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Essa mesmo uma questo pouco compreendida. A madeira se mantm sempre higroscpica.

. Ela responde a mudanas na Umidade Relativa do Ar (UR) que a circunda, perdendo gua quando a UR diminui e absorvendo gua quando a UR aumneta. Para um certo nvel de UR, um equilbrio eventualmente atingido e a madeira para de trocar gua com a atmosfera. Nesse ponto, a quantidade de gua contida num pedao de madeira chamada de Umidade de Equilbrio da madeira (UE). A curva que descreve a relao UR x UE no linear e varia comforme a espcie da madeira. Felizmente as diferenas s so significativas na regio mais alta das umidades, na regio mdia os desvios so pequenos e podem ser desconsiderados na prtica. Os dados abaixo, para o mogno, do uma idia do comportamento dessa curva. UR = 0% => UE = 0% UR = 12% => UE = 3% UR = 25% => UE = 5% UR = 37% => UE = 7% UR = 50% => UE = 9% UR = 62% => UE = 11% UR = 75% => UE = 14% UR = 87% => UE = 18% UR = 100% => UE = 23%

A especificao para madeira estrutural (de construo) que a UE seja um mximo de 19%. Para instrumentos musicais a especificao um mximo de 7%. Observando os dados acima vemos que uma madeira estocada numa regio em que a UR mdia seja de 87% vai servir para construir casas, mas que precisamos estoc-la numa regio com UR mdia de 37% se quisermos fabricar instrumentos musicais. Esse o ponto: poucas regies no pas atendem ao segundo requisito - s certas regies do cerrado. Em So Paulo, por ex. a UR mdia fica em torno de 75% e a UE mnima atingvel algo como 14% - muito alta para construir instrumentos musicais. A madeira atinge a UE, dependendo da espcie e das condies iniciais de umidade, em prazos que variam de 15 dias a no mximo um ano. No adianta deixar a madeira mais tempo "secando": ao atingir a UE ela no baixa mais e apenas varia em torno desse valor, acompanhando as variaes da UR. Para se atingir os nveis especificados de UE para instrumentos musicais necessria a secagem em estufa - a natureza no ajudar em nada nesse caso. Um paulistano pode esconder um pedao de madeira "secando", pensando num legado para o futuro. Mas seu tataraneto descobrir, desapontado, que aquele pedao de madeira, depois de tanto tempo, ainda est com 14% de UE e no serve para fazer aquele lindo e sonhado instrumento. Se o tivesse construdo no incio desse ano perceberia, surpreso, que nesse ms seus trastes comeariam a "crescer". Um brasiliense pode ter mais sorte... Existe uma maneira simples e interessante de armazenar madeira "seca" e componentes em fabricao de uma maneira que sua UE no se modifique muito. uma idia simples, barata e funcional. Vou ver se consigo transmitir a idia em palavras... Construa uma caixa que seja o mais hermtica possvel e que tenha uns 50cm do fundo impermevel. Ela no pode ser MUITO grande mas algo com volume interno de at 2m funciona - e a caixa deve ser larga e baixa para que a relao Volume/rea da Base seja

pequena. Tambm dever ter uma porta de acesso e prateleiras construdas de uma maneira que o ar possa circular livremente por elas. Compre uma boa bomba de aqurio, daquelas que fazem borbulhas para aerar a gua dos peixes, e a monte de uma maneira que a tomada de ar fique na parte de cima da caixa (mas pegando o ar interno) e a sada - onde dever haver um difusor (um tubo com muitos furos serve) - fique no fundo da caixa. Note que essa bomba somente far o AR INTERNO circular vai tomar o ar em cima e jog-lo para baixo. Encha o fundo com 20cm - 30cm de gua, cobrindo o difusor, e dilua um dos sais recomendados na tabela abaixo - classificados de acordo com a UE desejada - at conseguir uma soluo saturada com muita folga - quando o sal no diluir mais (saturao), acrescente um pouco mais dele para ficar como quando a gente pe muito acar no caf ou no suco. Coloque suas madeiras l dentro e v dormir sossegado! UE(%) ... Sal 4.5 ----- Acetato de Potssio 6.0 ----- Cloreto de Ccio 6.5 ----- Cloreto de Magnsio 8.0 ----- Nitrato de Zinco 10.0 ---- Brometo de Sdio 12.0 ---- Nitrito de Sdio 14.5 ---- Acetato de Sdio 16.0 ---- Sulfato de Amnia 17.5 ---- Brometo de Potssio 20.0 ---- Sulfato de Zinco 24.0 ---- Sulfato de Sdio Essa tcnica muito usada em museus quando os objetos expostos devem ficar sob umidade controlada. Ela funciona porque a soluo impede que muitas molculas de gua escapem da superfcie lquida, assim valores baixos de UR podem ser conseguidos. Como sais diferentes tm solubilidades diferentes, umidades diferentes podem ser conseguidas. Simples, barato e eficiente... Esquema da cmara para secagem :

