Você está na página 1de 24

O Capital A Chamada Acumulao Original Karl Marx

1. O Segredo da Acumulao Original


Viu-se como o dinheiro transformado em capital, como por meio do capital se faz mais-valia e da mais-valia se faz mais capital. Entretanto a acumulao do capital pressupe a mais-valia, a mais-valia a produo capitalista, esta porm a existncia de massas maiores de capital e fora de trabalho nas mos de produtores de mercadorias. Todo este movimento parece, portanto, girar num crculo vicioso, do qual s samos subpondo[unterstellen] uma acumulao original (previous accumulation(1*) em Adam Smith) anterior acumulao capitalista, uma acumulao que no o resultado do modo de produo capitalista mas o seu ponto de partida. Esta acumulao original desempenha na economia poltica aproximadamente o mesmo papel que o pecado original na teologia. Ado (2*) deu uma dentada na ma, e deste modo o pecado desceu sobre o gnero humano. A origem daquele explicada ao ser contada como anedota do passado. Num tempo remoto havia, de um lado, uma elite diligente, inteligente, e sobretudo frugal, e do outro uma escumalha preguiosa, que dissipava tudo o que tinha e mais. A lenda do pecado original teolgico conta-nos, certamente, como o homem foi condenado a comer o seu po no suor do seu rosto; a histria do pecado original econmico, porm, revela-nos como que h pessoas que no precisam de o fazer. Mas indiferente. Assim aconteceu que os primeiros acumularam riqueza e os segundos, por fim, nada tinham para vender a no ser a sua prpria pele. E deste pecado original datam a pobreza da grande massa, a qual continua, a despeito de todo o trabalho, a no ter nada para vender a no ser a si prpria, e a riqueza de uns poucos, a qual cresce continuamente, embora eles h muito tenham deixado de trabalhar. Esta chocha histria para crianas conta-a ainda, p. ex., o senhor Thiers, com o ar srio das solenidades de Estado, aos Franceses outrora de esprito to vivo, em defesa da proprit(3*). Mas assim que a questo da propriedade est em jogo, torna-se dever sagrado manter o ponto de vista da cartilha infantil como o nico justo para todas as classes etrias e etapas de desenvolvimento. Na histria real sabido que a conquista, a subjugao, o assassnio para roubar, numa palavra, a violncia [Gewalt],desempenham o grande papel. Na suave economia poltica reina desde sempre o idlio. Direito e trabalho foram desde sempre os nicos meios de enriquecimento, naturalmente com a exceo todas as vezes repetida de este ano. De facto, os mtodos da acumulao original so tudo o que se quiser, s no so idlicos. O dinheiro e a mercadoria no so desde o incio capital, to-pouco os meios de produo e de vida. Carecem da transformao em capital. Mas esta mesma transformao s pode processar-se em circunstncias determinadas, que se condensam no seguinte: duas espcies muito diferentes de possuidores de mercadorias tm de se pr frente a frente e entrar em contacto, de um lado proprietrios de dinheiro, de meios de produo e de vida, aos quais o que interessa valorizar a soma de valor por eles possuda por meio da compra de fora de trabalho alheia; do outro lado trabalhadores livres, vendedores da fora de trabalho prpria e por isso vendedores de trabalho. Trabalhadores livres no duplo sentido de que nem eles prprios pertencem imediatamente aos meios de produo, como os escravos, servos, etc, nem tambm os meios de produo lhes pertencem, como no caso do campons que trabalha a sua propriedade, antes esto livres deles, livres e sem responsabilidades. Com esta polarizao do mercado das mercadorias esto dadas as condies fundamentais da produo capitalista. A relao de

capital pressupe o divrcio entre os trabalhadores e a propriedade das condies de realizao do trabalho. Logo que a produo capitalista se firma nos prprios ps, ela no conserva apenas esse divrcio, reproduzi-lo numa escala sempre crescente. O processo que cria a relao de capital no pode, portanto, ser outra coisa que no o processo de divrcio entre o trabalhador e a propriedade das suas condies de trabalho, um processo que por um lado transforma os meios sociais de vida e de produo em capital e os produtores imediatos, por outro lado, em operrios assalariados. A chamada acumulao original nada , portanto, seno o processo histrico de divrcio de produtor e meios de produo. Ele aparece como original porque forma a pr-histria do capital e do modo de produo que lhe corresponde. A estrutura econmica da sociedade capitalista saiu da estrutura econmica da sociedade feudal. A dissoluo desta libertou os elementos daquela. O produtor imediato, o trabalhador, s podia dispor da sua pessoa a partir do momento em que deixara de estar preso gleba e de ser servo e vassalo de uma outra pessoa. Para se tornar vendedor livre de fora de trabalho, o qual leva a sua mercadoria a toda a parte em que ela encontra um mercado, ele tinha alm disso de ter escapado ao domnio das corporaes, s suas ordenaes sobre aprendizes e oficiais e aos preceitos de trabalho inibitivos. Com isto surge o movimento histrico que transforma os produtores em operrios assalariados, por um lado como a libertao destes da servido e da coao das corporaes; e s este lado existe para os nossos historigrafos burgueses. Mas por outro lado estes recm-libertos s se tornam vendedores de si mesmos depois de lhes serem roubados todos os seus meios de produo e todas as garantias da sua existncia proporcionadas pelas velhas instituies feudais. E a histria desta sua expropriao est inscrita nos anais da humanidade com caracteres de sangue e fogo. Os capitalistas industriais, estes novos potentados, tiveram por seu turno de desalojar no s os mestres artesos corporativos mas tambm os senhores feudais que se encontravam de posse das fontes de riqueza. Deste ngulo o seu ascenso apresenta-se como fruto de uma luta vitoriosa contra o poder feudal e os seus privilgios revoltantes, bem como contra as corporaes e os grilhes que estas colocavam ao livre desenvolvimento da produo e livre explorao do homem pelo homem. Os cavaleiros da indstria, todavia, s conseguiram desalojar os cavaleiros da espada por meio da explorao de acontecimentos de que estavam completamente inocentes. Eles elevaram-se por meios to vis como aqueles por meio dos quais o liberto romano se fez outrora senhor do seu patronus(4*). O ponto de partida do desenvolvimento que gera tanto o operrio assalariado como o capitalista foi a servido do trabalhador. O progresso consistiu numa mudana de forma desta servitude, na transformao da explorao feudal em capitalista. Para compreender o seu curso no precisamos de recuar muito. Embora os primeiros comeos de produo capitalista se nos deparem esporadicamente j nos sculos XIX e XV em algumas cidades do Mediterrneo, a era capitalista data apenas do sculo XVI. Ali onde ela aparece est a abolio da servido h muito consumada, e o ponto mais brilhante da Idade Mdia, a existncia de cidades soberanas, desde longo tempo a empalidecer. Fazem poca na histria da acumulao original todos os revolucionamentos que servem de alavanca classe dos capitalistas em formao; acima de todos, porm, os momentos em que grandes massas humanas de sbito, e violentamente, so arrancadas aos seus meios de subsistncia e atiradas para o mercado de trabalho como proletrios fora-da-lei (5*). A expropriao do produtor rural, do campons, da terra forma a base de todo o processo. A sua histria assume colorao diversa em diversos pases e

percorre as diversas fases em .sequncia diversa e em diversas pocas da histria. Apenas em Inglaterra, que por isso tomamos como exemplo, possui ela forma clssica (6*).

2. Expropriao do Povo do Campo da Terra


Em Inglaterra a servido desaparecera de fato na parte final do sculo XIV. A maioria imensa da populao(7*) era composta ento, e ainda mais no sculo XV, por camponeses livres, que cultivavam as suas prprias terras, fosse qual fosse o ttulo feudal atrs do qual se escondia a sua propriedade. Nas quintas senhoriais maiores, o bailiff (feitor), anteriormente ele mesmo servo, foi desalojado pelo rendeiro livre. Os operrios assalariados da agricultura eram compostos em parte por camponeses, que valorizavam o seu tempo de cio trabalhando para grandes proprietrios, em parte por uma classe autnoma, pouco numerosa em termos relativos e absolutos, de autnticos operrios assalariados. Mesmo estes ltimos eram de fato, e ao mesmo tempo, camponeses que exploravam terra sua, j que alm do seu salrio recebiam terra arvel, no montante de 4 e mais acres, juntamente com as cottages(8*). Alm disso, gozavam, com os camponeses autnticos, do usufruto da terra comunal, no qual pastava o seu gado e que ao mesmo tempo lhes oferecia lenha, madeira, turfa, etc. (9*) Em todos os pases da Europa a produo feudal est caracterizada pela diviso da terra pelo maior nmero possvel de subfeudatrios. O poder do senhor feudal, como o de todo o soberano, assentava no no comprimento da sua lista de rendas mas no nmero dos seus sbditos, e este dependia do nmero de camponeses que exploravam terra prpria(11*). Embora o solo ingls depois da conquista normanda [N63] tenha por isso sido dividido em baronias gigantescas, das quais uma nica muitas vezes inclua 900 das velhas senhorias anglo-saxnicas, ele estava semeado de pequenas exploraes camponesas apenas aqui e alm interrompidas por quintas senhoriais maiores. Foram essas relaes, com o florescimento simultneo das cidades, caracterstico do sculo XV, que permitiram aquela riqueza popular que o chancelerFortescue pintou com tanta eloquncia no seu De laudibus legum Angliae [Dos Mritos das Leis Inglaterra],mas elas excluam a riqueza de capital. O preldio do revolucionamento que criou a base do modo de produo capitalista desenrolou-se no ltimo tero do sculo XV e nos primeiros decnios do sculo XVI. Foi lanada para o mercado de trabalho uma massa de proletrios fora-da-lei pela dissoluo dos squitos feudais, os quais, como Sir James Steuart justamente observa, por toda a parte inutilmente enchiam casa e castelo [N64]. Embora o poder real, ele prprio um produto do desenvolvimento burgus, tivesse, na sua nsia de soberania absoluta, acelerado violentamente a dissoluo destes squitos, no foi de modo nenhum a nica causa daquela. Na mais arrogante oposio ao rei e ao parlamento, tambm o grande senhor feudal criou um proletariado e desigualmente maior, ao expulsar violentamente o campesinato da terra, sobre que este tinha o mesmo ttulo de direito feudal que ele prprio, e ao usurpar da sua terra comunal. O impulso imediato neste sentido foi dado em Inglaterra nomeadamente pelo florescimento da manufatura flamenga da l e o correspondente aumento dos preos da l. As grandes guerras feudais tinham devorado a velha nobreza feudal, e a nova era filha do seu tempo, sendo para ela o dinheiro o poder de todos os poderes. Transformao da terra arvel em pastagem de carneiros tornou-se, portanto, a sua consigna. Harrison, na sua Description of England. Prefixed to Holinshed's Chronicles [Descrio de Inglaterra. Anteposta s Crnicas de Holinshed], descreve como a expropriao dos pequenos camponeses arruinou o campo. What care our great encroachers! (Que se interessam os nossos grandes usurpadores!) As habitaes dos camponeses e as cottages dos operrios foram violentamente arrasadas ou abandonadas runa. Diz Harrison: Se procurarmos os velhos registros de todos os senhorios feudais... depressa se evidenciar que em algum senhorio feudal desapareceram dezessete, dezoito ou vinte

