tcnico, 49
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