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Vamos aos desacordos! Embora o nome do Larry no aparece junto ao ttulo do livro, a obra tanto minha como dele.

. Nunca chegamos a decidir uma diviso do trabalho, mas o ue Larry e eu conseguimos !oi completar um livro como co"autoria, embora nosso #nico contrato tinha sido um aperto de mos... e nos divertir at o cansa$o en uanto o !a%amos! &gora o leitor uem deve decidir at ue ponto tivemos '(ito. &)*&+E,-.EN/01. /anto ao Larry como nos resulta impossvel !a%er patente nosso agradecimento a todos a ueles ue nos ajudaram de tantas !ormas distintas na prepara$o deste livro. 1e o tent2ssemos poderamos omitir os nomes de pessoas cujas contribui$3es !oram muito importantes. & uantos nos deram desinteresadamente seu tempo, respondendo intermin2veis pergunta e logo e(plicando com paci'ncia suas respostas... N4s sabemos uem so e o ue !i%eram. /odos esto neste livro. Entretanto, devemos particular gratido 5 comandante, os o!iciais e os tripulantes do 677)"89:, uem durante uma maravilhosa semana mostraram a um ignorante terrestre algo do ue signi!ica ser marinho. +esde tempo imemorial, o prop4sito de uma marinha de guerra !oi in!luir, e 5s ve%es decidir, situa$3es em terra. &ssim o !i%eram, na &ntig;idade, os gregos e os romanos, ue criaram uma !rota de combate para derrotar a ,artago< os espanh4is, cuja armada tentou e !racassou na con uista da -nglaterra< e muito especialmente os aliados no &tl=ntico e o >ac!ico durante as duas guerras mundiais. 0 mar sempre proporcionou ao homem transporte a sob custo e !acilidade de comunica$o a grandes distancia. /ambm lhe permitiu o oculta$o, por ue sua locali%a$o debai(o do hori%onte signi!icava achar"se !ora da vista e, na pr2tica, mais capacidade e apoio ao longo de toda a ?ist4ria, e uem tem !racassado na prova do poder martimo @em particular &lejandro, Napoleo e ?itlerA !racassaram tambm na de perdurabilidade. EdBard L. CE&c?, no Deepers o! the 1ea E. .E,?& LEN/&. N-F?NEV&*/0V1D, G*11. .oviam"se r2pida e silenciosamente, em uma cristalina noite estrelada, no oeste da 1iberia. Eram mu$ulmanos, mas di!icilmente se poderia hav'"lo dedu%ido de sua maneira de !alar< !a%iam"no em russo, embora modulando com o mon4tono acento do &%erbaij2n ue e uivocadamente !a%ia gra$a aos che!es do pessoal de engenharia. 0s tr's acabavam de completar uma complicada tare!a no lugar de estacionamento de trens e caminh3es, a abertura de centenas de v2lvulas de carga. -brahim /olHa%e era o lder, embora no ia 5 !rente. Iuem mostrava o caminho era *asul, o !ornido e("sargento do .V+, ue j2 tinha matado a seis homens nessa !ria noite, tr's com a pistola ue escondia entre suas roupas e tr's a emano poda. Ningum os ouviu. uma re!inaria de petr4leo um lugar ruidoso. +ei(aram os corpos nas sombras e os tr's homens subiram ao autom4vel do /olHa%e para iniciar a !ase seguinte de seu trabalho. 0 ,ontrole ,entral era um moderno edi!cio de tr's pisos ade uadamente se locali%ado no centro do comple(o. Em uma e(tenso de pelo menos cinco uilJmetros 5 redonda se levantavam as torres de cracHing, cisternas, c=maras catalticas e, sobre tudo, os milhares

de milhares de metros de encanamento de grande di=metro ue !a%iam do Ni%hnevartovsH um dos maiores comple(os de destila$o do mundo. 0 cu se iluminava a intervalos irregulares com as labaredas do g2s ue se ventava, e o ar estava viciado pelo !edor dos destilados do petr4leo uerosene para avia$o, gasolina, 4leo diesel, ben%ina, tetr4(ido de nitrog'nio para msseis intercontinentais, a%eite lubri!icantes de diversos graus e comple(os produtos petro umicos s4 identi!icados por seus pre!i(os al!anumricos. apro(imaram"se do edi!cio de paredes de tijolo e sem janelas no 6Fhiguli: pessoal do /olHa%e, e o engenheiro entrou em um lugar de estacionamento reservado< depois caminhou so%inho at a porta en uanto seus camaradas se acurrucaban no assento posterior. depois de passar a porta de cristal, -brahim saudou o guarda de seguran$a, o ual lhe respondeu com um sorriso e tendeu a mo pedindo ao /olHa%e seu passe. &li eram necess2rias essas medidas, mas como !a%ia mais de uarenta anos ue estavam em vig'ncia, ningum tomava com mais seriedade ue a ual uer das outras complica$3es burocr2ticas pr4 !orma ue e(istem na Gnio 1ovitica. 0 guarda tinha estado bebendo, #nica maneira de procurar"se consolo na uelas terras !rias e cruis. 1eus olhos no !ocavam bem e havia rigide% em seu sorriso. /olHa%e moveu torpemente a mo para entregar seu passe e o guarda se agachou cambaleando"se para tom2"lo. Nunca voltou a incorporar"se. Iuo #ltimo sentiu !oi a pistola do /olHa%e, um crculo !rio na base do cr=nio, e morreu sem saber por ue..., e nem se uer como. -brahim se dirigiu 5 parte posterior do escrit4rio do guarda para apoderar da arma ue o homem sempre tinha e(ibido !eli% ante os engenheiros ue protegia. Levantou o cad2ver e o acomodou para dei(2"lo desabado sobre a mesa. 14 seria um trabalhador mais, adiado na mudan$a de guarda e dormido em seu posto. Logo, !e% gestos a seus camaradas para ue entrassem no edi!cio. *asul e .ohammet correram para a porta. KL2 a hora, meus irmos. /olHa%e entregou ao mais alto de seus amigos o !u%il 6&D"MN: e a bandoleira com muni$o. *asul sopesou brevemente a arma e cuidou de ue houvesse um projtil na antec=mara e ue a trava estivesse tirado. +epois se passou a bandoleira sobre o ombro e colocou em seu lugar a baioneta. Ento !alou pela primeira ve% nessa noiteO K0 paraso nos espera. /olHa%e se recompJs, alisou"se o cabelo, ajustou"se o n4 da gravata e enganchou o passe de seguran$a em sua ja ueta branca de laborat4rio, antes de condu%ir a seus camaradas para subir os seis lances da escada. 0 procedimento normal impunha ue, para entrar no salo principal de controle, era necess2rio ue o reconhecesse antes algum dos membros do pessoal de opera$3es. E assim !oi. NiHolai Carsov pareceu surpreso ao ver o /olHa%e atravs da diminuta ventanita da porta. KEsta noite no est2 de volta, -sha. KEsta tarde se decompJs uma de minhas v2lvulas e es ueci de comprovar se tinha !icado bem reparada antes de me retirar. Voc' sabe ual , a v2lvula au(iliar n#mero oito de alimenta$o de uerosene. 1e amanh ainda estiver mal ajustada teremos ue trocar a circula$o, e j2 sabe o ue isso signi!ica. Carsov e(pressou seu acordo com um grunhido. K.uito certo, -sha Kdisse o engenheiro, um homem de mdia idade ue acreditava ue ao /olHa%e gostava desse diminuto semirruso< mas estava completamente e uivocadoK. te &parte para tr2s para ue possa abrir esta maldita escotilha.

>esada"a porta de a$o girou para !ora. Carsov no tinha podido ver antes ao *asul e .ohammet, e logo ue teve tempo agora. /r's projteis calibre N.98 disparados pelo 6DalashniHov: e(plodiram dentro de seu peito. & sala principal de controle tinha um turno de vigil=ncia de vinte homens, e se parecia muito ao centro de controle de uma !errovia ou uma planta de poder. 0s altos muros estavam cru%ados com es uemas das tuberas, ue mostravam mediante pontos luminosos a posi$o de centenas de v2lvulas e indicavam a !un$o ue estavam cumprindo. *epresentavam somente o desdobramento principal. 1egmentos particulares do sistema, e(postos em tabuleiros de situa$o separados, controlados em sua major parte por computadores, e vigiados sem cessar pela metade dos engenheiros de volta. 0 pessoal no pJde dei(ar de ouvir o rudo dos tr's disparos. .as ningum estava armado. ,om uma calma uase elegante, *asul come$ou a avan$ar pela sala, usando habilmente seu 6DalashniHov: para pegar um tiro a cada um dos engenheiros de vigil=ncia. &o princpio os homens tentaram !ugir..., at ue compreenderam ue *asul os estava levando como gado para um rinco, matando en uanto caminhava. +ois deles alcan$aram com valentia seus tele!ones de comando para chamar com urg'ncia a uma e uipe de tropas de seguran$a da D)C. *asul matou a um em seu posto, mas o outro conseguiu engatinhar detr2s da linha de consoles de comando para evitar o !ogo do !u%il e se precipitou para a porta, onde estava de p /olHa%e. Era Coris @/olHa%e o reconheceuA, o !avorito da partida, che!e do DolleHtiv local, o homem ue o tinha 6protegido:, convertendo"o no nativo mimado dos engenheiros russos. -brahim no podia es uecer todas as ve%es ue a uele porco mpio o tinha amparadoO o selvagem estrangeiro importado para divertir a seus amos russos. /olHa%e levantou a pistola. K-shaaa! Kgritou o homem, aterrori%ado. /olHa%e lhe disparou na boca, esperando ue Coris no morrera muito r2pido para ouvir o despre%o de sua vo%O K-n!iel. &legrava"se de ue a este no o tivesse matado *asul. 1eu silencioso amigo podia !icar com todo o resto. 0utros engenheiros gritaram, arrojaram ta$as, cadeiras, manuais. No havia aonde correr, no !icava espa$o para rodear ao enorme e robusto assassino. &lguns levantaram as mos em uma s#plica in#til. 0utros chegaram a re%ar em vo% alta..., mas no a &l2, o ue poderia hav'"los salvado. 0 rudo diminuiu uando *asul chegou a grandes pernadas ao sangrento rinco. 1orriu en uanto matava ao #ltimo ue !icava, sabendo ue esse suarento porco in!iel serviria a ele no paraso. *ecarregou seu !u%il e logo voltou para tr2s cru%ando a sala de controle. /ocou com sua baioneta cada um dos corpos e voltou a disparar contra os uatro ue ainda davam alguma leve sinal de vida. ?avia em sua cara uma macabra e(presso de satis!a$o. >elo menos vinte e cinco porcos ateus mortos. Vinte e cinco invasores estrangeiros ue j2 no se interporiam entre seu povo e seu +eus. *ealmente tinha completo a obra do! 0 terceiro homem, .ohammet, j2 estava empenhado em sua pr4pria tare!a uando *asul ocupou seu posto no alto da escada. /rabalhando no !undo da sala, trocou de posi$o a chave de comando para controle do sistema. >assou"a de 6autom2tico"computador: a 6manual"emerg'ncia:< com isso produ%ia uma ponte ue evitava o !uncionamento de todos os sistemas autom2ticos de seguran$a. ,omo era um homem met4dico, -brahim tinha planejado e memori%ado durante meses todos os detalhes da opera$o, mas mesmo assim levava no bolso uma lista de controle. +esdobrou"a e a pJs perto da mo sobre o console principal de superviso. /olHa%e olhou a seu redor observando os tabuleiros de situa$o para orientar"se< logo, !e% uma pausa.

+e seu bolso traseiro tirou o ue era sua mais apreciada posse pessoal, a metade do ,or2 de seu avJ, e o abriu por uma p2gina ual uer. Era uma passagem do ,aptulo do Cota de cano longo. & seu avJ o tinham matado durante as in!rut!eras rebeli3es contra .oscouO teve ue so!rer a vergonha de uma inevit2vel subordina$o ao Estado in!iel< e /olHa%e !oi sedu%ido por pro!essores russos para ue se unisse a seu sistema ateu. 0utros o tinham instrudo como engenheiro em petr4leo para trabalhar nas instala$3es mais valiosas do Estado, no &%erbaij2n. 14 ento o tinha salvado o deus de seus pais, atravs das palavras de um tio, um m 6no registrado: ue permaneceu !iel ao &l2 e conservou esse esmigalhado !ragmento do ,or2n ue acompanhasse a um dos pr4prios guerreiros do &l2. /olHa%e leu a passagem ue tinha sob sua moO 6E di% ue ma uinavam os ue negaram para te prender ou te matar ou te jogar, e ma uinavamO mas &l2 o melhor dos ma uinadores.: /olHa%e sorriu, seguro de ue era esta o sinal #ltimo de um plano ue estavam e(ecutando mos maiores ue as suas. 1ereno e crdulo, come$ou a cumprir seu destino. >rimeiro a gasolina. 7echou de%esseis v2lvulas de controle, a mais pr4(ima das uais se encontrava a tr's uilJmetros, e abriu de%, com o ue desviou oitenta milh3es de litros de gasolina e provocou ue sassem como correntes pelas bocas das v2lvulas de cheio de caminh3es. & gasolina no se acendeu em seguida. Nenhum dos tr's homens tinha dei(ado elementos de igni$o para provocar a e(ploso, o primeiro dos muitos desastres ue ocorreram. /olHa%e raciocinou ue, se na verdade ele estava cumprindo a obra do &l2, certamente seu deus proveria. E assim o !e% 0. Gm pe ueno caminho ue circulava pela praia de carga tomou uma curva com e(cesso de velocidade, patinou sobre o combustvel derramado e se desli%ou de !lanco at dar contra uma larga lan$a de cheio. 14 !e% !alta uma !asca..., e j2 se estava derrubando mais combustvel na praia de trens. ,om as chaves computadoras do conduto principal, /olHa%e tinha um plano especial. /eclou rapidamente no console de comando de um computador, agradecendo ao &l2 ue *asul tivesse sido o su!icientemente h2bil como para no dani!icar nada importante com seu !u%il. 0 conduto principal ue chegava do campo de produ$o pr4(imo era um cano de dois metros de di=metro, e tinha muitas rami!ica$3es ue se estendiam at os po$os de produ$o. 0 petr4leo ue circulava por esses encanamentos levava uma tremenda presso subministrada pelas esta$3es de bombeamento ue havia nos campos de obten$o. as ordens do -brahim abriram e !echaram rapidamente as distintas v2lvulas. as tuberas se uebraram em uma d#%ia de lugares e os impulsos do computador mantiveram as bombas em !uncionamento. 0 cru leve ue escapava come$ou a alagar o campo de produ$o, onde s4 se necessitou uma !asca mais para iniciar um gigantesco inc'ndio !avorecido pelo vento do inverno..., e se produ%iu outra ruptura onde os condutos do petr4leo e de g2s cru%avam juntos sobre o rio 0bi. K,hegaram os verdes! Kgritou segundos *asul antes de ue a e uipe de emerg'ncia dos guardas de !ronteira da D)C troasse subindo a escada. uma curta descarga do 6DalashniHov: matou aos dois primeiros, e o resto do peloto !icou paralisado detr2s da curva da escada, en uanto seu jovem sargento se perguntava onde diabos se colocaram. 0s alarmes autom2ticos j2 estavam come$ando a aturdir em volto dele na sala de controle. No tabuleiro principal de situa$o se advertiam uatro inc'ndios em aumento< seus borde estavam de!inidos pelas lu%es vermelhas ue piscavam. /olHa%e se dirigiu ao computador pro!essor e arrancou o carretel ue continha os c4digos digitais de controle. as cintas de rec=mbio se encontravam abai(o, na ab4bada, e os #nicos homens em um r2dio de de% uilJmetros ue conheciam a combina$o se achavam nessa sala..., mortos. .ohammet se tinha dedicado a arrancar !uriosamente todos os tele!ones do local. 0 edi!cio inteiro se sacudiu com a e(ploso de um dep4sito de gasolina situado a dois uilJmetros.

0 estalo de uma granada de mo anunciou outro movimento dos membros da D)C. *asul devolveu o !ogo, e os gritos dos homens ue morriam uase igualavam ao rudo penetrante das bu%inas de alarme de inc'ndio ue brocavam os ouvidos. /olHa%e correu para um rinco. L2 estava acostumado a estar escorregadio pelo sangue. &briu a porta da cai(a de !usveis eltricos, !echou o interruptor principal do circuito e logo disparou sua pistola contra a cai(a. Iuem tentasse arrumar as coisas teria ue trabalhar na escurido. L2 estava tudo !eito. -brahim viu ue seu corpulento amigo tinha sido !erido mortalmente no peito pelos !ragmentos da granada. cambaleava"se, lutava para manter"se de p junto 5 porta, cuidando de seus companheiros at o #ltimo. K*e!ugio"me no 1enhor de todos os mundos Kgritou /olHa%e, desa!iante, 5s tropas de seguran$a, ue no compreendiam uma s4 palavra em 2rabeK. 0 *ei dos homens, o +eus dos homens, do mal do insinuante demJnio... 0 sargento da D)C deu um salto no patamar da escada e sua primeira rajada arrancou o !u%il das mos e(angues do *asul. +uas granadas cru%aram o ar em arco e o sargento desapareceu de novo atr2s do =ngulo da parede. No havia lugar, nem motivo, para correr. .ohammet e -brahim !icaram im4veis junto 5 entrada en uanto as granadas ricocheteavam e se desli%avam sobre o pavimento de mosaicos. &o redor deles parecia ue o mundo inteiro come$ava a incendiar"se, e por causa deles, o mundo inteiro realmente haveria de incendiar"se. K&llahu aHhbar! 1GNNPV&LE, ,ali!4rnia. K1anto +eus! Kmurmurou o subo!icial principal, contendo o !Jlego. 0 inc'ndio iniciado na se$o gasolinaQdiesel da destilaria tinha bastado para alertar a um satlite estratgico ue se achava em 4rbita geosincr4nica a trinta e oito mil uilJmetros de altura sobre o 0ceano -ndico. 0 sinal !oi transmitida a um posto de m2(ima seguran$a da 7or$a &rea dos Estados Gnidos. 0 o!icial che!e de guarda na Gnidade de ,ontrole de 1atlites era um coronel da 7or$a &rea. voltou"se para seu tcnico. K1itue"o no mapa. K1im, senhor. 0 sargento escreveu uma ordem no console para obter ue as c=maras do satlite trocassem sua sensibilidade. ,om a imagem redu%ida na tela, o satlite rapidamente marcou em um ponto a !onte de energia trmica. 1obre outra tela adjacente ao monitor, um mapa controlado por computador lhes deu a locali%a$o e(ata. K1enhor, um inc'ndio em uma destilaria de petr4leo. +iabos, e parece uma coisa descomunal! ,oronel, dentro de vinte minutos teremos uma passagem de um satlite 6Cig Cird: e a trajet4ria est2 dentro de uns cento e vinte uilJmetros. KEstraguem Kassentiu o coronel. apro(imou"se mais a uma tela e a observou atentamente para assegurar"se de ue a !onte de calor no se movia< com a mo direita levantou o tubo do tele!one dourado para comunicar"se com o uartel geral do N0*&+, ,heyenne .ountain, &vermelhado. K& ui ,ontrole &rgus. /enho tr2!ico urgente para F-N,0"N0*&+. KGm segundo K pediu a primeira vo%. K& ui F-N,0"N0*&+ Kdisse a segunda, o ,omandante em ,he!e do ,omando de +e!esa &eroespacial Norte"americano. K1enhor, !ala o coronel Curnette, do ,ontrole &rgus. 0bservamos imensa !onte de energia trmica em coordenadas sessenta graus cin ;enta minutos Norte, setenta e seis graus oeste uarenta minutos. 0 lugar est2 catalogado como uma destilaria de petr4leo. &

!onte no se move, repito, no se move. +entro de dois e %ero minutos temos um 6D?" EE: ue passar2 perto da !onte. .inha avalia$o prim2ria, general, ue se trata de um grave inc'ndio em um campo de produ$o de petr4leo. KNo esto projetando um brilho laser sobre seu satliteR Kperguntou F-N,0"N0*&+, pois sempre e(istia a possibilidade de ue os soviticos estivessem tratando de !a%er uma sacanagem ao satlite. KNegativo. & !onte luminosa cobre in!ravermelho, e a totalidade do espectro visvel no , repito, no monocrom2tica. Em poucos minutos saberemos mais, senhor. &t agora tudo coincide com um imenso inc'ndio em terra. /rinta minutos depois estiveram seguros. 0 satlite de reconhecimento 6D?"EE: passou sobre o hori%onte o bastante perto como para ue as oito c=maras de televiso ue levava pudessem captar o caos com toda claridade. Gm de seus transmissores enviou o sinal a um satlite geosincr4nico de comunica$3es, e Curnette pJde observ2"lo tudo 6em vivo: e em cores. 0 !ogo j2 havia talher meio comple(o de destila$o e mais da metade do pr4(imo campo de produ$o. No rio 0bi caa mais petr4leo cru em combusto ue se derramava do oleoduto uebrado. >uderam observar como se e(tinguia o inc'ndio< as chamas avan$avam rapidamente impulsionadas por um vento de super!cie de uarenta n4s. & !uma$a obscurecia a maior parte da 2rea di!icultando a visibilidade direta, mas os sensores in!ravermelhos o penetravam mostrando muitas !ontes de calor, ue no podiam ser outra coisa ue enormes charcos de produtos do petr4leo ue ardiam intensamente no cho. 0 sargento do Curnette era do leste do /e(as e, de mo$o, tinha trabalhado nos campos petrol!eros. >rocurou e pJs no monitor de seu computador !otogra!ia do lugar tomadas com lu% de dia e as comparou com a imagem da tela adjacente, para determinar ue %onas da destilaria se incendiaram. K+iabos, coronel. K0 sargento meneou a cabe$a impressionado e !alou com palavras de peritoK. Essa destilaria..., bom, desapareceu, coronel. 0 !ogo vai se estender com esse vento, e no haver2 !orma de det'"lo nem no in!erno. & destilaria se perdeu por completo, e vai arder durante tr's ou uatro dias... &lgumas parte talve% uma semana. E a menos ue encontrem uma !orma de parar o !ogo, parece ue o campo de produ$o tambm vai desaparecer, senhor. Iuando o satlite !a$a a pr4(ima passagem, tudo estar2 ardendo< essas torres de po$os lan$aro petr4leo incendiado... 1anto +eus, no acredito ue ningum ueira estar ali! KIue no vai !icar nada da destilariaR ?ummm. KCurnette !e% retroceder a cinta e voltou a observar a passagem do 6Cig Cird:K. S a mais nova ue t'm, e a maior< lhes vai causar um dano tremendo na produ$o de petr4leo en uanto reconstruam as runas disso. E uma ve% ue consigam apagar os !ogos, tero ue reacomodar toda a produ$o de g2s e diesel. .as devo di%er algo respeito ao -v2n. Iuando tem um acidente industrial, no perde por completo a cabe$a. >ara nossos amigos russos s4 um inconveniente maior, sargento. &o dia seguinte a ,-& con!irmou essa an2lise, e um dia depois o !i%eram os servi$os de seguran$a !ranceses e brit=nicos. /odos eles estavam e uivocados. 8. G. ?0.E. +-1/-N/0 EN/*& E. L0)0. +&/&"?0*& TEQUE"T9O EV ,W>-& TE +E -N,XN+-0 10V-S/-,0 Cc"incendeio sovitico, Cjt, EYTZ.7L. in!orma"se de desastroso inc'ndio produ%ido no campo petrol!ero sovitico do Ni%hnevartovsH. E+1O&vance para 6o [E+NE1+&P >.s.7L.:

>elo [illiam ClaHe. 7,. &> *edator dos 1ervi$os de -n!orma$o militares. [ashington @&>A. K 60 mais grave inc'ndio produ%ido em um campo petrol!ero do desastre de ,idade do .(ico de EZYM. ou o inc'ndio do /e(as ,ity em EZMN:, sumiu na escurido 5 regio central da Gnio 1ovitica no dia de hoje de acordo com !ontes militares e dos servi$os secretos de [ashington. 0 !ogo !oi detectado pelos 6.eios /cnicos Nacionais: norte"americanos, nome geralmente re!erido a satlites de reconhecimento controlados pela &g'ncia ,entral de -ntelig'ncia. 7ontes da ,-& se negam a !a%er coment2rios sobre o incidente. 7ontes do >ent2gono con!irmaram este relat4rio, assinalando ue a energia liberada pelo !ogo era su!iciente para causar certa in uieta$o no .ando da +e!esa &eroespacial norte" americana, ao ue lhe preocupava ue o !ogo se tratasse de um possvel lan$amento de msseis dirigidos aos Estados Gnidos, ou um intento de cegar os satlites de vigil=ncia norte"americanos mediante raios laser ou outros meios disponveis desde terra. & !onte assinalou ue em nenhum momento se considerou oportuno incrementar os nveis de alerta americanos, ou em pJr 5s !or$as nucleares norte"americanas a ponto de ata ue. 6/udo tinha passado em menos de trinta minutos:, assegurou a !onte in!ormativa. No se recebeu nenhuma con!irma$o da ag'ncia de notcias sovitica /&11, mas os soviticos poucas ve%es publicam notcias sobre tais cat2stro!es. 0 !ato de ue as autoridades norte"americanas se re!erissem a dois acidentes industriais picos indica ue podem derivar"se muitas calamidades deste grande inc'ndio. 7ontes da +e!esa se mostravam reacias a especular sobre a possibilidade de perdas humanas civis. & cidade do Ni%hnevartovsH se acha junto ao comple(o petrol!ero. & produ$o do campo petrol!ero do Ni%hnevartovsH alcan$a uase aos UE,U \ da totalidade do cru sovitico, segundo o -nstituto &mericano do >etr4leo, e a recentemente construda re!inaria adjacente do Ni%bnevartovsH produ% o EN,U \ do petr4leo desse pas. +onald Evans, um porta"vo% do mencionado -nstituto, e(plicouO 67eli%mente para eles, o petr4leo do subsolo arde com muita di!iculdade, e de esperar ue o !ogo se e(tinga em uns poucos dias.: Entretanto, a re!inaria, segundo seu grau de destrui$o, pode constituir uma grande perda. 6Iuando passam estas coisas, pelo general so catastr4!icas Kdisse EvansK. .as os russos possuem uma grande capacidade de re!ina$o para superar o golpe, especialmente depois de todo o trabalho ue t'm !eito em seu comple(o de .oscou.: Evans se mostrou incapa% de especular a respeito da nature%a do inc'ndio, e mani!estouO 60 tempo atmos!rico pJde ter algo ue ver com isto. N4s tivemos alguns problemas com os campos da &lasHa, e custou bastante resolv'"los. >elo resto, ual uer re!inaria terreno per!eitamente abonado para os inc'ndios, e so precisos umas e uipes de homens inteligentes, cuidadosos e bem treinados para cuid2"los.: Este o #ltimo de uma srie de !racassos da ind#stria petrol!era sovitica. No pleno do ,omit' ,entral da >artida ,omunista celebrada o passado outono, admitiu"se !inalmente ue os planos de produ$o tanto nos campos da 1iberia como nos ocidentais 6no tinham repleto as esperan$as iniciais:. Nos crculos ocidentais se interpreta esta prudente declara$o como uma implcita acusa$o contra a gesto do ministro da -nd#stria petrol!era, Faty%hin, rempla%ado pelo .iHhail 1ergetov, antigo che!e do aparelho da partida no Leningrado, considerado como um valor em eleva dentro da c#pula da >artida. trata"se de um tecnocrata ue se dedicou previamente 5 engenharia alm de reali%ar poltica de partida. 0 trabalho do 1ergetov para reorgani%ar a ind#stria petrol!era sovitica se considera um trabalho ue pode durar anos. &>"C&"TE"UE TVTEE1/.7L.

]]7-. +& N0/^,-&]] .01,0G, G*11 .iHhail Eduardovich 1ergetov no tinha tido oportunidade de ler o relat4rio telegr2!ico. &visado em seu dacha o!icial situada nos bos ues de abedules ue rodeiam .oscou, voou em seguida para o Ni%hnevartovsH e permaneceu ali s4 de% horas antes de ue o chamassem para ue !osse in!ormar a .oscou. 6/r's meses no cargo, e tinha ue acontecer isto!:, pensou en uanto estava sentado na cabine dianteira va%ia do aparelho 6-L"Y9:. 1eus dois principais ajudantes, um par de jovens engenheiros altamente uali!icados, !icaram"se no lugar do sinistro a !im de esclarecer ra%3es da uele caos e salvar o ue se pudesse salvar. En uanto isso, 1ergetov repassava suas notas para a reunio do >olitbur4 ue se celebraria a #ltima hora da uele dia. sabia"se ue, combatendo o !ogo, tinham morrido tre%entos homens e, milagrosamente, menos de du%entos cidados na popula$o do Ni%hnevartovsH. & uilo era muito lament2vel, mas nada e(cessivamente grave, com e(ce$o do !ato de ue a ueles oper2rios especiali%ados ue tinham morrido deveriam ser rempla%ados por outros homens igualmente bem treinados procedentes das palmilhas de outras grandes re!inarias. & planta de destila$o estava destruda uase por completo. para sua reconstru$o se necessitariam como mnimo dois ou tr's anos, e re uereria uma consider2vel percentagem da produ$o nacional de tuberas de a$o, mais todos os elementos especiais para instala$3es desse tipo. Iuin%e milh3es de rublos. E ue parte da e uipe teria ue ser ad uirida no estrangeiroR Iuanto ouro e uantas preciosas divisas !ortes terei ue gastarR E essas eram as boas notcias. &s m2sO o !ogo ue se tragou o campo de produ$o tambm tinha destrudo por completo as torres dos po$os. /empo para reestabelec'"lasO pelo menos trinta e seis meses! 6/rinta e seis meses Kre!letia 1ergetov desoladoK, se ue podemos tra%er de outra parte as e uipes e o pessoal de per!ura$o para voltar a abrir todos esses malditos po$os e ao mesmo tempo reconstruir os sistemas E0*. +urante de%oito meses como mnimo, a Gnio 1ovitica ter2 um enorme d!icit na produ$o de petr4leo. E prov2vel ue sejam trinta meses. 0 ue acontecer2 nossa economiaR: +e sua carteira pasta tirou uma agenda de !olhas raiadas e come$ou a !a%er alguns c2lculos. Era um vJo de tr's horas, e 1ergetov no se deu conta de ue tinham chegado at ue o piloto lhe apro(imou para lhe comunicar ue estavam em terra. 0lhou com olhos entrecerrados as terras cobertas de neve do VnuHovo"8:, o #nico aeroporto V-> nos sub#rbios de .oscou, e caminhou so%inho bai(ando a escada at a limusine 6F-L: ue o esperava. 0 autom4vel partiu imediatamente a grande velocidade, sem deter"se em nenhum dos postos de controle de seguran$a. 0s o!iciais da tropa, transidos de !rio, golpearam os tal3es tomando a posi$o militar uando passou o 6F-L:, depois voltaram para a tare!a de manter"se uentes na uelas temperaturas bai(o %ero. 0 sol brilhava e o cu estava claro, e(ceto por algumas altas e !inas nuvens. 1ergetov olhava distrado pelo guich', com sua mente ocupada por ci!ras e mais ci!ra ue tinha controlado j2 meia d#%ia de ve%es. 0 >olitbur4 o estava esperando, disse"lhe seu condutor da D)C. 7a%ia s4 seis meses ue 1ergetov era 6candidato: @membro sem votoA do >olitbur4, o ue signi!icava ue, junto com seus outros oito colegas jovens, assessoravam aos tre%e #nicos homens ue tomavam as decis3es transcendentes na Gnio 1ovitica. 1ua carteira ministerial se re!eria 5 produ$o e distribui$o de energia. /inha esse carrego desde setembro, e s4 estava come$ando a estabelecer seu plano para uma reorgani%a$o total dos sete .inistrios de todos os gr'mios e regi3es ue e(erciam !un$3es relacionadas

com a energia, os uais, como era de prever, passavam a maior parte do tempo brigando uns com outros, em um s4 departamento geral ue dependesse diretamente do >olitbur4 e 1ecretariado da >artida, em ve% de ter ue trabalhar atravs da burocracia do ,onselho de ministros. 7echou um instante os olhos para agradecer a +eus @talve% houvesse um, pensouA ue sua primeira recomenda$o, entregue s4 um m's antes, re!eriu"se 5 seguran$a e a responsabilidade poltica em muitos dos campos. /inha proposto especi!icamente uma maior 6russi!ica$o: da !or$a trabalhista, em grande parte 6estrangeira:. >or esse motivo, no temia uanto a sua pr4pria carreira, ue at agora estava bali%ada por uma srie ininterrupta de '(itos. encolheu"se de ombros. Em todo caso, seria a tare!a ue estava a ponto de iniciar a ue decidiria seu !uturo. E possivelmente o de seu pas. 0 6F-L: avan$ou pelo LeningradsHy >rospeHt, ue dava voltas para o )orHogo< a limusine acelerava com o passar do sulco central ue a >olcia mantinha livre de tr=nsito para uso e(clusivo do vlasti. >assaram pelo 6-ntourist ?otel:, entraram no >la%a Vermelho e !inalmente se apro(imaram dos port3es do Dremlin. &li o condutor se deteve para os controles de seguran$a ue !oram tr's, reali%ados por soldados da D)C e do )uarda /aman. ,inco minutos depois a limusine se deteve !rente 5 entrada do ,onselho de ministros, #nica estrutura moderna na !ortale%a. 0s guardas ue a custodiavam conheciam de vista ao 1ergetov e lhe !i%eram uma rgida sauda$o en uanto mantinham aberta a porta para ue a e(posi$o 5 geada temperatura no durasse mais ue uns segundos. >or volta de s4 um m's ue o >olitbur4 estava reali%ando suas reuni3es nessa sala do uarto piso en uanto e!etuava uma detida renova$o em seus habituais sal3es do velho edi!cio &rsenal. 0s homens mais velhos se uei(avam pela perda das antigas comodidades c%aristas, mas 1ergetov pre!eria a modernidade. L2 era hora, pensava, de ue os membros da partida se rodeassem de produtos do socialismo em lugar da mo!ada pompa dos *omanov. & sala estava mortalmente silenciosa uando ele entrou. +e ter sido isto no &rsenal, re!letiu o tecnocrata de cin ;enta e uatro anos, a atmos!era teria parecido a de um verdadeiro !uneral..., ue j2 se reali%aram muitos. Lentamente, a partida ia desprendendo" se dos homens mais anci3es ue tinham sobrevivido ao terror do 1talin, e a atual colhe, todos eles homens 6jovens: de cin ;enta ou sessenta anos, come$ava por !im a !a%er"se ouvir. estava"se trocando o guarda. .uito lentamente.., com uma maldita lentido, para o 1ergetov e sua gera$o de lderes da partida, a pesar do secret2rio geral. 0 homem j2 era avJ. &o 1ergetov parecia 5s ve%es ue, uando todos esses velhos se !ossem, ele mesmo seria um deles. .as por agora, olhando ao redor nessa sala, sentiu"se su!icientemente jovem. Kbom dia, camaradas Ksaudou 1ergetov, entregando seu casaco a um ajudante, o ual se retirou imediatamente e !echou a porta. 0utros se dirigiram no ato a seus assentos. 1ergetov ocupou o seu, na metade do lado direito. 0 secret2rio geral da partida chamou o ordem na reunio. 1ua vo% soou grave e controlada. K,amarada 1ergetov, pode iniciar seu relat4rio. >rimeiro ueremos ouvir sua e(plica$o sobre o ue aconteceu e(atamente. K,amaradas, ontem 5s vinte e tr's, apro(imadamente, hora de .oscou, tr's homens armados entraram na sala central de controle do comple(o petrol!ero do Ni%hnevartovsH e cometeram um complicadsimo ato de sabotagem. KIuais eramR Kperguntou em tom cortante o ministro da +e!esa. K14 temos a identi!ica$o de dois deles. Gm dos bandidos era um eletricista do pr4prio pessoal. 0 terceiro K1ergetov tirou de seu bolso o carto de identidade e a jogou sobre a mesaK era o engenheiro che!e -. .. /olHa%e. S evidente ue utili%ou seu detalhado

conhecimento dos sistemas de controle para iniciar o inc'ndio maci$o ue se estendeu rapidamente devido aos !ortes ventos. Gma e uipe de seguran$a de de% guardas de !ronteira da D)C respondeu imediatamente ao alarme. Gm dos traidores, ue ainda no est2 identi!icado, matou e !eriu cinco deles com um !u%il arrebatado ao guarda do edi!cio, ao ue tambm mataram. +epois de entrevistar ao sargento da D)C, pois o tenente morreu 5 !rente de seus homens, devo di%er ue os guardas de !ronteira responderam r2pido e bem. .ataram aos traidores em poucos minutos, mas no puderam impedir a completa destrui$o das instala$3es, tanto da destilaria como dos campos de produ$o. KE se os guardas responderam com tanta rapide%, como no puderam impedir este atoR Kperguntou en!urecido o ministro da +e!esa e(aminando a !otogra!ia do passe com um 4dio evidente re!letido em seus olhosK, E, acima de tudo, o ue estava !a%endo ali este mu$ulmano culo negroR K,amarada, o trabalho nos campos da 1ibria muito penoso, e tivemos srias di!iculdades para encher uo postos h2 l2. .eu predecessor decidiu incorporar trabalhadores com e(peri'ncia em campos petrol!eros procedentes da regio do CaH# e levados a 1ibria. 7oi uma loucura. Voc's recordaro ue minha primeira recomenda$o, o ano passado, re!eriu"se a trocar essa poltica. K1abemos, .iHhail Eduardovich Kdisse o presidente da reunioK. ,ontinue. K0 posto de guarda grava todo o tr2!ico tele!Jnico e de r2dio. & e uipe de emerg'ncia !icou em movimento antes de dois minutos. +esgra$adamente, o posto de guarda se acha situado junto ao antigo edi!cio de controle. 0 atual !oi construdo a tr's uilJmetros de dist=ncia, uando !a% dois anos se ad uiriu no 0cidente o novo e uipo de controle computadori%ado. /eria sido necess2rio construir tambm um novo posto de guarda, e se obtiveram os materiais necess2rios para !a%'"lo. &o parecer, esses materiais de constru$o !oram malversados pelo diretor do comple(o e o secret2rio local da partida, com o prop4sito de edi!icar dachas sobre o rio, a poucos uilJmetros dali. Estes dois homens !oram presos por minha ordem, por crmes cometidos contra o Estado Kin!ormou 1ergetov com a maior naturalidade, e no houve rea$o alguma ao redor da mesa< por mudo a ueles consenso dois homens estavam sentenciados a morte< as !ormalidades seriam cumpridas pelos .inistrios correspondentes< 1ergetov continuou"O L2 ordenei um consider2vel aumento da seguran$a em todas as convoca$3es petroleiras. /ambm por minha ordem, as !amlias dos dois traidores identi!icados !oram presas em suas casas nos sub#rbios do CaH# e esto sendo rigorosamente interrogadas por 1eguran$a do Estado, junto com uantos os conheciam ou trabalhavam com eles. 6antes de ue os guardas de !ronteira pudessem matar aos traidores, estes conseguiram sabotar os sistemas de controle do campo petrol!ero de maneira tal ue conseguiram criar uma tremenda con!lagra$o. /ambm conseguiram destro$ar a e uipe de controle, de modo ue, embora os soldados do guarda tivessem podido chamar uma e uipe de engenheiros para ue restabelecesse o !uncionamento, muito pouco prov2vel ue se pJde salvar algo. 0s soldados da D)C se viram !or$ados a evacuar o edi!cio, ue pouco depois !icou consumido pelas chamas. Eles no poderiam ter !eito nada mais. K1ergetov recordava a cara gravemente ueimada do sargento, e as l2grimas ue lhe corriam sobre as ampolas en uanto relatava o acontecido. KE a brigada de inc'ndiosR Kperguntou o secret2rio geral. Kmais da metade morreu combatendo o !ogo Kreplicou 1ergetovK. junto com mais de cem cidados ue se uniram 5 batalha para salvar o comple(o. *ealmente no h2 a ui culpa ue atribuir a ningum, camarada. Iuando este bastardo /olHa%e come$ou seu trabalho diab4lico..., teria sido mais !2cil controlar um terremoto. Em sua major parte o inc'ndio est2 agora apagado, devido ao !eito de ue uase todos os combustveis

arma%enados na destilaria se consumiram em umas cinco horas< tambm pela destrui$o das cabe$as de po$o no campo de petr4leo. K.as como !oi possvel esta cat2stro!eR Kperguntou um dos membros titulares. 1ergetov se achava surpreso pela calma ue observava na sala. reuniram"se antes e discutido j2 o assuntoR K.eu relat4rio de 8T de de%embro descrevi aos perigos ue havia ali. Essa sala literalmente controlava as bombas e v2lvulas em mais de cem uilJmetros uadrados. 0 mesmo v2lido para todos nossos grandes comple(os petrol!eros. +esde esse centro nervoso, um homem !amiliari%ado com os procedimentos de controle podia manipular a vontade os diversos sistemas em todo o campo, obtendo, com grande !acilidade, ue o comple(o ntegro se autodestrua. /olHa%e tinha essa capacidade. Era um nativo do &%erbaij2n eleito para tratamento especial por sua intelig'ncia e suposta lealdade< estudante de honra na Gniversidade de .oscou, e membro em boa posi$o da partida local. >areceria alm ue era um !an2tico religioso capa% de uma incrvel trai$o. /odas as pessoas assassinadas na sala de controle eram amigos deles, ou pelo menos assim acreditavam. depois de uin%e anos na partida, um bom sal2rio, o respeito pro!issional de seus camaradas, at seu pr4prio autom4vel, suas #ltimas palavras !oram uma estridente invoca$o ao &l2. K1ergetov acrescentou secamente"O No se pode predi%er com e(atido a con!iabilidade das pessoas dessa regio, camaradas. 0 ministro da +e!esa voltou a assentir com um movimento de cabe$a. KEnto, ue e!eito ter2 isto na produ$o petroleiraR & metade dos homens ue se achavam junto 5 mesa se inclinaram para diante para escutar a resposta do 1ergetovO K,amaradas, perdemos o trinta e uatro por cento de nossa produ$o total de petr4leo cru por um perodo do menos um ano, e possvel ue chegue a ser at de tr's. K Levantou a vista de suas notas para observar como se enrugavam as caras, at esse momento impassveis< pareciam ter recebido uma bo!etadaK. 1eria necess2rio voltar a per!urar todos os po$os produtivos e reconstruir os condutos de distribui$o, dos campos at a destilaria e outros lugares. & perda da destilaria grave, mas no uma preocupa$o imediata. +ado ue pode voltar a levantar"se e, em #ltimo caso, representa menos de uma stima parte de nossa capacidade total de destila$o. 0 dano maior a nossa economia resultar2 da perda de nossa produ$o de petr4leo cru. 6Em trminos reais, devido 5 composi$o umica do petr4leo do Ni%hnevartovsH, a perda ntida total da produ$o pode motivar uma in!ravaloraci4n do verdadeiro e!eito sobre nossa economia. 0 petr4leo da 1iberia 6leve, suave: em seu estado cru, o ue signi!ica ue contm uantidades desproporcionalmente grandes das !ra$3es mais valiosasO as ue se empregam para obter gasolina, uerosene e combustvel diesel, por e(emplo. & perda ntida nestas 2reas em particular som as seguintesO uarenta e uatro por cento de nossa produ$o de gasolina< uarenta e oito por cento de uerosene, e cin ;enta por cento de diesel. /ais ci!ras so c2lculos apro(imados ue reali%ei no vJo de volta, mas devem estar ajustadas com um engano, no maior de dois por cento. .eu pessoal ter2 listas as ci!ras e(atas em um ou dois dias. K& metadeR Kperguntou rapidamente o secret2rio geral. KE(ato, camarada Krespondeu 1ergetov. KE uanto tempo se necessita para restabelecer a produ$oR K,amarada secret2rio geral, se trou(ermos tudas as e uipes de per!ura$o e lhes !a%emos operar durante as vinte e uatro horas, minha estimativa apro(imada ue poderemos come$ar a restabelecer a produ$o em um ano. Limpar de runas o lugar levar2 pelo menos tr's meses, e outros tr's se necessitaro para reinstalar nossa e uipe e come$ar as opera$3es de per!ura$o. ,omo temos in!orma$o e(ata sobre a situa$o e

pro!undidade dos po$os, o acostumado !ator de incerte%a no !orma parte da e ua$o. +entro do ano, seis meses depois de ue comecemos as novas per!ura$3es, come$aremos a obter petr4leo dos po$os produtivos, e a recupera$o total se obter2 em dois anos mais. En uanto esteja acontecendo tudo isto, necessitaremos tambm reestabelecer a e uipe E0*... KE o ue representaria issoR Kperguntou o ministro da +e!esa. K1istemas de recupera$o !or$ada de petr4leo, camarada ministro. 1e os po$os tivessem sido relativamente novos, pressuri%ados pelo g2s subterr=neo, os inc'ndios poderiam ter durado v2rias semanas. ,omo voc's sabem, camaradas, destes po$os j2 se e(traiu grande uantidade de petr4leo. >ara aumentar a produ$o estivemos bombeando 2gua para o interior, o ue produ% o e!eito de !or$ar a sada de mais cru. >ode ter produ%ido tambm o e!eito de dani!icar o estrato ue contm o petr4leo. -sto algo ue nossos ge4logos ainda esto tratando de avaliar. ,om o ocorrido, uando se interrompeu a energia eltrica cessou a presso enviada da super!cie para e(trair o petr4leo, e os inc'ndios dos campos de produ$o come$aram a !icar sem combustvel. & maior parte deles se estavam e(tinguindo uando parti em meu avio para .oscou. K+e maneira ue nem se uer haver2 seguran$a de ue a produ$o esteja completamente restabelecida dentro de tr's anosR Kperguntou o ministro do -nterior. K&ssim , camarada ministro. No e(iste nenhuma base cient!ica para !a%er uma estimativa da produ$o total. & situa$o ue temos a ui nunca se produ%iu, nem no 0cidente nem no Leste. Nos pr4(imos dois ou tr's meses poderemos per!urar alguns po$os de prova ue nos d'em certas indica$3es. & e uipe de engenheiros ue !icou l2 est2 !a%endo os acertos necess2rios para iniciar o processo com a maior rapide% possvel, utili%ando materiais ue j2 se encontram no lugar. K.uito bem Kassentiu o secret2rio geralK. & seguinte pergunta uanto tempo pode operar o pas sobre essa base. 1ergetov voltou a consultar suas notas. K,amaradas, no se pode negar ue este um desastre sem precedentes em nossa economia. 0 inverno tem !eito descender nossos esto ue de petr4leo pesado mais do normal. &lguns consumos de energia devem permanecer relativamente intactos. >or e(emplo, o ano passado, a gera$o de energia eltrica re uereu o trinta e oito p4r cento de nossos produtos do petr4leo, muito mais do planejado, devido 5s sobreestimaciones na produ$o de carvo e g2s, ue tnhamos esperado ue redu%iram as demandas de petr4leo. & ind#stria do carvo necessitar2 pelo menos cinco anos para recuperar"se, por causa de !alhas na moderni%a$o. E as opera$3es de per!ura$o para g2s esto atualmente demoradas por condi$3es ambientais. ,ertas ra%3es tcnicas !a%em ue seja di!icilsimo operar essa e uipe com tempo e(cessivamente !ria. KEnto ter2 ue !a%er trabalhar mais duro a esses pregui$osos bastardos das e uipes de per!ura$o! Ksugeriu o che!e da partida de .oscou. KNo se trata dos trabalhadores, camarada Ksuspirou 1ergetovK. 1o as m2 uinas. & temperatura muito !ria a!eta mais ao metal ue aos homens. &s !erramentas e e uipos se rompem simplesmente por ue se voltam uebradi$os pelo !rio. &s condi$3es do tempo di!icultam mais o reabastecimiento de reposi$3es para os campos petroleiros. 0 mar(ismo"leninismo no pode ordenar o estado do tempo. K1er2 muito di!cil ocultar as opera$3es de per!ura$oR Kperguntou o ministro da +e!esa. 1ergetov se mostrou surpreso. K+i!cilR No, camarada ministro, di!cil no, impossvel. ,omo se podem ocultar v2rias centenas de arranjos de per!ura$o, cada um dos uais mede de vinte a uarenta

metros de alturaR 1eria to di!cil como tentar ocultar os comple(os de lan$amento dos msseis do >lesetsH. 1ergetov advertiu pela primeira ve% uo olhados de esguelha intercambiavam o ministro da +e!esa e o secret2rio geral. KEnto teremos ue redu%ir o consumo de petr4leo por parte da ind#stria eltrica Kse pronunciou o secret2rio geral. K,amaradas, me permitam ue lhes d' algumas ci!ra apro(imadas sobre a !orma em ue consumimos nossos produtos do petr4leo. >or !avor, compreendam ue o !a$o de cor, j2 ue o relat4rio anual ue !a% o departamento se acha em processo de elabora$o. 60 ano passado nossa produ$o !oi de uinhentos e oitenta e nove milh3es de toneladas de petr4leo cru. 0 d!icit com respeito 5 produ$o planejada era de trinta e duas milh3es de toneladas, e a uantidade ue se obteve s4 resultou possvel gra$as 5s medidas arti!iciais ue j2 lhes e(pli uei. &pro(imadamente a metade dessa produ$o !oi semirre!inada para obter ma%ut, ou !uel"oil pesado, para ser usado em novelo de energia eltrica, caldeiras de !2bricas e coisas semelhantes. & maior parte deste petr4leo simplesmente no se pode utili%ar de outra maneira, j2 ue s4 temos tr's..., perdo, agora s4 dois, destilerias com as complicadas c=maras de cracHing cataltico necess2rias para re!inar o petr4leo pesado e obter produtos destilados ligeiros. 6Iuo combustveis produ%imos servem a nossa economia de diversas !ormas. ,omo j2 vimos, um trinta e oito por cento se emprega na gera$o de energia eltrica e de outras classes< e, !eli%mente, muito disso ma%ut. +os combustveis mais leves, diesel, gasolina e uerosene, mais da metade da produ$o !oi absorvida o ano passado pela atividade agrcola e a ind#stria da alimenta$o, transporte de mercadorias e artigos de interc=mbio, o traslado de passageiros e o consumo p#blico e, !inalmente, os usos militares. Em outras palavras, camaradas, com a perda do campo do Ni%hnevartovsH, uo usu2rios acabo de mencionar re uerero mais do ue podemos produ%ir, sem dei(ar nada para a metalurgia, a ma uinaria pesada e os usos umicos e da constru$o< sem mencionar o ue habitualmente e(portamos a nossos !raternais aliados socialistas na Europa 0riental e em todo mundo. 6>ara responder a sua pergunta espec!ica, camarada secret2rio geral, talve% consigamos !a%er uma modesta redu$o no uso de petr4leos leves na gera$o de energia eltrica, mas j2 neste momento temos um srio d!icit nesse campo, o ue d2 lugar a ocasionais uedas de tenso e at completos blecautes. Novos cortes de !luido a!etariam de maneira adversa a algumas atividades cruciais do Estado. Voc' recordar2 ue !a% tr's anos !i%emos e(perimentos alterando a voltagem da energia gerada para conservar combustveis, e isto determinou danos nos motores eltricos em toda a %ona industrial do +onets. K0 ue h2 do carvo e o g2sR K,amarada secret2rio geral, a produ$o de carvo j2 est2 de%esseis por cento por debai(o da obten$o planejada, e piorando, o ue motivou a converso ao petr4leo de muitas caldeiras alimentadas por carvo. &lm disso, a reconverso dessas instala$3es novamente do petr4leo ao carvo muito custosa e leva tempo. uma alternativa mais atrativa e menos cara a converso a g2s, e a estivemos propiciando com todo nosso es!or$o. & produ$o de g2s tambm est2 por debai(o do previsto, mas vai melhorando. /nhamos esperado superar as metas planejadas por volta de !inais deste ano. & ui devemos tambm ter em conta ue muito de nosso g2s se envia a Europa 0cidental. E dali de onde obtemos divisas ocidentais com as ue podemos comprar petr4leo estrangeiro e, obvio, gros no e(terior. 0 membro do >olitbur4 respons2vel pela agricultura !ran%iu o cenho ante essa re!er'ncia. Iuantos homens, perguntou 1ergetov, tinham sido destitudos por sua incapacidade para !a%er render a ind#stria agrcola soviticaR o atual secret2rio geral, obvio, ue de algum

jeito as tinha arrumado para avan$ar, apesar de seus !racassos nessa matria. .as se supunha ue os b nos mar(istas no precisavam acreditar em milagres. 1ua promo$o 5 presid'ncia titular do >olitbur4 tinha tido seu pr4prio pre$o, ue 1ergetov logo ue estava come$ando a compreender. KEnto, ual sua solu$o, .iHhail EduardovichR Kperguntou o ministro da +e!esa com in uietante ansiedade. K,amaradas, devemos levar esta carga da melhor !orma possvel, melhorando a e!ici'ncia em todos os nveis de nossa economia. KNo se incomodou em !alar sobre o aumento das importa$3es de petr4leo< o d!icit, como j2 tinha e(plicado, determinaria um aumento e uivalente a trinta ve%es as atuais importa$3es, e as reservas de divisas !ortes logo ue permitiriam duplicar as a uisi$3es de petr4leo estrangeiroK. >recisaremos incrementar a produ$o e o controle de ualidade na !2brica de e uipes de per!ura$o 6Carricade:, no Volgogrado, e comprar mais e uipes de per!ura$o no 0cidente, de maneira ue possamos e(pandir a e(plora$o e e(plora$o de ja%idas conhecidas. E precisamos aumentar nossas constru$3es de novelo de reatores nucleares. para conservar a produ$o ue de!initivamente obtenhamos, podemos restringir o abastecimento de ue disp3em os caminh3es e autom4veis< h2 muito esbanjamento nesse setor, como todos sabemos, talve% um ter$o do consumo total. ,abe redu%ir por um tempo a uantidade de combustvel atribuda a usos militares e talve% desviar tambm parte da produ$o de ma uinaria pesada dos arsenais militares 5s 2reas industriais necess2rias. Estamos !rente a tr's anos muito duros..., mas s4 tr's Ksinteti%ou 1ergetov pondo uma nota de !Jlego. K,amarada, sua e(peri'ncia em assuntos e(teriores e de de!esa escassa, verdadeR K e(pJs o ministro da +e!esa. KNunca pretendi o contr2rio, camarada ministro Krespondeu cauteloso 1ergetov. KEnto lhe direi por ue esta situa$o inaceit2vel. 1e !i%ermos o ue voc' sugere, 0cidente se inteirar2 de nossa crise. Gm aumento nas compras de petr4leo e de e uipes de produ$o, e os sinais inocultables de atividade no Ni%hnevartovsH, mostraro"lhes com muita claridade o ue est2 ocorrendo a ui, o ual nos !ar2 vulner2veis ante seus olhos. E essa vulnerabilidade ser2 e(plorada. E, ao mesmo tempo Kdisse dando !ortes golpes com o punho sobre a pesada mesa de carvalhoK, voc' prop3e redu%ir o !ornecimento de combustvel 5s !or$as ue nos de!endem do 0cidente! K,amarada ministro da +e!esa, eu sou engenheiro, no soldado. Voc' me pediu uma avalia$o tcnica, e eu a dei. K1ergetov manteve sua vo% ra%oavelmente calmaK. Esta situa$o muito grave, mas no a!ei$oada, por e(emplo, a nossas 7or$as de .sseis Estratgicos. No podem eles so%inhos nos proteger dos imperialistas durante nosso perodo de recupera$oR >ara ue outra coisa os tinham construdoR, perguntou"se 1ergetov. /odo esse dinheiro sepultado em buracos improdutivos. No era su!iciente ser capa% de ani uilar ao 0cidente mais de de% ve%esR por ue vinteR E agora isso no bastavaR KE no ocorreu a voc' ue 0cidente no nos permitir2 comprar o ue necessitamosR K perguntou o te4rico da partida. KIuando se negaram os capitalistas a nos vender...R KIuando dispuseram os capitalistas de semelhante arma para us2"la contra n4sR K observou o secret2rio geralK. >ela primeira ve% 0cidente tem a possibilidade de nos estrangular em um s4 ano. E o ue ocorrer2 agora se tambm nos impedirem nossas compras de cereaisR 1ergetov no tinha considerado isso. &o cabo de outro ano de desalentadoras colheitas de gro, o stimo nos #ltimos on%e, a Gnio 1ovitica precisava !a%er enormes a uisi$3es de trigo. E este ano, os Estados Gnidos e ,anad2 eram os #nicos !ornecedores seguros. 0 mau tempo no hemis!rio sul tinha malogrado a colheita da &rgentina, e algo menos a da

&ustr2lia, en uanto ue os Estados Gnidos e ,anad2 seguiam obtendo habituais colhe recorde. >recisamente nesses momentos estavam !a%endo negocia$3es em [ashington e na 0taBa para obter as compras< e os norte"americanos no apresentavam obje$3es, e(ceto o alto valor do d4lar !a%ia ue seus gros !ossem desproporcionalmente caros. .as o embar ue desses cereais levaria meses. 6Iue !2cil seria Kpensou 1ergetovK ue por _di!iculdades tcnicas_ nos portos cerealeros de Nova 0rle2ns e Caltimore se atrasasse, e inclusive se paralisassem, os embar ues em um momento to crucial!: 0lhou ao redor da mesa. Vinte e dois homens, dos uais s4 tre%e decidiam realmente os temas, e um deles !altava, encontravam"se ali em sil'ncio contemplando a perspectiva de mais de du%entos e cin ;enta milh3es de trabalhadores e camponeses soviticos, todos eles !amintos e na escurido, ao mesmo tempo ue as tropas do E(rcito Vermelho, o .inistrio do -nterior e a D)C tinham srias di!iculdades em seus abastecimentos de combustvel e, portanto, em seu treinamento e mobilidade. 0s homens do >olitbur4 se achavam entre os mais capitalistas do mundo, muito mais ue ual uer de seus contrapartes ocidentais. No prestavam contas a ningum, nem ao ,omit' ,entral da >artida ,omunista, nem ao 1oviet 1upremo nem, obvio, tampouco ao povo de sua na$o. 7a%ia anos ue estes homens no caminhavam pelas ruas de .oscou< s4 se deslocavam velo%mente, levados por suas cho!eres em autom4veis construdos 5 mo, para e desde seus lu(uosos apartamentos dentro da cidade ou at seus dachas o!iciais nos sub#rbios da capital. E!etuavam suas compras, se ue as !a%iam, em lojas custodiadas e reservadas s4 para a lite, e os atendiam certos mdicos em clnicas estabelecidas e(clusivamente para essa lite. >or tudo isso, estes homens se consideravam a si mesmos como donos de seu destino. E s4 agora come$ava a sacudi"lo"la idia de ue, como ao resto dos humanos, tambm eles estavam sujeitos a um destino ue seu imenso poder pessoal no !aria outra coisa ue torn2"lo muito inso!rvel. achavam"se imersos em um pas cujos cidados viviam mal alimentados e insu!icientemente alojados< no ue os #nicos artigos abundantes eram os pJsteres pintados e os lemas ue elogiavam o progresso e a solidariedade soviticos. 1ergetov sabia muito bem ue alguns dos homens ue rodeavam essa mesa acreditavam !ervientemente nesses lemas. `s ve%es, tambm ele tinha ! neles, sobre tudo em comemora$o a sua juventude idealista. .as o progresso sovitico no tinha alimentado a seu pas. E uanto tempo duraria a solidariedade sovitica nos cora$3es de um povo !aminto, com !rio e na escuridoR mostrariam"se ento orgulhosos dos msseis dos bos ues da 1iberiaR +os milhares de tan ues e canh3es ue produ%iam todos os anosR 0lhariam para o cu onde !lutuava uma esta$o espacial 61alyut: e se sentiriam inspirados..., ou se perguntariam ue classe de mantimentos estava comendo essa liteR &inda no tinha passado um ano desde ue 1ergetov !oi caudilho na partida regional, e no Leningrado tinha podido escutar com interesse as descri$3es de seu pr4prio pessoal dependente, sobre as brincadeiras e uei(a nas caudas ue suportava a gente para conseguir duas partes de po, um tubo de denti!rcio ou uns sapatos. -solado ainda ento das mais duras realidades da vida na Gnio 1ovitica, perguntou"se !re ;entemente se algum dia as cargas do trabalhador comum no chegariam a ser muito pesadas para as ag;entar. ,omo se inteiraria ele entoR ,omo poderia conhec'"lo agoraR &lguma ve% saberiam esses homens mais velhos ue estavam aliR Narod, chamavam"lhe. Gm nome masculino ue no obstante era !or$ado e violado em todo sentidoO as massas, a cole$o de homens e mulheres sem cara ue se trabalhavam em e(cesso diariamente, em .oscou. e em toda a na$o, em !2bricas e em granjas coletivas, com seus pensamentos ocultos sob m2scaras de amargura. 0s membros do >olitbur4 se autoconvencan de ue esses oper2rios e camponeses invejavam a suas lderes os lu(os

ue acompanhavam 5 responsabilidade. depois de tudo, a vida no campo tinha melhorado em consider2vel medida. -sso era o convencionado, .as o conv'nio estava a ponto de romper"se. 0 ue podia ocorrer entoR Nicol2s -- no o tinha sabido. .as estes homens se. 0 ministro da +e!esa rompeu o sil'ncioO K+evemos obter mais petr4leo. &ssim de simples. & alternativa uma economia contra!eita, cidados !amintos e uma redu%ida capacidade de de!esa. as conse ;'ncias de todo isso no so aceit2veis. KNo podemos comprar petr4leo Kargumentou um dos membros candidatos. KEnto devemos tom2"lo. 70*/E .E&+E, .aryland Cob /oland !ran%iu o cenho !rente a seu bolo de canela. No deveria comer sobremesa, recordou"se a si mesmo o analista de -ntelig'ncia. .as no comilo da &g'ncia Nacional de 1eguran$a s4 a serviam uma ve% por semana. 0 bolo de canela era seu !avorita e no continha mais ue umas du%entas calorias. -sso era tudo. /eria ue !a%er outros cinco minutos de e(erccio na bicicleta uando chegasse a sua casa. K0 ue pensa desse artigo no peri4dico, CobR Kperguntou um colega de trabalho. K0 assunto do campo petrol!eroR K/oland observou uma ve% mais o distintivo de 1eguran$a ue levava o homem< no estava autori%ado para conhecer temas de -ntelig'ncia satelitariaK. >arece ue tiveram um inc'ndio tremendo. KNo viu nada o!icial sobre o casoR K+igamos ue a notcia ue se !iltrou aos peri4dicos saiu de um nvel de autori%a$o em -ntelig'ncia mais alto ue o meu. KLornalismo..., ultrasecretoR &mbos os homens riram. K&lgo assim. 0 artigo tinha in!orma$o ue eu no vi Kdisse /oland, e(pressando a verdade, em sua major parte< o inc'ndio se apagou, e a gente de seu departamento esteve especulando sobre o ue teria !eito -v2n para e(tingui"lo to logoK. >enso ue no deveria lhes haver causado muito dano. Iuero di%er ue eles no t'm milh3es de pessoas transitando pelos caminhos nas !rias do vero, no certoR KNaturalmente ue no. ,omo est2 o boloR KNo est2 mau. /oland sorriu, duvidando j2 se necessitaria esse tempo e(tra na bicicleta. .01,0G, G*11. 0 >olitbur4 voltou a reunir"se 5s nove e meia da manh seguinte. >elas janelas de cristais dobre se via um cu cin%a e se apreciava uma cortina de espessa neve ue come$ava a cair de novo, para adicionar"se ao meio metro ue j2 cobria o cho. Essa noite se veriam os tren4s nas colinas do par ue )orHy, pensou 1ergetov. E talve% varressem a neve sobre os dois lagos gelados para poder patinar sob as lu%es com a m#sica do ,haiHovsHi e >roHo!iev. 0s moscovitas ririam, beberiam sua vodca e aproveitariam o !rio, !eli%es e ignorantes do ue estava por di%er"se ali, e dos tombos ue dariam as vistas de todos eles. 0 corpo principal do >olitbur4 se reuniu na tarde anterior 5s uatro da tarde, e logo os cinco homens ue constituam o ,onselho de +e!esa voltaram a reunir"se so%inhos. Nem se uer os restantes membros do >olitbur4 completo tinham acesso a esse corpo resolutivo.