casas... que a Inglaterra nunca esteve menos fornecida de povo do que no presente... De cidades e vilas ou completamente arruinadas ou reduzidas a menos de um quarto ou metade; de vilas arrasadas para caminhos de carneiros, e nada neles se erguendo agora seno as casas senhoriais... Algo poderia eu dizer. Os lamentos dessas velhas crnicas so sempre exagerados, mas assinalam com exactido a impresso causada pela revoluo nas relaes de produo nos prprios contemporneos. Uma comparao entre os escritos do chanceler Fortescue e de Thomas Morus torna visvel o abismo entre os sculos XV e XVI. Da sua idade de ouro, como Thornton justamente diz, a classe operria inglesa precipitase sem quaisquer transies na de ferro. A legislao aterrou-se perante este revolucionamento. Ela no se encontrava ainda no cume da civilizao em que Wealth of the Nation (12*), isto , formao de capital e explorao e empobrecimento brutais da massa popular valem como ultima Thule(13*) de toda a sageza de Estado. Na sua histria de Henrique VII dizBacon: Por esse tempo (1489) as vedaes comearam a ser mais frequentes pelo que a terra arvel (que no podia ser amanhada sem gente e famlias) foi transformada em pastagem, que era facilmente percorrida a cavalo por poucos pastores; e terras arrendadas por anos,
(14*)

vidas

por

denncia

anual

(de

que

vivia

muita

da

pequena yeomanry)

foram transformadas em domnios senhoriais. Isto gerou um

declnio do povo, e (em consequncia) um declnio de cidades, igrejas, dzimos, e semelhantes... No remdio deste inconveniente a sageza do rei foi admirvel, e a do parlamento, nesta altura... Tomaram medidas para acabar com vedaes despovoantes, e pastoreio despovoante. Uma lei de Henrique VII, 1489, cap. 19, proibia a destruio de todas as casas de lavoura (15*) s quais pertencessem pelo menos 20 acres de terra. Numa lei, 25, Henrique VIII, renovada essa mesma lei. A se l, entre outras coisas, que muitas terras arrendadas e grandes rebanhos, em especial carneiros, se concentram em poucas mos; pelo que as rendas da terra subiram muito e a lavoura muito decaiu, igrejas e casas foram deitadas abaixo, nmeros espantosos de povo foram incapacitados de se manter e s suas famlias. A lei ordena por isso a reconstruo das quintas decadas, determina a relao entre terra de cereal e terra de pastagem, etc. Uma lei de 1533 lamenta que muitos proprietrios possuam 24 000 carneiros, e limita o nmero destes a 2000 (16*). O lamento do povo e a legislao, ao longo de 150 anos a partir de Henrique VII, contra a expropriao dos pequenos rendeiros e camponeses foram igualmente infrutferos. O segredo do seu inxito Bacon quem no-lo trai, sem o saber. O expediente de Henrique VII, diz ele nos seus Essays, Civil and Moral [Ensaios Civis e Morais], sec. 29, foi profundo e admirvel, ao estabelecer um padro para quintas e casas de lavoura; isto , mantendo-lhes uma proporo de terra de modo a poder viver um sbdito em conveniente desafogo, e no em condio servil, e a manter o arado nas mos dos donos e no de meros alugados.(17*)

O que o sistema capitalista exigia era, pelo contrrio, situao servil da massa do povo, a prpria transformao desta em alugados e transformao dos seus meios de trabalho em capital. Durante este perodo de transio a legislao procurou tambm conservar os 4 acres de terra junto da cottage do trabalhador assalariado rural e proibiu-lhe a aceitao de inquilinos na sua cottage. Ainda em 1627, sob Carlos I, Roger Crocker de Fontmill foi condenado devido construo de uma cottage no senhorio de Fontmill sem 4 acres de terra como seu anexo permanente; ainda em 1638, sob Carlos I, foi nomeada uma comisso real para forar a execuo das velhas leis, nomeadamente tambm sobre os 4 acres de terra; Cromwell ainda proibiu a construo de uma casa a cerca de 4 milhas de Londres sem a dotao mesma de 4 acres de terra. Ainda na primeira metade do sculo XVIII se lamenta quando a cottage do operrio rural no tem uma pertena de 1 ou 2 acres de terra. Hoje em dia ele feliz se ela for dotada de um pequeno quintal ou se ele puder arrendar longe dela um par de varas de terra. Senhores da terra e rendeiros, diz o Dr. Hunter, agem aqui de mos dadas. Alguns acres com a cottage tornariam os trabalhadores demasiado independentes.(19*) O processo violento de expropriao da massa do povo no sculo XVI recebeu um novo impulso terrvel da Reforma[N65] e, na sequncia desta, do roubo colossal das propriedades da Igreja. A Igreja catlica era, ao tempo da Reforma, proprietria feudal de uma grande parte da terra inglesa. A supresso dos conventos, etc, atirou os habitantes destes para o proletariado. As prprias propriedades da Igreja foram em grande parte oferecidas a favoritos reais rapaces, ou vendidas a um preo irrisrio a rendeiros e citadinos especuladores que expulsavam em massa os velhos subfeudatrios hereditrios e juntavam as suas exploraes numa s. A propriedade, garantida por lei aos rurais empobrecidos, de uma parte dos dzimos da Igreja foi confiscada secretamente (20*). Pauper ubique jacet[N66], exclamou a rainha Isabel aps uma viagem pela Inglaterra. No 43. ano do seu governo tornou-se finalmente foroso reconhecer oficialmente o pauperismo pela introduo do imposto dos pobres. Os autores desta lei parece terem tido vergonha de declarar os fundamentos dela, pois [contrariamente ao uso tradicional] no tem qualquer prembulo. (21*) Pela [lei] 4, do 16. [ano do reinado] de Carlos I, foi declarada perptua e de fato s em 1834 que recebeu uma nova forma, mais dura (22*). Estes efeitos imediatos da Reforma no foram os mais duradouros. A propriedade da Igreja formava o bastio religioso das relaes de propriedade fundiria antigas. Com a queda daquela, estas no eram mais sustentveis (23*). Ainda nos ltimos decnios do sculo XVII a yeomanry era um campesinato independente, mais numeroso do que a classe dos rendeiros. Tinham formado a fora principal de Cromwell e estavam, mesmo segundo a confisso de Macaulay, em oposio vantajosa aos fidalgos de estrumeira bbados e seus servidores, os padres do campo, que tinham de casar a criada favorita do senhor. Mesmo os operrios assalariados do campo eram ainda co-possuidores da propriedade comunal. Aproximadamente por 1750, a yeomanry tinha desaparecido(24*) e, nos ltimos decnios do sculo XVII, [desaparecera tambm] o ltimo vestgio de propriedade comunal dos agricultores. Abstramos aqui dos mbiles puramente econmicos da revoluo na agricultura. Perguntamos pelas suas alavancas poderosas. Sob a restaurao dos Stuarts[N67], os proprietrios fundirios consumaram legalmente uma usurpao que se completou tambm por toda a parte no continente sem formalidades legais. Suprimiram a organizao feudal da terra, quer dizer: desembaraaram-se das suas obrigaes para com o Estado, indenizaram o Estado atravs de impostos sobre o campesinato e restante massa do povo,

reivindicaram uma propriedade privada moderna sobre patrimnios de que apenas possuam um ttulo feudal e, finalmente, outorgaram aquelas leis de domiciliao (laws of settlement) que, mutatis mutandis(25*), agiram sobre o agricultor ingls como o dito do trtaro Bors Godunov sobre o campesinato russo[N68]. A glorious Revolution (Revoluo gloriosa)[N69], com Guilherme III de Orange(26*) trouxe ao poder o apropriador de mais-valia [Plusmacher] senhor da terra e capitalista. Inauguraram a nova era exercitando numa escala colossal o roubo de domnios do Estado, at ento s modestamente cometido. Estas terras foram doadas, vendidas a preos ridculos ou tambm anexadas a propriedades privadas por usurpao direta(28*). Tudo isto aconteceu sem a mnima observao da etiqueta legal. A propriedade do Estado apossada assim fraudulentamente, juntamente com a espoliao da Igreja, na medida em que no se perderam durante a revoluo republicana, formam a base dos domnios principescos de hoje da oligarquia inglesa(29*). Os capitalistas burgueses favoreceram a operao, entre outras coisas, para transformarem a terra num puro artigo de comrcio, para estenderem o domnio da grande empresa agrcola, para aumentarem o seu abastecimento de proletrios fora-da-lei do campo, etc. Alm disso, a nova aristocracia fundiria era a aliada natural da nova bancocracia, da alta finana mal sada do ovo e dos grandes manufatureiros que se apoiavam, ento, nos direitos proteccionistas. A burguesia inglesa agia no seu interesse de um modo to totalmente correto como o burgus citadino sueco que, inversamente, de mos dadas com o seu bastio econmico, o campesinato, sustentou os reis na ressuno pela fora das terras da coroa oligarquia (desde 1604, mais tarde com Carlos X e Carlos XI). A propriedade comunal sempre distinta da propriedade do Estado que acaba de ser considerada era uma instituio vetero-germnica, que sobrevivia sob o manto da feudalidade. Vimos como a sua usurpao pela fora, na maior parte das vezes acompanhada pela transformao da terra de cultivo em pastagem, comea no fim do sculo XV e continua no sculo XVI. Mas, nessa altura, o processo completou-se como acto violento individual, contra o qual a legislao h 150 anos que luta em vo. O progresso do sculo XVIII revela-se em que, agora, a prpria lei se torna veculo do roubo da terra do povo, apesar de os grandes rendeiros tambm aplicarem juntamente os seus pequenos mtodos independentes privados(31*). A forma parlamentar do roubo a das Bills for Inclosures of Commons (leis para a vedao de terrenos comunais), por outras palavras, decretos pelos quais os senhores da terra oferecem a si prprios terra do povo como propriedade privada, decretos da expropriao do povo. Sir F. M. Eden refuta o seu pleitear manhoso de advogado em que procura apresentar a propriedade comunal como propriedade privada dos grandes proprietrios fundirios que tomaram o lugar dos feudais, uma vez que ele prprio reclama uma lei geral do Parlamento para a vedao de terrenos comunais e, portanto, admite que preciso um golpe de Estado parlamentar para a sua transformao em propriedade privada, mas, por outro lado, reclama da legislatura uma indenizao para os pobres expropriados (32*). Enquanto para o lugar dos yeomen independentes entravam tenants-at-will(33*) pequenos rendeiros com resciso anual, um bando servil e dependente do arbtrio do senhor da terra , o roubo sistematicamente cometido, designadamente da propriedade comunal, juntamente com o roubo dos domnios do Estado, ajudou a engrossar aquelas grandes quintas, a que, no sculo XVIII, se chamou quintas de capital(34*) ou quintas de comerciante(35*) e a libertar o povo do campo como proletariado para a indstria.

