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O povo das guas pretas: o caboclo amaznico do rio Negro

The people of the black waters: the Amazon caboclo of the Negro river

Fernando Sergio Dumas dos Santos Casa de Oswaldo Cruz Fundao Oswaldo Cruz. Av. Brasil, 4366, s.406. 21040-361 Rio de Janeiro RJ Brasil. fdumas@fiocruz.br

RESUMO Apresenta uma descrio historicamente contextualizada do povo que vive ao longo do rio Negro, afluente brasileiro da bacia do Amazonas. Processos de constituio da populao e das comunidades so identificados, nas fontes, a partir da experincia social cotidiana dos partcipes do processo histrico estudado, o qual percorre o sculo XX at a metade de sua ltima dcada. No rio Negro, o contato entre a sociedade brasileira e os diversos grupos indgenas que ali viviam, autctones e catequizados, foi determinante para a constituio da identidade cabocla do territrio. A partir do ltimo quartel do sculo XIX, a nomenclatura consolidou-se e vulgarizou-se, tendo na empresa extrativista um forte elemento propagador, em um contexto em que predominam as relaes sociais constituintes da cultura do barraco. Palavras-chave: caboclo; Amaznia; Brasil; identidade; cultura popular.

ABSTRACT The article constructs a historically contextualized description of the people who live along the Negro river, a Brazilian affluent in the Amazon basin. Drawing on information about the daily social experience of the participants from the dawn of the twentieth century through the mid-1990s, the processes by which the population and communities took shape are identified. On the Negro river, contact between Brazilian society and the autochthonous, catechized indigenous groups living there was determinant in shaping the territory's caboclo identity. Starting in the last quarter of the nineteenth century, this nomenclature took root and entered the popular lexicon. Extractivist activities played a major role in spreading the term, within a context where the predominant social relations derived from the 'cultura do barraco'. Keywords: caboclo; Amazon; Brazil; identity; popular culture.

Este artigo tem como meta construir uma descrio densa, historicamente contextualizada, que permita auferir traos de concretude fsica e cultural ao povo que vive ao longo do rio Negro, afluente da margem norte do rio Solimes, na Amaznia Brasileira. Para tanto, os processos de constituio da populao e das comunidades onde vive foram identificados, nas fontes, como objetos diferenciados, a partir da experincia social cotidiana experienciada pelos partcipes do processo histrico estudado, o qual percorre todo o sculo XX, at a metade de sua ltima dcada. As prticas de manuteno da vida e as prticas produtivas esto limitadas por foras, de controle social e moral, produzidas pela prpria sociedade, as quais compreendem desde o uso dos recursos da floresta e as tcnicas que lhes so articuladas, at o impacto do processo histrico de construo do modo de vida caboclo sobre o ambiente que o envolve. Privilegiando a anlise das relaes entre as aes humanas e o ambiente, foi possvel perceber que elementos vinculados aos saberes tradicionais dos povos indgenas que habitam a regio permaneciam dominantes. o caso dos costumes teraputicos, onde prevalecem as prticas elaboradas localmente, apesar da presena dos instrumentos e dos modi operandi da medicina ocidental, que se acham disponveis para a populao. Entretanto, a sociedade construda no rio Negro possua um conjunto hierarquizado de relaes sociais, tendo, no topo, um pequeno grupo de proprietrios e exploradores da terra e trazendo na base a maioria cabocla. No intermdio desses nveis flutuava um conjunto de pessoas, responsvel por algumas funes burocrticas essenciais, tais como administrao, segurana, coletoria de impostos e controle da produo, como tambm pequenos comerciantes. No rio Negro, todo esse universo humano se movia em torno da indstria extrativista, que, aqui, caracterizou-se pela diversidade de produtos coletados, envoltos, contudo, na mesma estrutura social e cultural que vicejou por toda a Amaznia: o aviamento.1 Estamos denominando os habitantes dessas comunidades como caboclos, um termo genrico e de mltiplos significados em toda a Amaznia, mas cujo sentido primordial tende a indicar a origem rural do indivduo (Cascudo, 1972). Para Vronique Boyer (abr. 1999, p.20), "no Brasil inteiro, quando se fala em caboclos, pensa-se em mestios de ndios, instalados na beira dos rios, vivendo da pesca e da colheita, de temperamento preguioso e desconfiado". Trata-se de uma construo intelectual que, como bem demonstrou essa autora, reflete, para fora da Amaznia, uma significao de exotismo e primitivismo no imaginrio nacional. Endogenamente, representa um dado de arcasmo e de atraso, elaborado pelas elites locais em relao regio e s pessoas assim designadas, revelando s escondidas a excluso social de grande parte da populao. A palavra 'caboclo' est presa ao desenvolvimento de um processo histrico especfico, convivendo com as designaes de 'ndio destribalizado' e de 'caboclo tapuio', ambas oriundas desse mesmo movimento e que poderiam sugerir certa seqncia cronolgica entre os termos. Victor Leonardi (1999) define o "modo de vida caboclo tapuio" como tendo prevalecido "no baixo rio Negro, no perodo 1750-1850", possuindo como marco definidor inicial a instaurao do Diretrio dos ndios, pelo Marqus de Pombal. Para ele, trata-se de um "perodo anterior formao de um estilo de vida sertanejo amaznico ou caboclo amazonense" (p.105). Destaca tambm que o extrativismo, por suas prprias caractersticas, uma atividade que no pode ser pensada como se as populaes amaznicas ribeirinhas no tivessem nada a ver com a natureza ou meio ambiente do rio s margens do qual habitam (p.15). Arthur Reis (1997)

optou pela mesma denominao (caboclo tapuio) compreendendo-a como uma combinao nascida do prprio processo oficial de colonizao da Amaznia, quando se juntaram estas duas peas, originando "a grande massa humana que ocupou as vilas, os povoados, as beiras dos rios e lagos", e "mantendo as caractersticas do ndio". Entretanto, Curt Nimuendaju construiu uma classificao que variava entre 'caboclos civilizados' e 'silvcolas', baseada, fundamentalmente, na manuteno da vida, no caso destes ltimos, em aldeias comunais, organizadas social e ritualisticamente de forma tradicional, e pela preservao da linguagem original, conforme cada grupo tnico. Os 'caboclos civilizados' constituam-se dos grupos que viviam de modo diferente daqueles, considerados originais (SPI, 1928). Vronique Boyer (abr. 1999), em seu instigante artigo, afirma que sua experincia de campo realizada numa rea urbana ressaltou forte conotao negativa no emprego do termo, o qual "denota a pouca considerao que se tem para com aquele que se qualifica dessa forma, quando no torna explcito o desejo de ofend-lo" (p.3). A anlise aqui apresentada busca os padres exigidos pela histria social, acreditando que essa designao congregue as tenses decorrentes dos processos de transformao social, abordando tanto "o mecanismo geral pelo qual as estruturas da sociedade tendem simultaneamente a perder e restabelecer seus equilbrios", quanto os fenmenos que lhe so correspondentes, "como, por exemplo, conscincia coletiva, movimentos sociais e a dimenso social das mudanas intelectuais e culturais" (Hobsbawm, 1998, p.94). Do ponto de vista das fontes, importante destacar que a pesquisa sobre os caboclos do rio Negro nasceu no bojo de um projeto maior, o qual, ao longo de mais de uma dcada de pesquisa, procurou analisar e documentar as condies de vida e sade das populaes amaznicas que ocupavam, na ltima dcada do sculo XX, os lugares visitados por Carlos Chagas entre 1912 e 1913. Foram realizadas trs expedies cientficas multidisciplinares a fim de constituir uma comparao histrica entre os dois momentos.2 A metodologia escolhida para o projeto "Revisitando a Amaznia de Carlos Chagas" privilegiava a produo de histrias de vida, e a linha mestra do trabalho firmou-se sobre o resgate daquela memria oculta pela aparncia de estagnao do processo cultural e envolta, como vimos h pouco, nas brumas de noes de tempo e de espao muito prximas daquelas ditadas pela natureza. Buscvamos dar voz s populaes visitadas, tentando descobrir laos de historicidade que as vinculassem aos relatos que Chagas havia produzido. Nesse contexto, a pesquisa que abordou o mundo caboclo no rio Negro ao longo do sculo XX deriva de descobertas feitas no campo, contextualizadas e compatibilizadas por acervos e trabalhos histricos que moldaram o resultado final. Procurei dar voz ao silncio que envolve, ainda hoje, as classes populares brasileiras e, mais ainda, as amaznicas, afundadas sob o manto da floresta tropical ou nas palafitas que infestam as cidades da regio. O principal conjunto de fontes foi, portanto, a coleo de histrias de vida produzidas com a populao do rio Negro, durante a expedio de 1995, quando foram geradas em torno de 36 horas de depoimentos gravados em vdeo e outras 30 horas em udio. A superao dos desafios impostos pela proposta de anlise obrigou ao aporte de outros conjuntos documentais investigao, com destaque para o arquivo da empresa J.G. Arajo & Co. Ltd. (sob a guarda do Museu Amaznico, em Manaus), empresa que dominou amplamente o comrcio fluvial em toda a Amaznia Ocidental desde 1860, e foi, durante quase um sculo, a virtual monopolista do aviamento no rio Negro. O material consultado constitua-se, principalmente, de

correspondncias trocadas entre os habitantes do Vale e os negociantes da empresa manauara, cujo contedo inclui desde informaes comerciais at dados acerca da condio de sade e de eventos de cunho pessoal, passando por listas de pedidos de mercadorias que seriam fornecidas pelo aviador principal. Alm desses dois conjuntos documentais, o trabalho viabilizou-se com a incluso de alguns relatos tidos como 'oficiais' tais como as narrativas produzidas por cronistas e religiosos em misses institucionais, gegrafos, naturalistas e autoridades oficiais e outros, resultado dos registros de etngrafos e outros cientistas sociais.