Vigiava"os do !undo do salo um retrato de corpo inteiro do Vladimir -lich Glianov, Lenin, o santo revolucion2rio do comunismo sovitico, com a abovedada !rente arremesso para tr2s como se estivesse des!rutando de uma !resca brisa, e seus olhos penetrantes olhando ao in!inito para o glorioso !uturo ue proclamava crdulo com e(presso austera, !uturo ue a 6ci'ncia: do mar(ismo"leninismo chamava determinismo hist4rico. )lorioso !uturo. 6Iue !uturoR Kperguntava"se 1ergetovK. 0 ue !oi ue nossa *evolu$oR 0 ue !oi ue nossa partidaR Iueria realmente o camarada -lich ue tudo !ora assimR: 1ergetov olhou ao secret2rio geral, o homem 6jovem: ue 0cidente supunha ue se achava a cargo de tudo, o homem ue at nesses momentos estava trocando as coisas. 1eu acesso ao posto mais alto na partida tinha sido uma surpresa para alguns, 1ergetov entre eles. 0cidente ainda o olhava com tanta esperan$a como o !i%emos n4s mesmos, pensou 1ergetov. 1ua pr4pria chegada a .oscou tinha trocado sua !orma de pensar com bastante rapide%. Gm sonho mais ue se rompia. 0 homem ue tinha mantido uma cara !eli% durante anos de !racassos agrcolas, agora aplicava seu encanto super!icial em um marco muito major. Estava trabalhando intensamente @ ual uer dos ue estava junto a essa mesa o admitiriaA, mas a sua era uma tare!a impossvel. para chegar ali se viu obrigado a !a%er muitas promessas, a estabelecer muitos acordos com o velho guarda. -nclusive os homens 6jovens:, de cin ;enta e sessenta, ue ele tinha agregado ao >olitbur4 tinham suas pr4prias ataduras com os regimes anteriores. Nada tinha trocado realmente. 0cidente pareceu no compreender nunca a idia. depois do Druschev, nenhum homem s4 tinha tido o domnio total. 0 governo de um s4 indivduo signi!icava perigos ue as gera$3es mais velhas da partida recordavam per!eitamente. as gente de menor idade tinham ouvido os relatos das grandes purga do 1talin as ve%es su!icientes para aprender a li$o de cor, e o E(rcito tinha sua pr4pria lembran$a institucional do ue tinha !eito Druschev a sua hierar uia. No >olitbur4, como na selva, uo #nico mandava era a necessidade de sobreviv'ncia, e a seguran$a coletiva dependia em um todo do governo coletivo. >or este motivo, os homens escolhidos para o posto titular de secret2rio geral no o eram tanto por seu dinamismo pessoal como por sua e(peri'ncia na partida..., uma organi%a$o ue no recompensava a sua gente por destacar"se muito da massa. ,omo Cre%hnev, &ndropov e ,hernenHo, o atual che!e da partida carecia do poder de sua personalidade para dominar essa sala com sua simples vontade. /inha tido ue aceitar compromissos para ocupar essa poltrona, e teria ue seguir !a%endo"o para manter"se ali. 0s verdadeiros centros de poder eram coisas amor!as, relacione entre homens e lealdades ue trocavam com as circunst=ncias e s4 sabiam de conveni'ncias. 0 verdadeiro poder estava na partida mesmo. & partida governava tudo, mas a partida j2 no era a e(presso de um s4 personagem. trans!ormou"se em uma cole$o de interesses representados ali por outros do%e membros. +e!esa tinha seu interesse e a D)C e a ind#stria pesada e at agricultura. ,ada interesse possua sua pr4pria parte de poder e o che!e de cada um se aliava individualmente com outros a !im de assegurar"se em seu posto. 0 secret2rio geral, tratando de trocar isso, tinha renomado gradualmente homens leais a ele em uo postos !icavam vacantes por !alecimento. /eria aprendido logo, como seus antecessores, ue a lealdade morria muito !acilmente ao redor dessa mesaR >or ue agora ele ainda ag;entava a carga de seus pr4prios compromissos. 1em ter ainda colocados a todos seus homens em seus stios, o secret2rio geral s4 era o membro principal de um grupo ue poderia apartar o de seu posto com tanta !acilidade como o tinha !eito com o Druschev. 0 ue diria 0cidente se soubesse ue o 6din=mico: secret2rio geral s4 servia de e(ecutor das decis3es de outrosR Nem se uer agora !oi ele uem !alou primeiro. K,amaradas Kcome$ou o ministro da +e!esaK. & Gnio 1ovitica deve ter petr4leo, pelo menos du%entos milh3es de toneladas mais das ue podemos produ%ir. Esse petr4leo

e(iste, a s4 umas poucas centenas de uilJmetros de nossas !ronteiras, no gol!o >rsico..., mais petr4leo do ue jamais necessitaremos. /emos capacidade para tom2"lo, obvio. Em menos de duas semanas podemos reunir su!icientes avi3es e tropas aerotransportadas para as lan$ar sobre esses campos petrol!eros e dar procura$o deles. 6+esgra$adamente, inevit2vel ue haja uma violenta resposta do 0cidente. Esses mesmos campos abastecem a Europa 0cidental, Lapo e, em menor propor$o, aos Estados Gnidos. 0s paises da 0/&N carecem de capacidade para de!ender esses campos com mdios convencionais. 0s norte"americanos t'm sua !or$a de r2pido desdobramento, uma casca oca de uartis e che!ias e umas poucas tropas ligeiras. Nem se uer com sua e uipe predisposta no +iego )arca podem esperar deter nossos p2ra" uedistas e tropas mecani%adas. E em caso de tent2"lo, e o tentaro, suas hostes de lite sero superadas e ani uiladas em poucos dias..., o ual !aria ue se en!rentassem a uma #nica alternativaO armas nucleares. Este um risco verdadeiro ue no podemos desatender. 1abemos com seguran$a ue os planos de guerra norte"americanos consideram o uso de armas nucleares neste caso. Essas armas esto arma%enadas em uantidade no +iego )arca, e podemos ter a certe%a de ue sero usadas. 6portanto, antes de tratar de tomar o gol!o >rsico, temos ue !a%er outra coisa. +evemos eliminar a 0/&N como !or$a poltica e militar. 1ergetov se achava rgido em sua poltrona de couro. 0 ue era issoR Iue estava di%endoR 7e% um es!or$o para manter o rosto impassvel en uanto o ministro da +e!esa continuavaO K1e primeiro eliminarmos do tabuleiro a 0/&N, os Estados Gnidos !icaro em uma posi$o muito curiosa. >odero satis!a%er suas pr4prias necessidades de energia desde !ontes do hemis!rio ocidental, dei(ando assim de lado a necessidade de de!ender aos Estados &rabes ue, em ultimo caso, no so muito populares ante a comunidade judia sionista norte"americana. &creditavam eles realmente issoR, perguntou"se 1ergetov. >odiam acreditar de verdade ue os Estados Gnidos !oram se !icar sentadosR 0 ue aconteceu na #ltima reunio de ontemR >elo menos uma pessoa compartilhava sua preocupa$o. KEnto, uo #nico temos ue !a%er con uistar a Europa 0cidental, camaradaR K perguntou um membro candidatoK. No so estes os paises contra cujas !or$as convencionais voc' nos adverte todos os anosR 1empre nos !ala voc' da amea$a ue representam para n4s os e(rcitos em massa da 0/&N..., e agora di% com toda naturalidade ue devemos con uist2"losR +esculpe"me, camarada ministro da +e!esa, mas no t'm a 7ran$a e -nglaterra seus pr4prios arsenais nuclearesR E por ue no teriam ue cumprir os Estados Gnidos a promessa de seu tratado no sentido de usar armas nucleares para de!ender a 0/&NR 1ergetov se surpreendeu ante o !ato de ue um dos membros jovens tivesse posto to rapidamente as cartas sobre a mesa. E mais se surpreendeu ao ver ue era o ministro dos &ssuntos E(teriores uem respondia. >ois bem, outra pe$a do uebra"cabe$as. .as, o ue pensava de tudo isto a D)CR por ue no se encontrava representada aliR 0 titular se estava recuperando de uma opera$o cir#rgica, mas tinha ue ter ido algum em seu lugar..., a menos ue isso se resolveu a noite anterior. KNossos objetivos devem ser limitados, e em !orma evidente, o ual nos obriga a reali%ar diversas tare!as polticas. >rimeiro, temos ue produ%ir uma sensa$o de seguran$a nos Estados Gnidos, para lhes !a%er bai(ar o guarda at ue seja muito tarde para ue possam reagir com todas suas !or$as. 1egundo, devemos tentar desenla$ar a alian$a da 0/&N, em sentido poltico. K0 ministro dos &ssuntos E(teriores aventurou um estranho sorrisoK. ,omo voc's sabem, a D)C esteve trabalhando nesse plano h2 v2rios anos. &gora se encontra em sua !ase !inal. & e(plicarei.

&ssim o !e%, e 1ergetov assentiu com um movimento de cabe$a ante sua aud2cia e, alm disso, com uma nova compreenso do e uilbrio de poder dentro dessa sala. +e modo ue se tratava da D)C. +eveu hav'"lo sabido. .as estaria de acordo o resto do >olitbur4R 0 ministro continuouO KVoc's v'em como ocorreriam as coisas. uma pe$a atr2s de outra iria caindo em seu lugar. +adas estas condi$3es prvias, com as 2guas to e(austivamente turvadas, e o !ato de ue proclamaramos nossa !alta de inten$o de amea$ar diretamente, apreciamos ue o risco nuclear, embora e(iste, menor ue o risco ante o ue se acha nossa economia. 1ergetov se tornou para tr2s em sua poltrona de couro. Com, ali est2O a guerra !ria o!erecia menos riscos ue uma pa% de gelo e de !ome. L2 o tinham decidido. 0u noR >oderia ocorrer ue alguma combina$o de outros membros do >olitbur4 tivesse o poder ou o prestgio ue !a%ia !alta para ue se reconsiderasse essa decisoR >oderia atrever"se ele a !alar contra essa loucuraR /alve% uma prudente pergunta antesO K/emos a capacidade necess2ria para derrotar a 0/&NR 7icou gelado ante a petulante e irrespons2vel respostaO KS obvio Krespondeu a +e!esaK. >ara ue voc' cr' ue possumos um E(rcitoR L2 o consultamos com nossas comandantes mais antigos. E uando voc' nos pediu o m's passado mais a$o para nossas tan ues, camarada ministro da +e!esa, acaso !oi seu !undamento ue a 0/&N era muito !racoR, perguntou"se 1ergetov indignado. Iue ma uina$3es se estiveram reali%andoR /inham !alado j2 com seus assessores militares, ou o ministro da +e!esa e(plorava sua to cacarejada e(peri'ncia pessoalR estava"se dei(ando intimidar o secret2rio geral pelo ministro da +e!esaR E pelo ministro dos &ssuntos E(terioresR /er2 objetado, pelo menosR Era assim como se tomavam as decis3es para jogar o destino das na$3esR 0 ue teria pensado de tudo isto Vladimir -lichR K,amaradas, isto uma loucura! Kdisse >iotr CromHovsHi, o mais velho entre todos eles, !r2gil e de mais de oitenta anos, e cuja conversa$o !re ;entemente divagava sobre as pocas de idealismo, muito tempo atr2s, uando os membros da >artida ,omunista realmente acreditavam ser >recursores nos vaivns da ?ist4ria< mas as purga$3es da Pe%hovschina tinham terminado com issoK. 1e, verdade ue nos e(p3e um grave perigo econJmico. 1im, achamo"nos ante um grave perigo para a seguran$a do Estado, mas, vamos trocar o por um perigo ainda maiorR ,onsidere o ue pode acontecer..., camarada ministro da +e!esa, antes de ue voc' possa iniciar sua con uista da 0/&NR Iuanto tempo precisaria para issoR KEstou seguro de ue, em uatro meses, podemos ter nosso E(rcito completamente preparado para opera$3es de combate. KIuatro meses. 1uponho ue dentro de uatro meses vamos ter combustvel..., combustvel su!iciente para iniciar uma guerra! K>etia era velho, e nada parvo. K,amarada 1ergetov. 0 secret2rio geral !e% um gesto para a mesa, evadindo uma ve% mais sua responsabilidade. 0 ue partido tomarR 0 jovem membro candidato adotou uma r2pida deciso. K& reserva de combustveis ligeiros, uer di%er, gasolina, diesel, etc., alta nestes momentos Kteve ue admitir 1ergetovK. 1empre aproveitamos os meses de tempo !rio, uando o consumo bai(o, para aumentar nossos esto ue, e a isto ter2 ue adicionar nossos dep4sitos para de!esa estratgica, su!icientes para uarenta e cinco... K1essenta! Kinsistiu o ministro da +e!esa. KIuarenta e cinco dias uma ci!ra mais realista, camarada. K1ergetov manteve sua posi$oK. .eu departamento estudou o consumo pelas unidades militares como parte de um programa para incrementar as reservas estratgicas de combustvel, algo ue se descuidou em anos passados. Economi%ando em outras coisas e com certos sacri!cios

industriais, podemos aumentar a previso a sessenta dias de e(ist'ncia de guerra, e talve% at setenta, alm de lhe dar a voc' outras uantidades para e(pandir os treinamentos militares. 0s custos econJmicos a curto pra%o no sero importantes< mas em meados do vero a situa$o trocar2 rapidamente. K7e% uma pausa, bastante in uieto pela !acilidade com ue tinha acompanhado a deciso no e(pressa. vendi minha alma... 0u atuei como um patriotaR ,onverti"me em um mais dos homens ue se acham em torno desta mesa, ou hei dito simplesmente a verdadeR E o ue verdadeR +o #nico ue podia estar seguro, disse"se, de ue tinha sobrevivido. por agoraK. /emos realmente uma capacidade limitada, como os pinjente ontem, para reorgani%ar nossa produ$o de destilados. Neste caso, meu pessoal considera ue nove por cento de aumento nos combustveis de import=ncia militar se pode obter..., apoiado em nossa redu%ida produ$o. +evo acautelar, entretanto, ue os analistas de meu pessoal opinam ue todas as estimativas e(istentes de consumo de combustvel em condi$3es de combate so grosseiramente otimistas. >or !im, tinha reali%ado um dbil intento de protesto. Knos entregue o combustvel, .iHhail Eduardovich Ksorriu !riamente o ministro da +e!esaK, e nos ocuparemos de ue seja utili%ado de maneira ade uada. .eus analistas estimam ue podemos alcan$ar nossos objetivos em duas semanas, possivelmente menos..., mas vou conceder lhe o poder das !or$as da 0/&N, e duplicarei nossas aprecia$3es a trinta dias. .esmo assim teremos mais ue su!iciente. KE o ue acontecer2 se a 0/&N descobre nossas inten$3esR Kperguntou o velho >etia. KNo o !aro. L2 estamos preparando nossa masHirova, nossas armadilhas. & 0/&N no uma alian$a !orte. No pode s'"lo. 0s ministros brigam pela contribui$o de cada pas 5 de!esa. 1eus povos esto divididos e so dbeis. No podem padroni%ar suas armas, e por essa ra%o sua situa$o de abastecimento um caos total. 1eu membro mais importante e poderoso est2 separado da Europa por cinco mil uilJmetros de oceano. & Gnio 1ovitica se acha a s4 uma noite de viagem em trem at a !ronteira alem. .as, >etia, meu velho amigo, responderei a sua pergunta. 1e toda !racassa e tiram o chapu nossas inten$3es, sempre poderemos nos deter, di%er ue estamos reali%ando umas manobras, e voltar para as condi$3es de tempo de pa%... as coisas no sero piores ue se no !a%ermos nada. 1omente golpearemos se tudo est2 preparado. Em ual uer momento poderemos retroceder. /odos os ue estavam ao redor da mesa sabiam ue isso era uma mentira, embora h2bil, e ningum teve a coragem de denunci2"la como tal. Iue e(rcito tinha sido mobili%ado alguma ve% to somente para ser retirado logoR No !alou ningum mais para opor"se ao ministro da +e!esa. CromHovsHi continuou divagando uns minutos mais, citando censuras do Lenin com respeito a pJr em perigo o ber$o do socialismo mundial< mas nem se uer isso motivou resposta alguma. 0 perigo para o Estado, concretamente para o >olitbur4 e a partida, era mani!esto. No podia agravar"se mais. & alternativa era a guerra. +e% minutos depois, o >olitbur4 votou. 1ergetov e seus oito companheiros candidatos eram meros espectadores. 0 resultado da vota$o !oi de on%e a duas a !avor da guerra. 0 processo tinha come$ado. +&/&"?0*& T8QTU ENOEV ,W>-& TE +E TE +E *EL&/W*-0 10V-S/-,0 Cc"in!orme 1ovitico, Ljt, 8UET.7L. /&11 ,on!irma 7ogo em &campo >etrol!ero.7L. E+1O &presentado em avance para o 1&/G*+&P >.s.7L. >orO >atricH 7lynn.7L. ,orrespondente do &> em .oscou .01,G @&>A. K /&11, a ag'ncia de notcias sovitica, con!irmou hoje ue 6um tremendo inc'ndio: se declarou na regio siberiana ocidental da Gnio 1ovitica.

Gm artigo de #ltima p2gina na >ravda, o 4rgo o!icial da >artida ,omunista, dava conta do inc'ndio, comentando ue 6o her4ico corpo de bombeiros: salvou inumer2veis vidas merc' a sua habilidade e entrega ao dever, evitando tambm maiores danos 5s pr4(imas instala$3es petrol!eras:. ,on!orme se in!ormou, o !ogo se iniciou por causa de uma !alha tcnica: nos sistemas autom2ticos de controle da re!inaria, e se estendeu rapidamente, embora !oi su!ocado em seguida 6no sem perda de vidas entre os homens valentes destinados a atacar o inc'ndio, e os her4icos oper2rios ue se apressaram a ir junto a seus camaradas:. Embora haja algumas di!erencia com os relat4rios ocidentais, o !ogo nessa %ona se e(tinguiu mais rapidamente do esperado. as autoridades ocidentais esto especulando agora a respeito da e(ist'ncia de um sistema altamente so!isticado para combater inc'ndios construdos na planta do Ni%hnevartovsH ue permitiu aos soviticos e(tinguir o !ogo. &C."C"8"U E9O TE E1/.7L. ]]7-. +0 *EL&/0]] U. ,0**EL&ab0 +E 70*a&1 .01,G, G*11. KNo me perguntaram Ke(plicou o che!e do Estado .aior )eneral, marechal 1havyrin K. No pediram minha opinio. & deciso poltica j2 estava tomada no momento em ue me chamaram na uinta"!eira de noite. Iuando !oi a #ltima ve% ue o ministro da +e!esa me consultou para uma deciso estimativa importanteR KE o ue disse voc'R Kperguntou o marechal *o%hHov, comandante em che!e das !or$as terrestres. & resposta inicial !oi um sorriso irJnico e severo. KIue as !or$as armadas da Gnio 1ovitica eram capa%es de cumprir sua misso se dispunham de uatro meses para preparar"se. KIuatro meses... K*o%hHov olhou !i(amente atravs da janela< logo, voltou"seK. No estaremos preparados. K&s hostilidades come$aro em EV de junho Kreplicou 1havyrinK. +evemos nos achar dispostos, Puri. E o ue outra coisa poderia ter !eitoR /ivesse uerido ue lhe dissesseO 61into muito, camarada secret2rio geral, mas o E(rcito sovitico no capa% de cumprir sua misso:R .e teria destitudo e rempla%ado por algum mais d4cil..., voc' sabe uem teria sido meu substituto. /ivesse pre!erido depender do marechal CuHharin...R KEsse imbecil! Kgrunhiu *o%hHov. /inha sido o plano do ento tenente general CuHharin o ue decidiu a invaso do &!eganisto pelo E(rcito sovitico. >ro!issionalmente era uma nulidade, mas suas cone(3es polticas no s4 o tinham salvado mas tambm lhe tinham permitido continuar sua carreira at alcan$ar uase a culmina$o do poder uni!ormi%ado. CuHharin era um homem ardiloso. Em nenhum momento interveio pessoalmente nas opera$3es de montanha, e assim pJde assinalar a brilhantismo de seu plano nos papis e uei(ar"se de ue o tinham e(ecutado mau, depois de ue o nomeassem no comando do distrito militar do Diev, historicamente a porta dourada para a hierar uia de marechal. K/e teria gostado do ter neste escrit4rio, te ditando os planos ue voc' mesmo deveria !a%erR Kperguntou 1havyrin. *o%hHov negou com a cabe$a. 0s dois homens eram camaradas e amigos desde ue comandassem tripula$3es de tan ues no mesmo regimento, uando se e!etuou a o!ensiva para Viena em EZMV.

K,omo vamos !a%er oR Kperguntou *o%hHov. K:/ormenta Vermelha: Krespondeu simplesmente o marechal. 6/ormenta Vermelha: era o plano para a reali%a$o de um ata ue mecani%ado contra &lemanha 0cidental e os >ases Cai(os. &daptado constantemente 5s mudan$as de estruturas das !or$as de ambos os bandos, re ueria uma campanha de duas a tr's semanas ue se iniciaria depois de uma r2pida escalada das tens3es entre o Este e o 0este. &pesar disso e segundo a cl2ssica doutrina estratgica sovitica, necessitava tambm a surpresa como condi$o prvia para o triun!o, e o uso e(clusivo de armas convencionais. K>elo menos no se !ala de armas atJmicas Kgrunhiu *o%hHov. 0utros planos, com outros nomes e di!erentes desenvolvimentos, incluam alm dos convencionais, armas nucleares t2ticas e at estratgicas, algo ue ningum de uni!orme ueria contemplar. &pesar de todo o patrioterismo de seus amos polticos, estes soldados pro!issionais sabiam muito bem ue o uso de armas nucleares no podia produ%ir outra coisa ue horrveis incerte%as. KE a masHirovaR Kperguntou. KEm duas partes. & primeira puramente poltica, para ue !uncione contra os Estados Gnidos. & segunda, imediatamente antes de ue se inicie a guerra, da D)C. Voc' sabe, o )rupo Nord da D)C. *evisamo"la !a% dois anos. *o%hHov resmungou. 0 )rupo Nord era um comit' ad hoc dos che!es de departamento da D)C, reunido pela primeira ve% em meados da dcada dos setenta, uando o che!e da D)C era Puri &ndropov. 1eu prop4sito consistia em investigar meios para romper a alian$a da 0/&N e, em geral, reali%ar opera$3es polticas e psicol4gicas dirigidas a minar a vontade do 0cidente. 1eu plano espec!ico para sacudir as estruturas militar e poltica da 0/&N em prepara$o para uma guerra e!etiva era o jogo de mos ue com maior orgulho e(ibia o )rupo Nord. .as daria resultadoR 0s dois antigos o!iciais compartilharam um irJnico olhar. ,omo a maioria dos soldados pro!issionais, descon!iavam dos espi3es e de todos seus planos. KIuatro meses Krepetiu *o%hHovK. /emos muito ue !a%er. E se esses jogos de magia da D)C !racassamR KS um bom plano. 14 precisa enganar ao 0cidente por uma semana, embora melhor seriam dois. & chave, naturalmente, com ue rapide% pode alcan$ar seu total isolamento a 0/&N. 1e conseguimos demorar sete dias o processo de mobili%a$o, a vit4ria est2 assegurada. KE se noR Kperguntou vivamente *o%hHov, sabendo ue nem o atraso de sete dias representava garantia alguma. KNesse caso no est2 assegurada, mas o e uilbrio de !or$as se acha de nossa parte. 1eu sabe, Puri. & op$o de !a%er retroceder 5s !or$as mobili%adas no tinha sido tratada em nenhum momento com o che!e do Estado .aior )eneral. K&cima de tudo deveremos melhorar a disciplina em toda a !or$a Kdisse o comandante em che!e das !or$as terrestresK. E tenho ue in!ormar imediatamente a nossas comandantes mais antigos. >recisamos iniciar opera$3es de treinamento intensivo. ,omo de grave esse problema do combustvelR 1havyrin mostrou as notas a seu subordinado. K>oderia ser pior. /emos o su!iciente para e!etuar um treinamento incrementado nas unidades. 1ua !un$o no !2cil, Puri, mas uatro meses muito tempo para essa tare!a, noR No o era, mas de nada valia mani!est2"lo. K,omo h2 dito, uatro meses bastam para lhes in!undir disciplina de combate. /erei mo livreR

K,om limita$3es. KGma coisa obter ue um soldado raso se uadre ante as ordens de um sargento, e outra muito distinta conseguir ue o!iciais acostumados a mover papis tro uem at converter"se em lderes de batalha. K*o%hHov arrematava o tema, mas seu superior recebeu a mensagem com su!iciente claridade. K.o livre em ambos os casos, Puri. .as atua com cuidado, por ti e por mim. *o%hHov moveu ligeiramente a cabe$a, assentindo. 1abia a uem ia encomendar a reali%a$o da misso. K,om as tropas ue condu%imos !a% uarenta anos, &ndrei, poderamos !a%er isto. K *o%hHov se sentouK. Em realidade temos agora a mesma matria prima ue possuamos ento..., e melhores arma. 0 principal interrogante seguem sendo os homens. Iuando levamos nossas tan ues at Viena, nossos soldados eram bravos, duros, veteranos... KE tambm os bastardos da 11 ue esmagamos Ksorriu 1havyrin recordandoK. No es ue$a ue as mesmas !or$as so as ue atuam no 0cidente, e ainda melhores. at ue ponto combatero bem, surpreendidas e divididasR 0 nosso pode ter '(ito. N4s devemos !a%er ue o tenha. Kna segunda"!eira vou reunir me com nossas comandantes de campo. 0 direi pessoalmente. N0*70LD, V-*)-N-&. KEspero ue o cuide bem Kdisse o pre!eito. >assou um momento antes de ue o capito de !ragata +aniel c. .c,a!!erty reagisse. 7a%ia s4 seis semanas ue o G11 ,hicago estava em servi$o< um inc'ndio no estaleiro tinha demorado sua termina$o, e a cerimJnia de posta em servi$o ativo se malogrou pela aus'ncia do pre!eito de ,hicago por causa de uma greve de trabalhadores da cidade. &o retornar de cinco semanas de duras tare!as de posta a ponto no &tl=ntico, sua dota$o se achava agora carregando provis3es para sua primeira interven$o operativa. .c,a!!erty seguia e(tasiado com seu novo comando, e no se cansava de olhar a sua !lamejante nave. 7a%ia passear ao pre!eito ao longo da curvada coberta superior, a primeira parte do percurso em ual uer submarino, embora por ali no havia uase nada ue ver. K+i%ia"meR KIue cuide muito bem a nosso navio KrepJs o pre!eito de ,hicago. K,hamamo"lhes navios, senhor, e eu me ocuparei de cuidar"lhe muito bem. Iuer reunir" se conosco na c=mara de o!iciaisR K.ais escadas. 0 pre!eito simulou uma careta, mas .c,a!!erty sabia ue o homem tinha sido che!e de bombeiros. /ivesse sido #til !a% uns meses, pensou o capito de !ragata. K>or volta de onde partem voc's manhR Kperguntou o Visitante. K&o mar, senhor. 0 comandante do casco de navio come$ou a descer pela escada. 0 pre!eito de ,hicago o seguiu. K.e imaginava. >ara ser um homem pr4(imo aos sessenta anos, utili%ou a escada de a$o com bastante !acilidade. encontraram"se de novo abai(o. K0 ue !a%em e(atamente nestas coisasR K1enhor, na &rmada o denominamos 6investiga$o oceanogr2!ica:. .c,a!!erty lhe indicou o caminho para proa, dando"se volta com um sorriso ao responder a torpe pergunta. as coisas estavam come$ando r2pido para o ,hicago. & &rmada ueria saber uanto tinham de e!etivos seus novos sistemas de silenciamiento. /udo pareceu

muito bem nas corridas de provas ac#sticas !rente 5s Cahamas. &gora ueriam saber se !uncionavam igualmente bem no mar do Carents. 0 pre!eito riu ao sab'"lo. K&h, suponho ue iro contar baleias para o )reenpeace. KCom, posso lhe assegurar ue h2 baleias no lugar ao ue vamos. K0 ue so essas tejuelas no pisoR Nunca soube ue os navios tivessem pisos de borracha. Kchamam"se planchuelas anecoicas, senhor. & borracha absorve as ondas de som. 7a%" nos mais silenciosos em nossa opera$o e mais di!ceis de detectar com o sonar se algum nos encontrar. ,a!R K/ivesse pensado ue em um dia como este... 0 comandante riu. KEu tambm. .as vai contra os regulamentos. 0 pre!eito levantou sua ta$a e a !e% se chocar contra a do .c,a!!erty. K1orte. KCrindo por isso. .01,G, G*11 reuniram"se no 6,lube >rincipal de 0!iciais: do distrito militar de .oscou, na Glitsa DrasnoHa%armermaya, um impressionante e imponente edi!cio dos tempos dos c%ares. Era a poca do ano em ue estavam acostumados a con!erenciar em .oscou os comandantes de campo, e esses encontros sempre davam ocasio para celebrar copiosos ban uetes protocolares. *o%hHov saudou seus companheiros o!iciais na entrada principal e, uma ve% ue todos estiveram reunidos, condu%iu"os escada abai(o at a decorada sala de banhos de vapor. Estavam pressentem todos os comandantes de teatros de opera$3es, cada um deles acompanhado por seu segundo, sua comandante da !or$a area e os comandantes de !rotasO uma pe uena gal2(ia de s4is, estrelas, cintas douradas e gal3es. +e% minutos depois, nus e(ceto por um par de pe uenas toalhas e um punhado de ramos de abedul em suas mos, no eram outra coisa ue um grupo mais de homens de mdia idade, talve% um po uito mais em linha ue o mdio na Gnio 1ovitica. /odos se conheciam entre si. Embora alguns !ossem rivais, !ormavam parte da mesma pro!isso< na intimidade caracterstica dos banhos de vapor na *#ssia, conversaram de assuntos sem import=ncia durante alguns minutos. .uitos deles j2 eram av4s, e !alavam animadamente sobre seus descendentes. &pesar das compet'ncias pessoais era normal con!iar ue, entre os o!iciais antigos, cada um deles teria ue cuidar as carreiras dos !ilhos de seus camaradas, e assim intercambiavam breves in!orma$3es sobre uais deles tinham !ilhos sob os comandos de outros e desejavam promo$3es a certos novos postos. 7inalmente chegaram 5 cl2ssica disputa dos russos sobre a 6!or$a: do vapor. *o%hHov terminou perentoriamente a discusso com uma !ina mas constante chuva de 2gua !ria sobre os uentes tijolos ue ocupavam o centro da sala. 0 assobio resultante seria su!iciente para inter!erir ual uer dispositivo de escuta ue houvesse no local, se o are #mido no o havia corrodo j2 at inutili%2"lo. *o%hHov no tinha antecipado o menor indcio do ue estava ocorrendo. >ensava ue era melhor ue se impressionassem ao lhes dar a conhecer a situa$o, obtendo assim reaja !rancas no momento. K,amaradas, devo lhes anunciar algo. &s conversa$3es se silenciaram, e os homens o olharam intrigados. & ui vamosO K,amaradas, em EV de junho deste ano, apenas dentro de uatro meses, lan$aremos uma o!ensiva contra a 0/&N. >or um momento s4 se ouviu o assobio do vapor, depois, tr's dos pressente lan$aram uma gargalhada< tinham bebido uns goles na santidade de seus autom4veis o!iciais em viaje do

Dremlin. 0s ue estavam mais perto e puderam ver a cara do comandante em che!e terrestre, no riram. K7ala a srio, camarada marechalR Kperguntou o ,omandante em che!e do /eatro 0este e ao receber um assentimento como resposta, continuou"O Ento talve% possa ter a amabilidade de e(plicar o motivo dessa a$o. KS obvio. /odos voc's se acham inteirados do desastre do campo petrol!ero do Ni%hnevartovsH. 0 ue no conhecem ainda so suas conse ;'ncias estratgicas e polticas. K+emorou seis tensos minutos em resumir tudo o ue tinha decidido o >olitbur4.K. Em pouco mais de uatro meses, a partir de agora, lan$aremos a opera$o militar mais crucial na hist4ria da Gnio 1oviticaO a destrui$o da 0/&N como !or$a poltica e militar. E triun!aremos. Iuando teve terminado, olhou !i(amente e em silencio aos o!iciais. 0 vapor estava produ%indo o e!eito desejado na assemblia de comandantes. 1eu intenso calor lhes a!etava a respira$o e devolveu a sobriedade aos ue tinham estado bebendo. E lhes !e% suar. 6vo suar muito mais ainda nos pr4(imos meses:, pensou *o%hHov. Ento, >avel &leHseyev, segundo comandante do /eatro 1udoeste, !alouO K/inha ouvido rumores KdisseK. .as to mauR K1e. /emos abastecimentos de petr4leo e derivados su!icientes para do%e meses de opera$3es normais, ou para sessenta dias de opera$3es de guerra depois de um breve perodo de atividades de treinamento intensivo at meados de junho. No disse ue a costa de destro$ar a economia nacional. &leHseyev se inclinou para diante e se deu uns golpes com seu molho de ramos. 0 gesto resultou e(tradamente parecido ao de um leo ao agitar a cauda. &os cin ;enta anos era o segundo dos o!iciais mais jovens ue se encontravam ali, um soldado respeitado do ponto de vista intelectual e um homem elegante e arrumado, com ombros de hachero. 1eus olhos escuros e intensos se entrecerraron olhando para bai(o atravs da coluna de vapor ue se levantava. K.eados de junhoR K1im KrepJs *o%hHovK. +ispomos desse tempo para preparar nossos planos e nossas tropas. 0 comandante em che!e terrestre olhou ao redor. 0 teto estava j2 parcialmente escurecido pela bruma. K1uponho ue estamos a ui para poder !alar com !ran ue%a entre n4s, noR K&ssim , >avel Leonidovich Kreplicou *o%hHov, ue no se surpreendeu o mais mnimo de ue &leHseyev !ora o primeiro em !alar. 0 comandante em che!e terrestre tinha adiantado cuidadosamente sua carreira durante a #ltima dcada. Era o #nico !ilho de um agressivo general de tan ues da grande guerra patri4tica, um dos muitos homens valiosos ue se viram privados de sua penso durante as incruentas purga da NiHita Druschev nos anos !inais da dcada dos cin ;enta. K,amaradas. K&leHseyev !icou de p, descendendo lentamente pelos bancos at o cho de m2rmoreK. Eu aceito tudo o ue nos h2 dito o marechal *o%hHov. .as..., uatro meses! Iuatro meses durante os uais podem nos detectar, uatro meses nos ue possvel perder totalmente o elemento surpresa. E ento, o ue pode ocorrerR No, n4s j2 temos um plano para istoO FhuHov"M! .obili%a$o imediatamente! /odos podemos voltar para nossos comandos em seis horas. 1e !ormos reali%ar um ata ue surpresa, !a$amo"lo de maneira ue ningum possa detect2"lo a tempo..., setenta e duas horas a partir deste momento! +e novo o #nico som na sala !oi o da 2gua ue se convertia em vapor sobre os tijolos de cor parda. Logo, o local estalou em um pandemJnio. FhuHov"M era a variante de inverno de um plano segundo o ual tirava o chapu hipoteticamente a inten$o da 0/&N de

lan$ar um ata ue por surpresa contra as !or$as do >acto da Varsovia. Em tal caso, a doutrina militar sovitica era uo mesma a de ual uer outra na$oO a melhor de!esa um bom ata ue. portanto, terei ue a!errar aos e(rcitos da 0/&N atacando"os imediatamente com as divis3es mecani%adas categoria & da &lemanha 0riental. K.as no estamos preparados! Kobjetou o comandante em che!e do oeste. 1eu comando era 6chave:, com assento no Cerlim, o comando militar #nico mais capitalista do mundo. Gm ata ue contra &lemanha 0cidental era de sua responsabilidade. &leHseyev levantou os bra$os. KEles tampouco o esto. Em realidade, acham"se menos dispostos ue n4s Kdisse em tom ra%o2velK. 7i(em"seO considerem nossa in!orma$o de -ntelig'ncia. Iuator%e por cento de seus o!iciais se encontram de !rias. S certo ue esto saindo de um ciclo de instru$o, mas justamente por essa causa, muito de seu e uipamento permanece !ora de servi$o para manuten$o, e muitos de seus o!iciais mais antigos andaro longe, em suas respectivas capitais para consultas, como n4s agora. 1uas tropas esto em uartis de inverno, !a%endo pr2ticas de inverno. Esta a poca do ano para manuten$o e papelada. 0 treinamento !sico se encontra restringido... Iuem uer correr na neve, nR 1eus homens t'm !rio e bebem mais ue de costume. Este nosso momento para atuar! /odos sabemos ue, historicamente, o combatente sovitico se condu% melhor ue nunca em inverno, e a 0/&N se acha em sua pior situa$o de isolamento. K....as igual estamos n4s, jovencito !2tuo! Krespondeu grunhindo o comandante em che!e do /eatro 0este. K-sso podemos troc2"lo em uarenta e oito horas Kreplicou &leHseyev. K-mpossvel Kobservou o segundo do /eatro 0este, tratando de respaldar a seu che!e. K&lcan$ar nosso alistamento m2(imo levar2 alguns meses Kaceitou &leHseyev, cuja #nica possibilidade de levar adiante seu ponto de vista com seus superiores era raciocinar com eles, pois sabia ue estava uase com seguran$a condenado ao !racasso, mas devia tent2"loK. 0cult2"lo ser2 di!cil, se no impossvel. K,omo nos disse o marechal *o%hHov, >avel Leonidovich, prometeram"nos uma masHirova poltica e diplom2tica Kobservou um general. KEu no duvido ue nossos camaradas da D)C e nosso h2bil dirigencia poltica sejam capa%es de !a%er milagres. Kdepois de tudo, ainda podia haver dispositivos de escuta !uncionandoK. .as, no e(cessivo esperar ue os imperialistas, tanto como nos temem e nos odeiam, to ativos como esto seus agentes e satlites espi3es, dei(em de advertir uma duplica$o de nossas atividades de treinamentoR 1abemos ue a 0/&N aumenta seu alistamento uando iniciamos tare!as de treinamento com alguma de nossas unidades maiores, e suas atividades de prepara$o se incrementaro em !orma autom2tica por seus pr4prios ciclos da primavera. 1e n4s continuarmos nossos trabalhos de instru$o militar alm dos patr3es normais, eles se alertaro ainda mais. 0bter um alistamento completo para o combate re uer ue !a$amos muitas coisas !ora do normal. ,omo se isso !ora pouco, &lemanha 0riental est2 cheia de espi3es ocidentais. & 0/&N se dar2 conta. E reagir2. Esperaro"nos nas !ronteiras com tudo o ue t'm em seus arsenais coletivos. 61e, em troca, atacamos com o ue temos..., agora!, levamos a vantagem. Nossos homens no saram a es uiar nos malditos &lpes! FhuHov"M est2 pensado para passar da pa% 5 guerra em uarenta e oito horas. & 0/&N no tem !orma possvel de reagir em to pouco tempo. Necessitaro uarenta e oito horas para reorgani%ar sua in!orma$o de -ntelig'ncia e apresent2"la a seus ministros. Nesse tempo nossas granadas estaro caindo no vale do 7ulda, e nossas tan ues avan$aro detr2s delas! K.uitas coisas podem sair mau!

0 comandante em che!e do /eatro 0este se levantou to r2pido ue a toalha esteve a ponto de desprender"se de sua cintura. &lcan$ou a agarr2"la com a mo es uerda en uanto usava a direita para amea$ar com o punho !echado ao homem mais jovem. KE o ue h2 do controle de tr2!icoR Kperguntou"lheK. E o ue do treinamento ue necessitam nossos soldados com sua nova e uipe de combateR E como alisto a meus pilotos da avia$o !rontal para opera$3es de en!rentamento com os imperialistasR & est2... & mesmo e(iste um problema insuper2vel! Nossos pilotos necessitam pelo menos um m's de treinamento intensivo. E outro tanto ocorre com os ue se ocupam dos tan ues, as metralhadoras e os !u%is! 1e cumprisse bem seu trabalho, j2 estariam preparados, pudetero e in#til !ilho de puta!, pensou &leHseyev, mas no se atreveu a di%'"lo em vo% alta. 0 comandante em che!e do /eatro 0este era um homem de sessenta e um anos, ao ue gostava de demonstrar proe%as varonis @para alarde delasA em detrimento de seus deveres pro!issionais. &leHseyev tinha escutado bastante !re ;entemente a ueles rumores, sussurrados jovialmente nessa mesma sala. .as o comandante em che!e do /eatro 0este era politicamente con!i2vel. &ssim o sistema sovitico, re!letiu o jovem general. >recisamos soldados combatentes, e o ue nos do para de!ender 5 a *odinaR ,on!iabilidade poltica! *ecordou amargamente o ue lhe tinha acontecido a seu pai em EZVY. .as &leHseyev no se permitia protestar o controle ue t'nia a partida sobre as !or$as armadas. & partida era o Estado, depois de tudo, e ele era um servidor do Estado b2jo juramento. /inha aprendido essas perogrulladas sobre os joelhos paternos. uma carta mais para jogarO K,amarada geral, voc' tem bons o!iciais no comando de suas divis3es, regimentos e batalh3es. ,on!ie em ue eles conhecem seus deveres. 6No pode doer ue se hasteiem as insgnias do E(rcito Vermelho:, raciocinou &leHseyev. *o%hHov se levantou, e todos os ue estavam na sala !icaram em tenso para escutar seu pronunciamentoO K0 ue voc' di% tem mrito, >avel Leonidovich. .as no estamos jogando com a seguran$a da me p2triaR K&gitou a cabe$a, citando e(atamente a doutrina como o tinha vindo !a%endo durante muitos anosK. No, verdade ue dependemos da surpresa no primeiro golpe de peso para abrir o caminho ao intrpido impulso de nossas !or$as mecani%adas. E obteremos nossa surpresa. 0s ocidentais no vo uerer acreditar o ue estiver acontecendo, e en uanto nosso >olitbur4 atue para tran ;ili%2"lo, mesmo ue estejamos preparando o primeiro golpe, teremos nossa surpresa estratgica. 0cidente dispor2 talve% de tr's dias, uatro como m2(imo, para saber o ue lhes vem em cima, e nem se uer ento se encontraro mentalmente preparados para n4s. 0s o!iciais saram da sala seguindo ao *o%hHov caminho das duchas para tirar o suor de seus corpos com 2gua !ria. +e% minutos depois, re!rescados e vestidos com seus uni!ormes completos, voltaram a reunir"se no salo de ban uetes do segundo piso. 0s gar$ons, muitos deles in!ormantes da D)C, notaram o tom reprimido e as conversa$3es em vo% bai(a ue !rustravam seus intentos para as escutar. 0s generais sabiam ue a priso do Le!ortovo, da D)C, achava"se a menos de um uilJmetro de dist=ncia. KNossos planosR Kperguntou a seu segundo o comandante em che!e do /eatro 1udoeste. KIuantas ve%es reali%amos este jogo de guerraR Ke(pJs &leHseyevK. revisamos durante anos todos os mapas e !4rmulas. ,onhecemos as concentra$3es de tropas e de tan ues. Estamos a par das rotas, as auto"estradas, cru%e"os de caminhos ue devemos usar< e os ue usar2 a 0/&N. 1abemos nossos programas de mobili%a$o e os deles. Iuo #nico ignoramos se nossos planos cuidadosamente riscados !uncionaro bem na

realidade. +everamos atacar imediatamente. Ento, os !atores desconhecidos obrariam e uilibradamente sobre ambos os bandos. KE se nosso ata ue tem muito '(ito e a 0/&N recorre a uma de!esa nuclearR K perguntou o o!icial mais antigo. &leHseyev aceitou a import=ncia do ponto e a gravidade da incerte%a. K>oderiam !a%'"lo de todos os modos, camarada, nossos planos dependem sempre da surpresa, noR & mescla de surpresa e triun!o obrigar2 ao 0cidente a considerar as armas nucleares... KNisso est2 e uivocado, meu jovem amigo Kcorrigiu sua comandanteK. & deciso de usar armas nucleares poltica. E evitar seu uso tambm um e(erccio poltico para o ual se re uer tempo. K.as se esperarmos mais de uatro meses..., como podemos estar seguros da surpresa estratgicaR Kperguntou &leHseyev. KNossa diretiva poltica o prometeu. K0 ano em ue ingressei na academia 7run%e, a partida nos disse a data em ue teramos com seguran$a o 6verdadeiro comunismo de toda nossa vida:. uma solene promessa. & data passou !a% seis anos. KEssas palavras no so perigosas comigo, >asha, eu o compreendo. .as se no aprender a controlar a lngua... Kme perdoe, camarada geral. +evemos aceitar a possibilidade de ue no se obtenha a surpresaO 6No combate, apesar das mais cuidadosas prepara$3es, os riscos no podem evitar"se. K&leHseyev citou ensinos do programa de estudos da academia 7run%eK. portanto, ter2 ue emprestar particular aten$o e preparar os mais detalhados planos para ual uer e(ig'ncia ra%o2vel da opera$o em sua totalidade. >or esta ra%o, a abnegada vida de um o!icial de Estado .ajor se encontra entre as mais e(igentes das ue !oram honradas para servir ao Estado:. KVoc' tem a mem4ria de um HulaH, >asha Kriu o comandante em che!e do /eatro 1udoeste, e encheu o copo de seu segundo com vinho da )eorgiaK. .as est2 no correto. KGm !racasso no lucro da surpresa signi!ica ue estaremos !or$ando uma campanha de esgotamento a grande escala, uma verso de alta tecnologia da guerra EZEM"EZEY. KIue n4s ganharemos. 0 comandante em che!e das !or$as terrestres se sentou junto ao &leHseyev. KIue n4s ganharemos Krepetiu &leHseyev. /odos os generais soviticos aceitavam a premissa de ue a incapacidade para obter uma r2pida deciso obrigaria a empenhar"se em uma sangrenta guerra de esgotamento ue desgastaria por igual a ambos os bandos. 0s soviticos dispunham de muitas mais reservas de homens e material para empreender semelhante guerra. E a vontade poltica para us2"los. K1empre ue, e s4 sempre ue, sejamos capa%es de impor o ritmo de batalha, e se nossos amigos da &rmada podem impedir o reabastecimiento da 0/&N dos Estados Gnidos K concluiuK. & 0/&N tem esto ue de materiais de guerra para combater durante umas cinco semanas. Nossa bonita e custosa !rota deve !echar o &tl=ntico. K.aslov. K*o%hHov chamou com um gesto 5 comandante em che!e da &rmada soviticaK. Iueremos oir sua opinio sobre a rela$o de !or$as no &tl=ntico Norte. KIual nossa missoR Kperguntou cautelosamente .aslov. K1e !racassarmos em conseguir a surpresa no 0este, &ndrei >etravich, ser2 necess2rio ue nossos amado camaradas da &rmada isolem a Europa dos Estados Gnidos K sentenciou *o%hHov, e piscou intensamente en uanto esperava a resposta. K1e me derem uma diviso de tropas aerotransportadas poderei cumprir essa misso K respondeu sobriamente .aslov en uanto sustentava na mo um copo de 2gua mineral,

pois se tinha cuidado de evitar o 2lcool nessa !ria noite de !evereiroK. & d#vida se nossa atitude estratgica no mar deve ser o!ensiva ou de!ensiva. armada"las da 0/&N so uma amea$a direta 5 a *odina, especialmente a dos Estados Gnidos, pois ela so%inha possui os porta"avi3es e avi3es necess2rios para atacar o territ4rio nacional na pennsula da Dola. Em realidade, sabemos ue t'm planos para !a%er e(atamente isso. KEnto o ueR Ke(pJs o comandante do /eatro 1udoesteK. Nenhum ata ue ao cho sovitico deve ser tomado com ligeire%a, obvio< mas por mais ue lutemos brilhantemente vamos ter graves perdas nesta campanha. 0 ue importa o resultado !inal. K1e os norte"americanos conseguirem '(ito no ata ue a Dola, conseguiro impedir nosso !echamento do &tl=ntico Norte. E voc' se e uivoca ao in!ravalori%ar esses ata ues. & entrada dos norte"americanos no mar do Carents signi!icar2 uma amea$a direta a suas !or$as nucleares de disuasi4n, e pode alcan$ar conse ;'ncias mais temveis do ue voc' imagina. K0 almirante .aslov se inclinou para dianteK. Em caso contr2rio, se voc' convencer ao 1/&VD& para ue nos d' os recursos ue nos permitam e(ecutar a 60pera$o )lori!ica >olar:, podemos ganhar a iniciativa no combate e impor a classe de opera$3es no &tl=ntico Norte nos trminos ue n4s escolhamos. KLevantou o punhoK. 1e !i%ermos isto, podemosO primeiro Ksublinhou estirando um dedoK, impedir um ata ue naval norte"americano contra a *odina< segundo Koutro dedoK, usar a maior parte de nossas !or$as de submarinos na cova do &tl=ntico Norte, onde se encontram as rotas comerciais, em ve% das manter como de!esa passiva< e terceiro Kum #ltimo dedoK, !a%er o ma(imo emprego de nossos e!etivos de avia$o naval. +e um s4 golpe, esta opera$o converte a nossa !rota em uma arma o!ensiva em lugar de de!ensiva. KE para cumprir esse objetivo voc' s4 necessita uma de nossas divis3es de in!antaria aerotransportadaR nos e(ponha seu plano, por !avor, camarada almirante Kpediu &leHseyev. .aslov o !e% durante cinco minutos. ,oncluiuO K,om sorte, em um s4 golpe daremos 5s &rmadas da 0/&N mais do ue podem con!rontar, e !icaremos em uma valiosa posi$o para e(plor2"la depois da guerra. KS melhor atrair a suas !or$as de porta"avi3es e as destruir Kinterveio o comandante em che!e do /eatro do oeste, unindo"se 5 discusso. .aslov lhe respondeuO K0s norte"americanos tero no &tl=ntico cinco ou seis porta"avi3es disponveis para lutar contra n4s. ,ada um deles leva cin ;enta e oito avi3es ue se podem usar para obter a superioridade area ou em misso de ata ue nuclear, alm dos empregados para de!esa da !rota. Eu proponho, camarada, ue em nosso pr4prio interesse mantenhamos esses navios to longe da *odina como possvel. K&ndrei >etravich, estou impressionado Kmani!estou *o%hHov em atitude pensativa, notando igualmente o respeito re!letido nos olhos do &leHseyev, pois a 60pera$o )lori!ica >olar: era de uma ve% auda% e singelaK. Iuero uma e(posi$o completa deste plano amanh 5 tarde. Voc' di% ue se podemos atribuir os recursos, o '(ito desta empresa muito prov2velR Kestivemos trabalhando neste plano h2 cinco anos, pondo particular 'n!ase na simplicidade. 1e se pode manter a seguran$a, s4 !a% !alta ue partam bem duas coisas para obter o triun!o. *o%hHov assentiu. KEnto, ter2 todo meu apoio. M. 6.&1D-*0V& -:

.01,G, G*11. 0 ministro dos &ssuntos E(teriores entrou em cena pela es uerda, como por volta de sempre, e se dirigiu ao suporte de livro caminhando com um passo vivo ue contradi%ia seus setenta anos. /inha 5 !rente uma multido de jornalistas ordenados pelos guardas soviticos em seus respectivos grupos< os da -mprensa escrita, acompanhados de seus !ot4gra!os, !a%iam ganchos de !erro nas agendas< os dos meios visuais, instalados !rente a seus abajures de arco port2teis. 0 ministro dos &ssuntos E(teriores odiava a uelas malditas coisas, e odiava 5s pessoas ue se achava !rente a eles. & -mprensa ocidental, com sua !alta de educa$o, sempre bisbilhotando, sempre medindo, sempre !a%endo perguntas e e(igindo respostas ue ele no precisava dar nem se uer a sua pr4pria gente. 6Iue estranho Kpensou, en uanto levantava a vista de suas notasK ue !re ;entemente tivesse ue !alar mais abertamente a estes espi3es estrangeiros a sal2rio ue aos membros do ,omit' ,entral da partida.: Espi3es, isso eram e(atamente... podiam"se manipular, obvio, sempre ue o !i%esse um homem h2bil, com uma cole$o cuidadosamente preparada de in!orma$3es !alsas..., ue era precisamente o ue ele estava a ponto de !a%er. .as em geral eram uma amea$a, por ue nunca dei(avam de !a%er o ue !ora ue !i%essem. Era algo ue o ministro dos &ssuntos E(teriores jamais es uecia, e o motivo pelo ual no os menospre%ava. /ratar com eles sempre signi!icava um risco potencial. .esmo ue se estivesse manipulando"os podiam ser perigosos em sua busca de in!orma$o. 1e ao menos o entendesse asi o resto do >olitbur4. K1enhoras e senhores Kcome$ou !alando em ingl'sK. vou !a%er uma breve declara$o e lamento no poder responder perguntas esta ve%. Entregar2"se um !olheto a cada um de voc's uando sarem..., uer di%er, acredito ue nesse momento j2 estaro preparados. K 7e% um gesto a um homem ue se achava ao !undo do salo, ue assentiu movendo e(ageradamente a cabe$a. 0 ministro dos &ssuntos E(teriores ordenou seus papis durante um momento e come$ou a !alar com a precisa dic$o de uem conhece o temaO K0 >residente dos Estados Gnidos pediu, com !re ;'ncia 6!eitos e no palavras:, na busca do controle das armas estratgicas. ,omo voc's sabem, e ante a decep$o do mundo inteiro, as negocia$3es sobre armamento, ue ainda continuam em Viena, no obtiveram progressos signi!icativos h2 mais de um ano e cada uma das partes acusa disso 5 outra. S bem conhecido por todos os povos do mundo amantes da pa% ue a Gnio 1ovitica nunca desejou a guerra, e ue somente um louco poderia considerar se uer a con!ronta$o atJmica como uma op$o poltica vi2vel em nosso moderno mundo do contragolpe, a chuva radiativa e o 6inverno nuclear:. K.aldito... Kmurmurou >atricH 7lynn, che!e da ag'ncia 6&>:. 0s soviticos logo ue admitiam o 6inverno nuclear: e nunca tinham mencionado o conceito em um marco to !ormal. 1uas antenas j2 come$avam a crispar"se ante o ue !osse ue pudesse estar no ar. Kchegou o momento de e!etuar consider2veis redu$3es nas armas estratgicas. N4s apresentamos numerosas propostas, srias e sinceras, para uma verdadeira redu$o de armamentos e, apesar disso, os Estados Gnidos continuaram o desenvolvimento e desdobramento de suas armas desestabili%adoras e abertamente o!ensivasO o mssil 6.c >eaceHeeper:, to cinicamente chamado assim< o avan$ado 6/rident +"V:, mssil balstico de lan$amento desde mar< duas variedades separadas de msseis cru%eiro cujas caractersticas conspiram para ue a veri!ica$o do controle de armamento seja uase impossvel< e, obvio, a chamada -niciativa de +e!esa Estratgica, ue levar2 armas o!ensivas ao espa$o. Estes so os !atos dos Estados Gnidos. KLevantou a vista de suas notas e continuou com ironia"O E atravs de todo isso, as piedosas palavras dos Estados Gnidos pedem !eitos 5 Gnio 1ovitica. & partir de manh, veremos de uma ve% por todas

se suas palavras devem ser credas ou no. & partir de manh vamos ver ue di!eren$a to grande e(iste entre as !rases de pa% norte"americanas e os !atos soviticos para a pa%. &manh, a Gnio 1ovitica por2 sobre a mesa, em Viena, uma proposta para redu%ir os arsenais e(istentes de armas nucleares estratgicas e t2ticas em cin ;enta por cento< esta redu$o dever2 ser completada em um perodo de tr's anos a partir da rati!ica$o do acordo, sujeito 5 veri!ica$o no lugar por parte de e uipes de inspe$o integrados por terceiros, cuja composi$o ser2 acordada por todos os signat2rios. >or !avor, notem"se ue estou di%endo 6todos os signat2rios:. & Gnio 1ovitica convida ao *eino Gnido, 5 *ep#blica 7rancesa, e Klevantou a vistaK 5 *ep#blica >opular da ,hina, a unir"se a n4s na mesa de negocia$3es. & e(posi$o de !lashs lhe obrigou a apartar a vista por um momento. K1enhoras e senhores, por !avor... K1orriu de!endendo seus olhos com a mo junto 5 caraK Estes velhos olhos j2 no esto em condi$3es de suportar uma agresso assim, e no memori%ei meu discurso..., a menos ue voc's ueiram ue continue em russo! .?ouve uma uebra de onda de risadas e logo uns uantos aplausos pela piada. 0 velho bastardo estava pondo realmente em !uncionamento seu encanto, pensou 7lynn, tomando notas com !#ria. -sto era dinamite em pot'ncia. perguntou"se o ue viria depois e, sobre tudo, ueria saber ual era a reda$o e(ata da proposta. 7lynn tinha estado presente como jornalista em anteriores con!erencia sobre armamento, e sabia muito bem ue as descri$3es gerais das propostas podiam distorcer grosseiramente os detalhes e(atos dos verdadeiros tema a negociar. 0s russos no podiam ser to abertos... 1implesmente, no podiam s'"lo. K>ara continuar Ko ministro dos &ssuntos E(teriores piscou a !im de esclarecer sua vistaK, !omos acusados de no !a%er nunca um gesto de boa !. & !alsidade do cargo mani!esta, embora esta malvada !ic$o continua no 0cidente. .as no mais. L2 ningum ter2 motivo para duvidar da sinceridade da busca do povo sovitico de uma pa% duradoura e justa. 6?oje mesmo, como um signo de boa ! com o ue desa!iamos a ue nos igualem os Estados Gnidos e outras na$3es interessadas, come$aremos a retirar do servi$o ativo na Gnio 1ovitica toda uma classe de submarinos nucleares lan$a msseis. 0cidente conhece estes submarinos como pertencentes 5 classe 6PanHee:. N4s chamamos de outra maneira, naturalmente Kdisse com um sorriso de ingenuidade ue motivou outra uebra de onda de risadas de cortesiaK. Vinte dessas naves esto atualmente em servi$o, e cada uma delas leva do%e msseis balsticos lan$2veis do mar. /odos os membros ativos da classe se acham atribudos 5 !rota sovitica do Norte, com ap4ie na pennsula da Dola. & partir de hoje, come$aremos a desativar estas naves a ra%o de uma por m's. ,omo voc's sabem, a desativa$o completa de uma m2 uina to comple(a como um submarino lan$a" msseis re uer os servi$os de um estaleiro, pois o compartimento de msseis deve ser retirado !isicamente do corpo da nave< de modo ue estes navios no se podem desarmar por completo da noite para o dia. Entretanto, para ue a honestidade de nossas inten$3es seja ineg2vel, convidamos aos Estados Gnidos a !a%er uma destas duas coisasO 6>rimeiraO permitiremos ue um grupo eleito de seis o!iciais navais norte"americanos inspecione as vinte naves para veri!icar ue os tubos de seus msseis !oram cheios com lastro de cimento, e ue s4 !alta retirar as salas de msseis completas de todos os submarinos. Em reciprocidade, pediriamos ue se permitisse uma visita de inspe$o semelhante aos estaleiros norte"americanos por parte de um grupo igual de o!iciais soviticos, em dia ue se conviria mais adiante. 61egundaO se os Estados Gnidos no estivessem dispostos a permitir a veri!ica$o recproca da redu$o de armas, n4s autori%aremos como alternativa ue outro grupo de seis o!iciais reali%e este servi$o< estes o!iciais sero de um pas, ou pases, designados por

m#tuo acordo dos Estados Gnidos e a Gnio 1ovitica dentro dos pr4(imos trinta dias. Em princpio, para a Gnio 1ovitica seria aceit2vel um grupo procedente de paises neutros, como a 1ucia ou a ^ndia. 61enhoras e senhores, chegou o momento de pJr !im 5 carreira de armamento. Eu no vou repetir a !lorida ret4rica ue estivemos ouvindo durante as duas #ltimas gera$3es. /odos conhecemos a amea$a ue representam estas espantosas armas para as na$3es. Iue ningum volte a di%er ue a Gnio 1ovitica no tem !eito uanto estava em sua mo para redu%ir o perigo de guerra. 0brigado.: & sala !icou de repente em sil'ncio, e(ceto pelo som dos pe uenos motores eltricos ue acionavam as c=maras !otogr2!icas. 0s representantes da -mprensa ocidental atribudos a suas ag'ncias em .oscou !iguravam entre os melhores de sua pro!isso. Gni!ormemente brilhantes, uni!ormemente ambiciosos e uni!ormemente cnicos sobre o ue encontravam em .oscou e as condi$3es a ue estavam submetidos para desempenhar seu trabalho, !icaram todos pasmados e em sil'ncio. K.aldito Kmurmurou 7lynn, ao cabo de de% segundos. KNo posso menos ue admirar seu modesto julgamento, velho Kaprovou [illiam ,alloBay, correspondente do *euter:K. No !oi seu [ilson uem !alou dos pactos abertos aos ue se chegou abertamenteR K1im, meu avJ !e% a crJnica dessa con!er'ncia de pa%. *ecorda ue bem resultouR K comentou 7lynn !a%endo uma careta e observando a sada do ministro dos &ssuntos E(teriores, ue sorria 5s c=marasK. Vo ver o !olheto. Iuer voltar no autom4vel comigoR K1im 5s duas coisas. Era um dia terrivelmente !rio em .oscou. &os lados da estrada se acumularam mont3es de neve. 0 cu tinha uma cor a%ul cristalina. E a cale!a$o do autom4vel no !uncionava. 7lynn condu%ia en uanto seu amigo leia o !olheto em vo% alta. 0 projeto do tratado ocupava de%enove p2ginas. 0 correspondente do *euter: era um londrino ue habia come$ado como cronista de notcias policiais, passando logo a cobrir tare!as em todo mundo. 7lynn e ele se encontraram e conhecido muitos anos atr2s no !amoso 6?otel ,aravelle:, no 1aig4n, e compartilharam ta$as e cintas de m2 uinas de escrever de um lado a outro durante mais de duas dcadas. 7rente ao inverno russo, recordavam o cansativo calor do 1aig4n com algo semelhante 5 nostalgia. K-sto me parece muito justo Kdisse ,alloBay pensativo, e seu !Jlego dava um !antasmal ap4io a suas palavrasK. >rop3em uma desacelera$o eliminando muitas armas e(istentes, permitindo a ambas as partes rempla%ar plata!ormas de lan$amento obsoletas at ue cada uma alcance um total de cinco mil cabe$as de guerra proyectables< esse n#mero dever2 permanecer invari2vel durante cinco anos, depois do perodo de redu$o de tr's anos. ?2 uma proposta separada para negociar o retiro total dos msseis 6pesados: e substitui"los por msseis m4veis, mas limitar os vJos de prova dos msseis a um n#mero !i(o por ano... K>assou essa p2gina e percorreu rapidamente as restantesK. No h2 nada no projeto de tratado sobre as investiga$3es de voc's na guerra das gal2(ias ... R No o mencionou o ministro em sua declara$oR >atricH, meu velho amigo, como voc' di%, isto dinamite. >oderia ter sido escrito em [ashington. Levar2 meses resolver todos os pontos tcnicos, mas esta uma proposta condenadamente sria..., e condenadamente generosa. KNada sobre a guerra das gal2(iasR 7lynn enrugou ligeiramente o sobrecenho en uanto dobrava 5 direita. 1igni!icava isso ue os russos tinham conseguido seus pr4prios progressosR /eria ue investigar em [ashington a respeito... K/emos uma nota !ormid2vel, [illie. pensaste j2 o ttulo ue lhe por2R Iue te pareceO 6>a%:R

