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O Crebro e a Linguagem

Revista: Viver Mente & Crebro Scientific American Ano XIII N143 - Dezembro 2004

Antnio Damsio e Hanna Damsio

Estruturas essenciais de mediao coordenam a atividade dos centros cerebrais. Alguns destes centros so especializados na elaborao dos conceitos, outros, na de palavras e frases.
Os neuropsiclogos que estudam a linguagem tentam compreender como utilizamos e combinamos palavras (ou signos, no caso de uma linguagem gestual) para formar frases e transmitir os conceitos elaborados pelo crebro. Investigam tambm como compreendemos palavras expressas por outros e de que forma o crebro as transforma em conceitos. A linguagem surgiu e se manteve ao longo da evoluo porque constitui um meio de comunicao eficaz, sobretudo para conceitos abstratos. Ela nos auxilia a estruturar o mundo em conceitos e a reduzir a complexidade das estruturas abstratas a fim de apreend-las: a propriedade de "compreenso cognitiva". O termo "chave de fenda", por exemplo, evoca vrias representaes dessa ferramenta: as descries visuais de sua aparncia e utilizao, as condies especficas de seu emprego, a sensao que provoca seu manuseio ou o movimento da mo quando a utiliza. Da mesma forma, a palavra "democracia" associada a diversas representaes conceituais. A "economia cognitiva" que a linguagem autoriza ao reagrupar numerosas noes sob um mesmo smbolo permite-nos elaborar conceitos complexos e alcanar nveis de abstrao elevados. Na aurora da humanidade, a palavra no existia. A linguagem surgiu quando o homem, e talvez algumas espcies que o precederam, soube conceber e organizar aes, elaborar e classificar as representaes mentais de indivduos, eventos e relaes. Da mesma forma, os bebs concebem e manipulam conceitos e organizam inmeras aes bem antes de pronunciar as primeiras palavras e frases. Entretanto, nem sempre a maturao da linguagem depende da dos conceitos: algumas crianas tm deficincia dos sistemas conceituais, mas possuem uma sintaxe correta. Os centros neuronais que asseguram certas operaes sintticas parecem se desenvolver de forma autnoma. A ASSOCIAO DE SMBOLOS A linguagem surge como produo humana voltada para o mundo exterior (um conjunto de smbolos corretamente ordenados, difundido para fora do organismo) e representao intracerebral destes smbolos e regras para associ-los. O crebro representa a linguagem e qualquer outro objeto da mesma forma. Ao estudar as bases neuronais da representao de objetos, eventos e suas relaes, os neurologistas esperam descobrir os mecanismos de representao da linguagem. O crebro elabora a linguagem mediante a interao de trs conjuntos de estruturas neuronais, segundo acreditamos. O primeiro, composto de numerosos sistemas neuronais dos dois hemisfrios, representa interaes no lingsticas entre o corpo e seu meio, percebido por diversos sistemas sensoriais e motores; ele forja uma representao de tudo o que uma pessoa faz, percebe, pensa ou sente. Alm de decompor essas representaes no lingsticas (forma, cor, sucesso no tempo ou importncia emocional), o crebro cria representaes de nvel superior, pelas quais gere os resultados dessa classificao. Assim ordenamos intelectualmente objetos, eventos e relaes. Os nveis sucessivos de categorias e representaes simblicas produzidos pelo crebro gerenciam nossa capacidade de abstrao e de metfora. O segundo, um conjunto menor de estruturas neuronais, geralmente situadas no hemisfrio esquerdo, representa os fonemas, suas combinaes e as regras

sintticas de ordenao destas palavras em frases. Quando solicitados pelo crebro, esses sistemas renem palavras em frases destinadas a ser ditas ou escritas,- se demandados em reao a um estmulo lingstico externo (uma palavra ouvida ou um texto lido), asseguram os processamentos iniciais das palavras e frases percebidas.