Encontro de sociedades
No rio Negro, o contato entre a sociedade brasileira e os diversos grupos indgenas que ali viviam, autctones e catequizados, foi determinante para a constituio da identidade cabocla do territrio. A partir do ltimo quartel do sculo XIX, a nomenclatura consolidou-se e vulgarizou-se, tendo na empresa extrativista um forte elemento propagador, em um contexto no qual eram dominantes as relaes sociais constituintes da cultura do barraco. Em 1927, o etnlogo Curt Nimuendaju, atuando como auxiliar da Inspetoria no Amazonas e Acre do Servio de Proteo aos ndios (SPI), realizou uma "estatstica dos ndios da regio do Uaups", na qual deixam de ser contabilizados aqueles "que trabalham nas propriedades dos civilizados, que fazem um total aproximado de 1.600 almas" (SPI, 1928, p.33). A confuso para definir quem eram os ndios, os quais deveriam estar a cargo do SPI, e quem eram os caboclos, levou-o a estabelecer uma classificao entre 'caboclos civilizados' e 'silvcolas' baseada, fundamentalmente, na manuteno da vida, no caso destes ltimos, em aldeias comunais, organizadas social e ritualisticamente de forma tradicional, e pela preservao da linguagem original, conforme cada grupo tnico. Outra distino se dava, segundo o etnlogo, pela localizao geogrfica dos grupos, ficando os ndios nos afluentes das cabeceiras do rio Negro, e os caboclos de So Gabriel para baixo. Os caboclos eram aqueles que se acomodavam "nas propriedades dos civilizados", falando o portugus e o nheengatu, a lngua geral inventada pelos jesutas e ensinada nas misses, porm no mais as lnguas ancestrais.3 Para Eduardo Galvo (1979), a "populao indgena, pela convivncia e pela mesclagem com o colono, imprimiu sua marca na moderna sociedade cabocla". Berta Ribeiro (1995), ao analisar esse processo, chega a afirmar que "a fuso de tradies vrias, tanto indgenas como civilizadas (do Brasil e dos pases limtrofes) 'cosmopolitizou' os ndios do Noroeste amaznico" (p.28). Essa afirmao pode ser compreendida com base nas intensas trocas culturais vivenciadas pelos habitantes da rea do rio Negro; mas tambm suscita, se aliada afirmao inicial de Galvo, a idia de que o caboclo traz as marcas culturais de uma movimentao que terminou por fix-lo num modo de vida hbrido, em que costumes arraigados das sociedades tribais permanecem hegemnicos, embora articulados economia capitalista do extrativismo florestal, que o absorveu enquanto mo-de-obra e modificou seus costumes e anseios. O caboclo no apenas mantm seus nexos com o passado histrico apropriado das culturas autctones, como inclui os saberes e as prticas ancestrais entre seus principais elementos. Assim, a compreenso de que a identidade cabocla relaciona as antigas tradies com outras, as quais foram sendo progressivamente assimiladas, formalizadas e ritualizadas, permite-nos visualizar concepes de vida forjadas desde as prprias prticas da populao, plasmadas no cotidiano, nas relaes entre as pessoas, na organizao scio-produtiva da comunidade e nas maneiras de viver dos grupos sociais. Era outro povo, diferente dos indgenas, mas

que ainda dependia dos saberes ancestrais para sobreviver na floresta. Como escreveu Darcy Ribeiro (1995, p.319), no curso de um processo de transfigurao tnica, eles [ndios tirados de diferentes tribos] se converteram em ndios genricos, sem lngua nem cultura prprias, e sem identidade cultural especfica. A eles se juntaram, mais tarde, grandes massas de mestios, gestados por brancos em mulheres indgenas, que tambm no sendo ndios nem chegando a ser europeus, e falando o tupi, se dissolveram na condio de caboclos. O processo de transfigurao tnica, ocorrido no vale do rio Negro, tem como base as diferentes etnias que conviviam, naquele territrio, em meio a guerras, alianas, um comrcio baseado no escambo e, principalmente, uma contnua movimentao em busca dos stios mais frteis.4 L estavam, quando da chegada dos primeiros colonizadores, ainda no sculo XVII, dezenas de grupos originrios das famlias lingsticas Tukano, Aruak e Maku. Instalavam-se, ento, ao longo dos cursos dos rios formadores da bacia do rio Negro, segundo uma lgica bem definida, na qual os grupos familiares de mais alta hierarquia ocupavam os baixos cursos, "mais ricos em peixe e de solo mais frtil". Os outros se organizavam rio acima, segundo o nvel de estratificao a que estavam submetidos (Berta Ribeiro, 1995, p.2). Essas naes foram, em grande nmero, absorvidas pela sociedade brasileira ou exterminadas, principalmente atravs das correrias e dos descimentos de ndios para os aldeamentos missionrios e para os servios do extrativismo. Da maneira como se distribuam geograficamente, os cls principais ficaram mais expostos aos colonizadores, missionrios e comerciantes, que avanaram pelo vale. Os remanescentes refugiaram-se nas terras prximas s nascentes e, principalmente, ao longo dos dois principais afluentes do rio Negro, os rios Iana e Uau-ps, estendendo-se pelo interior da floresta que envolve toda a regio, at as cabeceiras do rio Branco, a sudeste (Galvo, 1979). Juntaram-se, desta feita, aos sibs Tukano e Aruak-Baniwa de mais baixa hierarquia, que j ocupavam as nascentes e os igaraps, e aos grupos Maku em plena mata, conseguindo, deste modo, manter maior autonomia cultural e preservar-se (Berta Ribeiro, 1995, p.20). Num processo de interao tnica de longa durao, o qual constituiu clivagens sociais e polticas que hierarquizaram e reorganizaram a vida, as diferentes formas de trocas culturais intertribais se deram "mediante o mecanismo da especializao e troca de manufaturas e, principalmente, com a prtica da exogamia tribal e/ou clnica" (Berta Ribeiro, 1995, p.21). Resultou, da, um movimento de difuso de 'um corpus de saber' que se tornou comum a todas as tribos que viviam no territrio do rio Negro, promovendo"uma homogeneizao no tocante cultura material, estrutura social e viso do mundo que contrasta com a prevalncia de um multi-lingismo, principal definidor da identidade tnica de cada grupo que a compe" (p.63). Mesmo enquanto diminuam as distncias para com as demandas e desejos proporcionados pelas sociedades ocidentais, esses povos continuaram a incorporar saberes e tcnicas, a partir dos novos dados includos na realidade do seu cotidiano, buscando, contudo, preservar uma leitura autnoma destas situaes. Praticavam a assimilao e a adaptao, principalmente atravs da transformao dos usos desses elementos. Nesse contexto, generalizaram-se alguns padres de rituais e comportamentos que permitiram a consolidao de um modo de vida cuja especificidade residia no fato de comungarem "de uma mesma viso cosmognica, de um conjunto de crenas, ritos e prticas comuns a todas [as tribos], que explicam sua origem e seu modo de ser" (Berta Ribeiro, 1995, p.23).

A partir da segunda metade do sculo XIX, sob o impacto do crescimento exponencial da produo do ltex de seringueira brasileiro, estreitaram-se ainda mais os vnculos entre o modo de vida florestal, desenvolvido pelo caboclo, e os padres burgueses, que acompanhavam o avano das relaes locais de comrcio capitalistas. A cultura do barraco, no que tange tanto ao mundo do trabalho quanto s prticas cotidianas, foi moldando as caractersticas da sociedade rionegrina, ao longo de um processo histrico que transcorreu por cerca de um sculo. Assim, j na dcada de 1950 Eduardo Galvo observava que "ndios de vrias procedncias tribais tendem a se agrupar nos povoados ou a estabelecer-se nas ilhas e stios prximos, onde alternam uma pequena atividade agrcola com outras mais importantes baseadas no corte da borracha, da piaaba ou na coleta da castanha" (Galvo, 1979, p.121). A forte presena das culturas indgenas imprimia uma tipificao tnica para o universo caboclo que se constitua. Entretanto, se Berta Ribeiro (1995), ao analisar esse processo, indica que se desenvolveu, entre os ndios do alto rio Negro, uma ntima convivncia entre as diferenas culturais (p.28), para Ana Gita de Oliveira (1995), que descreve o mesmo cenrio na metade da ltima dcada do sculo XX, a atrao exercida por um centro urbano, como So Gabriel da Cachoeira, revela a "incorporao da idia de 'ser civilizado'" (p.115), o que veio a reforar o movimento de construo de um amlgama cultural como resposta aos contextos e presses exercidos externamente s sociedades autctones. Quando observamos esse quadro mais detidamente, percebemos a presena de outros agentes cuja atuao foi fundamental para sedimentar a construo histrica do caboclo rionegrino. A sada das 'malocas', a assimilao de hbitos e padres prprios da sociedade burguesa e a incorporao do nheengatu como lngua principal so fatores determinantes da 'caboclizao' dessas pessoas. A peculiaridade do processo estudado reside no fato de que no se romperam os vnculos sociais com as matrizes tnicas. Mesmo o pequenssimo contingente de nordestinos que transitou por todas as classes sociais, e os descendentes dos imigrantes portugueses dos sculos XIX e XX, muito mais enfronhados com as classes dominantes que com as despossudas dos meios de produo, todos eles construram ligaes de grande intimidade com os povos nativos, principalmente atravs dos casamentos intertnicos, reforando, com esses laos, o prprio modo de vida caboclo.