,alloBay no pJde menos ue rir. 70*/E .E&+E, .aryland. 0s servi$os norte"americanos de -ntelig'ncia, como seus contrapartes em todo mundo, !a%em escuta de todos os despachos de notcias por cabo. /oland estava e(aminando os in!orme do &>: e 6*euter: ao igual a muitos dos che!es das ag'ncias de notcias, e comparando"os com a verso transmitida pelos circuitos soviticos de microondas para sua publica$o nas edi$3es locais da >ravda e -%vestia. & maneira em ue se davam na Gnio 1ovitica as notcias importantes levava a inten$o de mostrar aos membros da partida como se sentiam suas lderes. KL2 passamos antes por isso Kdisse seu che!e de se$oK. & #ltima ve% todo se veio abai(o por esse assunto dos msseis soviticos. &mbas as partes o uerem< o ue ocorre ue sentem medo de ue a outra os tenha. K.as o tom do relat4rio... KEles sempre esto eu!4ricos com suas propostas de controle de armamento. ....alditos sejam! +iabos, Cob, voc' sabe muito bem. KS verdade, senhor, mas esta a primeira ve%, ue eu me tenha in!ormado, ue os russos retiraram unilateralmente do servi$o uma plata!orma de lan$amento. K0s 6PanHee: so obsoletos. K-sso no signi!ica nada. Eles nunca se desprendem de nada, obsoleto ou no. &inda t'm pe$as de artilharia da 1egunda guerra mundial esperando nos dep4sitos para o caso de ue as necessitem de novo. -sto di!erente, e as rami!ica$3es polticas... KNo estamos !alando de poltica, !alamos de estratgia nuclear Klhe respondeu com um grunhido o che!e de se$o. 6,omo se houvesse alguma di!eren$a:, disse"se /oland. D-EV, G,*eN-&. KE o ue, >ashaR K,amarada geral, estamos realmente !rente a uma tare!a muito grande e com meios insu!icientes Krespondeu &leHseyev, permanecendo em posi$o militar no comando do /eatro 1udoeste, no DievK. Nossas tropas necessitam treinamento intensivo de unidade. +urante o !im de semana li mais de oitenta in!ormes de alistamentos, a nvel de regimento, enviados por nossas divis3es de tan ues e de in!antaria motori%ada. &leHseyev !e% uma pausa antes de continuar. 0 treinamento t2tico e o grau de prepara$o eram a runa dos militares soviticos. 1eus homens de tropa eram uase inteiramente recruta ue entravam e saam dois anos depois< a metade de seu tempo de presta$o com uni!orme se empregava simplesmente em ad uirir os conhecimentos militares b2sicos. &t os mesmos subo!iciales, coluna vertebral de todos os e(rcitos da poca das legi3es romanas, eram soldados temporais escolhidos para cursar em academias especiais de instru$o, e perdidos logo logo ue !inali%ava seu servi$o militar. >or essas ra%3es, os altos mandos do E(rcito sovitico se apoiavam uase totalmente em seus o!iciais, uem !re ;entemente devia e(ecutar tare!as ue no 0cidente cumpriam os sargentos. 0 corpo de o!iciais pro!issionais era seu #nico elemento permanente e o #nico con!i2vel. Em teoria. K& verdade ue no conhecemos por agora nossa situa$o de alistamento. /odos nossos coronis usam id'ntica linguagem em seus in!orme, sem a mais mnima di!erencia$o. /odos in!ormam estar cumprindo os objetivos, com a mesma uantidade de horas de instru$o, doutrina$o poltica, a mesma uantidade de tiros de pr2tica

disparados, uer di%er, com uma di!erencia$o menor aos tr's por cento! 0 n#mero re uerido de e(erccios no campo tambm completo, e, obvio, do tipo estabelecido. K1egundo o prescrito em nossos manuais de instru$o Kadicionou o tenente geral. KS obvio. E(atamente..., muito e(atamente, maldita seja! No e(istem di!eren$as por mau tempo. Nem por demoras nas entregas de combustvel. No h2 di!erencia$3es por nada absolutamente. >or e(emplo, o regimento de in!antaria motori%ada NTU passou todo o m's de outubro #ltimo reali%ando tare!as de colheita ao sul do LarHov... Entretanto, de algum jeito cumpriram seus objetivos mensais de instru$o de unidade ao mesmo tempo. as mentiras so j2 bastante malotes se por acaso mesmas, mas estas so mentiras est#pidas! KNo pode ser tudo to mau como voc' teme, >avel Leonidovich. K>odemos nos atrever a supor outra coisa, camaradaR 0 general bai(ou a vista para seu escrit4rio. KNo. .uito bem, >asha. Voc' !ormulou seu plano. Iuero escut2"lo. KNo momento, voc' estar2 delineando o plano para nosso ata ue em terras mu$ulmanas. Eu devo sair ao campo para e(igir a nossas comandantes de unidades ue !i uem em !orma. 1e ueremos alcan$ar as metas a tempo para a campanha contra ocidente, devemos tomar medidas e(emplares com os autores das piores !alta. >ensei em uatro dos comandantes. 1ua conduta !oi grosseira e inegavelmente criminal. & ui esto os nomes e os cargos. Entregou uma !olha de papel. K?2 dois homens bons a ui, >asha Kobjetou o general. K1o guardies do Estado. +es!rutam de posi$3es da maior con!ian$a. traram essa con!ian$a mentindo, e ao !a%'"lo puseram em perigo ao Estado Kdisse &leHseyev, se perguntando uantos seriam os homens desse pais de uem poderia di%'"lo mesmo. *echa$ou o pensamento. L2 tinha muitos problemas ali. KVoc' se d2 conta das conse ;'ncias dos cargos ue apresentaR KS obvio. & pena por trai$o de morte. 7alsi!i uei eu alguma ve% um relat4rio de alistamentoR 7e%"o voc'R K&leHseyev apartou a vista -sto instante muito duro, e no me causa nenhum pra%er..., mas, a menos ue ponhamos em !orma a nossas unidades, uantos mo$os jovens morrero pelas !alhas de seus o!iciaisR Necessitamos mais o alistamento para o combate ue a esses uatro mentirosos. 1e e(istir alguma maneira menos dura de obter isso, no sei ual pode ser. Gm e(rcito sem disciplina uma tur!a imprest2vel. /emos a diretri% do 1/&VD& de castigar e(emplarmente aos soldados revoltosos e restaurar a autoridade de nossos subo!iciales. S l4gico ue, se os soldados devem so!rer por seus enganos, tambm tenham ue !a%'"lo seus coronis. & maior responsabilidade dela. &ssim como a maior recompensa para eles. Gns poucos e(emplos a ui e agora !aro muito bem para reconstituir nosso E(rcito. K& delegacia de polciaR K& melhor elei$o. &leHseyev esteve de acordo. +essa maneira a culpa no se voltaria para tr2s at os mesmos comandantes superiores. K>osso mandar pessoal do servi$o do inspetor geral a esses regimentos depois de amanh. KdisseK. Nosso memorando de instru$o chegou a todas as che!ias de regimentos e comandos divisionales esta manh. & notcia sobre estes uatro traidores respirar2 a nossas comandantes de unidades 5s preparar com todo seu vigor. &t a, passaro duas semanas antes de ue tenhamos um uadro claro dos pontos onde devem en!ocar a aten$o< mas uma ve% ue tenhamos identi!icado as 2reas ue necessitam re!or$o teremos tempo su!iciente para conseguir o ue precisamos conseguir. K0 ue !ar2 o comandante em che!e do /eatro 0esteR

K0 mesmo, de esperar. K&leHseyev meneou a cabe$aK pediu j2 alguma de nossas unidadesR KNo, mas o !ar2. No nos ordenaro lan$ar opera$3es o!ensivas contra o !lanco sul da 0/&N..., parte da continua$o da masHirova. pode imaginar ue vo destacar a &lemanha a muitas de nossas unidades categoria C, e possivelmente algumas de nossas !or$as & de tan ues. No importa uantas divis3es tenha esse imbecil, sempre uerer2 mais. KCasta com ue disponhamos de su!icientes !or$a para tomar os campos petrol!eros uando chegar o momento Kobservou >ashaK. Iue plano vamos e(ecutarR K0 velho. /eremos ue pJ"lo ao dia, obvio. 0 velho plano era anterior 5 invaso sovitica ao &!eganisto, e agora o E(rcito Vermelho t'nia uma perspectiva completamente nova para enviar tropas mecani%adas a uma %ona ocupada por mu$ulmanos armados. &leHseyev !echou os punhos. K.aravilhoso. /emos ue !ormular um plano sem saber uando ser2 posto em pr2tica nem com ue !or$a contaremos para e(ecut2"lo. K*ecorda o ue me disse sobre a vida de um o!icial de Estado .aior, >ashaR Kbrincou o comandante em che!e do /eatro 1udoeste. 0 mais jovem dos dois homens assentiu a contra gosto, ca$ado em sua pr4pria armadilha. KS certo, camarada geralO poderemos dormir depois da guerra. V. .&*-N?01 E 7&N/&1.&1. & Cahia ,hesapeaHe, .aryland. 1eus olhos doloridos jogaram uma olhada ao hori%onte. 0 sol aparecia s4 a metade sobre a linha verde pardusca da costa oriental de .aryland< isso lhe recordou @como se necessitasse uma lembran$aA ue no dia anterior tinha trabalhado at tarde, e ue se deitou mais tarde ainda, para se levantar 5s uatro e meia e poder tomar um dia de pesca. Gma rebelde dor de cabe$a, uase uma sinusite, tambm lhe recordava as seis latas de cerveja ue tinha consumido !rente ao televisor. .as era sua primeira jornada de pesca do ano, e des!rutava com o cano nas mos uando lhe deu um suave impulso para a pe uena onda ue viu sobre a super!cie calma da baa ,hesapeaHe. Gm pei(e a%ul ou das rochasR 0 ue !ora, no mordeu seu an%ol 6CucHtai:. .as no habia pressa. K,a!, CobR K0brigado, Ned. *obert /oland cal$ou o cano em seu suporte e se tornou para tr2s na cadeira girat4ria de sua 6Coston [haler 0utrage:. 1eu sogro, EdBard Deegan, tirou a ta$a de pl2stico ue servia de tampa a uma grande jarra trmica. Cob sabia ue o ca! seria bom. Ned Deegan tinha sido o!icial da .arinha de guerra e sabia apreciar uma boa ta$a, pre!erivelmente melhorada com um chorrito de conha ue ou us ue irland's..., algo ue !i%esse abrir os olhos e pusesse um pouco de !ogo no estJmago. K7a$a !rio ou no, v2 se !or bom vir a ui! Deegan saboreou seu ca!, apoiando um p sobre a cai(a de a%ulejos. No era somente a pesca, coincidiram ambos os homens< sair 5 2gua era uma padre segura para a civili%a$o. K&lm disso, eu gostaria ue esse pei(e das rochas voltasse Kobservou /oland. KIue diabos..., no h2 tele!ones.onde est2 seu transmissorR K&credito ue o dei(ei em minhas outras cal$as Kdisse Deegan com uma risadaK. & &-+ se ter2 ue arrumar sem meu hoje. K,rie ue poderoR

KCom, a .arinha pJde. Deegan era um graduado da academia ue tinha completo seus trinta anos de servi$os retirando"se logo para procurar outro sal2rio. +e uni!orme, !oi especialista em -ntelig'ncia, e agora tinha basicamente o mesmo trabalho, o ue adicionava o sal2rio do servi$o civil a seu retiro. /oland era tenente de corveta e estava destinado em um destroyer com ap4ie no >earl ?arbor uando viu pela primeira ve% ao .artha Deegan, uma jovem estudante da Gniversidade do ?aBai ue cursava >sicologia e praticava sur!e. 7a%ia j2 uin%e anos ue estavam casados e viviam !eli%es. KCem. KDeegan !icou de p e levantou o canoK. E como andam as coisas no !orteR Cob /oland era um analista de nvel mdio na &1N, &g'ncia de 1eguran$a Nacional. /inha abandonado a .arinha depois de seis anos, uando a aventura do servi$o em uni!orme perdeu para ele seu atrativo, mas seguiu sendo um reservista ativo. 1eu trabalho na &1N se complementava per!eitamente com seu servi$o de reserva naval. >erito em comunica$3es e graduado em EletrJnica, sua atual tare!a consistia em escutar os sinais soviticos reunidos pelos numerosos postos de escuta da &1N e os satlites e(ploradores. +e passagem, tinha obtido tambm um ttulo de perito em idioma russo. K& semana passada ouvi uma coisa realmente interessante, mas no pude convencer a meu che!e de ue signi!icava algo. KIuem seu che!e de se$oR K0 capito &lbert *edman, da .arinha. K/oland observou uma lancha de pesca ue passava a pouca dist=nciaK. S uma besta. Deegan riu. K+eve tomar cuidado ao di%er em vo% alta costure como essa, Cob, especialmente agora ue vais entrar em servi$o ativo a semana ue vem. Cert trabalhou comigo..., bom, deve ter sido !a% uns uin%e anos. /ive ue castig2"lo umas uantas ve%es. /em tend'ncia a ser um pouco capitoso. K,apitosoR K/oland lan$ou um bu!idoK. Esse bastardo tem tal estreite%a mental ue usa agendas de s4 tr's centmetros de largura! >rimeiro !oi a uele assunto do novo controle de armamento, depois lhe levei algo realmente !ora da comum a #ltima uarta" !eira, e ele ordenou ar uiv2"lo. +iabos, no sei para ue se molesta se uer em olhar os novos in!orme..., !a% cinco anos ue tomou sua deciso. K1uponho ue no pode me di%er do ue se tratavaR KNo deveria. Cob vacilou um momento. 6+emJnios, se no podia !alar com o pr4prio avJ de seus !ilhos...: KGm de nossos p2ssaros buscadores KdisseK estava a semana passada sobre a che!ia de um distrito militar sovitico e interceptou uma conversa$o /ele!4nica por microondas. Era um relat4rio a .oscou a respeito de uatro coronis do distrito militar dos ,2rpatos a uem se !u%ilou por !alsi!icar in!orma$o sobre alistamento. Estavam preparando a nota sobre o julgamento no conselho de guerra e a e(ecu$o para public2"la esta semana, provavelmente no *ede 1tar. /inha es uecido por completo todo o do inc'ndio do campo petrol!ero. K&h, seR K&s sobrancelhas do Deegan se levantaramK. E o ue disse CertR K+isseO 6L2 era hora de ue os tipos se justi!icassem.: E isso !oi tudo. KE voc' o ue opinaR KNed, eu no estou em /end'ncias e -nten$3es, esses est#pidos adivinhos! .as sei ue nem se uer os russos matam gente para divertir"se. Iuando -v2n mata publicamente a algum, !a%"o com uma !inalidade precisa. Esses no eram o!iciais de incorpora$o de recrutas ue aceitavam subornos para !a%er e(ce$3es. No os mataram por roubar

combustvel diesel ou construir dachas com madeiras malversadas. Eu controlei nossos registros e resultou ue tnhamos dossi's sobre dois deles. &mbos eram e(perimentados o!iciais de escola, veteranos de combate no &!eganisto e membros da partida em boa posi$o. Gm deles era graduado da &cademia 7run%e e at tinha publicado v2rios artigos no .ilitary /hought. >or amor de +eus! .as aos uatro os submeteram a julgamento em conselho de guerra por !alsi!icar os in!orme de prepara$o de seus regimentos..., e os !u%ilaram tr's dias depois. Essa hist4ria invadir2 as ruas publicada. no Drasnaya Fe%da durante nos pr4(imos dias e em duas ou tr's partes, bai(o a assinatura do 0bservador..., e isso o converte em um assunto poltico com > mai#scula. 0 0bservador ocultava o nome de muitos o!iciais de alta gradua$o ue colaboravam no *ede 1tar, o jornal das !or$as armadas soviticas. &lgo ue aparecesse na primeira p2gina e bai(o essa assinatura era tomada muito a srio, tanto pelas pr4prias !or$as armadas soviticas como por a uelas cuja misso consistia nas vigiar, por ue essa assina se usava e(plicitamente para !a%er declara$3es polticas aprovadas pelo alto comando militar e o >olitbur4 em .oscou. KGma hist4ria em v2rias partesR Kperguntou Deegan. K1e, isso < um dos aspectos interessantes do assunto. /udo isto est2 !ora do habitual, Ned. &lgo estranho est2 ocorrendo. S certo ue !u%ilam com !re ;'ncia a o!iciais e outro pessoal militar..., mas no a coronis ue t'm escrito para o jornal do Estado .aior general, e menos por alterar algumas linhas em uma declara$o de alistamento. +ei(ou escapar um comprido suspiro, !eli% de haver"se tirado a uilo de dentro. & lancha de pescadores tinha posto agora rumo sul e sua esteira se propagava em linhas de ondas paralelas ue chegavam at eles. & cena !e% lamentar ao /oland no ter levado sua c=mara. K/em sentido Kmurmurou Deegan. KNR K0 ue voc' acaba de di%er. /odo isso soa !ora do habitual. K1e< ontem 5 noite !i uei at tarde analisando um pressentimento. Nos #ltimos cinco anos, o E(rcito Vermelho publicou os nomes de uator%e o!iciais< e(ecutados. Nenhum deles de hierar uia superior a de coronel, e o #nico desse grau !oi um o!icial de potencial humano da )eorgia sovitica. 0 tipo estava aceitando subornos para e(cetuar recrutas. 0s outros casos !oramO uma de espionagem, para n4s ou para outros< tr's abandonos de servi$o sob a in!lu'ncia do 2lcool, e nove casos convencionais de corrup$o, por ter vendido algo, desde gasolina at o es uema de um computador completo nalyevo, 6na es uerda:, o mercado de espionagem. &gora, de repente, eliminam uatro comandantes de regimento, e todos no mesmo distrito militar. K>oderia levar isso ao *edman Ksugeriu Deegan. KS perder o tempo. KEsses outros casos..., acredito ue recordo a a ueles tr's tipos ue... K1im, !oi parte da campanha antialcoh4lica. .uitos tipos se embebedavam estando de servi$o, e escolheram tr's volunt2rios, para desencorajar os abutres. KCob moveu a cabe$aK. +iabos, como os tivesse amado Voltaire! KNo tem contato com gente ue esteja em -ntelig'ncia ,ivilR KNo, os ue se acham comigo pertencem todos a telecomunica$3es militares. KIuando est2vamos almo$ando o #ltimo... segunda"!eira, acredito, convers2vamos com um tipo do Langley. /inha sido do E(rcito e come$amos a !alar de coisas passadas. .as logo !e% coment2rios sobre a nova escasse% ue h2 l2. K0utra maisR

Cob pareceu divertido. as escasse%es no eram nada novo na *#ssia. Gm m's era denti!rcio, ou papel higi'nico, ou limpador de p2ra"brisas..., ele tinha ouvido de muitas coisas ue !altavam, en uanto almo$ava na ca!eteria da &1N. K1e, bateria para autom4veis e caminh3es. K,ertoR K?2 um m's impossvel conseguir l2 uma bateria para seu autom4vel ou caminho. ?2 um monto de carros imobili%ados e as baterias se roubam por toda parte, de maneira ue a gente as desconecta de noite e as leva a suas casas. >ode acredit2"loR K.as no /ogliattishtadt... Kcome$ou a di%er /oland, e se interrompeu. re!eria"se 5 imensa cidade"!2brica de autom4veis na *#ssia europia, cuja constru$o era um 6projeto her4ico:, e para a ue tinham mobili%ado milhares de trabalhadores. achava" se entre os comple(os !abris mais modernos do mundo para a ind#stria do automotor, e tinha sido construdo com tecnologia italiana principalmente. K&li t'm instala$3es !enomenais para !abricar baterias KconcluiuK. No a t'm !eito voar, verdadeR KEsto trabalhando em tr's turnos. o ue te pareceR N0*70LD, V-*)-N-&. /oland se contemplou a se mesmo de corpo inteiro no espelho, no cassino de o!iciais do Nor!olH. ?avia viajado ali em autom4vel na tarde anterior. 0 uni!orme ainda !icava bem, notou possivelmente um pou uinho ajustado na cintura, mas isso no era mais ue a obra da Nature%a, verdadeR 1ua 6salada de barras: de condecora$3es consistia esta ve% em uma simples !ila e meia< mas tinha seu distintivo de o!icial de guerra de super!cie, suas 6asas de 2gua: @no sempre havia sido um radio operador glori!icadoA. Em seus ombros lu%ia os dois gal3es e meio de capito de corveta. Gm to ue !inal a seus sapatos com um pano e j2 estava saindo nessa brilhante manh de segunda"!eira preparada para iniciar as duas semanas de servi$o ue devia cumprir todos os anos com a !rota. ,inco minutos depois condu%ia seu autom4vel pelo .itcher &venue para o assentamento do comandante em che!e da !rota do &tl=ntico @,-N,L&N/A, um edi!cio chato e vulgar ue tinha sido alguma ve% um hospital. .adrugador habitual, /oland encontrou mdio va%ia a esplanada de estacionamento da rua -ngersoll, mas ainda assim tomou cuidado de no ocupar nenhum dos stios reservados para no provocar a ira de algum o!icial superior. KCobR Cob /oland! Kgritou uma vo%. KEd .orris! Era agora o capito de !ragata EdBard .orris, da .arinha de )uerra dos Estados Gnidos, advertiu /oland, e a diminuta estrela dourada na !rente de seu uni!orme o distinguia como comandante de algum casco de navio. /oland !e% a sauda$o militar a seu amigo antes de lhe estreitar a mo. K1egue jogando bridge, CobR /oland, .orris e outros dois o!iciais tinham !ormado o uarteto de bridge mais conse ;ente do clube de o!iciais do >earl ?arbor. K&lgo< .arty no muito boa jogadora, mas temos um grupo no escrit4rio ue se re#ne uma ve% por semana. K/o bom como !omos n4sR Kperguntou .orris en uanto caminhavam juntos. KEst2"te burlandoR 1abe onde trabalho agoraR K0uvi di%er ue tinha terminado em 7orte .eade depois de te retirar. K1im, e os jogadores de bridge da &1N esto conectados aos malditos computadores... Essas assassinas!

KE como est2 sua !amliaR K.uito bem. E a tuaR KEsses condenados crescem muito depressa..., !a%em ue se sinta velho. KS certo Kcomentou rendo /oland< logo apoiou um dedo sobre a estrelinha do uni!orme do .orrisK. &gora uero ue me !ale de seu novo !ilho. K0lhe meu carro. /oland se deu volta. 0 67ord: do .orris tinha uma placa de matrcula personali%adaO 77" ETZM. >ara o ue no sabia nada, tratava"se de um n#mero ual uer. .as indicava a uem estivesse in!ormadoO 7ragata antisubmarina n#mero mil e noventa e uatro. G11 >harris. K1empre !oi um tipo simp2tico e modesto Kapontou /oland com um sorrisoK. .uito bem, Ed. Iuanto !a% ue a temR K+ois anos. S grande, bonita, e minha! +everia ter !icado em atividade, Cob. 0 dia ue me !i% cargo do comando..., diabos, !oi como o dia ue nasceu Limmy. K,ompreendo"te. & di!eren$a, Ed, ue eu sempre soube ue voc' chegaria a ter seu casco de navio, e eu no. No dossi' pessoal do /oland havia uma nota de admoesta$o por ue um destroyer tinha encalhado en uanto ele estava de guarda na ponte. No tinha sido mais ue m2 sorte. Gma ambig;idade na carta n2utica e condi$3es adversas da mar motivaram o engano< mas !oi su!iciente para arruinar uma carreira naval. K&ssim est2 cumprindo suas duas semanasR KE(ato. K,lia se acha !ora, visitando seus pais, e eu me encontro levando vida de solteiro. 0 ue pensa !a%er esta noite 5 hora de jantarR K-r ao .cdonaldsR Kdisse /oland rindo. KNem sonhar, +anny .c,a!!erty est2 tambm na cidade. /em o ,hicago, ue est2 amarrado no di ue 88. 0lhe, se conseguirmos outro mais, talve% possamos jogar um pouco ao bridge, como nos velhos tempos. K.orris apoiou um dedo contra o peito de seu amigoK. &gora tenho ue ir. Vamos encontrar"nos no vestbulo do clube de o!iciais 5s cinco e meia, Cob. +anny me convidou para jantar em seu casco de navio 5s oito e meia, a teremos uma hora livre para ajuste de atitude antes de ir l2. Lantaremos no camarote de o!iciais e jogaremos umas horas 5s cartas, como nos velhos tempos. K,ompreendido, comandante. K0 assunto ue eu estava no [ill *ogers Kdi%ia .c,a!!ertyK. >or volta de cin ;enta dias ue naveg2vamos em patrulha e eu cumpria nesse momento meu guarda. 0 sonar me avisa ue t'm um sinal pouco claro com marca$o %ero e cinco dois. Estamos a pro!undidade de perisc4pio, ento o !a$o levantar, giro"o apontando a %ero e cinco dois e aparece um veleiro )ul!stream"U9 ue avan$a a uatro ou cinco n4s com o auto"piloto colocado. .as um dia brumoso, ento regulo as lentes do perisc4pio para apro(imar do m2(imo e, a ue no o adivinhamR 0 capito e seu primeiro o!icial... Essa garota se ue no se !or a!ogar nunca! Esto os dois deitados sobre o teto da cabine, hori%ontais e um em cima do outro. & dist=ncia do veleiro no e(cedia de novecentos metros..., ento era como estar ali. Ento acendemos a c=mara de televiso do perisc4pio e a pusemos em !uncionamento. S obvio, tivemos ue manobrar para ter uma vista melhor. +urou uin%e minutos. +urante toda a semana seguinte a dota$o passou v2rias ve%es 5 !ita. S muito bom para a moral saber para ue esteja lutando um. 0s tr's o!iciais soltaram uma gargalhada. Kcomo sempre te disse, Cob Kcomentou .orrisK, estes cho!eres de submarinos so uma turma de porcos encobertos. >or no di%er pervertidos.

KE uanto tempo !a% ue tem o ,hicago, +annyR Kperguntou /oland bebendo sua segunda ta$a de ca! depois do jantar. /inham para eles tr's s4s o camarote de o!iciais do submarino, pois os outros ue se encontravam a bordo estavam de guarda ou dormindo. K/r's duros meses, sem contar o tempo no estaleiro Kdisse .c,a!!erty, terminando seu leite. Era o primeiro comandante desse novo submarino de ata ue, o melhor de todos os mundos possveisO comandante, e de um casco de navio novo e seu do primeiro momento. /oland se deu conta de ue +o no se uniu a eles para o 6ajuste de atitude: no clube de o!iciais da base< .orris e ele se jogaram ao estJmago tr's transbordantes monopoli%a cada um. No era o mesmo .c,a!!erty de antes. /alve% no uisesse dei(ar seu submarino, temendo ue o sonho de sua carreira terminasse de algum modo en uanto ele se achava longe. KVoc' pode di!erenciar entre os submarinistas e esses tipos p2lidos e descoloridos ue habitam nas cavernasR Kbrincou .orrisK. E o ue di%er desse brilho dbil ue t'm os mo$os dos reatores nuclearesR .c,a!!erty sorriu. Esperaram ue chegasse o uarto. Era um engenheiro ajudante, ue ia terminar j2 o guarda no reator do ,hicago, o ual no estava operando. & nave recebia energia eltrica do mole, mas os regulamentos e(igiam o guarda completo do reator tanto se a bule trabalhava como se no. Kvou di%er lhes algo, mo$os. Estive bastante p2lido !a% uatro semanas. .c,a!!erty !icou srio..., todo o srio ue era capa%. Kpor u'R Kperguntou Cob /oland. KCom, v4s sabem como o trabalho podre ue !a%emos com estes navios, noR K1e te re!erir 5 busca costeira de -ntelig'ncia, +o, deveria estar in!ormado de ue esse material eletrJnico ue voc' recolhe vem a meu escrit4rio. +iabos, prov2vel ue eu conhe$a 5s pessoas ue originam muitos dos pedidos de in!orma$o ue motivam suas ordens de opera$3es. No te revolve as tripas pens2"loR Cob se tornou a reir, tratando de conter seu desejo de olhar a cada instante a seu ao redor de modo muito descarado, pois nunca tinha estado em um submarino nuclear. 7a%ia !rio j2 ue os submarinos nucleares !a%em !uncionar o acondicionamento de ar com o pr4prio reator, e o ambiente era pesado com aroma de a%eite de m2 uinas. /udo o ue podia ver relu%ia, e por dois motivosO primeiro por ue era uase novo, e segundo por ue .c,a!!erty sem d#vida se assegurou de ue a dota$o trabalhasse para apresentar muito bem as coisas a seus amigos. >ois bem, esta era a m2 uina de um bilho de d4lares ue reunia toda a in!orma$o EL-N/ @-ntelig'ncia EletrJnicaA. K&h, bom, est2vamos ali acima, no mar do Carents, voc's sabem, ao noroeste do !iorde da Dola, seguindo a um submarino russo, um 60scar:, a umas..., de% milhas dele e, de repente, encontramo"nos em meio de um maldito e(erccio com !ogo real! 0s msseis voavam por toda a %ona. &!undaram tr's cascos velhos e !i%eram voar meia d#%ia de barca$as ue estavam de alvo. K0 60scar: so%inhoR Kperguntou .orris. K*esultou ue havia tambm uma 6Catata: e um 6.iHe: no e(erccio. Esse um dos problemas ue nos causa o sil'ncio com ue se movem nossos beb's. 1e eles no souberem ue estamos ali, podemos nos encontrar em meio de alguma con!uso de todos os diabos! Com, de repente o sonar come$a a dar sinais de ue algo est2 passando. No e(istia !orma de nos achar seguros de ue no se estavam preparando para pJr na 2gua alguns torpedos de verdade< levantamos nosso E1. e tomamos os radares de seus perisc4pios< ento pude ver algumas da uelas coisas ue nos passavam %umbindo sobre a cabe$a. +emJnio, mo$os, durante uns tr's minutos esteve bastante peludo, no lhes

pareceR K.c,a!!erty agitou a cabe$aK. .enos mal ue, duas horas depois disso, os tr's navios se a!astaram a vinte n4s para voltar para suas bases. 0 e(erccio cl2ssico de sada" pr2ctica de tiro real"retorno. 0 ue lhes parece para um primeiro empregoR K/em a impresso de ue os russos esto !a%endo algo !ora do normal, +oR K perguntou /oland, repentinamente interessado. KNo o h2 ouvidoR K0uvir o ueR Kredu%iram muito suas patrulhas de submarinos dieseis no Norte. Eu sei ue normalmente so muito di!ceis de detectar, mas h2 uns dois meses se pode di%er ue j2 no se encontram ali. Eu escutei um, somente um. E no !oi assim a #ltima ve% ue estive no Norte. *ecebemos algumas !otos ue os satlites lhes tomaram< aparece um monto de submarinos dieseis amarrados um junto a outro por alguma ra%o. Em sntese, sua atividade de patrulhamento l2 encima no Norte se redu%iu por completo, e h2 em troca uma intensi!ica$o nas tare!as de manuten$o. & aprecia$o do momento ue esto trocando seus ciclos de instru$o. Esta no a poca do ano habitual para pr2ticas de tiro real. K.c,a!!erty riuK. ,laro ue..., poderia ser ue se cansaram ao !im de remendar e pintar essas latas velhas, e decidissem terminar com elas... 0 melhor ue podiam !a%er com uma 6lata:, em realidade. K,retino Kmurmurou .orris com os dentes apertados. KIue ra%o teria voc's para pJr !ora de servi$o um monto de submarinos diesel, todos ao mesmo tempoR Ke(pJs /oland. Estava lamentando no ter recha$ado a segunda e terceira volta durante a ?ora 7eli%. &lgo importante acendia e apagava lu%inhas dentro de sua cabe$a, mas o 2lcool lhe atirava abai(o sua agilidade de pensamento. K.erda Ksentenciou .c,a!!ertyK. No h2 nenhuma. KEnto o ue esto !a%endo com os submarinos dieselR KEu no vi as !otos dos satlites, Cob, somente ouvi !alar delas. .as no h2 atividades especiais nos di ues secos, assim no pode ser muito importante. 7inalmente se acendeu o abajur na cabe$a do /oland. KS muito di!cil trocar baterias em um submarinoR KS um trabalho duro e sujo. No se necessita ma uinaria especial, nem nada. N4s o !a%emos com as e uipes 6/iger:, e 5s ve%es demoram tr's ou uatro semanas. 0s submarinos do -v2n esto desenhados para baterias de capacidade maior ue as nossas, e para e!etuar o rec=mbio @ao parecer esgotam suas baterias com maior rapide% ue os submarinos ocidentaisA tomaram medidas para repar2"los com mais !acilidade, pranchas re!or$adas no casco, e outras coisas. >rovavelmente uma mudan$a muito grande para eles. & ue uer chegar e(atamente, CobR /oland relatou a hist4ria sobre os uatro coronis soviticos ue tinham !u%ilado, e por ue. K+epois ouvi o da !alta de abastecimento de baterias na *#ssia. No as t'm para autom4veis nem caminh3es. Iue !altem para os turismos algo ue se pode compreender, mas para os caminh3es... V2, todos os caminh3es ue h2 na *#ssia pertencem ao )overno. /odos t'm emprego para mobili%a$o. S a mesma classe de baterias, noR K1e, todos usam baterias de chumbo. &cendeu"se a !2bricaR Kperguntou o capito de !ragata .orrisK. Eu sei ue ao -v2n gosta mais uma grande !2brica ue um monto de !2bricas pe uenas. KEsto trabalhando a tr's turnos. .c,a!!erty se tornou para tr2s separando"se da mesa. KCom, e ue usos t'm as bateriasR Kperguntou retoricamente .orris.

K1ubmarinos Kdeclarou .c,a!!ertyK E tan ues, e veculos blindados, veculos comando, arrancadores para avi3es, um monto de coisas pintadas de verde, d2"te contaR Cob, o ue est2 di%endo..., merda, o ue est2 di%endo ue de repente -v2n decidiu aumentar e melhorar seu alistamento em todos os campos. E eu te perguntoO sabe de ue diabos est2 !alandoR K>ode apostar at o c# sobre isso, +anny. 0 assunto dos uatro coronis passou por meu escrit4rio< eu mesmo revisei esse relat4rio. *ecebeu"o um de nossos satlites espio. -v2n no sabe uo sensveis so esses p2ssaros, e ainda segue enviando muito material em te(to claro pelas redes de microondas de super!cie. N4s escutamos as transmiss3es de vo% e de tele( em todo momento... V4s, mo$os, devem es uecer ue ouvistes isto, de acordoR K0s outros olharam ao /oland, assentindoK o das baterias o pes uei por acidente, mas, con!irmei"o com um tipo ue conhe$o no >ent2gono. E agora ou$o sua hist4ria sobre o aumento dos e(erccios de tiro real, +o. &caba de encher um espa$o em branco. L2 nos possvel con!irmar ue esses submarinos diesel realmente esto !ora de servi$o para rec=mbio de baterias, temos o incio de um uadro. ,omo de -mportante para um submarino diesel ter baterias novasR KS muito importante Kdisse o comandante de submarinosK. +epende muito do controle de ualidade e manuten$o, mas as baterias novas podem duplicar o alcance e a pot'ncia ue do as velhas, e isso um !ator t2tico muito importante. K,risto, sabe o ue me !a% pensar istoR -v2n se encontra preparado para sair ao mar, e agora d2 a impresso de ue uer achar"se realmente preparado Kobservou .orrisK. .as todos os peri4dicos di%em ue esto atuando como verdadeiros anjos com este assunto do desarmamento e controle de armamento. ?2 algo ue no concorda, cavalheiro. K/enho ue levar isto a algum da cadeia do comando. >oderia dei(2"lo em 7orte .eade< mas talve% no chegasse nunca ao alto mando. K0 !ar2 Kdisse .c,a!!erty depois de uma breve pausaK. /enho uma entrevista amanh pela manh com o comandante da !or$a de submarinos do &tl=ntico. &credito ue vais vir comigo, Cob. 0 #ltimo dos uatro ue necessitavam para o bridge chegou de% minutos depois. 7icou decepcionado ante a ualidade do jogo. /inha suposto ue sua comandante era muito melhor. /oland passou vinte minutos e(pondo sua in!orma$o !rente ao vice"almirante *ichard >ipes, comandante da !or$a de submarinos da !rota dos Estados Gnidos no &tl=ntico. >ipes era o primeiro submarinista negro ue alcan$ava o grau das tr's estrelas, um homem ue se ganhou seus direitos com um brilhante desempenho en uanto subia por essa escala ue tradicionalmente havia sido uma pro!isso e(clusiva de brancos, e tinha !ama de ser um che!e duro e e(igente. 0 almirante escutou sem pronunciar palavra en uanto bebia ca! em uma ta$a com tr's estrelas. ?avia"se sentido algo molesto por ter ue ouvir o discurso de um reservista em ve% do relat4rio de patrulha do .c,a!!erty..., mas essa atitude s4 durou tr's minutos. &gora, as linhas ue margeavam sua boca se apro!undaram. K7ilho, voc' violou umas uantas restri$3es de seguran$a para me proporcionar isto. K1ei, senhor Kdisse /oland. Knecessitou ter bolas para !a%'"lo, e bom ver isso em um o!icial jovem..., com todos os ue tero ue s4 uerem cobrir o c#. K>ipes se levantouK. Eu no gosto de nada o ue acaba de me di%er, !ilho, nem um pou uinho. -v2n anda jogando a 1anta ,lauss com todas essas estupide%es diplom2ticas e, ao mesmo tempo, est2 a!inando sua !or$a de submarinos. >oderia ser uma coincid'ncia. .as tambm poderia no s'"lo. 0 ue lhe

parece se voc' e eu vamos !alar com o comandante em che!e das !or$as do &tl=ntico e seu che!e de -ntelig'nciaR /oland enrugou o sobrecenho. No ue me colo ueiR K1enhor, eu vim a ui para uma rota$o de treinamento, no para... K& meu ver parece ue voc' tem uma idia bastante clara desta merda de -ntelig'ncia, capito. Est2 convencido de ue o ue me h2 dito verdadeR /oland !icou rgido. K1im, senhor. KEnto, vou lhe dar a oportunidade de prov2"lo. /em medo de pJr a cabe$a... 0u s4 d2 suas opini3es aos parentes e amigosR Kperguntou secamente o almirante. /oland tinha ouvido ue >ipes era um caso verdadeiramente duro. 0 reservista !icou de p. Kvamos !a%er o, almirante. >ipes tomou o tele!one e marcou um n#mero de tr's dgitos, sua linha direta com o comandante em che!e do &tl=ntico. KCillR +icH. /enho a ui um mo$o em meu escrit4rio e penso ue tem ue !alar com ele. *ecorda o ue discutimos na uinta"!eira passadaR S possvel ue tenhamos con!irma$o. KGma breve pausaK. 1im, isso e(atamente o ue estou di%endo... ,ompreendido, senhor, vou para l2. K>ipes cortou a comunica$oK. .c,a!!erty, obrigado por tra%er para este homem com voc'. Esta tarde veremos seu relat4rio sobre o patrulhamento< volte para as tr's e meia. /oland, voc' venha agora comigo. Gma hora depois, o capito de corveta *obert &o /oland, da reserva da .arinha de )uerra dos Estados Gnidos, !oi in!ormado ue, por resolu$o do secret2rio de +e!esa, tinha sido colocado em situa$o de servi$o ativo prolongado. Em realidade era por ordem do comandante em che!e do &tl=ntico, mas o tr=mite dos documentos necess2rios re uereria uma ou duas semanas. Esse mesmo dia, 5 hora do almo$o no setor de almirantes do Edi!cio Gm do comple(o, o comandante do &tl=ntico convocou a todos suas comandantes dependentes, os almirantes de tr's estrelas ue controlavam aos avi3es, navios de super!cie, submarinos e navios de abastecimento. ,onversaram sobre vo% bai(a e se interrompiam cada ve% ue entravam os gar$ons. Eram todos homens de mais de cin ;enta anos, srios e e(perimentados, ue cumpriam a dobro tare!a de planejar as polticas e as !a%er pJr em pr2tica, preparando"se para algo ue esperavam ue no chegasse nunca. Essa esperan$a continuava< mas, uando j2 estavam todos bebendo sua segunda ta$a de ca!, decidiu"se ue os ciclos de treinamento da !rota seriam incrementados, e, alm disso, reali%ar"se"iam umas uantas inspe$3es surpresa. 0 comandante do &tl=ntico consertou uma reunio com o che!e de opera$3es navais para a manh seguinte, e seu segundo che!e de -ntelig'ncia tomou um avio comercial para uma r2pida viagem ao >earl ?arbor, a !im de estabelecer contato com sua contraparte no >ac!ico. /oland !oi relevado de seu posto e trans!erido a -nten$3es, parte da e uipe de pessoal assessor de -ntelig'ncia do mando em che!e das !or$as do &tl=ntico. 9. V-)-LeN,-&. N0*70LD, V-*)-N-&. -nten$3es era um pe ueno escrit4rio do segundo piso, ue estava acostumado a estar ocupada por uatro o!iciais. ,olocar ao /oland ali dentro !oi di!cil, especialmente por ue todo o material classi!icado como secreto deveu ser talher en uanto uo civis carregavam os m4veis terminavam de acomodar em seu lugar o escrit4rio. Iuando por

!im se !oram, Cob descobriu ue apenas lhe tinha !icado lugar para sentar"se em sua poltrona girat4ria e sair dele. & porta do escrit4rio tinha uma !echadura de combina$o com cinco passadores ocultos em um cont'iner de a$o. 0 escrit4rio se achava situada no =ngulo noroeste do comando, e desde suas janelas com grades se dominava uma auto" estrada e pouco mais. +e todos os modos, umas escuras e tristes cortinas se encontravam sempre corridas. No interior, as paredes deveram ter estado pintadas alguma ve% de cor bege< mas o gesso havia aparecido j2 em manchas blancu%cas de abai(o, dando 5 estadia esse aspecto descolorido e p2lido ue podia esperar"se na sala de !ebre amarela de um hospital. 0 o!icial mais antigo era um coronel de in!antaria de .arinha chamado ,rucH LoBe< tinha observado todo o processo da mudan$a com um silencioso ressentimento ue Cob s4 pJde compreender uando o homem !icou de p. K&credito ue agora j2 no poderei chegar nunca a tempo ao uarto de banho K resmungou LoBe, apoiando"se em um !orti!ica$o ao caminhar rodeando seu escrit4rio. estreitaram"se as mos. K0 ue lhe passou na perna, coronelR KNa Escola de )uerra de .ontanha, l2 em ,ali!4rnia, ao dia seguinte de Natal, es uiando em meu maldito tempo livre. 0 doutor di% ue um no deveria romper"se nunca a morna perto da ponta Ke(plicou LoBe com um sorriso irJnicoK. E um no se acostuma nunca 5 coceira. /iraro"me esta costure dentro de tr's ou uatro semanas. Ento terei ue me acostumar outra ve% a correr. .e passo tr's anos me rompendo o culo para tratar de sair de -ntelig'ncia, e uando ao !im me do meu maldito regimento..., passa"me isto. Cem vindo a bordo, /oland. por ue no nos tra% uma ta$a de ca! a cada umR ?avia uma ca!eteira sobre o arm2rio ar uivo mais longn uo. LoBe e(plicou ue os outros tr's o!iciais estavam em uma reunio. KVi o relat4rio ue voc' lhe deu 5 comandante do &tl=ntico. .aterial interessante. 0 ue acredita ue se prop3e -v2nR K>arece ue est2 aumentando seus preparativos em todos os campos, coronel... K& ui dentro me pode chamar ,hucH. K.uito bem..., eu sou Cob. KVoc' !a% -ntelig'ncia de comunica$3es na &1N, verdadeR 0uvi di%er ue um dos especialistas em satlites. /oland assentiu com um movimento de cabe$a. KNossos e deles, mas sobre tudo dos nossos. +e tanto em tanto vejo tambm !otogra!ias, mas trabalho muito mais com comunica$3es. &ssim como interceptamos o relat4rio sobre os uatro coronis. estiveram aumentando muito as manobras operativas, e isso no normal nesta poca do ano. -v2n esteve controlando tambm como andam seus tan uistas, e algo menos preocupado uando seus batalh3es atravessam um campo arado, por e(emplo. KE se sup3e ue voc' deve olhar algo !ora do habitual, sem importar uo tola pare$a, no assimR Nesse sentido, recebemos algo interessante da &-+. Note nisto. LoBe tirou de uma sobre grande cor marrom um par de !otogra!ias de vinte e uatro por trinta, e as deu ao /oland. >areciam mostrar a mesma parcela, mas desde =ngulos ligeiramente distintos e em di!erentes pocas do ano. Na es uina superior es uerda havia um par de isbas, os miser2veis barracos dos camponeses russos. /oland levantou a vista. K)ranja coletivaR K1im. N#mero E.EZ9, pe uena e se encontra a uns du%entos uilJmetros ao noroeste de .oscou. me diga ual a di!eren$a entre as duas.

/oland voltou a e(aminar as !otogra!ias. Em uma delas se via uma linha reta de terrenos cercados, talve% de meia hectare cada um. Na outra pJde ver um cerco novo para uatro dos terrenos, e um uinto terreno cuja super!cie cercada tinha sido uase duplicada. KEnviou"me isso um coronel, um tipo do E(rcito, com uem trabalhei em um tempo. >ensou ue me pareceriam divertidas. S ue, sabeR, eu me criei em -oBa, no campo, e ali cultiv2vamos mai%. K&ssim -v2n est2 aumentando os terrenos privados para ue os camponeses trabalhem nos seus pr4prios, eehR K-sso parece. KNo o anunciaram, verdadeR No tenho lido nada disso. /oland no lia a publica$o secreta do )overno, de reparti$o interna, National -ntelligence +igest, mas as intrigas na ca!eteria da &1N pelo general tratavam assuntos inocentes como este. 0s tipos de -ntelig'ncia !alavam de seu trabalho tanto como todos outros. LoBe moveu brevemente a cabe$a. KNo, e isso algo estranho. S uma coisa ue eles deveriam ter anunciado. 0s peri4dicos a teriam uali!icado como outro assino seguro da tend'ncia 5 liberali%a$o: ue estivemos vendo. K1omente esta granja, possivelmenteR KEm realidade, puderam comprovar o mesmo em outros cinco lugares. .as geralmente no usamos nossos satlites de reconhecimento para tais coisas. 1uponho ue obtiveram estas em um dia de poucas novidades. 0 material importante deve ter estado coberto por nuvens. /oland assentiu. 0s satlites de reconhecimento se usavam para avaliar as colheitas de gros da Gnio sovitica, mas isso ocorria mais avan$ado o ano. 0s russos tambm sabiam< tinha sido publicado abertamente na -mprensa durante mais de uma dcada, e(plicando por ue no departamento de &gricultura dos Estados Gnidos havia uma e uipe de agrJnomos autori%ados para conhecer assuntos especiais de -ntelig'ncia. KS um pouco tarde para !a%er isso, noR Iuero di%er se lhes servir2 de algo lhes dar essas terras a esta altura da temporada. KEnviaram"me as !otos !a% uma semana. &credito ue so um pouco anteriores a isso. S mais ou menos a poca em ue a maioria de suas granjas come$a a semear. *ecorda ue l2 o !rio dura bastante, mas as latitudes altas !a%em ue os dias do vero sejam mais largos. +evemos supor ue este um movimento de sua parte ue abrange toda a na$o. me avalie isso, Cob. 0s olhos do coronel se entrecerraron por um instante. KGma h2bil jogada, certamente. >oderia resolver muitos de seus problemas de abastecimento de mantimentos, especialmente os hortcolas, como tomates, cebolas e coisas dessas. K>ode ser. E pode notar tambm ue essa classe de cultivos re uerem muita mo de obra mas no muita ma uinaria. 0 ue pensa do aspecto demogr2!ico da manobraR /oland piscou. Na .arinha dos Estados Gnidos havia uma tend'ncia a dedu%ir ue os in!antes de .arinha eram est#pidos e ue a gente mais velha a ue trabalha na maioria das terras privadas, en uanto ue as tare!as mecani%adas, como dirigir as colheitadeiras e os caminh3es, ue rendem muito mais, levam"nas a cabo os trabalhadores mais jovens. KEst2"me di%endo ue dessa maneira podem aumentar a produ$o de alguns mantimentos sem recorrer aos homens jovens..., ue esto em idade de cumprir servi$o militar. KS uma !orma de v'"lo KrepJs LoBeK. >oliticamente dinamite. No se pode tirar 5s pessoas o ue lhe deu. Na dcada dos sessenta se iniciou um rumor, ue nem se uer era verdade, segundo o ual Druschev ia redu%ir ou eliminar os terrenos privados ue tinham

esses pobres in!eli%es. & uilo !oi um in!erno! Eu estava na escola de idiomas no .onterrey, e lembro dos peri4dicos russos ue nos chegavam. >assaram"se semanas negando o rumor. Esses terrenos privados so o setor mais produtivo de seu sistema agrcola. S menos de dois por cento de suas terras cultiv2veis, e produ% apro(imadamente a metade de suas !rutas e batatas, mais de um ter$o dos ovos, verduras e carne. +iabos, na #nica parte desse maldito sistema agrcola ue !unciona. 0s lderes de l2 souberam durante anos ue valendo"se disto podem resolver seus problemas de escasse% de mantimentos, e ainda assim no o t'm !eito, por ra%3es polticas. No podiam correr o risco de ue o Estado patrocinasse a toda uma nova gera$o de HulaHs. at agora. .as pareceria ue o t'm !eito, sem lan$ar um an#ncio !ormal. E justamente ocorre ue esto aumentando seu alistamento militar ao mesmo tempo. Eu no acredito nunca em coincid'ncias, nem se uer uando me >orto como um est#pido o!icial de linha correndo para cru%ar uma praia. & ja ueta do uni!orme do LoBe estava pendurada em um rinco. En uanto bebia seu ca!, /oland observou as uatro linhas de condecora$3es. ?avia tr's pe uenas estrelas na cinta de servi$o no Vietnam. E uma ,ru% Naval. Vestido com o suter verde oliva ue usavam os o!iciais de in!antaria de .arinha, LoBe no era um homem corpulento, e seu acento do .eio 0este o mostrava como algum ue olhe a vida com calma, uase com aborrecimento. .as seus olhos castanhos di%iam algo completamente distinto. 0 coronel LoBe j2 estava pensando igual a /oland e no sentia a menor !elicidade por isso. K,hucH, se eles j2 se esto preparando para ual uer a$o..., em grande escala, no podem dedicar"se somente a uns poucos coronis. &lgo mais vai come$ar a aparecer. /ero ue !a%er tambm algum trabalho de !undo. K1e, essa a pr4(ima coisa ue devemos procurar. 0ntem enviei um re uerimento a &-+. & partir de agora, uando sair o *ede 1tar, o agregado de .oscou nos vai transmitir suas p2ginas por !oto!acsmil via satlite. 1e eles come$arem a !a%er o ue pensamos, seguro ue sairo no Dra%naya Fvesda. Cob, acredito ue voc' tem aberto uma muito interessante lata de vermes, e no vais estar so%inho para e(amin2"la. /oland terminou o ca!. 0s soviticos tinham retirado do servi$o uma classe completa de submarinos de !rota de msseis balsticos. Estavam participando das conversa$3es de desarmamento em Viena. ,ompravam gros nos Estados Gnidos e ,anad2 em condi$3es muito !avor2veis, permitindo inclusive ue os navios norte"americanos transportassem vinte por cento da carga. ,oncordava tudo isto com os signos ue ele tinha vistoR L4gicamente no era assim, e(ceto em um caso espec!ico..., e isso no era possvel. 0u seR 1?>0L&, G,*eN-&. 0 rudo ensurdecedor do canho de cento e vinte e cinco milmetros do tan ue era su!iciente para lhe pJr um a um os cabelos pra cima, pensou &leHseyev, mas depois de cinco horas de participar desse e(erccio, penetrava atravs dos protetores de seus ouvidos como um rudo surdo e ressonante. & uela manh, a terra tinha estado coberta de ervas e dedilhada de novos pimpolhos, mas agora era uma super!cie erma de puro barro, s4 marcada pelos rastros das lagartas dos tan ues de batalha 6/"YT: e dos veculos de combate da in!antaria blindada. 0 regimento tinha reali%ado tr's ve%es o mesmo e(erccio, simulando um ata ue !rontal de tan ues e in!antaria montada contra um inimigo de !or$as e uivalente. Noventa canh3es m4veis lhe deram o apoio de !ogo, junto com uma bateria de lan$adores de !oguetes. /r's ve%es. &leHseyev se voltou, tirou"se o casco e os protetores dos ouvidos, e olhou ao che!e.

KGm regimento de guardas de in!antaria, n, camarada coronelR 1oldados de lite do E(rcito VermelhoR Estes meninos de teta no seriam capa%es de ser guardas de um bordel turco, e muito menos de !a%er algo ue valesse a pena dentro dele! E o ue esteve !a%endo voc' nos #ltimos uatro anos 5 !rente deste circo ambulante, camarada coronelR 7e% todo o necess2rio para matar a todo seu comando tr's ve%es! 1eus observadores de artilharia no t'm boas posi$3es! 1eus tan ues e carros de in!antaria ainda no podem coordenar seus movimentos, e os artilheiros de suas tan ues no puderam encontrar alvos de tr's metros de altura! 1e tivessem sido !or$as da 0/&N as ue de!endessem essa colina, voc' e seu comando j2 estariam mortos! K&leHseyev e(aminou a cara do coronel< sua atitude a estava !a%endo trocar do vermelho do medo ao branco da iraK. & perda de toda essa gente no um castigo muito grande para o Estado, mas esse e uipo muito valioso, o combustvel ueimado valioso, a muni$o consumida valiosa, e valioso o tempo ue me t'm !eito perder! ,amarada coronel, devo dei(2"lo agora. >rimeiro vou vomitar. +epois vou voar a meu posto de comando. Voltarei. Iuando retornar, !aremos de novo este e(erccio. 1eus homens se comportaro corretamente, camarada coronel, ou voc' passar2 o resto de sua miser2vel vida contando 2rvores! &leHseyev se a!astou pisando em !orte, sem responder a sauda$o do coronel. 1eu ajudante, um coronel de tropas blindadas, manteve aberta a portinhola do veculo e logo subiu detr2s de seu che!e. KEsto !icando em !orma bastante bem, noR Kperguntou &leHseyev. KNo o su!iciente, mas progrediram muito Kcomentou o coronelK E no !icam mais ue seis semanas antes de come$ar a mover"se para o 0este. 7oi o pior ue poderia haver dito. &leHseyev se tinha passado duas semanas atormentando a essa diviso para melhorar seu alistamento para o combate, nada mais ue para inteirar" se, no dia anterior, de ue a tinham destinado a &lemanha em ve% de integr2"la a seu pr4prio plano, incompleto at o momento, para descer para o -ra ue e -r. L2 lhe tinham tirado uatro divis3es @todas suas unidades de lite de blindadosA e cada mudan$a da ordem de batalha do comandante em che!e do /eatro 1udoeste lhe obrigava a modi!icar seu pr4prio plano para o )ol!o. Gm crculo intermin2vel. Estavam"lhe obrigando a escolher unidades menos treinadas, o ue a sua ve% !or$ava a dedicar mais tempo 5 instru$o das unidades e menos ao plano ue deveria completar em outras duas semanas. KEsses homens vo ter seis semanas muito ocupadas. E o ue pensa do comandanteR K perguntou o coronel. &leHseyev se encolheu de ombros. K7a% muito tempo ue est2 nesse posto. Iuarenta e cinco anos muita idade para essa classe de comando, e l' seus malditos manuais de des!ile mais do ue dbito, em ve% de sair ao campo. .as um bom homem. .uito bom para mand2"lo a contar 2rvores. &leHseyev riu !rancamente. Era uma e(presso russa ue se usava da poca dos c%ares. di%ia"se ue a gente e(ilada na 1iberia no tinha outra coisa ue !a%er mais ue contar 2rvores. 0utra das coisas ue Lenin tinha trocado. &gora, os ue estavam no gulag tenian muitas costure ue !a%er. K&s duas #ltimas ve%es KdisseK o !i%eram o su!icientemente bem para obter o '(ito, acredito. Este regimento vai estar preparado, junto com todo o resto da diviso. G11, >?&**-1. K>onte, a ui sonarO temos um contato com marca$o %ero e nove uatro! Kanunciou uma vo% pelo alto"!alante -nstalado sobre o amparo. 0 capito de !ragata .orris girou em sua poltrona para observar a rea$o de seu o!icial de guarda na ponte.