O sculo XVIII, contudo, ainda no concebe, na mesma medida do que o sculo XIX, a identidade entre riqueza nacional e pobreza do povo. Da a polmica mais veemente na literatura econmica daquele tempo acerca da inclosure of commons (36*). Do material em massa que tenho perante mim, dou algumas passagens, porque, assim, as situaes so ilustradas de um modo vivo. Em vrias parquias do Hertfordshire, escreve uma pena indignada, 24 quintas, no montante em mdia de 50-150 acres, foram fundidas em trs quintas. (37*) No Northamptonshire e Leicestershire, a vedao de terras comunais teve lugar numa escala muito grande, e a maior parte dos novos senhorios [lordships] resultantes da vedao foi transformada em pastagem, em consequncia do que muitos senhorios em que anteriormente eram lavrados 1500 acres no tm agora 50 acres lavrados anualmente. As runas de antigas moradias, celeiros, estbulos, etc, so os nicos vestgios dos antigos habitantes. Uma centena de casas e famlias em algumas aldeias de campo aberto... minguou para oito ou dez... Os detentores de terra na maior parte das parquias que foram vedadas apenas h 15 ou 20 anos so muito poucos em comparao com o nmero dos que as ocupavam no seu estado de campo aberto. No uma coisa fora do comum 4 ou 5 ricos criadores de gado aambarcaram um grande senhorio vedado que antes estava na mo de 20 ou 30 lavradores e outros tantos rendeiros e proprietrios mais pequenos. Estes todos so, por este fato, atirados para fora do seu modo de vida, com as suas famlias e muitas outras famlias que eram principalmente empregues e sustentadas por eles.(38*) No era apenas terra inculta, mas, frequentemente, terra cultivada comunitariamente ou mediante um determinado pagamento comuna, que, a pretexto da vedao, era anexada pelo senhor da terra limtrofe. Tenho aqui em vista vedaes de terras e campos abertos j cultivados. reconhecido, mesmo pelos escritores que defendem as vedaes, que estas diminuem as aldeias, aumentam os monoplios das quintas, sobem os preos das provises e produzem despovoamento... e mesmo a vedao de terras incultas (como actualmente prossegue) pesa muito sobre os pobres, privando-os de uma parte da sua subsistncia e apenas vai no sentido de aumentar quintas j muito grandes. (39*) Quando, diz o Dr. Price, esta terra for parar s mos de poucos grandes rendeiros, a consequncia ser que os pequenos rendeiros (antes designados por ele como uma multido de pequenos proprietrios e rendeiros [tenants] que se mantm a si prprios e s famlias com o produto da terra que ocupam, com carneiros criados em comum, com aves de capoeira, porcos, etc, e que, por conseguinte, tm pouca ocasio de comprar qualquer dos meios de subsistncia) sero convertidos num corpo de homens que ganham a sua subsistncia trabalhando para outros e que estaro na necessidade de ir ao mercado para tudo o que quiserem... Haver talvez mais trabalho, porque haver mais compelimento a ele. As cidades e as manufacturas aumentaro, porque mais gente ser conduzida para elas procura de residncia e de emprego. Este o sentido em que a absoro de quintas naturalmente opera. E este o sentido em que, h muitos anos, est efectivamente a operar neste reino.(40*) Ele apreende o efeito total das inclosures deste modo:

No geral, as circunstncias das camadas mais baixas de homens so alteradas, sob quase todos os aspectos, para pior. De pequenos ocupantes de terra so reduzidos ao estado de trabalhadores-a-dias e estipendiados; e, ao mesmo tempo, a sua subsistncia em tal estado tornou-se mais difcil.(41*) De fato, a usurpao da terra comunal e a revoluo da agricultura que a acompanha atuam to agudamente sobre os operrios agrcolas que, segundo o prprio Eden, entre 1765 e 1780, o seu salrio comeou a cair abaixo do mnimo e a ser complementado pelo socorro oficial aos pobres. O seu salrio, diz ele, no era mais do que o bastante para as absolutas necessidades da vida. Ouamos, por um momento, um defensor das enclosures e adversrio do Dr. Price. Tambm no uma consequncia que tenha de haver despovoamento porque no se vem homens a gastar o seu trabalho no campo aberto... Se, convertendo os pequenos rendeiros num corpo de homens que tm de trabalhar para outros, se produz mais trabalho, isto uma vantagem que a nao (a que, claro, os convertidos no pertencem) deveria desejar porque... sendo maior o produto quando os seus trabalhos conjuntos so empregues numa quinta, haver um excedente [surplus] para as manufaturas e, por este meio, as manufaturas, uma das minas da nao, aumentaro na proporo da quantidade de cereal produzido.(42*) A estica tranquilidade de alma com que o economista poltico considera a mais insolente violao do sagrado direito de propriedade e o feito violento mais grosseiro contra pessoas, desde que sejam exigidos para estabelecer a base do modo de produo capitalista, -nos mostrada, entre outros, pelo alm disso ainda conservadoramente colorido e filantrpico Sir F. M. Eden. Toda a srie de roubos, horrores e atribulaes do povo, que acompanharam a expropriao violenta do povo, do ltimo tero do sculo XV at ao fim do sculo XVIII, leva-o apenas confortvel reflexo conclusiva de que: A devida proporo entre terra arvel e pastagem tinha de ser estabelecida. Durante todo o sculo XIV e a maior parte do sculo XV, havia um acre de pastagem para 2, 3 e mesmo 4 de terra arvel. Pelos meados do sculo XVI, a proporo tinha mudado para 2 acres de pastagem para 2, mais tarde, de 2 acres de pastagem para um de terra arvel, at que, por fim, a proporo justa de 3 acres de pastagem para um de terra arvel foi atingida. No sculo XIX, naturalmente, perdera-se a prpria reminiscncia da conexo entre cultivador e propriedade comunal. Para j no falar de tempos mais tardios, que farthing(43*) de compensao recebeu alguma vez o povo do campo pelos 3 511 770 acres de terra comunal que lhe foram roubados entre 1810 e 1831 e parlamentarmente dados de presente pelos landlords
(44*)

aos landlords?

O ltimo grande processo de expropriao do cultivador da terra finalmente o chamado Clearing of Estates (limpeza das propriedades, de facto, varredura dos homens delas [para fora]). Todos os mtodos ingleses at aqui considerados culminaram na limpeza. Como vimos pela descrio da situao moderna na seco precedente, prossegue-se agora, onde j no h mais camponeses independentes para varrer, com a limpeza das cottages, de tal modo que o operrio agrcola no mais encontre na prpria terra por ele cultivada o espao necessrio para o seu prprio alojamento. O que, porm, Clearing of Estates em sentido prprio significa, s o aprendemos na terra prometida da

literatura romanesca moderna, na Alta Esccia. L o processo assinala-se pelo seu carcter sistemtico, pela grandeza da escala em que de um golpe ele executado (na Irlanda, os senhores da terra levaram as coisas ao ponto de, ao mesmo tempo, varrerem vrias aldeias; na Alta Esccia, trata-se de superfcies do tamanho de ducados alemes) e, finalmente, pela forma particular da propriedade fundiria subtrada. Os Celtas da Alta Esccia subsistiam em cls, cada um dos quais era proprietrio da terra por ele colonizada. O representante do cl, o seu chefe ou grande homem, era apenas proprietrio titular dessa terra, exactamente como a rainha de Inglaterra proprietria titular do conjunto da terra nacional. Quando o governo ingls conseguiu subjugar as guerras internas destes grandes homens e as suas constantes incurses pelas plancies da Baixa Esccia, os chefes dos cls de modo nenhum desistiram do seu velho ofcio de ladres; apenas mudaram a forma. Por sua prpria autoridade, transformaram o seu direito de propriedade titular em direito de propriedade privada e, como isso provocasse resistncia por parte das gentes dos cls, decidiram expuls-las pela fora aberta. Um rei de Inglaterra tambm podia exigir empurrar os seus sbditos para o mar diz o Professor Newman(45*). Esta revoluo, que comeou na Esccia depois da ltima insurreio do Pretendente[N71], pode ser seguida nas suas primeiras fases em Sir James Steuart(46*) e James Anderson(47*).No sculo XVIII, foi ao mesmo tempo proibida aos galicos [N73] expulsos do campo a emigrao, para os impelir pela fora para Glasgow e outras cidades fabris (48*). Como exemplo dos mtodos(49*) dominantes no sculo XIX, bastam aqui as limpezas da Duquesa de Sutherland. Esta pessoa instruda em economia decidiu, logo na sua entrada para o governo, empreender uma cura econmica radical e transformar todo o condado cuja populao j anteriormente por processos semelhantes se tinha reduzido em 15 000 em pastagem de carneiros. De 1814 a 1820, estes 15 000 habitantes, aproximadamente 3 000 famlias, foram sistematicamente expulsos e exterminados. Todas as suas aldeias foram destrudas e reduzidas a cinzas, todos os seus campos foram transformados em pastagens. Soldados britnicos foram encarregados da execuo e chegaram a confrontaes com os naturais. Uma mulher de idade
(51*)

ardeu

nas

chamas

da

choupana

que

se

recusou

abandonar.

Assim,

esta Madame

apropriou-se de 794 000 acres de terra, que desde tempos imemoriais pertenciam ao cl.