Os Centros Cerebrais que processam a cor so organizados como estruturas de compreenso e de utilizao da linguagem. O estudo de pacientes com leses cerebrais mostra que um centro neuronal particular governa os conceitos das cores (em azul); um segundo centro comanda as palavras que designam as cores (em vermelho) e um terceiro assegura a mediao entre os conceitos e as palavras (flechas).

Os Centros Cerebrais da Linguagem, no hemisfrio esquerdo, comportam estruturas que processam as palavras e as frases, assim como estruturas que asseguram a mediao entre os elementos do lxico e a gramtica. As estruturas neuronais que representam os conceitos so repartidas entre os hemisfrio direito e esquerdo, em numerosas regies sensoriais e motoras. A zona das palavras pensadas corresponde s reas de Broca e de Wernicke.

Enfim, o terceiro conjunto, tambm presente no hemisfrio esquerdo, coordena os dois primeiros. Produz palavras a partir de um conceito ou conceitos a partir de palavras. Alguns trabalhos psicolingsticos j haviam indagado a existncia dessas estruturas mediadoras. Willem Levelt, do Instituto de Psicolingstica de Nimgue, Holanda, sugeriu que as palavras e as frases so elaboradas a partir de conceitos por um elemento mediador chamado de "lema". DIZER AS CORES Esta organizao em trs partes bem ilustrada pelos conceitos e pelas palavras que representam cores. Mesmo quem sofre de um dficit congnito de percepo das cores sabe que algumas delas so prximas, independentemente de sua luminosidade e saturao. Os conceitos de cor so universais ainda que, em certas lnguas, no existam nomes que as designem. O processamento inicial dos sinais da cor feito pela retina e pelo corpo geniculado lateral e ento pelo crtex visual primrio e por pelo menos duas outras reas corticais, V2 e V4, os primeiros centros de processamento da percepo das cores. Descobrimos que leses nas regies onde esto V2 e V4 provocam a perda da percepo das cores em pacientes antes normais: eles tornam-se incapazes de imaginar as cores e vem o mundo em preto e branco. Quando pensam em uma imagem colorida, vem formas, movimentos e texturas, mas nenhuma cor: um