Os nordestinos
importante destacar a fraca presena nordestina na constituio do caboclo rionegrino, ao contrrio do que encontramos em outros territrios amaznicos.5 A historiografia da Amaznia recorrentemente aponta que, a partir da dcada de 1870, milhares de nordestinos abandonaram a aridez da caatinga em busca de uma decantada riqueza que se retirava do seio da floresta, com muito esforo e sob condies inclementes. A Amaznia tornava-se, ento, um destino obrigatrio para essas pessoas. Entretanto, as pesquisas que realizei na regio apontam para a existncia de diferentes territrios constitudos a partir de "ajustes locais definidos pelas formas adaptativas s condies ecolgicas e de produo, alm da preexistncia de culturas autctones, o que gerou peculiaridades determinadas por sua prpria histria" (Santos, 2000, p.922). De modo geral, um territrio normalmente nomeado pelo topnimo do rio principal, delimitado por um complexo de rios, igaraps, canais, igaps e terras firmes que o envolvem.6 As fontes que utilizamos no registraram evidncias significativas de que esse fluxo de trabalhadores tenha ocorrido de forma determinante no rio Negro. Contudo, foi

possvel observar a presena de nordestinos entre a classe dominante local, a qual era numericamente inexpressiva no conjunto da populao, mas que controlava poltica e economicamente toda a sociedade. Era o caso do maranhense Graciliano Jonas Lopes Gonalves, que, juntamente com seu irmo Rodolfo, foi para So Gabriel da Cachoeira, onde se fixou como patro de atividades extrativistas. Esse personagem aparece nas correspondncias da firma J. G. Arajo, apenas em 1940,7 tendo sido citado, no depoimento de seu Pedro Gonalves de Aguiar, como o patro para quem este trabalhara. Tudo isso no quer dizer que ele no tivesse chegado regio vrios anos antes. Segundo Souza Santos (1983), os irmos Lopes Gonalves j eram "pessoas de alguma posse" quando se instalaram por l (p.66). Esse autor cita, ainda, os nordestinos Herclito Lima, alagoano, e Lus Matos, cearense, como outros comerciantes 'mais antigos' dignos de meno (p.69). Porm, em relao s classes trabalhadoras, apenas a carta de Jos Antnio Nogueira Campos, dentre os documentos que consultamos, refere-se explicitamente contratao de mo-deobra de fora do territrio. Nela, o comerciante apresentava Luiz Clemente da Silva firma J. G. Arajo, solicitando do aviador a "vossa digna ateno como para mim prprio desejo", pois "ele vai ao baixo Amazonas buscar um pessoal para o fbrico".8 No h, todavia, evidncias de que essa turma escolhida tivesse a presena de nordestinos. A cidade de Barcelos, onde operava o missivista, era o provvel extremo norte de uma rea de concentrao ecolgica de seringueiras que percorria o baixo curso do Negro, incluindo as ilhas e alguns de seus afluentes. Apenas outros dois documentos fazem referncias a pessoas procedentes do Nordeste brasileiro. O primeiro deles uma correspondncia do comerciante Aristides Neiva de Hollanda Cavalcante, estabelecido em So Gabriel, falando "d'uma minha carta vinda de Sergipe", isto em outubro de 1891.9 O segundo documento outra carta, desta vez escrita por Fachina Souza e remetida de um barraco localizado na Boca do Castanho, a qual solicitava que a casa J. G. Arajo pagasse "ao nosso empregado de nome Raimundo da Silva a quantia de dois mil contos de ris, pois esse nosso empregado segue doente para o Cear".10 No rio Negro os trabalhadores eram, na sua quase totalidade, caboclos e ndios arregimentados entre os habitantes do prprio territrio, os quais deixavam-se recrutar conforme suas necessidades. O testemunho de d. Alda, ao comentar a pujana dos seringais comandados pelo av Joaquim Gonalves de Aguiar , um daqueles que vem confirmar esse dado: "Vinha gente de Camanaus para trabalhar borracha. Tinha muita gente, meu av".11 Nos dados que apresenta em seu livro, Leonardi (1999, p.129-134) tambm deixa a ntida impresso de que, quanto mais se subia o rio Negro, mais a sua populao era constituda pelos nativos locais e seus descendentes. Esse fato est corroborado por Arthur Reis (1997), em sua obra clssica intitulada O seringal e o seringueiro, na qual apontou os seringais da regio que estudamos como rea de atuao dos caboclos amazonenses (p.229). Em fevereiro de 1913 o mdico Carlos Chagas visitou esse territrio, e, em seu relatrio de viagem, apenas uma vez ele se refere a pessoas com origem no Nordeste do Brasil, dizendo tratar-se de "uma famlia de cearenses incumbida do zelo da casa" do seu Joo Amazonas, proprietrio de um stio abaixo de So Jos e de um seringal no rio Padauari (Cruz, Chagas, Peixoto, 1972, p.112). Com base em entrevistas realizadas entre a populao de So Gabriel da Cachoeira em 1990, Ana Gita de Oliveira (1995) indica uma memria acerca da "existncia de pessoas vindas do Cear e do Maranho para trabalhar, principalmente, na indstria extrativa da borracha e no comrcio de regato" (p.179). Os depoimentos que coletamos cinco anos depois, na mesma cidade, j no trazem evidncias significativas a esse respeito, o que, por um lado, obviamente no invalida a observao anterior, e, por outro, tende a apoiar uma idia de transitoriedade nas

presenas de migrantes como esses, os quais apareciam em busca de fortuna, mas iam-se assim que percebiam a pobreza da regio em termos de quantidade de seringueiras. Tambm pertinente anotarmos que o regato significa uma presena humana transitria, pois sua atividade pressupe as viagens, idas e vindas que tm como base, normalmente, a cidade de Manaus. Durante a Segunda Guerra Mundial, quando os governos do Brasil e dos Estados Unidos promoveram uma retomada da produo de borracha mediante um programa oficial que passou a estimular, novamente, a ida de nordestinos para a Amaznia, valendo-se de um movimento voluntrio iniciado com a grande seca de 1941, no pudemos perceber uma entrada macia dos 'soldados da borracha' na rea. Nessa poca, quem estava frente de uma dessas unidades produtivas era o pai de d. Alda: Eu me lembro da chegada dos soldados da borracha, que eu estava em Manaus com os meus pais, mas eu no conheci nenhum. Meu pai desceu para contratar um pessoal, soldado da borracha, pra vim. Mas chegou l, no gostou, no trouxe nenhum. Trouxe um s. Um homem e uma mulher. Infelizmente, no deu certo, porque o rapaz matou o rapazinho que ele criava como filho, bbado. Mas ele no gostou do pessoal da borracha, porque ele acha que eles produziam pouco e exigiam muito. Ele preferia trabalhar com o pessoal da regio mesmo.12 A chegada dos 'soldados da borracha' a Manaus revestiu-se, segundo Samuel Benchimol (1999), de dois momentos: no primeiro, entre 1941 e o incio de 1943, o 'movimento migrantista' desenvolveu-se " moda tradicional, com os flagelados e retirantes nordestinos tangidos pela seca e/ou atrados pela seringa, em busca da Amaznia e de seus altos rios" (p.146-147); o segundo momento, entre 1943 e 1945, "trouxe um novo colorido", pois compunha-se majoritariamente "de homens solteiros ou desgarrados de sua parentela, muitos deles desempregados ou sem profisso definida", provenientes "do Rio, So Paulo, Niteri, Vitria, Salvador, Recife, Fortaleza, Joo Pessoa e Natal" (p.147). Para esse autor, a segunda corrente migratria era "constituda de brasileiros, inclusive nordestinos, cosmopolitas e urbanizados, j sem vnculos regionais, desenraizados, sem afeio sua querncia" (p.148). Em decorrncia desse fato, criavam-se grandes dificuldades adaptativas e de integrao ao modo de vida vigente nos seringais, ocasionando fugas e deseres em direo s cidades. O que estaria movendo esta segunda massa de migrantes seria "o sabor da aventura" (p.148). Anos mais tarde, na dcada de 1970, a cidade de So Gabriel da Cachoeira passou a viver num ritmo diferenciado daquele que se operava nas comunidades localizadas a jusante dela. A partir de 1974, duas grandes empresas brasileiras instalaram-se ali para construir os ramais rodovirios que faziam parte do objetivo poltico-estratgico de ocupao da fronteira norte do pas. Chegou, tambm, um numeroso contingente militar, liderado pelo 1 Batalho de Engenharia de Construo (1 BEC), o que aumentou significativamente a populao residente nessa cidade. Souza Santos (1983, p.75) afirma que " poca do 'boom' da estrada, a presena das pessoas de fora na cidade era bem maior". O autor percebe, nesse momento, uma entrada significativa de elementos nordestinos, em sua maioria deslocando-se sem famlia, e que permaneceram por l apenas enquanto duraram os projetos. importante verificar que esse surto de desenvolvimento econmico do principal centro urbano da regio significou a chegada de novos elementos transformadores apoiados na atrao exercida pela idia de "ser civilizado" (Oliveira, 1995, p.115). Em toda a Amaznia, essa foi a poca em que a regio aproximou-se realmente do restante do Brasil, integrando-se concretamente sociedade nacional. E o territrio

que aqui estudamos no esteve margem desse processo. Todavia no constatamos uma acentuada influncia dos grupos domiciliares urbanos de origem nordestina entre os habitantes das zonas no urbanas, sejam ilhas, a plena mata ou os beirades.13 Esse dado inclui as sucessivas invases de garimpeiros que, ao longo da dcada de 1990, por diversas vezes agitaram a vida dos caboclos rionegrinos. Aqui, diferentemente daquilo que aconteceu na maioria dos vales amaznicos, a fixao de nordestinos se deu praticamente apenas nos ncleos urbanos, sendo motivada, quase sempre, por outras iniciativas econmicas diferentes do extrativismo tradicional. Neste sentido, Souza Santos (1983, p.75) afirma que "a quase totalidade dos migrantes nordestinos que chegaram a So Gabriel com a estrada, no conheciam a cidade antes. Alguns vieram por convites de parentes que j estavam no local. Muitos voltaram...". Opinio que transcende a dcada de 1970, podendo ser resgatada como sntese da influncia nordestina na tradio cabocla local.

Os portugueses
Voltando no tempo e retomando a poca das atividades gomferas, percebemos, entre a classe de proprietrios, comerciantes e exploradores estabelecidos no rio Negro, que muitos eram imigrantes portugueses, chegados regio no final do sculo XIX. Era o momento de entrada de "milhares de imigrantes lusos, atrados pela fortuna" (Benchimol, 1999, p.70), os quais estabeleceram-se como comerciantes, tanto nas praas de Belm e de Manaus, quanto no interior, ao longo dos rios onde se dava a produo extrativista. Era, tambm, a poca de massificao da poltica de imigrao subsidiada, iniciada oficialmente s vsperas da abolio final da escravatura, e que continuou na pauta da poltica brasileira aps a implantao da Repblica, at pelo menos a dcada de 1930 (Scott, 2001, p.7). A dispora lusa representou cerca de 20% do total de imigrantes oficialmente registrados no Brasil entre 1880 e 1900. Quantitativamente, perdia apenas para os italianos, que representavam quase 60% do total (p.5). Para Benchimol (1999, p.70), os portugueses foram os primeiros a organizar o sistema de comrcio tpico da cultura do barraco, representado, na Amaznia, pelas casas aviadoras de mercadorias. Essas firmas teriam estabelecido as linhas logsticas de suprimento de gneros alimentcios, ferramentas, equipamentos e tudo o mais que necessitassem aqueles que habitavam fora das capitais do Par e do Amazonas. Recebiam, em contrapartida, a produo extrada da floresta e destinada, no apenas exportao, mas ao mercado nacional. Ainda hoje, podese ler em algumas fachadas do comrcio popular de Manaus a mxima: "Internamos para todo o Brasil". A maioria daqueles que entraram de forma subsidiada, na Amaznia, provinha das zonas rurais do Norte de Portugal, chegando jovens ao Brasil, muitas vezes a chamado de familiares ou conhecidos, que j estavam estabelecidos por l. Vinham para trabalhar como caixeiros, viajantes e prepostos dos patres nas reas de produo. Scott (2001) afirma que "as histrias da vinda de caixeiros para o Brasil, integrados a uma rede comercial e de parentesco transatlntica foi um tema tratado pela recente historiografia portuguesa" (p.3). Antes deles, at o final do sculo XIX, os indivduos que partiram de Portugal com destino ao Brasil no pertenciam s classes sociais mais pobres da populao (Scott, 2001, p.24). Pode-se perceber, ento, a existncia de uma linha condutora comum que vem marcar a trajetria dos portugueses emigrados para o Brasil, a qual diz respeito a uma "rede informal de solidariedade e amizade que funcionava