Aos naturais expulsos atribuiu aproximadamente 6 000 acres na orla martima 2 acres por famlia. Os 6 000 acres permaneceram at agora incultos e no deram aos proprietrios nenhum rendimento. A duquesa, no seu nobre sentimento, foi ao ponto de arrendar o acre, em mdia, por 2 xelins e 6 dinheiros de renda s gentes do cl que, desde h sculos, haviam vertido o seu sangue pela famlia. Repartiu toda a terra roubada do cl por 29 grandes quintas de ovelhas, cada uma habitada por uma nica famlia, na maior parte dos casos, criados de quinta ingleses. No ano de 1825, os 15 000 galicos j estavam substitudos por 131 000 carneiros. A parte dos aborigines(52*) atirada para a orla martima procurava viver da captura de peixe. Tornaram-se anfbios e viviam, como um escritor ingls disse, metade na terra e metade na gua e, com isso tudo, s viviam metade de ambas (53*). Mas, os bons dos galicos ainda deviam expiar de um modo mais duro a sua idolatria romntica de montanha pelos grandes homens do cl. O cheiro do peixe subiu ao nariz dos grandes homens. Farejaram algo de lucrativo por detrs e arrendaram a orla martima aos grandes negociantes de peixe de Londres. Os galicos foram expulsos pela segunda vez(54*). Finalmente, porm, uma parte das pastagens de carneiros foi retransformada em terreno de caa. Sabe-se que, na Inglaterra, no h propriamente florestas nenhumas. A caa, nos parques dos grandes,

constitutivamente gado domstico, gordo como os aldermen(55*) de Londres. A Esccia , portanto, o ltimo asilo da nobre paixo. Nas Highlands, diz Somers em 1848, novas florestas esto a surgir como cogumelos. Aqui, de um dos lados de Gaick, temos a nova floresta de Glenfeshie; e ali, do outro [lado], temos a nova floresta de Ardverikie. Na mesma linha temos o Black Mount, uma imensa terra inculta, tambm recentemente levantado. De leste para oeste dos arredores de Aberdeen at aos penhascos de Oban temos agora uma linha contnua de florestas; enquanto noutras regies das Highlands h as novas florestas de Loch Archaig, Glengarry, Glenmoriston, etc. Foram introduzidos carneiros em vales que tinham sido o domiclio de comunidades de pequenos rendeiros; e estes ltimos foram levados a procurar a subsistncia em solos mais rudes e mais estreis. Os veados esto agora a suplantar os carneiros; e estes esto, uma vez mais, a desalojar os pequenos rendeiros que, necessariamente, sero empurrados para terra ainda mais rude e para uma penria mais tormentosa. As florestas de veados(56*) e as pessoas no podem coexistir. Umas ou outras tm de ceder. Deixem as florestas aumentar em nmero e extenso durante o prximo quarto de sculo como aumentaram no ltimo e os Galicos perecero no seu solo nativo... Este movimento entre os proprietrios das Highlands , para alguns, uma questo de ambio... para alguns, amor ao desporto... enquanto outros, de disposio mais prtica, seguem o comrcio dos veados com os olhos postos apenas no lucro. Porque um facto que uma cadeia de montanhas arranjada como floresta , em muitos casos, mais lucrativa para o proprietrio do que quando deixada para pasto de carneiros... O caador que quer uma floresta de veados no limita as suas ofertas por nenhum outro clculo que no seja a extenso da sua bolsa... Foram infligidos sofrimentos s Highlands pouco menos severos do que os ocasionados pela poltica dos reis normandos. Os veados receberam extensas cordilheiras, enquanto os homens foram caados no interior de um crculo mais estreito e cada vez mais estreito... Uma aps outra as liberdades do povo foram despedaadas... E as opresses esto a crescer diariamente... A limpeza e disperso do povo seguida pelos proprietrios como um princpio estabelecido, como uma necessidade agrcola, exatamente como as rvores e o mato so limpos das terras incultas da Amrica ou Austrlia; e a operao prossegue de uma maneira silenciosa, maneira dos negcios, etc.(57*) O roubo das propriedades da Igreja, a alienao [Verusserung] fraudulenta dos domnios do Estado, o roubo da propriedade comunal, a transformao, usurpatria e executada com um terrorismo sem cerimnia, da propriedade feudal e do cl em propriedade privada moderna, foram outros tantos mtodos idlicos da acumulao original. Eles conquistaram o campo para a agricultura capitalista, anexaram a terra ao capital e criaram para a indstria citadina o necessrio aprovisionamento de proletariado fora-dalei.

3. Legislao Sangrenta Contra os Expropriados Desde o Fim do Sculo XV. Leis Para o Abaixamento dos Salrios
Os expulsos por dissoluo dos squitos feudais e pela expropriao violenta e por saces da terra, este proletariado fora-da-lei no podia, possivelmente, ser absorvido pela manufactura nascente to rapidamente quanto era posto no mundo. Por outro lado, estes [homens] subitamente catapultados para fora da sua rbita de vida habitual no se podiam adaptar to subitamente disciplina da nova situao.

Transformaram-se massivamente em mendigos, ladres, vagabundos, em parte por inclinao, na maioria dos casos por constrangimento das circunstncias. Daqui, no fim do sculo XV e durante todo o sculo XVI, em toda a Europa ocidental, uma legislao sangrenta contra a vagabundagem. Os pais da classe operria atual foram, antes do mais, castigados pela transformao, a que foram sujeitos, em vagabundos e pobres. A legislao tratava-os como criminosos voluntrios e pressupunha que dependia da boa vontade deles que continuassem a trabalhar nas velhas condies que j no existiam mais. Em Inglaterra, essa legislao comeou com Henrique VII. Henrique VIII, em 1530: os mendigos velhos e incapazes de trabalhar recebem uma licena de mendigo. Em contrapartida, chicoteamento e encarceramento para os vagabundos robustos. Devem ser atados parte de trs de uma carroa e fustigados at que o sangue corra do seu corpo, fazem depois um juramento de regressarem ao seu lugar de nascimento ou aonde moraram nos ltimos trs anos e de se porem ao trabalho(to put himself to labour). Que ironia cruel! No 27. [ano do reinado] de Henrique VIII o estatuto precedente repetido, mas reforado com novos aditamentos. Ao ser apanhado pela segunda [vez] em vagabundagem, o chicoteamen-to deve ser repetido e metade da orelha cortada, terceira vez, porm, o visado executado como grande criminoso e inimigo da comunidade. Eduardo VI: um estatuto do primeiro ano do seu reinado, 1547, ordena que, se algum se recusar a trabalhar, deve ser sentenciado como escravo da pessoa que o denunciou como desocupado. O dono deve alimentar o seu escravo com po e gua, bebida fraca e os restos de carne que achar convenientes. Tem o direito de o obrigar a qualquer trabalho ainda que repugnante por meio de chicoteamento e de agrilhoamento. Se o escravo se ausentar por 14 dias, condenado escravatura por toda a vida e deve ser marcado a fogo com a letra S(59*) na fronte ou nas faces; se ele fugir pela terceira vez, executado como traidor pblico. O dono pode vend-lo, leg-lo, alug-lo, como escravo, inteiramente como outro bem mvel ou gado. Se os escravos empreenderem algo contra os donos, devem igualmente ser executados. Por informao os juzes de paz devem perseguir o malandro. Se se verificar que um vadio no fez nada durante trs dias, deve ser levado para o seu lugar de nascimento, marcado a fogo com um ferro ao rubro, no peito, com o sinal V(60*), e a, com cadeias, deve ser utilizado nas ruas ou em qualquer outro servio. Se o vagabundo der um lugar de nascimento falso, como castigo, deve ficar escravo por toda a vida desse lugar, dos moradores ou da corporao e ser marcado a fogo com um S. Todas as pessoas tm o direito de tirar os filhos aos vagabundos e de os manter como aprendizes os rapazes at aos 24 anos, as raparigas at aos 20 anos. Se fugirem, devero ficar escravos do dono at essa idade, o qual, consoante quiser, os poder prender com cadeias, chicotear, etc. Cada dono pode pr um anel de ferro volta do pescoo, do brao ou da perna do seu escravo, para o conhecer melhor e estar seguro de que seu(61*). A ltima parte deste estatuto prev que certos pobres devem ser empregados pelo lugar ou pelos indivduos que lhes queiram dar de comer e de beber e encontrar trabalho para eles. Esta espcie de escravos paroquiais conservou-se, em Inglaterra, at bem dentro do sculo XIX, sob o nome de roundsmen (rondadores). Isabel, em 1572: mendigos sem licena e acima dos 14 anos de idade devem ser fortemente chicoteados e marcados a fogo na orelha esquerda, no caso de ningum os querer tomar ao seu servio por dois anos; em caso de repetio, se esto acima dos 18 anos de idade, devem ser executados, no caso de ningum os querer tomar ao seu servio por dois anos; terceira reincidncia, porm, so executados sem piedade como traidores pblicos. Estatutos semelhantes: no 18. [ano do reinado] de Isabel, c. 13, e em

1597(62*). Jaime I: uma pessoa vadia e mendiga declarada malandro e vagabundo. Os juzes de paz nas Petty Sessions[N77] tm o poder de os mandar chicotear em pblico e de os encarcerar, na primeira vez que forem apanhados, por 6 meses, na segunda, por 2 anos. Durante a priso devem ser chicoteados tanto e to frequentemente quanto os juzes de paz acharem por bem... Os vagabundos incorrigveis e perigosos devem ser marcados a fogo com um R (63*) no ombro esquerdo e postos a trabalhos forados e, se forem de novo apanhados a mendigar, devem ser executados sem piedade. Estas ordenaes, legalmente vinculativas at aos primeiros tempos do sculo XVIII, s foram revogadas por Ana no 12. [ano do seu reinado], c. 23. Leis semelhantes em Frana, onde, por meados do sculo XVII, foi estabelecido em Paris um reino dos vagabundos (royaume des truands). Ainda nos primeiros tempos de Lus XVI (Ordenana de 13 de Julho de 1777), todo o homem smente constitudo dos 16 aos 60 anos, se no tivesse meios de existncia e exerccio de uma profisso, era mandado para as galeras. Semelhante o estatuto de Carlos V para os Pases Baixos de Outubro de 1537, o primeiro dito dos Estados e Cidades da Holanda de 19 de Maro de 1614, a proclamao das Provncias Unidas de 25 de Junho de 1649, etc. Assim, o povo do campo, expropriado fora da terra, expulso e feito vagabundo, foi chicoteado, marcado a fogo e torturado por leis grotesco-terroristas, [com vista] disciplina necessria ao sistema do trabalho assalariado. No suficiente que as condies de trabalho se coloquem, num plo, como capital, e, no outro plo, como homens que no tm nada que vender a no ser a sua fora de trabalho. Tambm no suficiente for-los a venderem-se de livre vontade. No decurso da produo capitalista, desenvolve-se uma classe operria que, por educao, tradio, hbito, admite as exigncias daquele modo de produo como evidentes leis da Natureza. A organizao do processo de produo capitalista constitudo quebra qualquer resistncia; a constante criao de uma sobrepopulao relativa mantm a lei da oferta e da procura de trabalho e, portanto, o trabalho assalariado numa via que corresponde s necessidades de utilizao do capital; a compulso surda das relaes econmicas confirma a dominao dos capitalistas sobre os operrios. Violncia imediata, extra-econmica, com efeito, sempre ainda aplicada, mas apenas excepcionalmente. Para o curso habitual das coisas, os operrios podem permanecer abandonados s leis naturais da produo, isto , sua dependncia do capital, decorrente das prprias condies da produo, por eles garantida e eternizada. Durante a gnese histrica da produo capitalista foi de outra maneira. A burguesia ascendente precisa e emprega o poder do Estado para regular o trabalho assalariado, isto , para o comprimir dentro dos limites que convm obteno de maisvalia [Plusmacherei], para prolongar o dia de trabalho e para conservar o prprio operrio num grau normal de dependncia. Este um momento essencial da chamada acumulao original. A classe dos operrios assalariados, que surgiu na ltima metade do sculo XIV, formava, ento, e no sculo seguinte, apenas uma parte constitutiva muito pequena do povo que estava fortemente protegida na sua posio pela explorao camponesa autnoma, no campo, e pela organizao da corporao, na cidade. No campo e na cidade, mestre e operrio estavam socialmente prximos. A subordinao do trabalho ao capital era apenas formal, isto , o prprio modo de produo no possua ainda nenhum carter especificamente capitalista. O elemento varivel do capital prevalecia muito sobre o seu [elemento] constante. A procura de trabalho assalariado cresceu, portanto, rapidamente com cada acumulao de capital, enquanto a oferta de trabalho assalariado s lentamente a seguiu. Uma grande