PSF

Para visualizar como a estrutura da madeira e sua relao com a gua, imaginem uma esponja (daquelas que crescem no mar no as Scotch Brite... hehehe...) imediatamente aps ser retirada de um balde de gua. Nessa situao a esponja similar madeira j que as "paredes celulares" esto totalmente saturadas e inchadas e as "cavidades celulares" esto parcialmente ou completamente preenchidas com gua. De maneira similar, a gua nas cavidades celulares da madeira, chamada de gua livre, pode ser espremida para fora delas . Se voc pegar um pedao de madeira verde e prens-la nas garras de uma morsa por exemplo, voc at poder ver a gua pingando para fora da madeira. D pra encher um copinho... A gua livre sai da madeira naturalmente, por evaporao gravidade. Imagine agora que esta esponja seja bem espremida, a ponto de no sobrar mais nenhum vestgio de gua. Ela estar ainda do mesmo tamanho, flexvel e levemente

mida ao toque. Na madeira, a condio equivalente conhecida como Ponto de Saturao das Fibras (PSF). Nesse estado, as cavidades celulares esto vazias da gua livre mas as paredes celulares ainda esto saturadas de gua e ento no seu estado de menor resistncia mecnica. Esta gua que satura as paredes chamada de gua de ligao. Ao contrrio da gua livre, que est ali s preenchendo um espao vazio, essa gua est na madeira devido a foras de atrao molecular dentro das paredes celulares. A retirada da gua de ligao que causa o encolhimento e o aumento da resistncia mecnica da madeira - que o que buscamos. A maior ou menor facilidade de perda da gua livre depende do tipo de clula que contri a espcie - que define seu grau de capilaridade - mas essa perda no interfere nas caractersticas fsicas da madeira.

INTRODUO Na regio amaznica, a indstria madeireira, particularmente a indstria de mveis, sofre grandes dificuldades para atingir padres de alta qualidade no seu produto final, devido a falta de uma tecnologia adequada e econmica para a secagem de madeira. A secagem ao ar livre, que o mtodo tradicional usado localmente, resulta em produtos com qualidade insatisfatria, tendo em conta as condies de umidade extremamente altas, caratersticas da regio. Como ilustrado na Figura 1, somente durante trs meses no perodo seco, em veres com pouca chuva, pode-se atingir contedos de umidade na madeira que sejam razoveis para a obteno de produtos de boa qualidade. Esses fatores propiciam um valor agregado insignificante aos produtos manufaturados, alm de causarem um volume de desperdcio de madeira considervel.

Secadores convencionais, que funcionam base de eletricidade ou vapor, so geralmente utilizados no sul do Brasil, enquanto que na regio amaznica, somente algumas indstrias de grande porte utilizam esta tecnologia. O alto investimento e os elevados custos de energia eltrica para aquecer e movimentar o ar impossibilitam a aquisio desses equipamentos pela pequena e mdia empresa. As caractersticas geogrficas da regio amaznica (grandes distncias, extensa bacia hidrogrfica, baixa densidade demogrfica, etc.) e uma taxa de eletrificao rural de apenas 2% compem um cenrio adequado para o uso de fontes renovveis de energia, como a energia solar, que normalmente abundante nessas reas. Desse modo, a secagem solar apresenta-se como uma soluo ideal para o problema de secagem de madeira, enfrentado pelas pequenas e micro empresas do setor madeireiro. Neste contexto, o INPA, que vem realizando pesquisas na rea de energias renovveis desde o incio da dcada de oitenta, desenvolveu um secador solar para madeiras, tecnicamente adequado s condies climticas da Amaznia, e destinado a micro e pequenas empresas da regio, como uma alternativa aos secadores convencionais disponveis no mercado. O secador solar do INPA foi desenvolvido por pesquisadores da Coordenao de Pesquisas de Produtos Florestais (CPPF), no mbito de um projeto financiado pelo International Development Research Center (IDRC), do Canad. O primeiro prottipo foi construdo no campus do Instituto, com capacidade para secar 5 a 8 m 3 de madeira serrada, que suficiente para suprir a demanda de pequenas serrarias e fbricas de mveis locais. Este trabalho apresenta os detalhes de construo e operao do secador, assim como os resultados das pesquisas j realizadas com diversos tipos de madeira, incluindo as inovaes que esto sendo desenvolvidas para a sua otimizao e adaptao para produtos no madeireiros. Uma vista geral do secador solar do INPA est mostrada na Figura 2. Os detalhes da sua construo sero descritos a seguir. Um manual completo sobre a construo e operao do secador foi preparado em portugus, espanhol e ingls [1], e o prottipo est patenteado desde 1993.