jardim, o sangue ou uma banana no os fazem pensar no verde, vermelho ou amarelo. Como nenhuma leso em outras regies cerebrais produz semelhante deficincia, os conceitos de cor parecem depender dessas zonas occipitais. Pacientes com leses nos crtices temporal posterior e parietal inferior esquerdos conservam a capacidade de elaborar conceitos, mas pronunciam mal as palavras. Ainda que percebam corretamente uma cor e saibam seu nome, pronunciam-no mal, dizendo, por exemplo, "zul" em vez de "azul". Outros com leso no segmento temporal da quinta circunvoluo occipital esquerda sofrem de anomia das cores, problema que no afeta nem os conceitos de cor nem a pronncia dos nomes de cor: eles percebem cores normalmente (distinguem as diferentes tonalidades, classificam-nas corretamente segundo sua saturao e conhecem a cor dos objetos fotografados em preto-e-branco), mas no as nomeiam corretamente. Utilizam "azul" ou "vermelho" para designar verde ou amarelo, mas colocam corretamente uma ficha verde ao lado de uma foto em preto e branco de um vegetal, ou uma amarela ao lado da imagem de uma banana. Inversamente, quando lhes dizemos o nome de uma cor, designam uma outra. Como pronunciam corretamente o nome - inexato - da cor que designam e como seu sistema de concepo da cor e de pronncia esto intactos, sua deficincia resulta do sistema neuronal de mediao entre os dois sistemas de manipulao dos conceitos e de palavras. REPRESENTAO CEREBRAL A mesma organizao existe para outros conceitos. Sob que forma fsica eles so representados em nosso crebro? Supomos que no exista representao "pictrica" permanente de objetos e pessoas, mas que o crebro conserve uma "impresso" da atividade neuronal que se exerce no crtex sensorial e motor durante sua interao com um objeto. Esta impresso corresponde a um circuito de neurnios e sinapses cuja atividade recria aquela que caracterizou cada objeto ou evento memorizado. Ativada, uma impresso pode suscitar outras associadas (ver pg 48). O crebro registra no s os diversos aspectos da realidade exterior, mas tambm o modo pelo qual o corpo explora o meio e reage a ele. Os sistemas neuronais que descrevem as interaes entre uma pessoa e um objeto registram um encadeamento rpido de micropercepes e de microaes quase simultneas. Modificaes ocorrem em vrias regies especializadas, cada uma subdividida em vrios centros,- a rea visual, por exemplo, composta de centro menores, especializados no processamento de cor, forma e movimento. Mas onde so conservadas as impresses que ligam estas atividades fragmentadas? Acreditamos que seja em grupos de neurnios para os quais convergem axnios provenientes de regies mais externas, de onde partem axnios que enviam retroativamente os sinais para reas mais internas. Uma reativao destas zonas de convergncia excita simultaneamente vrios grupos de neurnios anatomicamente separados e dispersos, que reconstroem a atividade mental previamente registrada. Se o crebro armazena as informaes relativas aos objetos e seus usos, tambm ordena estas informaes, de forma que eventos e conceitos associados (formas, cores, trajetrias no espao e no tempo, movimentos e reaes corporais) possam ser reativados simultaneamente. Estas informaes so classificadas com a ajuda de outra impresso, situada numa zona de convergncia diferente. As representaes das principais propriedades dos objetos e dos eventos esto assim imbricadas: em relao xcara, por exemplo, o crebro registra dimenses, forma, matria, estado slido, deslocamento ao longo de uma trajetria precisa e a sensao que provoca nos lbios. A atividade dessas redes neuronais convergentes assegura a compreenso e a expresso da linguagem. Ativadas, estas redes reconstituem os conhecimentos para remet-los conscincia, onde estimulam os centros de mediao entre conceitos e linguagem e onde permitem a formulao correta de palavras e estruturas sintticas associadas aos conceitos. Como o crebro registra

simultaneamente aspectos variados das percepes e das aes, estas redes produzem tambm representaes simblicas como as metforas. As leses nas regies do crebro correspondentes a estas redes provocam deficincias cognitivas associadas s diversas classes de conceitos processados pelo crebro; a acromatopsia um exemplo. Elisabeth Warrington, do Hospital das Doenas Nervosas, de Londres, descobriu que certos pacientes so incapazes de reconhecer objetos de um determinado tipo. Junto com Daniel Tranel, mostramos que sistemas neuronais especficos processam conceitos de certos tipos. Um de nossos pacientes, por exemplo, no consegue manipular os conceitos ligados a entidades isoladas, como uma pessoa, um lugar ou um evento particular, embora tenha conhecido estas entidades antes de sua leso cerebral. Ele perdeu ainda os conceitos ligados aos membros de categorias particulares: assim, vrios animais se tornaram para ele completamente desconhecidos, embora saiba tratarse de seres vivos. Diante da imagem de um rato, ele disse tratar-se de um animal, mas no tinha idia do seu tamanho, hbitat ou comportamento. Curiosamente, as capacidades cognitivas desse paciente ainda permitiam que ele manipulasse conceitos ligados a outra categorias contendo vrios elementos. Ele reconhecia e sabia nomear ferramentas. Dispunha tambm de conceitos de atributos de objetos: sabia, por exemplo, o que era uma coisa bela ou feia; reconhecia ainda o sentido de idias que exprimem um estado ou uma atividade, como estar apaixonado, saltar ou nadar, e compreendia relaes abstratas entre entidades ou eventos. Em suma, se no podia mais manipular os conceitos relativos a entidades designadas por nomes comuns ou prprios, ele processava normalmente os conceitos referentes a atributos, estados, atividades e relaes, definidos na linguagem por adjetivos, verbos, preposies ou conjunes; as estruturas gramaticais no lhe apresentavam qualquer problema, e a sintaxe de suas frases era impecvel. DOMINNCIA CEREBRAL Leses semelhantes s deste paciente nas regies anteriores e mdias dos dois lbulos temporais deterioram o sistema conceituai do crebro. As leses do hemisfrio esquerdo, prximo cissura de Sylvius, perturbam mais a formao de palavras e frases. Essa rea a mais estudada pelos especialistas em linguagem, desde que Paul Broca e Carl Wernicke descobriram, h mais de 150 anos, que as estruturas da linguagem a se localizam. Broca e Wernicke comprovaram tambm o fenmeno da dominncia cerebral: na maioria dos seres humanos - 99% dos destros e 30% dos canhotos - os centros da linguagem esto no hemisfrio esquerdo. O estudo de pacientes afsicos (que perderam parcial ou totalmente o uso da palavra) confirma a importncia de estruturas do hemisfrio esquerdo na linguagem. Edward Klima, da Universidade de San Diego, e Ursula Bellugi, do Instituto de Estudos Biolgicos, em San Diego, mostraram que leses nas estruturas cerebrais de formao das palavras so acompanhadas por afasias da linguagem gestual. Assim, alguns surdos que apresentam uma leso cerebral do hemisfrio esquerdo perdem a faculdade de compreender ou de produzir os signos da linguagem gestual. Como o crtex visual deles est intacto, a deficincia no provm de uma m percepo visual dos signos, mas da incapacidade de interpret-los.