parte do produto nacional, mais tarde transformado em fundo de acumulao do capital, entrava ento ainda no fundo de consumo do operrio. A legislao sobre o trabalho assalariado desde o princpio marcada pela explorao do operrio e sempre igualmente inimiga dele no seu decurso (64*) foi iniciada, em Inglaterra, com o Statute of Labourers [Estatuto dos Trabalhadores] de Eduardo III, em 1349. Correspondeu-lhe, em Frana, a Ordenana de 1350, promulgada em nome do rei Joo. A legislao inglesa e francesa correm paralelamente e so, segundo o contedo, idnticas. Uma vez que os estatutos dos operrios procuram compelir ao alongamento do dia de trabalho, no volto a eles, pois este ponto foi anteriormente debatido (captulo 8, 5). O Statute of Labourers foi promulgado a urgentes instncias da Cmara dos Comuns. Primeiramente, diz um Tory(65*) ingenuamente, os pobres pediram salrios to altos a ponto de ameaarem indstria e riqueza. Depois, os seus salrios so to baixos a ponto de igualmente ameaarem indstria e riqueza e talvez mais , mas num outro sentido. (66*) Foi legalmente fixada uma tarifa de salrios para a cidade e o campo, para trabalho pea e jorna. Os operrios rurais devem alugar-se ao ano, os citadinos no mercado aberto. Foi proibido, sob pena de priso, pagar salrios mais altos do que os estatutrios, mas o recebimento de salrio mais alto era mais fortemente castigado do que o seu pagamento. Assim, nas seces 18 e 19 do Estatuto de Aprendiz de Isabel, inflige-se uma pena de priso de dez dias quele que pagar um salrio mais alto e, em contrapartida, uma pena de priso de vinte e um dias quele que o receber. Um Estatuto de 1360 agudiza as penas e d mesmo aos mestres poder para, por compulso corporal, extorquir trabalho tarifa de salrio legal. Todas as combinaes, contratos, juramentos, etc, pelos quais pedreiros e carpinteiros se ligaram reciprocamente foram declarados nulos e de nenhum efeito. A coalizo de operrios foi tratada como crime grave, do sculo XIV at 1825, ano da abolio das leis anti-coalizo [N80]. O esprito do Estatuto dos Operrios de 1349 e dos que se lhe sucederam manifesta-se claramente em que, com efeito, foi ditado pelo Estado um mximo para o salrio, mas de modo nenhum um mnimo. No sculo XVI, como se sabe, a situao dos operrios piorou muito. O salrio em dinheiro aumentou, mas no em proporo com a depreciao do dinheiro e o correspondente aumento do preo das mercadorias. Portanto, de fato, o salrio baixou. Todavia, as leis com vista sua reduo mantiveram-se, juntamente com o corte de orelhas e o marcar a fogo daqueles que ningum quisesse tomar ao servio. Atravs do Estatuto do Aprendiz, do 5. [ano do reinado] de Isabel, c. 3, os juzes de paz foram autorizados a fixar certos salrios e a modificarem-nos segundo as pocas do ano e os preos das mercadorias. Jaime I estendeu esta regulamentao do trabalho tambm a tecelos, fiadores e todas as categorias possveis de operrios(67*);Jorge II [estendeu] as leis contra a coalizo de operrios a todas as manufaturas. No perodo da manufatura propriamente dito, o modo de produo capitalista tinha-se fortalecido suficientemente para tornar a regulamentao legal do salrio to inexequvel como suprflua, mas, em caso de necessidade, no se queria ficar privado das armas do velho arsenal. Jorge II, no 8. [ano do seu reinado], ainda proibiu um salrio dirio superior a 2 xelins e 7 1/2 dinheiros para os oficiais alfaiates, em Londres e arredores, exceto nos casos de luto geral; Jorge III, no 13. [ano do seu reinado], c. 68, ainda remeteu a regulamentao do salrio dos tecelos de seda para os juzes de paz; em 1796, ainda eram

precisas duas sentenas dos tribunais superiores para decidir se as ordens dos juzes de paz sobre o salrio tambm eram vlidas para operrios no agrcolas; em 1799, uma lei do Parlamento ainda sancionava que o salrio dos operrios das minas da Esccia devia ser regulamentado por um Estatuto de Isabel e por duas leis escocesas de 1661 e 1671. Entretanto, o muito que as relaes se revolucionaram, prova-o uma ocorrncia inaudita na Cmara Baixa. A, onde h mais de 400 anos se tinham fabricado leis sobre o mximo que o salrio no podia absolutamente ultrapassar, Whitbread, em 1796, props um salrio mnimo legal para as jornas na agricultura.Pitt ops-se, mas acrescentou que a condio dos pobres era cruel. Finalmente, em 1813, as leis sobre a regulamentao dos salrios foram abolidas. Eram uma anomalia ridcula, uma vez que o capitalista regia a fbrica por uma legislao privada sua e, pelo imposto dos pobres, podia completar o salrio do operrio do campo at ao mnimo indispensvel. As determinaes dos Estatutos dos Operrios (68*), acerca de contratos entre mestre e operrio assalariado, acerca de notificaes de prazos e coisas parecidas, que s permitiam uma ao civil contra o mestre que quebrasse o contrato, mas [permitiam] uma ao criminal contra o operrio que quebrasse o contrato, esto, at hora atual, em pleno vigor. As leis cruis contra as coalizes caram, em 1825, ante a atitude ameaadora do proletariado. Apesar disso, s caram em parte. Alguns lindos restos dos velhos Estatutos s desapareceram em 1859. Finalmente, um decreto do Parlamento de 29 de Junho de 1871 reclamou a eliminao dos ltimos vestgios desta legislao de classe pelo reconhecimento legal das Trades' Unions(69*). Mas um decreto do Parlamento da mesma data (An act to amend the criminal law relating to violence, threats and molestation(70*)) restabelecia, de fato, o estado anterior sob uma nova forma. Atravs deste escamoteamento parlamentar, os meios de que os operrios se podiam servir por ocasio de uma greve ou lock-out (greve dos fabricantes coalizados, mediante o encerramento simultneo das suas fbricas) foram retirados do direito comum e postos sob uma legislao penal de exceo, cuja interpretao cabia aos prprios fabricantes, na sua qualidade de juzes de paz. Dois anos antes, a mesma Cmara Baixa e o mesmo senhor Gladstone, da maneira honesta conhecida, haviam apresentado um projeto de lei para a abolio de todas as leis penais de exceo contra a classe operria. Mas nunca se deixou que isso fosse mais longe do que a segunda leitura e arrastou-se, assim, a coisa para as calendas, at que, finalmente, o grande partido liberal, mediante uma aliana com osTories[N81], ganhou a coragem de se decidir a voltarse contra o mesmo proletariado que o havia levado ao poder. No contente com esta traio, o grande partido liberal autorizou os juzes ingleses, em todos os tempos bajuladoramente ao servio das classes dominantes, a desenterrarem de novo as leis prescritas sobre conspiraes [N82] e a aplic-las a coalizes de operrios. V-se que, s contra vontade e sob a presso das massas, que o Parlamento ingls renunciou s leis contra as greves e as Trades' Unions, depois de ele prprio, durante cinco sculos, com desavergonhado egosmo, ter apoiado a posio de uma Trades' Unionpermanente dos capitalistas contra os operrios. Logo no comeo da tempestade revolucionria, a burguesia francesa ousou retirar de novo aos operrios o direito de associao acabado, precisamente, de conquistar. Pelo decreto de 14 de Junho de 1791, declarava toda a coalizo de operrios como um atentado liberdade e declarao dos direitos do homem, punvel com 500 libras, juntamente com a privao por um ano dos direitos ativos dos cidados(71*). Esta lei, que de um modo policial estatal comprimiu a luta de concorrncia entre capital e trabalho no interior de limites confortveis para o capital, sobreviveu a revolues e mudanas de dinastia. O prprio governo do Terror [N83]deixou-a intocada. S muito recentemente foi riscada do Code

Penal(72*). Nada mais caracterstico do que o pretexto deste golpe de Estado burgus. Ainda que, diz Le Chapelier, o relator, o salrio do dia de trabalho devesse ser um pouco mais considervel do que presentemente... pois, numa nao livre, os salrios devem ser suficientemente considerveis para que aquele que os recebe esteja fora daquela dependncia absoluta que a privao das carncias de primeira necessidade produz, e que quase a da escravatura, todavia, os operrios no podem entender-se sobre os seus interesses, agir em conjunto e, por esse fato, afrouxar a sua dependncia absoluta, que quase escravatura, porque, precisamente por isso, ofendem a liberdade dos atuais empresrios, dos ci-devant matres(73*) (a liberdade de manter os operrios na escravatura!) e porque uma coalizo contra o despotismo dos antigos mestres das corporaes adivinhe-se! um restabelecimento das corporaes, abolidas pela Constituio francesa(74*).