DESIGN E CONSTRUCO DO SECADOR Um desenho esquemtico do secador est representado na Figura 3. O secador possui trs componentes principais: um coletor solar, uma cmara de secagem e dois ventiladores axiais para circulao do ar.

A cmara de secagem construda em alvenaria e as paredes so pintadas em cor preta para absorver calor, e tambm para conserv-lo dentro da cmara. Uma parede central divide a cmara em dois compartimentos, onde foram instalados dois ventiladores, com 1 m de dimetro. Cada ventilador produz um fluxo de ar de 400 m/min a 634 rpm. O coletor solar do tipo simples e plano, usando a laje da cmara de secagem como superfcie coletora de calor. A cobertura consiste de placas de vidro plano, com uma rea total de 16 m, que serve ao mesmo tempo de telhado. Dutos de ar, tipo chamins, nas paredes laterais fazem a conexo entre o coletor solar e a cmara de secagem. Aberturas de 20 cm de dimetro tambm localizadas nas paredes laterais fazem a renovao do ar, e podem ser abertas ou fechadas manualmente. O princpio de funcionamento do secador mostrado na Figura 4. O ar aquecido no coletor solar conduzido pelos ventiladores atravs das pilhas de madeira, retirando assim a umidade das tbuas.

O controle da temperatura e umidade feito por meio das aberturas laterais ('dumpers'). No incio da secagem, com umidade elevada no interior da cmara, essas aberturas ficam completamente abertas para remover o ar saturado, por tempo determinado, de acordo com o programa de secagem especfico para cada espcie madeireira. importante salientar que o controle da umidade do ar e temperatura dentro da secadora fundamental, para se evitar secagens ineficientes ou defeitos irremediveis na madeira.

EFICINCIA DO SECADOR Nas Figuras 4 e 5 so mostradas as curvas de secagem para a copaba ( Copaifera multijuga) e alguns outros parmetros medidos em um teste tpico, que pode ser considerado como padro para a operao do secador solar do INPA. Estas medidas tambm incluem o perodo noturno, quando a entrada de energia solar zero.

Na Figura 4 so apresentadas as curvas para perda de umidade de uma carga de copaba, como tambm para a energia solar captada durante a secagem. Nessas curvas, pode-se perceber que a carga atingiu um teor de umidade de 14% aps 19 dias, baixando at 10% aps 26 dias, que foi o final da secagem. Isto pode ser considerado um bom resultado, levando em conta que o teste ocorreu num perodo de pouca oferta de energia solar. A distribuio da energia solar que chegou ao sistema ilustra que as flutuaes ocorridas no influenciaram substancialmente a curva de secagem, sugerindo que a capacidade de armazenamento de calor do secador alta. Na Figura 5 est representada a distribuio de temperaturas dentro e fora do secador durante o perodo de secagem. A temperatura mxima mdia no interior da cmara foi de 39C, enquanto que a temperatura externa era de 29C. No decorrer do processo, h um aumento da diferena entre a temperatura interna da cmara e a temperatura externa ambiente, pois na fase final da secagem grande parte da umidade j foi retirada da madeira. Dessa forma, toda a energia disponvel nesta etapa da secagem utilizada para retirar a gua da parte mais interna da madeira, que mais difcil de evaporar. Para exemplificar a performance do secador, resultados de testes de secagem de espcies de madeira de diferentes densidades e dimenses esto apresentados na Tabela 1. Esses testes foram realizados em Manaus/AM e em outras localidades com condies climticas diferentes, onde secadores do INPA esto instalados. Isso demonstra que o secador funciona apropriadamente para regies tropicais em geral. Como mostrado na Tabela 1, madeiras mais pesadas podem ser secas at 12% de umidade em aproximadamente 30 dias, enquanto que madeiras leves necessitam de cerca de 20 dias para alcanarem o mesmo teor de umidade. importante ressaltar que o tempo de secagem depende do tipo de madeira e da poca do ano em que o processo de secagem realizado.

A eficincia energtica total do secador foi estimada em 20% para secar uma carga de 2 m de mandioqueira (Qualea paraensis), sendo essa eficincia definida como a integral da energia necessria para secar uma carga de 78% a 10% de teor de umidade, dividida pela integral da energia captada no coletor solar mais a energia utilizada para mover os ventiladores durante a secagem [2].