entre eles" (p.3). Como no caso dos migrantes nordestinos, citado anteriormente, em que um parente, um vizinho ou um amigo a referncia para a deciso de migrar para este ou aquele lugar, podemos, com segurana, vislumbrar o mesmo tipo de movimento entre os portugueses do rio Negro. A prpria coincidncia de sobrenomes aponta para isso e, neste sentido, destacamos o seu Affonso Gonalves de Aguiar, estabelecido em So Gabriel da Cachoeira em 1891, e o comerciante e proprietrio de seringais Joaquim Gonalves de Aguiar, correspondente da firma J. G. de Arajo no ano de 1899 e av da nossa depoente, d. Alda de Aguiar Cardoso.14 Segundo o estudo de Scott, os portugueses que j estavam integrados na "sociedade de acolhimento" estabeleciam contatos com os que se dirigiam nova terra. Com isso, "poderiam dispor do auxlio dos compatriotas na busca das primeiras acomodaes e da primeira oportunidade de trabalho" (p.3). Esses homens chegavam solteiros regio e amancebavam-se com mulheres nascidas ali mesmo, gerando filhos caboclos, geralmente reconhecidos. Seu Pedro Gonalves de Aguiar, nascido em So Gabriel da Cachoeira no ano de 1934, traz, em sua histria de vida, as marcas desse processo. Seu pai, que tambm nascera na mesma localidade, durante a dcada de 1900, era filho de um portugus com uma mulher rionegrina. "Meu av por parte de me nasceu no municpio de So Gabriel. A minha me era de l, tambm", afirmou em entrevista.15 O depoimento do seu Amrico de Oliveira Neto, nascido em Camanaus cinco anos depois de seu Pedro, vem destacar uma continuao do fortalecimento de laos culturais entre o rio Negro e Portugal: Em 1915, finado meu pai foi educar em Portugal. Pra voc ver: era mais fcil ir Europa do que agora, n? Foi se educar pra l. Da, ele veio embora no ano de 1929, quando veio a misso do Coronel Rondon. Ele foi como companheiro de viagem, para fazer as milcias daqui do alto rio Negro, em 1929. Eu no me entendia ainda, naquele tempo. Quando me entendi estava com oito anos.16 Esse vem a ser um dos aspectos mais interessantes da presena lusa neste territrio. H outras referncias nesse mesmo sentido. D. Alda de Aguiar Cardoso, neta do j citado portugus Joaquim Gonalves de Aguiar, contou, com inequvoco orgulho, que o av "era o maior produtor de borracha" e que "ia para Portugal e deixava os scios. Ele tinha scios. Ia ver os filhos, l. Os filhos todos foram educados em Portugal. Minha me e o resto, meus tios".17Rapazes e moas nascidos no interior da floresta amaznica foram educados na Europa, em princpios do sculo XX, custeados pelo dinheiro gerado na explorao da indstria extrativista. Todavia, embora fossem capazes de mandar as filhas para estudar em Portugal, no h registros de que as mes desses jovens tenham tido esse mesmo destino. Atravs desse esforo, os imigrantes buscavam, por um lado, reforar os vnculos com a terra natal, provendo os descendentes caboclos com uma rgida educao domstica e com valores familiares tradicionais, os quais eram considerados elementos bsicos na formao moral deste grupo. Por outro lado, havia nessa ao uma preocupao em prover os herdeiros de uma viso de mundo compatvel com a do patriarca, o que garantiria a reproduo do modo de produo e explorao implantado na Amaznia. Benchimol (1999) afirma que foram os comerciantes portugueses quem, "na poca da crise e da depresso, nas dcadas dos anos 20, 30 e 40, substituram os antigos exportadores anglo-saxes e germnicos, que emigraram para seus pases de origem, passando a dominar como aviadores e exportadores, nas capitais e no interior, juntamente com os descendentes dos imigrantes judeus-marroquinos e srio-libaneses" (p.70). Confirmando essa hiptese, Scott (2001, p.3) indica que o imigrante portugus, ao chegar, procurava dedicar-se, principalmente, ao comrcio, o que o conduzia com

freqncia a instalar-se em reas urbanas, ao contrrio da maioria dos imigrantes de outras nacionalidades, que se dirigiam s fazendas de caf e outras reas agrcolas, no interior. Aps alguns anos trabalhando com os parentes ou amigos que os receberam, muitos se tornaram scios ou parceiros daqueles empreendimentos. "Assim comeava sua ascenso social" (Benchimol, 1999, p.72). Um forte exemplo desse processo o caso do Comendador Joaquim Gonalves de Arajo, que chegara a Manaus para trabalhar com o irmo, Jos Gonalves de Arajo Rosas, nico dono do Armazm Rosas, tornando-se scio da casa comercial em 1879, a qual passou a denominar-se, mais tarde, J. G. Arajo & Co. Ltda.18 No final da dcada de 1920, viviam outros tantos portugueses nesse mesmo territrio. Lopes de Souza (1959) relata que, em sua expedio de 1928, conheceu o "abastado explorador de piaaba e castanhais da regio do Padauari", Antnio Jos da Silva, tambm proprietrio do stio Bela Vista, localizado a jusante de Santa Isabel (p.15). Ele cita, tambm, os portugueses Vivaldo e Pedreira, os quais, juntamente com o brasileiro Ovidio Rei, eram acusados "de se apoderarem de castanhais explorados pelos ndios e de safras colhidas por estes, a pretexto de dvidas fantasiadas pelos usurpadores" (p.17). Outro comerciante luso visitado foi Joaquim Gonalves de Aguiar, o j citado av de nossa entrevistada, d. Alda (p.18). H, ainda, indcios de que o comerciante Graciliano Gonalves, scio da casa Gonalves & Irmo de So Gabriel da Cachoeira e que possua laos comerciais com a firma J. G. Arajo & Co. Ltda., que fora incumbido de transportar a Comisso comandada pelo autor, fosse mais um desses imigrantes (p.15). J na dcada de 1950, Eduardo Galvo refere-se presena de portugueses na rea, dispersos entre os fregueses potenciais, que incluam, ainda, "brasileiros e um pequeno nmero de ndios j destribalizados e fixados junto aos centros de produo" (Galvo, 1979, p.124). Todavia, com base em informaes e evidncias obtidas ao longo da pesquisa etnogrfica que empreendemos e na falta de referncias explcitas nesse e em outros artigos do autor, podemos desconfiar que os 'portugueses' encontrados por Galvo seriam, em realidade, filhos de imigrantes, da gerao dos pais dos nossos depoentes, e que, como j dissemos, educaram-se em Portugal. Esse fato j no ocorreu com a gerao posterior, que se constituiu, social e culturalmente, na prpria Amaznia. Ao longo desse processo rapidamente descrito, os descendentes de homens portugueses com mulheres indgenas, no rio Negro, absorveram diversos elementos de ambas as culturas, gerando um conhecimento formado com bases na cultura popular lusitana e nos saberes autctones. Em sua segunda ou terceira gerao, j no possuem muito da educao europia, sendo, no entanto, herdeiros de uma lgica de vida que busca, ainda hoje, amealhar riquezas ou bens de raiz. Samuel Benchimol (1999) destaca, entre os portugueses de Manaus, um "forte pendor pelos bens de raiz", o que os teria levado a investir "no mercado imobilirio residencial, criando condies de habitabilidade nas duas principais cidades amaznicas" (p.72). Como observou Eduardo Galvo, "o emigrante portugus ou de outras regies brasileiras que para a se deslocou ou ainda se desloca, atua fracamente no sentido de modificar a cultura regional porque tambm obrigado pela imposio da economia extrativa se dispersa e se dilui na massa cabocla" (Galvo, 1979, p.123). Nenhum dos nossos entrevistados, proveniente dessa descendncia, vive, hoje, em situao de misria ou desamparo. Herdeiros de comerciantes ou proprietrios de terras (mesmo que no sejam dos maiores) tm, ao menos, a posse de seus stios e roados, alm de uma casa na cidade mais prxima, onde obtm alguma assistncia mdico-farmacutica e escolas para os filhos.