0 o!icial dirigiu seus binoculares para a %ona de contato. No havia ningum ali. K& marca$o est2 limpa. .orris se levantou de sua poltrona. K0rdene ,ondi$o Gm &ntisubmarina. K,ompreendido. Esta$3es de combate. 0 o!icial de guarda na ponte repetiu a ordem. 0 subo!icial au(iliar caminhou para o sistema de transmisso de ordens e !e% soar o apito de tr's notas. K&ten$o, aten$o, todos a esta$3es de combate para guerra antisubmarina. +epois soou o gongo de alarme..., e assim terminou um tran ;ilo guarda prvio ao meio dia. .orris caminhou para popa, desceu a escada at o ,-,, ,entro de -n!orma$3es de ,ombate. 1eu o!icial e(ecutivo se !aria cargo do navio na ponte, permitindo ue o combate controlasse os sensores e as armas da nave desde seu ,entro nervoso t2tico. >or toda a nave correram os homens a seus postos de combate. as portas estan uas e as escotilhas se colocaram em posi$o e ajustaram para conseguir um total isolamento. 0s grupos de controle de avarias tomaram suas e uipes de emerg'ncia. 14 demoraram uatro minutos. 6Vamos melhorando:, pensou .orris, 5 medida ue os gritos deO 6>reparado em seu posto: lhe chegavam retransmitidos pelo subo!icial do ,-,. +o momento de dei(ar Nor!olH, uatro dias antes, !a%iam"se no >harris tr's chamadas di2rias de alarma general, de acordo com o ordenado pelo comandante das !or$as navais de super!cie no &tl=ntico. Ningum o tinha con!irmado< mas .orris supunha ue a in!orma$o de seu amigo havia chutado um !ormigueiro. 0s e(erccios de treinamento se duplicaram, e as ordens para o incremento de atividades tinham um grau de secreto to alto ue jamais se habia visto. E o mais not2vel era ue os perodos de instru$o intensi!icada !oram coincidir com os programas de manuten$o, algo ue no se dei(ava de lado muito !acilmente. K/odas as esta$3es in!ormam listas em seus postos! Kcomunicou ao !im o subo!icialK ,ondi$o Febra estabelecida em todo o casco de navio. K.uito bem Krespondeu o o!icial de a$o t2tica. K0 relat4rio, tenente Kordenou .orris. K1enhor, os radares de navega$o e busca esto acesos e em espera e o sonar em modo passivo Kreplicou o 0&/K 0 contato parece um submarino ue subiu ao schnorHel. &pareceu de repente com claridade. Estamos !a%endo um seguimento de an2lise de transla$o do alvo. 1ua marca$o vai trocando de proa a popa, e bastante r2pido alm disso. S ainda muito em breve para estar seguros, mas tudo !a% supor ue est2 procurando um rumo recproco, provavelmente a no mais de de% milhas. K-n!ormaram j2 o contato ao Nor!olHR KEsperamos sua ordem. K.uito bem. vamos ver se !ormos capa%es de ganhar este e(erccio, tenente. antes de ue transcorressem uin%e minutos, o helic4ptero do >harris estava lan$ando sonoboias sobre o submarino, e a !ragata o castigava com suas poderosas emiss3es do sonar ativo. No cessaria at ue o submarino sovitico admitisse a derrota voltando para pro!undidade de schnorHel..., ou at ue conseguisse evadir"se da !ragata, o ue signi!icaria uma pssima nota no caderno do .orris. 0 objetivo deste e(erccio no letal era bastante sujoO uebrar a con!ian$a do comandante do submarino em seu casco de navio, em sua dota$o..., e em se mesmo. G11, ,hicago. Estavam a mil milhas da costa, com rumo noroeste e navegando a vinte e cinco n4s. & tripula$o se sentia decididamente desventurada, embora todos eles tinham acontecido j2

antes por isso. 0 ue devia ter sido uma estadia de tr's semanas no Nor!olH !icou redu%ida a oito dias, uma amarga plula depois de um comprido primeiro cru%eiro. /inham interrompida viagens e !rias. &lgumas tare!as de manuten$o menor, ue supostamente deveram e!etuar"se em terra com os tcnicos especialistas, reali%avam"se agora durante as vinte e uatro horas com os pr4prios tripulantes. .c,a!!erty comunicou 5 tripula$o as ordens ue lhe tinham entregue seladas, duas horas depois da imerso< levar a cabo durante duas semanas e(erccios intensivos de seguimentos e pr2ticas com torpedos, e continuar depois at o mar do Carents para prosseguir trabalhos de reunio de intelig'ncia. N. 0C1E*V&afE1 -N-,-&-1. N0*70LD, V-*)-N-&. /oland esperava ue sua uni!orme se achasse preparado. Eram as seis e meia da manh de uma uarta"!eira, e ele estava levantado das uatro ensaiando sua apresenta$o e amaldi$oando 5 comandante em che!e do &tl=ntico por ser um madrugador ue provavelmente ueria ir jogar gol!e depois de almo$ar. Ele passaria a tarde como o tinha !eito desde !a%ia v2rias semanas, e(aminando intermin2veis documentos de -ntelig'ncia e c4pias de publica$3es soviticas no chi ueiro de -nten$3es, ao meio edi!cio de dist=ncia. & sala de reuni3es de almirantes parecia um mundo di!erente do resto desse edi!cio de mau gosto< mas no era de surpreender. &os almirantes gostava de suas comodidades. Cob !e% uma viagem r2pida ao pr4(imo uarto de banho para eliminar o e!eito de ter bebido muito ca! a !im de manter"se acordado. Iuando voltou, os almirantes j2 estavam entrando. -ntercambiaram sauda$3es, mas no houve brincadeiras, nenhum das piadas ue podiam esperar"se a essa hora da manh. 0s o!iciais agarraram suas poltronas de couro por ordem de antig;idade. 0s poucos ue !umavam tinham cin%eiros. ,ada um dispunha de uma agenda. 0s gar$ons levaram v2rias jarras de ca!, leite e a$#car em bandejas de prata< depois se retiraram. as ta$as j2 estavam em seu lugar. ,ada um dos o!iciais se serve uma como parte do ritual da manh. 0 comandante em che!e !e% um gesto ao /oland. Kbom dia, cavalheiros. 7a% apro(imadamente um m's !oram ajui%ados em um conselho de guerra e e(ecutados por !alsi!icar dados em seus in!orme sobre treinamento e alistamento de suas unidades uatro coronis do E(rcito 1ovitico, todos eles comandantes de regimentos em divis3es mecani%adas Kcome$ou /oland, e(plicando o signi!icado distoK. & princpios desta semana, Dra%nava Fvesda, *ede 1tar, o jornal das 7or$as &rmadas soviticas, publicou a e(ecu$o de certa uantidade de soldados do E(rcito sovitico. E(ceto dois deles, outros se achavam no perodo dos seis meses !inais de incorpora$o, e a todos lhes acusou de desobedecer as ordens de seus sargentos. por ue isto signi!icativoR 6& muito tempo tempo lhe reconhece ao E(rcito russo sua !rrea disciplina< mas, como em muitos 0utros aspectos da Gnio sovitica, no tudo do modo ue parece. Gm sargento do E(rcito sovitico no um soldado pro!issional, como na maior parte dos e(rcitos. 0riginariamente um recruta, igual ao resto dos soldados, eleito ao come$ar seu perodo de incorpora$o para ue reali%e um treinamento especial< a sele$o se e!ect#a apoiando"se em sua intelig'ncia, con!iabilidade poltica ou presumveis aptid3es para o mando. Enviam"no a um duro curso de seis meses para convert'"lo imediatamente em sargento e envi2"lo depois de retorno a sua unidade operativa. Em realidade, tem to pouca e(peri'ncia pr2tica como seus subordinados e sua superioridade em matria de conhecimentos sobre armas e t2ticas muito redu%ida e no e(istem as di!eren$as muito mais acentuadas entre os sargentos e a tropa pr4prias dos e(rcitos do 0cidente. 6>or este

motivo, a verdadeira ordem hier2r uica nas !orma$3es terrestres soviticas no deriva necessariamente do grau, mas sim de seu tempo em servi$o. 0s soviticos incorporam seus homens a !ilas duas ve%es ao ano, em de%embro e em junho. ,omo a dura$o normal do servi$o de dois anos, vemos ue em ual uer !orma$o h2 uatro 6classes:O a mais bai(a est2 em seu primeiro perodo de seis meses, e a mais alta, no uarto. Iuo jovens t'm uma posi$o e!etiva em uma companhia de in!antaria sovitica so os ue se encontram no #ltimo perodo de seis meses. /ipicamente pedem e obt'm o melhor, ou pelo menos a maior uantidade de mantimentos, uni!ormi%e e atribui$3es de trabalho. E tipicamente evitam a autoridade dos subo!iciais da companhia. +e !ato, as ordens lhes chegam diretamente dos o!iciais, no do sargento encarregado dos pelot3es e se$3es, e as cumprem geralmente sem emprestar maior aten$o ao ue n4s consideramos disciplina militar convencional no nvel de subo!iciales. ,omo podem imaginar"se, isto introdu% uma enorme tenso sobre os jovens o!iciais e, em muitas !ormas, obriga a viver a esses o!iciais aceitando certas coisas ue claramente no gostam nem podem lhes gostar de. KVoc' est2 di%endo ue suas !orma$3es militares operam sob o princpio da anar uia organi%ada Kobservou o comandante da !rota de cho ue do &tl=nticoK. No ocorre o mesmo com sua .arinha de guerra. +isso estou mais ue seguro. KS verdade, senhor. ,on!orme sabemos, seus marinheiros permanecem incorporados durante tr's anos em ve% de dois, e sua situa$o, embora similar, apresenta muitas di!eren$as com as do E(rcito sovitico. E pareceria ue esta situa$o est2 !inali%ando tambm nele< ue a disciplina nas subunidades come$a a ser restabelecida r2pida e vigorosamente. KIuantos soldados !oram os e(ecutadosR Kperguntou o geral comandante da segunda diviso de in!antaria de .arinha. K0n%e, senhor, detalhados em uma lista com nome e unidade. Essa in!orma$o se acha em suas pastas. & maioria deles estavam em sua 6 uarta classe:, uer di%er, nos #ltimos seis meses de seu perodo de incorpora$o. K0 artigo ue voc' leu, chegava a determinadas conclus3esR Kperguntou o comandante em che!e do &tl=ntico. KNo, almirante. Na Gnio sovitica e(iste uma regra no escrita para as publica$3es, tanto militares como civisO ue se pode criticar, mas no generali%ar. -sso signi!ica ue as !altas e enganos individuais se podem identi!icar e castigar sem restri$3es< mas, por ra%3es polticas, inaceit2vel !a%er crticas gerais aplic2veis a toda uma institui$o. >or ue uma crtica ue assinalasse alguma condi$o e(pandida em todas partes, estaria criticando ipso !acto 5 sociedade sovitica como um tudo e, portanto, ao >artido ,omunista, ue !iscali%a a totalidade da vida sovitica. S uma di!erencia$o sutil, mas para eles !iloso!icamente importante. Em realidade, uando se menciona aos mal!eitores individuais, est2"se criticando ao sistema como um tudo, mas em uma !orma politicamente aceit2vel. Esse artigo um sinal para cada o!icial, subo!icial e soldado das !or$as armadas soviticasO os tempos esto trocando. >ergunta"a ue nos !a%emos em -nten$3es O por ueR 6>areceria ue este no um caso isolado no ue se aprecie ue os tempos esto trocando. K/oland acendeu um projetor e colocou em seu lugar um gr2!icoK. dentro da .arinha de guerra sovitica, os disparos reais de misses em super!cie aumentaram em um setenta e cinco por cento com respeito ao ano anterior< no a ,i!ra mais alta de todos os tempos< mas, como voc's podem ver neste gr2!ico, est2 bastante perto dela. 0 desdobramento de 1ubmarinos, especialmente o ue se re!ere a submarinos desel, redu%iu"se< e os in!orme de -ntelig'ncia nos di%em ue h2 um n#mero e(cepcionalmente grande de submarinos nos estaleiros, para o ue parece ser manuten$o de rotina, embora no programado. /emos ra%3es para acreditar ue esta situa$o se relaciona com uma

escasse% de baterias de minio generali%ada em todo o pas. >arece prov2vel ue estejam rempla%ando as baterias de todos os submarinos soviticos, e ue a produ$o normal de baterias se est2 derivando aos segmentos militarmente importantes da economia sovitica. 6/ambm notamos nveis de atividade mais altos nas !or$as navais soviticas de super!cie, nas unidades de avia$o naval e outras !orma$3es de avi3es de longo alcance, assim como uma intensi!ica$o em e(erccios com armas. 7inalmente, agora so mais prolongados os perodos em ue os elementos combatentes de super!cie se encontram !ora de suas bases. Embora as ci!ras em dias no representam mais ue um pe ueno aumento, os planos operativos so di!erentes dos ue observamos sempre. Em ve% de navegar de um a outro ponto e ancorar, seus navios de combate de super!cie parecem estar reali%ando e(erccios mais realistas. /inham"no !eito antes, mas nunca sem anunci2" lo. 6Em resumo, o ue estamos vendo na .arinha de guerra sovitica uma retirada no geral, acompanhada de uma intensi!ica$o no ritmo dos e(erccios reais ue se esto reali%ando. 1e unirmos isto ao ue vemos no E(rcito sovitico e na !or$a area, pareceria ue seus preparativos militares se esto acelerando em todos os campos. &o mesmo tempo ue prop3em redu$3es das armas nucleares estratgicas, suas !or$as convencionais melhoram rapidamente sua capacidade para empenhar"se em opera$3es de combate. N4s, em -nten$3es, consideramos esta combina$o de !atores como potencialmente perigosa. Kme parece um pouco vago e con!uso Kdisse um almirante ue mordia sua pipaK. ,omo se pode esperar ue conven$amos a algum de ue isto signi!ica algoR KGma boa pergunta, senhor. Iual uer destes indicadores considerado em !orma isolada apareceria completamente l4gico em si mesmo. 0 ue nos preocupa por ue esto ocorrendo todos ao mesmo tempo. 0 problema da utili%a$o do potencial humano na 2rea militar sovitica subsistiu durante v2rias gera$3es. 0 problema das normas de treinamento e o da integridade em seus corpos de o!iciais tampouco e(atamente novo. 0 ue me interessou muito !oi o assunto das baterias. Estamos presenciando o come$o do ue pode ser uma importante desorgani%a$o dentro da economia sovitica. 0s russos planejam tudo em !orma centrali%ada em sua economia, e sobre uma base poltica. & principal !2brica de baterias est2 trabalhando com tr's turnos di2rios em ve% dos dois normais, de modo ue a produ$o aumentou, mas o abastecimento 5 economia civil descendeu. +e todas maneiras, almirante, voc' tem ra%o. -soladamente, estas coisas no signi!icam absolutamente nada. 14 uando se analisam em !orma combinada vemos algo para nos preocupar. K.as voc' est2 preocupado Kdisse o comandante em che!e. K1im, senhor. KEu tambm, KdisseK. E o ue outra coisa est2 !a%endo a respeitoR Ksolicitamos ao 1&,EG* ue nos !a$a noti!icar algo ue lhes pare$a !ora do habitual nas atividades atuais do grupo das !or$as soviticas na &lemanha. 0s noruegueses incrementaram suas observa$3es no mar do Carents. Estamos come$ando a ter acesso a !otogra!ias de satlites dos portos e bases da !rota. & &-+ recebeu in!orma$o sobre nossos dados e est2 levando sua pr4pria investiga$o. ,ome$am a aparecer mais pe$as e indcios. KE o ue tem ue a ,-&R K& &-+ nos est2 arrumando isso atravs de sua che!ia no &rlington ?all. KIuando iniciam eles suas manobras da primaveraR K>erguntou o comandante em che!e do &tl=ntico. K1enhor, o e(erccio anual da >rimavera do >acto da Varsovia, ao ue este ano chamam >rogresso, est2 programado para dentro de tr's semanas. E(istem indica$3es de ue, para manter o esprito da entente, os soviticos vo convidar a representantes militares da

0/&N a !im de ue observem tudo o ue !a%em, e tambm a gente da -mprensa do 0cidente... K+irei"lhes o ue assusta um pouco em tudo isto Kgrunhiu o comandante das !or$as navais de super!cie no &tl=nticoK. +e repente come$aram a !a%er o ue sempre lhes pedimos ue !a$am. K/rate de convencer disso aos jornais Ksugeriu o comandante das !or$as aeronavais no &tl=ntico. K*ecomenda$3esR Kperguntou a seu o!icial de opera$3es o comandante em che!e. K/ambm n4s estamos j2 cumprindo programas de treinamento e bastante ativos. No acredito ue !a$a mal a ningum nos !ortalecer um pouco. /oland, voc' disse ue !oi o assunto das baterias o ue mais o in uietou por seus e!eitos sobre a economia civil. Est2 investigando outros desmoronamentos econJmicosR K1im, senhor, estamos !a%endo"o. -sso se acha dentro do =mbito da &-+, e meu contato no &rlington ?all tambm pediu 5 a ,-& ue e!ect#e alguns outros controles. 1e me permitem ampliar algo sobre este ponto, senhores, a economia sovitica se condu% em !orma centrali%ada, como pinjente antes. 0s planos industriais ue t'm so e(tremamente rgidos. No se desviam disso por ue sim, j2 ue essas separa$3es tendem a provocar um e!eito de onda sobre a economia em sua totalidade. 6+esmoronamento: pode ser uma palavra muito !orte por agora... KVoc' s4 tem uma suja suspeita Kdisse o comandante em che!eK. .uito bem, /oland, para isso lhe pagamos. Coa e(posi$o. Cob tomou seus papis e saiu. 0s almirantes !icaram para continuar !alando do tema. 7oi um alvio partir. Embora gostava de ter a aten$o no microsc4pio, isso podia envelhecer a um com incrvel rapide%. ,aminhou por um passadi$o talher para retornar a seu edi!cio, e observou aos ue chegavam tarde procurando lugar para estacionar seus carros. & grama estava !icando cada ve% mais verde. Gm grupo de civis trabalhava cortando"o e !ertili%ando. 0s arbustos j2 come$avam a crescer, e /oland esperava ue os dei(assem e(pandir"se um pouco antes de come$ar a pod2"los de novo, Nor!olH podia ser muito agrad2vel na primavera, ele sabia, com a !ragr=ncia das a%aleas impondo"se no ar carregado de sol. perguntou"se se no vero seria tambm agrad2vel. K,omo te !oiR Kperguntou ,hucH. /oland se tirou a cha uetilla e permitiu ue seus joelhos cedessem teatralmente !rente 5 in!ante de .arinha. KCastante bem. Ningum me cortou a cabe$a. KEu no uis preocupar"se de entrada, mas ali dentro h2 gente !amosa por !a%er isso. +i%em ue o ue mais gosta para tomo o ca! da manh 5 comandante em che!e capito de !ragata !rito com uma guarni$o de capito de corveta talhado em daditos. K)rande surpresa. S um almirante, verdadeR Eu tenho !eito e(posi$3es antes, ,hucH. 0s in!antes de .arinha pensavam ue todos os marinhos eram uns aduladores presumidos, recordou /oland para seus adentros. No tinha sentido dar p a ue ,hucH tivesse esse conceito. K&lgumas conclus3esR K0 che!e de opera$3es do comando em che!e !alou de identi!icar os programas de instru$o. depois disso me autori%aram a me retirar. KCem. ?oje deveramos ter v2rias tira de satlites um pouco mais tarde. +esde o Langley e &rlington nos chegaram algumas pergunta. Nada !irme ainda..., mas acredito ue devem estar trope$ando com algumas in!orma$3es estranhas. 1e resultar ue tinha ra%o, Cob..., bom, voc' sabe como so as coisas.

K1eguro. &lgum ue esteja mais perto de [ashington !ar2 o descobrimento. .ierda. -sso no me importa, ,hucH< eu uero estar e uivocado! Iuero ue toda esta maldita con!uso e(plore e se desin!le, assim poderei ir a minha casa e jogar no jardim. KCom, talve% tenha algumas boas notcias para ti. ,onectamos nosso televisor a um novo receptor de satlites. 7alei com os tipos de comunica$3es para ue nos !i%essem uma deriva$o com a televiso russa para captar sua notcias da noite. No tiraremos nada muito importante, mas uma boa maneira de medir situa$3es e estados de =nimo. Estive provando antes de ue chegasse e me encontrei com ue -v2n est2 reali%ando um !estival cinematogr2!ico com todos os cl2ssicos do 1ergei Eisenstein. Esta noite, 0 coura$ado >otemHin< depois seguem todas as outras e termina em UT de maio com o &le(ander NevsHy. K&h, simR Eu tenho NevsHy gravada em vdeo. KCom, eles tomaram os negativos originais, levaram"nos em avio ao E.-:, em Londres, para !a%er as matri%es digitais e logo voltaram a gravar o original do >roHo!iev em sistema 6+olby:. vamos registrar !itas. 1ua m2 uina V?1 ou CetaR KV?1 Kriu /olandK >ode ser ue este trabalho o!ere$a algumas poucas divers3es depois de tudo. Com, ue material novo temosR LoBe lhe alcan$ou uma pasta de documentos de vinte centmetros de espessura. Era hora de voltar para trabalho. /oland ocupou sua poltrona e come$ou a revisar os papis. D-EV, G,*eN-&. K&s coisas se apresentam melhor, camarada K-n!ormou &leHseyevK & disciplina melhorou muitssimo no corpo de o!iciais. 0 e(erccio com o 89EE de in!antaria saiu muito bem esta manh. KE o ENU de in!antariaR Kperguntou o comandante do 1udoeste. KEles tambm precisam trabalhar mais, mas estaro preparados a tempo Krespondeu &leHseyev crduloK 0s o!iciais esto atuando como o!iciais. &gora temos ue conseguir ue os soldados atuem como soldados. Veremo"lo uando come$ar >rogresso. /emos ue !a%er ue nossos o!iciais se separem da acostumada coreogra!ia rgida e procurem libretos mais realistas para o combate. >odemos usar o e(erccio >rogrido para identi!icar aos lderes incapa%es de adaptar"se a uma verdadeira situa$o de guerra e substitui"los por homens mais jovens ue sim podem. sentou"se ao outro lado do escrit4rio de sua comandante. &leHseyev calculava ue tinha um m's de atraso em suas horas de sonho. K>arece cansado, >asha Kobservou o comandante. KNo, camarada geral, no tive tempo de me cansar Kriu &leHseyevK. .as se !i%er uma viagem mais em helic4ptero acredito ue me vo crescer asas. K>asha, uero ue se v2 a sua casa e no volte em vinte e uatro horas. KEu... K1e voc' !osse um cavalo Kobservou o generalK, j2 se teria cansado esgotado. S uma ordem de seu comandante em che!eO vinte e uatro horas de descanso. >re!eriria ue as passasse todas dormindo, mas isso coisa dela. >ense"o >avel Leonidovich. 1e estivssemos j2 empenhados em opera$3es de combate, voc' estaria mais descansado..., re uerem"no os regulamentos< uma dura li$o de nossa #ltima guerra com os alemes. Eu necessito seu talento sem racho, e se voc' se e(ige muito agora, no servir2 para nada uando realmente me !i%er !alta! Espero"o amanh 5s uatro para revisar nosso plano do gol!o >rsico. L2 estar2 espa$oso e como novo. &leHseyev !icou de p. 1eu che!e era um velho urso resmungo, tal como o tinha sido seu pai. E um soldado de soldados.

KIue se leia em meu dossi' ue obede$o todas as ordens de minha comandante em che!e. &mbos os homens riram. Necessitavam"no. &leHseyev abandonou o escrit4rio e bai(ou as escadas at seu autom4vel o!icial. Iuando este chegou ao edi!cio de apartamentos, a poucos uilJmetros dali, o condutor teve ue despertar a seu general. G11, ,hicago. K>rocedimentos de apro(ima$o pr4(ima Kordenou .c,a!!erty. 7a%ia duas horas ue vinha seguindo um casco de navio de super!cie, desde ue os homens do sonar o detectaram a uma dist=ncia de uarenta e uatro milhas. & apro(ima$o se estava e!etuando somente soando e, cumprindo ordens do comandante, soar no tinha in!ormado ao grupo de controle de !ogo o ue estavam seguindo. No momento, todo contato de super!cie era tratado como um casco de navio de guerra hostil. K+ist=ncia tr's e cinco %ero e %ero Kin!ormou o o!icial e(ecutivoK. .arca$o um e uatro dois, velocidade de%oito n4s, rumo dois e seis um. K>erisc4pio acima! Kordenou .c,a!!erty. 0 perisc4pio de ata ue se desli%ou subindo dentro de seu po$o no lado de estribor do pedestal. Gm subo!icial !icou atr2s do instrumento, colocou os punhos em seu stio e o !e% girar at a marca$o anunciada. 0 comandante apontou a cru% da olhe sobre a proa do branco. K.arca$o..., j2! 0 subo!icial apertou o boto correspondente transmitindo a marca$o ao computador 6.D"EEN: de controle de !ogo. K&ngulo na proa, estribor vinte. 0 tcnico de controle de !ogo oprimiu a tecla dando entrada no computador ao dado recebido. 0s microchips computaram rapidamente distancia e =ngulos. K1olu$o dada. >reparado para tubos tr's e uatro! KEst2 bem. K.c,a!!erty deu um passo atr2s apartando do perisc4pio e olhou ao o!icial e(ecutivoK Iuer ver o ue a!undamosR K.aldito! K0 e(ecutivo riu e bai(ou o perisc4pioK. te &!aste, 0tto Dretchrner! .c,a!!erty tomou o micro!one do intercomunicador, ue levaria sua vo% a todos os alto" !alantes instalados no submarino. K7ala"lhes o comandante. &cabamos de completar o e(erccio de seguimento. >ara o ue lhe interesse, o navio ue acabamos de 6a!undar: o Gniverse -reland, um petroleiro supergrande, de tre%entas e uarenta mil toneladas. -sso tudo. Voltou a colocar o micro!one em seu suporte. K& crtica, o!icial e(ecutivoR K7oi muito !2cil, che!e Krespondeu esteK 1eu rumo e velocidade eram constantes. >oderamos nos haver economi%ado uatro ou cinco minutos na an2lise de transla$o do alvo depois ue o detectamos, mas n4s est2vamos esperando um curso em %igue%ague em ve% de constante. Eu acredito ue melhor proceder assim com um alvo lento. +iria ue as coisas se !i%eram bastante bem. .c,a!!erty mani!estou seu acordo assentindo. Gm alvo de alta velocidade como um destruidor poderia muito bem en!rent2"los e dirigir"se para eles. 0s lentos iriam provavelmente alterando seu rumo, em condi$3es de tempo de guerra. KL2 estamos chegando Kdisse o comandante e olhou aos integrantes do grupo de controle de !ogoK. estiveram muito bem. 1igam assim. & pr4(ima ve%, pensou .c,a!!erty, disporia ue o sonar no in!ormasse sobre o branco at ue no estivessem realmente perto. Ento poderia ver e medir a rapide% com ue seus homens dirigiam seu encontro rel=mpago. &t ento resolveu ordenar uma srie e(austiva de pr2ticas de combate simuladas em computador.

N0*70LD, V-*)-N-&. KEssas so baterias. .uito bem, est2 con!irmado. LoBe lhe tendeu as !otogra!ias de satlite. viam"se numerosos caminh3es, e embora a maioria deles tinham coberta com lonas sua cai(a de carga, outras tinham !icado e(postas ao satlite de grande altura. 0 ue contemplou eram as !ormas de banheira das celas de baterias super grandes, e muitos marinheiros ue as levavam na mo atravs do cais. KIue tempo t'm estas !otosR Kperguntou /oland. K+e%oito horas. K/ivessem sido #teis esta manh Kcomentou o o!icial jovemK >arecem tr's /angos amarrados juntos. Estes caminh3es so de de% toneladas. Eu conto nove. Estou averiguandoO cada cela individual de bateria pesa, va%ia, du%entos e de%oito uilogramas... K0?! Iuantas !a%em !alta para encher um submarinoR K.uitas! Ksorriu /olandK -sso no sabemos com e(atido. +eram"me uatro estimativas distintas, com trinta por cento de di!eren$a. +e ual uer maneira, prov2vel ue no sejam as mesmas em um e outro casco de navio. uanto mais obtm de um desenho, major a tenta$o de andar perdendo o tempo com ele. -sso o ue !a%emos. K /oland levantou a vistaK. Necessitamos maior acesso a estas !otos. KL2 me ocupei. de agora em diante estaremos na lista de distribui$o de todas as !otogra!ias de instala$3es navais. 0 ue pensa da atividade nos navios de super!cieR /oland levantou os ombros. as !otogra!ias mostravam ao redor de uma d#%ia de naves de combate de super!cie, desde cru%eiros at corvetas. /odas tinham as cobertas cheias de cabos e gavetas< viam"se tambm grande n#mero de homens. KNo se pode saber muito vendo isto. No h2 gruas, de modo ue no devem estar carregando nada grande nem pesado< mas as gruas tambm se podem mover. Esse o problema com os navios. /udo o ue precisa conhecer est2 sob coberta. Iuo #nico podemos saber destas !otos ue esto amarrados juntos. Iual uer outra coisa pura hip4tese. &t com os mesmos submarinos..., s4 dedu%imos ue esto carregando baterias a bordo. KVamos, Cob Kdisse LoBe com um bu!ido. K>ensa"o, ,hucH Kreplicou /olandK. Eles sabem para ue so nossos satlites, no certoR Esto inteirados de uais so suas passagens orbitais e de uando estaro em determinado ponto no espa$o. 1e realmente uerem nos enganar, to di!cilR 1e sua misso !ora enganar satlites e soubesse uando v'm, no crie ue poderia jogar com a cabe$a dos outrosR +ependemos muito destas coisas. S certo ue so mais #teis ue o diabo, mas t'm suas limita$3es. 1eria bom contribuir um pouco de intelig'ncia humana sobre isto. >0LP&*NPP, G*11. KIue estranho estar observando a um tipo en uanto derruba cimento no interior de um casco de navio Kobservou 7lynn na viagem de volta ao .#rmansH. Ningum lhe tinha !alado nunca de lastro. K&h, mas pode ser algo !ormoso! Ke(clamou seu acompanhante, um capito de corveta da .arinha de guerra soviticaK. 1e pudessem !a%er o mesmo as .arinhas de voc's! 7lynn e ,alloBay notaram como estavam dirigindo cuidadosamente ao pe ueno grupo de jornalistas ue tinham autori%ado a situar"se em um cais para presenciar a neutrali%a$o dos dois primeiros submarinos de msseis balsticos da classe 6PanHee:. 0s !oram levando de um lado a outro em grupos de dois ou tr's< cada grupo com um o!icial naval e

um cho!er. +i!icilmente poderiam hav'"los surpreso, obvio. Em troca, ambos os homens estavam assombrados de ue lhes tivessem permitido se uer entrar em uma base to restringida. KS uma l2stima ue seu presidente no tenha autori%ado a um grupo de o!iciais norte" americanos para ue observem isto Kcontinuou o acompanhante. K1im, nisso tenho ue coincidir com voc', capito Kassentiu 7lynn. & nota jornalstica poderia ter sido muito melhor. /al como tinham ido as coisas, um o!icial sueco e outro ndiano, nenhum deles submarinista, apro(imaram"se para uma melhor viso do ue os jornalistas chamaram a 6cerimJnia do cimento:, e in!ormaram vagamente depois ue sim, ue se tinha derrubado cimento no interior de cada tubo de lan$amento de msseis dos dois submarinos. 7lynn tinha tomado o tempo 5 dura$o de cada tombo, e controlaria algumas costure uando voltasse. Iual era o volume de cada tubo de msseisR Iuanto cimento !a%ia !alta para ench'"loR Iuanto tempo se demorava para jogar todo o cimentoR K.as mesmo assim, capito KconcluiuK, no pode me negar ue a resposta norte" americana 5 posi$o de negocia$o de seu pas !oi muito positiva. [illiam ,alloBay seguiu tudo isto com soma tran ;ilidade, olhando pelo guich' do carro. /inha trabalhado como jornalista no servi$o de radiogramas durante a guerra das ilhas .alvinas, passando muito tempo com a .arinha real, tanto embarcado como nos estaleiros navais< observando ento os preparativos para enviar ao sul a !rota da rainha. &gora estavam passando junto 5s moles e 2reas de trabalho correspondentes a v2rios navios de guerra de super!cie. &lgo estranho havia ali, mas no podia ver e(atamente o ue. 0 ue 7lynn no sabia era ue seu colega trabalhava !re ;entemente in!ormalmente com o servi$o secreto de -ntelig'ncia brit=nico. Nunca em !un$3es muito delicadas, j2 ue era um correspondente, no um espio< mas, como muitos jornalistas, era um homem ardiloso e observador, cuidadoso de no perder coisas ue logo os editores no permitiriam ue enchessem muito uma nota. Nem se uer sabia uem era o che!e de esta$o @de -ntelig'nciaA em .oscou, mas ele podia in!ormar sobre tudo isto a um amigo na Embai(ada de 1ua .ajestade. & in!orma$o acharia seu caminho at a pessoa indicada. KE o ue pensa nosso amigo ingl's a respeito dos estaleiros soviticosR Kin uiriu o capito com um amplo sorriso. K.uito mais modernos ue os nossos Kreplicou ,alloBayK E tenho percebido ue a ui no h2 sindicatos nos portos. No assim, capitoR 0 o!icial riu. KNo temos necessidade de gr'mios na Gnio 1ovitica. & ui os trabalhadores j2 so donos de tudo. Era a atitude tpica do partido, notaram ambos os jornalistas. S obvio. KVoc' o!icial de submarinosR Kperguntou o ingl's. KNo! Ke(clamou o capito, e lan$ou uma gargalhada ue !e% pensar ao 7lynnO 60s russos sabem rir uando uerem:K. Eu sou das estepes. Eu gosto do cu a%ul e os amplos hori%ontes. /enho grande respeito por meus camaradas dos submarinos, mas no desejo me unir a eles. KEu sinto e(atamente o mesmo, capito Kcoincidiu ,alloBayK. N4s, os brit=nicos amadurecidos, go%amos em nossos par ues e jardins. Iue classe de marinheiro voc'R K&gora estou destinado em terra, mas meu #ltimo navio !oi o Leonid Cre%hnev, um uebra"gelo. 7a%emos certo trabalho de vigil=ncia e abrimos passo aos mercantes da costa do &rtico ao >ac!ico. K,ertamente um trabalho ue e(ige muito Kdisse ,alloBayK, e alm perigoso. 61egue !alando, mo$o.:

K*e uer precau$3es, sim< mas n4s os russos esto acostumados ao !rio e ao gelo. S uma tare!a ue orgulha, ajudar ao crescimento econJmico do pas. KEu no poderia nunca ser marinheiro Kcontinuou ,alloBay, e viu um curioso olhar nos olhos do 7lynnO 6&o diabo ue no poderia ... 6K. .uito trabalho, at estando em porto. ,omo agora. Esto sempre to atare!ados em seus estaleiros como neste momentoR K&h, isto no estar atare!ados Kdisse o capito sem pens2"lo muito. 0 homem do *euter: assentiu. 0s navios estavam lotados, mas a atividade no era tanta para guardar rela$o com isso. No se via muita gente movendo"se de um lugar a outro. .uitas gruas se achavam im4veis, 0s caminh3es, estacionados. .as os navios de guerra de super!cie se encontravam cheios como se... ,onsultou seu rel4gio. as tr's e meia. +i!icilmente teria concludo a jornada de trabalho. KGm grande dia para a dtente Esteja"oeste Kdisse para dissimular 1eus sentimentosK. Gm !ato muito importante ue >at e eu poderemos contar a nossos leitoresK. L2 hora de ue tenhamos uma pa% verdadeira. K-sso bom. K0 capito sorriu outra ve%. 0s correspondentes chegaram de retorno a .oscou uatro horas depois, ao trmino do incJmodo vJo Kcomo sempreK em um jato do &ero!lot:, com seus assentos dignos da /or uemada. 0s dois periodstas caminharam para o autom4vel do 7lynn, pois o do ,alloBay estava com problemas mec=nicos. >rotestava por ter obtido um autom4vel sovitico em ve% de levar seu 6.orris: com ele. .as era absolutamente impossvel conseguir repostos. KGma boa nota a de hoje, n, >atricHR KS claro ue sim. Embora me teria gostado de poder ter uma ou duas !otogra!ias. /inham"lhes prometido algumas tira da cerimJnia do cimento:, tiradas pelo 1ovieto:. K0 ue te pareceu o estaleiroR KCastante grande. uma ve% passei o dia no Nor!olH. /odos me parecem muito iguais. ,alloBay assentiu pensativo. S verdade ue os estaleiros do a sensa$o de ser todos iguais, raciocinava, mas por ueR >olyarnyy parecia estranhoR Era sua descon!iada mente de jornalistaR >ergunta"a constante eraO 0 ue est2 escondendoR .as os soviticos nunca lhe tinham permitido entrar em uma base naval, e este era sua terceira ou uarta viagem a .oscou. /inha estado antes no .#rmansH. ,erta ve% tinha !alado com o pre!eito e lhe perguntou se o pessoal naval no a!etava sua administra$o da cidade. 1empre se viam uni!ormi%em nas ruas. 0 pre!eito tinha tentado evadir a pergunta, e !inalmente disseO KNo h2 nada de marinha no .#rmansH. Gma tpica resposta russa a uma pergunta embara$osa..., mas agora, em troca, permitiam entrar em uma d#%ia de jornalistas ocidentais em uma de suas bases mais restringidas. ,om o ue ueriam demonstrar ue no tinham nada ue ocultar. 0u simR depois de completar o trabalho com sua nota, ,alloBay resolveu ue iria tomar um conha ue com seu amigo na Embai(ada. &lm disso, havia uma recep$o para celebrar algo. ,hegou 5 Embai(ada, na .orisa /ore%a EmbanHnient, ao outro lado do rio !rente 5s muralhas do Dremlin, pouco depois das nove da noite. /erminou bebendo uatro ta$as de conha ue. Iuando ia pela uarta, o correspondente assinalava em um mapa a base naval, usando sua treinada mem4ria, e indicava e(atamente ue atividade tinha visto e onde. Gma hora depois, a in!orma$o estava ci!rada e transmitida a Londres por r2dio. Y. N0V&1 0C1E*V&afE1. )*&11&G, *ep#blica +E.0,*&/-,& &LE.b.

0 pessoal tcnico do in!ormativo de televiso se divertia em grande. 7a%ia anos ue no lhes permitia !ilmar uma unidade militar sovitica em a$o, e o valor como entretenimento E dos enganos ue estavam presenciando dava um especial atrativo ao coment2rio ue aparecia no notici2rio noturno da 6NC,:. En uanto seguiam observando, um batalho de tan ues se achava entupido em um cru%amento de estradas sobre a auto" estrada ETE, cin ;enta uilJmetros ao sul do Cerlim. /inham dobrado erroneamente em alguma parte, e o comandante do batalho estava gritando en!urecido a seus subordinados. depois de dois minutos de !a%'"lo, um capito deu um passo 5 !rente e assinalou repetidas ve%es o mapa. Gm major !oi obrigado a retirar"se da cena uando, aparentemente, o o!icial mais jovem resolveu o problema. & c=mara seguiu ao o!icial e(pulso at um autom4vel de servi$o ue partiu para o Norte pela estrada principal. &os cinco minutos, o batalho se encontrava de novo em marcha. & e uipe tcnica do notici2rio se tomou uns minutos para carregar os materiais no trailer especial, e o che!e dos jornalistas aproveitou o tempo para apro(imar"se caminhando a um o!icial !ranc's ue tinha observado tambm o procedimento. 0 !ranc's era membro do grupo militar conjunto de enlace, um conveniente organismo procedente da 1egunda guerra mundial, ue permitia a ambos os bandos espiar ao outro. Era um homem magro de rosto imperturb2vel, ue tinha posto um emblema de p2ra" uedista e !umava 6)auloises:. Naturalmente, era um o!icial de -ntelig'ncia. K0 ue opina disto, maiorR Kperguntou o jornalista da 6NC,:. KE uivocaram"se uatro uilJmetros atr2s. /eriam ue ter dobrado 5 es uerda, mas no o !i%eram. E se encolheu de ombros ao estilo galo. KGma atua$o no muito brilhante para os russos, noR Kriu o jornalista. 0 !ranc's estava mais pensativo. K+eu"se conta de ue levavam um o!icial alemo com elesR 0 jornalista tinha notado um uni!orme distinto, mas no compreendeu seu signi!icado. K&h! Era issoR por ue no pediram ajuda a eleR K1im Krespondeu o maior !ranc's. No disse ue essa era a uarta ve% ue via um o!icial sovitico conter"se de pedir ajuda a seu guia da &lemanha do Este... e to somente nos dois #ltimos dias. Iue as unidades soviticas se perdessem era uma velha hist4ria. 0s russos usavam um al!abeto distinto, alm disso do dioma distinto. -sso determinava ue se cometessem !acilmente enganos nos traslados, e os soviticos sempre levavam o!iciais da *ep#blica +emocr2tica &lem para ue lhes ajudassem a orientar"se. at agora. 0 !ranc's lan$ou seu cigarro ao caminhoO K0 ue outra coisa lhe chamou a aten$o, .onsieurR K0 coronel estava muito %angado com esse major. +epois, um capito, acredito, mostrou"lhes o engano, parece"me, e como corrigi"lo. KIuanto demorouR Kmenos de cinco minutos depois de ue se detiveram. K.uito bem. 0 !ranc's sorriu. 0 major estava em caminho de volta ao Cerlim, e esse batalho tinha agora um novo o!icial de opera$3es. 0 sorriso desapareceu. K>arece bastante est#pido haver"se perdido assim, noR 0 !ranc's voltou para seu autom4vel para seguir aos russos. KVoc' se perdeu alguma ve% em um pas estrangeiro, .onsieurR K1im, e uem noR K.as eles descobriram seu engano com muita rapide%, noR 0 major !e% gesto a sua cho!er para ue partisse. E uma ve% eles so%inhos, pensouO 6-ntresant...:

0 jornalista de televiso se encolheu de ombros E caminhou em dire$o a seu pr4prio veculo. 1eguiu ao #ltimo tan ue da coluna, molesto por ue no superavam os trinta uilJmetros por hora em seu avan$o. dirigiram"se para o Noroeste a essa velocidade at ue chegaram 5 auto"estrada EYN, onde milagrosamente se uniram a outra unidade sovitica e, voltando para sua velocidade normal de vinte uilJmetros por hora, reataram o avan$o para o 0este, em dire$o 5 %ona de e(erccio. N0*70LD, V-*)-N-&. Era impressionante. No programa de notcias da televiso de .oscou, ue estavam observando, um regimento completo de tan ues se deslocava atravessando uma plancie. 1eu objetivo !icou convertido em uma e(tensa nuvem de p4 uando o ata ue da artilharia bateu as posi$3es do inimigo simulado. 0s ca$a"bombardeiros cru%avam o cu e os helic4pteros e!etuavam sua pr4pria dan$a da morte. & vo% do comentarista proclamava a e(traordin2ria prepara$o do E(rcito sovitico para en!rentar"se a ual uer amea$a estrangeira. E em realidade dava a impresso de ue era assim. 0 seguinte bloco de cinco minutos se re!eria 5s conversa$3es sobre armamento em Viena. ouviram"se as acostumadas uei(am pela !orma em ue os Estados Gnidos se opunham a determinados aspectos da proposta original sovitica, claramente generosa..., mas o locutor seguiu adiante para e(plicar ue se estava !a%endo um verdadeiro progresso apesar da intransig'ncia norte"americana e ue, para !inais do vero, era possvel ue se obtivesse um amplo acordo. /oland se sentiu intrigado pela !orma em ue os soviticos descreviam as negocia$3es. &t ento, nunca tinha emprestado muita aten$o a esta classe de ret4rica, e lhe pareciam curiosas as descri$3es bom tipo ou mau tipo. K/udo isto muito normal Kdisse LoBe respondendo a sua perguntaK. 1aber2 ue o acordo est2 pr4(imo a obter"se uando come$arem a desaparecer as uei(a, Ento !alam de uo ilustrado nosso presidente para ser um inimigo de classe. E uando chega o momento de assinar >odem chegar a !icar verdadeiramente eu!4ricos. Em realidade, isto de hoje bastante suave. >ensa um momento. Iue linguagem usam habitualmente uando !alam de n4sR K0 e(erccio parecia normal, noR KS normal, obvio. &lguma ve% pensou o ue divertido deve ser en!rentar"se a cem tan uesR Notou ue todos t'm canh3es de do%e centmetrosR +epois pensa no apoio de artilharia ue possuem. te lembre tambm dos avi3es. 0s russos acreditam !ervientemente nesta uesto de opera$3es com armas combinadas. Iuando v'm para ti..., tra%em todo o invent2rio. &prenderam"no bem. K,omo o rebatemosR KVoc' toma a iniciativa. 1e dei(ar ue o outro tenha tudo preparado para !a%er a batalha a sua maneira, !ilho, pode te dar por perdido. K0 mesmo ocorre no mar. K&h... D-EV, G,*eN-&. Em uma atitude nada comum, &leHseyev, antes de apro(imar"se do escrit4rio de sua comandante, serve"se uma ta$a de ch2 da mesa do rinco. En uanto caminhava, seu sorriso tinha um metro de largura. K,amarada geral, o >rogresso parte muito bem. KL2 o vejo, >avel Leonidovich.

KNunca o teria acreditado. S e(traordin2rio como melhorou nosso corpo de o!iciais. 0s in#teis !oram eliminados, e os homens ue subimos aos novos postos so capa%es e esto ansiosos. K+e modo ue o !u%ilamento dos uatro coronis deu resultadoR Kobservou com sarcasmo o comandante em che!e do /eatro 1udoeste. /inha dirigido os dois primeiros dias do e(erccio do assento de seu comando, desejando poder ir ao campo, onde estava a verdadeira a$o. .as essa no era a misso de um comandante de teatro. &leHseyev era seu melhor par de olhos para o ue estava ocorrendo realmente. KGma elei$o dura, mas boa. 0s resultados !alam se por acaso mesmos. &le(eyev tinha perdido parte de seu entusiasmo. 1ua consci'ncia ainda recordava a uilo. /eve ue aprender ue o problema das decis3es duras no era tomar, a no ser poder viver com as conse ;'ncias, por mais necess2rias ue tivessem sido. 7e% a um lado seus pensamentos uma ve% mais, e concluiuO K,om outras duas semanas de treinamento intensivo o E(rcito Vermelho estar2 preparado. >odemos !a%'"lo. >odemos derrotar a 0/&N. KN4s no temos ue brigar com a 0/&N, >asha. KEnto, ue &l2 proteja aos 2rabes Ke(clamou &leHseyev. KIue &l2 nos proteja . ` comandante do oeste lhe deram outra de nossas divis3es de tan ues K0 general manteve em alto um radiogramaK. >recisa memore uo mesma teve hoje voc'. >ergunto"me como o est2 !a%endo. K.eus espi3es me ho isso ditoO muito bem. KE voc' ingressou na D)C, >ashaR Kmeu companheiro de classe pertence ao estado major do comandante em che!e do /eatro 0este. Eles tambm adotaram uma poltica de eliminar incompetentes. E eu vi os bene!cios. Gm homem novo em um posto tem um incentivo muito major para cumprir corretamente seu trabalho ue outro para uem j2 todo se !eito rotina. KE(ceto na c#pula, naturalmente. K0 comandante em che!e do oeste um homem a uem nunca esperei de!ender, mas tudo o ue me ho dito !a% pensar ue alista suas !or$as to bem como n4s. K&s coisas verdadeiramente devem estar melhorando se voc' !or to magn=nimo. KEsto"o, camarada. 0utra diviso blindada perdida para a &lemanha. Com, ele a necessita mais ue n4s. +irei"lhe uma coisaO vamos varrer a um lado aos 2rabes como o p4 em um brilhante piso de ladrilhos. Em realidade, sempre pudemos !a%'"lo. No so tantos, e se estes 2rabes se parecem com uo lbios vi !a% tr's anos..., agora no t'm montanhas onde ocultar"se. -sto no o &!eganisto. Nossa misso con uistar, no paci!icar. E isso acredito ue podemos !a%'"lo em duas semanas. 0 #nico problema ue prevejo a destrui$o dos campos petrol!eros. >odem usar a de!esa da terra arrasada tal como o temos !eito n4s, e ser2 di!cil ue possamos impedi"lo, inclusive usando p2ra" uedistas. ,ontudo, nosso objetivo !actvel de obter. Nossos homens estaro preparados. Z. GN&.-*&+& 7-N&L. N0*70LD, V-*)-N-&. Estavam vendo o uarta !ilme russo via satlite. /oland lhe apro(imou o tigela de milho !rito. K1er2 uma pena te perder uando voltar ao corpo, ,hucH.

Kte remoa a lngua! na ter$a"!eira 5s uatro, o coronel ,harles +o [inter LoBe volta para os assuntos de in!antaria de .arinha. +ei(arei ue v4s sigam revolvendo os papis, insetos! /oland riu. KE no sentir2 !alta dos !ilmes de noiteR K/alve% um pouco. & menos de um uilJmetro, um receptor de satlites estava seguindo a um sovitico de comunica$3es. Levava j2 v2rias semanas pirateando transmiss3es de esse e de outros dois satlites, para manter"se in!ormados sobre as notcias soviticas de televiso e, alm disso, receber o !ilme noturno. &mbos os homens admiravam a obra do 1ergei Eisenstein. E &le(ander NevsHy era sua obra prima. /oland abriu uma lata da ,oca"cola:. K>ergunto"me como reagiria -v2n ante um !ilme do oeste do Lohn 7ord. No !undo, tenho a sensa$o de ue o camarada Eisenstein pode ter estado e(posto a uma ou dois. K1im, o +u ue teria encai(ado muito bem a ui. 0u ainda melhorO Erroy 7lynn. /e vais casa esta noiteR K&ssim ue termine o !ilme. +eus 1anto, um !im de semana de uatro dias livres. Logo ue posso acredit2"lo. 0s ttulos mostraram um novo !ormato, distinto do da grava$o ue ele tinha em sua casa desse mesmo !ilme. & banda de som original com o di2logo era igual, algo mais limpa, mas a m#sica tinha sido gravada de novo pela or uestra sin!Jnica de .oscou e coro. 7a%iam verdadeira justi$a 5 obra evocativa do >roHo!iev. 0 !ilme come$ava com uma vista das..., estepesR russas. /oland duvidou. 0u se supunha ue isso era a parte sul do pasR +e todos os modos, mostrava uma %ona de pasti%ales coberta de ossos e armas de uma antiga batalha contra os mongois. 0 6perigo amarelo:, ainda o velho !antasma russo. & Gnio 1ovitica tinha absorvido muitos mongois..., mas agora os chineses tinham armas nucleares e o e(rcito maior do mundo. K& nitide% per!eita Kcomentou LoBe. Kmuito melhor ue minha grava$o Kcoincidiu /oland. Estavam utili%ando um par de m2 uinas V?1, embora a .arinha no lhes havia provido de !itas. ,ada o!icial comprava a sua. 0 inspetor geral administrativo tinha uma terrvel reputa$o. /odo isso acontecia muito perto da costa do C2ltico, recordou /oland. & apresenta$o do personagem principal se !a%ia mediante uma can$o en uanto ele se destacava dirigindo a alguns homens ue tinham uma rede de pescar. Gma boa introdu$o socialista, comentaram ambos os o!iciaisO o her4i participando de trabalhos manuais. uma breve con!ronta$o verbal com os mongois< logo, uma re!le(o a respeito de ue perigo era maior para a integridade russa, se o alemo ou o mongol. K,risto, d2"te conta de ue ainda pensam assimR Kriu /oland. K uanto mais trocam as coisas... KLoBe abriu sua lata da ,oca"cola:. K.as eu me !a$o perguntas sobre esse tipo. Iuando voltou a meter"se na 2gua detr2s da rede, corria igual a uma mo$a, com os bra$os levantados como se voasse. KVoc' deveria tratar de correr com a 2gua pelos joelhos Kgrunhiu o in!ante de .arinha. E a cena trocou agora para o 6perigo alemo:. KGma turma de cavalheiros sem trabalho, como os cru%ados. +iabos, igual aos !ilmes de ndios dos anos trinta. Lhes cortando a cabe$a 5s pessoas, arrojando criaturas ao !ogo. KVoc' cr' ue realmente !i%eram coisas assimR K0uviu !alar alguma ve% de um lugar chamado &usBit%, CobR Kperguntou LoBeK E, como sabe, no civili%ado sculo (c. KEsses tipos no tra%iam um bispo com eles.

K>rocura ler a libera$o de Lerusalm pelos cru%ados. 0u matavam, ou primeiro violavam e depois matavam, tudo pela .aior )lori!ica de +eus, com bispos e cardeais ue os animavam. Linda turma. 1im, provavelmente verdade. +eus sabe as coisas ue se viram em ambos os bandos no !ronte do Este na guerra EZME"MV. uma campanha suja, isso o ue !oi. Iuer mais milho !ritoR 7inalmente, o povo se mobili%ava so%inho, especialmente os camponeses. Vstavaitye, lyude russHiye, na slavny boi, na smyertny boi... K+iabos! K/oland se adiantou na poltronaK. *ealmente melhoraram essa can$o. & banda de som era uase >er!eita, at tendo em conta as di!iculdades da transmisso por satlite. te levante, povo russo, em uma batalha justa, em uma luta a morteO te levante, povo livre e valente, de!ende nossa !ormosa p2tria! /oland contou mais de vinte usos espec!icos da palavra 6a *#ssia: ou 6russo:. KS estranho KobservouK Esto tratando de dei(ar todo a uilo. +eve supor"se ue a Gnio 1ovitica uma s4 e !eli% !amlia e no o novo imprio russo. K1uponho ue voc' o considera uma raridade hist4rica Kcomentou LoBeK. 1talin ordenou o !ilme para alertar a seu povo sobre a amea$a na%ista. 0 velho Loe era georgiano< mas terminou convertido em um !ero% nacionalista russo. S estranho mas, nesse sentido, era um curioso esnobe. via"se com toda claridade ue o !ilme tinha sido produ%ida na dcada dos trinta. &pareciam os estridentes personagens pr4prios do Lohn 7ord ou *aoul [alsh< uma s4 e destacada !igura her4ica, a do prncipe &le(ander NevsHy, dois ajudantes valentes mas bu!3es, e o assunto amoroso de rigor. 0s inimigos alemes eram arrogantes e virtualmente invisveis detr2s de uns grotescos cascos desenhados pelo mesmo Esenstein. & ueles invasores j2 se dividiram a *#ssia entre eles< um cavalheiro era agora o 6prncipe: do >sHov, onde, em um horrvel e(emplo de paci!ica$o, tinham assassinado homens, mulheres e meninos, aos uais jogavam em uma !ogueira, para mostrar uem era o amo. & cena da grande batalha se desenvolvia em um lago gelado. KIue tipo de lun2tico vai lutar em um lago gelado se levar posta meia tonelada de chapa de a$oR Kgrunhiu /oland. LoBe e(plicou ue assim tinha acontecido realmente, mais ou menos. KEstou seguro de ue algumas mudan$as !i%eram, como em .orreram ,om as Cotas >ostas Kcomentou o coronelK. .as ocorreu de verdade. & batalha era uma cena verdadeiramente pica. 0s cavalheiros alemes atacavam sem preocupar"se muito das t2ticas convenientes e os camponeses russos, habilmente liderados pelo &le(ander e seus dois companheiros, rodearam"nos com uma manobra circular envolvente e ao estilo do ,annas. +epois, naturalmente, chegava o combate pessoal entre o prncipe &le(ander e o che!e alemo. No havia d#vidas sobre o resultado. ,om sua comandante derrotado no duelo, as !ilas alems se desorgani%aram e, uando trataram de escapar para o bordo do lago, o gelo cedeu e se a!ogaram uase todos. K-sso sim ue realista! Kgritou LoBeK. >ensa uantos e(rcitos !oram tragados pelo campo russo! 0 resto do !ilme resolvia os interesses amorosos @cada um dos bu!3es !icava com uma bonita mo$aA, e liberavam >sHov. ,uriosamente, embora o prncipe elevava a v2rios meninos a sua cadeira para a entrada triun!al, em nenhum momento mostrou o menor

interesse pela companhia !eminina..., e !inali%ava com um sermoO &le(ander solo e de p !alando sobre o ue tinha acontecido 5s pessoas ue invadiu a *#ssia. K/ratando de !a%er ue NevsHy pare$a 1talin, noR K?2 algo disso... Kcoincidiu LoBeK. 0 homem !orte, por si mesmo como ben!eitor paternal.., v2 um ben!eitor! +e ual uer !orma ue o olhe, este o melhor !ilme de propaganda ue se !eito. 0 mais not2vel !oi ue, uando ao ano seguinte a *#ssia e &lemanha assinaram o pacto de no agresso, encarregaram ao Eisenstein a dire$o das ValHirias, do [agner. poderia"se pensar em uma penit'ncia por ter o!endido a sensibilidade germana. KG!, voc' estuda a estes tipos muito mais ue eu, ,hucH. 0 coronel LoBe tirou uma cai(a de carto ue tinha debai(o de seu escrit4rio e come$ou a guardar seus e!eitos pessoais. K1im..., bom, se tiver ue te en!rentar 5 possibilidade de brigar contra um homem, ser2 melhor ue aprenda tudo o ue possa sobre ele. KVoc' crie ue isso nos acontecer2R LoBe !ran%iu por um instante o sobrecenho. KVi bastante disso no Vietnam, mas nos pagam para isso, no assimR /oland !icou de p e se despediu. /inha por diante uma viagem de uatro horas em autom4vel. K,oronel, este inseto teve um verdadeiro pra%er em trabalhar com voc'. KE no !oi to mau para esta mula. 0u$a, uando tiver a !amlia instalada no Lejeune, por ue no vem a nos ver alguma ve%R ?2 muito boa pesca por l2. K7eito. KE se estreitaram as mosK. .uita sorte com seu regimento, ,hucH. K1orte a ui, Cob. /oland caminhou para seu carro. L2 tinha carregado antes a bagagem e condu%iu depressa saindo por /erminal &lameda at o -nterstate 9M. & pior parte da viagem a casa era o tr=nsito para o t#nel ?ampton *oads< depois as coisas se tran ;ili%avam at redu%ir"se a habitual luta por obter vantagem na auto"estrada. +urante toda a viagem /oland seguiu pensando no !ilme do Eisenstein. & cena ue no podia se separar de sua mente era a mais horrvel de todasO um cavalheiro alemo, ue ostentava uma cru% de cru%ado, se atirando sobre um menino do >sHov para apart2"lo do peito de sua me e arroj2"lo logo a uma !ogueira. Iuem podia ver isso sem en!urecer"seR No era de sentir saudades ue a agitadora can$o te Levante, povo russo tivesse sido verdadeiramente popular e !avorita durante anos. algumas cenas pediam a gritos uma sangrenta vingan$a, o tema para o ual tinha !eito >roHo!iev sua veemente chamada 5s armas. Logo se encontrou cantarolando a can$o. 6S um verdadeiro o!icial de -ntelig'ncia...:, sorriu /oland, pensando igual 5 gente ue se sup3e deve estudar..., de!ende nossa !ormosa p2tria..., %a nashu %yemlyu chestnuyu! K+esculpe, senhor Kdisse a mo$a cobradora do ped2gio. /oland meneou a cabe$a. /inha estado cantando em vo% altaR Entregou os setenta e cinco centavos com um sorriso envergonhado. 0 ue pensaria a uela mulherR Gm o!icial naval norte"americano cantando em russoR .01,0G, G*11. Era pouco depois de meia"noite, uando o caminho cru%ou para o Norte a ponte Demenny, para a pra$a CorovitsHaya e dobrou 5 direita at chegar ao Dremlin. 0 cho!er se deteve junto ao primeiro grupo de guardas do Dremlin. 1eus papis estavam em ordem, naturalmente, e lhe !i%eram gestos de ue acontecesse. 0 caminho continuou por volta do segundo ponto de controle, no Dremlin >alace, onde tambm encontraram em ordem

sua documenta$o. +e ali, !icavam uinhentos metros at a porta de entrada do edi!cio do ,onselho de ministros. K0 ue tra%em para esta hora da noite, camaradasR Kperguntou o capito do E(rcito Vermelho. KElementos de limpe%a. Venha, mostrarei"lhe. K0 condutor descendeu e caminhou lentamente para a parte posterior do caminhoK. +eve ser bom trabalhar a ui de noite, uando tudo est2 to tran ;ilo. KS certo Krespondeu o capito, cujo turno ia terminar ao cabo de hora e meia. K0lhe. 0 condutor retirou a coberta de lona. ?avia do%e latas de dissolvente industrial e uma gaveta de reposi$3es para m2 uinas. K7ornecimentos alemesR 0 capito se mostrou surpreso. 7a%ia s4 duas semanas ue tinha come$ado a emprestar guarda no Dremlin. K+2, os Hrauts !abricam ma uinaria de limpe%a muito e!iciente e n4s a usamos. Este um !luido para limpe%a de tapetes. Este para as paredes dos uartos de banho. ue v' a ui para as janelas. & gaveta..., vou abrir o. K& tampa se levantou com !acilidade por ue os pregos j2 estavam soltos em parteK ,omo pode ver, camarada, so reposi$3es para algumas das m2 uinas Klhe dirigiu um a!etuoso sorrisoK. &t as m2 uinas alems se rompem. K&bra uma das latas Kordenou o capito. K1im, bom< mas no gostar2 do aroma. Iual uer ue abraR 0 condutor tomou uma pe uena alavanca. KEssa. &ssinalava uma lata de limpador para uarto de banho. 0 condutor riu. KS a ue cheira pior de todas. ,om e(ce$o de se a!astar um pouco, camarada, no ueremos salpicar com esta porcaria seu !lamejante uni!orme. 0 capito era to novo na tare!a ue no deu o passo atr2s. 6Cem:, pensou o condutor. ,olocou a alavanca debai(o da tampa da lata e golpeou com a mo livre no e(tremo. & tampa voou e o capito recebeu totalmente as salpicaduras do dissolvente ue escapou da vasilha. K.erda! *ealmente cheirava mau. K0 adverti, camarada capito. K0 ue esta imundcieR Kusa"se para limpar o mo!o dos ladrilhos dos uartos de banho. 1air2 bem do uni!orme, camarada capito. .as envie"o logo 5 tinturaria. S uma solu$o 2cida, sabeR >oderia dani!icar o pano. 0 capito ueria en!urecer"se, mas tinha sido prevenido. 6& pr4(ima ve% !arei melhor as coisas:, pensou. K.uito bem, entre. K0brigado, sinto o do uni!orme. No es ue$a envi2"lo a limpar. 0 capito !e% um gesto a um soldado e se a!astou. 0 soldado tirou o !echamento e abriu a porta. 0 condutor e seu ajudante entraram em procurar um carrinho de mo de duas rodas. KEu lhe avisei Kdisse o condutor ao soldado. K1eguro ue o !e%, camarada. 0 soldado parecia divertido. /ambm ele estava desejando terminar seu turno, e no era comum poder ver um o!icial em posi$o perdedora. 0 condutor observou a seu ajudante en uanto carregava as latas no carrinho de mo e o seguiu logo at o elevador de carga. +epois, ambos retornaram para levar mais.