MODIFICAES NO SECADOR SOLAR O modelo do secador solar desenvolvido pelo INPA j est sendo utilizado pela indstria. Unidades demonstrativas foram construdas em Manaus/AM, Macap/AP, Ariquemes/RO, Vilhena/RO, Ouro Preto/RO, Santarm/PA, Belm/PA, Boa vista/RR e Araguacema/TO. At o presente, um total de 20 unidades foram instaladas no Brasil e em outros pases, incluindo Peru, Costa Rica e Malsia, mas as pesquisas continuam para otimizar ainda mais a eficincia do secador. A mais recente inovao a utilizao de Clulas Fotovoltaicas para mover os ventiladores, de forma que o secador se tornar totalmente independente de energia eltrica convencional, podendo assim ser instalado em locais remotos, que no estejam conectados rede eltrica. Testes relacionados com a ligao direta dos ventiladores aos painis fotovoltaicos (sem o uso de baterias) j foram realizados e os resultados demonstraram que o processo de secagem no prejudicado pelo carter intermitente do suprimento de energia eltrica [3]. Atualmente, a pesquisa se concentra na otimizao dos ventiladores, com a finalidade de diminuir a quantidade de painis solares necessrios para suprir a potncia dos mesmos. Os excelentes resultados alcanados com a madeira e a grande demanda para secagem de outros produtos naturais conduziram a modificaes no prottipo original para o processamento de materiais como bambu e palmeiras. Considerando-se experincias bem sucedidas com a secagem solar de produtos agrcolas conduzidas em outras regies tropicais [4], [5], adaptaes ao modelo esto sendo implementadas, com a finalidade de torn-lo um secador solar multi-uso, totalmente base de energia solar (ventiladores supridos por painis fotovoltaicos), e destinado secagem de sementes, frutas, castanhas e outros produtos. O novo prottipo encontra-se em fase de implementao, dentro de um projeto aprovado pelo Banco da Amaznia (BASA). O design do novo secador incorpora as mesmas caractersticas do secador solar de madeiras: simplicidade na construo e operao, baixo custo e utilizao de material disponvel no local. As suas principais caractersticas so a alta eficincia, proporcionada pela ventilao forada atravs de ventiladores, e um isolamento trmico adequado regio. Os primeiros testes de secagem em laboratrio j foram realizados com sementes de cupuau (Theobroma gandiflorum), uma planta nativa da Amaznia, que apresenta um grande potencial para a produo de chocolate [6]. Os resultados, apesar de preliminares, so bastante encorajadores, e as pesquisas continuam com testes mais completos e com outros produtos, visando otimizar a tecnologia para as condies locais.

CONCLUSES E RECOMENDAES O secador solar para madeira descrito neste trabalho eficiente e de custo acessvel, adequando-se perfeitamente s pequenas e micro empresas de regies tropicais. O custo do secador depende obviamente da procedncia dos materiais utilizados na sua construo, porm, baseando-se nos preos de mercado na cidade de Manaus, pode-se afirmar que o investimento no exceder o valor de US$ 5,000.

As investigaes com o prottipo e as experincias na indstria mostraram que a utilizao do secador solar do INPA resulta numa reduo significativa do tempo de secagem em comparao com a secagem ao ar livre, e permite o aumento da qualidade do produto final. Entre os aspectos mais importantes dessa tecnologia, pode-se destacar: O modelo simples e pode ser facilmente construdo. Todo os materiais e equipamento podem ser adquiridos no mercado local. A operao simples e a manuteno pode ser feita pelos prprios usurios. O investimento para a construo e operao acessvel para maioria das pequenas empresas madeireiras. As caratersticas amenas da secagem solar (temperaturas relativamente baixas) so vantajosas para usos com misturas de espcies madeireiras assim como para aquelas madeiras difceis de secar. O custo de energia para mover os ventiladores durante a secagem de uma carga (720 kWh) foi estimado em US$ 100, para a cidade de Manaus. As experincias realizadas com a secagem de madeira sinalizam para o grande potencial de uso da energia solar para a secagem de produtos no madeireiros, principalmente ao se levar em conta que, no caso da madeira, o processo mais complexo e consome mais energia. Os testes preliminares realizados com sementes de cupuacu demonstram a viabilidade dessa tecnologia, principalmente no meio rural, em locais onde o suprimento de eletricidade seja deficitrio ou mesmo que no estejam conectados rede eltrica. Considerando-se a enorme quantidade de recursos naturais existentes em reas como a regio amaznica, que necessitam de secagem para possibilitar o seu beneficiamento e armazenagem, espera-se que o Secador Solar do INPA seja realmente uma alternativa para os problemas energticos encontrados pela populao rural. A possibilidade de se beneficiar produtos naturais no local de sua ocorrncia com tcnicas ecolgica e economicamente adequadas ao conceito de desenvolvimento sustentvel, permite alocar maior ganho para o homem do interior da Amaznia, que poder deixar de ser um mero coletor (normalmente mal remunerado), para obter ele mesmo um produto beneficiado e de qualidade, que certamente lhe trar maiores benefcios.