A vida em movimento
Como as guas do rio, os caboclos que habitam o Vale do Negro esto sempre em movimento. Nesta dimenso, fixao e mobilidade so atributos que atuam de modo conjugado no dia-a-dia, influindo fortemente na localizao da populao. A mobilidade tanto determina o balizamento do territrio atravs do seu uso, fixado basicamente na prpria bacia do rio Negro, quanto responde a diversas determinaes culturais, sociais e econmicas do modo de vida ali estabelecido, tornando-se um dos mais marcantes traos caractersticos dos protagonistas da nossa histria. importante frisar que todas as atividades de subsistncia da populao que vive fora dos ncleos urbanos pressupem a sua movimentao. Plantar, pescar, caar, vender o produto ou troc-lo por outros. Nenhuma dessas atividades realizada sem deslocamentos, umas vezes maiores, outras vezes menores. No rio Negro, ao longo do sculo XX, identificamos que a movimentao pelo territrio representava uma permanncia afeita aos costumes dos grupos autctones da regio, que se valeram dessa prtica como meio de vida, fosse na obteno de alimento pela coleta e pela caa, fosse na constituio de roas, sempre fora do ncleo habitado, ou mesmo, em alguns grupos seminmades, com a partida de toda a aldeia. A histria do cl comandado por um antepassado do seu Nilson Nogueira da Cruz pode ilustrar um desses nveis de permanncia, aqui enfronhado no contexto da explorao da hevea e do aquecimento da indstria extrativa na Amaznia. Numa aparente estratgia para fazer frente ao crescente avano da civilizao ocidental, toda uma comunidade descendente dos Bar partiu de Massarabi com destino a Maturac, um afluente localizado ao Norte de So Gabriel da Cachoeira. Em depoimento ao jornalista Alexandre Medeiros, ele informou que "os Bars primitivos habitavam Massarabi, mas foram para o rio Cauboris, em Maturac, onde tiveram filhos e se estabeleceram" (Santos et al., 1996, p.62). Horas depois, contava-nos esta saga com um pouco mais de detalhes: O meu bisav... eram moradores daqui, mas acontece que tinham uns parentes no Maturac. A foram para l. A origem deles o Bar, tribo Bar. Ento, decidiram ir para l. Anos e anos, mais ou menos vinte e tantos anos. E tinha, l no meio deles, um homem que era filho da serra. Ento, ele fazia toda a pajelana. Eles sabiam o que ia acontecer no futuro, o passado ele descobria. Era o Deus deles, l de Maturac. A, com vinte anos de residncia, foi aparecer esses Yanomami. Esses Yanomami no tinham contato com gente civilizada. Vinham-se chegando at que, uma vez, no tempo da extrao da balata, um produto que ns temos aqui dentro do Cauboris... A, muita gente foi para esta safra de balata. Ento, eles foram atacados pelos Yanomami. Desde l, ento. Estes moradores l do Alto Maturac, do Cauboris, ficaram com medo, a, vieram se chegando para c, para o rio Negro, novamente. Ento eles vivem por aqui, por essas ilhas, at sarem os ndios todos de l.19 Seu Nilson tem o ano de 1927 como referncia da refrega com os Ianommi, o que situa por volta de 1900 a mudana de Massarabi para Maturac. Na virada do sculo, as terras da regio em que se situa Massarabi, distante cerca de uma noite de barco de Santa Isabel, descendo o rio, vinham sendo progressivamente ocupadas pelos comerciantes envolvidos com a produo extrada da floresta. muito provvel, ento, que o fato de se decidirem, nessa poca, a ir morar com os parentes num stio mais retirado, tenha se dado para resistir ao assdio de um modo de produo que eles sabiam, j pela experincia histrica deste convvio transmitida de gerao para gerao , ser nefasto ao seu modo de vida e prpria integridade fsica da comunidade. Muito embora eles tenham ido se engajar nas

franjas do extrativismo, ao menos "no tempo da extrao da balata ... aqui dentro do Cauburis". Cerca de vinte anos antes de esse grupo se transferir para l, "o Major Dionsio de Cerqueira, como ajudante da Comisso Parima foi incumbido de fazer o levantamento topogrfico do Maturac" (Souza, 1959, p.224), no tendo reportado nenhuma observao acerca da presena de ndios hostis.20 J em 1928, percorrendo o rio Cauboris no qual desgua o Maturac , o major Boanerges de Souza obteve, atravs de relato do seu Amncio Jos de Lima um explorador que vivia naquele trecho havia muito tempo e que estava morando na localidade de Castanheiro , a seguinte informao: "[O rio Cauboris] constituiu antigamente uma linha de comunicao para os venezuelanos, mas hoje est abandonada porque os ndios guahajaribos (como lhes chamam os venezuelanos) que esto aldeados na cordilheira Parima, fazem contnuas incurses no Caabori e no alto Padauari e atacam os exploradores que tentam invadir seus novos domnios" (p.218). Esse dado, contemplado luz dos novos conhecimentos etnogrficos sobre o povo Ianommi, tende a confirmar o depoimento de seu Nlson e, tambm, a linha de argumentao aqui desenvolvida, a qual aponta para a importncia das relaes intertnicas na organizao do territrio estudado. No perodo decorrido entre 1880, ano da viagem do major Dionsio de Cerqueira, e 1928, quando da expedio do major Boanerges, houve uma exploso demogrfica entre os Ianommi que tornou possvel e necessria a expanso geogrfica pelas encostas da cordilheira Parima. Para Bruce Albert (jun. 1999), esse fato teve como causa principal a introduo de novas plantas de cultivo e de ferramentas metlicas, at ento inusuais entre esse povo, atravs de trocas e guerras com grupos indgenas vizinhos. Em nossa visita comunidade Ianommi de Maturac, o lder Jlio Ges deixou claro que as trocas no se davam apenas com outros povos autctones: "Alimento bsico da aldeia, que os nossos antepassados deixaram para a gente, a banana, a pupunha, o car, agora a farinha [de mandioca] ela secundria, ela veio de fora, da civilizao. Ento ela tambm se tornou um alimento bsico para os indgenas".21 Vale ressaltar que os outros povos indgenas que se envolveram com eles, na virada do sculo XIX para o XX, basicamente os Karib, ao norte e a leste, e os Arawak, ao sul e ao oeste, mantinham um contato direto com a fronteira branca (Albert, 1999). Tal quadro teria proporcionado, aos diferentes grupos dessa etnia, transformaes cujo sentido geral era o de uma aproximao entre o seu modo de vida autctone e os padres de vida ocidentais. Desta forma, a introduo de novos elementos culturais como objetos, ferramentas, alimentos, remdios e, mesmo, novos saberes entre os quais, a lngua portuguesa e outras disciplinas formais e novas tcnicas e prticas higinicas, alimentares, agrcolas geraram novos hbitos e novas demandas sociais, fortalecidas pelo contato direto que passaram a manter com a sociedade brasileira a partir de ento (Albert, 1999). O tipo de movimento encetado pelos Bar de Massarabi, no alvorecer do sculo XX, foi o mesmo de outros grupos familiares e comunidades caboclas, que buscavam as cabeceiras dos rios tributrios para resistir a um contato tanto mais nefasto quanto prximo. Entretanto, outro movimento, de sentido at certo ponto inverso, desenhou-se, tomando fora, conforme ganhava importncia a economia extrativista. Era o 'descimento' de ndios 'maloqueiros', movimento que vinha agregar essa fora de trabalho s atividades de coleta de castanhas e das gomas elsticas, alm do corte da piaaba, entre outras. Mesmo meio sculo aps o incio da saga da comunidade de Massarabi, Eduardo Galvo verificou que

pela dependncia em que vivem de produtos comerciados pelos civilizados como o sal, a plvora, o chumbo, os tecidos, e os instrumentos de ferro, so compelidos a abandonar suas aldeias para fixar-se junto aos povoados e centros de indstria extrativa, onde muitas vezes presos por dbitos contrados durante a safra so obrigados a permanecer por perodos prolongados. (Galvo, 1979, p.121) Esta observao no deixa dvidas de que o trnsito dessas pessoas entre as aldeias e os stios era constante. Isto aparece nos relatos de vrios antroplogos que visitaram a rea cultural do rio Negro (Galvo, 1979; Berta Ribeiro, 1995). O prprio Galvo confirma que: "a populao indgena, mesmo das aldeias mais recuadas, mantm contatos peridicos e permanentes, desde os tempos coloniais at o presente, participando ainda hoje ativamente na economia local, seja no comrcio do produto agrcola, a farinha de mandioca, seja no trabalho da coleta da borracha, castanha e piaaba" (Galvo, 1979, p.262-263). Para ele, os habitantes das aldeias somente sucumbiam ao extrativismo no intuito de "conseguir crdito para obteno de artigos manufaturados como tecidos, sal, plvora, chumbo, terados, facas, machados, etc.", o que era possvel, apenas, a quem trabalhava na coleta (p.154). Entretanto, a mo-de-obra nativa revestia-se da maior importncia para a economia local, fato que tendeu a gerar facilidades no primeiro crdito, para aqueles que se iniciavam como fregueses. Conforme j expusemos no incio deste artigo, o relato de Curt Nimuendaju confirma a presena de cerca de 1.600 indgenas trabalhando nas "propriedades dos civilizados" das margens do rio Negro, em 1927 (SPI, 1928, p.33). O grau de assimilao ao modo de vida caboclo entre eles era tal, que o etnlogo considerou suprflua a nomeao de delegados do SPI no rio Negro (p.27, 28). Em 1959, Galvo afirmou que o vnculo estabelecido com o modo de produo dominante na regio era "uma das principais foras para o deslocamento de indivduos e famlias, das aldeias para as margens do rio Negro" (Galvo, 1979, p.156). Gita de Oliveira (1995), por seu turno, acredita que existiria outro sentido na movimentao de populaes entre as malocas e as reas baixas do rio, o qual estaria muito prximo da trajetria encetada pelos Bar de Massarabi, mas tomando a direo inversa, ou seja, descendo o vale e adentrando os afluentes. Assim, a rea demarcada pelos rios Curicuriari e Mari tem abrigado, historicamente, expressivo contingente da populao indgena originria do alto rio Negro (rios Uaups, Iana e Xi), que migrou para a regio dos rios Curicuriari e Mari, provavelmente, fugindo de comerciantes brancos (colombianos ou brasileiros) e missionrios religiosos. Podemos inferir tambm, que motivos relacionados a disputas territoriais internas, ocorridas entre os povos Aruk e Tukano, alm da procura de terras mais frteis e guas mais piscosas, tenham condicionado a ocupao indgena nesta regio. (p.22) Essa tendncia j teria sido detectada por Curt Nimuendaju, que advertira, referindo-se a um posto de fronteira colombiano localizado na confluncia dos rios Papuri e Uaups, ser necessrio "contrabalanar com urgncia este estabelecimento para evitar que a presena dos colombianos ali cause o abandono da zona pelos indgenas ficando ela deserta como j o a margem colombiana" (SPI, 1928, p.29). Ele via na violncia, e numa certa "perversidade habitual" da parte dos colombianos para com os indgenas, um dos motivos para tal evaso (p.26). Outro problema era "a intolerncia religiosa dos missionrios Salesianos", que oprimiam "em toda parte as manifestaes exteriores da cultura indgena" (SPI, 1928, p.29). O etnlogo destacou o papel nefasto desempenhado pelos balateiros e