4. Gnese do Rendeiro Capitalista


Depois de termos considerado a criao pela fora de proletrios fora-da-lei, a disciplina sangrenta que os transformava em operrios assalariados, as srdidas aes principais (75*) que, com o grau de explorao do trabalho, aumentam policialmente a acumulao do capital, pergunta-se: de onde vm originalmente os capitalistas? Pois a expropriao do povo do campo, imediatamente, s cria grandes proprietrios fundirios. No que concerne gnese do rendeiro, podemos, por assim dizer, toc-la com as mos, porque ela um processo vagaroso, que se estende por muitos sculos. Os prprios servos, juntamente tambm com os pequenos possuidores de terra livres, encontravam-se em condies de propriedade muito variadas e emanciparam-se, portanto, em condies econmicas tambm muito variadas. Em Inglaterra, a primeira forma do rendeiro o bailiff, ele prprio servo. A sua posio semelhante dovillicus(76*) da Roma antiga, s que numa esfera de ao mais estreita. Durante a segunda metade do sculo XIV, foi substitudo por um rendeiro que o landlord provia de sementes, gado e utenslios agrcolas. A sua situao no muito diversa da do campons. S que ele explora mais trabalho assalariado. Em breve se tornamtayer(77*), semi-rendeiro. Ele avana uma parte do capital agrcola, o landlord a outra. Ambos partilham o produto total em proporo contratualmente determinada. Esta forma desaparece rapidamente em Inglaterra, para dar lugar do rendeiro propriamente [dito], que valoriza o seu prprio capital pelo emprego de operrios assalariados e paga uma parte do sobreproduto, em dinheiro ou in natura(78*), ao landlord como renda fundiria. Enquanto, durante o sculo XV, o campons independente e o criado de lavoura, trabalhando para si ao mesmo tempo do que servindo assalariadamente, se enriqueciam pelo seu trabalho, as circunstncias do rendeiro e do seu campo de produo permaneciam igualmente medocres. A revoluo na agricultura, no ltimo tero do sculo XV, que prosseguiu durante quase todo o sculo XVI (com exceo, contudo, do seu ltimo decnio) enriqueceu-o to rapidamente quanto ele empobreceu o povo do campo (79*). A usurpao de pastagens comunais, etc, permitiu-lhe um grande aumento do seu efetivo pecurio quase sem custos, enquanto o gado lhe fornecia um meio mais rico de adubao para o cultivo do solo. No sculo XVI, sobrevm um momento decisivamente importante. Naquela altura, os contratos de arrendamento duravam muito tempo, frequentemente, 99 anos. A queda persistente do valor dos metais preciosos e, portanto, do dinheiro, foi para os rendeiros uma mina de ouro. Abstraindo de todas as outras

circunstncias anteriormente discutidas, ela afundou o salrio. Uma poro deste foi parar ao lucro da quinta. O crescimento contnuo dos preos do cereal, l, carne, em suma: de todos os produtos agrcolas, dilatou o capital-dinheiro do rendeiro sem interferncia dele, enquanto a renda fundiria que ele tinha de pagar fora contrada num valor monetrio antiquado(80*). Deste modo, ele enriqueceu, simultaneamente, custa dos seus operrios assalariados e custa do seulandlord. Nenhum espanto, portanto, se a Inglaterra, nos finais do sculo XVI, possua uma classe de rendeiros capitalistas, ricos, para as condies daquela altura (81*).

5. Retroao da Revoluo Agrcola Sobre a Indstria. Edificao do Mercado Interno para o Capital Industrial
A expropriao e expulso do povo do campo, por saces mas sempre renovadas, forneciam, como vimos, indstria citadina repetidamente massas de proletrios que estavam totalmente fora das relaes corporativas, uma sbia circunstncia que leva o velho A. Anderson (a no confundir com James Anderson), na sua histria do comrcio[N84], a acreditar numa interveno direta da Providncia. Temos ainda de nos demorar um momento sobre este elemento da acumulao original. rarefao do povo do campo, independente e trabalhando para si, no correspondeu s a condensao do proletariado industrial, [tal] como Geoffroy Saint-Hilaire explica a condensao da matria do mundo, aqui, pela sua rarefao, alm(84*). Apesar do nmero mais pequeno dos seus cultivadores, a terra deu tanto ou mais produto do que antes, porque a revoluo nas condies da propriedade fundiria foi acompanhada por mtodos de cultura melhorados, maior cooperao, concentrao dos meios de produo, etc, e porque os operrios assalariados rurais no s foram aplicados mais intensivamente (85*) como tambm o campo de produo em que eles trabalhavam para eles prprios se contraiu cada vez mais. Com a parte do povo do campo libertada, foram tambm libertados os seus anteriores meios de subsistncia. Transformam-se agora em elemento material do capital varivel. O campons posto na rua tem de comprar o valor deles ao seu novo senhor, o capitalista industrial, sob a forma de salrio. O que acontece com os meios de vida, acontece tambm com a matria-prima agrcola domstica da indstria. Transforma-se num elemento do capital constante. Suponhamos, por exemplo, uma parte dos camponeses da Vesteflia que, no tempo de Frederico II, fiavam todos linho se bem que nenhum seda , expropriados pela fora e expulsos da terra; e a outra parte restante transformada, porm, em jornaleiros de grandes rendeiros. Ao mesmo tempo, erguem-se grandes fiaes de linho e tecelagens em que os deixados livres trabalham agora assalariadamente. O linho tem precisamente o mesmo aspecto que antes. Nenhuma fibra se alterou nele, mas entrou-lhe no corpo uma nova alma social. Ele forma agora uma parte do capital constante do dono da manufatura. Repartido anteriormente entre uma quantidade enorme de pequenos produtores, que o cultivavam eles prprios e o fiavam em pequenas pores com as suas famlias, est agora concentrado nas mos de um capitalista, que manda outros fiar e tecer para ele. O trabalho extra despendido na fiao de linho realizava-se anteriormente em rendimento extra de inmeras famlias de camponeses ou tambm, no tempo de Frederico II, em impostospour le roi de Prusse(86*). Realiza-se agora em proveito de uns poucos capitalistas. Os fusos e teares, anteriormente repartidos pela superfcie do pas, esto agora reunidos em poucas grandes casernas de trabalho, como os operrios, como a matria-prima. E fusos e teares e matria-prima esto doravante transformados de meios de existncia independente para fiandeiros e

tecelos em meios para mandar neles (87*) e para lhes chupar trabalho no pago. No se v que as grandes manufaturas, assim como as grandes quintas, se organizam a partir de muitos pequenos lugares de produo e so formadas pela expropriao de muitos pequenos produtores independentes. Contudo, a intuio ingnua no se deixa desconcertar. No tempo de Mirabeau, o leo da revoluo, as grandes manufaturas chamavam-se ainda manufatores runies, manufaturas reunidas, tal como falamos de campos reunidos. S se presta ateno, diz Mirabeau, s grandes manufaturas, onde centenas de homens trabalham sob [as ordens de] um diretor e a que comumente se chama manufaturas reunidas. Aquelas em que um nmero muito grande de operrios trabalham, cada um separadamente e cada um por sua prpria conta, mal so consideradas; so postas a uma distncia infinita das outras. um erro muito grande, pois s estas ltimas so um objeto de prosperidade nacional verdadeiramente importante... A fbrica reunida enriquecer prodigiosamente um ou dois empresrios, mas os operrios no sero seno jornaleiros mais ou menos pagos, e no participaro em nada no bem da empresa. Na fbrica separada, pelo contrrio, ningum se tornar rico, mas muitos operrios vivero desafogados; os poupados e industriosos podero reunir um pequeno capital, arranjar algum recurso para o nascimento de um filho, para uma doena, para eles prprios ou para algum dos seus. O nmero dos operrios poupados e industriosos aumentar, porque vero no bom comportamento, na atividade, um meio de melhorarem essencialmente a sua situao e no de obterem uma pequena elevao de soldo, que nunca pode ser um objeto importante para o futuro, e cujo nico produto pr os homens em estado de viver um pouco melhor, mas s no dia-a-dia... As manufacturas reunidas, as empresas de alguns particulares que pagam a operrios dia a dia para trabalharem por sua conta, podem dar desafogo a esses particulares; mas nunca constituiro um objeto digno da ateno dos governos (88*). As manufaturas separadas individuais, na maioria dos casos, ligadas a um pequeno cultivo da terra, so as [nicas] livres.(89*) A expropriao e expulso de uma parte do povo do campo no deixa apenas livres para o capital industrial, juntamente com os operrios, os seus meios de vida e o seu material de trabalho; cria o mercado interno. De fato, os acontecimentos que transformam os pequenos camponeses em operrios assalariados e os seus meios de vida e de trabalho em elementos materiais [sachliche] do capital criam ao mesmo tempo para este ltimo o seu mercado interno. Anteriormente, a famlia de camponeses produzia e preparava os meios de vida e matrias-primas que, depois, ela prpria consumia na maior parte. Estas matrias-primas e meios de vida tornaram-se agora mercadorias; o grande rendeiro vende-os, eles encontram o seu mercado nas manufatura. Fio, tela, tecidos grosseiros de l coisas cujas matrias-primas se encontravam ao alcance de toda a famlia de camponeses e por ela eram fiadas e tecidas para o seu uso prprio transformam-se agora em artigos de manufatura, para os quais, precisamente, os distritos rurais formam o mercado de escoamento. A numerosa clientela dispersa, at agora condicionada por um conjunto de pequenos produtores trabalhando por conta prpria, concentra-se agora num grande mercado proporcionado pelo capital industrial (90*). Deste modo, de brao dado com a expropriao de camponeses que anteriormente trabalhavam para si prprios e com a separao deles dos seus meios de produo, vai o aniquilamento da indstria rural adjacente, o processo de separao da manufatura e da agricultura. E

s o aniquilamento da indstria caseira rural pode dar ao mercado interno de um pas a extenso e a consistncia firme de que o modo de produo capitalista precisa. Contudo, o perodo da manufatura propriamente dito no trouxe qualquer reorganizao radical. Recordese que ela s se apodera da produo nacional muito fragmentariamente e repousa sempre sobre a oficina da cidade e sobre a indstria caseira-rural adjacente, como amplo pano de fundo. Se ela aniquila as ltimas sob uma forma, em ramos de negcio particulares, em certos pontos, apela de novo para elas em outros, porque precisa delas at um determinado grau para a preparao da matria-prima. Ela produz, portanto, uma nova classe de pequenos rurais que prosseguem o amanho do solo como ramo adjacente e o trabalho industrial para venda do produto manufatura diretamente, ou por intermdio do comerciante como ocupao principal. Esta a razo, ainda que no a razo principal, de um fenmeno que, antes do mais, confunde o investigador da histria inglesa. Do ltimo tero do sculo XV em diante, ele encontra continuamente queixas s interrompidas em certos intervalos sobre a crescente economia capitalista no campo e o progressivo aniquilamento do campesinato. Por outro lado, ele encontra sempre de novo este campesinato, ainda que em nmero mais reduzido e sempre numa forma pior(91*). A razo principal : a Inglaterra ora , de preferncia, cultivadora de cereal, ora criadora de gado, em perodos alternados e, com eles, flutua o volume da explorao camponesa. S a grande indstria, com as mquinas, fornece a base constante da agricultura capitalista, expropria radicalmente a enorme maioria do povo do campo e completa a separao entre a agricultura [Ackerbau] e a indstria caseira-rural, cujas razes fiao e tecelagem ela arranca (92*). Ela conquista, portanto, tambm pela primeira vez, todo o mercado interno para o capital industrial (93*).