/omaram o elevador at o terceiro piso, cortaram a energia e levaram sua carga at um local de dep4sito situado diretamente debai(o da ampla sala de con!er'ncias do uarto piso. KIue bom !oi isso..., com o capito Kdisse o ajudanteK. &gora vamos trabalhar. K1im, camarada coronel Kse apressou a responder o condutor. &s uatro latas de l uido limpador de tapetes tinham a parte superior !alsa< o tenente !oi tirando e as colocou a um lado. Logo, tirou do interior as bolsas com as cargas e(plosivas. 0 coronel tinha memori%ado os planos do edi!cio. as colunas da parede estavam nos =ngulos e(teriores do local. >useram uma carga em cada uma, !i(ada do lado de dentro. Logo acomodaram as latas va%ias junto 5s cargas para as ocultar. +epois, o tenente retirou dois dos painis do !also cu raso, dei(ando ao descoberto as vigas de a$o ue sustentavam as lajes do uarto piso. &li asseguraram as cargas restantes, e voltaram a pJr em seu stio os painis do teto. 0s e(plosivos j2 tinham aderidos seus detonadores. 0 coronel tirou do bolso o dispositivo eletrJnico ue lhes !aria e(plodir< olhou seu rel4gio e esperou tr's minutos antes de apertar o boto ue teria ue ativar o mecanismo de tempo. as bombas !oram !a%er e(ploso e(atamente oito horas depois. 0 coronel observou o tenente en uanto punha tudo em ordem e logo empurrou o carrinho para o elevador. &o cabo de dois minutos ambos abandonavam o edi!cio. 0 capito havia tornado. K,amarada Kdisse ao condutorK, no deveria dei(ar ue este velho !a$a todo o trabalho pesado. /enha um pouco de respeito. KVoc' muito am2vel, camarada capito. K0 coronel sorriu com picardia e e(traiu uma garra!a do meio litro de vodca de seu bolsoK CebeR & atitude solcita do capito concluiu abruptamente. Gm trabalhador bebendo durante seu servi$o..., no Dremlin! KVo"se! Kbom dia, camarada. 0 condutor subiu ao caminho e >artiram. /iveram ue passar atravs dos mesmos controles de seguran$a, mas seus papis seguiam estando em ordem. depois de dei(ar atr2s o Dremlin, o caminho dobrou para o Norte pela .arHsa >rospeHt e seguiu direito at o !inal, chegando ao edi!cio da che!ia da D)C, no n#mero dois do +%er%hinsHy 1 uare. ,*07/0N, .aryland. K0nde esto os meninosR K+ormidos. K.artha /oland abra$ou a seu marido< tinha posto algo transparente e atrativoK. 0s tive nadando todo o dia, e j2 no ag;entavam mais acordados. Gm travesso sorriso. /oland recordou a uele primeiro sorriso travesso, no 1unset Ceach, 0abu, uando ela sustentava uma prancha de 1ur!e e tinha posto um diminuto traje de banho. &inda amava a 2gua. E o bi uni seguia !icando bem. Kpor ue tenho a sensa$o de ue a ui h2 um planoR K>rovavelmente por ue um espectro sujo E descon!iado. K.arty entrou na ,o%inha e saiu com uma garra!a do Lancers *os: e duas /a$as es!riadasK. &gora, por ue no te d2 uma boa ducha uente e te rela(a um pouco. Iuando tiver terminado, poderemos descansar. 1oava tremendamente bom. 0 ue seguiu !oi ainda melhor. ET. *E,0*+&, *E,0*+&.

,*07/0N, .&*-L&N+. /oland despertou para ouvir o tele!one na escurido. Estava ainda um pouco embotado pela viagem desde o Nor!olH e tambm a causa do vinho. 0 timbre teve ue soar mais de uma ve% para ue ele reagisse. 1eu primeiro ato consciente !oi olhar o r2dio"rel4gioO +ois e on%e. 6&s duas da maldita manh!:, pensou, seguro de ue a chamada se devia a um brincalho ou a algum ue se e uivocou de n#mero. Levantou o auricular. K0l2 Kdisse grunhindo. K0 tenente de corveta /oland, por !avor. KEle mesmo. K& ui o!icial de volta de -ntelig'ncia do comando em che!e do &tl=ntico Kdisse a imaterial vo%K. +evo lhe transmitir a ordem de ue retorne imediatamente a seu posto. >or !avor, me responda se houver comprenddo, capito. K*etorno ao Nor!olH imediatamente. ,ompreendido. -nstintivamente, Cob se sentou na cama e pJs os ps descal$os no cho. K.uito bem, capito. & comunica$o se cortou. K0 ue acontece, ueridoR Kperguntou .arty. KNecessitam"me de volta no Nor!olH. KIuandoR K&gora. -sto terminou de despert2"lo. .artha /oland se incorporou na cama como com uma mola. as mantas escorregaram descobrindo seu peito nu, e a lu% da lua ue entrava pela janela deu a sua pele um brilho p2lido uase etreo. K.as se acabar de chegar! K1ei muito bem. Cob !icou de p e caminhou torpemente por volta do uarto de banho. /inha ue dar uma ducha e tomar um pouco de ca! se ueria ter alguma esperan$a de chegar ao Nor!olH com vida. Iuando voltou, de% minutos depois, !a%endo espuma em sua cara para barbear" se, viu ue sua mulher tinha aceso o televisor de seu dormit4rio e estava vendo o notici2rio da ,NN @,abo NetBorH NeBsA. KCob, escuta isso. K1ou *ich 1uddler, transmitindo para voc's em direto do Dremlin Kdi%ia um jornalista vestido com um bla%er a%ul. detr2s dele, /oland pJde ver a severo muralha de pedra da antiga cidadela !orti!icada pelo -v2n o /errvel em ue nesse momento patrulhavam uns soldados armados e vestidos com uni!orme de combate. /oland interrompeu o ue estava !a%endo e se apro(imou do televisor. Gm pouco muito estranho ocorria. uma companhia completa de tropas armadas no Dremlin podia signi!icar v2rias coisas e todas elas m2s. Kprodu%iu"se uma e(ploso no edi!cio do ,onselho de ministros, a ui em .oscou K continuava di%endo o cronistaK. &pro(imadamente 5s nove e meia desta manh, hora de .oscou, en uanto eu gravava um relat4rio a menos de oitocentos metros, surpreendeu" nos um rudo tremendo ue chegou da nova estrutura de cristal e a$o, P... K*ich, sou +ionna .c)ee, dos estudos. K& imagem do 1uddler e do Dremlin se retirou a uma es uina da tela uando o diretor inseriu a atrativa mulher negra ue estava a cargo do guarda noturno do ,NNK 1uponho ue estava acompanhado no momento por certo pessoal sovitico de seguran$a. ,omo reagiramR KCom, +ionna, podemos lhes mostrar isso se esperarem um minuto at ue meus tcnicos preparem a !ita< eu K1e apertou os auriculares contra as orelhasK. .uito bem, j2 vem, +ionna...

& !ita de vdeo interrompeu a cena em vivo, ocupando toda a tela. Estava em um instante de pausa e 1uddler aparecia congelado em um gesto assinalando algo, provavelmente a parte da muralha onde esto enterrados os comunistas importantes, pensou /oland. & !ita de vdeo come$ou a correr. &o mesmo tempo, 1uddler pareceu encolher"se e se deu volta uando um rudo ensurdecedor chegou cru%ando o va%io do >la%a. >or instinto pro!issional o operador da c=mara girou instantaneamente para a origem do rudo e, depois de um moment=neo cambaleio, a lente se !i(ou em uma bola de p4 e !uma$a ue se e(pandia para !ora e acima do edi!cio e(tradamente moderno ue !ormava parte do comple(o eslavo rococ4 do Dremlin. Gm segundo depois, a lente do %oom apro(imou rapidamente a cena. /r's pisos completos do edi!cio tinham perdido suas paredes de cristal, e a c=mara seguiu a uma larga mesa de con!er'ncias no momento em ue caa< aberto"se o cho ue a sustentava e seus restos !icaram pendurando de meia d#%ia de varinhas de !erro de re!or$o. & c=mara bai(ou ao nvel da rua, onde se via per!eitamente um corpo, e talve% outro, junto a uma cole$o de autom4veis esmagados pelos restos do desmoronamento. Em poucos segundos, a pra$a se encheu de homens de uni!orme ue corriam e chegou o primeiro de muitos autom4veis o!iciais. uma imprecisa !igura, ue no podia ser outra coisa ue um homem de uni!orme, blo ueou de repente a lente da c=mara. & !ita de vdeo se deteve nesse instante, e *ich 1uddler voltou para a tela com uma cena em direto no =ngulo in!erior es uerdo. KNesse momento, o capito de tropa ue nos tinha estado acompanhando @a tropa o e uivalente sovitico &..., bom, como uma espcie de !or$a policial de um Estado em nosso pasA, !e%"nos suspender nossas tomadas e con!iscou a !ita cassete. No nos permitiram tomar os caminh3es contra inc'ndio nem as v2rias centenas de tropas armadas ue chegaram e agora esto custodiando toda a 2rea. .as depois nos devolveram a !ita, o ue nos permitiu o!erecer a voc's estas tira do edi!cio, agora ue o inc'ndio j2 !oi apagado. ?onestamente, no posso di%er ue culpe a esse capito..., durante uns uantos minutos as coisas estiveram muito !eias a ui. K&mea$aram"lhe de algum jeito, *ichR Iuero di%er, atuaram como se pensassem ue voc'...R & cabe$a do 1uddler se moveu de um lado a outro en!aticamente. K+e maneira nenhuma, +ionna. Em realidade e mais ue ual uer outra coisa, pareceram preocupados com nossa seguran$a. &lm disso do capito de tropa, agora temos conosco a um grupo de in!antes do E(rcito Vermelho, e seu o!icial teve muito cuidado em esclarecer ue estavam ali para nos proteger e no para nos amea$ar. No nos permitiram nos apro(imar do lugar do incidente e, como natural, tampouco nos permitiram abandonar a %ona..., embora de todos os modos no o teramos !eito. 7a% poucos minutos nos devolveram a !ita de vdeo e nos in!ormaram ue podamos !a%er esta transmisso em vivo. K& c=mara gr4 outra ve% para o edi!cioK. ,omo podem ver, ainda h2 a ui uns uinhentos homens, entre bombeiros, polcia e militares, revisando os escombros e procurando mais cad2veres< e a nossa direita se encontra uma e uipe russa de televiso !a%endo uo mesmo n4s. /oland e(aminou de perto a tela do televisor. 0 #nico cad2ver ue podia ver parecia terrivelmente pe ueno. &tribuiu"o 5 dist=ncia e a perspectiva. K+ionna, parece ue estamos !rente ao primeiro incidente terrorista importante na hist4ria da Gnio 1ovitica... K+esde ue os muito bastardos se instalaram no poder Kprotestou /oland com um bu!ido. K1abemos com seguran$a, pelo menos isso nos ho dichho, ue estalou uma bomba no edi!cio do ,onselho de ministros. /'m a certe%a de ue !oi uma bomba, no um acidente

de nenhuma classe. E n4s pudemos saber com seguran$a ue tr's pessoas resultaram mortas, embora provavelmente sejam mais, e talve% algo assim como uarenta ou cin ;enta !eridos. &gora bem, o realmente interessante de tudo isto ue o >olitbur4 tinha previsto reali%ar uma reunio ali, apro(imadamente a essa mesma hora. K.e 1anta! K/oland dei(ou a lata de aerossol sobre a mesa de noite, com uma mo ainda coberta de espuma de a! eitar. K>ode nos di%er se algum deles resultou morto !eridoR Kperguntou +ionna. KNo. S ue n4s estamos a mais de uatrocentos metros e os mais altos !uncion2rios do Dremlin chegam em autom4vel, uando o !a%em< uer di%er, entram do lado oposto da !ortale%a, por outro porto. +e maneira ue em nenhum momento pudemos saber se estavam se uer ali, mas sim sabia o capito de tropa ue se achava conosco, e aparentemente lhe escapou. 1uas palavras e(atas !oramO 6meu deus, o >olitbur4 se encontra ali!: K*ich, pode nos di%er como !oi a rea$o em .oscouR K&inda muito di!cil ue possamos medi"la, +ionna, por ue permanecemos a ui para cobrir a in!orma$o 5 medida ue acontecem os !atos. & rea$o dos guardas do Dremlin a ue te pode imaginar, uo mesma teria a gente do 1ervi$o 1ecreto norte"americano, suponhoO uma mescla de ira e horror. .as uero dei(ar bem esclarecido ue essa ira no est2 dirigida contra ningum, e certamente no contra os norte"americanos. +isse ao o!icial de tropa ue esteve conosco ue eu me encontrava no edi!cio do ,apit4lio dos Estados Gnidos uando e(plodiu a bomba dos meteorologistas, em EZNT, e ele me respondeu uase com desgosto ue o comunismo j2 se estava pondo ao mesmo tempo do capitalismo, ue a Gnio 1ovitica come$ava a recolher uma abundante colhe de valent3es inadaptados. 0 !ato de ue um o!icial da >olcia sovitica comente com tanta liberdade um tema ue normalmente no esto dispostos a discutir, uma medida da seriedade com ue esto tomando isto. +e modo ue, se eu tivesse ue escolher uma palavra para descrever a rea$o da ui, essa palavra seria 6como$o:. Ento, para sinteti%ar o ue sabemos at este momento, produ%iu"se um estalldo de uma bomba dentro dos muros do Dremlin, possivelmente um atentado para eliminar ao >olitbur4 sovitico, embora deva pJr 'n!ase em ue no estamos seguros disso, & >olca destacada a ui nos con!irmou ue pelo menos tr's pessoas perderam a vida, e outras uarenta, apro(imadamente, resultaram !eridas e esto sendo evacuadas aos hospitais mais pr4(imos. ,ontinuaremos in!ormando durante todo o dia 5 medida ue vamos recebendo nova in!orma$o. 7alou"lhes *ich 1uddler, da ,NN, em direto do Dremlin. & cena trocou uma ve% mais para voltar para os estudos. K-sso tudoO uma nota e(clusiva de 6,abo NetBorH NeBs:. +ionna sorriu e a imagem deu lugar a um an#ncio publicit2rio. .artha se levantou e se cobriu com uma bata. Kvou preparar o ca!. K.e 1anta Kdisse /oland de novo. +emorou mais ue nunca em barbear"se e se cortou duas ve%es< sua vista, cravada no espelho, olhava a seus pr4prios olhos em ve% de seu uei(o. vestiu"se rapidamente e logo entrou em contemplar a seus !ilhos ue dormiam. +ecidiu no despert2"los. Iuarenta minutos depois estava em seu carro viajando para o 1ul pela auto"estrada E.G.&. UTE, com os vidros abertos para ue o ar !resco da noite lhe desse totalmente na cara. & r2dio permanecia sintoni%ada em uma esta$o ue transmitia notcias. Era bastante claro o ue estava ocorrendo nos ambientes militares dos Estados Gnidos. /inha e(plodido uma bomba..., provavelmente uma bomba no Dremlin. /oland se recordou a si mesmo ue os jornalistas acossados pelas horas limite, ou os tipos de /V uando uerem lan$ar uma primicia, !re ;entemente carecem do tempo necess2rio para comprovar bem

os !atos. E se !osse uma condu$o geral de g2sR E(istiam encanamentos pro!essoras de g2s em .oscouR 1e realmente tinha sido uma bomba, /oland estava seguro de ue os soviticos pensariam instintivamente ue 0cidente tinha algo ue ver com o assunto K apesar do ue opinava esse tipo 1uddlerK e passariam imediatamente a um maior grau de alerta. 0cidente provavelmente !aria o mesmo antecipando"se a uma possvel a$o sovitica. Nada muito 4bvio, nada ue os provocasse ainda mais, simplesmente um e(erccio condu%ido por gente de -ntelig'ncia e Vigil=ncia. 0s soviticos o compreenderiam. &ssim era como se praticava o jogo, mais desde seu lado ue do nosso, re!letiu /oland, recordando os intentos de assassinato contra presidentes norte" americanos. 6E o ue passar2 se eles realmente o pensamR:, perguntou"se /oland. No, decidiu, eles tinham ue saber ue ningum era to louco. VerdadeR N0*70LD, V-*)-N-&. ,ondu%iu seu autom4vel durante outras tr's horas, desejando ter tomado mais ca! e menos veio, e escutando a r2dio para manter"se acordado. ,hegou pouco depois das sete, a hora normal do come$o das atividades do dia. surpreendeu"se ao encontrar ao coronel LoBe em seu escrit4rio. KNo tenho ue me apresentar no Lejeune at na ter$a"!eira, ento decidi vir e dar uma olhada a isto. Iue tal a viagemR K,heguei vivo..., isso uase tudo o ue posso di%er. 0 ue est2 acontecendoR Kvoc' adorar2. KLoBe lhe mostrava uma !olha de tele(K. -nterceptamos isto de um cabo do *euter: !a% meia hora, e a ,-& o con!irma, isso signi!ica ue possivelmente eles tambm o tinham roubado, ue a D)C prendeu a um tal )erhardt 7alHen, um cidado da &lemanha 7ederal, e o acusou ue pJr uma bomba no piolhento Dremln K0 in!ante de .arinha dei(ou escapar um comprido suspiroK. 7racassou com os grandes cabe$as, mas agora esto di%endo ue entre as vtimas h2 seis Lovens 0ctubristas, do >sHov, >or +eus!, ue estavam !a%endo uma apresenta$o ao >olitbur4. .eninos. >agar isso vai ser um in!erno. /oland moveu a cabe$a. as coisas no podiam !icar pior. KE di%em ue o !e% um alemoR KGm alemo ocidental Kcorrigiu LoBeK. 0s servi$os de -ntelig'ncia da 0/&N se esto voltando loucos tratando de rastre2"lo. & declara$o o!icial sovitica d2 seu nome e dire$o @um sub#rbio do CremenA e sua ocupa$o< tem um pe ueno escrit4rio de e(porta$o e importa$o. &inda no h2 nada mais sobre esse tema< mas o ministro dos &ssuntos E(teriores russo sim disse algo maisO ue esperavam ue 6este ato despre%vel de terrorismo internacional: no tenha e!eito sobre as conversa$3es de desarmamento de Viena, e ue, sim bem no acreditavam por agora ue 7alHen tivesse atuado por si mesmo, no e(perimentavam desejo algum de pensar ue n4s tivssemos algo ue ver com esse !ato. K>recioso. vai ser uma pena te perder uando retornar a seu regimento, ,hucH. /em uma !orma to linda de encontrar as entrevistas importantes... K,apito, justamente poderamos necessitar logo esse regimento. para mim, todo este assunto cheira a pei(e podre. 0ntem 5 noiteO o #ltimo !ilme do !estival cinematogr2!ico do Eisenstein, &le(ander NevsHy, com uma nova c4pia digitali%ada e uma nova banda sonora... E ual era a mensagemRO 6te levante, povo russo:, v'm os alemes! Esta manh temos seis meninos russos mortos, do >sHov!, E se sup3e ue uem pJs a bomba !oi um alemo. Iuo #nico chama a aten$o ue no seja muito sutil.

K>ode ser Kdisse especulativamente /oland, !alando como um indi!erente advogado do diaboK. Voc' crie ue podemos !a%er acreditar esta combina$o de !atores aos peri4dicos ou a algum em [ashingtonR S muita loucura mas muito !ortuito... 0 ue te parece se !osse sutil mas ao reversoR &lm disso, o prop4sito do e(erccio no seria nos convencer a n4s, a no ser a seus pr4prios cidados. E pode a!irmar ue daria resultado em ambos os sentidos. ,onsidera"o ra%o2vel, ,hucHR LoBe assentiu movendo a cabe$a. K0 su!iciente para tentar averigu2"lo. vamos !arejar um pouco em tudo isto. Em primeiro lugar, uero ue chame a ,NN, em &tlanta, e lhe pergunte uanto !a% ue este tipo 1uddler esteve tratando de gravar em vdeo sua nota sobre o Dremlin, ue tempo de vantagem teve, uando o passaram, atravs de uem trabalhou para obt'"lo e se algum mais ue seu normal contato de -mprensa o aprovou !inalmente. K+e acordo Kdisse /oland em vo% alta. perguntava"se se estavam procedendo com intelig'ncia..., ou se eram paran4icos. 1abia o ue pensaria a maioria da gente. KNa *#ssia no pode colocar de contrabando nenhuma revista se no usar o correio diplom2tico, e agora devemos acreditar ue um alemo pJde introdu%ir uma bombaR E sim depois tenta voar ao >olitbur4R K>odemos !a%'"lo n4sR Kperguntou"se em vo% alta /oland. K1e a ,-& !osse o bastante louca para tent2"loR meu deus, isso mais ue uma simples loucura. KLoBe moveu a cabe$aK. Eu no acredito ue ningum pudesse !a%'"lo, nem se uer os mesmos russos. /em ue haver v2rios nveis de amparo. .2 uinas de raios c. ,es rastreadores. Gm par de centenares de guardas, e dos tr's di!erentes comandos, o E(rcito, a D)C, .V+, e os provavelmente tambm de sua tropa. +iabos, Cob, voc' sabe como so os paran4icos contra seu pr4prio povo. ,omo crie ue se sentem em rela$o aos alemesR KEnto no podem di%er ue era um louco operando por sua conta. KEnto s4 !ica... K1mm. K/oland agarrou o tele!one para chamar a ,NN. D-EV, G,*eN-&. 0 K.eninos! K&leHseyev apenas o pronunciou em vo% altaK. ...& partida assassina meninos para sua masHirova! Nossos pr4prios meninos. aonde chegamosR & ue chegueiR 1e posso racionali%ar o crime legal de uatro coronis e alguns soldados, por ue o >olitbur4 no teria ue !a%er voar a uns poucos meninosR &leHseyev se respondeu a si mesmo ue havia uma di!eren$a. 1eu general tambm estava p2lido uando apagou o televisor. K:te levante, povo russo.: +evemos jogar a um lado estas idias, >asha. S di!cil, mas devemos !a%'"lo. 0 Estado no per!eito, mas a ele ao ue devemos servir. &leHseyev observou de perto a sua comandante. 0 general uase se a!ogou ao pronunciar essas palavras< j2 estava praticando como devia as usar com as poucas embora cruciais pessoas ue se inteirariam de sua indigna$o, e entretanto tinha ue cumprir seus deveres como se nunca a houvesse sentido. ,hegar2 o dia em ue ajustemos contas, disse"se >asha, o dia de responder de todos os crmenes cometidos em nome do >rogresso 1ocialista. perguntou"se se ele viveria para v'"lo, e chegou 5 concluso de ue no era prov2vel. .01,0G, G*11.

& *evolu$o chegou a isto, pensou. 1ergetov observava !i(amente os escombros. 0 sol estava ainda alto, embora j2 era bastante avan$ada a hora da tarde. 0s bombeiros e soldados haviam uase !inali%ado a reviso de todos os restos, carregando as partes soltas em uns caminh3es estacionados a poucos metros de onde ele estava de p. 1eu traje se havia talher de p4. /erei ue !a%'"lo limpar, pensou, contemplando o stimo corpo pe ueno, ue elevavam com uma delicade%a ue chegava muito tarde e ue parecia obsessivamente desconjurado. &inda !altava outro menino, e ainda !icavam dbeis esperan$a. encontrava"se perto um mdico uni!ormi%ado do E(rcito, com vendagens desempacotadas em suas mos trementes. >ara sua es uerda, um major de in!antaria estava chorando de ira. Gm homem ue tinha !amlia, sem d#vida. &s c=maras de televiso no podiam !altar, obvio. uma li$o aprendida dos meios maci$os norte"americanos, pensou 1ergetov< os tcnicos se abriam caminho para captar uanta cena horrvel pudessem presenciar nas notcias da noite. 1entiu"se surpreso ao ver uma e uipe norte"americana com seus contrapartes soviticos. +e modo ue temos !eito do crime em massa um esporte para espectadores internacionais. 1ergetov estava muito %angado para ue suas emo$3es !ossem visveis. Esse poderia ter sido eu, pensou. 1empre venho cedo para as reuni3es das uintas"!eiras. /odos sabem. 0s guardas, o pessoal dos escrit4rios e, obvio, meus camaradas do >olitbur4. +e maneira ue este o pen#ltimo lance da masHirova. para motivar a nossa gente, para condu%i"la, temos ue !a%er isto. supunha"se ue devia haver algum membro do >olitbur4 entre os escombrosR, perguntou"se. Gm dos membros novos, obvio. ,ertamente estou e uivocado, disse"se 1ergetov. uma parte de sua mente e(aminava o interrogante com !ria objetividade, en uanto a outra considerava sua ami%ade pessoal com alguns dos membros mais antigos do >olitbur4. No soube o ue pensar. Gma estranha posi$o para um lder da partida. N0*70LD, V-*)-N-&. KEu sou )erhardt 7alHen Kdisse o homemK. Entrei na Gnio 1ovitica !a% seis dias pelo porto da 0dessa. +urante de% anos !ui agente do Cundesnachrichtendienst, o orgo de intelig'ncia do governo da &lemanha 0cidental. .inha misso era assassinar ao >olitbur4 em sua reunio da uinta"!eira pela manh, mediante uma bomba colocada em um dep4sito instalado justo debai(o da sala de con!er'ncias do piso uator%e, onde eles !oram se reunir. /oland e LoBe contemplavam !ascinados seus televisores. Era per!eito. 7alHen !alava um russo per!eito, com a dic$o e a sinta(e precisas ue tratavam de obter os pro!essores de escola na Gnio 1ovitica. 1eu sota ue era do Leningrado. K+urante muitos anos KcontinuouK, tive um neg4cio de importa$o e e(porta$o no Cremen, e me especiali%ei em comerciali%o com a Gnio 1ovitica. viajei a este pas numerosas ve%es, e em muitas delas usei minha identidade comercial para dirigir agentes cuja misso era debilitar e espiar ao partido sovitico e a in!ra"estrutura militar. & c=mara se apro(imou. 7alHen lia mon4tonamente um papel escrito e seus olhos poucas ve%es se levantavam para as objetivas. +etr2s dos 4culos, a um lado, tinha uma grande !erida. &s mos lhe tremiam ligeiramente uando voltava as p2ginas do escrito. K>arece ue lhe pegaram um pouco Kobservou LoBe. K-nteressante Kreplicou /olandK. Nos esto !a%endo saber ue torturam 5s pessoas para obter in!orma$o. K& um tipo ue !a% voar criaturasR Kprotestou LoBeK. >ode ueim2"lo em uma !ogueira, e uem vai dar algo por eleR -sto o pensaram muito bem, amigo.

KIuero dei(ar bem esclarecido Kcontinuou 7alHen com vo% mais !irmeK ue no tinha inten$o de !a%er mal a nenhum menino. 0 >oltbur4 era um legtimo alvo poltico, mas meu pas no !a% guerra aos meninos. +esde detr2s das c=maras chegaram gritos de desgosto. ,omo seguindo uma ordem, ampliou"se o campo na tela e apareceram dois o!iciais uni!ormi%ados da D)C ue !lan ueavam ao homem ue estava !alando, suas caras se mantinham impassveis. 0 audit4rio estava composto por umas vinte pessoas vestidas com roupas civis. K>ara ue entrou em nosso pasR Kperguntou um deles. KL2 o hei dito. Kpor ue uer seu pas matar aos lderes de nosso >artido 1oviticoR KEu sou um espio Kreplicou 7alHenK. ,umpro miss3es. No !a$o perguntas como essa. 14 obede$o ordens. K,omo o capturaramR K>renderam"me na esta$o de !errovia do Diev. No me e(plicaram ue meios se valeram para me encontrar. K>recioso Kcomentou LoBe. Kchamou"se a si mesmo espio Kobjetou /olandK, Ningum di% isso< para a gente mesmo, usa"se a palavra 6o!icial:. Gm 6agente: um estrangeiro ue trabalha para um, e um 6espio: um mau tipo. Eles usam os mesmos trminos ue n4s. 0 relat4rio do ,-&Q&-+ chegou por tele( uma hora depois. )erhardt Eugen 7alHen. -dade uarenta e uatro anos, Nascido em Conn. Educado em escolas p#blicas, com boas uali!ica$3es nos registros..., mas !altava sua !otogra!ia no livro anual da escola secund2ria. 1ervi$o militar em um batalho de transporte, cujos documentos e antecedentes !icaram destrudos pelo !ogo no inc'ndio de um uartel !a% do%e anos< em seus e!eitos pessoais se encontrou sua bai(a com honras. /tulo universit2rio em artes liberais, boas uali!ica$3es mas outra ve% !altava sua !otogra!ia, e tr's pro!essores ue o uali!icaram muito bem no podem aparentemente record2"lo. Gm pe ueno neg4cio de importa$o e e(porta$o. +esde onde saiu o dinheiro para inici2"loR Ningum pJde responder isso. Viveu no Cremen tran ;ila e modestamente, e so%inho. Gm homem amistoso em certo modo. 1empre saudou com cortesia a seus vi%inhos, mas nunca intimou com eles. Gm bom patro para seus empregados @6muito correto:, di%ia sua secret2ria, uma mulher maiorA. Viajava muito. Em resumo, muita gente sabia ue e(istia, uns uantos !i%eram neg4cios com sua assinatura, mas em realidade ningum sabia nada a respeito dele. KL2 estou vendo o ue vo di%er os jornaisO este tipo tem ag'ncia escrito: por toda parte. /oland arrancou o papel impresso e o guardou em uma pasta. /inha ue !a%er uma e(posi$o ante o comandante em che!e do &tl=ntico meia hora depois..., e se perguntava o ue lhe diria. Ko conte ue os alemes vo atacar a *#ssia. Iuem sabe, possivelmente esta ve% tomem .oscou Kmurmurou LoBe. KNo seja maldito, ,hucH! K.uito bem, talve% s4 uma opera$o para debilitar aos russos e poder uni!icar a &lemanha de uma ve% por todas. -sso o ue est2 di%endo -v2n, Cob. KLoBe olhou pela janelaK. 0 ue temos a ui uma classe de opera$o de -ntelig'ncia. Este tipo 7alHen um misti!icador rematado. Nem por todos os diabos h2 !orma de saber uem , de onde vem nem, obvio, para uem est2 trabalhando, a menos ue salte algo grande, e eu te apostaria a ue no. 1abemos, ou mas bem pensamos, ue os alemes no so to loucos, mas a #nica prova disponvel aponta para eles. +ava ao almirante ue algo mau est2 passando.

/oland !e% precisamente isso, mas s4 para conseguir ue uase lhe cortasse a cabe$a um homem de elevada !ila ue ueria e necessitava in!orma$o precisa. D-EV, G,*eN-&. K,amaradas, dentro de duas semanas iniciaremos opera$3es o!ensivas contra as !or$as terrestres da 0/&N Kcome$ou &leHseyev, e e(plicou as ra%3es para isso< os comandantes de corpo e de diviso ali reunidos aceitaram impassveis a in!orma$oK. 0 perigo para o Estado o maior ao ue tenhamos tido ue nos en!rentar em mais de uarenta anos. empregamos os #ltimos uatro meses para pJr em !orma a nosso E(rcito. Voc's e seus subordinados responderam bem a nossas e(ig'ncias, e s4 posso di%er ue estou orgulhoso de ter emprestado servi$os a seu lado. vou dei(ar a habitual arenga da partida aos o!iciais polticos de seus grupos. K&leHseyev aventurou um #nico sorriso em seu discursoK. N4s somos os o!iciais pro!issionais do E(rcito sovtico. 1abemos ual nossa tare!a. 1abemos por ue a temos. & vida da *odina depende de nossa capacidade para triun!ar em nossa misso. S o #nico ue importa Kconcluiu. &o diabo ue s4 importa isso... EE. 0*+E. +E C&/&L?&. 1h>0L&, G,*eN-&. K>ode proceder, camarada coronel Kdisse &leHseyev usando sua e uipe de r2dio. No disseO 7a$a !icar como um est#pido agora e ir2s contar 2rvores! 0 general se achava de p em uma colina, uinhentos metros para o 0este do posto de comando do regimento. ,om ele estava seu ajudante e o membro do >olitbur4 .iHhail 1ergetov. ,omo se me !i%esse !alta essa distra$o, pensou ve(ado o general. >rimeiro os canh3es. Viram os rel=mpagos muito antes de ouvir avan$ar o ensurdecedor rudo dos disparos. Estavam !a%endo !ogo desde detr2s de outra colina, a uns tr's uilJmetros dali< as granadas descreviam suas trajet4rias de arco cru%ando o cu para a es uerda deles, cortando o ar com um rudo semelhante ao tecido ue se rasga. 0 homem do partido se encolheu para ouvi"lo. &leHseyev o notouK, outro civil !rou(o... KNunca eu gostei desse rudo Kdisse 1ergetov. K/inha"o ouvido antes, camarada ministroR Kperguntou solcito o general. K,umpri meus uatro anos em um regimento de in!antaria motori%ada KreplicouK E nunca aprendi a con!iar em meus camaradas nem em suas pranchas de artilharia. S tolo, sei. +esculpe"me, general. & seguir vieram os canh3es dos tan ues. 0bservaram atravs dos binoculares como emergiam de entre os bos ues os enormes carros de combate, como algo ue surge de um pesadelo, vomitando !ogo pelas bocas de seus largos canh3es en uanto se deslocavam cru%ando as terras da %ona de e(erccio. .isturados com eles se viam os veculos de in!antaria. Logo vieram os helic4pteros de ata ue, ue se precipitavam sobre o objetivo desde direita e es uerda, disparando seus msseis guiados contra os modelos de re!#gios e veculos blindados. L2 nesses momentos o objetivo situado no alto da colina estava virtualmente oculto pelas e(plos3es e p4 em suspenso, en uanto a artilharia o varria de cima abai(o repetidamente. 0 olho e(periente do &leHseyev avaliou e(atamente o e(erccio. Iual uer ue se encontrasse nessa colina estaria passando muito mau momento. &inda em um pe ueno, pro!undo e seguro !ossa de atirador, ou no interior de algum tan ue inutili%ado, esse !ogo de artilharia seria aterrador< su!iciente para con!undir aos homens de

,omunica$3es, possivelmente inclusive de anular aos o!iciais ue estivessem l2. >ossivelmente. .as..., e como seria o !ogo com ue responderia a artilharia inimigaR E os helic4pteros antitan ues e os avi3es ue pudessem lan$ar"se sobre os batalh3es de tan ues em avan$oR 1o tantos os interrogantes nas batalhas. /antos imponder2veis. /antas ra%3es para jogar"se, e tantas para no !a%'"lo. 0 ue teria passado se na uela colina tivessem estado os alemesR &caso se desconcertaram os alemesR Nem se uer em EZMV nas portas do CerlimR &lguma ve% se tinham desmembrado os alemesR >assaram do%e minutos antes de ue os tan ues e os veculos de in!antaria chegassem ao alto da colina. 0 e(erccio tinha terminado. K.uito bem, camarada geral. 1ergetov se tirou os protetores dos ouvidos. E ue bom era estar !ora de .oscou, pensou, embora s4 !osse por umas poucas horas. por ue, perguntou"se, sentia"se mais cJmodo ali ue em sua pr4pria casa escolhidaR &caso era esse homemR K1egundo lembran$a KdisseK, o tempo normal para este e(erccio era de uator%e minutos. 0s tan ues e veculos de in!antaria cooperaram muito bem. Nunca tinha visto o emprego de helic4pteros com artilharia, mas isso tambm !oi impressionante. K0 maior aper!ei$oamento !oi precisamente a coordena$o do !ogo de artllera com a in!antaria na #ltima !ase do ata ue. &ntes !alhavam miseravelmente. Esta ve% o !i%eram como corresponde..., um procedimento di!cil. KV2, eu sei muito bem Kriu 1ergetovK. Em minha companhia nunca tivemos bai(as por isso, mas dois meus amigos resultaram !eridos, embora !eli%mente nenhum deles teve um resultado !atal. K+esculpe"me pelo ue vou di%er, camarada ministro, mas bom ver ue os membros de nosso >olitbur4 tambm serviram ao Estado em servi$os de armas. -sso !a% ue a comunica$o seja mais !2cil para n4s, pobres soldados. &leHseyev sabia ue a ningum !a%ia mal ter um amigo nas altas es!eras, e 1ergetov parecia um tipo decente. K0 maior de meus !ilhos terminou o servi$o militar o ano passado. E meu !ilho menor tambm se incorporar2 ao E(rcito Vermelho uando dei(ar a Gniversidade. No era !re ;ente ue o general se sentisse to surpreso. &leHseyev bai(ou os binoculares para !i(ar brevemente seus olhos no homem da partida. KNo precisa di%'"lo, camarada geral Ksorriu 1ergetovK. 1ei ue so muito poucos os !ilhos dos altos !uncion2rios da partida ue !a%em tal coisa. Eu opinei contra esse !ato. Iuem vai governar, devem antes servir. &ssim ue tenho ue lhe !a%er algumas pergunta. Kme siga, camarada ministro, !alaremos sentados. 0s dois homens caminharam para o veculo blindado de comando do &leHseyev. 0 ajudante do general ordenou aos tripulantes ue se retirassem e !e% o pr4prio ele mesmo, dei(ando so%inhos aos dois altos !uncion2rios no interior do veculo de in!antaria convertido. 0 general tirou de um compartimento um recipiente trmico com ch2 uente e encheu duas ta$as met2licas com o l uido !umegante. K& sua sa#de, camarada ministro. KE 5 sua, camarada geral. K1ergetov bebeu um sorvo e logo apoiou a ta$a sobre a mesa de mapasK. Estamos realmente preparados para 6/ormenta Vermelha:R K0s progressos obtidos desde janeiro so not2veis. Nossos homens se acham bem preparados. estiveram praticando suas tare!as sem parar. ?onestamente, eu pre!eriria ter outros dois meses, mas, sim, acredito ue estamos preparados. KCem dito, >avel Leonidovich. &gora, vamos !alar a verdadeR

0 membro do >olitbur4 disse isto com um sorriso, mas &leHseyev !icou instantaneamente em guarda. KNo sou tolo, camarada ministro. Lhe mentir a voc' seria uma loucura. KEm nosso pas, a verdade !re ;entemente uma loucura maior. 7alemos !rancamente. Eu sou membro candidato do >olitbur4. /enho poder, sim< mas tanto voc' como eu sabemos muito bem uais so os limites desse poder. 1omente os membros candidatos t'm sado agora para estar com nossas !or$as, e temos a misso de in!ormar a nossa volta aos membros titulares. Voc' pode tirar tambm alguma concluso do !ato de ue eu esteja a ui, com voc', e no na &lemanha. & uilo no era do todo verdade, notou &leHseyev. Essa unidade se embarcaria por volta da &lemanha dentro de tr's dias, e por isso estava ali o homem da partida. KEstamos realmente preparados, camarada geralR )anharemosR K1e obtivermos a surpresa estratgica, e se a masHirova tem '(ito, penso ue deveremos ganhar Kdisse muito cautelosamente &leHseyev. KNo 6ganharemos com toda seguran$a:R KVoc' emprestou servi$os de armas, camarada ministro. No campo de batalha no e(iste a certe%a. & medida de um E(rcito no se conhece at ue no se h2 talher de sangue. 0 nosso ainda no o est2. 7i%emos tudo o ue sabemos !a%er para ue nosso E(rcito se encontre preparado... KVoc' disse ue lhe teria gostado de ter dois meses mais Klhe !e% notar 1ergetov. KGma tare!a como esta nunca est2 totalmente concluda. 1empre h2 melhoras ue devem !a%er"se. 0 m's passado iniciamos um programa para rempla%ar a alguns antigos o!iciais nos nveis de batalh3es e regimentos com subordinados mais jovens e din=micos. -sso est2 dando muito bons resultados, por certo< mas alguns desses capites, ue agora cumprem !un$3es de maiores, ganhariam se pudessem maturar um pouco mais. KEnto, voc' ainda tem d#vidasR K1empre h2 d#vidas, camarada ministro. Crigar em uma guerra no um e(erccio matem2tico. &tuamos com homens, no com n#meros. 0s n#meros t'm sua pr4pria e especial nature%a de per!ei$o. as pessoas seguem sendo pessoas sem ue importe o ue tentemos !a%er com elas. K-sso bom, >avel Leonidovich. -sso muito bom. encontrei um homem honesto. K 1ergetov convidou a brindar ao general com seu ch2K Eu pedi vir a ui. Gm camarada do >olitbur4, >iotr CronHovsHi, !alou"me de seu pai. K0 tio >etyaR Kassentiu &leHseyevK. Era delegado na diviso de meu pai no avan$o para Viena. Visitava nossa casa com !re ;'ncia uando eu era jovem. Est2 bemR KNo, est2 velho e doente. +i% ue o ata ue ao 0cidente uma loucura. +esvarios de ancio, possivelmente, mas seu dossi' de guerra distinto, e por isso uero sua avalia$o de nossas possibilidades. No in!ormarei sobre voc', general. .uita gente tem medo de nos di%er a verdade aos membros do >olitbur4. .as este um momento para conhecer essa verdade. Necessito sua opinio pro!issional. 1e eu posso con!iar em voc' para ue me diga isso, voc' pode con!iar em mim no sentido de ue no lhe prejudicarei. 0 rogo terminou como uma 2spera ordem. &leHseyev olhou a seu convidado !i(amente aos olhos. &gora o encanto tinha desaparecido. 0 a%ul era a cor de gelo. ?avia perigo ali, perigo incluso para um general, mas o ue o homem havia dito era verdade. K,amarada, planejamos uma campanha r2pida. 0 objetivo ue possamos alcan$ar o *in em duas semanas. .ais prudente ue o de nossos planos de !a% s4 cinco anos. & 0/&N melhorou sua prepara$o, especialmente sua capacidade antitan ue. Eu diria ue tr's semanas mais realista, dependendo sempre do grau de surpresa t2tica e dos muitos imponder2veis ue se apresentam em uma guerra. K+e modo ue a surpresa a chaveR

K& surpresa sempre a chave Krespondeu &leHseyev em seguida, citando com e(atido a doutrina soviticaK. & surpresa o !ator mais importante da guerra. ?2 duas classes de surpresaO a t2tica e a estratgica. & t2tica uma arte operativa. Gm e!ica% comandante de unidade pode geralmente obt'"la. & surpresa estratgica se consegue no nvel poltico. Essa a misso de voc's, no a minha, e muito mais importante ue algo ue possamos !a%er n4s no E(rcito. ,om uma verdadeira surpresa estratgica, se nossa masHirova d2 resultado, sim, uase com certe%a ganharemos no campo de batalha. KE se noR Ento teremos assassinado a oito criaturas para nada, pensou &leHseyev. E ue participa$o tinha nisso este encantador personagemR KNesse caso, poderamos !racassar. >ode me responder voc' a uma perguntaR 1eramos capa%es de dividir politicamente a 0/&NR 1ergetov se encolheu de ombros, incJmodo ao ser encerrado em uma de suas pr4prias armadilhas. K,omo voc' disse, >avel Leonidovich, h2 muitos imponder2veis. 1e isso !racassa, ento o ueR KEnto a guerra se converter2 em uma prova de vontades e uma prova de reservas. +everamos ganhar n4s. *esulta"nos mais !2cil re!or$ar e rempla%ar a nossas tropas. /emos mais soldados treinados, mais tan ues, mais avi3es perto da %ona de a$o ue as pot'ncias da 0/&N. KE os Estados GnidosR K0s Estados Gnidos se acham no lado oposto do oceano &tl=ntico. /emos um plano para !echar o &tl=ntico. >odero tra%er tropas a Europa por ar..., mas somente tropas, no suas armas nem seu combustvel, ue re uerem navios, e mais !2cil a!undar navios ue destruir uma diviso combatente. 1e no se obtiver uma surpresa total, essa %ona operativa passar2 a ser e(tremamente importante. KE o ue se pode di%er das surpresas da 0/&NR 0 general se tornou para tr2s em sua poltrona. K>or de!ini$o no se podem predi%er as surpresas, camarada. para isso temos os 4rgos de -ntelig'ncia, para as redu%ir e, se !or possvel, as eliminar. /ambm por isso nossos planos contemplam diversas alternativas. >or e(emploO o ue deve !a%er"se se se perde por completo a surpresa e a 0/&N ataca primeiroR K&leHseyev se encolheu de ombros K. No chegaro muito longe, mas transtornaro as coisas. 0 ue a mim ainda me preocupa so as respostas nucleares. +e novo, um interrogante ue de nature%a poltica. K1im. & preocupa$o do 1ergetov era por seu !ilho maior. Iuando mobili%assem as reservas, -v2n voltaria a subir em seu tan ue, e ele no precisava ser membro do >olitbur4 para saber aonde seria enviado esse carro de combate. &leHseyev s4 tinha !ilhas. ?omem a!ortunado, pensou 1ergtov. K&ssim ue esta unidade vai a &lemanhaR K0 !im de semana. KE voc'R K+urante a !ase inicial nossa misso constituir a reserva estratgica para as opera$3es do comando em che!e do /eatro do oeste, adm2s de de!ender 5 me p2tria contra possveis incurs3es do !lanco sul. -sso no nos preocupa muito. >ara ue !ossem uma amea$a, )rcia e /ur uia deveriam aliar"se. E no o !aro, a menos ue nossa in!orma$o de -ntelig'ncia seja completamente !alsa. .inha comandante e eu e(ecutaremos depois a 7ase +ois do plano, para dar procura$o do gol!o >rsico. -sto no sup3e nenhum problema. 0s 2rabes esto armados at os dentes, mas no so muitos. 0 ue !a% agora seu !ilhoR

K0 maiorR Est2 terminando seu primeiro ano da escola de graduados em idiomas. 0 primeiro de sua classe..., idiomas do .eio 0riente. 1ergetov se sentiu surpreso de si mesmo por no ter pensado na uilo. KViriam"me muito bem uns uantos desses mo$os. & maioria de nossos homens ue !alam idiomas 2rabes so mu$ulmanos, e para esta misso eu pre!eriria gente em ue se pudesse con!iar mais. KE voc' no con!ia nos seguidores do &l2R KNa guerra no con!io em ningum. 1e seu !ilho !or bom nesses idiomas, vou encontrar a !orma de empreg2"lo, pode estar seguro disso. 0 acordo !ormal !icou !echado com movimentos de cabe$a, e cada um deles se perguntava se o outro o tinha planejado assim. N0*70LD, V-*)-N-&. K0 e(erccio >rogrido no !inali%ou como estava previsto Kdisse /olandK. 0s satlites e outras !ontes de reconhecimento mostram ue as !or$as soviticas na &lemanha e >olJnia ocidental esto ainda reunidas em !orma$3es operativas e vivendo no campo. ?2 indica$3es de ue os transporte !errovi2rios so dirigidos a diversos pontos dentro da Gnio 1ovitica..., uer di%er, a pontos ue respondem aos planos para mover grandes concentra$3es de tropas para o 0este. & !rota do Norte sovitica !e% sair esta manh seis submarinos. Este movimento ostensiblemente o ue corresponde a uma rota$o prevista para rempla%ar seu es uadro operativo no .editerr=neo< de maneira ue durante os pr4(imos uin%e dias tero no &tl=ntico Norte mais submarinos do normal. Kme !ale do grupo ue sair2 do .editerr=neo na rota$o Kordenou o comandante em che!e do &tl=ntico. KGm 6Victor:, um 6Eco:, tr's 67o(trot:, e um 6Luliet:. /odos eles estiveram amarrados a #ltima semana junto a seu casco de navio au(iliar no /rpoli..., o casco de navio au(iliar permanece no mesmo stio, em 2guas territoriais lbias. >assaro pelo estreito de )ibraltar amanh, ao redor da una do meio"dia hora Ful#. KNo vo esperar ue o novo grupo lhes releve antesR KNo, almirante. )eralmente esperam ue o grupo de reserva entre no .editerr=neo, mas algumas ve%es o !a%em desta outra maneira, o ual signi!ica ue haver2 do%e submarinos soviticos em tr=nsito para o Norte ou o 1ul, alm de um 6November: e outros tr's 67o(trot: ue estiveram reali%ando e(erccios com a .arinha cubana. No momento, todos eles esto tambm amarrados... Esta manh o con!irmamos, e o relat4rio de !a% duas horas. K.uito bem, e o ue se sabe da EuropaR KNo houve mais in!orma$3es sobre o .r. 7alHen. 0s servi$os de -ntelig'ncia da 0/&N se deram contra uma parede em branco, e de .oscou tampouco chegou nada novo, nem se uer uma data para o julgamento p#blico. 0s alemes di%em no saber absolutamente nada desse sujeito. S como se o homem tivesse aparecido j2 grande, aos trinta e um anos, uando iniciou seus neg4cios. 1eu apartamento !oi registrado at o mais mnimo detalhe. No se encontrou evid'ncia alguma... K.uito bem, capito, me d' sua impresso pessoal. K&lmirante, 7alHen um agente sovitico em espera, introdu%ido na *ep#blica 7ederal &lem !a% tre%e anos e usado em muito poucas miss3es ou, mais provavelmente, em nenhuma, at esta ocasio.

KEnto voc' acredita ue todo este assunto uma opera$o de -ntelig'ncia sovitica. No representa nenhuma grande surpresa. Iual seu objetivoR Kperguntou bruscamente o almirante. K1enhor, no melhor dos casos, esto tratando de aplicar uma enorme presso poltica sobre a &lemanha 7ederal, talve% para obrig2"la a sair da 0/&N. No pior... K&credito ue j2 conhecemos ual seria a situa$o no pior dos casos. .uito bom trabalho, /oland. E lhe devo uma desculpa pelo ocorrido ontem. No !oi culpa sua no ter toda a in!orma$o ue eu ueria. K/oland piscou, pois no era !re ;ente ue um almirante de uatro estrelas se desculpasse ante um capito de corveta da reserva e !rente a outros almirantesK. 0 ue est2 !a%endo sua !rotaR K&lmirante, no temos !otos de satlites da %ona do .#rmansH. esteve muito coberta por nuvens, mas esperamos cu espa$oso amanh pela tarde. 0s noruegueses esto e!etuando cada ve% mais patrulhas areos sobre o mar do Carents, e di%em ue, alm dos submarinos, no momento os russos t'm relativamente poucos navios no mar. ,laro ue..., !a% um m's ue os t'm. KE isso pode trocar em tr's horas Kobservou o almiranteK. 1ua avalia$o sobre o grau de alistamento de sua !rotaR K0 melhor desde ue comecei a estud2"los Kreplicou /olandK. /o pr4(imo a cento por cento como nunca o tinha visto. Voc' acaba de di%'"lo, senhor, podem sair ao mar em ual uer momento com uase todos seus e!etivos. K1e sarem, saberemos em seguida. /enho tr's submarinos l2 vigiando as coisas Kdisse o almirante >ipes. K7alei com o secret2rio de +e!esa minutos antes de vir a ui. vai reunir se hoje com o >residente e lhe pedir2 uma alerta 6+E7,0N"U: global. 0s alemes esto solicitando ue mantenhamos 6Espiral Verde: em opera$o at ue os russos mostrem signos de estar a!rou(ando as coisas. 0 ue voc' cr' ue vo !a%er os russos, capitoR Kperguntou o comandante em che!e do &tl=ntico. K1enhor, vamos ou seja algo mais nas #ltimas horas de hoje. 0 secret2rio da >artida 1ovitica !alar2 em uma reunio de emerg'ncia do 1oviet 1upremo, e possivelmente tambm no !uneral de amanh. KCastardo sentimental Kgrunhiu >ipes. Gma hora depois, !rente ao televisor do escrit4rio, /oland sentiu !alta da o ,hucH LoBe para ue lhe ajudasse na tradu$o. 0 secret2rio tinha uma molesta tend'ncia a !alar rapidamente, e o russo ue sabia /oland apenas lhe permitia segui"lo. 0 discurso durou uarenta minutos, e tr's uartas partes dele !oram dedicadas 5 acostumada !raseologa poltica estereotipada. Entretanto, ao !inal, o secret2rio anunciou a mobili%a$o das unidades de reserva categoria C para responder a potencial amea$a alem. E8. &,E*/01 7gNEC*E1. N0*70LD, V-*)-N-&. /oland pJde ver ue a ,asa dos 1indicatos estava repleta de gente como nunca. >elo general e!etuavam essa cerimJnia cada ve% ue enterrava a um her4i. Em certa ocasio os mortos tinham sido tr's astronautas< mas agora se tratava de on%e her4is. 0ito Lovens 0ctubristas do >sHov, tr's meninos e cinco meninas cujas idades !oram dos oito aos de% anos, e tr's empregados de escrit4rios, todos homens ue trabalham diretamente para o >olitbur4, achavam"se alinhados em seus brilhantes ata#des de abedul, rodeados por muito !lores. /oland e(aminou atentamente a cena. 0s !retros estavam elevados para ue as vtimas !icassem visveis, mas duas das caras se achavam cobertas com seda negra e

ainda por cima dos ata#des tinham posto !otogra!ias emolduradas para ue se visse como tinham sido os meninos em vida. 7oi um to ue horrvel e lastimoso para ue as c=maras de televiso prolongassem a tomada. 0 Vestbulo das ,olunas tinha colgaduras em vermelho e negro, e at as adornadas aranhas estavam cobertas nesta ocasio solene. &s !amlias das vtimas se achavam de p em uma !ila. >ais sem seus !ilhos, algemas e !ilhos sem seus maridos e pais. /odos !oram vestidos com essa roupa como bolsas, mal cortadas e to caractersticas da Gnio 1ovitica. 1eus rostos no mostravam emo$3es mas se viam emocionados, como se estivessem tratando de adaptar"se ao dano causado a suas vidas, esperando ainda despertar desse espantoso pesadelo para encontrar a seus seres ueridos seguros em suas pr4prias camas. E sabendo ue no seria assim. 0 secret2rio geral da >artida caminhou junto 5 !ila com gesto sombrio, abra$ando a cada um dos a!ligidos< levava um bracelete de luto, ue contrastava com a grit 0rdem do Lenin ue lu%ia na lapela. /oland olhou atentamente seu rosto. ?avia verdadeira emo$o nele. Iuase teria podido pensar"se ue estava velando a membros de sua pr4pria !amlia. Gma das mes recebeu o abra$o, logo o beijo, e esteve a ponto de deprimir"se, caindo de joelhos e ocultando a cara entre suas mos. 0 secret2rio geral se agachou imediatamente a seu lado, antes inclusive ue seu pr4prio marido, e lhe !e% apoiar a cabe$a em seu ombro. depois de um momento a ajudou a !icar de novo de p, acompanhando"a brandamente para o bra$o protetor do marido, um capito do E(rcito 1ovitico, cujo rosto era uma en!urecida m2scara de pedra. +eus /odo"poderoso, pensou /oland, embora o mesmo Eisenstein a tivesse dirigido, no poderiam ter representado melhor essa cena. .oscou, G*11. Castardo insensvel, disse 1ergetov para seus adentros. Ele e o resto do >olitbur4 estavam em outra !ila 5 es uerda dos ata#des. .antinha sua cara dirigida 5 !rente, para a linha de !retros, mas desviou a vista e se encontrou com uatro c=maras de televiso ue registravam a cerimJnia. /odo mundo os estava olhando< assim o tinha assegurado a gente de /V. /o e( uisitamente organi%ado se achava tudo. Esse era o pen#ltimo ato da masHirova. 0 guarda de honra dos soldados do E(rcito Vermelho, mesclada com mo$os e garotas dos Lovens >ioneiros de .oscou, custodiava aos meninos assassinados. 0s compases dos violinos. Iue !arsa!, disse"se 1ergetov. 0lhem ue piedosos somos com as !amlias dos ue assassinamos! ?avia visto muitas mentiras em seus trinta e cinco anos de >artida. Ele mesmo as havia dito..., mas nunca nada ue se apro(imasse se uer a isto. 1em propor"lhe seus olhos voltaram para a cara de aspecto cer#leo de um dos meninos. *ecordou as caras dormidas de seus pr4prios !ilhos, j2 maiores. /antas ve%es, uando voltava tarde para sua casa depois de trabalhar para a >artida, tinha jogado um olhar ao interior de seu dormit4rio para ver seus tran ;ilos rostos, detendo"se sempre um pouco para ver se respiravam normalmente, para escutar os ruiditos de um possvel res!riado ou os murm#rios de um sonho. Iuantas ve%es se repetiu a si mesmo ue ele e a >artida estavam trabalhando pelo !uturo delesR No mais res!riados, pe ueno, disse com os olhos ao menino mais pr4(imo. No mais sonhos. 0lhe o ue tem !eito a >artida por seu !uturo. Lhe encheram os olhos de l2grimas..., e se 4di4 a se mesmo por isso. 1eus camaradas podiam supor ue o !a%ia como parte da representa$o. Iueria olhar a seu redor para ver o ue pensavam de sua obra seus colegas do >olitbur4. >erguntou"se o ue pensariam agora de sua misso os homens da D)C ue tinham reali%ado a !a$anha. 1e ue esto ainda vivos, re!letiu. Era to !2cil pJ"los em um avio e !a%'"los se estatelar contra o cho de maneira ue nem se uer os verdugos saberiam deles. Estava seguro de ue j2 teriam

destrudo todos os rastros da con!abula$o da bomba< e dos trinta homens ue a conheciam, mais da metade estavam nesse momento ali mesmo, de p em uma !ila junto com ele. 1ergetov uase desejou ter entrado no edi!cio cinco minutos antes. .elhor estar morto ue ser bene!ici2rio dessa in!=mia, embora..., pensou"o melhor. Nesse caso, ele teria jogado um papel ainda mais importante nessa !arsa brutal. N0*70LD, V-*)-N-&. K,amaradas. Estamos vendo !rente a n4s aos -nocentes meninos de nossa na$o K come$ou o secret2rio geral, !alando lentamente e com uma clara dic$o ue !acilitou o trabalho do /oland para tradu%i"la< o che!e de -ntelig'ncia do ,omando do &tl=ntico estava a seu ladoK. &ssassinados pela ma uinaria in!ernal do terrorismo de Estado. &ssassinados por uma na$o ue pro!anou duas ve%es a nossa .e >2tria com perversos sonhos de crmenes e con uistas. Vemos !rente a n4s aos dedicados e humildes servidores de nossa >artida, ue no pedem outra coisa ue ser #teis ao Estado. Vemos m2rtires da seguran$a da Gnio 1ovitica. Vemos m2rtires da agresso dos !ascistas. 6,amaradas, 5s !amlias destes inocentes meninos e 5s destes tr's merit4rios homens, asseguro"lhes ue haver2 um ajuste de contas. &sseguro"lhes ue suas mortes no sero es uecidas. &sseguro"lhes ue !aremos justi$a por este crime atro%... K,risto. /oland dei(ou de tradu%ir e olhou a seu superior. K1im. ?aver2 guerra. No edi!cio de em !rente h2 um grupo ling;stico ue est2 !a%endo uma tradu$o completa, Cob. vamos ver o che!e. KEst2 seguroR Kperguntou o comandante em che!e do &tl=ntico. KS possvel ue se con!ormem com algo menos, senhor Kreplicou /olandK. .as no acredito. !oram cumprindo todo o relativo a este e(erccio em tal !orma ue in!lame ao povo russo em um grau ue eu no tinha visto nunca. Kvamos pJr tudo isto sobre a mesa. Voc' est2 di%endo ue eles assassinaram deliberadamente a esta gente para !omentar uma crise Ko comandante em che!e bai(ou a vista para seu escrit4rioK. S di!cil de acreditar..., inclusive deles. K&lmirante, ou acreditam isso ou acreditam ue o governo da &lemanha 0cidental decidiu precipitar uma guerra contra a Gnio 1ovitica por sua pr4pria conta. No segundo caso, os alemes teriam ue ter perdido por completo suas malditas cabe$as, senhor K e(clamou bruscamente /oland, es uecendo ue s4 os almirantes podem perder a paci'ncia !rente a outros almirantes. K.as, por ueR KNo conhecemos o por u'. Esse um problema com -ntelig'ncia, senhor. S muito mais !2cil di%er o ue, ue o por u'. 0 comandante em che!e do &tl=ntico !icou de p e caminhou at o rinco de seu escrit4rio. ?averia uma guerra e ele no sabia por ue. Iueria o por u'. 0 por u' podia ser importante. KEstamos come$ando a convocar reservas. /oland, nos dois #ltimos meses voc' cumpriu um magn!ico trabalho. Vou solicitar ue o subam a capito de !ragata. Est2 !ora da %ona normal, mas acredito ue isso pode arrumar"se. ?2 um posto de intelig'ncia livre com o Estado .ajor do comandante em che!e da 1egunda 7rota. >ediu a voc' se as coisas !icarem !eias, e parece ue j2 o esto. Voc' vai ser o n#mero tr's em sua e uipe de -ntelig'ncia, e estar2 embarcado em um porta"avi3es. Eu o uero a voc' l2 !ora. KEu gostaria de passar um ou dois dias com minha !amlia, senhor. 0 almirante assentiu.