outros comerciantes, em relao aos indgenas no alto rio Negro, expondo, ainda, a histria de um indivduo altamente inconveniente e prejudicial aos ndios: o negociante Antnio Maia estabelecido em Yutica, scio do famigerado peruano Julio Cesar Barreto e encarregado da cobrana das dvidas que deixou atrs quando teve de abandonar o territrio brasileiro em conseqncia dos seus numerosos crimes. A venda de cachaa dentro de uma aldeia de ndios j constitui por si tamanho despropsito que justifica todos os esforos da parte do SPI para livrar os Uanna de to prejudicial intruso. Este Antnio Maia que alis no me parece destitudo de bom senso, foi ultimamente nomeado autoridade policial do alto rio Uaups, de Yauaret ao Querari, e fcil imaginar que aplicao ele dar a este poder. Ele rompeu agora, por questes de dvidas com os balateiros colombianos do Alto Uaups, uma hostilidade que talvez traz [sic] algum bem para os ndios porque os colombianos, de medo de Maia que conhecido como valento, limitaro talvez um pouco os seus abusos. Creio porm que no tardar muito que as duas partes se ho de unir novamente sobre a base de interesse comum da explorao do ndio. (p.31) Parece-nos, contudo, que prevaleceu a inteno de agregar-se nas fainas da coleta, tanto do ponto de vista dos negociantes, quanto dos indgenas. Seu Pedro Gonalves de Aguiar entrevistado em Santa Isabel confirma essa hiptese: "O pessoal, antigamente, os comerciantes daqui, iam l no Alto ajustar gente. Cem, duzentas, trezentas pessoas eram trazidas pra c, pra trabalhar na piaaba. Uns morriam, outros voltavam pra l".22 Este relato traduz, com a simplicidade do olhar caboclo, o ritmo da vida na regio. A expresso "uns morriam, outros voltavam pra l", nos induz a vislumbrar certa acomodao, por parte do caboclo, para com o destino reservado queles que tinham de se engajar nas desumanas condies de trabalho da indstria extrativista, largamente descrita e analisada pelos intelectuais que se debruaram sobre a Amaznia. Tambm d uma dimenso do quanto essas condies violentavam os trabalhadores, principalmente os recm-chegados. Entretanto, acreditamos que essa frase traz significados que vo muito alm de uma queixa resignada. Ela traduz, na realidade, a epopia cotidiana de pessoas que, mesmo resistindo s transformaes ocorridas em seu mundo, muitas vezes sucumbiam fisicamente a elas, e morriam sem que conseguissem retornar s aldeias de onde saram. Eduardo Galvo (1979) retratou, j na dcada de 1950, a saga de um povo indgena, enfronhado nessas situaes assimilacionistas: Contingentes considerveis de Baniwa adultos afastam-se cada vez mais de suas aldeias e estabelecem em pequenos stios prximos aos seringais ou aos centros urbanos, onde se entregam a uma espcie de vida rural, e s muito raramente voltam s aldeias para participar de festas ou cerimnias tribais. Algumas vezes tendem a reagrupar-se em aldeias multitribais (junto com os Tukano, Tariana e Desana), onde permanecem como reserva de fora de trabalho e substituem sua prpria lngua por um idioma comum de uso corrente na regio, a lngua geral (basicamente de origem tupi), alterada, porm, pelos missionrios e colonizadores. (p.280)

Movimento para 'melhorar de vida'


A histria de vida de seu Pedro nos abre outro vis de abordagem em relao movimentao do povo rionegrino pelo territrio. Percebemos que ela pode ser vista como uma estratgia utilizada pelos grupos familiares em busca de melhores

oportunidades. Nosso personagem nasceu em So Gabriel da Cachoeira, em 23 de agosto de 1932, sendo filho de dois caboclos dessa mesma cidade e neto de portugus, por parte de pai. Seu av materno nascera tambm em So Gabriel. Mudou-se ainda criana para a Venezuela, vivendo l at a morte da me, por volta de 1944. Vivo, o pai de seu Pedro voltou, ento, para a regio de So Gabriel, para trabalhar com seu compadre, o portugus Antnio Jos de Oliveira, deixando os filhos no internato da cidade. Pouco mais de um ano depois, ele reuniu novamente a famlia em torno de sua segunda esposa a filha do compadre vivendo, apenas, mais uns quatro ou cinco anos. Aps a morte do pai, o depoente voltou a viver, com os irmos, na Venezuela, tendo retornado para Santa Isabel porque "minha v ficou muito triste e falou que era para ns virmos embora para c. Ento ns arrumemos um stio aqui".23 Depois disso, seu Pedro partiu novamente: "Deixei os meus tios de lado e fui trabalhar para o lado do Irixi, para as empresas de piaaba, borracha, cip, tudo". O seu ltimo retorno atende a uma realidade contempornea: "voltei para c por causa dos meus filhos, onde eles ainda estudam".24 Quando se fala em mudar para 'melhorar de vida' ou em procurar 'melhores oportunidades', no territrio estudado, quer-se dizer, muitas vezes, que tal famlia, tal grupo, saiu em busca de um novo lugar beira de guas mais piscosas ou de terrenos mais frteis, onde a roa renda uma maior variedade e produo. Contudo, essa marca no exclusiva dos habitantes desta rea. Em outro estudo, a respeito do complexo scio-fluvial Acre-Purus (na calha sul do Solimes), pude observar, tambm, que a populao que chegou para os beirades, oriunda dos afluentes do rio Acre e do rio Purus, bem como aqueles indivduos que ali nasceram, movimentavam-se continuamente, quase sempre dentro do territrio delimitado pela bacia desses dois rios principais. Os motivos das mudanas ligavam-se ao desejo de encontrar um 'lugar melhor' uma espcie de busca inconsciente de um eldorado ou terra prometida e levavam em conta as experincias e vivncias de terceiros. Outros fatores apontados para uma famlia ir de um seringal para outro foram a morte do chefe da famlia, a proximidade de locais de caa ou pesca farta, a possibilidade de partir para uma colocao com estradas mais carregadas de seringueiras ou o desejo de possuir sua prpria terra, para nela trabalhar e dali sobreviver sem prestar contas a ningum. Estas foram as principais justificativas apresentadas indagao, feita a diversas pessoas, sobre o porqu de tantas mudanas (Santos, Muaze, 2002, p.54-55). Desse modo, e levando em conta a noo de territrio aqui construda, ir com a mulher e os filhos pequenos para a Venezuela era uma possibilidade to vivel, para quem vivia perto de So Gabriel da Cachoeira, quanto descer o rio Negro e se internar num de seus afluentes a fim de extrair piaaba, por exemplo. No obtivemos informaes detalhadas acerca do tipo de tarefa econmica principal a que o chefe do grupo teria se dedicado na Venezuela, mas, independentemente dela, a responsabilidade da mulher e das crianas era zelar pelas tarefas que garantiam a subsistncia alimentar da famlia. Normalmente, essas mudanas incluam terras virgens ou com bons solos e guas com maior quantidade e variedade de peixes. Contudo, situaes familiares sempre podem influenciar uma deciso de mudana, donde a morte da me de seu Pedro ser o estopim de outra partida. Desta vez, voltavam para So Gabriel, onde existia o mais antigo colgio dos missionrios salesianos no rio Negro. O velho patriarca deve ter assumido algum posto no barraco do seu compadre portugus, fato que facilitaria a sua aproximao a qual terminaria em casamento para com a filha do patro. Para fixar-se em uma empreitada ou em um seringal, sem que a pessoa ficasse obrigada a trabalhar na produo para saldar seu dbito, somente sendo empregado do barraco. Outro forte indcio favorvel a esta possibilidade era o fato de que, para chegar a um

posto desses, o indivduo necessitava possuir alguma escolaridade e uma boa indicao. O pai de seu Pedro, aparentemente, preenchia ambos os requisitos.25 Embora a permanncia da prtica de movimentar-se dentro do territrio estivesse efetivamente ligada aos costumes dos povos da floresta, pudemos perceber que o sculo XX tambm referendava-a como parte das estratgias de reproduo das atividades do extrativismo econmico. Assim, da mesma forma que o pai, seu Pedro de Aguiar buscou colocar-se nas reas de produo, no caso, o rio Irixi, onde havia empresas de piaaba, borracha e cip, entre outras. Ainda no mesmo sentido, observamos que o seringal Laranjal possua um plantel de fregueses alicerado em etnias venezuelanas. E isto ao longo de, pelo menos, quatro dcadas. Essa movimentao se deu a partir da fixao, em 1909, de um comerciante de origem turca, que anteriormente realizara suas atividades na Venezuela, "durante anos" (Cruz, Chagas, Peixoto, 1972, p.108). Carlos Chagas destaca essa caracterstica, ao descrever os trabalhadores deste seringal (p.109). Passados mais de oitenta anos, a pesquisa de campo que empreendemos na regio encontrou vestgios de que essa ocupao continuara. A experincia foi narrada por Alexandre Medeiros, a partir do relato de seu Balbino, habitante do local em 1995: Em suas andanas por Laranjal, ele descobriu um velho cemitrio da antiga comunidade. Guiados pelo ex-seringueiro, os integrantes da equipe de histria da expedio foram at l para ver de perto os tmulos do incio do sculo, cobertos pela mata. uma viso impressionante. L esto sepulturas de crianas, com lpides ainda visveis. 'Nacio el 14 enero de 1923 fallecio el 23 de enero de 1932', registra uma delas. (Santos et al., 1996, p.70) Nesse modo de produzir, a movimentao dos trabalhadores e do aparelho produtivo era consoante ao contnuo deslocamento para os locais onde os produtos podiam ser encontrados. E no apenas movia-se todo o aparelho em busca de uma rea onde as seringueiras fossem mais produtivas, por exemplo; tambm o fato de que o corte da piaaba e das gomas se dava nas ilhas ou nos altos cursos de igaraps e afluentes inexplorados durante o vero e a coleta da castanha em terra firme e ao longo do inverno, implicavam movimentao contnua da populao engajada. Na dcada de 1950, Eduardo Galvo observou: "Nos dias de hoje, num quadro em que j domina uma populao mestia, mantm-se a mesma economia" (Galvo, 1979, p.121). A referncia dizia respeito, essencialmente, constatao de que a cultura do barraco consolidara-se como expresso das vivncias cotidianas da maioria da populao. Como j dissemos anteriormente, era dentro dos limites de suas regras, de seus costumes e de suas tradies que transcorria a vida de milhares de pessoas (Santos, 2000). Se a movimentao aparece como uma caracterstica intrnseca s atividades de corte e coleta, no lhes era, contudo, exclusiva. Como o ambiente era muito peculiar, o trabalho na roa visando subsistncia destacado por Gita de Oliveira (1999, p.115) como uma das ocupaes que caracterizam a condio histrica dos indgenas do alto rio Negro , que poderia representar o lado sedentrio dessas comunidades que se formaram a jusante da provncia etnogrfica, dependia, em larga medida da capacidade de movimentao das comunidades. Ao encontro desta afirmao, Galvo explicitou que "a rea cultivada tambm funo da mobilidade do indivduo", pois "obrigados a se transportar anualmente para os seringais ou outros campos de indstria extrativa, abrem roas pequenas que ficam aos cuidados dos familiares que permanecem" (Galvo, 1979, p.158). Ele prossegue, explicando que