COMPONENTES DE UMA LINGUAGEM ARTICULADA


FONEMAS - Elementos sonoros cujo encadeamento em uma ordem determinada forma os morfemas. MORFEMAS - Unidades lingsticas mnimas que tm um

sentido ou cuja combinao forma as palavras (nas linguagens gestuais, os equivalentes dos morfemas so os signos visuais-motores). SINTAXE (OU GRAMTICA) - Arranjo de palavras em frases segundo uma ordem que obedece regras precisas. LXICO - Conjunto de palavras de uma lngua. Cada elemento do lxico indica os morfemas e a sintaxe da palavra correspondente, mas no fornece seu sentido. SEMNTICA - Sentido correspondente a cada elemento do lxico e a cada frase possvel. PROSDIA - Entonao vocal suscetvel de modificar o sentido literal das palavras e frases. DISCURSO - Seqncia de frases que forma uma narrao.

Por outro lado, os surdos que apresentam leses no hemisfrio direito, longe das reas da linguagem, tornam-se por vezes incapazes de ver os objetos situados na metade esquerda de seu campo visual ou de perceber as relaes espaciais entre os objetos, embora conservem a capacidade de compreender e utilizar a linguagem gestual. Portanto, o hemisfrio esquerdo contm os centros de processamento da linguagem, quaisquer que sejam as vias de transmisso dos signos lingsticos. Alguns neurologistas mapearam os sistemas neuronais da linguagem ao localizarem as leses de pacientes afsicos,-outros analisaram estes sistemas estimulando o crtex cerebral de pacientes epilticos que passavam por uma cirurgia, registrando depois suas respostas eletrofisiolgicas. As leses da regio perisilviana posterior perturbam a composio dos fonemas em palavras e a seleo das palavras. Pacientes com leses como esta so incapazes de pronunciar corretamente certas palavras (dizem "felefante" em vez de "elefante", por exemplo) e substituem por vezes palavras que lhes faltam por outras de sentido mais geral ("pessoa" em vez de "mulher") ou por uma cujo sentido est ligado ao conceito que querem exprimir ("chefe" em vez de "presidente"). Victoria Fromkin, da Universidade de Los Angeles, elucidou vrios mecanismos lingsticos responsveis por tais erros. As leses da regio perisilviana posterior no perturbam o ritmo, a rapidez de elocuo ou a sintaxe das frases desses pacientes, ainda que s vezes eles se enganem na utilizao de pronomes e conjunes. Essas leses alteram tambm o processamento dos sons ouvidos: eles tm dificuldade para compreender as palavras e frases faladas. Este problema no se deve, como se pensava, degradao de um centro de armazenamento do sentido das palavras, que estaria presente no setor perisilviano posterior,- decorre, sim, de uma interrupo na anlise acstica das palavras ouvidas, desde as primeiras etapas de seu processamento. Os sistemas neuronais da regio perisilviana posterior registram as informaes auditivas e cinestsicas relativas aos fonemas e s palavras. A descoberta de projees neuronais recprocas entre as diferentes zonas que memorizam estas informaes revela a importncia das interaes entre elas. A regio perisilviana posterior est conectada ao crtex motor e pr-motor, diretamente e por uma via subcortical que inclui os gnglios da base e da parte anterior do tlamo esquerdo. A dupla conexo desempenha um papel crucial na produo dos fonemas, que pode ser governada pelos circuitos cortical e subcortical