K0 devemos, /oland. +e ual uer maneira, o Nimit% se encontra em tr=nsito. Voc' se embarcar2 !rente 5 costa da Espanha. >resente se outra ve% a ui com suas malas na uarta"!eira pela manh Kse apro(imou para lhe estreitar a moK. /em !eito um bom trabalho, capito. & pouco mais de tr's uilJmetros, o >harris estava amarrado ao !lanco de seu casco de navio au(iliar. En uanto Ed .orris observava da ponte, uma grua carregava torpedos &1*0,, impulsionados por !oguetes, ue depositavam na proa do casco de navio para ser logo acomodados no paiol. 0utra grua bai(ava abastecimentos no hangar do helic4ptero, a popa, e um ter$o dos homens de sua dota$o trabalhava duramente para mover cada coisa at seu stio apropriado de arma%enamento em todos os rinc3es da nave. 7a%ia dois anos uase ue Ed .orris tinha o >harris, e esta era a primeira ve% ue carregava armas ao completo. &lguns tcnicos de terra estavam atare!ados com o 6pimenteiro:, o lan$ador de oito celas do &1*0,, para corrigir um desajuste mec=nico menor. 0utro grupo, do casco de navio au(iliar, estava revisando um engui$o de um radar com seus pr4prios operadores. Era o !inal de sua lista de problemas ue deviam ser arrumados. & planta de pot'ncia do casco de navio estava !uncionando per!eitamente, melhor do ue ele tinha esperado de um navio ue tinha uase vinte anos. Em poucas horas mais, o >harris estaria completamente preparado..., para ueR K&inda no h2 ordens de partida, che!eR Kperguntou seu o!icial e(ecutivo. KNo. -magino ue todo mundo se est2 perguntando o ue vamos !a%er, mas posso apostar ue nem se uer os almirantes sabem. &manh pela manh haver2 uma reunio de comandantes com o comandante em che!e da 7rota do &tl=ntico. 1uponho ue ento poderei saber algo. /alve% Kdisse duvidando. K0 ue opina desse assunto alemoR KEu trabalhei no mar com alemes e so boa gente. /ratar de !a%er voar a toda a estrutura do comando russo..., ningum to louco. K.orris se encolheu de ombros e sua cara moria enrugou o sobrecenhoK. No e(iste nenhuma regra ue diga ue o mundo tem ue ter so julgamento. K+iabos, se no ser certo isso. &credito ue esses &1*0, nos vo vir muito bem, che!e. K/emo"me ue tem ra%o. ,*07/0N, .aryland. K&o marR Kperguntou .artha /oland. K&li onde me necessitam, e ali aonde perten$o, n4s gostemos ou no. &o Cob custava olhar aos olhos a sua mulher. L2 era bastante mau ouvir o tom de sua vo% nesse momento. Ele no ueria assust2"la, mas isso era precisamente o ue acabava de !a%er. KCob, to mau como eu acreditoR KNo se pode saber, uerida. >oderia ser, mas no se pode saber. 0u$a, .arty, voc' te lembra do Ed .orris e +an .c,a!!erty, verdadeR &gora os dois t'm seus pr4prios comandos de navios, e t'm ue sair. Iuer ue eu !i ue em um lugar bonito e seguro na praiaR & resposta de sua esposa !oi terminante. KEles so pro!issionais, e voc' no o Kdisse !riamenteK. Voc' !a% de guerreiro o !im de semana e cumpre suas duas semanas por ano nada mais ue para aparentar ue ainda est2 na .arinha, Cob. S um civil intrometido, no pertence ali. Nem se uer sabe nadar! .arty /oland era capa% de dar li$3es aos le3es marinhos.

K+iabos ue no sei! Kprotestou /oland, dando"se conta de ue era absurdo !icar a discutir sobre isso. KS certo! 7a% cinco anos ue no te vejo em uma piscina. 0?, Cob, maldito seja e se te acontecer algoR Voc' vai l2 a jogar a seus malditos jogos e me dei(a a ui com os meninos. 0 ue lhes digo R KLhes diga ue no me escapei, ue no me escondi, ue... /oland apartou a vista. No o tinha esperado. .arty era de uma !amlia de marinheiros. supunha"se ue devia compreender. .as agora havia l2grimas em suas bochechas, e os l2bios lhe tremiam. /oland adiantou um passo para abra$2"la. K0lhe, vou estar em um porta"avi3es, compreendeR 0 maior navio ue temos, com uma d#%ia de outros navios ue o rodeiam para manter a!astados aos bandidos, e cem avi3es. 7a$o !alta para ajudar a conhecer o ue se prop3em !a%er os bandidos, assim podem mant'"los to a!astados como possvel. .arty, o ue vou !a%er necess2rio. Necessitam"me. 0 almirante me solicitou por meu nome. 1ou importante..., pelo menos algum pensa assim. 1orriu amavelmente para ocultar sua mentira. Gm porta"avi3es era o navio melhor protegido da !rota por ue tinha ue s'"loO o porta"avi3es era tambm o alvo n#mero um para os russos. KLamento"o K.artha se separou de seus bra$os e caminhou para a janelaK. ,omo esto +anny e EdR K.uito mais ocupados ue eu. 0 submarino do +anny est2 em algum lugar ali acima..., bom, neste momento est2 muito mais perto de uo soviticos o estarei eu jamais. Ed se est2 preparando para %arpar. /em um 6ETV8:, um navio escolta, e provavelmente ter2 ue sair a proteger algum comboio ou ual uer outra coisa. 0s dois t'm !amlias. >elo menos voc' tiveste a possibilidade de lombriga antes de ue v2. .arty se voltou sorrindo pela primeira ve% desde ue ele atravessou inesperadamente a porta de entrada. K/e cuide. K,uidarei"me como todos os diabos, uerida. .as lhe serviria de algoR EU. 01 +E1,0N?E,-+01 ,?E)&. E 1E Vb0. &&,?EN, *E>gCL-,& 7E+E*&L +& &lemanha. 7oi o tr=nsito o ue teve a culpa. 0 sobre chegou con!orme o prometido a correspondente ag'ncia de correios, e a chave da casita indicada !uncionou como ele esperava. Iue intervenha o mnimo de pessoal. 0 major protestou por ter ue e(por"se ele dessa maneira e em !orma aberta, mas no era a primeira ve% ue tinha tido ue trabalhar com a D)C, e necessitava essa in!orma$o atuali%ada se ueria ter alguma possibilidade de '(ito em sua misso. &lm disso Ksorriu brevementeK, os alemes esto to orgulhosos de seu servi$o postal... 0 major dobrou o sobre tamanho !4lio e o meteu no bolso de sua ja ueta antes de abandonar o edi!cio. 1uas roupas eram todas de origem alem, uo mesmo os 4culos de sol ue !icou en uanto abria a porta. 0lhou a cal$ada em ambas as dire$3es, procurando algum ue pudesse hav'"lo seguido. Nada. 0 o!icial da D)C lhe tinha prometido ue na casa de seguran$a estaria absolutamente a salvo< ue ningum tinha a menor suspeita de ue se encontrava ali. /alve%. 0 t2(i o esperava ao outro lado da rua. Ele tinha pressa. 0s autom4veis se detiveram no meio"!io e decidiu cru%ar diretamente em ve% de caminhar at a es uina. 0 major era da *#ssia e no estava acostumado ao revolto tr=nsito europeu,

onde se espera ue os pedestres tambm cumpram as regulamenta$3es. &chava"se a cem metros do policial de tr2!ico mais pr4(imo, e os condutores alemes pr4(imos notaram ue o agente da ordem estava de costas. +eveu ter sido uma surpresa to grande para o major como para os turistas norte"americanos comprovar ue, ao volante de um veculo, disciplinado"los alemes no tinham nada disso. 0 major descendeu do meio"!io sem olhar, justo no momento em ue a circula$o come$ava a mover"se. Em nenhum momento conseguiu ver o 6>eugeot: ue acelerava. No ia a grande velocidade, s4 a vinte e cinco uilJmetros por hora. 0 su!icientemente r2pido. 0 major !icou inconsciente antes de saber o ue lhe tinha passado< suas pernas se sobressaam para a rua e uma das rodas traseiras do 6>eugeot: passou sobre elas e lhe destro$ou ambos os torno%elos. &s !eridas na cabe$a eram espetaculares. ,ortou"se uma artria importante, e o sangue corria pela cal$ada en uanto ele permanecia im4vel com a cara apoiada no cho. 0 autom4vel se deteve imediatamente e sua condutora saltou !ora para ver o ue tinha !eito. 0uviu"se um grito de um menino ue jamais tinha visto tanto sangue, e um carteiro correu at a es uina para chamar o o!icial de polcia ue estava dirigindo o tr2!ico, en uanto outro homem entrava em uma loja para chamar uma ambul=ncia. 0 tr=nsito detido permitiu 5 cho!er do t2(i abandonar seu veculo e apro(imar"se. Iuis apro(imar"se mais, mas j2 habia meia d#%ia de pessoas agachadas sobre o corpo. KEr ist tot Kobservou um deles. 0 acidentado estava to p2lido para !a%er pensar ue assim era. 0 major estava so!rendo uma pro!unda como$o. 0utro tanto ocorria 5 condutora do 6>eugeot:, de cujos olhos j2 estavam brotando l2grimas e cuja respira$o entrecortada se con!undia com seus solu$os. /entava di%er a todo mundo ue o homem tinha descido da cal$ada justo diante de seu carro e ue no tinha tido oportunidade de !rear. 7alava em !ranc's, o ue !a%ia ainda mais di!ceis as coisas. &brindo"se caminho entre os espectadores, o ta(ista se apro(imou j2 para tocar o corpo. /inha ue lhe tirar a uele sobre..., mas nesse momento chegou o policial. K&lle %ur;cH! Kordenou, recordando suas velhas instru$3es, pJr as coisas sob controle. Esses ensinos o tinham capacitado para resistir o instinto de mover o corpo. Era uma !erida na cabe$a e possivelmente tambm no pesco$o, e nesses casos no terei ue mov'" los< s4 podia !a%'"lo um E(perten. Gm dos pressente gritou ue ele j2 tinha chamado a uma ambul=ncia. 0 policial assentiu secamente e esperou ue chegasse logo. ,on!eccionar in!orme sobre acidentes de tr2!ico era um ato muito mais rotineiro ue estar observando um homem inconsciente, ou mortoR, ue sangrava sujando toda a cal$ada. Gm momento depois levantou a vista aliviado ao ver ue um tenente, um supervisor mais antigo, abria"se passo at ali. K&mbul=nciaR KEm caminho, ?err tenente. .eu nome +ieter, )unther, agente de tr2!ico. .eu posto est2 na es uina. KIuem guiava o carroR Kperguntou o tenente. & condutora se ergueu tudo o ue pJde e come$ou a repetir o!egando toda a hist4ria em !ranc's. Gma testemunha, ue tinha presenciado o acidente, interrompeu"a. KEste senhor desceu da cal$ada sem olhar. & senhora no teve possibilidade de !rear. Eu sou ban ueiro, e sa da ag'ncia de correios detr2s dele. /ratou de cru%ar por onde no devia e bai(ou 5 rua sem olhar a circula$o. .eu carto. 0 ban ueiro entregou 5 tenente seu carto comercial. K0brigado, doutor .iller. No tem obje$3es para !a%er uma declara$oR K,laro ue no. >osso ir diretamente 5 +elegacia de polcia se voc' o desejar. K>er!eito. 0 tenente estranha ve% contava com algum to elegante e bem disposto.

0 ta(ista se manteve de p ao bordo do grupo. Era um e(periente o!icial da D)C ue j2 tinha visto antes opera$3es ue saam mau, mas isto era..., absurdo. 1empre aparecia algo novo ue podia arruinar uma opera$o, com muita !re ;'ncia o detalhe mais simples, a coisa mais tola. Este orgulhoso comando paralisado por uma !rancesa de mdia idade ao volante de um sedan! por ue no tinha cuidadoso aos malditos carrosR +evi ter procurado algum outro ue recolhesse o sobre e mandar ao diabo as condenadas instru$3es do +epartamento de 1eguran$a, insultou mentalmente detr2s de uma cara impassvel. 0rdens do ,entro de .oscouO ue intervenha um mnimo de pessoal. ,ru%ou a rua caminhando para voltar para seu t2(i e se perguntou como !aria para e(plicar isto a seu controle. 0s enganos jamais eram culpa do ,entro. Em seguida chegou a ambul=ncia. 0 sargento retirou a carteira da vtima do bolso de sua cal$a. Era um tal 1ieg!ried Caum @bravo, pensou o tenente, um judeuA do distrito da &ltona, ?amburgo. & condutora do autom4vel era !rancesa. *esolveu ue teria ue viajar na ambul=ncia at o hospital, com a vtima. Gm acidente 6internacional:O haveria trabalho e(tra de papis. 0 tenente lamentou no haver !icado no )asthaus da cal$ada de em !rente e ter terminado sua cerveja depois do almo$o. V2 por sua devo$o ao servi$o. &lm disso, estava preocupado por sua possvel mobili%a$o... 0 pessoal da ambul=ncia trabalhou rapidamente. >useram um colar cervical ao redor do pesco$o da vtima e levaram um tabuleiro rgido antes de lhe dar a volta para coloc2"lo na maca. -mobili%aram as pernas uebradas na parte in!erior com tabuletas de papelo duro. /odo o procedimento levou seis minutos controlados pelo rel4gio do tenente< logo ele subiu 5 ambul=ncia e dei(ou a tr's o!iciais de polcia a cargo dos tr=mites restantes e para limpar a cena do acidente. KEst2 muito malR K/em prov2vel !ratura de cr=nio. perdeu muito sangue. 0 ue aconteceuR K+esceu da cal$ada sem olhar. K-diota Kcomentou o au(iliar mdicoK. ,omo se no tivssemos bastante trabalho. KViver2R K+epende da !erida da cabe$a Ko homem da ambul=ncia se encolheu de ombrosK. 0s cirurgi3es come$aro a ocupar"se dele antes de uma hora. 1abe como se chamaR /enho ue encher um !ormul2rio. KCaum, 1ieg!ried. Daisertrasse EN, +istrito da &ltona, ?amburgo. KCom, dentro de uatro minutos estar2 no hospital Ko sanit2rio tomou o pulso e !e% uma anota$oK. No parece judeu. K/ome cuidado ao di%er essas coisas Klhe advertiu o tenente. K.inha mulher judia. & presso arterial lhe est2 bai(ando rapidamente. 0 homem da ambul=ncia duvidou se devia come$ar com soro intravenoso, mas resolveu no !a%'"lo. .elhor dei(ar ue os cirurgi3es tomassem a deciso. K?ans, avisou por r2dioR KL2, eles sabem o ue lhes levamos Krespondeu o cho!erK. No est2 Ciegler de guarda hojeR K&ssim o espero. 0 condutor tomou velo%mente uma curva !echada 5 es uerda en uanto a sirene de dois tons seguia limpando o tr=nsito diante deles. Gm minuto depois deteve o 6.ercedes: e retrocedeu at o stio de recep$3es de emerg'ncia. Gm mdico e dois en!ermeiros j2 estavam esperando. 0s hospitais alemes so e(tremamente e!icientes. Em de% minutos a vtima Kagora o pacienteK, estava entubado para manter abertas as vias respirat4rias, injetado para lhe colocar uma unidade de sangue T"positiva e uma garra!a de !luidos intravenosos, e levado em uma maca at neurocirurgia para uma imediata interven$o do pro!essor &nton

Fiegler. 0 tenente teve ue permanecer na sala de emerg'ncia com o pro!issional de guarda. KEnto, uem eraR Kperguntou o jovem mdico. 0 policial lhe deu a in!orma$o. KGm alemoR K>arece"lhe estranhoR Kperguntou o tenente. KCom, uando chegou a chamada de r2dio, e disseram ue tambm vinha voc', supus ue isto era..., bom, algo delicado, como se o !erido !ora um estrangeiro. K& mulher ue guiava o autom4vel !rancesa. K&h, isso e(plica tudo. Eu acreditei ue o estrangeiro era ele. K>or ueR K>elo trabalho ue tem na denti$o. +ava"me conta uando o entubei. /em v2rias cavidades reparadas com a$o ino(id2vel..., um trabalho descuidado. K/alve% veio da Fona 0riental Kobservou o tenente. 0 mdico recepcionista lan$ou um bu!ido. KNenhum alemo pJde ter !eito esse trabalho! Gm carpinteiro o teria reali%ado melhor. 0 mdico encheu rapidamente o !ormul2rio de admisso. K0 ue me uer di%erR Vemos muitas coisas estranhas, obvio. K0nde esto seus e!eitos pessoaisR 0 tenente era um tipo naturalmente curioso< essa era uma das ra%3es pelas uais se !eito polcia depois de prestar servi$os na CundesBehr. 0 mdico atravessou a sala e indicou ao o!icial uma habita$o onde uma empregada do hospital tinha inventariado os e!eitos pessoais para guard2"los com seguran$a. Encontraram as roupas cuidadosamente acomodadas< a ja ueta e a camisa separadas para ue suas manchas de sangue no sujassem nada mais. /inham posto a um lado, para registr2"los, um jogo de chaves, algumas moedas e um sobretudo de tamanho grande. Empregada"a estava completando outro !ormul2rio, cuidando de anotar o ue tinha chegado com o paciente. 0 policial agarrou o envelope de papel manila. /inham"no despachado desde o 1tuttgart a tarde do dia anterior. Gm selo de de% .arcos. 1eguindo um impulso, tirou um canivete e o abriu. Nem o mdico nem a empregada objetaram nada. &lm de tudo, era um o!icial de >olcia. No interior havia um envelope grande e outros dois mais pe uenos. &briu primeiro o major e e(traiu o conte#do. Era um diagrama. >arecia bastante comum, at ue viu ue se tratava de um documento do E(rcito &lemo selado )eheim. 1ecreto. +epois observou o cabe$alhoO Lammersdor!. /inha em suas mos um mapa de uma che!ia de comunica$3es da 0/&N, a menos de trinta uilJmetros d' onde ele se encontrava. 0 tenente de >olcia era capito da reserva do E(rcito &lemo, e estava habilitado como o!icial de -ntelig'ncia. Iuem era 1ieg!ried CaumR &briu os outros envelopes. +epois se dirigiu ao tele!one. *0/&, Espanha. 0 che!e de transporte chegou e(atamente a sua hora. Gma suave brisa os saudou desde mar uando /oland emergiu pela porta de carga, ?avia ali um par de marinheiros para dirigir as chegadas. &o /oland assinalaram um helic4ptero ue se achava a uns cem metros, com seu rotor j2 dando voltas. ,aminhou vivamente para a m2 uina, junto com outros uatro homens. ,inco minutos depois estava no ar< sua primeira visita a Espanha

tinha durado e(atamente on%e minutos. Ningum tentou iniciar uma conversa$o. /oland olhou por um dos pe uenos guich's. Estava sobre 2guas a%uis, voando evidentemente para o sudoeste. achavam"se a bordo de um helic4ptero 1ea Ding antisubmarino. 0 subo!icial da tripula$o era tambm operador de sonar, e estava manipulando seu aparelho, certamente !a%endo alguma classe de prova. &s paredes interiores da aeronave no tinham esto!ado. para tr2s se achavam depositadas as sonoboias, e o transdutor do sonar estava inserido em seu compartimento no cho. ,om tudo isso, o helic4ptero !icava cheio, a maior parte de seu espa$o ocupado por armas e instrumental de sensores. 7a%ia meia hora ue estava no ar uando a aeronave come$ou a descender em crculos. +ois minutos depois, aterrissaram no G11 Nmit%. & coberta de vJo era calorosa, cheia de rudos e !edia a combustvel jato. Gm tripulante de coberta os levou para uma escada ue descia at a passarela ue rodeava a coberta, e a um passadi$o debai(o dela. &li encontraram ar condicionado e relativo sil'ncio, isolados das opera$3es de vJo ue continuavam acima. K,apito de corveta /olandR Kchamou um cabo empregado de escrit4rio. K& ui. K>or !avor, senhor, venha comnigo. /oland seguiu ao marinho atravs de uma conejera de compartimentos debai(o da coberta de vJo, at ue !inalmente lhe indicaram uma porta aberta. KVoc' deve ser /oland Kobservou um o!icial com aspecto de esgotado. K+evo ser..., a menos ue as mudan$as de !uso hor2rio tenham !eito algo. KIuer primeiro as boas notcias ou as m2sR K&s m2s. K.uito bem, ter2 um beliche. 0s camarotes no alcan$am para todos n4s, os tipos de -ntelig'ncia. Embora no deveria ter muita import=ncia. 7a% tr's dias ue no durmo..., uma das ra%3es pelas ue voc' est2 a ui. & boa notcia #e acabam de lhe dar outro galo. Cem"vindo a bordo, capito de !ragata. Eu sou ,hip Cennett. K0 o!icial mostrou ao /oland uma !olha de tele(K. >arece ue o comandante em che!e do &tl=ntico o aprecia muito. S bom ter amigos nas alturas. & mensagem anunciava simplesmente ue o capito de corveta *obert &. /oland, ---, da *eserva de .arinha de )uerra dos Estados Gnidos, tinha sido promovido a capito de !ragata da reserva, o ue lhe dava direito a usar os tr's gal3es dourados correspondentes ao novo grau, mas no a cobrar ainda o sal2rio dessa hierar uia. K&credito ue um passo na dire$o correta. 0 ue vou ter ue !a%er a uiR K/eoricamente se sup3e ue voc' deve ser meu au(iliar, mas estamos to sobrecarregados de in!orma$o neste momento ue vamos repartir as responsabilidades. vou dei(ar ue voc' se !a$a cargo dos in!orme da manh e da noite para o comandante do grupo de batalha. -sso o !a%emos 5s sete da manh e 5s oito da tarde. &o contralmirante 1amuel C. CaHer, Lr. 7ilho do >. S um e("nuclear. )osta de tudo r2pido e limpo, com notas a p de p2gina e !ontes de obten$o, no escrito ue l' depois. No dorme uase nunca. 1eu posto de combate estar2 no ,-+, com o o!icial de opera$3es t2ticas do grupo K[alter se es!regou os olhosK. E ue diabos est2 passando neste mundo loucoR K0 ue pareceR Krespondeu /oland. K&lgo novo acaba de chegar. ?oje retiraram da plata!orma de lan$amento, no Dennedy, o Jnibus espacial &tlantis< supostamente por uma !alha dos computadores, certoR /r's jornais publicaram uma hist4ria di%endo ue a retiraram para trocar a carga. -am pJr em 4rbita tr's ou uatro satlites comerciais de comunica$3es. Em troca, agora a carga ser2 de satlites de reconhecimento. K&credito ue a gente est2 come$ando a tomar isto a srio.

&&,?EN, *E>gCL-,& 7E+E*&L +& &lemanha. 61ieg!ried Caum: despertou seis horas depois e viu tr's homens ue vestiam roupas de cirurgio. 0 e!eito da anestesia ainda lhe pesava, e seus olhos no podiam en!ocar bem. K,omo se senteR Kperguntou"lhe um deles em russo. K0 ue me passouR K0 major respondeu em russo. &chn sou. K&tropelou"o um autom4vel e agora est2 em um hospital militar Kmentiu o homem. encontravam"se ainda no &2chen, perto da !ronteira germano belga. KIue..., eu ia saindo para... & vo% do major era a de um b'bado, mas se interrompeu bruscamente. 1eus olhos trataram de en!ocar melhor. KL2 terminou tudo para voc', meu amigo Kagora o homem ue !alava trocou ao alemo K. 1abemos ue um o!icial sovitico, e !oi achado em posse de documentos secretos do governo. .e diga, ual seu interesse no Lammersdor!R KNo tenho nada ue di%er Krespondeu 6Caum:, em alemo. KL2 um pou unhto tarde para isso Klhe advertiu o interrogador, voltando a empregar o russoK. .as vamos !acilitar lhe as coisas. 0 cirurgio nos h2 dito ue agora j2 podemos provar uma medicina nova com voc', e ento nos dir2 tudo o ue sabe. ,ompreenda"o bem. Ningum capa% de resistir esta !orma de interroga$o. Voc' teria ue considerar tambm sua posi$o Kdisse o homem com severidadeK. S um o!icial do E(rcito de um governo estrangeiro, ilegalmente a ui na *ep#blica 7ederal, viajando com papis !alsos e em posse de documentos secretos. ,omo mnimo, podemos envi2"lo a priso para toda a vida. .as, tendo em conta o ue est2 !a%endo seu governo nestes momentos, no nos interessam as medidas 6mnimas:. 1e voc' cooperar, viver2< e provavelmente um tempo depois o devolvamos 5 Gnio 1ovitica para troc2"lo por um agente alemo. &lm disso, diremos ue obtivemos de voc' toda a in!orma$o mediante o emprego de drogas< isto no poderia lhe produ%ir dano algum. 1e voc' no cooperar, morrer2 pelas !eridas recebidas em um acidente automobilstico. KEu tenho !amlia Kdisse em vo% bai(a o maior &ndre ,hernyavin, tratando de recordar suas obriga$3es. & combina$o do medo com o atordoamento produ%ido pela droga provocava uma total con!uso em suas emo$3es. No podia saber ue lhe tinham colocado uma ampola de pentotal s4dico no !rasco conta"gotas intravenoso, ue j2 estava produ%indo e!eitos e debilitando suas !un$3es cerebrais mais elevadas. Logo perderia a capacidade de compreender as conse ;'ncias a longo pra%o de seus atos. 14 importaria o a ui e o agora. KNada acontecer2 com eles Kprometeu o coronel [eber, um o!icial do E(rcito atribudo ao Cundesnachrichtendients, ue tinha interrogado a muitos agentes soviticos K. Voc' acredita ue castigamos 5s !amlias de todos os espi3es ue capturamosR Logo no viria ningum a nos espiar. [eber dei(ava ue sua vo% se !ora suavi%ando. as drogas j2 estavam produ%indo seu e!eito e, como a mente do estrangeiro se achava j2 sumida na con!uso, podia atuar com amabilidade, lhe e(traindo a in!orma$o com adula$3es e enganos. 0 gracioso era ue uem lhe tinha instrudo sobre como !a%er isto tinha sido um psi uiatra, pensou. &pesar de tantos !ilmes sobre brutais interrogadores alemes, ele jamais tinha sido preparado para obter in!orma$3es pela !or$a. Iue l2stima, pensou. +e hav'"lo necessitado alguma ve% teria sido justamente agora. & maior parte da !amlia do coronel vivia nos sub#rbios do Dulmbach, a poucos uilJmetros da !ronteira. D-EV, G,*eN-&.

K,apito -v2n .iHhailovich 1ergetov apresentando"se de acordo com o ordenado, camarada geral. K1inta"se, camarada capito. 0 parecido com seu pai era not2vel, pensou &leHseyev. Cai(o e !ornido. 0 mesmo orgulho nos olhos, a mesma intelig'ncia. 0utro homem jovem em pleno caminho ascendente. K?2"me dito seu pai ue voc' um distinto estudante de idiomas do .eio 0riente. K1im, camarada geral. Kestudou tambm 5s pessoas ue as !alaR K-sso !orma parte do programa, camarada. K0 jovem 1ergetov sorriuK. &t tivemos ue nos ler o ,or2n. S o #nico livro ue a maioria deles l' em toda sua vida e, portanto, um !ator importante para compreender aos selvagens. KEnto, no gosta dos 2rabesR KNo em particular. .as nosso pas deve !a%er neg4cios com os seus. E eu me levo bastante bem com eles. .inha classe ter2 oportunidade de reunir"se com diplom2ticos de pases politicamente aceit2veis para praticar nossa aprendi%agem de idiomas. Especialmente com Lbia e tambm com representantes do Pemen e 1ria. KVoc' atuou tr's anos com tan ues. >odemos derrotar aos 2rabes em uma batalhaR K0s israelenses o t'm !eito com toda !acilidade, e eles no t'm nenhuma !ra$o de nossos recursos. 0 soldado 2rabe um campon's anal!abeto, insu!icientemente instrudo e mau condu%ido por o!iciais incompetentes. Gm jovem ue tem todas as respostas. E talve% pode me e(plicar o &!eganistoR, pensou &leHseyev. K,amarada capito, voc' vai estar incorporado a meu estado maior pessoal durante as !uturas opera$3es contra os Estados do gol!o >rsico. vou con!iar em voc' para toda a tare!a idiom2tica, e para ajudar em nossas aprecia$3es de intelig'ncia. Entendo ue voc' se est2 preparando para ser diplom2tico. -sso muito #til para mim. 1empre eu gosto de ter uma segunda opinio sobre a in!orma$o de -ntelig'ncia ue nos enviam a D)C e a )*G. No ue descon!ie de nossos camaradas especialistas em -ntelig'ncia, voc' me compreende. 1implesmente eu gosto de ter a algum ue pense com a mentalidade 6E(rcito: para ue revise a in!orma$o. & circunst=ncia de ue voc' emprestou servi$os em tan ues duplamente valiosa para mim. uma pergunta maisO ,omo esto reagindo 5 mobili%a$o os reservistasR K,om entusiasmo, certamente Kreplicou o capito. K-v2n .iHhailovich, suponho ue seu pai lhe !alou de mim. Eu escuto atentamente a palavra de nossa >artida, mas os soldados ue se preparam para uma batalha precisam conhecer a verdade descarnada, para ue possamos converter em realidade os desejos da >artida. 0 capito 1ergetov advertiu com uanto cuidado tinha eleito as palavras. KNossa gente est2 %angada, camarada geral. acham"se en!urecidos pelo atentado no Dremlin, o assassinato dos meninos. &credito ue 6entusiasmo: no um grande e(agero. KE voc', -v2n .iHhailovichR K,amarada geral, meu pai me anunciou ue voc' me !aria essa pergunta. +isse"me ue lhe assegurasse ue ele no tinha conhecimento antecipado da uilo, e ue o importante era proteger a nosso pas, de maneira ue nunca mais sejam necess2rias tragdias similares. &leHseyev no respondeu imediatamente. 7icou gelado ao ter a con!irma$o de ue 1ergetov lhe tinha lido o pensamento tr's dias antes, e pasmado ante o !ato de ue tivesse crdulo a seu !ilho to enorme secreto. .as era bom saber ue ele no se e uivocou ao

julgar ao homem do >olitbur4. podia"se con!iar nele. >ossivelmente tambm em seu !ilhoR Evidentemente, .iHhail Eduardovich o pensa assim. K,amarada capito, estas so coisas ue t'm ue ser es uecidas. L2 temos bastante do ue nos ocupar. Voc' trabalhar2 abai(o no vestbulo, no escrit4rio vinte e dois. ?2 muito trabalho ue o est2 esperando. >ode retirar"se. Conn, *E>gCL-,& 7E+E*&L &LE.b. KS toda uma !raude Kin!ormou [eber ao chanceler uatro horas mais tarde. 0 helic4ptero no ue tinha pairado at Conn ainda no tinha dei(ado se uer o choK. /odo o assunto do atentado com a bomba uma !raude cruel e deliberada. K1abemos isso, coronel Krespondeu o chanceler mal"humorado. Nesse momento !a%ia j2 dois dias completos ue se mantinha acordado tratando de lutar a bra$o partido com a repentina crise germano"russa. K?err chanceler, o homem ue temos agora no hospital o maior &ndre -lych ,hernyavin. Entrou no pais pela !ronteira checoslovaca !a% duas semanas com um jogo separado de papis !alsos. S o!icial das !or$as soviticas 1pet%na%, seus 1turmtruppen de lite. 7icou gravemente !erido em um acidente automobilsticoO o muito imbecil desceu da cal$ada sem olhar e justo diante de um autom4vel< levava com ele um diagrama completo da base de comunica$3es da 0/&N no Lammersdor!. 0s postos de seguran$a dessa esta$o se trocaram !a% s4 um m's. Este documento no tem mais de duas semanas. /ambm levava os hor2rios de guardas e uma lista dos o!iciais ue as !ariam..., e isso s4 tem tr's dias em vig'ncia! Ele e um grupo de de% homens passaram pela !ronteira checoslovaca e logo receberam suas ordens operativas. as uais consistem em atacar a base e(atamente 5 meia"noite um dia depois de receber o sinal de alerta. /ambm e(iste um sinal de cancelamento para o caso de ue tro uem os planos. /emos ambos os sinais. KEsse homem entrou na &lemanha muito antes... 0 chanceler estava surpreso apesar de se mesmo. 0 assunto era to irreal. KE(atamente. /udo coincide, ?err chanceler. >or alguma ra%o -v2n vai atacar a &lemanha. &t este momento, tudo !oi uma !raude, destinado a nos agarrar com o guarda bai(o. & ui tenho uma transcri$o completa de nossa entrevista com o ,hernyavin. Ele tem conhecimento de outras uatro opera$3es 1pet%na%, todas elas consistentes com um ata ue em grande escala atravs de nossas !ronteiras. &gora est2 em nosso hospital militar do Doblen% debai(o rigorosa vigil=ncia. /emos tambm um vdeo de sua con!isso. KNo e(iste a possibilidade de ue tudo isto seja uma espcie de provoca$o russaR por ue no trou(eram esses documentos uando cru%aram a !ronteiraR K& reconstru$o da esta$o do Lammersdor! signi!icou ue tiveram ue corrigir a in!orma$o ue tinham. ,omo voc' sabe, n4s estivemos aumentando as medidas de seguran$a em nossas esta$3es de comunica$3es da 0/&N do #ltimo vero, e nossos amigos russos tambm devem ter estado pondo ao dia seus planos de ata ue. 0 !ato de ue tenham conseguido obter esses documentos, alguns deles de s4 poucos dias de vig'ncia, alarmante em e(tremo. Iuanto a como ocorreu ue pudssemos jogar mo a este homem K[eber e(plicou as circunst=ncias do acidenteK. /emos todas as ra%3es para acreditar ue o acidente !oi aut'ntico, no provocado. & condutora, uma tal .adame &nne"Enjoe Le,ourte, uma representante de modas. Vende vestidos para algum desenhista de >aris< no prov2vel ue seja a m2scara de uma espi sovitica. E para ue !a%er semelhante coisaR &caso esperam eles ue n4s lancemos um ata ue contra a *ep#blica +emocr2tica &lem apoiado nistoR >rimeiro nos acusam de bombardear o Dremlin, e depois tratam de nos provocarR No l4gico. 0 ue temos a ui um homem

cuja misso preparar o caminho para uma invaso sovitica a &lemanha paralisando as comunica$3es da 0/&N imediatamente antes de come$ar as hostilidades. K.as !a%er semelhante coisa..., at no caso de ue esse ata ue se ache planejado... K0s soviticos esto brios com os grupos de 6opera$3es especiais:, uma li$o do &!eganisto. Estes homens se encontram muito bem treinados, so muito perigosos. E um plano muito ardiloso. & identi!ica$o judia, por e(emplo. 0s bastardos apostam em nossa sensibilidade com os judeus, no assimR 1e ao indivduo o detm um o!icial de >olcia, pode !a%er uma !ortuita observa$o sobre como tratam os alemes aos judeus, e o ue !aria um jovem polciaR >rovavelmente lhe pedir desculpas e lhe permitir ue partisse. K[eber sorriu !ran%indo o cenho< tinha sido um detalhe muito bem pensado, e tinha ue admir2"lo ue no puderam prever !oi o inesperado. /ivemos sorte. E agora deveramos !a%er uso dessa sorte. ?err chanceler, esta in!orma$o deve ir em seguida ao alto mando da 0/&N. No momento, temos em observa$o sua casa de seguran$a. >oderamos estar dispostos a atac2"la. Nossos guardas de !ronteira, )1)"Z, esto preparados para a misso, mas possivelmente deveria ser uma opera$o da 0/&N. K>rimeiro devo me reunir com meu gabinete. +epois !alarei por tele!one com o >residente dos Estados Gnidos e com os outros che!es da 0/&N. K+esculpe"me, chanceler, mas no h2 tempo para isso. ,om sua permisso, antes de uma hora entregarei uma c4pia do vdeo ao o!icial de enlace da ,-&, e tambm aos brit=nicos e os !ranceses. 0s russos vo atacar nos. S melhor alertar primeiro aos servi$os de -ntelig'ncia, ue disporo o necess2rio para sua conversa$o com o >residente e com uem . +evemos nos mover imediatamente, herr chanceler. Esta uma situa$o de vida ou morte. 0 chanceler bai(ou a vista e olhou !i(amente seu escrit4rio. K+e acordo, coronel. 0 ue prop3e !a%er com este ,hernyavinR [eber j2 tinha tomado medidas nesse terreno. K.orreu pelas !eridas recebidas no acidente automobilstico. &parecer2 esta noite nos notici2rios de televiso e nos jornais. Naturalmente, poremo"lo a disposi$o de nossos aliados para novos interrogat4rios. Estou seguro de ue a ,-& e outros uerero v'"lo antes da meia"noite. 0 chanceler da *ep#blica 7ederal alem olhou !i(amente atravs das janelas de seu escrit4rio de Conn. *ecordava seu servi$o nas !or$as armadas uarenta anos antesO um assustado adolescente com um casco ue uase lhe cobria os olhos. KEst2 acontecendo de novo. Iuantos morrero esta ve%R KLa. K+eus meo! ,omo ir2 serR LEN-N)*&+0, G*11. 0 capito observava o !lanco de bombordo de seu casco de navio da asa da ponte. 0s rebocadores empurravam a #ltima barca$a para o elevador de popa e logo se retiravam em retrocesso. 0 elevador subia uns poucos metros e a barca$a !icava colocada em seu lugar sobre os carrinhos ue esperavam nas vias ue !oram de proa a popa. 0 primeiro o!icial do Lulius 7uciH !iscali%ava o processo de carga da esta$o de controle de cabrestantes do casco de navio e se comunicava por meio de seu transmissor com outros homens, repartidos nos setores de popa da nave. 0 elevador igualou o nvel da terceira coberta de carga, ue !icou e(posta ao abri"la ampla porta de acesso. Gns tripulantes sujeitaram cabos aos carrinhos e os asseguraram rapidamente. 0s cabrestantes atiraram da barca$a para !a%'"la entrar na terceira coberta de carga, a mais bai(a, do casco de navio portabarca%as de desembar ue. Iuando os carrinhos se

encontraram sobre as marcas pintadas, a porta a prova de 2gua se !echou e se acenderam as lu%es para permitir aos homens encarregados ue assegurassem !irmemente a barca$a em seu stio. >er!eitamente completo, pensou o primeiro o!icial. /odo o procedimento de carga tinha !icado completado em s4 on%e horas, uase um recorde. dedicou"se a !iscali%ar as tare!as de seguro para o mar de toda a parte posterior da nave. K& #ltima barca$a estar2 completamente amarrada em trinta minutos Kin!ormou o subo!icial ao primeiro o!icial, uem a sua ve% transmitiu a in!orma$o 5 ponte. 0 capito Dherov apertou as teclas de seu tele!one ue o comunicariam com a sala de m2 uinas. K+eve estar preparado para responder ao telgra!o da ui a meia hora. K.uito bem. 0 engenheiro de m2 uinas pendurou. Na ponte, o capito se voltou para seu passageiro de maior hierar uia, um geral p2ra" uedista ue se pJs a ja ueta a%ul de o!icial do casco de navio. K,omo esto seus homensR K&lguns j2 t'm enjJo de mar Kriu o general &ndreyev. /inham"nos levado a bordo no interior das barca$as completamente !echadas< e(ceto ao general, certamente, junto com toneladas de carga militar. K&grade$o"lhe ue tenha autori%ado a meus homens a caminhar pela coberta in!erior. KEu estou a cargo de um casco de navio, no de uma priso. Espero ue no dani!i uem nada. KLhes h2 dito Klhe assegurou &ndreyev. K.uito bem. /eremos muitos trabalhos para lhes dar dentro de uns poucos dias. K1abe ue este minha primeira viagem em navioR K+e verdadeR No tema, camarada geral. S muito mais cJmodo ue viajar de avio..., e depois saltar dele! K0 capito riuK. Este um casco de navio grande e navega muito bem, inclusive com uma carga to liviana. K,arga livianaR Kperguntou o generalK. Voc' tem a bordo mais da metade da e uipe de minha diviso. K>odemos levar muito mais de trinta e cinco mil toneladas mtricas de carga. 1eu e uipamento volumoso, mas no to pesado. Era um novo conceito para o general, ue habitualmente devia !a%er os c2lculos para transladar a e uipe por avio. &bai(o, mais de mil homens do *egimento de -n!antaria de &ta ue &erotransportada 8UMT, !ormavam redemoinhos se e caminhavam de um lado a outro sob o controle de seus o!iciais e subo!iciais. E(ceto uns ratitos durante a noite, deveriam permanecer ali abai(o at ue o 7uciH dei(asse atr2s o ,anal da .ancha. /oleravam"no surpreendentemente bem. Embora estavam amontoados com as barca$as e as e uipes, os cavernosos espa$os de carga eram muito mais amplos ue as cabines dos avi3es militares de transporte aos ue se achavam acostumados. 0s membros da dota$o do navio estavam colocando pranchas da parte superior de uma barca$a at outra, de modo ue pudessem dispor de mais lugar para dormir e no ocupassem os gordurentos lugares de trabalho ue os marinheiros deviam vigiar. >ouco tempo depois !oram e(plicar aos o!iciais dos regimentos todo o relativo aos sistemas da nave, especialmente o re!erente a luta contra o !ogo. insistiu"se no cumprimento do regulamento ue proibia !umar< mas os marinheiros pro!issionais no ueriam arriscar. Estavam surpreendidos ante o humilde comportamento dos jactanciosos p2ra" uedistas. ,ompreenderam ue at as mais destacadas tropas de lite podiam sentir"se acovardadas em um ambiente novo e desconhecido. 7oi uma observa$o pra%eirosa para marinheiros mercantes.

/r's rebocadores come$aram a atirar dos cabos ue penduravam pelos !lancos do casco de navio, a!astando"o lentamente do cais. Gniram"se outros dois assim ue a nave se achou em espa$o aberto e empurraram a proa en!rentando"a ao mar para sair do terminal do Leningrado. 0 general contemplou como o capito controlava o procedimento, correndo de uma asa da ponte 5 outra com um jovem o!icial a rebo ue, dando ordens ao leme uando passava. 0 capito Dherov tinha perto de sessenta anos, e mais de dois ter$os de sua vida tinham transcorrido no mar. KLeme 5 via! KordenouK. Lento adiante. 0 timoneiro repetiu ambas as ordens em menos de um segundo, con!orme comprovou o general. No est2 mau, pensou, recordando os torpes coment2rios ue tinha escutado de tanto em tanto sobre os marinhos mercantes. 0 capito voltou a reunir"se com ele. KCom, o pior j2 !icou atr2s. K.as teve ajuda para isso Kcomentou o general. KV2 ajuda! 0s ue governam estes malditos rebocadores so b'bados. >rovocam danos nos navios com bastante !re ;'ncia. 0 capito se apro(imou da carta marinha. Iue bomO canal reto e pro!undo at o C2ltico. >odia a!rou(ar"se um pouco. +irigiu"se a sua poltrona na ponte, sentou"se e pediuO K,h2! Em seguida apareceu um gar$om com v2rias ta$as em uma bandeja. KNo bebe alco4licas a bordoR K&ndreyev estava surpreso. KNo, a menos ue seus homens hajam as tra%ido, camarada )eneral. No tolero o 2lcool em meu navio. KS claro ue sim Ko primeiro o!icial se uniu a elesK. /udo assegurado a popa. medida" las para mar especial esto tomados. Vigias em seus postos. & inspe$o de coberta se est2 reali%ando. K-nspe$o de cobertaR KNormalmente, em cada mudan$a de guarda, controlamos ue no haja escotilhas abertas, camarada geral Ke(plicou o primeiro o!icialK. ,om seus homens a bordo o comprovaremos cada hora. KNo con!ia em meus homensR 0 general estava ligeiramente o!endido. KVoc' con!iaria em um de n4s a bordo de seu &vioR Kreplicou o capito. K/em ra%o, obvio. +esculpe"me, por !avor. K&ndreyev sabia reconhecer a um pro!issional uando o viaK. >ode designar uns poucos de seus homens para ensinar a meus o!iciais jovens e sargentos o ue precisam aprenderR 0 primeiro o!icial tirou do bolso uns uantos papis. K&s classes come$aro dentro de tr's horas. Em duas semanas, seus homens sero bons marinheiros. K&chamo"nos preocupados em especial respeito ao controle de avarias Kdisse o capito. K-sso lhe preocupaR KNaturalmente. Estamos entrando no perigo, camarada geral. /ambm eu gostaria de ver o ue podem !a%er seus homens para a de!esa do navio. 0 general no tinha pensado nisso. & opera$o tinha sido montada com muita rapide% para seu gosto, sem ue tivesse oportunidade de instruir a seus homens em suas obriga$3es no navio. ,onsidera$3es de seguran$a. Com, nenhuma opera$o chegava alguma ve% a estar completamente planejada, verdadeR

K0rdenarei a minha comandante anti"areo ue se re#na com voc' uando voc' o disponha K!e% uma pausaK. Iue classe de dano pode absorver este casco de navio e sobreviverR KNo um navio de guerra, camarada geral. KDherov sorriu misteriosamenteK. Entretanto, voc' notar2 ue uase toda nossa carga est2 em barca$as de a$o. Essas barca$as t'm paredes dupla, com um metro de espa$o entre elas, o ue at pode ser melhor ue o compartimento em um navio de guerra. ,om sorte, espero no ter ue comprov2"lo. 0 ue mais me preocupa o !ogo. 1e podemos obter uma boa prepara$o na luta contra inc'ndios, talve% possamos sobreviver pelo menos a um impacto de mssil, e talve% a dois ou tr's. 0 general assentiu pensativo. K.eus homens estaro disponveis para voc' cada ve% ue o deseje. Klogo ue dei(emos atr2s o ,anal. K0 capito se levantou e consultou de novo a carta de navega$oK. Lamento ue no possamos lhe o!erecer um cru%eiro de pra%er. /alve% a viagem de volta. 0 general elevou sua ta$a. KCrindo por isso, camarada. .eus homens esto ao seu dispor at ue chegue o momento. St(ito! K1im. X(ito! 0 capito Dherov elevou tambm sua ta$a, desejando uase ue tivesse sido um copo de vodca, para brindar ade uadamente por sua misso. Estava preparado. +esde sua juventude nos barreminas da armada, no tinha tido ocasio de servir diretamente ao Estado, e estava resolvido a ver ue sua misso se cumpria com '(ito. ,0CLENF&, *E>gCL-,& 7E+E*&L &LE.b. KCoa tarde, major. Em uma asa muita vigiada do hospital militar, o che!e da esta$o de Conn da ,-& se sentou com seus hom4logos brit=nico e !ranc's e um par de tradutores. Kvamos !alar do Lammersdor!R Kperguntou. 1em ue os alemes soubessem, os brit=nicos tinham um e(pediente sobre as atividades do maior ,hernyavin no &!eganisto, ue inclua uma !otogra!ia, malote mas reconhecvel, do homem recordado pelo .ujadn como o +emJnio do Dandahar. 0 general Lean">ierre do Ville, da +)1E !rancesa, condu%iu o interrogat4rio por ser uem melhor !alava o russo. Nesses momentos, ,hernyavin j2 era um homem uebrado. 1eu #nico intento de resist'ncia !icou destrudo ao escutar a !ita gravada de sua con!isso indu%ida pelas drogas. ?omem morto para seus pr4prios compatriotas, o major repetia o ue estes homens j2 sabiam, mas tinham ue ouvi"lo pessoalmente. /r's horas mais tarde, os despachos de prioridade 7L&1? saram por volta de tr's capitais ocidentais, e os representantes dos tr's servi$os de seguran$a prepararam documentos in!ormativos para seus contrapartes em outros paises da 0/&N. EM. )h1. [&N+L-/F, *E>gCL-,& +E.0,*&/-,& &LE.b. .omento 9. ,ondi$3es de tempo caractersticas da primavera"vero @umidade e temperaturas moderadas< probabilidade de chuva UV \ di2riaA< ventos do oeste e 1udoeste, de T a UT HmQh a nvel do cho, segundo a altura< uso de agentes muito persistentes contra os

enlaces de comunica$3es, instala$3es >0.,G1, aer4dromos e outras instala$3es de abastecimentos e dep4sitos de armas nucleares @ndice de engano de entregas normais computadas, veja"se &p'ndice 7 do &ne(o EA. 0 che!e da >artida ,omunista da *ep#blica +emocr2tica alem seguiu lendo at o !inal do e(trato, apesar da terrvel acide% de estJmago ue sentiaO ,omo nos .omentos E, U, M e V, ual uer alarme de mais de uin%e minutos assegurar2 virtualmente um completo amparo .0>>"M do pessoal de combate e apoio ue receba a alerta. mantm"se o problema das bai(as civis, j2 ue mais de cem brancos das categorias citadas mais acima se encontram perto de importantes centros de popula$o. & biodegradaci4n dos agentes persistentes tais como o )+ @o agente sovitico ue se espera seja eleito< para uma an2lise da in!orma$o sovitica sobre este t4pico, veja"se &p'ndice , do &ne(o 8A ser2 demorada por temperaturas geralmente temperadas e uma a$o !oto umica do sol redu%ida pela nebulosidade. -sto permitir2 ue os agentes, em !orma de aeross4is, derivem seguindo as correntes dos ventos. +ada uma concentra$o mnima sobre os brancos de dois miligramas por metro c#bico, prognosticados os gradientes de temperatura vertical e os impulsos por espessuras de nuvens, vemos ue o risco do vapor t4(ico miser2vel pelo vento a grandes %onas da *ep#blica 7ederal &lem e a *ep#blica +emocr2tica &lem, ser2 de apro(imadamente T,U @mais ou menos cin ;enta por cento em nossos c2lculos, considerando esperadas impure%as e decomposi$o umica nas muni$3es umicasA, to grande como o dos mesmos brancos. ,omo a documenta$o sovitica re uer ue as concentra$3es nas !ontes @ uer di%er, os brancosA estejam bastante alm da dose medeia letal @L,/"VTA, vemos ue toda a popula$o civil alem corre o mais grave risco. Esperada"a repres2lia aliada a semelhantes golpes umicos seria de nature%a sobre tudo psicol4gica... 1omente o uso de muni$3es soviticas poluir2 em !orma e!etiva uase toda a grande a &lemanha< espera"se ue nenhum setor dela situado ao leste do *in possa considerar"se seguro para pessoal desprotegido, a partir de do%e horas depois do uso das primeiras muni$3es. >odem esperar"se e!eitos similares em partes da ,hecoslova uia e inclusive no oeste da >olJnia, dependendo da dire$o e velocidade do vento. &lm disso, no deve esperar ue dita contamina$o continue como mnimo E.V ve%es o nvel meio de persist'ncia dos agentes usados. Este o #ltimo @e estadisticamente o mais prov2velA dos momentos ue respondem aos esbo$os especi!icados no contrato. 1E,,-0N V---O 1G.h*-0 EcE,G/-V0. ,omo poder2 apreciar o leitor, embora o alarme t2tica se d' com uns poucos minutos de antecipa$o, pode"se esperar com alto grau de con!ian$a ue as !orma$3es militares so!ram muito poucas bai(as @embora com um trinta a cin ;enta por cento de degrada$o na e!etividade de combate< entretanto, prov2vel ue esta degrada$o seja igual para ambos os ladosA, e as bai(as esperadas entre civis sero muito mais altas ue as antecipadas como resultantes de um interc=mbio de Nvel"8 de armas nucleares t2ticas @du%entas cabe$as de guerra ETT Ht< veja"se &p'ndice & do &ne(o EA em uma mescla de brancos militares e civilesQindustriales !i(os, devem esperar"se graves e!eitos econJmicos a curto e comprido agrado. -nclusive o emprego de agentes no persistentes no 7&FC& @7rente &nterior da Fona de CatalhaA no pode menos ue produ%ir um grave impacto sobre a popula$o civil, devido 5 grande urbani%a$o do campo alemo e a evidente incapacidade de ual uer governo para prover amparo ade uado a sua popula$o civil. Em trminos de e!eitos imediatos, a ci!ra base de mais de de% milh3es de bai(as civis e(posta no .omento 8, representa um problema de sa#de p#blica pior ue o produ%ido

depois do desastre do ciclone do Cangladesh em EZNT, e prov2vel ue determine e!eitos sinrgicos ue e(cedem o alcance deste estudo. @&s especi!ica$3es do contrato e(cluam ta(ativamente a investiga$o dos e!eitos biol4gicos de um interc=mbio umico em grande escala. Embora impossvel estimar neste documento as di!iculdades associadas com um e(ame pro!undo deste assunto, adverte"se ao leitor ue esses e!eitos de comprimento alcance so mais !2ceis de estudar ue de resolver na realidade. >oderia ser necess2rio, por e(emplo, importar toneladas de larvas de insetos antes de ue pudessem crescer de novo planta$3es dos mais simples produtos comestveis na Europa 0cidental.A No momento, nem se uer possvel assegurar a capacidade dos e(rcitos melhor organi%ados para des!a%er"se de milh3es de cad2veres de civis em avan$ado estado de decomposi$o. E os civis necess2rios para o restabelecimento da produ$o industrial @segundo o ue uase com seguran$a so estimativas otimistasA tero sido pelo menos di%imados, no sentido literal cl2ssico. Gma an2lise dos e!eitos da )uerra Iumica no /eatro de 0pera$3es Europeu utili%ando o >rogn4stico de ,onsultores sobre libera$o atmos!rica. Laborat4rios LaBrence"Livermore KNational LLNL Y8"8VTM ,* YUTVQYZQENY 1-).& 8 1omente +istribuidor E(terno Especi!icado. K1E,*E/0 Lohannes Citner no arrojou o relat4rio a seu cesto de papis mas lhe pareceu sentir necessidade de lav2"las mos. Gma similitude mais entre o Este e o 0este, pensou !riamente. -n!orme"os de seu governo esto escritos por computadores para ser lidos por calculadores. -gual aos nossos. E(atamente igual aos nossos. K?err )eneraloberts. 0 che!e da >artida ,omunista da *ep#blica +emocr2tica &lem levantou a vista para olhar a sua comandante em che!e ue, acompanhado por outro o!icial, tinha ido essa manh cedo, e em roupas civis, a visit2"lo em sua elegante resid'ncia privada no [andlit%, enclave da lite da >artida nos sub#rbios do Cerlim. /inham"lhe levado o documento obtido dois dias antes atravs de um agente da *ep#blica +emocr2tica muito bem situado em um posto de hierar uia no .inistrio de +e!esa da &lemanha 0cidental. KIue grau de e(atido tem este documentoR Kperguntou o secret2rio. K,amarada secret2rio, no podemos comprovar seus modelos de computador, certamente, mas suas !4rmulas, suas estimativas sobre a persist'ncia das armas umicas soviticas, seus patr3es de progn4stico de tempo, uer di%er, toda a in!orma$o sobre a ue supostamente se sustenta este estudo, !oi e(aminada por membros de meu pessoal de intelig'ncia e !iscali%ada por alguns pro!issionais escolhidos da Gniversidade do Leip%ig. No e(istem ra%3es para acreditar ue no seja aut'ntico. KEm realidade Kdisse o coronel .ellethin, diretor de &n2lise de 0pera$3es Estrangeiras, um homem en(uto e austero cujos olhos mostravam claramente ue no tinha dormido desde !a%ia v2rios diasK, os norte"americanos despre%am as uantidades totais de muni$o empregada, por ue constantemente e(ageram a e(atido dos sistemas de lan$amento russos. K0s outros dois homens presentes na habita$o notaram em seguida ue havia dito russos em ver de soviticos. KIuer di%er algo mais, .ellethinR Kperguntou Citner com tom severo. K,amarada secret2rio, do ponto de vista russo, ual o objetivo desta guerraR K& neutrali%a$o da 0/&N e o acesso a maiores bens econJmicos. +iga o ue tenha ue di%er, camarada coronel Kordenou Citner.

K,amarada, o '(ito do >acto da Varsovia dei(aria uma &lemanha unida. Eu !a$o notar ue uma &lemanha unida, inclusive uma &lemanha socialista, seria considerada como uma amea$a estratgica pela Gnio 1ovitica..., depois de tudo, n4s somos melhores socialistas ue eles, ich Bu%rR K.ellethin respirou pro!undamente antes de continuar. Estava arriscando sua vidaR -mportava issoR 0 nome da !amlia tinha sido alguma ve% von .ellethin, e o comunismo no tinha ensinado a seu corpo de o!iciais pro!issionais a manter uma in uebr2vel lealdade para o EstadoK. ,amarada secret2rio da >artida, o triun!o sovitico nesta opera$o dei(ar2 a &lemanha, socialista e capitalista, to 2rida como a super!cie da lua, um mnimo de de% a trinta por cento de nosso povo morto, nossas terras envenenadas, at sem a repres2lia umica do 0cidente, hoje soubemos ue os norte"americanos esto dispostos a utili%ar suas armas umicas, ento a 0/&N tomar2 repres2lias com a mesma espcie, e muito possvel ue nosso pas, e a pr4pria cultura alem, dei(e de e(istir por completo. 1emelhante objetivo no de!ens2vel militarmente, mas eu sugiro, camarada, ue este poderia ser um objetivo adicional, poltico, do plano russo. & e(presso do Citner no trocou no mais mnimo, e seus visitantes no puderam ver o !rio ue estava envolvendo a sua lder nacional. & reunio ue tinha tido na Varsovia na semana anterior tinha sido bastante in uietante, mas agora, as ra%3es e(istentes detr2s das aduladoras seguran$as ue lhe tinha devotado a dirigencia sovitica apareciam com toda claridade. KNo h2 !orma de proteger a nossa popula$o civilR Kperguntou Citner. K,amarada Ksuspirou o generalK. Estes agentes persistentes no s4 se acumulam pela respira$o. /ambm o !a%em atravs da pele. 1e algum toca uma %ona poluda, !ica envenenado. Embora ordenemos a nossa gente ue permane$a em seus lares com portas e janelas !echadas..., as casas e edi!cios de apartamentos no so selados a prova de ar. E a gente precisar2 comer. Em certas ind#strias essenciais, os oper2rios das !2bricas devem sair a trabalhar. 0 pessoal de sanidade, a >olcia e o de seguran$a interior, alguns de nossos cidados mais valiosos, sero os mais gravemente e(postos. Estes aeross4is viajaro de !orma invisvel atravs de todo nosso pas, e sua detec$o ser2 virtualmente impossvel. +ei(aro um !ilme t4(ico sobre os prados, 2rvores, cercos, paredes, caminh3es..., uase tudo , uase tudo. as chuvas lavaro o bastante, mas as provas ue se !eito anos atr2s mostram ue alguns destes venenos, os ue !icam no interior dos cercos, por e(emplo, persistiro durante semanas, e at meses. Necessitaremos milhares de e uipes de homens para descontamina$o, nada mais ue para iniciar a tare!a de dar a nosso pas a seguran$a imprescindvel ue permita a nossos cidados caminhar at seus mercados. 0 coronel .ellehtin tem ra%oO se os russos empregarem suas armas de g2s, e os norte"americanos respondem na mesma !orma, seremos a!ortunados se dentro de seis meses segue com vida a metade de nossa popula$o. S realmente mais !2cil proteger a nossos cidados das armas nucleares ue dos gases, e os e!eitos nucleares t'm uma dura$o menor. K+u lieber )ott. .01,G, G*11. KNossos !raternais camaradas socialistas da *ep#blica +emocr2tica &lem nos in!ormaram ue no podem menos ue considerar o uso de armas umicas dentro de seu territ4rio como um assunto da mais grave preocupa$o nacional Ko ministro dos &ssuntos E(teriores !alava secamenteK. .ais ainda, t'm"nos !eito chegar in!orme de intelig'ncia nos ue se aprecia claramente ue o uso de sortes armas s4 serviria para

endurecer a resolu$o da 0/&N..., e possivelmente abrir as portas a outras armas de destrui$o maci$a. K.as so parte do plano! Kobjetou +e!esa. K,amaradas Kdisse 1ergetovK. /odos sabemos ue o uso de muni$3es umicas ter2 e!eitos calamitosos sobre os civis... No comprometeria isso nossa masHirova polticaR &caso no estamos declarando ue nossa luta contra o governo da &lemanha 0cidentalR ,omo !icaramos ento se no primeiro dia da guerra e(terminamos !riamente a muitos milhares de civisR Iuantos inocentes mais vamos sacri!icarR, pensou. KE h2 outro interrogante Kdisse CromoHovsHy, ue embora velho e !r2gil, era ainda um homem com e(peri'ncia da #ltima guerra contra os alemes, e seus pontos de vista s4bre uestione de +e!esa ainda provocavam respeitoK. 1e usarmos essas armas contra todos os e(rcitos da 0/&N..., como podemos as limitar 5s !ormalidades alemsR Estados Gnidos e 7ran$a ho dito com toda claridade ue consideram o g2s como uma arma de destrui$o maci$a, a ual respondero da mesma maneira. K0 arsenal umico norte"americano uma brincadeira Kreplicou +e!esa. KEu vi estudos de seu ministrio ue sugerem o contr2rio Kcomentou CromoHovsHyK. E talve% voc' ria de suas armas nucleares! 1e n4s matarmos muitos milhares de civis alemes, seu governo e(igir2 o uso de armas atJmicas contra alvos em nosso territ4rio. 1e nossas armas de g2s matam alguns milhares de soldados norte"americanos, voc' acredita ue o >residente dos Estados Gnidos vai se conter de usar suas pr4prias armas de destrui$o em massaR ,amaradas, j2 discutimos isto antes. Esta guerra contra a 0/&N uma opera$o poltica, noR vamos atirar pela amurada nossa camu!lagem poltica usando uma arma como estaR &gora j2 temos a seguran$a de ue pelo menos um pas da 0/&N no participar2 de uma guerra germano"russa. Essa uma grande vit4ria para nossa poltica. 0 uso de armas umicas nos !ar2 perder essa vantagem e abrir2 perigos polticos desde mais de uma dire$o. Eu acredito ue n4s deveramos manter o controle dessas armas no >olitbur4. ,amarada ministro da +e!esa, voc' uer nos di%er ue s4 podemos ganhar se se usam armas de destrui$o maci$aR Ko velho se inclinou para diante e !alou com !irme resolu$oK. trocou a situa$oR Voc' deve recordar uando nos disse ue se se perdia a surpresa estratgica podamos !a%er retroceder a nossos e(rcitos. perdeu"se a surpresaR 0 rosto do ministro da +e!esa !icou rgido por uns instantes. K0 E(rcito sovitico est2 preparado e capa% de cumprir com sua misso. &gora muito tarde para retirar"se. Esta tambm uma uesto poltica, >etia. K& 0/&N est2 mobili%ada Kdisse 1ergetov. K.uito tarde e com muita indeciso Kreplicou o diretor da D)CK. L2 conseguimos separar um pas da alian$a da 0/&N. Estamos trabalhando com outros, e atuamos intensamente na Europa e Estados Gnidos semeando desin!ormaci4n sobre o ata ue com as bombas. & vontade do povo nos pases da 0/&N dbil. No uerero brigar em uma guerra a !avor dos assassinos alemes, e suas lderes polticos encontraro a !orma de isolar do con!lito. K.as no se n4s e(terminarmos civis com g2s Kinsistiu o ministro dos &ssuntos E(terioresK. >etia e o jovem 1ergetov t'm ra%oO o custo poltico destas armas simplesmente muito alto. [ashington, +.,. K.as, por ueR por ue esto !a%endo istoR Kperguntou o >residente.