os roados transformam-se em capoeiras que somente podem ser utilizados com proveito quinze ou vinte anos mais tarde. Isso leva ao desgaste das reas de mata virgem que circundam a aldeia e a distncia crescente das roas. Em tribos que habitam regies menos devassadas, observam-se mudanas peridicas dos stios de aldeias, ou o estabelecimento de centros, para os quais todo um grupo de famlias se desloca a intervalos para colher e processar a mandioca a plantada. (p.159) Embora essa descrio prenda-se aos grupos familiares indgenas, ela perfeitamente extensvel s comunidades caboclas estudadas, porque o ambiente e as tcnicas de uso e manuseio desses recursos so os mesmos, disponveis tradicionalmente para caboclos e indgenas. Tanto o movimento de afastamento das roas em relao ao stio onde se estabeleceu a comunidade, quanto o de constituio de centros revelam-se como estratgias corriqueiras da populao. Os centros so, geralmente, clareiras abertas em meio floresta, prximas ou no ao leito de igaraps. Quando esto no meio da floresta, a ligao com o stio feita atravs de caminhadas pelo 'varadouro' trilha aberta na mata para ligar um ponto a outro. Quando se localizam nas margens de igaraps, o deslocamento se d por meio de canoas de pequenssimo calado, capazes de navegar em profundidades muito pequenas. Entretanto, o trabalho de plantao de roas, que poderiam abastecer os seringais, nem sempre foi permitido nessas unidades. Arthur Reis (1997, p.206) informa "que, na fase inicial da produo gomfera, quando ela se processava na rea paraense do baixo Amazonas, nas ilhas ... havia uma lavoura alimentar suficiente e de acordo com a dieta do nativo". medida que esses empreendimentos despertaram para um mercado cada vez mais vido e que valorizava extraordinariamente o ltex, toda a capacidade produtiva dos trabalhadores passou a ser empenhada na obteno dessa matria-prima. Para esse mesmo autor, deixou, ento, de ser possvel produzir, ao mesmo tempo, nos seringais, a borracha e os alimentos com que abastecer os seringueiros e demais pessoas que neles viviam ... A disperso de atividades no compensava. O prprio seringueiro no se sentia atrado para negcio que no se representasse na extrao do ltex. Tomaram-se mesmo providncias proibindo que se trabalhasse a terra, visando obter dela o que poderia dar para o sustento de toda aquela comunidade em movimento. Os seringalistas puniam os que se desviavam das tarefas de extrao do ltex para qualquer outra empresa. Entendia-se que 'tempo consumido em caa e pesca se furta produo'. (p.206-207) Reis (1997) aponta, ainda, o interesse dos comerciantes que aviavam a produo em fornecer alimentos manufaturados, os quais lhes chegavam de outras praas comerciais, inclusive do exterior, e asseguravam-lhes lucros maiores. Porm, a proibio de plantar era rigorosa em relao aos seringueiros, principalmente queles que viviam nas colocaes mais afastadas, onde o controle de sua produtividade no era 'visual', mas atravs da quantidade e da qualidade do ltex obtido e preparado para a venda. Nas proximidades dos barraces e das residncias dos patres, a severidade no cumprimento dessa regra cedia lugar s necessidades de conforto e consumo. O prprio Arthur Reis observa que "apesar de tudo, fez-se, em muitos seringais, na fase do esplendor gomfero, pequena lavoura de vrzea, produzindo-se, inclusive, acar em pequenos engenhos" (p.207). Essa lavoura destinava-se ao consumo dos empregados mais graduados da empresa, seus familiares e os dos patres e, muito provavelmente, era praticada por esses agregados empresa, evitando, assim, o desperdcio da fora de trabalho efetiva com tarefas de menor importncia.

Corroborando esta tese, podemos citar a informao, deixada por Carlos Chagas em seu Relatrio, de que, na j referida propriedade que visitou em Laranjal, o proprietrio "trata de agricultura e de criao", ocupando-se da "explorao de borracha em seringais situados em rios afluentes do Negro" (Cruz, Chagas, Peixoto, 1972, p.108). No mesmo texto, ele fala dos habitantes de Camanaus, os quais eram praticantes "de uma diminutssima agricultura", dedicando-se, ainda, pesca e caa, durante as pocas em que no ocorria o fabrico da borracha, quando muitos deles procuravam "os seringais do baixo rio" (p.113). A partir desta informao podemos entrever o quanto o modo de vida de todas as populaes estudadas, de uma forma geral, era muito semelhante, independentemente das relaes de poder envolvidas. Se h pouco fizemos referncia s lavouras tpicas dos barraces, a revelao de Carlos Chagas j nos induz a observar que, tambm entre os fregueses dos seringais essa prtica era plausvel. Principalmente, se levarmos em conta que, como foi dito no incio do captulo, os braos que sustentavam as atividades extrativistas no rio Negro eram, em sua quase totalidade, oriundos dos povos autctones da regio, os quais estabeleciam-se em comunidades multifamiliares. Com a crise do preo do ltex, adveio, de forma concomitante, a crise do abastecimento alimentcio, a qual veio favorecer a retomada destas "lavouras de alimentao" (Reis, 1997, p.208), para as quais no haveria mercado fora dos seringais. Era como escrevia Arthur Reis, em princpios da dcada de 1950: Em todo seringal, nos dias atuais, se esse empreendimento agropastoril no se apresenta com vultosidade aprecivel, pondervel mesmo, nem por isso sua existncia deixa de ser uma realidade. H em todos eles, vencendo os obstculos naturais criados pelo meio geogrfico, pequenas lavouras alimentares, realizadas, evidentemente, no na base das dietas estranhas, das outras regies brasileiras ou daquela que os nutrlogos aconselham, mas de acordo com o paladar e as exigncias do cardpio a que o seringueiro se habituou e a que no cede nunca. (p.209) Cerca de vinte anos depois, Souza Santos (1983) perceberia, nos registros em que constavam as profisses dos pais dos alunos matriculados no Colgio da Misso Salesiana de So Gabriel da Cachoeira, em 1972, que a ocupao mais comum era a de agricultor, deduzindo, deste fato, que se enquadrava nela quem "no tem outra atividade mais definida, e vive de uma agricultura de subsistncia que pode ser praticada em algum povoado ou em algum stio prximo da cidade" (p.93). Entretanto, como esse mesmo autor reconhece, essa uma atividade permanente mesmo num centro urbano (como j o era So Gabriel nos anos 70); e, mais do que isso, trata-se de uma permanncia histrica dos modos de vida tradicionais desse territrio, a qual se encontra fortemente atrelada s condies de vida do caboclo do rio Negro. No final do sculo XX a agricultura emerge, finalmente, como atividade econmica principal para a maioria dessa gente, sendo assim descrita por Maurcio Menezes Balbino, em Laranjal: Nasci em So Gabriel em 1938, trabalhei no corte de seringa desde os 14 anos. Estou aqui h um ano. Hoje vivo da roa e aqui tem terra para plantar. Quero vender farinha para So Gabriel ... No tem emprego para ningum em So Gabriel ou Santa Isabel, por isso vim buscar refgio aqui. Tem um filho meu de 14 anos que pesca e troca os peixes por outras coisas com os canoeiros que passam. (Santos et al., 1996, p.70) Muitos outros depoentes relataram-nos atitudes e opes semelhantes, as quais, como dissemos antes, retratam as duas dimenses de um mesmo processo: fixao e mobilidade. Podem-se, ainda, destacar as festas do calendrio simblico-cultural

da regio, que determinam movimentos e aglomeraes populacionais em pocas e locais especficos, no apresentando, todavia, a dimenso da fixidez, pois que se definem como eventos episdicos. Outro fator que tem influenciado fortemente a movimentao de populaes a busca de escolaridade para os filhos, encontrada somente nas maiores comunidades, onde, normalmente, limita-se s primeiras quatro sries, tornando necessria a proximidade de um ncleo urbano para prosseguir na escola. As populaes do interior, ento, agrupam-se nas periferias das cidades, criando problemas sociais em razo da falta de infra-estrutura urbana. No custa lembrar novamente que a movimentao, enquanto caracterstica tradicional do caboclo rionegrino, estabelece a prpria bacia do rio como o seu territrio privilegiado, no qual busca envidar as aes necessrias sobrevivncia de seu grupo familiar ou de sua comunidade, dentro dos padres socioculturais vigentes.

guisa de concluso, o exemplo das prticas teraputicas


A vida em comum desenvolvida por indivduos oriundos de mltiplas etnias autctones, pelos portugueses e seus descendentes e por um fraco fluxo de migrantes nordestinos, em contato com a cultura prpria da moderna sociedade brasileira, permite-nos observar um movimento de transfigurao tnica, o qual estabelece fortes vnculos com o processo histrico transcorrido, apropriando-se, exatamente, da historicidade dos elementos transformados. Assimilados empiricamente desde as necessidades impostas pela realidade cotidiana, os saberes constitutivos das tradies populares se transformaram, incorporando tcnicas e prticas a medida que se modificava o cotidiano dos habitantes do rio Negro, revelando respostas coletivas elaboradas a partir da adaptabilidade e da miscigenao de etnias e de culturas, caractersticas da regio. O processo histrico lento, estrutural, de longa durao, que veio a forjar, no conjunto das relaes culturais e sociais vigentes no rio Negro, uma tradio cabocla, pode ser bem retratado pela permanncia, no final do sculo XX, de prticas teraputicas vincuadas aos saberes tradicionais dos povos indgenas que habitaram (e ainda habitam) esse territrio (Arruda, 2000; Santos, 2006a, 2002b, 2003, 2000). Estas se notabilizaram por uma transformao dos elementos persistentes, que foram sendo descontextualizados, reclassificados, e rearticulados entre si, dinamizando-se o seu uso social de modo conectado aos contextos histricos vivenciados. As duas principais componentes do conjunto de saberes voltado para a cura foram, de um lado, as prticas ritualsticas, de conotaes mgico-religiosas, dos pajs, rezadores e curadores, e, de outro, os saberes acerca dos usos curativos das plantas, dominados por outros especialistas, alguns deles treinados com base nos preceitos da teraputica cientfica ocidental. Ambas foram amplamente reconhecidas e solicitadas pela populao. importante ressaltar que as permanncias esto ligadas aos saberes desenvolvidos dentro do territrio, os quais foram elaborados desde os prprios costumes da populao, plasmados nas relaes entre as pessoas e na organizao scio-produtiva das comunidades, sendo, enfim, determinantes dos processos de ritualizao e formalizao das prticas que lhes so relacionadas. Tanto a tradio de uso de plantas medicinais, quanto a de prticas de cura, mostram-se bastante enraizadas. Ambas tm nas figuras dos rezadores e curandeiros seus principais artfices. L, esses saberes se configuraram no s como uma resistncia cultural aos costumes introduzidos no bojo da transfigurao tnica pela qual todos passaram, mas tambm como uma resposta ao abandono a que essas populaes foram relegadas pelos poderes pblicos brasileiros.