ou pelos dois ao mesmo tempo. A via subcortical assegura a aquisio dos automatismos lingsticos, enquanto a cortical governa a linguagem consciente adquirida pela aprendizagem associativa. Quando uma criana aprende, por exemplo, a palavra "amarelo", os sistemas de formao das palavras e de controle motor seriam ativados mediante as vias cortical e subcortical; a atividade desses sistemas seria correlacionada atividade dos sistemas neuronais que governam os conceitos de cor e a mediao entre conceitos e linguagem. O sistema neuronal de mediao conceito - linguagem parece estabelecer uma via direta para os gnglios de base, de tal forma que uma fraca ativao da regio perisilviana posterior basta para desencadear a produo da palavra "amarelo". A aprendizagem posterior da palavra que designa a cor amarela em uma outra lngua colocaria novamente em jogo a regio perisilviana posterior, que ento estabeleceria as correspondncias auditivas, cinestsicas e motoras entre os fonemas. O sistema associativo cortical e o sistema automtico subcortical parecem operar paralelamente no processamento da linguagem. O prevalecimento de um ou outro depende do nvel de domnio da linguagem e da natureza dos elementos lingsticos. Segundo Steven Pinker, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, a maioria dos indivduos memoriza as formas do passado dos verbos irregulares ingleses por meio da aprendizagem associativa e as formas dos verbos regulares por aquisio automtica. A regio perisilviana anterior, prxima cissura de Rolando, parece conter as estruturas que comandam o ritmo da elocuo e a gramtica. Os gnglios da base so elementos ativos desse sistema, como o so tambm nas conexes da regio perisilviana posterior. O conjunto est fortemente ligado ao cerebelo e recebe projees de vrias regies sensoriais do crtex, reenviando projees s regies motoras. Entretanto, ainda desconhecido o papel dessa estrutura na linguagem e no conhecimento. Pessoas com leses na regio perisilviana anterior falam com uma voz monocrdica, longos silncios entre as palavras, utilizando estruturas gramaticais defeituosas. Omitem freqentemente os pronomes e as conjunes e raramente respeitam a ordem gramatical. Como tm mais facilidade para encontrar substantivos que os verbos, supomos que diferentes regies cerebrais processam essas duas classes de palavras.

Imagens do Crebro Humano obtidas por tomografia de emisso de psitrons revelam que a circulao sangunea no crebro aumenta em certas regies, que diferem segundo o tipo de tarefa efetuada (aqui ligadas ao exame das palavras e sua berbalizao). Pens-las (embaixo, direita) ativa a rea de Broca, que produz a linguagem.