K-gnoramo"lo, senhor Ko diretor da ,-& se mostrou incJmodo pela perguntaK. 1abemos ue esse assunto do atentado com a bomba no Dremlin !oi uma absoluta mi(ti!icaci4n... KViu o ue di% o >ost desta manhR & -mprensa opina ue esse tipo 7alHen tem escrito por toda parte 6agencia: ou seu e uivalente alemo. K1enhor >residente, a verdade do assunto ue ?err 7alHen era uase com total seguran$a um agente sovitico em espera, sob o controle da D)C. 0s alemes no puderam descobrir muito sobre ele. S como se tivesse surto 5 vida !a% tre%e anos, e esperou dirigindo silenciosamente seu neg4cio de importa$o e e(porta$o durante os #ltimos do%e. /odos os indcios ue nos temos di%em ue os soviticos esto preparados para lan$ar um ata ue contra a 0/&N. >or e(emplo, no h2 sintomas de ue estejam desmobili%ando a seus recrutas ue chegaram ao !inal de seu servi$o, nem evid'ncia alguma de preparativos para a nova 6classe: de mo$os ue deveram ter come$ado a chegar !a% v2rios dias. 7inalmente, est2 o caso desse major do 1pet%na% ue os alemes descobriram e capturaram. Estava in!iltrado na *ep#blica 7ederal desde antes do atentado da 0/&N. Iuanto ao por ue..., senhor >residente, simplesmente no o sabemos,>odemos. descrever o ue esto !a%endo os russos, mas no a ra%o pela ue o !a%em. K0ntem 5 noite disse ao pas ue seramos capa%es de controlar esta situa$o atravs dos meios diplom2ticos... K&inda poderamos. >recisamos nos comunicar diretamente com os soviticos K mani!estou o conselheiro de seguran$a nacional do >residenteK. .as at ue eles respondam positivamente, temos ue lhes demonstrar ue n4s tambm obraremos com deciso. 1enhor >residente, necess2rio ue se !a$a uma nova chamada de reservistas. &/L&N/-,0 N0*/E. 0 Lulius se balan$ava inclinando"se de% graus a cada lado com mar de travs. 0 capito Dherov notou ue a navega$o se !eito dura para os soldados, mas estavam suportando"o bastante bem para ser homens de terra. 1eus pr4prios tripulantes se achavam pendurados nos !lancos do navio armados com ma$aricos de pintura para tampar as marcas distintivas do -nterlighter: ue tinham, e preparar as super!cies para substituir com os emblemas do LyHes Line:. 0s soldados desarmavam e tiravam partes da superestrutura para imitar a silhueta do +outor LyHes, um casco de navio portabarca$as de bandeira norte"americana notavelmente parecido ao 7uciH. & nave sovitica tinha sido construda !a%ia v2rios anos em um estaleiro !inland's 6Valmet:, segundo planos ad uiridos nos Estados Gnidos. & %ona de popa, onde se encontravam os cabrestantes e o elevador, j2 estava gra!ite totalmente de negro para igualar as cores da empresa armadora da linha norte"americana< e em ambos os lados da superestrutura tinham pintado um diamante negro. V2rios homens estavam trocando as !ormas e cores das duas chamins com partes pr"!abricadas. 0 trabalho mais di!cil ue ainda !icava por !a%er era pintar o casco. as marcas do -nterlighter: estavam !eitas com letras de seis metros. para as distribuir !a%iam !alta palmilhas de lona, e o desenho tinha ue ser minucioso a menos ue lan$assem 5 2gua a lancha do navio, algo ue o capito no tinha nem o tempo nem vontades de !a%er. KIuanto !alta, camarada capitoR KIuatro horas pelo menos. 0 trabalho vai bem. Dherov no podia ocultar sua preocupa$o. &li estavam, no meio do &tl=ntico, longe das rotas habituais de navega$o, mas no podia di%er... KE se nos detecta algum avio ou navio norte"americanoR Kperguntou o general &ndreyev.

KEnto saberemos se nossa instru$o de controle de avarias !oi boa ou no..., e nossa misso !racassaria. KDherov desli%ou a mo sobre o corrimo de madeira de teca lustrada< levava seis anos 5 !rente desse casco de navio, e o tinha levado a uase todos os portos do &tl=ntico Norte e 1ulK. Estamos avan$ando bem. 0 navio navegar2 melhor com mar de proa. .01,G, G*11. KIuando pensaste partir R Kperguntou 7lynn ao ,alloBay. KLogo, >atricH. E espero ue venha comigoR K0s !ilhos solteiros de ambos os homens estavam na Gniversidade, e os dois tinham enviado a suas algemas ao oeste no dia anterior. KNo sei. Nunca !ugi antes Kdisse 7lynn olhando carrancudo o cen2rio va%io 5 !rente da sala. /inha as cicatri%es ue podiam provar o a!irmado. >agam"me para in!ormar as notcias. KNo vais in!ormar nenhuma maldita notcia da priso do Le!ortovo, amigo mijo K observou ,alloBayK. No su!iciente um >r'mio >ulit%erR K&creditei ue s4 eu o recordava Kriu 7lynnK. 0 ue sabe voc' ue no eu saiba, [illieR KEu sei ue no iria ter uma muito boa ra%o. E se !or bom para mim ue v2, >atricH, tambm o para ti. & noite anterior lhe haviam dito ue agora havia menos de cin ;enta por cento de probabilidades de ue se produ%ira uma solu$o pac!ica da crise. >ela centsima ve%, o correspondente do *euter: ben%eu sua deciso de cooperar com o 1ervi$o 1ecreto de -ntelig'ncia brit=nico. KL2 come$amos. K7lynn tirou sua agenda. 0 ministro dos &ssuntos E(teriores entrou pela porta de sempre e caminhou com ar de cansa$o. 1eu traje estava estragado, o pesco$o da camisa enrugado e no muito limpo, como se tivesse estado levantado toda a noite anterior trabalhando para resolver a crise com a &lemanha por intermdio dos canais diplom2ticos. Iuando levantou a cabe$a, seus olhos olharam entrecerrados atravs de seus 4culos para ler. K1enhoras e senhores, um ano ue tinha transcorrido to bem para as rela$3es Esteja" oeste !icou redu%ido a cin%as ante o assombro de todos n4s. 0s Estados Gnidos, a Gnio 1ovitica e as outras na$3es ue aceitaram nosso convite a Viena esto a poucas semanas de obter um acordo global sobre o controle das armas nucleares estratgicas. 0s Estados Gnidos e a Gnio 1ovitica assinaram um conv'nio e posto em marcha, com uma velocidade e coopera$o sem precedentes, um acordo de venda de gro, e en uanto estamos a ui !alando disso, reali%am"se entregas na 0dessa, sobre o mar Negro. 0 turismo do 0cidente para a Gnio 1ovitica alcan$ou os nveis mais altos de todos os tempos, e esse talve% o re!le(o mais genuno do esprito da detenhaO agora, por !im, nossos povos esto come$ando a con!iar"se mutuamente. /odo este es!or$o, os es!or$os do Este e o 0este para obter uma pa% justa e perdur2vel, !oram arruinados por um punhado de homens revanchistas ue no aceitaram ue cora$o as li$3es da 1egunda guerra mundial. 61enhoras e senhores, a Gnio 1ovitica recebeu provas irre!ut2veis de ue o governo da *ep#blica 7ederal &lem tem !eito e(plorar sua bomba no Dremlin como parte de uma ma uina$o lhe tendam a obter pela !or$a a reuni!ica$o da &lemanha. /emos em nosso poder documentos secretos alemes ue demonstram ue o governo da &lemanha 0cidental planejava derrubar ao governo da Gnio 1ovitica e aproveitar o conseguinte perodo de con!uso interna para cumprir seu prop4sito de re!a%er uma ve% mais a

&lemanha, convertendo"se na principal potenciali%a continental da Europa. /odos os europeus sabem o ue isso signi!icaria para a pa% mundial. 6Neste sculo, &lemanha invadiu a meu pas duas ve%es. .ais de uarenta milh3es de cidados soviticos morreram para recha$ar essas duas invas3es, e no es uecemos as mortes de tantos milh3es de amigos europeus ue tambm !oram vtimas do nacionalismo alemo. >oloneses, belgas, holandeses, !ranceses, ingleses e norte"americanos, homens e mulheres, trabalharam como aliados nossos para proteger a pa% da Europa. depois da 1egunda guerra mundial, todos pensamos ue esse problema estava absolutamente terminado. Esse !oi o raciocnio predominante em uo tratados dividiram a &lemanha e Europa em %onas de in!lu'ncia @recordem ue essas %onas !oram rati!icadas uma ve% mais pelos acordos do ?elsinHi em EZNVA, cujo e uilbrio bastaria para !a%er impossvel uma guerra europia. 61abemos ue 0cidente tornou a armar a &lemanha, supostamente como medida de!ensiva contra a imagin2ria amea$a do Este, apesar de ue o >acto da Varsovia no se !ormou se uer at muito depois de haver"se integrado a alian$a da 0/&N< e a uela deciso !oi o primeiro passo no pr4prio plano do 0cidente para uni!icar a &lemanha como um !ator de contrapeso em rela$o 5 Gnio 1ovitica. Iue esta !oi uma poltica desnecess2ria e est#pida !ica agora mani!iestamente esclarecido. Eu pergunto a voc's se houver algum na Europa ue realmente ueira uma &lemanha uni!icada. 0s pr4prios pases da 0/&N !a% anos ue dei(aram de atuar por essa idia. E(ceto, certamente, alguns alemes ue recordam os dias do poder alemo de um ponto de vista bastante di!erente de ue temos uem !ui suas vtimas. 6S evidente ue a *ep#blica 7ederal &lem se tornou agora para seus aliados ocidentais, e pensa usar a alian$a da 0/&N como um escudo atr2s do ual possa lan$ar suas pr4prias opera$3es o!ensivas, cujo objetivo s4 pode alterar o e uilbrio de poder ue protegeu a pa% da Europa durante duas gera$3es. Embora possamos culpar ao 0cidente por criar esta situa$o, o governo da Gnio 1ovitica no, repito"o, no considera os Estados Gnidos ou seus aliados da 0/&N respons2veis por tudo isto. /ambm meu pas aprendeu a amarga li$o de ue os aliados podem voltar"se contra seus supostos amigos, assim como um co pode voltar"se contra seu amo. 6& Gnio 1ovitica no tem nenhum desejo de desperdi$ar os impressionantes progressos obtidos este ano nas rela$3es e(teriores com o 0cidente Ko ministro !e% uma pausa antes de prosseguirK. .as a Gnio 1ovitica no pode ignorar, no pode !a%er a um lado o !ato de ue se cometeu um deliberado ato de agresso contra ela, em cho sovitico. 60 governo da Gnio 1ovitica entregar2 hoje uma nota ao governo de Conn. ,omo pre$o por nossa toler=ncia, como pre$o por conservar a pa%, e(igimos ue o governo de Conn proceda imediatamente a desmobili%ar seu e(rcito at um nvel compatvel com a manuten$o da pa% civil. 7a%emos tambm uma chamada ao governo de Conn para ue admita o ato agressivo, para ue se dissolva e chame novas elei$3es, de maneira ue o pr4prio povo alemo possa julgar se tiver sido ou assim ue servido. 7inalmente, e(igimos e esperamos ue se pague uma completa repara$o ao governo da Gnio 1ovitica e 5s !amlias de uem !oi to cruelmente assassinados pelos revanchistas alemes nacionalistas ue se escondem em sua cidade sobre a borda oeste do *in. Em caso de ue estas e(ig'ncias no sejam satis!eitas devero esperar"se conse ;'ncias da maior gravidade possvel. 6,omo hei dito antes, no temos ra%o alguma para acreditar ue ual uer outra na$o do oeste tenha tido a mais mnima cumplicidade neste ato de terrorismo internacional. Esta crise , portanto, uma uesto entre o governo da Gnio 1ovitica e o governo de Conn. &brigamos a esperan$a de ue a crise possa resolver por meios diplom2ticos. >edimos ao

governo de Conn ue considere as conse ;'ncias de seus atos com o major cuidado e ue proceda de !orma ue permita preservar a pa%. 6-sso tudo o ue tenho ue di%er. 0 ministro dos &ssuntos E(teriores juntou seus papis e saiu. 0s jornalistas ali reunidos no tentaram se uer gritar perguntas 5 !igura ue desaparecia. 7lynn voltou a meter no bolso a agenda e pJs o capu% a sua caneta. 0 correspondente do &>: se !icou no >hnom >enh para ver a chegada do Dhmer Vermelho, uase ao custo de sua vida. /inha sido correspondente em guerras, revolu$3es, tumultos, e o tinham !erido duas ve%es como resultado da devo$o por seu trabalho. .as ser correspondente em uma guerra era uma ocupa$o para homens jovens. KIuando pensa partirR Kna uarta"!eira como m2(imo. L2 tenho dois bilhetes na 61EL&: para Estocolmo K respondeu ,alloBay. Kvou enviar um cabo a Nova -or ue para !echar o escrit4rio de .oscou amanh mesmo. 7icarei por a ui at ue voc' v2< mas [ilie, hora de ir"se. 1e tiver ue enviar mais in!orma$o sobre esta hist4ria ser2 de um lugar mais seguro. KEm uantas guerras !oste correspondente, >atricHR K,oria !oi a primeira. &p4s no so muitas as ue me perdi. Gns malditos me !eriram e estive a ponto de morrer sangrado em um lugar ue se chama ,om o /hien. E tambm me resgataram dois !ragmentos de morteiro no 1ina em EZNU. G11 >?&**-1. +E7,0N"8. EN/*&. Lh E. V-)XN,-& *E)*&1 +E ,0.C&/E 0>a&0 C*&V0. E1/& .EN1&)E. +EVE -N/E*>*E/&*"1E ,0.0 &L&*.E +E )GE**&, leu .orris na intimidade de seu camarote. ?01/-L-+&+E1 EN/*E 0/&N E >&,/0 V&*10V-& +EVE. ,0N1-+E*&*"1E &)0*& ,0.0 >*0VhVE-1 .&1 Nb0 1E)G*&1. /0.E /0+&1 &1 .E+-+&1 *EL&/-V&1 ` 1E)G*&Na& +E 1EG ,0.&N+0. ?01/-L-+&+E1 >0+E. -N-,-&*"1E 1E., *E>-/0, 1E. &+VE*/XN,-&. Ed .orris levantou o auricular de seu tele!one. K,hame o o!icial e(ecutivo a meu camarote. Esteve ali em menos de um minuto. K0uvi ue recebeu uma mensagem importante, che!e. K+E7,0N"8, *W- 0>,-0N C*&V0 Kdisse lhe entregando o !ormul2rio ue continha a concisa mensagemK. vamos come$ar imediatamente a manter durante as vinte e uatro horas a ,ondi$o"/r's de navega$o. 0s diretores de tubos de torpedos e do &1*0, t'm ue estar com seus operadores em seus postos em todo momento. K0 ue di%emos aos homensR K&ntes uero tratar isto reunido com os o!iciais. +epois !alarei com & dota$o. &inda no temos ordens de opera$3es espec!icas. 1uponho ue vamos ao Nor!olH ou a Nova -or ue para nos ocupar do comboio. G11 N-.-/F. K.uito bem, /oland, uero escut2"lo. CaHer se tornou para tr2s em sua poltrona. K&lmirante, a 0/&N aumentou seu nvel de alerta. 0 >residente autori%ou +E7,0N"8. & 7rota de reserva de +e!esa Naval recebeu ordens de mobili%a$o. *e!orger come$ar2 5 uma Ful#. L2 esto incorporando ao servi$o militar aos jatos comerciais. 0s brit=nicos

puseram em vig'ncia a 0rdem da *ainha +ois. Na &lemanha, muitos aeroportos vo ter um trabalho de todos os diabos. KIuanto tempo para completar *e!orgerR K+esde oito a do%e dias, senhor. K>oderamos no ter esse tempo. K1im, senhor. Kme !ale do reconhecimento ue !a%em eles por satlite Kordenou CaHer. K&lmirante, atualmente eles t'm um satlite colocado de reconhecimento oce=nico por radar, o Dosmos EYTE. /rabalha junto com o Dosmos EYEU, um p2ssaro de intelig'ncia eletrJnica. 0 EYTE o satlite de radar ue disp3e de energia nuclear, e pensamos ue poderia ter capacidade !otogr2!ica para apoiar o sistema de radar. KNunca tinha ouvido !alar disso. K& &g'ncia de 1eguran$a Nacional detectou indica$3es de um sinal de vdeo !a% v2rios meses, mas essa in!orma$o no aconteceu com a .arinha por ue no !oi con!irmada. K /oland no disse ue na uele momento tinham decidido ue a .arinha no precisava saber isso< mas agora sim o necessitavam, a seu julgamento. E eu estou a ui agoraK. Eu me inclino a pensar ue -v2n tem outro de seus satlites de radar preparado para lan$amento imediato, e provavelmente v2rios mais em dep4sito. estiveram lan$ando uma uantidade no comum de satlites de comunica$3es de bai(a altura, alm de um monto de satlites de intelig'ncia eletrJnica..., o normal ue tenham seis colocados ou sete deles< mas nestes momentos h2 um total de de%. -sso lhes proporciona um cubrimiento e(traordinariamente bom de intelig'ncia eletrJnica. Iual uer rudo eletrJnico ue n4s !a$amos, eles o escutaro. KE no h2 nenhuma maldita coisa ue n4s possamos !a%er para evit2"lo. K>or um tempo, no, senhor Krespondeu /olandK. & !or$a area tem seus msseis antisatlites, seis ou sete se no recordar mau, mas os provaram uma s4 ve% contra um satlite verdadeiro, e desde ano passado e(istiu uma morat4ria nas provas &1&/ @antisatlitesA. >rovavelmente a !or$a area possa lhes sacudir o p4 e tentar reativar o programa, mas isso levar2 umas uantas semanas. 1ua prioridade so os satlites de radar Kconcluiu /oland com tom esperan$ado. K.uito bem, nossas ordens consistem em nos reunir com o 1aratoga nas &$ores e escoltar a nossa Gnidade &n!bia de -n!antaria de .arinha at a -sl=ndia. 1uponho ue os russos estaro nos observando durante toda a viagem! Espero ue uando chegarmos l2, o governo island's nos permita desembarc2"los. &cabo de me inteirar de ue o governo no pJde decidir se esta crise real ou no. 1anto +eus. .anter2"se unida a 0/&NR K1upostamente temos provas de ue se trata de algo ue vai em aumento< mas no precisamos saber o ue essa prova. 0 problema ue muitos pases esto aceitando este engano, pelo menos ante o p#blico. K1im, eu gosto disso. Iuero ue siga a!inando sua aprecia$o sobre a amea$a dos submarinos e avi3es soviticos de modo contnuo. +esejo in!orma$o sobre a mais pe uena mudan$a do ue t'm no mar, no momento em ue voc' o perceba. EV. 0 )&.C-/0 +0 C&LG&*/E. G11 ,hicago. KIuanto o sondagemR Kperguntou .c,a!!erty em vo% bai(a. K,in ;enta ps debai(o da uilha Krespondeu em seguida o naveganteK. &inda estamos !ora das 2guas territoriais russas< mas umas vinte milhas adiante vamos come$ar a nos apro(imar de uma %ona de alvos, che!e.

Era a oitava ve% na #ltima meia hora ue o homem comentava o ue tinham ante eles. .c,a!!erty assentiu com um movimento de cabe$a< no ueria !alar, no ueria !a%er nenhum rudo desnecess2rio. Na central de ata ue do ,hicago !lutuava a tenso, igual 5 !uma$a de cigarro ue os sistemas de ventila$o no conseguiam eliminar de tudo. 0lhando a seu redor pJde captar como os homens de sua tripula$o revelavam, levantando uma sobrancelha ou meneando levemente a cabe$a, um estado de =nimo ue pretendiam ocultar. 0 navegante era o mais nervoso de todos. ?avia toda classe de boas ra%3es para no estar ali. 0 ,hicago podia encontrar"se ou no em 2guas territoriais soviticas, isso era em si uma uesto legal de no pouca comple(idade. >ara o Nordeste estava o cabo Danin< para o Noroeste, o cabo 1vyatoy. 0s soviticos reclamavam toda a regio como a 6baa hist4rica:, en uanto ue os Estados Gnidos pre!eriam atenerse 5 regra internacional do limite das vinte e uatro milhas. & bordo, todos sabiam ue era muito mais prov2vel ue os russos abrissem !ogo no momento, antes de solicitar uma deciso apoiada na Lei -nternacional da ,onven$o do .ar. Encontrariam"nos os russosR Estavam em 2guas de trinta bra$as apenas e, como os grandes tubar3es, os submarinos nucleares de ata ue eram criaturas das pro!undidades, no dos nveis pr4(imos 5 super!cie. 0 jogo bola t2tico mostrava marca$3es de tr's naves soviticas de patrulha, duas !ragatas classe 6)risha: e uma corveta classe 6>ot:, todas especiali%adas na luta antisubmarina. as tr's se achavam a muitas milhas, embora isso no impedia ue constitussem uma amea$a muito real. & #nica notcia boa era a tormenta ue havia acima. 0 vento de super!cie de vinte n4s e os tor4s !a%iam rudos ue inter!eriam o !uncionamento do sonar..., mas isso inclua o pr4prio sonar deles, #nico mdio seguro de obter in!orma$o. &lm disso, estavam os imponder2veis. Iue e uipes de detec$o possuam os soviticos nessas %onasR /eria a 2gua a claridade su!iciente como para ue pudessem v'"los de um helic4ptero de reconhecimento ou um avio 6&1[: @luta antisubmarinaAR >oderia haver ali algum submarino diesel da classe 6/ango:, movendo"se lentamente com seus silenciosos motores eltricos impulsionados por bateriasR & #nica !orma de obter resposta a a uelas perguntas era perceber o uivo met2lico das hlices de alta velocidade de um torpedo, ou a simples e(ploso de uma carga de pro!undidade. .c,a!!erty considerou todas essas coisas e pJs os perigos em um pires da balan$a e no outro a prioridade de sua diretiva 7L&1? do ,omando de 1ubmarinos no &tl=ntico. +etermine imediatamente as %onas de opera$3es dos submarinos da 7rota Vermelha. Essa classe de te(to no lhe dei(ava muito lugar a d#vidas. KIue e(atido temos com a posi$o inercialR Kperguntou .c,a!!erty com toda a naturalidade ue pJde. K.ais ou menos du%entas jardas. 0 navegante no levantou a cabe$a se uer. 0 comandante grunhiu, sabendo o ue estava pensando o navegante. +everiam ter obtido uma posi$o com o satlite N&V1/&* poucas horas antes, mas o risco de detec$o era muito grande em uma %ona coberta de navios soviticos de super!cie. +u%entas jardas, mais ou menos, era uma e(atido aceit2vel em ual uer situa$o comum racional..., mas no encontrando"se inundados em 2guas pouco pro!undas !rente a uma costa hostil. E como seriam de e(atas suas cartas de navega$oR ?averia restos de nau!r2gios sem marcar nesses lugaresR Embora !ossem absolutamente e(atas, poucas milhas mais adiante as uartas seriam to apertadas ue um engano de du%entas jardas podia !a%'"los encalhar, dani!icando o submarino..., e !a%endo rudo. 0 comandante se encolheu de ombros. 0 ,hicago era a melhor plata!orma do mundo para essa misso. 7a%ia antes esse tipo de

coisas, e no podia preocupar"se com tudo ao mesmo tempo. .c,a!!erty avan$ou uns uantos passos e se inclinou para o compartimento do sonar. K0 ue est2 !a%endo nosso amigoR K,ontinua igual a antes, che!e. No h2 nenhuma mudan$a nos nveis de rudo ue emite o alvo. 1egue navegando inocente a uin%e n4s, diretamente 5 !rente, a no mais de duas mil jardas. >arece em cru%eiro de pra%er Kconcluiu o subo!icial encarregado do sonar com marcada ironia. K ,ru%eiro de pra%er. 0s soviticos estavam lan$ando a seus submarinos de msseis balsticos a intervalos de um cada uatro horas. & maioria deles j2 se encontravam no mar. Nunca tinham !eito isso antes. E todos pareciam estar navegando com Este rumo..., no ao norte ou Noroeste como habitualmente o !a%iam uando navegavam no mar do Carents ou no da Dara ou, mais recentemente, por debai(o da mesma capa de gelo do &rtico. 0 ,omando &reo Estratgico no &tl=ntico tinha obtido essa in!orma$o de um avio noruegu's 6>"U: ue patrulhava sobre o >onto de ,ontrole , @,harlieA, o lugar situado a cin ;enta milhas mar dentro, onde sempre se inundavam os submarinos soviticos. 0 ,hicago, o mais pr4(imo dos submarinos ue se achavam na %ona, tinha recebido ordens de investigar. No demoraram para detectar e em colocar"se em posi$o de seguimento detr2s de um 6+elta ---:, um moderno submarino sovitico balstico. En uanto o seguiam, mantiveram" se dentro da curva de cem bra$as durante todo o tempo..., at ue o branco virou ao 1udeste entrando em 2guas pouco pro!undas em dire$o ao .ys 1vyatov Nog, ue condu%ia 5 boca do mar Cranco..., todo o ual eram 2guas territoriais soviticas. &t onde se atreveriam a seguirR E o ue estava passandoR .c,a!!erty retornou a controle e se apro(imou do pedestal do perisc4pio. Kvou jogar um olhar KdisseK. &cima o perisc4pio. Gm subo!icial !e% girar o controle hidr2ulico e o perisc4pio de busca do lado de bombordo come$ou a desli%ar"se para cima desde seu po$o. K&lto! .c,a!!erty se inclinou no posto de comando e empunhou o instrumento uando o subo!icial o deteve debai(o da super!cie. +e uma posi$o terrivelmente incJmoda, o comandante caminhou agachado, dando voltas com o perisc4pio at descrever um crculo completo. No mamparo anterior havia um monitor de televiso ue operava com uma c=mara incorporada ao perisc4pio. 0lhavam"no atentamente o o!icial e(ecutivo e um dos subo!iciales mais antigos. KNo se v'em sombras Kdisse .c,a!!erty. Nada !a%ia suspeitar ue ali houvesse algo. K+e acordo, che!e Kcon!irmou o o!icial e(ecutivo. K,ontrole com o sonar. >ara proa, o operador do sonar escutava com aten$o. Iual uer avio ue voasse em crculo !a%ia rudo, e havia uma possibilidade de ue eles pudessem ouvi"lo. .as no percebiam nada..., o ual no signi!icava ue no o houvesse< por e(emplo, um helic4ptero ue estivesse voando muito alto, ou outra !ragata 6)risha:6 por ali perto, com suas m2 uinas diesel detidas en uanto ia 5 deriva escutando para detectar algo como o ,hicago. K1onar di% ue no tem nada, che!e Kin!ormou o o!icial e(ecutivo. K0utros dois ps Kordenou .c,a!!erty. 0 subo!icial atuou de novo sobre o controle e !e% subir o perisc4pio sessenta centmetros mais, apenas sobre o nvel vari2vel da super!cie da 2gua nas depress3es das ondas. K,he!e! Ke(clamou o tcnico ue estava 5 !rente do E1. @.edidas de &poio EletrJnicoA.

0 mais alto dos elementos do perisc4pio do ,hicago era uma antena em miniatura ue captava sinais e alimentava com elas a um receptor de banda larga. No instante mesmo em ue saiu por cima da super!cie da 2gua, acenderam"se tr's lu%es no tabuleiro de advert'ncia t2tica do E1.. Kdetectavam"se tr's..., cinco, talve% seis radares de busca na banda a ^ndia KdisseK. >elas caractersticas da emisso, so radares de busca de navios, e com ap4ie em terra, senhor< no so, repito, no so, e uipes de avi3es. No h2 nada na banda Luliet. 0 tcnico come$ou a ler as marca$3es. .c,a!!erty se distendeu um pouco. No havia !orma de ue um radar pudesse detectar, em meio dessas ondas, um alvo to pe ueno como seu perisc4pio, ao ue !e% dar uma volta completa. KNo vejo nenhum navio de super!cie. Nenhum avio. 0ndas, um metro e mdio. Vento estimado em super!cie..., uns vinte a vinte e cinco n4s. +o Noroeste. KLevantou de um golpe os punhos e deu uns passos atr2sK. &bai(o o perisc4pio. 0 engordurado tubo de a$o j2 estava bai(ando antes de ue ele tivesse terminado a ordem. 0 comandante aprovou o trabalho do subo!icial, ue tinha na mo um cronJmetro, interrogando"o com um movimento de cabe$a. 0 perisc4pio tinha estado acima, sobre a super!cie, V,Z segundos em total. depois de uin%e anos em submarinos, ainda se assombrava de ue tanta gente pudesse !a%er tanto em seis segundos. Iuando ele cursava na escola de submarinos, o aceit2vel era uma e(posi$o de sete segundos. 0 navegante e(aminou rapidamente sua carta, e um subo!icial lhe ajudou a pilotar as marca$3es das !ontes de emiss3es. K,omandante Ko navegante levantou a vistaK. as marca$3es correspondem a dois transmissores de radar de costa j2 conhecidos, e tr's e uipes 6+om"8:. coincidem com as marca$3es de 1erra"8, U e M. Kre!eria"se 5s posi$3es estabelecidas dos tr's navios de super!cie soviticosK. /emos um conhecido, com marca$o %ero e uatro sete, 0 ue pode ser esse, ?arHinsR KGma e uipe de busca de super!cie com ap4ie em terra banda a ^ndia, uma dessas novas 6Latas de ,osta: Krespondeu o tcnico, lendo as ci!ras de !re ;'ncia e amplitude do pulsoK. 1inal dbil e algo con!usa, senhor. .as muita atividade, e todos os transmissores esto sincroni%ados em distintas !re ;'ncias. 0 tcnico ueria di%er ue os radares estavam bem coordenados de modo ue os transmissores de radar no se inter!erissem uns aos outros. Gm eletricista rebobinou o vdeo para permitir ao .c,a!!erty ue voltasse a e(aminar o ue tinha visto pelo perisc4pio. & #nica di!eren$a era ue a c=mara de /V do perisc4pio era em branco e negro. /iveram ue passar a !ita a bai(a velocidade para evitar uma imagem imprecisa, to r2pida tinha sido a e(plora$o visual do comandante. KS assombroso uo bom pode resultar no ver nada, n, LoeR Kcomentou a seu o!icial e(ecutivo. 0 teto de nuvens estava bastante por debai(o dos tre%entos metros, e a a$o das ondas tinha turvado em seguida a lente do perisc4pio com gotas de 2gua. Ningum tinha inventado ainda um procedimento e!iciente para manter clara essa lente, re!letiu .c,a!!erty< ual uer pensaria ue depois de uns oitenta anos... K& 2gua parece um pouco turva tambm Kdisse Loe, esperan$ado. Gm dos pesadelos ue compartilham todos os submarinistas a possibilidade de ue um avio e uipado para luta antisubmarina os descubra visualmente. KNo parece um lindo dia para voar, verdadeR No acredito ue tenhamos ue nos preocupar de ue algum possa nos avistar.

0 comandante elevou a vo% o su!iciente como para ue o ouvissem os tripulantes da sala de controle. K&umenta um pouco a pro!undidade da 2gua na proa, mas duas milhas Kin!ormou o navegante. KIuantoR K,inco bra$as, che!e. .c,a!!erty olhou ao o!icial e(ecutivo, ue estava a cargo do comando nesse momento. Kas aproveite. +o contr2rio, algum piloto de helic4ptero poderia ter sorte... K,ompreendido. 0!icial de imerso, abai(o outros seis metros. 1uave. K,ompreendido. 0 o!icial de imerso transmitiu as ordens necess2rias aos homens ue atuavam sobre os planos de ascenso e descida, e teria sido possvel ouvir os suspiros de alvio em toda a central de ata ue. .c,a!!erty moveu a cabe$a. Iuando tinha sido a #ltima ve% ue visse seus homens mostrar"se aliviados por uma mudan$a de pro!undidade de seis metrosR, perguntou"se. +epois se adiantou para o sonar. No recordou ue tinha estado ali to somente uatro minutos antes. K0 ue esto !a%endo agora nossos amigosR K0s navios de patrulha ainda se ouvem dbeis, senhor. >arece ue se acham navegando em crculo..., as marca$3es trocam continuamente para diante e atr2s. as revolu$3es das hlices do submarino balstico som tambm constantes, senhor, segue avan$ando a uin%e n4s. E no est2 especialmente silencioso. Iuero di%er, ainda temos numerosos rudos mec=nicos, sabeR ?2 muito trabalho de manuten$o nesse casco de navio, pelo rudo ue est2 !a%endo. Iuer escut2"lo, che!eR 0 operador lhe o!ereceu uns auriculares. & busca soando"se !a%ia em grande parte visualmenteO os computadores da bordo convertiam os sinais em uma apresenta$o sobre tubos tipo /V, ue pareciam mais ue tudo uma espcie de jogo de salo. .as incluso no e(istia um verdadeiro substituto para a escuta. .c,a!!erty tomou os auriculares. >rimeiro ouviu o %umbido das bombas do reator do 6+elta:. Estavam !uncionando a meia velocidade, e(traindo 2gua do cont'iner do reator para lev2"la ao gerador de vapor. +epois, concentrou"se nos rudos das hlices. 0 submarino russo tinha um par de hlices de cinco p2s, e ele tratou de !a%er sua pr4pria conta do rudo chuga"chuga ue produ%ia cada p2 ao completar sua volta. Normalmente teria ue con!iar na palavra do operador, como o !a%ia de costume... ,lang! K0 ue !oi issoR 0 operador che!e se voltou para seu ajudante. KGm golpe de escotilhaR 0 sonarista de primeira classe meneou a cabe$a com autoridade. Kparece"se mais ao rudo de uma !erramenta ue algum dei(asse cair. .as perto, bastante perto. 0 comandante teve ue sorrir. /odo mundo a bordo estava tratando de simular uma atitude de tran ;ilidade ue se notava !alsa. >or certo ue todos estavam to tensos como ele, e .c,a!!erty no desejava outra coisa ue partir da uela miser2vel lacuna. S obvio, no podia atuar em !orma tal ue sua dota$o se preocupasse muito< o comandante deve estar em todo momento e(ercendo um controle absoluto... & ue jogos malditos devemos nos dedicar!, disse"se, 0 ue estamos !a%endoR 0 ue est2 passando neste mundo enlou uecidoR Eu no uero brigar em uma maldita guerra! Estava apoiado contra o marco da porta, na parte anterior da sala de controle, a escassos metros de seu pr4prio camarote, desejando poder entrar nele, deitar"se por um ou dois minutos para respirar pro!undamente v2rias ve%es< poder apro(imar"se de seu lavat4rio e

re!rescar"se com um pouco de 2gua !ria..., claro ue ento podia olhar acidentalmente o espelho. Nada disso, o s2bia. 0 comando de seu submarino era uma das #ltimas tare!as de semideus ue !icavam no mundo, e 5s ve%es re ueria uma conduta de verdadeiro semideus. ,omo agora. >ratica o jogo, +anny, disse"se. /irou um len$o do bolso de sua cal$a e se limpou o nari%, logo deu a sua cara uma e(presso neutra, uase de aborrecimento, en uanto seus olhos percorriam os monitores do sonar. 0 !rio comandante... .c,a!!erty voltou para a central de ata ue um momento depois, di%endo"se a si mesmo ue tinha dei(ado acontecer o tempo justo como para ue seus especialistas de sonar se inspirassem, sem pression2"los muito com a presen$a do comandante. Gm bom e uilbrio. 0lhou a seu redor despreocupado. & sala estava to cheia de gente como um bar irland's o dia de 1o >atrcio. as caras de seus homens, !rite na apar'ncia, estavam suando, a pesar do ar condicionado ue acionava o reator nuclear. Especialmente os homens ue operavam os planos de pro!undidade se concentraram em seus instrumentos, guiando ao submarino em descida segundo um gr2!ico de!inido eletronicamente, en uanto o o!icial de imerso, o mais antigo dos subo!iciales do ,hicago, mantinha"se vigilante de p a suas costas. No centro da sala de controle, os dois perisc4pios de ata ue, situados lado a lado, estavam completamente retrados, e um cabo de guarda se achava preparado para levant2"los. 0 o!icial e(ecutivo se passeava de um lado a outro, olhando a carta cada vinte segundos, uando dava a volta no e(tremo da sala. No havia muito do ue uei(ar"se. /odo mundo estava tenso, mas o trabalho se cumpria. K/endo tudo em conta Kdisse .c,a!!erty para ue ningum dei(asse de ouvi"loK, as coisas partem bastante bem. as condi$3es em super!cie lhes esto di!icultando ue nos possam detectar. K,ontrole, a ui soar. K& ui controle, adiante. 0 comandante tomou o tele!one. K*udos de borbulhas de casco. >arece ue esto saindo a super!cie. 1im, agora o alvo est2 soprando os tan ues, che!e. K,ompreendido. nos mantenha ao tanto, sonar. K.c,a!!erty pendurou o tele!one e deu tr's passos atr2s, por volta da mesa da cartaK. por ue sair 5 super!cie agoraR 0 navegante roubou um cigarro a um marinheiro e o acendeu. .c,a!!erty sabia ue no !umava. 0 tenente uase se a!oga, provocando um dissimulada sorriso em um dos subo!iciales e uma careta de arrependimento do navegante. 0lhou 5 comandante. K1enhor, h2 algo estranho nisto Kdisse em vo% bai(a o tenente. KGma coisa somente Kobservou o comandanteK. por ue sai 5 super!cie a uiR K,ontrole, a ui sonar K.c,a!!erty se adiantou para tomar de novo o tele!oneK. ,he!e, o submarino segue soprando tan ues, realmente parece ue !ora a arrebent2"los, senhor. K&lguma outra coisa estranhaR KNo, senhor, mas tem ue ter usado uase toda sua reserva de ar. KEst2 bem, sonar, obrigado. .c,a!!erty pendurou o tele!one e se perguntou se a uilo teria algum signi!icado em particular. K1enhor, voc' tinha !eito isto antesR Kperguntou o navegante. Ksegui um monto de submarinos russos, mas no, nunca a ui dentro. KEm algum momento o alvo tem ue sair 5 super!cie< a ui no /ersHiy Cereg, h2 s4 de%oito metros de 2gua. 0 navegante passou o dedo pela carta.

KE n4s teremos ue interromper o seguimento Ka!irmou .c,a!!ertyK. .as para isso !altam outras uarenta milhas. K1im Ko navegante assentiu com a cabe$aK. .as desde cinco milhas atr2s este gol!o come$a a estreitar"se como um !unil, em uma s4 passagem segura. +iabos, eu no sei... .c,a!!erty voltou atr2s outra ve% para e(aminar a carta. Kcon!ormou"se navegando a uin%e n4s a pro!undidade de perisc4pio durante todo este trajeto desde a Dola. & pro!undidade utili%2vel !oi apro(imadamente a mesma h2 umas cinco horas, e um pouco major em algumas parte< e pareceria ue seguiria igual durante uma ou duas horas mais..., mas ele sai a super!cie de ual uer maneira. Ento Kdisse .c,a!!ertyK, a #nica mudan$a nas condi$3es ambientais o largo do canal, e para isso !altam ainda mais de vinte milhas... 0 comandante re!letiu, olhando !i(amente a carta. & sala do sonar voltou a chamar. K& ui controle< o ue acontece, sonarR KNovo contato, senhor, marca$o um e nove dois. &ssinala alvo 1erra"V, casco de navio de super!cie de hlices dobre, m2 uinas diesel. Entrou de repente, senhor. 1onha como uma classe 6Natya:6. & marca$o vai trocando lentamente de direita a es uerda< parece ir convergindo com o submarino. ,ontando as voltas das p2s d2 uma velocidade de uns do%e n4s. K0 ue est2 !a%endo o submarinoR K& velocidade e a marca$o no trocaram, senhor. L2 terminou ue sopro os tan ues. Est2 na super!cie, che!e< come$amos a receber um tamborilar e um pouco de acelera$o nas hlices..., um momento..., acenderam um sonar ativo, estamos recebendo reverbera$3es, a marca$o parece estar mais ou menos em um e nove %ero, provavelmente do 6Natya:. S um sonar de muito alta !re ;'ncia, por cima da gama audvel..., eu o calculo em vinte e dois mil hert%. .c,a!!erty sentiu de repente uma bola geada no estJmago. K0!icial e(ecutivo, !a$o"me cargo do comando. K,ompreendido, comandante, voc' tem o comando. K0!icial de imersoO acima a de%oito metros, o mais alto ue possa sem sair de tudo. 0bserva$o! &cima o perisc4pio! Ko perisc4pio de busca come$ou a subir e .c,a!!erty o empunhou como tinha !eito antes e rapidamente controlou a super!cie do mar procurando sombrasK. Gm metro mais. Est2 bem. &inda nada. 0 ue se l' no E1.R K&gora h2 sete !ontes de radar ativo, che!e. & posi$o mais ou menos a mesma de antes mais o novo um e nove um< outro banda a ^ndia, parece outro 6+om"8.. .c,a!!erty !e% girar o punho do perisc4pio para lhe dar maior aumento at a marca mais altaO do%e. 0 submarino balstico sovitico !lutuava e(tremamente alto sobre a super!cie da 2gua. KLoe, me diga o ue v' Kpediu .c,a!!erty, ue necessitava rapidamente uma segunda opinio. KS um 6+elta"---:, como tnhamos pensado. >arece ue soprou tudo o ue tinha, che!e, saiu muito alto, parece como um metro ou metro e meio mais do habitual. usou todo seu ar... Esse deve ser o mastro do 6Natya: adiante dele, di!cil estar seguro. .c,a!!erty sentiu ue sua ,hicago se balan$ava. 0 golpe das ondas sobre o perisc4pio se transmitia at suas mos. /ambm golpeavam ao 6+elta:, e ele pJde ver como a 2gua entrava e saa dos embornais alinhados nos !lancos do submarino. K0 tabuleiro da e uipe E1. di% ue a !or$a das desta ue se apro(ima dos valores de detec$o Kadvertiu o tcnico. K/em os dois perisc4pios acima Kin!ormou .c,a!!erty, sabendo ue seu pr4prio perisc4pio tinha estado levantado durante muito tempo< apertou o mecanismo para

duplicar o aumento da imagem< perdia detalhes 4pticamente, mas o uadro se apro(imou at a torre de controle do 6+elta:K. & esta$o de controle no alto da torre est2 cheia de gente. /odos t'm binoculares..., mas no esto olhando para tr2s. &bai(o o perisc4pio. 0!icial de imerso, nos leve abai(o tr's metros. Com trabalho com os planos. Vamos ver essa !ita, Loe. & imagem voltou para monitor de /V em poucos segundos. Estava dois mil metros atr2s do 6+elta:. .ais 5 !rente do submarino, a uma meia milha, havia um domo es!rico de radar, provavelmente do 6Natya:, balan$ando"se pronunciadamente com mar de travs. >ara alojar seus de%esseis msseis 611"EY:, o submarino russo tinha uma espcie de giba ue se prolongava para popa em =ngulo descendente< visto diretamente desde atr2s parecia o acesso a uma auto"estrada. Gm desenho nada elegante, o 6+elta:, mas s4 precisava sobreviver o su!iciente para lan$ar seus msseis, e os norte"americanos no tinham d#vida alguma de ue seus msseis !uncionavam 5 per!ei$o. K0lhem isso, sopraram"no at pJ"lo to alto ue a metade das hlices esto ao ar K assinalou o o!icial e(ecutivo. KNavegante, uanto !alta para as 2guas pouco pro!undasR K1eguindo este canal h2 um mnimo de vinte e uatro bra$as por outras de% milhas. por ue o 6+elta: saiu 5 super!cie to altoR .c,a!!erty levantou o tele!one. K1onar, me in!orme sobre o 6Natya:. K,he!e, est2 emitindo sonar ativo como louco. No para n4s, mas recebemos muitos sinais re!letidos e reverbera$3es do !undo. 0 6Natya: era um barreminas especiali%ado , empregado tambm como escolta de seguran$a de submarinos para entrar e sair de certas 2reas. .as seu sonar V?7 detector de minas estava operando... 1anto +eus! K/odo leme 5 es uerda! Kgritou .c,a!!erty. K/odo leme 5 es uerda, compreendido! Ko timoneiro teria golpeado o teto com a cabe$a se no estivesse preso pelo cinturo da poltrona< instantaneamente girou seu comando para bombordoK, senhor, o leme est2 tudo 5 es uerda! K,ampo minado Ko navegante soltou o !Jlego. /odas as cabe$as ue havia na sala se voltaram. KS uma boa aposta Kassentiu .c,a!!erty com rosto srioK. & ue dist=ncia estamos do ponto onde o submarino se reuniu com o 6Natya:R 0 navegante e(aminou cuidadosamente o gr2!ico. K+etivemo"nos uns uatrocentos metros antes, senhor. K>arem m2 uinas. K>arem m2 uinas, compreendido. 0 timoneiro moveu os punhos do telgra!o de mando. K1ala de m2 uinas responde m2 uinas detidas, senhor. >assando pela es uerda de um e oito %ero, senhor. K.uito bem. & ui teramos ue estar completamente seguros. /er2 ue calcular o encontro do 6+elta: com o barreminas uns uantos metros antes do campo de minas, verdadeR &lgum de voc's acredita ue -v2n jogaria com um submarino balsticoR Era uma pergunta ret4rica. Ningum jogava com submarinos balsticos. /odos os homens ue se achavam na sala de controle respiraram pro!undamente ao mesmo tempo. 0 ,hicago !oi perdendo velocidade com rapide%, seu giro o levou derivando at seu rumo prvio.

KLeme 5 via K.c,a!!erty ordenou adiantar um ter$o e cogio o tele!one para comunicar"se com o sonarK. 0 submarino est2 !a%endo algo distintoR K No, senhor. & marca$o segue constante a um e nove %ero. & velocidade ainda de uin%e n4s. 1eguimos ouvindo as emiss3es ativas do 6Natya:, ue se apro(ima de um e oito seis< a conta de suas p2s agora tambm de uns uin%e n4s. KNavegante, comece a calcular um rumo ue nos tire da ui. Iueremos nos manter bem longe desses navios de patrulha para entregar esta in!orma$o logo ue possamos. K,ompreendido. No momento, tr's e cinco oito parece bastante bom, senhor. >or volta de duas horas ue o navegante calculava antecipadamente esse rumo a cada momento. K1enhor, se -v2n realmente semeou um campo de minas, parte dele est2 em 2guas internacionais K!e% notar o o!icial e(ecutivoK. >recioso. K1im. S obvio, para eles em 2guas territoriais, de maneira ue se algum trope$a com uma mina, s4 diro ue o lamentam muito... KE pode ser um incidente internacionalR Kobservou Loe. K.as por ue emitem sonar ativoR Kperguntou o o!icial de comunica$3esK. 1e tiverem um canal limpo podem navegar visualmente. KE se no haver nenhum canalR Krespondeu o o!icial e(ecutivoK. 0 ue aconteceria colocaram minas de !undo e as amarraram trespassadas a uma pro!undidade uni!orme..., digamos, de uin%e metrosR &lgum se imagina ue estaro algo nervosos pensando ue alguma mina possa ter um cabo de amarra$o um pouco mais largo. +e maneira ue esto tomando todas as precau$3es, tal como o !aramos n4s. 0 ue lhe di% tudo istoR KIue ningum pode seguir a seus submarinos balsticos sem sair a super!cie... K raciocinou o tenente. KE podem estar seguros de ue n4s no o vamos !a%er. Ningum disse nunca ue -v2n !ora est#pido. /'m um sistema per!eito a ui. Esto todos os submarinos balsticos onde n4s no os podemos alcan$ar Kseguiu di%endo .c,a!!ertyK. Nem se uer os !oguetes de navios de super!cie podem chegar de onde estamos n4s at o interior do mar Cranco. 7inalmente, se tiverem ue dispersar seus submarinos, no precisam complicar"se com um s4 canal< podem sair todos a super!cie, separar"se e e escapar procurando a lu% do dia. K0 ue signi!ica, cavalheiros, ue em ve% de destacar um submarino de ata ue para custodiar a cada submarino balstico de algum como n4s, possam pJr todos os balsticos em um bonito e #nico canasto seguro, e liberar os submarinos de ata ue para ue cumpram outras miss3es. 1aiamos j2 mesmo da ui. &/L&N/-,0 N0*/E. KNavio 5 vista, a ui avio naval dos Estados Gnidos por sua banda de bombordo. >or !avor identi!i uem"se. ,=mbio. 0 capito Dherov passou o tele!one ponte"a"ponte a um major do E(rcito Vermelho. K&vio naval, a ui o +outor LyHes. ,omo vaiR Dherov !alava um ingl's vacilante< e em troca, o acento ue tinha o major podia ter sido curdo. Iuase no podiam distinguir o avio patrulheiro, de uma cor cin%a brumosa, ue agora voava sobre seu casco de navio, em crculos de cinco milhas de raio, con!orme observaram, e certamente os inspecionava com binoculares. K&mplie, +outor LyHes Kordenou secamente a vo%. K1amos de Nova 0rle2ns com destino ao 0slo, com carregamento variado, avio naval. Iue diabos passaR KVoc' est2 muito ao norte da rota a Noruega. >or !avor, e(pli ue, over.

KVoc's no t'm lido os malditos jornais, avio navalR pode"se pJr perigoso por a ui !ora, e este navio grande e velho custa dinheiro. /emos ordens de nossos escrit4rios de nos manter perto de alguns tipos amistosos. +iabos, alegra"nos nos encontrar com voc's, mo$os. No uerem nos acompanharR KEntendido, recebido. +outor LyHes, comunico"lhe ue no h2 submarinos conhecidos nesta %ona. KVoc's me garantem issoR escutou"se uma gargalhada. KNo de tudo, +oc. K-sso o ue imaginava, avio naval. Com, se lhe parecer bem vamos seguir com rumo norte por um trecho e trataremos de nos manter cobertos por voc's, over. KNo podemos empregar um avio para escolt2"los a voc's. K,ompreendido, mas viro se los chamamos, verdadeR KEntendido... Kacessou 6>enguin Y:. K+e acordo, vamos continuar ao norte, depois viraremos ao Este para as 7eroe. Nos alertem se aparecerem alguns bandidos, over. K1e encontrarmos algum, +oc, o ue vamos !a%er a!und2"lo primeiro Ke(agerou o piloto. K>arece"me bem. Coa ca$a, mo$os. c=mbio e desligo. >EN)G-N Y. K+eus meu, h2 realmente tipos ue !alam assimR Kperguntou em vo% alta o piloto do 60rion:. KNunca ouviu !alar de 6Linhas LyHes:R Krespondeu rindo o co"pilotoK. Estavam acostumados a di%er ue jamais empregavam a nenhum tipo ue no tivesse acento sulino. Eu no o tinha acreditado at hoje. No h2 nada como a tradi$o. Embora este se achava !ora do comum. K1im, mas at ue se !ormem os comboios..., diabos, eu trataria de ir ricocheteando de uma 2rea protegida a outra. +e ual uer maneira, vamos terminar a inspe$o visual. 0 piloto aumentou a pot'ncia e se apro(imou do navio en uanto o co"piloto sustentava o livro de reconhecimento. K.uito bem, temos um casco todo negro, escrito 6LyHes Lines: no !lanco, na metade do comprimento do navio. 1uperestrutura branca com um diamante negro e uma L dentro do diamante. KLevantou os binocularesK. 0 mastro de observa$o diante da superestrutura. ,ontrolado. & superestrutura tem uma bonita inclina$o. 0 mastro de eletrJnica no. -nsgnias e bandeiras da casa, corretas. ,hamins negras. ,abrestantes a popa junto ao elevador de barca$as..., no di% uantos cabrestantes. +iabos, est2 cheio de barca$as, noR & pintura parece bastante pobre. +e ual uer maneira, coincide tudo com o livro< amigo. KCom, vamos sa#da"los com as asas. 0 piloto girou o volante 5 es uerda, levando ao 0rion: diretamente para o portabarca$as. Calan$ou as asas uando passou por cima, e dois homens ue estavam na ponte agitaram os bra$os lhes devolvendo a sauda$o. 0s pilotos no conseguiram distinguir aos dois homens ue !oram seguindo e apontando com msseis super!icie"ar carregados sobre os ombros. KCoa sorte, mo$os. /alve% a necessitem. .V LGL-G1 7G,-D.