7. Tendncia Histrica da Acumulao Capitalista


Em que que vem a dar a acumulao original do capital, isto , a sua gnese histrica? Enquanto no transformao imediata de escravos e servos em operrios assalariados e, portanto, uma simples mudana de forma, apenas significa a expropriao dos produtores imediatos, isto , a dissoluo da propriedade privada assente no trabalho prprio. A propriedade privada, como oposio propriedade social, coletiva, subsiste apenas ali onde os meios de trabalho e as condies exteriores do trabalho pertencem a pessoas privadas. Porm, consoante essas pessoas privadas so trabalhadores ou no trabalhadores, a propriedade privada tem tambm um outro carter. Os infinitos matizes que ela primeira vista oferece refletem apenas as situaes intermdias que ficam entre estes dois extremos.

A propriedade privada do trabalhador sobre os seus meios de produo a base da pequena empresa, a pequena empresa uma condio necessria para o desenvolvimento da produo social e da individualidade livre do prprio trabalhador. Sem dvida que este modo de produo tambm existe no interior da escravatura, da servido e de outras relaes de dependncia. Mas ela s floresce, s lana toda a sua energia, s alcana a sua forma clssica adequada, ali onde o trabalhador proprietrio privado livre das suas condies de trabalho por ele prprio manejadas, o campons do campo que ele amanha, o arteso do instrumento em que ele toca como um virtuoso. Este modo de produo supe a fragmentao da terra e dos restantes meios de produo. Assim como exclui a concentrao destes ltimos, exclui tambm a cooperao, a diviso do trabalho no interior do mesmo processo de produo, a dominao e regulao sociais da Natureza, o livre desenvolvimento das foras produtivas sociais. S compatvel com limites naturais estreitos da produo e da sociedade. Querer eterniz-lo, significaria, como Pecqueur diz, com razo, decretar a mediocridade em tudo [N94]. A partir de um certo grau superior, ele traz ao mundo os meios materiais do seu prprio aniquilamento. A partir desse momento, agitam-se, no seio da sociedade, foras e paixes que se sentiam presas por ele. Ele tem de ser aniquilado, ele ser aniquilado. O seu aniquilamento, a transformao dos meios de produo individuais e fragmentados em [meios de produo] socialmente concentrados, portanto, [a transformao] da propriedade an de muitos na propriedade macia de poucos, portanto, a expropriao da terra, dos meios de vida e dos instrumentos de trabalho da grande massa do povo, esta terrvel e difcil expropriao da massa do povo forma a pr-histria do capital. Ela abrange uma srie de mtodos violentos, dos quais ns s passmos em revista como mtodos da acumulao original do capital os que fizeram poca. A expropriao dos produtores imediatos foi completada com o vandalismo mais sem piedade e sob o impulso das paixes mais infames, mais srdidas e mais mesquinhamente odiosas. A propriedade privada adquirida pelo trabalho prprio, por assim dizer, assente na fuso do indivduo trabalhador, isolado, independente, com as suas condies de trabalho, foi suplantada pela propriedade privada capitalista, que assenta na explorao de trabalho alheio, mas formalmente livre (128*). Logo que este processo de transformao decomps de alto a baixo suficientemente a velha sociedade, logo que os trabalhadores foram transformados em proletrios e as suas condies de trabalho em capital, logo que o modo de produo capitalista ficou de p, a ulterior socializao do trabalho e a ulterior transformao da terra e outros meios de produo em [meios de produo] explorados socialmente, portanto, em meios de produo comunitrios, e, assim, a ulterior expropriao dos proprietrios privados, ganham uma forma nova. O que agora de expropriar j no mais o trabalhador trabalhando para si, mas o capitalista que explora muitos trabalhadores. Esta expropriao completa-se pelo jogo das leis imanentes da prpria produo capitalista, pela centralizao dos capitais. Um capitalista mata sempre muitos. De brao dado com esta centralizao ou com esta expropriao de muitos capitalistas por poucos, a forma cooperativa do processo de trabalho desenvolve-se numa escala sempre crescente; [desenvolve-se] a aplicao tcnica consciente da cincia, a explorao planificada da terra, a transformao dos meios de trabalho em meios de trabalho utilizveis apenas comuni-tariamente, a economia de todos os meios de produo atravs do seu uso como meios de produo de trabalho combinado, social, o entrelaamento de todos os povos na rede do mercado mundial e, com isso, o carter internacional do regime capitalista. Com o nmero continuamente decrescente de magnatas do capital, que usurpam e monopolizam todas as vantagens deste processo de transformao, cresce a massa da misria, da opresso, da servido, da degenerao, da explorao, mas tambm a

revolta da classe operria, sempre a engrossar e instruda, unida e organizada pelo mecanismo do prprio processo de produo capitalista. O monoplio do capital torna-se um entrave para o modo de produo que com ele e sob ele floresceu. A centralizao dos meios de produo e a socializao do trabalho atingem um ponto em que se tornam incompatveis com o seu invlucro capitalista. Este rompido. Soa a hora da propriedade privada capitalista. Os expropriadores so expropriados. O modo de apropriao capitalista, proveniente do modo de produo capitalista, portanto, a propriedade privada capitalista, a primeira negao da propriedade privada individual, fundada em trabalho prprio. Mas a produo capitalista engendra com a necessidade de um processo natural a sua prpria negao. negao da negao. Esta no restabelece a propriedade privada, mas, sim, a propriedade individual na base das conquistas da era capitalista: da cooperao e da posse comum da terra e dos meios de produo produzidos pelo prprio trabalho. A transformao da propriedade privada fragmentada assente em trabalho prprio do indivduo em [propriedade privada] capitalista , naturalmente, um processo incomparavelmente mais longo, duro e difcil do que a transformao da propriedade privada capitalista j efetivamente assente numa empresa de produo social em [propriedade] social. Tratava-se ali da expropriao da massa do povo por poucos usurpadores, aqui trata-se da expropriao de poucos usurpadores pela massa do povo (129*)

A Dominao Britnica na ndia Karl Marx Junho 1853

Os despachos telegrficos de Viena anunciam que a soluo pacfica dos problemas turco, sardo e suio no comporta mais dvidas. Ontem tarde, na Cmara dos Comuns, o debate sobre a ndia prosseguia com a apatia habitual. M. Blackett acusou s intervenes de sir Charles Wood e de sir J. Hogg de serem portadoras de um falso otimismo. Muitos defensores do ministrio e do Conselho de diretores fizeram o seu melhor para refutar a acusao, e o inevitvel M. Hume fez o resumo conclamando os ministros a retirarem seu projeto de ato. O debate foi adiado. O Hindusto uma Itlia de dimenses asiticas, em que o Himalaya ocupa o lugar dos Alpes, as plancies do Bengala o da Lombardia, a cadeia do Deccan o dos Apeninos, e o Ceilo o da Siclia. A mesma riqueza e a mesma variedade de produtos da terra, e o mesmo desmembramento na estrutura poltica. Exatamente como a Itlia, em diversos perodos a clava do conquistador refundia diferentes massas nacionais, quando no era sob o jugo dos maometanos, ou dos mongis, ou dos britnicos, era dividida em tantos estados inimigos independentes que possuiam apenas cidades ou mesmo vilarejos. Portanto, do ponto de vista social, o Hindusto no uma Itlia, mas mais uma Irlanda do Oriente. E essa combinao estranha de Itlia e Irlanda, do mundo da voluptuosidade e o do cadinho, estava j antecipada nas antigas tradies da religio do Hindusto. Essa religio ao mesmo tempo uma religio da exuberncia sensual e uma religio de ascetas mortificando seus corpos; a religio do lingam e a da Jagannatha; a religio dos monges e a das bayadres
(1)

No partilho a opinio daqueles que creem numa idade do ouro do Hindusto, se bem que no me refiro, como o faz sir Carles Wood, ao exemplo de Koulikhan para confirmar meu ponto de vista. Mas tome o tempo de Aurangzeb; ou a poca em que os mongis apareceram no norte e os portugueses no sul; ou o perodo da invaso dos maometanos e da heptarquia na ndia meridional; ou, como queira, remonte ainda mais longe na antiguidade e tome a cronologia mitolgica dos prprios brahmanes que noticiavam o comeo da misria na ndia a uma poca ainda mais antiga que a criao do mundo na concepo crist. Qualquer dvida no possvel, portanto: os males que os ingleses causaram ao Hindusto so de um gnero essencialmente diferente e muito mais profundo do que o Hidusto havia sofrido antes. Eu no fao aluso ao despotismo europeu que, somado pela Companhia Britnica das ndias Orientais ao despotismo asitico, forma uma combinao mais monstruosa do que os monstros sagrados que nos apavoram no templo de Salsette. Isso no constitui um trao distintivo da dominao colonial britnica e no seno uma imitao do sistema holands, a tal ponto que para caracterizar a atividade da Companhia Britnica das ndias Orientais suficiente repetir literalmente o que sir Stamford Raffles, o governador ingls de Java, tinha dito a propsito da velha Companhia Neozelandesa das ndias Orientais: "A Companhia Neozelandesa, movida unicamente pelo amor ao ganho e tendo por seus assujeitados menos interesse e considerao que um plantador das ndias ocidentais tinha pelos escravos que trabalhavam em seu domnio - dado que este pelo menos havia pago com o dinheiro seu instrumento de trabalho humano, enquanto aquela no havia gasto nada -, essa Companhia mobilizou todos os recursos existentes do despotismo para tirar do povo seus ltimos suspiros por meio de contribuies e de todo o trabalho de que ele era capaz. Ela agravou assim os males causados por um governo caprichoso e semibrbaro e pela a avidez sem limites dos mercadores." Todas as guerras civis, invases, revolues, conquistas, fomes, por mais complexa, rpida e destrutiva que pudesse parecer sua sucessiva ao sobre o Hindusto, no o haviam arranhado seno superficialmente. A Inglaterra destruiu os fundamentos do regime social da ndia, sem manifestar at o presente a menor veleidade de construir o que quer que seja. Esta perda de seu velho mundo, que no foi seguida pela obteno de um mundo novo, confere misria atual dos Hindus um carter particularmente desesperado e separa o Hidusto, governado pelos ingleses, de todas as tradies antigas, de todo o conjunto de sua histria passada.