Como as leses nessa regio perturbam tanto a expresso como a compreenso das estruturas gramaticais, acreditamos que os sistemas neuronais desta rea contenham os centros de composio sinttica. Os gnglios da base, que coordenam os movimentos elementares em um conjunto harmonioso, poderiam cumprir uma funo anloga na reunio de palavras em frases. A descoberta de estruturas similares, embora menos desenvolvidas, no macaco indica que estas estruturas neuronais esto estreitamente conectadas aos sistemas de mediao sinttica do crtex fronto-parietal nos dois hemisfrios cerebrais (ver pg. 44). SISTEMAS DE MEDIAO Os sistemas neuronais de mediao estariam entre aqueles que processam os conceitos e os que produzem palavras e frases. Estudos neuropatolgicos sugerem que esses sistemas mediadores governariam a seleo das palavras que exprimem conceitos e determinariam a sintaxe que exprime relaes entre eles. Quando falamos, os sistemas mediadores governam os sistemas que comandam a formao das palavras e a sintaxe/ inversamente, quando escutamos um interlocutor, os sistemas que asseguram a formao das palavras e a sintaxe comandam os sistemas de mediao. Tentamos, atualmente, mapear os sistemas que processam os nomes prprios e os nomes comuns associados a entidades de diversas classes. Dois de nossos pacientes, com leses no crtex anterior temporal e mediano, eram capazes de reconhecer conceitos de qualquer classe (rostos humanos, partes do corpo, espcies animais ou vegetais, veculos, construes, ferramentas e utenslios); sabiam definir funes, local ou valor das coisas e, quando produzamos sons associados a estes objetos, reconheciam os ltimos; enfim, quando vendvamos seus olhos, conseguiam identificar um objeto colocado entre suas mos. Entretanto, eram incapazes de encontrar o nome de vrios desses objetos familiares. Diante da imagem de um rato, um deles disse: "Sei do que se trata: um animal horroroso; fareja nossos restos; seu focinho e seu rabo so caractersticos. Conheo esse animal, mas seu nome me escapa". Em mdia, esses pacientes encontram metade dos nomes que procuram, ao passo que seus sistemas conceituais permanecem intactos. A proporo de palavras esquecidas varia segundo a classe conceituai das entidades que tentam nomear. Eles tm mais dificuldade com nomes de ferramentas e utenslios que com nomes de animais, frutas e plantas, mas a distino em jogo no aquela que separa objetos naturais dos fabricados pelo homem: estes pacientes so perfeitamente capazes de nomear as partes do corpo e no conseguem nomear corretamente os instrumentos musicais, objetos to artificiais e manipulveis quanto ferramentas de jardim. Por que as leses causam o esquecimento do nome de certos objetos e no de outros? Provavelmente porque o crebro utiliza diferentes sistemas neuronais para representar entidades que diferem por sua estrutura, seu comportamento ou pelo modo como as consideramos. Os nomes prprios tambm representavam problemas para esses dois pacientes. Eles eram incapazes, com raras excees, de nomear amigos, parentes, pessoas ou lugares clebres. Diante da foto de Marilyn Monroe, por exemplo, declararam: "No encontro seu nome, mas sei quem ela : assisti a seus filmes,ela teve um relacionamento com o presidente,- ela se matou ou foi assassinada, talvez pela polcia". Esses pacientes no sofriam do que chamamos de agnosia dos rostos ou prosopagnosia (eles reconheciam, sem hesitao, um rosto), mas eram incapazes de nomear a pessoa que reconheciam.

OS COMPONENTES DE UM CONCEITO

Os conceitos so armazenados no crebro sob a forma de registros "inativos". Quando so reativados, esses registros recriam as sensaes a as aes associadas a uma entidade ou a uma classe de entidades. Uma xcara de caf, por exemplo, evoca ao mesmo tempo representaes visuais ou tteis de sua forma, cor, textura e temperatura, o odor e o gosto do caf, assim como a trajetria da mo e do brao quando levam a xcara boca. Todas estas representaes so criadas simultaneamente em distintas regies do crebro