Assim, o conhecimento gerado no rio Negro, com fortes permanncias autctones, viu-se confrontado chegada de outros saberes, oriundos da medicina ocidental, obrigando-os a assimilar e adaptar prticas que lhes permitiram resistir avassaladora presso. Acostumadas a enfrentar, com seus prprios recursos, enfermidades que s vezes desconheciam, os caboclos criaram novas tcnicas de uso, descobrindo, muitas vezes, novas finalidades para plantas e procedimentos teraputicos que j conheciam, medida que os dados iam sendo includos no seu dia-a-dia. Mas, quando algum adoece, a maioria das pessoas normalmente procura primeiro um rezador ou benzedor; se esse tratamento no resolver, vo procurar o atendimento em um hospital ou posto mdico. Aquilo que a enfermeira Janete, representante do sistema oficial de sade pblica em Santa Isabel, chamou de superstio , em realidade, uma dimenso caracterstica da cultura popular local, completamente arraigada nas concepes de vida ali dominantes.26 Portanto, foi possvel perceber que os elementos tradicionais das culturas locais permanecem como dominantes, mesmo quando os instrumentos e os modi operandi da medicina ocidental se acham disponveis para a populao. Apesar de reconhecermos a presena, s vezes ostensiva, dos saberes prprios medicina cientfica no territrio estudado, no se pode, contudo, inferir que estes, no final do sculo XX, pudessem ser considerados como preponderantes, em relao aos outros saberes envolvidos no sistema. Mesmo os depoimentos de pessoas que optaram por passar mais tempo, ao longo do ano, nos centros urbanos, e que, por isso mesmo, ganharam mais intimidade com a medicina ocidental, ainda tm nos terapeutas populares seu ponto de referncia para os processos de cura.

NOTAS
1 'Aviamento' o sistema de financiamento de toda a cadeia produtiva da indstria extrativista. Conjuga um feixe de relaes sociais e de produo dominantes em toda a Amaznia, onde desponta a figura do aviador, que vem a ser o comerciante provedor dos gneros e implementos necessrios para a realizao da tarefa preponderante, isto , a extrao do produto da floresta. No caso do rio Negro, o papel de aviador principal ou 'casa aviadora' era representado pela J. G. Arajo & Co. Ltd., e o elo mais distante do processo produtivo era o importador estrangeiro das matrias-primas coletadas localmente (Santos, 2003). Weinstein (1993) assinala, com uma forte carga simblica, que "o homem na posio mais baixa desse mastro totmico era o seringueiro" (p.31). 2 Chagas percorrera os rios Solimes, Juru, Tarauac, Acre, Purus, Branco e Negro a convite da Superintendncia de Defesa da Borracha. Nos anos de 1991 (rios Solimes, Juru e Tarauac), 1995 (rios Negro e Branco) e 1997 (rios Acre, Yaco e Purus), trs expedies multidisciplinares e inter-institucionais vinculadas ao projeto Revisitando a Amaznia de Carlos Chagas, patrocinado pela Fundao Oswaldo Cruz, revisitaram a regio, parando nos mesmos locais onde Chagas esteve. Ver: Santos et al., 1996; Santos, 1998. 3 Em relao 'lngua geral' ou nheengatu, Berta Ribeiro (1995) afirma que os missionrios carmelitas, no sculo XVIII, "julgavam ser essa a lngua indgena do noroeste do Amazonas, quando na verdade no havia nenhum grupo tupi na rea" (p.19). Ela prossegue afirmando que o 'tupi da Amaznia', "difundido e gramaticado pelos missionrios, uma deformao do tupi-guarani, idioma dos grupos tupinamb que ocupavam a costa durante a descoberta e de outros tupi interioranos" (p.245).

4 O conceito de transfigurao tnica foi construdo por Darcy Ribeiro a partir de um mtodo histrico de interpretao antropolgica, o qual levava em conta no apenas os processos histricos transcorridos, como tambm os acontecimentos mais marcantes dentro desses processos. Darcy no teve, todavia, nenhum rigor historiogrfico nessa construo, at porque essa disciplina no era o objeto central de suas reflexes. Entretanto, na presente pesquisa, a noo de 'transfigurao tnica' foi historicizada a partir das anlises das fontes primrias, coadunando-se completamente ao arcabouo terico proposto para a pesquisa e revelando-se uma ferramenta fundamental para a construo da explicao histrica necessria ao processo e s questes estudadas. Ver: Santos, 2003, 2006b, 2007. 5 Ver, por exemplo, o estudo sobre o complexo sociocultural formado pelos rios Acre e Purus, tambm na Amaznia Ocidental, onde o processo de migrao de nordestinos influenciou sobremaneira a constituio local do caboclo (Santos, Muaze, 2002). 6 A noo de territrio que utilizo foi construda a partir das evidncias de que os rios passam a significar muito mais do que os caminhos naturais e a fonte da subsistncia, pois a dimenso organizativa do espao funda uma noo de territorialidade identificada com as prticas sociais de seus habitantes, tanto no que tange s relaes de poder, quanto no que toca apropriao cultural desta rea geogrfica. Ver: Wolff, 1999, p.118-121; Saraiva, 1999, p.47-50; Leonardi, 1999; Santos, Muaze, 2002, p.27-66; Santos, 2000, 2003. 7 Carta de Graciliano Jonas Lopes Gonalves, de So Gabriel, em 6 jan. 1940. Arquivo J. G. Arajo, pasta 1940/ Janeiro, Fevereiro e Maro (Museu Amaznico, Manaus). 8 Carta de Jos Antnio Nogueira Campos, em 23 abr. 1900. Arquivo J. G. Arajo, pasta sem cdigo (Museu Amaznico, Manaus). 'Fbrico' termo popular e usual para designar as atividades extrativas em seus perodos normais. Assim, temos, em determinada poca do ano, o 'fbrico' da borracha ou o 'fbrico' da piaaba; em outra poca, o 'fbrico' da castanha etc. 9 Carta de Aristides Neiva de Hollanda Cavalcante em 6 out. 1891. Arquivo J. G. Arajo, pasta 459. (Museu Amaznico, Manaus). 10 Carta de Fachina Souza em 16 fev. 1898. Arquivo J. G. Arajo, pasta 632. (Museu Amaznico, Manaus). 11 Entrevista com d. Alda de Aguiar Cardoso, no seringal So Tom, 22 ago. 1995 (CNB 43). 12 Entrevista com d. Alda de Aguiar Cardoso, no seringal So Tom, 22 ago. 1995 (CNB 43). 13 'Beirado' termo utilizado na Amaznia para designar as margens (beiradas) dos rios. 14 Cartas de J. G. de Aguiar & Cia em 10 out. 1899 e carta de Affonso Gonalves de Aguiar em 5 set. 1891. Arquivo J. G. Arajo, pastas 636 e 456, respectivamente. (Museu Amaznico, Manaus). 15 Entrevista com o sr. Pedro Gonalves de Aguiar, em Santa Isabel, 21 ago. 1995 (CNB 37).

16 Entrevista com o sr. Amrico de Oliveira Neto, em Camanaus, 17 ago. 1995 (CNB 23). 17 Entrevista com d. Alda de Aguiar Cardoso, no seringal So Tom, 22 ago. 1995 (CNB 43). 18 Balano n 1 de 1879. Arquivo J. G. Arajo, pasta 14. (Museu Amaznico, Manaus). 19 Entrevista com o sr Nilson Nogueira da Cruz, em Massarabi, 19 ago. 1995 (CNB 29). 20 'Comisso Parima' o nome pelo qual ficou conhecida a Comisso de Limites Brasil-Venezuela, atuante no perodo de 1879 a 1882 e que teve como comandante da contraparte brasileira o tenente-coronel Francisco Xavier Lopes de Arajo, agraciado posteriormente com o ttulo de baro de Parima. 21 Entrevista com o sr. Jlio Ges, na comunidade Maturac, 12 ago. 1995 (CNB 15). 22 Entrevista com o sr. Pedro Gonalves de Aguiar, em Santa Isabel, 21 ago. 1995 (CNB 37). 23 Entrevista com o sr. Pedro Gonalves de Aguiar, em Santa Isabel, 21 ago. 1995 (CNB 37). 24 Entrevista com o sr. Pedro Gonalves de Aguiar, em Santa Isabel, 21 ago. 1995 (CNB 37). 25 Encontramos, no rio Acre, a histria do seu Francisco Rodrigues Rabelo. Nascido no Cear, no municpio de Morada Nova, seu Francisco, aos 23 anos, comprou uma passagem no navio Duque de Caxias e viajou para Belm do Par. Corria o ano de 1953. L, embarcou em outro navio, de nome Benjamim, que fazia a rota para Rio Branco. Ele vinha, com uma carta de referncia, procurar um mdico dessa cidade, e obteve de fato uma posio administrativa, o que certamente facilitou a sua ascenso ao cargo de gerente, anos depois. Mas essa no era uma trajetria que se repetia com freqncia. Normalmente a maioria dos homens que vinha do Nordeste para a Amaznia destinava-se extrao da goma elstica (Santos, Muaze, 2002, p.56-58). 26 Entrevista com Janete de Souza, secretria municipal de Sade de Santa Isabel, 20 ago. 1995 (CNB 31).

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