Você está na página 1de 2

Aspectos Histricos da Epidemiologia A maioria dos textos que fundamentam a epidemiologia especulam que esta nasceu com Hipocrtes.

A grandeparte dos escritos hipocrticos sobre as epidemias e sobre a distribuio das enfermidades nos ambientes, sem dvida, antecipam o chamado raciocnio epidemiolgico. A tenso essencial entre a medicina coletiva e individual, desde aquela poca, refletia o antagonismo entre as duas filhas do deus Asclpio: Panacia e Higia. Panacia preconizava a medicina curativa, prtica teraputica baseada em intervenes sobre indivduos doentes, mediante manobras fsicas, encantamentos, preces e uso de medicamentos, enquanto Higia, defendia a sade como resultante da harmonia entre os homens e ambientes, e buscava promov-la por meio de aes preventivas. Na Roma antiga, houve um resgate de Panacia. Os primeiros mdicos eclticos desta poca, em geral escravos gregos de grande valor monetrio, eram receitadores de muitos frmacos para poucos enfermos. A principal contribuio da era romana para a epidemiologia foi a introduo, pelo Imperador Marco Aurlio, de um registro compulsrio de nascimentos e bitos, que posteriormente seria conhecido como estatsticas vitais. Diversos autores enfatizam o sculo XIX como o momento que se estabeleceram as bases histricas da moderna epidemiologia. Nesta poca, como consequncia da revoluo industrial, as cidades cresciam e as condies de vida se agravavam. A grande massa da populao vivia em ambientes poludos e insalubres, parecido com as condies de vida atuais da maioria das cidades do terceiro mundo. Neste momento, consolida-se a primeira era da epidemiologia moderna com seu paradigma dominante miasma. Este modelo preconizava que as doenas eram adquiridas atravs de emanaes ambientais provenientes do solo, do ar, da gua, etc. Os principais nomes desta poca foram William Farr e John Snow na Inglaterra e Louis Ren Villerm na Frana. No final do sculo XIX, inicia-se a era das doenas infecciosas com seu paradigma dominante germe que perdura at meados do sculo XX. Um dos grandes nomes deste perodo foi Louis Paster, quando demonstrou organismos vivos como agente de epidemias. Seguiram-se estudos sobre infeco e contgio em doenas humanas, por exemplo tuberculose e leptospirose, descobriu-se uma microbactria como agente causador da tuberculose. Na teoria do germe, inicialmente, as doenas eram causadas por um nico agente. Posteriormente, o modelo unicausal tornou-se insuficiente, desenvolvendo-se a teoria ecolgica das doenas infecciosas, onde a interao do agente com o hospedeiro ocorre em ambiente composto por elementos de diversas ordens (biolgicos, fsicos e sociais), surgindo ento a idia das redes multicausais na determinao das doenas. Nesta poca, o tratamento dos agravos era feito por meio do isolamento dos afetados e, ultimamente, por antibiticos. A preveno feita, at nos dias atuais, por meio de vacinas. Desta forma, observou-se um declnio nas doenas infecciosas. Em meados do sculo XX, por volta de 1945, com o aumento de doenas tais como lceras ppticas, cncer de pulmo, doena arterial coronariana surge a era das doenas crnico-degenerativas com seu paradigma dominante caixa preta. Os epidemiologistas britnicos Richard Doll, Jeremy Morris, Thomas McKeown, entre outros, foram figuras chaves desta era. Os estudos de caso-controle e

coorte sobre cncer de pulmo e cigarro e os estudos preliminares sobre doena arterial coronariana, que estabeleceram hbito de fumar e colesterol como fatores de risco, demonstraram a fora deste mtodo de observao. Caixa preta foi entendido como uma metfora geral em que as unidades reservadas e inerentes ao processo esto escondidas da viso. O paradigma relaciona exposio ao efeito, entendendo exposio como uma rede multicausal de fatores determinantes da doena. Entre os principais determinantes podemos citar: o estilo de vida, meio ambiente e aspectos sociais. Nos dias atuais, alguns autores predizem o advento de uma nova era para a epidemiologia denominada eco-epidemiologia com seu paradigma das caixas chinesas, que seria resultante da sntese de conhecimentos gerados em dois nveis de conhecimento. O macro, com o estudo dos fenmenos em nvel da populao e das sociedades; e o micro, com o estudo dos fenmenos que ocorrem ao nvel molecular, o estudo do genoma humano Este novo paradigma seria integrador e harmonizador destes nveis de conhecimento.