Curiosamente, utilizavam verbos sem dificuldade e indicaram, com a mesma preciso que pessoas normais, os correspondentes a mais de 200 estmulos relativos a estados ou aes. O uso que faziam das preposies, conjunes, pronomes e da sintaxe era correto. Quando falavam ou escreviam, substituam os nomes que faltavam por termos como "objeto" ou "coisa" ou por pronomes como "ele(s)" ou "ela(s)". Os verbos de seus discursos eram, contudo, cuidadosamente escolhidos, pronunciados e conjugados. Enfim, sua pronncia e prosdia (entonao das palavras e frases) eram perfeitas. Parece claro hoje que os centros de mediao lxica esto localizados em determinadas regies cerebrais e que as estruturas neuronais que ligam os conceitos e as palavras se encontram ao longo do eixo occipitotemporal do crebro. Para numerosos conceitos gerais, a mediao parece ocorrer nas zonas posteriores da regio temporal esquerda, enquanto que para os conceitos mais especializados ela ocorre mais para frente, perto do plo temporal esquerdo. Observamos vrios pacientes que haviam perdido a memria dos nomes prprios mas conservavam a maior parte dos nomes comuns: suas leses limitavam-se ao plo temporal esquerdo e superfcie temporal mediana do crebro, poupando as regies temporais laterais e inferiores. Por outro lado, estas ltimas reas sempre estavam lesadas em pacientes com dificuldade para encontrar os nomes comuns. As leses que atingem o crtex temporal anterior e mediano perturbam a utilizao dos nomes comuns, mas no a dos nomes de cores. As correlaes entre estas leses cerebrais e os problemas da linguagem revelam que o segmento temporal da quinta circunvoluo occipital governa a mediao entre os conceitos e os nomes de cor, enquanto as estruturas neuronais situadas na extremidade oposta da rede, no lbulo temporal anterior esquerdo, governam a mediao entre os conceitos e os nomes de pessoas. Um paciente examinado recentemente, que apresentava leses em todo o eixo occipitotemporal esquerdo do crebro, era incapaz de encontrar os nomes de vrias entidades, das cores e das pessoas, mas suas capacidades conceituais permaneciam intactas. O estudo desses pacientes confirmou enfim que o processamento da linguagem perturbado por uma estimulao eltrica das reas corticais, situadas fora das regies geralmente atribudas linguagem. SISTEMA DE MEDIAO DOS VERBOS

Se, para os nomes, os sistemas de mediao parecem localizados, onde se encontram os sistemas que processam verbos? Como os pacientes com leses no crtex temporal anterior e mediano conservam a capacidade de encontrar verbos, pronomes e conjunes, os sistemas que processam estas classes de palavras no esto na regio temporal esquerda. Algumas observaes clnicas indicam que esses sistemas se encontram nas regies frontal e parietal: os pacientes afsicos, que sofrem de leses frontais no hemisfrio esquerdo, tm mais dificuldade para expressar os verbos que os nomes. Essa localizao foi indiretamente confirmada por estudos de tomografia de emisso psitrons. Steven Petersen, Michael Posner e Marcus Raichle, da Universidade de Washington, pediram a voluntrios para pronunciar os verbos correspondentes imagem de um objeto,- por exemplo, a imagem de uma ma devia suscitar a expresso do verbo "comer". A tomografia revelou a ativao de uma regio do crtex frontal dorsolateral inferior que corresponde aproximadamente s regies que havamos localizado anteriormente. Uma leso dessas regies perturba no s a expresso dos verbos, pronomes e das conjunes, mas tambm a sintaxe. Durante os ltimos 20 anos, progrediu rapidamente o nosso conhecimento das estruturas cerebrais que governam a linguagem. Graas a tcnicas como o imageamento por ressonncia magntica, localizamos precisamente as leses cerebrais de pacientes que sofrem de afasia e as correlacionamos aos problemas de linguagem correspondentes. Atualmente, podemos estudar a atividade cerebral de pessoas normais realizando diferentes processos li
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