Decorridos tempos imemoriais, no existia na sia seno trs departamentos administrativos: o das Finanas, ou pilhagem do interior; o da Guerra, ou pilhagem do exterior; e, enfim, o departamento dos Trabalhos Pblicos. O clima e as condies geogrficas, sobretudo a presena de vastos espaos desrticos, que se extendem do Saara, atravs da Arbia, da Prsia, da ndia e da Tatria, aos plats mais elevados da sia, fizeram da irrigao artificial com auxlio de canais e de outras obras hidrulicas a base da agricultura oriental. No Egito e na ndia, como na Mesopotmia e na Prsia, as inundaes servem para fertilizar o solo; tira-se proveito do alto nvel da gua para alimentar os canais de irrigao. Esta necessidade primeira de utilizar a gua com economia e em comum, que, no Ocidente levou as empresas privadas a se unirem em associaes voluntrias , como em Flandres e na Itlia, imps no Oriente, onde o nvel de civilizao era muito baixo e os territrios muito vastos para que pudessem aparecer associaes desse gnero, a interveno centralizadora do governo. Da uma funo econmica incumbe a todos os governos asiticos: a funo de assegurar os trabalhos pblicos. Essa fertilizao artificial do solo, que depende de um governo central e que cai em decadncia desde que a irrigao ou a drenagem so negligenciadas, explica o fato, que sem tal explicao teria parecido estranho: territrios inteiros que, outrora, foram admiravelmente cultivados como a Palmyra, Petra, as runas do Ymem, vastas provncias do Egito, da Prsia e do Hindusto, esto atualmente estreis e desertos. Isso explica tambm porque uma s guerra devastadora pde depauperar o pais por sculos e priv-lo de toda sua civilizao. Ora, os Ingleses nas ndias Orientais aceitaram de seus precedentes os departamentos das Finanas e da Guerra, mas eles negligenciaram inteiramente o dos Trabalhos Pblicos. Da a deteriorao de uma agricultura incapaz de se desenvolver segundo o princpio britnico da livre concorrncia, do laissez faire, laissez aller. As colheiras correspondem aos governos bons ou maus, como alternam-se na Europa segundo os bons e os maus climas. Assim, a opresso e o abandono da agricultura, por mais nefastos que fossem, no poderiam ser vistos como o golpe de graa desferido contra a sociedade indiana pelos invasores ingleses, se no tivessem sido acompanhados de uma circunstncia muito importante e totalmente nova nos anais do mundo asitico no seu conjunto. Qualquer que tenha sido no passado a transformao que formou o aspecto poltico da India, suas condies sociais permaneceram invariveis desde a Antiguidade mais remota at a primeira dcada do sculo XIX. O ofcio de tecer mo e roca, que produziram miradas de tecelagens e de fiaes, era o pivot da estrutura dessa sociedade. Desde tempos imemoriais, a Europa recebia os admirveis tecidos de fabricao indiana, enviando em troca seus metais preciosos e desse modo fornecendo a matria prima aos ourves, membros indispensveis da sociedade indiana cujo amor pela bijuteria to grande que mesmo os representantes das classes inferiores que andam quase ns, tm habitualmente um par de brincos de ouro e algum ornamento de ouro em volta do pescoo. Os anis usados nos dedos ou nas orelhas eram tambm muito reluzentes. As mulheres e as crianas tinham nos braos e nas pernas macios braceletes de ouro ou de prata, havia estatuetas de divindades em ouro e em prata nas casas. Os invasores ingleses quebraram os ofcios de tecelagem dos indianos e destruram suas rocas. A Inglaterra comeou por excluir os tecidos de algodo indianos do mercado europeu, depois ela se ps a exportar para o Hindusto o fio e enfim inundou de tecidos de algodo a ptria dos tecidos de algodo. De 1818 a 1836 as exportaes de fios da GranBretanha para a ndia aumentaram na proporo de 1 para 5.200. Em 1824 as exportaes de musselines ingleses para a ndia atingiam apenas 1 milho de jardas, enquanto em 1837 elas ultrapassavam 64 milhes de jardas. Mas no mesmo perodo a populao de Dacca passou de 150.000 habitantes a 20.000. Esta decadncia das cidades indianas, clebres por seus produtos, no foi a pior consequncia da dominao britnica. A cincia britnica e a utilizao da mquina a vapor pelos ingleses haviam destrudo, em todo o territrio do Hindusto, a ligao entre a agricultura e a indstria artesanal. Estas duas circunstncias - de uma parte o fato de que os indianos, como todos os povos orientais, deixaram ao governo central a preocupao com os grandes trabalhos pblicos, condio primeira de sua

agricultura e de seu comrcio, e de outro, de que eles estavam dispersados sobre todo o territrio do pas e reunidos em pequenos centros pelas comunidades semi-agrcolas, semi-artesanais de carter familiar estas duas circunstncias, dizamos, engendraram, desde os tempos mais remotos, um sistema social muito particular, o dito systme de village, que dava a cada uma dessas pequenas comunidades uma organizao independente e uma vida distinta. A descrio a seguir, tirada de um velho relatrio oficial sobre os assuntos indianos da Cmara dos Comuns inglesa, pode dar uma idia do carter particular desse sistema:"Do ponto de vista geogrfico uma vila um espao de terras arveis e no cultivadas, compreendendo algumas centenas ou alguns milhares de acres; do ponto de vista poltico, ela reune uma corporao ou uma parquia. Encontramos nela habitualmente os seguintes funcionrios empregados: o potail, ou sndico, que via de regra, zela pelos negcios da vila, arbitra os litgios entre os habitantes, garante o policiamento e percebe os impostos, funes que sua influncia pessoal e o conhecimento minucioso da situao e dos assuntos dos membros lhe tornam o mais qualificado para assumir. O kurnum estabelece o balano dos trabalhos agrcolas e registra tudo o que se relaciona com a cultura do solo. Vem em seguida o tailler e o totie; o dever do primeiro consiste em reunir as informaes concernentes aos crimes e delitos, a acompanhar e proteger as pessoas que viajam de uma vila a outra; a tarefa do segundo parece estar ligada mais diretamente vila e consiste, entre outras, em zelar por sua colheita e em contribuir para sua evoluo. O guarda-fronteiras preposto da guarda dos limites da vila e faz a deposio em caso de litgio. O preposto das reservas e cursos d'gua distribui a gua para as necessidades da agricultura. Um brahamane celebra o culto. O mestre escola ensina s crianas da vila a ler e a escrever em pele. Distigue-se ainda o brahamane preposto do calendrio ou astrlogo, etc... Estas funes e seus empregados constituem geralmente a administrao da vila; mas em certas partes do pas eles so menos numerosos, conquanto muitos deveres e funes descritas acima so assumidos por uma s pessoa; em outras, seu nmero muito grande. Desde tempos imemoriais os habitantes da vila tm vivido sob esta simples forma de governo municipal. No alteraram-se seno raramente os limites das vilas; e se bem que estas tenham sido por vezes dominadas e mesmo devastadas pela guerra, pela fome e doenas, os mesmos nomes, os mesmos limites, os mesmos interesses e at as mesmas famlias al permaneceram durante sculos. Os habitantes no se deixam incomodar pelas quedas e desmembramentos de reinos; contanto que a vila permanea inteira, pouco lhes importa para qual poder foi transferido ou de qual soberano ele depende; sua economia interior no sofre qualquer mudana. O potail sempre sndico da vila e continua sua atividade de juiz de paz ou magistrado; o Estado lhe confia diretamente, ou lhe confere a percepo dos impostos." Estas pequenas formas estereotipadas de organismo social foram dissolvidas na maior parte e esto em vias de desaparecer no tanto por causa da interveno brutal dos preceptores e soldados britnicos, mas sob a influncia da mquina a vapor e do livre comrcio ingleses. Estas comunidades familiares baseiam-se na indstria artesanal, aliando de um modo especfico a tecelagem, a fiao e a cultura do solo executados a mo, o que lhes assegurava a independncia. A interveno inglesa, estabelecida a partir a fiao em Lancashire e da tecelagem em Bengala, ou mesmo fazendo desaparecer tanto o fiano como a tecelagem indianas, destruiu essas pequenas comunidades semi-brbaras, semi-civilizadas, destruindo seus fundamentos econmicos e produzindo assim a maior e, na verdade, a nica revoluo social que jamais teve lugar na sia. Ora, por mais triste que seja do ponto de vista dos sentimentos humanos ver essas mirades de organizaes sociais patriarcais, inofensivas e laboriosas se dissolverem, se desagregarem em seus elementos constitutivos e serem reduzidas misria, e seus membros perderem ao mesmo tempo sua antiga forma de civilizao e seus meios de subsistncia tradicionais, no devemos esquecer que essas comunidades villageoisies idlicas, malgrado seu aspecto inofensivo, foram sempre uma fundao slida do despotismo oriental, que elas retm a razo humana num quadro extremamente estreito, fazendo dela

um instrumento dcil da superstio e a escrava de regras admitidas, esvaziando-a de toda grandeza e de toda fora histrica. No devemos esquecer os brbaros que, apegados egoisticamente ao seu miservel lote de terra, observam com calma a ruina dos imprios, as crueldades sem nome, o massacre da populao das grandes cidades, no lhes dedicando mais ateno do que aos fenmenos naturais, sendo eles mesmos vtimas de todo agressor que se dignasse a not-los. No devemos esquecer que a vida vegetativa, estagante, indigna, que esse gnero de existncia passiva desencadeia, por outra parte e como contragolpe, foras de destruio cegas e selvagens, fazendo da morte um rito religioso no Hindusto. No devemos esquecer que essas pequenas comunidades carregavam a marca infame das castas e da escravido, que elas submetiam o homem a circunstncias exteriores em lugar de faz-lo rei das circunstncias, que elas faziam de um estado social em desenvolvimento expontneo uma fatalidade toda poderosa, origem de um culto grosseiro da natureza cujo carter degradante se traduzia no fato de que o homem, mestre da natureza, caia de joelhos e adorava Hanumn, o macaco, e Sabbala, a vaca. verdade que a Inglaterra, ao provocar uma revoluo social no Hidusto, era guiada pelos interesses mais abjectos e agia de uma maneira estpida para atingir seus objetivos. Mas a questo no essa. Trata-se de saber se a humanidade pode cumprir seu destino sem uma revoluo fundamental na situao social da sia. Seno, quaisquer que fossem os crimes da Inglaterra, ela foi um instrumento da Histria ao provocar esta revoluo. Nesse caso, diante de qualquer tristeza que possamos sentir diante do espetculo do colapso de um mundo antigo, temos o direito de exclamar como Goethe: "Deve esta dor nos atormentar j que ela nosso proveito aumenta, O jugo de Timur no consumiu mirades de vidas humanas? (Goethe, Westostlicher Diwan. An suleika). Karl Marx em 10 de junho de 1853