K& pintura nova lhes vai di!icultar a identi!ica$o visual, camarada general Kdisse tran ;ilamente o o!icial de de!esa areaK. No vi ue estivesse armado com msseis terra"ar. K-sso vai trocar muito em breve. &ssim ue nossa !rota saia ao mar os vo carregar. &lm disso, se nos identi!icarem como inimigo, a ue dist=ncia podemos escapar at ue chamem a outro avio ou simplesmente voem a sua base para rearmar"seR 0 general observava o avio, ue se a!astava, mas agora pJde caminhar at onde estava Dherov de p na asa descoberta da ponte. 1omente aos o!iciais do navio haviam provido de uni!orme cor c2 ui uso norte"americano. K.inhas !elicita$3es a seu o!icial de idiomas. 1uponho ue estava !alando ingl'sR &ndreyev riu jovialmente, agora ue o perigo tinha passado. K-sso me ho dito. & .arinha solicitou um homem ue tivesse essas particulares habilidades. S um o!icial de -ntelig'ncia. Emprestou servi$os nos Estados Gnidos. K+e todos os modos, teve '(ito. &gora podemos nos apro(imar de nosso objetivo com seguran$a Kdisse Dherov, usando a #ltima palavra com certa retic'ncia. K1er2 bom estar outra ve% em terra, camarada capito. &o general no gostava de encontrar"se em semelhante alvo to grande e desprotegido, e no se sentiria seguro at ue no notasse a terra sob seus ps. >elo menos o in!ante tem um !u%il com o ue de!ender"se, uase sempre um !ossa para esconder"se, e sempre duas pernas para escapar. No assim em um navio, tinha aprendido. Gm navio era um enorme alvo, e este, em particular, estava virtualmente desprotegido. S assombroso, pensou, ue em outra coisa pudesse sentir"se pior ue em um avio de transporte. .as ali tinha um p2ra" uedas. E no se dei(ava iludir sobre sua capacidade para chegar at terra nadando. 1GNNPV&LE, ,ali!4rnia. K& vai outro Kdisse o subo!icial major encarregado. &gora j2 era uase aborrecido. Na mem4ria do coronel, os soviticos nunca tinham tido mais de seis satlites de reconhecimento !otogr2!ico em 4rbita. &gora eram de%< e de% mais de busca de intelig'ncia eletrJnica< alguns lan$ados do cosm4dromo do CaiHonur, nos sub#rbios do LemmsH, na *.1.1. do Da%aHh< os outros desde o >lesetsH no norte da *#ssia. KEste !oguete do tipo 7, coronel. 0 tempo de aceso no corresponde ao tipo & Kdisse o subo!icial, levantando a vista de seu rel4gio. & uele impulsor russo era uma deriva$o do antigo 11"Z -,C., e s4 tinha duas !un$3esO lan$ar satlites de reconhecimento oce=nico por radar, chamados *0*1&/1, com monitores em navios no mar, e pJr em 4rbita o sistema sovitico antisatlite. 0s norte" americanos observaram o lan$amento mediante um satlite pr4prio de reconhecimento D?"EE recentemente colocado, ue varria a regio central da G*11. 0 coronel agarrou o tele!one para comunicar"se com o ,heyenne .ountain. G11 >?&**-1. +everia estar dormindo, disse"se .orris. +everia arma%enar sono, acumul2"lo para uando chegar o momento em ue no possa dormir. .as se achava muito e(citado para !a%'"lo. 0 G11 >harris navegava descrevendo 6oitos: !rente 5 boca do rio +elaBare. /rinta milhas para o Norte, nos cais da 7iladel!ia, ,hester e ,amdem, havia navios da 7rota de *eserva da +e!esa Nacional ue durante anos tinham estado em situa$o de espera alistados, e agora se preparavam a %arpar. 1uas adegas estavam cheias de tan ues,

canh3es e gavetas de muni$o e(plosiva. 1eu radar de busca area mostrava os tra$os de numerosos transportes de tropas ue separavam da Case +over da 7or$a &rea. 0s enormes avi3es do ,omando de /ransporte &reo podiam cru%ar as tropas da &lemanha, onde se juntariam com suas e uipes ue j2 tinham chegado< mas uando o abastecimento de muni$3es de suas unidades se esgotasse, o reabastecimiento teria ue ser levado na mesma !orma de sempre, em !eios, gordos e lentos 6cascos de navio"blancos: mercantes. /alve% j2 no !ossem to lentos, e tivessem maior capacidade ue antes, mas havia menos navios. +urante sua carreira naval, a !rota mercante norte"americana tinha cansado pronunciadamente, at contando o suplemento desses navios !ederais. &gora um submarino podia a!undar um navio e obter o mesmo bene!cio ue na 1egunda guerra mundial s4 tinha conseguido a!undando uatro ou cinco. &s tripula$3es mercantes eram outro problema. /radicionalmente tidas em menos pelos marinhos da &rmada. KNa .arinha de )uerra dos Estados Gnidos di%iam ue no terei ue navegar muito perto de nenhum mercante, por ue poderia decidir alegrar seu dia chocando"o com seu barco,elK mdio de idade das tripula$3es ue condu%iam esses navios era de ao redor de cin ;enta anos, mais do dobro ue o dos homens da .arinha de )uerra. >oderiam ag;entar esses av4s as tens3es das opera$3es de combateR, perguntava" se .orris. Estavam bastante bem pagos Kalguns dos marinheiros mais antigos ganhavam tanto como eleK mas..., desvalori%ariam"se seus cJmodos sal2rios, negociados pelo sindicato, !rente aos msseis e torpedosR /inha ue apagar a idia de sua cabe$a. Estes homens velhos, com meninos na escola secund2ria e a Gniversidade, eram seu rebanho. Ele era o pastor, e havia lobos ue espreitavam debai(o da super!cie do &tl=ntico. No se tratava de uma !rota grande. 7a%ia s4 um ano ue tinha visto as ci!rasO a uantidade total de navios de carga de propriedade privada ue operavam com bandeira norte"americana era de cento e sessenta, de umas de%oito mil toneladas cada um. +eles, apenas cento e tr's reali%avam transporte regular de carrega interoce2nica. & 7rota de *eserva de +e!esa Nacional suplementar estava !ormada por s4 cento e setenta e dois navios de carga. +i%er ue esta situa$o era uma desgra$a e uivalia a descrever uma viola$o como uma ligeira separa$o social. No podiam permitir"se ue se perdesse nenhum so%inho. .orris se apro(imou da e uipe de radar da ponte e observou atravs do visor com seu protetor de borracha para os olhos< ueria ver as decolagens dos avi3es ue saam do +4ver. ,ada ponto luminoso continha de tre%entos a uinhentos homens. 0 ue passaria uando se os terninaran as muni$3esR K0utro 6mercantito:, che!e. K0 o!icial de guarda na ponte assinalou um ponto no hori%onteK. S um portaconteiners holand's. Espero ue deva buscar carga militar. KNecessitaremos toda a ajuda ue possamos conseguir Kgrunhiu .orris. 1GNNPV&LE, ,ali!4rnia. KL2 no h2 nenhuma d#vida, senhor Kdisse o coronelK. S um p2ssaro sovitico &1&/ @satlite antisatliteA, a setenta e tr's milhas n2uticas detr2s de um dos nossos. 0 coronel habia ordenado a seu satlite ue girasse no espa$o e apontasse suas c=maras a seu novo companheiro. & lu% no era de tudo boa, mas a !orma do satlite matador sovitico era incon!undvelO um cilindro de uase trinta metros de comprimento, com um motor !oguete em um e(tremo e uma antena buscadora de radar no outro. K0 ue recomenda voc', coronelR K1enhor, solicito"lhe autoridade ilimitada para manobrar a vontade com meus satlites. logo ue se apro(ime de menos de cin ;enta milhas algo com uma estrela vermelha

gra!ite, vou e!etuar uma srie de manobras 6+elta"V: para lhes perturbar seus c2lculos de intercepta$o. K-sso lhe vai custar um monto de combustvel, !ilho Kadvertiu o comandante em che!e de de!esa aeroespacial norte"americana. K0 ue nos apresenta, general, uma coloca$o de solu$o bin2rio. K0 coronel respondeu como um verdadeiro matem2ticoK. &lternativa umO manobramos nossos satlites e arriscamos a perda de combustvel. &lternativa doisO no os manobramos e corremos o risco de ue nos destruam isso. uma ve% ue tenham conseguido apro(imar"se de cin ;enta milhas podem obter a intercepta$o e eliminar a nosso p2ssaro em menos de cinco minutos. /alve% muito mais r2pido. ,inco minutos s4 a melhor marca ue lhes observamos uando o t'm !eito. 1enhor, essa minha recomenda$o. 0 coronel era doutor em matem2tica, procedente da Gniversidade de -llinois, mas no era ali onde tinha aprendido a encurralar aos generais. K.uito bem. -n!ormarei isso a [ashington, mas vou dar sua recomenda$o com meu pr4prio respaldo. G11 N-.-/F. K&lmirante, acabamos de receber um relat4rio in uietante desde mar do Carents. /oland leu o despacho do comandante em che!e da !rota do &tl=ntico. KIuantos submarinos mais podem lan$ar agora contra n4sR K/alve% uns trinta, almirante. K/rintaR K7a%ia j2 uma semana ue ao CaHer no gostava de nada do ue lhe di%iam. E especialmente no gostou disto. 0 grupo de batalha do Nimit%, em companhia do 1aratoga e do porta"avi3es !ranc's 7och, estavam escoltando uma unidade an!bia de in!antaria de .arinha, chamada .&G, ue iria re!or$ar as de!esas terrestres na -sl=ndia. uma corrida de tr's dias. 1e a guerra come$ava em seguida, depois de ter completo eles sua entrega, a misso seguinte seria apoiar o plano de de!esa da barreira )-GD, o enlace de import=ncia crtica ue cobria o oceano entre a )roenlandia, -sl=ndia e o *eino Gnido. & !or$a de tare!as do porta"avi3es 8E era poderosa. .as, o su!icienteR & doutrina re ueria ue um grupo de uatro porta" avi3es brigasse e sobrevivesse ali acima, mas a !rota ainda no estava completamente reunida. /oland estava recebendo in!orme ue uma !rentica atividade diplom2tica apontava a evitar a guerra ue parecia estar a ponto de estalar, embora todo mundo esperava ue no !ora assim. ,omo reagiriam os soviticos ante a presen$a de uatro ou mais porta"avi3es no mar da NoruegaR >arecia ue em [ashington ningum estava disposto a averigu2"lo, mas /oland se perguntava se isso importaria algo. ,on!orme se apresentavam as coisas, -sl=ndia tinha aprovado os re!or$os ue eles estavam escoltando s4 do%e horas antes, e essa posi$o avan$ada da 0/&N necessitava imediato apoio. G11 ,hicago. .c,a!!erty se encontrava trinta milhas ao norte da entrada do !iorde Dola. & tripula$o se achava relativamente !eli% de estar ali, depois da tensa carreira de de%esseis horas do cabo 1vyatoy. Embora o mar do Carents parecia !erver de navios antisubmarinos, imediatamente depois de ter enviado seu relat4rio lhes tinham ordenado retirar"se da entrada ao mar Cranco por temor a provocar um incidente maior. & ui tinham cento e trinta bra$as de 2gua, e espa$o para manobrar< con!iavam em sua habilidade para manter" se a!astados de ual uer problema. supunha"se ue a menos de cin ;enta milhas do ,hicago navegavam dois submarinos norte"americanos, alm de um brit=nico e dois

noruegueses, todos eles diesel. 1eus sonaristas no os podiam oir, embora sim ouviam um uarteto de !ragatas da classe )risha ue procuravam algo para o 1udoeste com seus sonares ativos. 0s submarinos aliados ue se encontravam ali tinham como misso observar e escutar. Era uase uma misso ideal para eles, j2 ue no deviam !a%er outra coisa ue desli%ar"se silenciosamente, evitando o contato com os navios de super!cie, aos ue podiam detectar de uma larga e saud2vel distancia. L2 no havia oculta$o. .c,a!!erty nem pensou se uer em no di%er a seus homens o signi!icado do ue tinham descoberto sobre os submarinos balsticos soviticos. Nos submarinos, os segredos no t'm larga vida. /udo se apresentava como se estivessem a ponto de come$ar a lutar em uma guerra. 0s polticos de [ashington e os estrategistas do Nor!olH e outros stios podiam ter ainda suas d#vidas< mas ali, na ponta a!iada da lan$a, os o!iciais e o resto dos tripulantes do ,hicago !alaram sobre a !orma em ue os soviticos estavam usando seus navios e terminaram com uma s4 resposta. 0s tubos de torpedos do submarino estavam carregados com torpedos 6.D"MY: e msseis 6?arpoon:. Nos tubos verticais para msseis, diante do casco pressuri%ado, havia do%e 6/omahaBH:, tr's msseis de cabe$a nuclear para ata ue a terra e nove modelos convencionais antibunHer. Iuando uma m2 uina da bordo mostrava os primeiros indcios de uma !alha, um tcnico a desarmava imediatamente para arrum2"la. .c,a!!erty estava agradado e bastante surpreso por sua dota$o. Eram to jovens @o mdio de idade em um submarino era de vinte e um anosA >ar2 ter ue adaptar"se a isso. >ermaneceu na sala de sonar, a proa e a estribor da central de ata ue. & poucos centmetros, um grande computador investigava atravs de uma avalanche de sons procedentes da 2gua, analisando as bandas individuais de !re ;'ncias conhecidas, para determinar a particular caracterstica ac#stica de algum envio sovitico. 0s sinais apareciam em !orma visual em uma tela chamada apresenta$o em cascata, uma cortina de uma s4 cor amarela, cujas linhas mais brilhantes indicavam a marca$o para um som ue podia constituir uma !onte de interesse. Iuatro linhas indicaram os )rishas, e outros tantos pontos luminosos marcaram os impulsos de seus sonares ativos. .c,a!!erty se perguntava detr2s do ue andariam. 1eu interesse era meramente acad'mico. No estavam emitindo contra seu navio, mas sempre havia algo ue aprender sobre como !a%ia seu trabalho o inimigo. Gm grupo de o!iciais na central de ata ue estavam seguindo os movimentos dos navios patrulheiros soviticos, anotando cuidadosamente suas tcnicas de !orma$o e t2ticas. &pareceu uma nova srie de pontos no !undo da tela. Gm sonarista apertou um boto para colocar uma !re ;'ncia mais seletiva, alterando ligeiramente a imagem< depois conectou um par de micro!ones. Na tela apareceu uma gera$o de imagem em alta velocidade, e .c,a!!erty viu ue os pontos se convertiam em linha para a marca$o um e nove oito, a dire$o do canal Dola. K?2 um monto de rudos con!usos, che!e Kin!ormou o sonaristaK Eu interpreto ue so &l!as e ,harlies ue esto saindo, com alguma outra costure detr2s deles. & conta de p2s de hlice em um &l!a algo assim como de trinta n4s. .uitos rudos detr2s deles. senhor. & apresenta$o visual o con!irmou um minuto depois. &s linhas de !re ;'ncia, ou de tom, estavam nas %onas ue representavam classes espec!icas de submarinos, todos movendo"se a altas velocidades para sair de porto. as linhas de contato 5s marca$3es se separavam 5 medida ue os navios se abriam em le ue. 0s navios j2 se inundaram, notou .c,a!!erty. )eralmente, os submarinos soviticos no se inundavam at ue se encontravam bem a!astados da costa. K& conta de navios de mais de vinte, senhor Kdisse o subo!icial sonarista com tran ;ilidadeK. S uma sada muito importante.

KS verdade ue o parece. .c,a!!erty retrocedeu para a central de ata ue. 1eus homens j2 estavam alimentando o computador de controle de !ogo com os dados das posi$3es de contato, e esbo$ando derrotas de papel sobre a mesa da carta. & guerra no tinha come$ado ainda, e embora parecia ue podia chegar em ual uer momento, as ordens do .c,a!!erty eram de manter"se a!astados de ual uer !orma$o sovitica at ue no recebesse a palavra. No gostava, pois considerava melhor dar logo seus golpes< mas [ashington tinha dei(ado per!eitamente esclarecido seu desejo de ue ningum causasse um incidente ue pudesse impedir algum tipo de acerto diplom2tico. -sso era ra%o2vel, admitiu para si o comandante. /alve% os tipos de cal$3es com encai(e pudessem ainda pJr as coisas sob controle. uma esperan$a dbil, mas certa. 0 su!icientemente certa para superar seu desejo t2tico de !icar em posi$o de ata ue. 0rdenou a!astar mais o submarino das costas. Em meia hora as coisas estavam ainda mais claras, e o comandante dispJs ue se lan$asse uma b4ia 1L0/. & b4ia estava programada para permitir ue o ,hicago se a!astasse da %ona durante trinta minutos, e depois come$ava a emitir uma verdadeira e(ploso de transmiss3es em uma banda de satlite de muito alto !re ;'ncia. +esde de% milhas de dist=ncia, escutou aos navios soviticos enlou uecidos ao redor da r2dio b4ia, pensando ue se tratava do submarino. 0 jogo estava !a%endo"se muito real. & b4ia operou durante mais de uma hora, enviando continuamente sua in!orma$o a um satlite de comunica$3es da 0/&N. Iuando caa a noite essa in!orma$o se di!undia a todas as unidades da 0/&N ue se achavam no mar. L2 v'm os russos. E9. gL/-.&1 &afE1. >*-.E-*&1 &afE1. G11 N-.-/F. 7a%ia duas horas ue comunicaram pelos mega!ones pJr"do"sol< mas Cob tinha tido ue terminar seu trabalho. as postas de sol no mar, longe do ar poludo da cidade, com um limpo e de!inido hori%onte onde o sol se ocultava, eram algo ue sempre gostava de contemplar. 0 ue via nesse momento era uase to bom como a uilo. Estava de p com as mos apoiadas no corrimo< olhou primeiro para bai(o, a espuma ue se !ormava junto ao gentil casco do porta"avi3es< depois, depois de um breve momento de prepara$o, para cima. Nascido e criado em Coston, /oland no tinha sabido o ue era a Via L2ctea at ue ingressou na .arinha< e o descobrimento dessa ampla e brilhante en!ai(a de estrelas l2 encima tinha sido sempre motivo para ue se sentisse maravilhado. Estavam ali as estrelas com as ue ele tinha aprendido a navegar, com se(tante e pranchas trigonomtricas, substitudas agora em grande parte pelas ajudas eletrJnicas como o 0mega e o Lor2n< mas seguiam sendo !ormosas para as admirar. &rturo, Vega e &ltair, todas pareciam lhe piscar os olhos a ele, com suas pr4prias cores, suas caractersticas #nicas ue as convertiam em pontos de re!er'ncia no cu noturno. abriu"se uma porta e saiu um marinheiro vestido com o ue dava a impresso de ser a camisa p#rpura dos !ornecedores de combustvel aos avi3es, e lhe uniu na passarela da coberta de vJo. K?2 blecaute no navio, marinheiro. Eu jogaria !ora esse cigarro Kdisse /oland bruscamente, chateado por ver destruda sua preciosa solido. K1into muito, senhor. K& bituca voou sobre a amurada. 0 homem permaneceu uns minutos em sil'ncio e logo olhou ao /olandK Voc' conhece as estrelas, senhorR K0 ue uer di%erR

KEsta minha primeira navega$o, senhor, e eu cresci em Nova -or ue. Nunca vi assim as estrelas, mas no sei se uer uais so..., os nomes, uero di%er. Voc's os o!iciais sabem todas essas coisas, verdadeR /oland riu discretamente. K,ompreendo o ue uer di%er. >assou"me o mesmo a primeira ve% ue sa. S bonito, no R K1im, senhor. Iual essaR & vo% do mo$o soava cansada. No era de sentir saudades, pensou /oland, depois de todas as opera$3es de vJo ue tiveram ue atender hoje. 0 menino estava assinalando o ponto mais brilhante no cu do Este, e Cob teve ue pensar durante uns poucos segundos. KEsse L#piter. S um planeta, no uma estrela. ,om a lente do subo!icial de guarda pode alcan$ar a ver suas luas..., pelo menos algumas delas. Logo, continuou assinalando algumas das estrelas ue ele tinha utili%ado para navegar. K,omo as usa, senhorR Kperguntou o marinheiro. KVoc' toma um se(tante e mede sua altura sobre o hori%onte... 1oa mais di!cil do ue , mas s4 re uer um pouco de pr2tica... E logo se busca esse dado em um livro de posi$3es de estrelas. KE uem o !a%, senhorR K0 livroR S uma coisa muito comum. 1uponho ue o ue n4s temos vem do 0bservat4rio Naval de [ashington +.,., mas a gente esteve medindo a trajet4ria das estrelas e os planetas h2 tr's ou uatro mil anos, muito antes de ue inventassem o telesc4pio. Ento, se voc' souber a hora e(ata e onde est2 uma estrela em particular, pode marcar no globo onde se encontra, com bastante e(atido< podem ser poucas centenas de metros se conhecer bem o o!cio. 0 mesmo se !a% com o 1ol e a Lua. /ais conhecimentos se dominaram h2 centenas de anos. 0 mais di!cil !oi inventar um rel4gio ue marcasse muito bem a hora. -sso se conseguiu !a% uns du%entos anos. KEu acreditava ue usavam satlites e coisas dessas. K7a%emos isso agora, mas as estrelas seguem sendo igualmente bonitas. K1im. 0 marinheiro se sentou, com a cabe$a arremesso para tr2s para observar a cortina de pontos brancos. +ebai(o deles, o navio batia a 2gua convertendo"a em espuma com o rudo constante das ondas ue se rompiam. +e algum jeito o cu e o rumor da 2gua !a%iam per!eito jogo. KCom, pelo menos aprendi algo sobre as estrelas. Iuando vai come$ar tudo, senhorR /oland levantou a vista para olhar a constela$o de 1agit2rio. +etr2s dela estava o centro da gal2(ia. &lguns !sicos astrJnomos di%iam ue ali havia um buraco negro. & !or$a mais destrutiva conhecida por esses cientistas, ue !a%ia parecer insigni!icantes 5s !or$as controladas pelos homens. .as destruir aos homens era muito mais !2cil. KLogo. G11 ,hicago. 0 submarino estava agora longe da costa, ao oeste das !or$as soviticas submarinas e de super!cie, ue !oram aparecendo. &inda no tinham ouvido nenhuma e(ploso, mas no podia !altar muito. 0 navio sovitico mais pr4(imo se encontrava umas trinta milhas para o Este e, alm disso, tinham locali%ado outros do%e. /odos seguiam castigando o mar com seus sonares ativos. .c,a!!erty !icou surpreso por sua ordem operativa 7L&1?. 0 ,hicago devia abandonar o mar do Carents e ocupar uma 2rea de patrulha no mar da Noruega. .issoO interceptar

os submarinos soviticos ue se esperava poriam rumo ao sul para o &tl=ntico Norte. tomou"se uma deciso polticaO no devia parecer ue a 0/&N estava !or$ando aos soviticos para entrar em guerra. Em um s4 golpe se despre%ou a estratgia de preguerra ue consistia em en!rentar 5 7rota 1ovitica em seu pr4prio p2tio traseiro. ,omo todos os planos de batalha de preguerra deste sculo, re!letiu o comandante do submarino, tambm este se dei(ava de lado, por ue o inimigo no ia cooperar !a%endo o ue n4s tnhamos pensado ue ia !a%er. S obvio. Estava pondo no &tl=ntico muitos mais submarinos do ue se calculou... e o ue era pior, n4s lhe est2vamos !acilitando as coisas! .c,a!!erty se perguntou o ue outras surpresas iriam aparecendo. 0s torpedos e msseis do submarino j2 estavam completamente armados, os sistemas de controle de !ogo tinham pessoal permanente atribudo, e toda a tripula$o se encontrava na ,ondi$o"U, com procedimentos de guardas de tempo de guerra. .as no momento as ordens ue tinham eram de escapar. 0 comandante lan$ou para si mesmo um juramento, %angado com uem tivesse tomado essa resolu$o, embora esperando ainda, em um recJndito lugar de sua mente, ue de algum jeito pudessem deter a guerra. C*GcEL&1, Clgica. K/em ue acontecer logo Kobservou o comandante areo da Europa ,entralK. .ierda, t'm lista suas tropas como eu jamais tinha visto. No podem esperar at ue nossas unidades da reserva estejam totalmente situadas. /'m ue nos golpear logo. KEu sei o ue est2 di%endo, ,harlie, mas no podemos nos mover primeiro. K&lguma notcia de nossos visitantesR 0 general da !or$a area se re!eria 5 e uipe de comandos 1pet%na% do maior ,hernyavin. K&inda os t'm apertados. Gma unidade dos guardas de !ronteira alemes, a lite, )1)"Z, tinha bai(o constante vigil=ncia a casa de seguran$a, e havia uma segunda e uipe inglesa de emboscada entre eles e seu alvo suposto no Lammersdor!. 7ormavam parte da e uipe de vigil=ncia o!iciais de intelig'ncia da maior parte dos pases da 0/&N, e cada um tinha uma linha direta com seu governo. E o ue passar2 se !orem um an%ol para tratar de ue n4s ata uemos primeiroR KEu sei ue no podemos !a%er isso, general. 0 ue uero a lu% verde para iniciar +reamland assim ue saibamos ue j2 todo se !eito realidade. /eremos ue nos mover muito r2pido, che!e. 1&,EG* se tornou para tr2s. &panhado por suas obriga$3es no posto de comando subterr=neo, !a%ia de% dias ue no ia a sua resid'ncia o!icial. perguntava"se se algum o!icial da hierar uia de general, no mundo inteiro, teria podido dormir nas duas #ltimas semanas. KIuando der as ordens, uanto pode demorar a rea$oR KL2 tenho todos os avi3es carregados e preparados. 0s tripulantes cumpriram as reuni3es de instru$3es prvias. &ssim ue lhes d' a ordem de alistar"se, posso pJr em marcha +reamland trinta minutos depois de seu sinal. K.uito bem, ,harlie. 0 >residente me deu autoridade para reagir ante ual uer ata ue. 0rdena a sua gente ue se prepare. K+e acordo. 0 tele!one do 1&,EG* come$ou a chamar. Levantou o auricular, escutou brevemente e levantou a vista. KNossos visitantes se esto movendo Kdisse o comandante areo, e se dirigiu a seu o!icial de opera$3es"O & palavra c4digo 7irelight. &s !or$as da 0/&N entravam agora em situa$o de alerta m2(ima.

&&,?EN, *E>gCL-,& 7E+E*&L +& &lemanha. 0 grupo 1pet%na% saiu da casa de seguran$a e partiu em dois pe uenos !urg3es< dirigiu"se para o 1ul pelo caminho do Lammersdor!. .orto seu lder em um acidente de tr2!ico, o segundo no mando, um capito, recebeu c4pias dos papis ue seu che!e tinha conseguido uando morreu, e pJde instruir per!eitamente a seus homens. 7oram silenciosos e tensos. 0 o!icial se es!or$ou at o cansa$o para lhes e(plicar ue sua !uga estava cuidadosamente planejada< ue uma ve% a!astados do alvo iriam a outra casa de seguran$a e ali esperariam ue chegassem seus camaradas do E(rcito Vermelho cinco dias depois. Eles eram a nata do E(rcito Vermelho, disse"lhes, magni!icamente treinados para levar a cabo perigosas miss3es detr2s das linhas inimi%ades e valiosas para o Estado. ,ada um desses homens tinha e(peri'ncia de combate lutando nas montanhas do &!eganisto, recordou"lhes. achavam"se bem instrudos, e estavam preparados. Eles aceitaram seu discurso como o !a%em habitualmente as tropas de lite, em total sil'ncio. Escolhidos uase todos por sua intelig'ncia, cada um sabia ue o discurso no era mais ue isso. & misso dependia em grande parte da sorte, e sua sorte j2 tinha come$ado a lhes !alhar. /odos desejavam ue o maior ,hernyavin tivesse estado ali, e se perguntavam se de algum jeito podiam ter descoberto a misso. Gm por um, !oram jogando a um lado estes pensamentos. Logo come$aram a repassar sua parte na misso de destruir Lammersdor!. 0s cho!eres eram agentes da D)C bem e(perimentados no trabalho em pases estrangeiros, e se perguntavam e(atamente as mesmas coisas. &mbos os veculos se mantinham juntos, transitando em !orma prudente e vigiando com receio aos carros ue lhes seguiam. ,ada um tinha uma r2dio provida de antena direcional e sintoni%ada nas !re ;'ncias da >olcia local, e outra e uipo para comunicar"se entre si. 0s o!iciais da D)C tinham tratado essa misso uma hora antes. 0 ,entro de .oscou lhes in!ormou ue a 0/&N ainda no se achava de tudo alertada. 0 cho!er ue ia diante, cujo habitual trabalho simulado era o de condu%ir um t2(i, perguntou"se se uma 6total: alerta da 0/&N signi!icaria um des!ile pela >ra$a Vermelha. K+obrando 5 direita agora. &utom4vel tr's, apro(ime"se. &utom4vel um, dobro 5 es uerda na pr4(ima intercesso e adiante"se:. 0 coronel [eber !alava por uma r2dio t2tica das ue empregam as unidades 7-1/ @e uipes de apoio em !ogoA. 7a%ia v2rios dias ue estava preparada a emboscada, e logo ue seus alvos abandonaram a casa de seguran$a, a in!orma$o circulou por toda a *ep#blica 7ederal em !orma urgente. as unidades da 0/&N, ue j2 estavam em alerta, passaram imediatamente 5 situa$o de preparados para o combate. -sto podia ser o movimento de abertura em uma guerra imprevisvel... a menos, admitiu [eber para seus adentros, ue estivessem simplesmente transladando"se de uma casa de seguran$a a outra para seguir esperando ali. No sabia ue caminho podiam tomar as coisas, embora com seguran$a todo tinha ue come$ar logo. No era assimR 0s dois pe uenos caminh3es estavam em um setor rural da &lemanha 0cidental, circulando para o 1udeste atravs do >ar ue Natural germanobelga, uma rota c'nica transitada !re ;entemente pelos turistas e admiradores da paisagem. /inham eleito esse caminho secund2rio para evitar o tr2!ico militar das auto"estradas importantes, mas uando atravessaram .ularstshutte, o cho!er do primeiro veculo !ran%iu o cenho ao ver um comboio militar de tan ues carregados sobre trailers de bai(a altura. *esultava estranho ue os tan ues estivessem carregados ao reverso, com seus imponentes canh3es dirigidos para tr2s. Eram tan ues brit=nicos, pJde ver, os novos 6,hallenger:. Com, ele no tinha esperado ver tan ues alemes 6Leopard: sobre a !ronteira com a Clgica. Em

nenhum momento e(istiu a possibilidade de impedir uma mobili%a$o da &lemanha, mas ele tratou de convencer"se a si mesmo de ue o resto dos pases da 0/&N no se moveram to r2pido como puderam hav'"lo !eito. &h, se esta misso tivesse '(ito, as comunica$3es da 0/&N !icariam seriamente inter!eridas e, ao melhor, as pontas de lan$a dos blindados chegavam realmente a resgat2"los. 0 comboio diminuiu a velocidade. 0 cho!er da D)C considerou a possibilidade de ultrapass2"lo, mas tinha ordens de no chamar a aten$o. K/odos preparadosR Kperguntou [eber desde seu veculo de ca$a. K>reparados. Iue opera$o condenadamente comple(a, esta!, pensou o coronel &rmstrong. /an uistas, ,-&, e alemes, trabalhando todos juntos. .as vale a pena, para embolsar uma banda do 1pet%na%. 0 comboio seguiu diminuindo a velocidade e se parou de tudo em um espa$o aberto ue se usava para picnics. [eber deteve seu veculo a cem metros de dist=ncia. &gora tudo !icava em mos do grupo de emboscada ingl's. ?ouve uma erup$o de roj3es de lu%es ao redor dos dois pe uenos !urg3es. 0 cho!er da D)C se encolheu ao encontrar"se no centro de tanta lu%. +epois olhou para diante e viu ue o tubo do canho do tan ue situado a menos de cin ;enta metros come$ava a levantar"se de sua posi$o de descanso para transporte e !icava diretamente apontado ao centro de seu pr4prio p2ra"brisa. K&ten$o Kgritou uma vo% em russo por um mega!oneK. 1oldados 1pet%na%, aten$o. Esto rodeados por uma companhia de tropas mecani%adas. 1aiam de um em um de seus veculos, e sem armas. 1e abrirem !ogo, sero mortos em segundos. ouviu"se outra vo% ue come$ava a !alarO K1aiam, camaradas, !ala"lhes o maior ,hernyavin. No podem !a%er nada. 0s comandos intercambiaram olhares de horror. No veculo de diante, o capito come$ou a tirar o anel de uma granada. Gm sargento saltou sobre ele e tomou em suas mos as do capito. KNo podemos dei(ar ue nos apanhem com vida! Essas so nossas ordens! Kgritava o capito. K>ela me do diabo ue no podemos...! Kgritou o sargentoK +e um em um, camaradas..., saiam com as mos em alto. E tomem cuidado! >ela porta traseira do !urgo apareceu um soldado, avan$ando lentamente. K/e dirija para onde est2 ouvindo minha vo%, -vanov K"ordenou ,hernyavin de uma cadeira de rodas. 0 major havia dito muitas coisas para ganhar o direito de salvar a seu destacamento. /inha trabalhado durante dois anos com esses homens, E no podia dei(ar ue os matassem sem prop4sito algum. Gma coisa era ser leal ao Estado, e outra ser leal aos homens ue ele tinha condu%ido em opera$3es de combate. KNingum lhes !ar2 mal KdisseK. 1e tiverem armas, as joguem agora. Eu sei ue voc' leva uma !aca, soldado -vanov. .uito bem, &gora o ue segue. /udo !oi muito r2pido. Gm grupo conjunto de comandos do 1ervi$o &reo Especial e do )1)"Z reuniram a seus contrapartes soviticas, colocaram"lhes algemas e lhes en!ai(aram os olhos. Logo !icaram somente dois. .as a granada !a%ia di!ceis as coisas. L2 nesses momentos o capito tinha compreendido a inutilidade de sua a$o, mas lhe resultava impossvel encontrar o anel para tirar o seguro. 0 sargento gritou uma advert'ncia ao ,hernyavin, ue uis adiantar"se pessoalmente, mas no podia. 0 capito !oi o #ltimo em sair. Iueria arrojar a granada ao o!icial ue, con!orme acreditava ele, tinha trado a seu pas, mas s4 viu um homem ue tinha ambas as pernas engessadas. ,hernyavin pJde ver o olhar na cara do homem.

K&ndrey -lych, pre!eriria ue sua vida terminasse para nadaR Kperguntou o majorK. Estes bastardos me drogaram e souberam o su!iciente para mat2"los a todos voc's. No pude dei(ar ue o !i%essem. KEsta granada vai e(plodir! Kgritou com !or$a o capitoK vou arrojar a ao caminho. E o !e% antes de ue ningum pudesse gritar para det'"lo. Gm momento depois o caminho e(plodiu, destruindo os mapas do grupo e os planos de !uga. >ela primeira ve% em uma semana, a cara do ,hernyavin se iluminou com um amplo sorriso. KCem !eito, &ndrushHa! 0utros dois grupos 1pet%na% !oram menos a!ortunados e, uando estavam 5 vista de seus alvos, interceptaram"nos certas unidades alems secretamente inteiradas da captura do ,hernyavin. .as havia vinte grupos mais na *ep#blica 7ederal, e no todas as depend'ncias da 0/&N tinham recebido a tempo o alarme. 1obre ambas as m2rgenes do *in houve uma vintena de sangrentas escaramu$as. Gma guerra ue teria ue envolver a milh3es de pessoas come$ou com encontros de se$3es e pelot3es ue brigaram desesperadamente na escurido. EN. 01 7*-1CEE1 +0 +*E&.L&N+. &lemanha, C0*+0 &N/E*-0* +& F0N& +E C&/&L?&. & vista tinha sido aterradora para a maioria dos homens. Vamos, uma s4lida capa de nuvens a mil e du%entos metros. Ele ia voando entre tor4s, ue ouvia mais ue via, nessa noite negra, e as silhuetas escuras das 2rvores pareciam elevar"se para agarrar seu velo% avio de combate. 14 um louco voaria to bai(o em uma noite como essa..., to melhor, sorriu debai(o de sua m2scara de o(ig'nio. &s pontas dos dedos do coronel +ouglas Ellington acariciaram a alavanca de comando de seu 67"EZ& )hostrider:, de ata ue, en uanto a outra mo descansava nos controles estacionados dos aceleradores, instalados no lado es uerdo da cabine. & imagem do ?G+ projetada !rente a ele sobre o p2ra"brisa lhe in!ormavaO seiscentos e vinte e cinco n4s de velocidade indicada, trinta e um metros de altura, rumo tre%e graus e, ao redor dos n#meros, havia uma imagem monocolor do terreno ue se estendia !rente a ele. & imagem se originava em uma c=mara in!ravermelha apontada para diante e instalada no !ocinho do avio, aumentada por um laser invisvel ue interrogava o terreno oito ve%es por segundo. para a viso peri!rica, seu capacete sobre medida contava com 4culos para viso noturna. K&cima se est2 &rmando um in!erno Klhe in!ormou seu acompanhante do assento posterior, o maior +om Eisly, ue controlava os sinais de r2dio e radar e seus pr4prios instrumentosK /odos os sistemas continuam nominais, distancia ao alvo neste momento, noventa milhas. KEst2 bem Krespondeu o +u ue. 0 apelido tinha sido algo autom2tico para o Ellington, uem at se parecia um pouco ao !amoso m#sico de ja%%. Ellington estava des!rutando com essa misso. Voavam para o Norte 6raspando: o cho, a uma altura perigosamente bai(a sobre o terreno irregular da &lemanha do Este, e seu 67risbee:, sempre a menos de sessenta metros, ia acima e abai(o, saltando devido aos constantes ajustes ue !a%ia o piloto sobre os comandos. LocHheed o tinha denominado )hostrider. 0s pilotos lhe chamavam 7risbee< era o 67" EZ&:, o avio de combate de ata ue !antasma secretamente desenvolvido. No tinha =ngulos marcados, nem !ormas uadradas ue permitissem ricochetear limpamente nelas os sinais do radar. 1eus motores turbo!2n estavam desenhados de maneira tal ue s4 emitiam um impreciso sinal in!ravermelho caracterstica no pior dos casos. +e acima, suas asas pareciam imitar a !orma de um sino de catedral. +e !rente, curvavam"se e(tranhamente para o cho, o ue lhe tinha !eito ganhar o carinhoso apelido do 7risbee.

Embora em seu interior era uma obra prima de tecnologia eletrJnica, no usava seus sistemas ativos. 0s radares e as r2dios produ%iam rudos eletrJnicos ue um inimigo podia detectar, uando justamente a idia do 7risbee era ue parecesse no e(istir. & muita altura sobre suas cabe$as e a ambos os lados da !ronteira, centenas de avi3es de combate reali%avam um mortal jogo de engano, apro(imando"se velo%mente 5 !ronteira para virar em seguida e a!astar"se< ambas as partes tratavam de provocar 5 outra para ue se empenhasse na luta. ,ada bando tinha um avio radar ue estava continuamente em vJo e com o ual podia controlar esse combate ganhando assim a vantagem em uma guerra ue, embora poucos ainda sabiam, j2 tinha come$ado. E n4s lhes estamos dando um r2pido golpe, pensou Ellington. ...>or !im !a%emos algo inteligente! /inha participado de cem miss3es sobre o Vietnam nos avi3es de combate 67" EEE&: da primeira produ$o. 0 +u ue era o melhor especialista da 7or$a &rea em opera$3es secretas a muito bai(a altura, e se di%ia dele ue seria capa% de 6 dar no centro do alvo em meio de um tornado em Dansas, a meia"noite:. Embora no era de tudo certo. 0 7risbee no poderia nunca superar um tornado. & triste verdade era ue o 67"EZ: se comportava como um porco..., conse ;'ncia de seu particular desenho ue o !a%ia desajeitado e nada aerodin=mico. .as ao Ellington no importava. 1er invisvel era melhor ue ser manobravel, julgava, sabendo ue se achava a ponto de comprovar o acerto ou a !alsidade dessa a!irma$o. 0 es uadro de avi3es 7risbee estava penetrando agora no cinturo de maior concentra$o de msseis anti"areos ue se visse na hist4ria. K& dist=ncia ao alvo de cem uilJmetros agora Kin!ormou EislyK /odos os assistentes da bordo continuam nominais. Nenhum radar nos detectou. /udo parece bem, +u ue. K,ompreendido. Ellington empurrou para diante a alavanca e picou o avio depois de passar sobre a crista de uma pe uena montanha< depois nivelou a vinte e cinco metros sobre um campo de trigo. 0 +u ue seguia praticando seu jogo at o limite, aproveitando anos de e(peri'ncia em ata ues a sob nvel. 1eu alvo prim2rio era um 6-L"N9 .ainstay: sovitico< uma aeronave e uipada com um radar de advert'ncia rm !orma de prato tipo &[&,, ue estava voando em crculo perto do .agdeburgo, a menos de trinta uilJmetros de seu alvo secund2rio, as pontes da auto"estrada E"Y sobre o Elba, no ?ohenroarthe. & misso se !a%ia cada ve% mais arriscada. uanto mais se apro(imavam do 6.ainstay:, mais numerosas eram as emiss3es de radar ue davam contra seu avio, e a intensidade crescia em progresso geomtrica. Em ual uer momento, os sinais seriam su!icientemente re!letidos, e recolhidas pelo 6.ainstay: como para ue !ossem detectados, apesar dessas asas curvas construdas com compostos transparentes ao radar. /udo o ue obtinha a tecnologia 1tealth era di!icultar a detec$o do radar, mas no !a%'"la impossvel. ,aptaria" os o 6.ainstay:R +e ser assim, uando reagiriam os russos e com ue rapide%R 7ica a rs do cho, disse"se. 1egue jogando com as regras ue sempre praticaste. /inham ensaiado essa misso durante nove dias no 6+reamland:, a %ona do e(erccio ultra secreto nas vi%inhan$as da Case Nellis da 7or$a &rea, em Nevada. Nem se uer o 6E"U& 1entry: pJde detect2"los at ue se encontraram a menos de sessenta uilJmetros, e o 61entry: era uma plata!orma de radar muito melhor ue o 6.ainstay:, no era assimR -sso o ue vieste a averiguar a ui, mo$o... ?avia cinco 6.ainstay: em opera$o, todos a cem uilJmetros ao leste da !ronteira entre as duas &lemanias. uma boa e segura dist=ncia, tendo em conta ue havia mais de tre%entos avi3es de combate entre eles e a !ronteira. K/rinta e dois uilJmetros, +u ue. KCem. L2 o temos, +om.

KEntendido. &inda no possuo sensibilidade de controle de !ogo sobre n4s, e no capto nada ue nos esteja procurando. ?2 muito tr2!ico de r2dio, muitas vo%es, mas tudo para o 0este. ,hega muito pouco do lado do alvo. Ellington moveu a mo es uerda para armar os uatro msseis ar"ar 6&-."Z. 1ideBinder: ue penduravam de suas asas. & lu% indicadora de estado de armamento piscou at !icar acesa em um amistoso mas letal verde. K/rinta uilJmetros. 0 alvo parece seguir voando em crculos normalmente< no iniciou a$o evasiva. +e%esseis uilJmetros por minuto, computou mentalmente EllingtonO um minuto uarenta segundos. KVinte e cinco uilJmetros. Eisly leu os n#meros na tela de um computador ue estava programada com o sistema de navega$o do satlite N&V1/&*. 0 6.ainstay: no ia ter nenhuma possibilidade. 0 7risbee no come$aria a ascender at ue estivesse diretamente debai(o do alvo. Vinte e dois uilJmetros. +e%enove. +e%esseis. +o%e. Nove uilJmetros at o transporte areo convertido. K0 6.ainstay: acaba de iniciar sua curva..., sim, j2 come$a a evadir. E um 67o(bat: se lan$ou sobre n4s Kdisse Eisly sem variar de tom. Gm interceptor 6.ig"8V:, atuando presumivelmente por instru$3es do 6.ainstay:, estava"os procurando agora. ,om sua elevada pot'ncia e alta manobrabilidade, o 67o(bat: tinha muito boas possibilidades de detect2"lo, com tecnologia 61tealth: ou sem ela. KS prov2vel ue o 6.ainstay: j2 nos tenha. K/emos sinais de ue nos tenham detectadoR K&inda no Kos olhos do Eisly estavam cravados nos instrumentos do 6receptor de amea$as:, ue podia detectar ual uer radar ue os tivesse descoberto a eles< tampouco se tinha centrado ainda sobre o 7risbee nenhum radar de controle de msseisK L2 estamos debai(o do alvo. KCem. &gora iniciamos a ascenso. Ellington jogou para tr2s a alavanca e empurrou totalmente o mando dos pos uemaidores. 0s motores do 7risbee s4 podiam lhe dar uma velocidade do .ach E,U, mas esse era o momento de usar toda a pot'ncia de ue dispunha. 1egundo a gente de meteorologia, essas nuvens tinham um batente de seis mil metros, e o 6-L"N9: certamente estaria uns mil e uinhentos metros por cima desse nvel. &gora o 7risbee j2 era vulner2vel. /inha dei(ado de estar con!undido entre os diversos acidentes do terreno e seus motores emitiam ao m2(imo seus sinais caractersticas< era como se di!undisse por r2dio sua presen$a. 1obe mais r2pido, nen'... K/allyho! Kgritou Ellington com vo% muito !orte para o intercomunicador, no momento em ue irromperam bruscamente !ora das nuvens. 0s sistemas de viso noturna lhe permitiram ver instantaneamente ao 6.ainstay: a oito uilJmetros, picando diante dele para esconder"se entre as nuvens. .uito tarde. & velocidade de encontro de !rente era de uase mil e seiscentos uilJmetros por hora. 0 coronel centrou sobre o alvo o ponto luminoso de seu olhe. 0 som, uase um gorjeio, ue lhe chegou atravs de seus auriculares lhe indicava ue os dispositivos buscadores dos 61ideBinders: tinham captado j2 o alvo. ,om o polegar direito moveu a chave do seguro, e com o ndice apertou duas ve%es o disparador. 0s dois 61ideBinders: abandonaram o avio com uma separa$o entre ambos de segundo meio. &s brilhantes labaredas de seus tubeiras de escapamento o deslumbraram, mas Ellington no apartou os olhos dos msseis en uanto voavam velo%mente para o alvo. +emoraram oito segundos. Ele os seguiu com a vista durante toda a trajet4ria. 0s dois msseis apontavam para a asa de estribor do

6.ainstay:. +e% metros antes do impacto, as espoletas laser de pro(imidade detonaram, enchendo o ar com !ragmentos letais. /udo aconteceu muito r2pido. 0s dois motores do lado direito do 6.ainstay: e(plodiram, a asa se desprendeu, e o avio sovitico come$ou a cair violentamente en uanto dava voltas sobre a outra asa< segundos depois se perdia entre as nuvens. ,risto!, pensou Ellington en uanto virava com brutalidade e picava para voltar para a altura rasante e 5 seguran$a. No nada parecido ao cinema. 0 alvo recebeu o impacto e desapareceu em um abrir e !echar de olhos. Com, est2 bem, isso !oi bastante !2cil. &lvo prim2rio, preparado. &gora vem a parte mais di!cil... & bordo de um 6E"U& 1entry: ue voava em crculo sobre o Estrasburgo, os tcnicos de radar notaram com satis!a$o ue os cinco avi3es de radares soviticos tinham sido derrubados em menos de dois minutosO tudo ia saindo bem, o 67"EZ: realmente conseguiu surpreend'"los. 0 brigadeiro geral ue estava ao mando da 0pera$o +reamland se inclinou para diante em sua poltrona de comando e empunhou o micro!one. K,orneteiro, ,orneteiro, ,orneteiro Kdisse, e depois !echou o micro!oneK Com, mo$os Krespirou pro!undamenteK &gora contudo. +e entre as nuvens de avi3es t2ticos de combate da 0/&N ue se mantinham voando perto da !ronteira, destacaram"se e picaram cem de ata ue em vJo bai(o. & metade eram 67"EEE& ?ardvaarH:, a outra metade 6)*"E /ornados:, pesadas suas asas com tan ues de combustvel e bombas. 1eguiam 5 segunda onda do 7risbees, ue j2 tinham penetrado cem uilJmetros na &lemanha do Este, abrindo"se para cada um de seus alvos terrestres. +etr2s dos avi3es de ata ue, !oram os de todo tempo, os interceptores 6Eagle: e 6>hantom:, dirigidos pelos 61entries: ue voavam em crculo sobre o *in. ,ome$aram a lan$ar seus msseis guiados por radar contra os avi3es de combate soviticos ue acabavam de perder seus controladores areos. 7inalmente, um terceiro grupo de avi3es da 0/&N entrou em bai(a altura, procurando as posi$3es dos radares terrestres ue come$avam a aparecer para reestabelecer a cobertura de radar dos derrubados 6.ainstay:. ?0?EN*0&*/?E, *E>GCL-,& +E.0,*&/-,& &LE.b. Ellington voou em crculo ao redor de seu alvo a tre%entos metros de altura e mantendo uma dist=ncia de v2rios metros com seu ala. 0 alvo era uma ponte dupla, com um par de arcos, cada um de apro(imadamente uinhentos metros, com dois sulcos para o tr=nsito e ue cru%ava o rio Elba em meio de uma suave curva no 1. Gma ponte muito bonita. Ellington calculou ue seria dos anos trinta, j2 ue essa rota do Cerlim ao CraunshBeig tinha sido uma das primeiras auto" estradas. /alve% o velho &dol!o em pessoa tenha cru%ado essa ponte, re!letiu Ellington. /o melhor. Nesse momento, o e uipo de televiso para lu% bai(a de seu sistema de busca de alvos, mostrou 5 ponte coberta de tan ues 6/"YT: russos, todos circulando em dire$o 0este. Ellington avaliou a imagem da tela de seu televisor. Esse s4 podia ser o segundo degrau do e(rcito desdobrado para atacar a 0/&N. ?avia uma bateria 61&."9: no alto da ,olina N9, ao sul da ponte e sobre a borda do rio, instalada ali para de!end'"lo. ,ertamente j2 estaria em alerta m2(ima. Em seus auriculares se ouvia um constante chiado produ%ido por seu receptor de vulnerabilidade, devido 5 a$o de uma vintena de radares de busca das baterias de de!esa area ue varriam constantemente o espa$o areo onde voava seu avio. 1e uma s4 delas obtinha uma boa resposta... Estava preparado, re!letiu preocupado Ellington.

K,omo est2 o 6>ave /acH:R KNominal Krespondeu secamente Eisly. /anto o piloto como seu acompanhante no assento posterior se achavam submetidos a uma enorme tenso. K-lumina Kordenou Ellington. No assento traseiro, Eisly ativou o 6>ave /acH:, e uipe laser de ilumina$o eletrJnica do alvo. 0 complicado dispositivo do 6>ave /acH: estava instalado dentro do cone do !ocinho abatble do 7rsbee. Em sua parte in!erior tinha um suporte rotativo ue continha um laser de di4(ido de carbono e a c=mara de televiso. 0 major usava seus controles em um joysticH para centrar a imagem de /V sobre a ponte, logo conectou o laser in!ravermelho. Gm ponto invisvel apareceu no centro do segmento da ponte do lado norte. Gm sistema de computador tinha ue mant'"lo ali at receber outra ordem em contr2rio, e um gravador de vdeo registraria visualmente o '(ito ou o !racasso da opera$o. K0 alvo est2 iluminado Kdisse EislyK &inda no h2 radares de controle de !ogo sobre n4s. KNemo, a ui 1hade M. 0 alvo est2 iluminado. K,ompreendido. Iuin%e segundos depois, o primeiro 6&ardvarH: passou uivando para o 1ul a de% metros apenas sobre a 2gua, tomou altura bruscamente e lan$ou uma s4 bomba 6)CG"EV >aveBay: guiada por laser, antes de e!etuar uma violenta curva para o Este, em dire$o ao ?ohenroarthe. Gm sistema 4ptico computadori%ado na ponta da bomba recebia o raio in!ravermelho re!letido, centrava"o e ajustava conse ;entemente os lemes orientadores. &o sul da ponte, o comandante da bateria de msseis super!icie"ar estava tratando de deci!rar o ue era o rudo. 1eu radar de busca no mostrava ao 7risbee. /inham"lhe in!ormado ue no devia esperar a presen$a de avi3es 6amigos:..., a aerovia de seguran$a de vJo passava a vinte e cinco uilJmetros para o Norte, sobre a base da &via$o 7rontal no .ahlminHel. >ossivelmente era dali de onde vinha o rudo, pensou. No di!undiram nenhum alarme especial... No Norte, o hori%onte tomou uma brilhante colora$o amarela. Embora ele no sabia, uatro 6/ornados: da Lu!tBa!!e acabavam de e!etuar uma s4 passada sobre .ahlminHeE, arrojando centenas de muni$3es em cachos e(plosivos em seu vJo rasante. .eia d#%ia de avi3es de ata ue soviticos 61uHhoi: e(plodiram em chamas, originando uma imensa bola de !ogo com o combustvel jato incendiado ue se elevou no cu chuvoso. 0 comandante da bateria j2 no duvidou.. ., ordenou a gritos a seus homens ue modi!icassem as chaves seletoras dos radares de controle de !ogo, de 6Espera: a 6&tivo:, e ue os orientassem ao redor de 6suas: pontes. -nstantes depois, um deles detectava a um 67"EEE: ue se apro(imava rio acima. K0?, merda! 0 operador de sistemas do 6&ardvarH: lan$ou imediatamente um mssil antirradar 61triHe: 5 bateria 61&.:, outro, pelas d#vidas, ao radar de busca, uma segunda bomba 6>aveBay: 5 ponte e depois o 67"EEE: virou rapidamente para a es uerda. Gm dos o!iciais de lan$amento de msseis empalideceu ao dar"se conta de ue era o ue estava aparecendo desde uem sabe onde em seus visores, e lan$ou em sua salva tr's msseis de devolu$o. 0 avio ue estava entrando tinha ue ser hostil, e dele acabavam de separar"se tr's objetos mais pe uenos... 1eu primeiro 61&.: se chocou contra as linhas de energia eltrica de alta tenso ue cru%avam o rio algo mais ao sul da ponte, e e(plodiu. Em todo o vale se produ%iram e!eitos de lu%es estrobosc4picas uando os cabos de alta tenso caram ao rio produ%indo

!ortes chispadas. 0s outros dois 61&.: passaram velo%mente sobre a e(ploso surrealista e sua trajet4ria !icou de!inida pela atra$o ue e(ercia o segundo 67"EEE:. & primeira bomba 6>aveBay: deu precisamente no centro do segmento norte da ponte. Era uma bomba de a$o retardada e penetrou pro!undamente no cimento antes de e(plodir a poucos metros do tan ue do comandante de um batalho. 0 segmento norte era !orte @!a%ia mais de cin ;enta anos ue estava em usoA mas os uatrocentos e vinte e cinco uilogramas de e(plosivo de alta potenciali%a conseguiram parti"lo. Em um instante, o bonito arco de cimento !icou talhado em dois, com uma separa$o irregular de seis metros entre os dois inseguros arbotantes. Estes apoios no estavam desenhados para sustentar"se so%inhos, especialmente com o peso dos veculos blindados ue roncavam em cima deles. & bomba lan$ada pelo segundo 6&ardvarH: caiu mais perto da costa, e o !lanco leste do setor cedeu totalmente arrastando oito tan ues em sua ueda no Elba. .as o segundo 67"EEE: no viveu para v'"lo. Gm dos msseis 61&."9: deu totalmente no avio e o !e% voar em peda$os tr's segundos depois de ue os 61hriHe: ue lan$ou eliminaram o par de veculos de radar soviticos. Nenhuma das duas partes teve tempo para a dor. 0utro 67"EEE: apareceu rugindo sobre o rio en uanto os operadores sobreviventes dos 61&.: procuravam alvos !reneticamente. /rinta segundos depois, o segmento norte da ponte tinha !icado totalmente destrudo, e seus restos, redu%idos a pe uenas partes de cimento armado pelos impactos de tr's bombas, !icaram disseminados no !undo do rio. Eisly modi!icou o seletor de seu laser para o segmento sul da ponte. Estava entupido pelos tan ues, detidos por um veculo 6C.>"-: de transporte de pessoal, ue tinha pirado inteiro de um segmento da ponte at o outro por e!eitos da primeira bomba, e logo se partiu em dois e se acendeu sobre o e(tremo oeste da ponte. 0 uarto 6&ardvarH: arrojou um par de bombas ue deram implacavelmente no ponto determinado pelo laser, parecido agora na torre de um tan ue detido. 0 cu se iluminou com o combustvel diesel ue ardia e se viu sulcado pelas trajet4rias dos msseis super!icie"ar de lan$amento manual disparados 5s cegas pelos in!antes presa do p=nico. &s duas bombas 6>aveBay: e(plodiram simultaneamente, a tr's metros uma de outra, e todo o segmento da ponte se derrubou imediatamente, levando a uma companhia inteira de veculos blindados ao !undo do Elba. Gma coisa mais por !a%er, disse"se Ellington, ali! 0s soviticos tinham acumulada e uipe para constru$o de pontes no caminho secund2rio ue corria paralelo ao rio. >rovavelmente os engenheiros estavam perto. 0 7risbee passou uivando sobre as !ilas de caminh3es, cada um dos uais carregava uma se$o de ponte de campanha, e lan$ou uma srie de roj3es de lu%es antes de mergulhar"se a bai(a altura com rumo oeste para retornar 5 *ep#blica 7ederal &lem..., e 5 seguran$a. 0s tr's 6&ardvarH: ue sobreviveram entraram de um em um, lan$ando sobre o par ue de caminh3es um par de cont'ineres 6*ocHeye: cada avio, desintegrando a e uipe de reparo de pontes e, con!orme esperavam !ervientemente seus pilotos, matando tambm a alguns dos engenheiros especialistas. +epois, os 6&ardvarH: viraram ao oeste para seguir a casa aos 67"EZ:. antes disso, um segundo grupo de avi3es de combate 67"EV Eagle: tinha penetrado velo%mente na &lemanha do Este para limpar uatro bandagens por onde retornariam os avi3es de ata ue da 0/&N. +ispararam seus msseis guiados por radar e in!ravermelhos aos 6.ig: ue tentavam interceptar aos ca$abombardeiros em seu vJo de volta. .as os avi3es de combate norte"americanos ainda contavam com seus radares areos para dirigi" los< no assim os soviticos. 0s resultados re!letiram essa situa$o. 0s interceptores soviticos no tinham tido tempo para reorgani%ar"se depois da perda de seus 6.ainstay:, e suas !orma$3es !icaram desintegradas. E o ue era pior, as baterias 61&.: com as ue se pensou apoiar aos 6.ig:, receberam ordens de empenhar"se contra os avi3es

invasores, e os msseis super!icie"ire come$aram a eliminar alvos no cu sem a menor discrimina$o, en uanto os avi3es da 0/&N voavam pegos ao cho. No momento em ue o #ltimo avio voltou a cru%ar a !ronteira e entrou na &lemanha 0cidental, a 0pera$o 6+reamland: levava um total de vinte e sete minutos de dura$o. /inha sido uma misso custosa. perderam"se dois dos inapreci2veis 7risbee e on%e avi3es de ata ue. Entretanto, podia considerar um grande '(ito. 0s avi3es de combate da 0/&N tinham destrudo mais de du%entos avi3es soviticos para todo tempo< e talve% outros cem tinham cado por a$o dos 61&.: 6amigos:. 0s melhores es uadr3es de lite da !or$a de de!esa area sovitica estavam irremisiblemente perdidos e, gra$as a eles e no momento, a 0/&N seria propriet2ria dos cus noturnos sobre a Europa. +esde trinta e seis pontes importantes escolhidas como balvos, trinta !icaram destrudos por completo, e o resto !icou prejudicado. 0 ata ue inicial sovitico por terra, preparado para come$ar duas horas depois, no receberia o apoio do segundo degrau, nem das unidades especiais dos 61&.: m4veis, nem engenheiros nem de outras !or$as recentemente terminadas de instruir na G*11, e cuja chegada era crucial. 7inalmente, os tan ues contra os aer4dromos dariam a 0/&N paridade area, ao menos por um tempo. as !or$as areas da 0/&N tinham completo sua misso mais transcendenteO a to temida superioridade terrestre sovitica !icou redu%ida em !orma decisiva. &gora, a batalha na super!cie pela &lemanha 0cidental ia en!rentar !or$as uase e uivalentes. G11 >?&**-1. &inda era no dia anterior na costa leste dos Estados Gnidos. & !ragata G11 >harris mostrava o caminho de sada do +elaBare 5s de% da noite. detr2s dela navegava um comboio de trinta navios, com uma d#%ia de naves de escolta. Em ambos os casos, tratava"se de tudo o ue se pJde reunir em pra%o to breve. +#%ias de navios de bandeira norte"americana e de outras na$3es se dirigiam a toda m2 uina para os portos dos Estados Gnidos, muitos deles tomando rotas desviadas para o 1ul para mant'"lo mais a!astados possvel dos submarinos soviticos ue, con!orme os in!orme, tinham sado do mar da Noruega com rumo ao sul. 0s primeiros dias !oram ser duros, .orris sabia. K,omandante, venha por !avor a ,omunica$3es Kdisse uma vo% penetrante pelo sistema de an#ncios. .orris se dirigiu imediatamente para popa, a sempre !echada sala de r2dio. KEsta ve% certo. 0 o!icial de comunica$3es lhe entregou o !ormul2rio amarelo da mensagem. .orris o leu sob a p2lida lu% dos abajures de intensidade redu%ida. FTUVN8EVLGN-0 +eO 1&,L&N/ &O /0+01 01 N&V-01 1&,L&N/ .&c-.0 1E,*E/0. E. EcE,G/E 1E. *E1/*-afE1 0>E*&afE1 +E )GE**& &S*E& E .&*-/-.& ,0N/*& 70*a&1 >&,/G0 V&*10V-&. 8. >L&N0 +E )GE**& )0L7E /&, N. U. V&L0* E *E10LG,-0N. &+-&N/E 1&,L&N/. *egras de ,ombate 0p$o de )uerra 1ete. -sso signi!icava ue no havia armas nucleares, notou !eli% o comandante... 1eu navio no tinha nenhuma no momento. &gora estava em liberdade para atacar sem prvio aviso a ual uer navio de guerra ou mercante do Cloco 0riental. Com... assentiu .orris com movimentos de cabe$a. )uardou no bolso

o !ormul2rio da mensagem, voltou para ponte e se apro(imou do micro!one sem pronunciar uma s4 palavra. K7ala"lhes o comandante. Escutem bemO isto o!icial. Estamos em situa$o real de guerra. L2 no so pr2ticas, senhores. 1e ouvirem um alarme da ui em diante, signi!ica ue ali !ora h2 um Candido, e eles tambm t'm armas de verdade. -sso tudo Kpendurou o micro!one em seu suporte e se voltou para olhar ao o!icial de guarda na ponteK 1enhor Lohnson, uero ue os sistemas 6>rairieQ.asHer: operem em !orma contnua. 1e se interromperem, uero sab'"lo imediatamente, isso vai no livro de ordens. K,ompreendido, senhor. 0 6>rairieQ.asHer: era um sistema destinado a !rustrar 5s e uipes de sonar dos submarinos. +uas bandas met2licas rodeavam o casco da !ragata, diante e detr2s da %ona de m2 uinas. Essa parte era o 6.asHer:. /omava ar comprimido e o soprava para a 2gua ao redor do casco de navio, produ%indo milh3es de diminutas borbulhas. & parte do sistema chamada 6>rairie: !a%ia o mesmo com as p2s das hlices. as borbulhas de ar criavam uma barreira semipermeable ue apanhava os sons originados pelo casco de navio e dei(ava escapar somente uma !ra$o dos rudos de propulso..., o ue !a%ia ao casco de navio e(tremamente di!cil de detectar por um submarino. KIuanto !alta para sair do canalR Kperguntou .orris. KEstaremos na b4ia do mar dentro de noventa minutos. KEst2 bem, lhe diga ao au(iliar de guarda ue esteja preparado para largar a cauda e o 6Ni(ie: Ko sonar de rebo ue e o chamari% 6Ni(ie: para torpedosK 5s do%e menos uarto. vou dormir um momento. +esperto 5s on%e e meia. 1e houver ual uer novidade, me chame. K,ompreendido, senhor. /r's avi3es antisubmarinos 6>"U,, 0rion:, varreram a %ona 5 !rente deles. 0 #nico risco era o da navega$o normal e, de repente, a possibilidade de ro$ar o !undo ou se chocar contra uma b4ia solta pareciam assuntos sem import=ncia. &gora precisava dormir um pouco, pensou .orris, por ue no lhe surpreenderia nada encontrar um submarino esperando"os justo no bordo da plata!orma continental tr's horas depois. para o caso, ueria estar per!eitamente descansado. 1GNNPV&LE, ,ali!4rnia. 60 ue estava detendo [ashingtonR:, perguntava"se o coronel. /udo o ue precisava era um simples sim ou no. ,ontrolou seus tabuleiros. Nesse momento havia tr's satlites de reconhecimento !otogr2!ico tipo 6D?:, alm de nove p2ssaros de busca eletrJnica. Essa era sua 6constela$o: de sob nvel. No temia por seus satlites de comunica$3es e de navega$o, de 4rbitas muito mais altas, mas os do%e ue se achavam a menor altura sobre a terra, especialmente os 6D?:, eram muito valiosos e vulner2veis. +ois deles tinham em suas pro(imidades satlites matadores russos, e um de seus p2ssaros estava agora apro(imando"se de territ4rio sovitico< outro lhe seguia s4 uarenta minutos detr2s. 0 terceiro p2ssaro 6Dey"?ole: no tinha ainda nenhum satlite atribudo, mas a #ltima passada sobre o LeninsH permitiu ver outro !oguete tipo 67: recebendo combustvel na plata!orma de lan$amento. K0bserve outra ve% ao perseguidor Kordenou. Gm tcnico e!etuou as opera$3es necess2rias e, do outro lado do mundo, o satlite disparou seus impulsores de controle de atividade e girou no espa$o para ue suas c=maras pudessem procurar o satlite matador russo. /inha mantido uma posi$o a oitenta uilJmetros de dist=ncia para tr2s e uator%e uilJmetros mais abai(o ue o satlite norte" americano, mas agora..., no estava ali.

K.overam"no. .overam"no na #ltima meia hora. &garrou o tele!one para in!ormar 5 comandante em che!e do N0*&+ ue ia mover o satlite sob sua pr4pria responsabilidade. .uito tarde. Iuando o satlite girava de novo para apontar suas c=maras a terra, uma massa cilndrica cobriu uma consider2vel percentagem da cara da terra... produ%iu"se um rel=mpago e a tela de /V !icou em branco. 14 isso. K,hris, tem preparados esses comandos de manobraR K1im, senhor Krespondeu o capito, olhando ainda !i(amente a tela. KE(ecute os movimentos agora mesmo! 0 capito introdu%iu a se ;'ncia de comando no console de seu computador e oprimiu a tecla Enter. 0 tele!one do coronel chamou o mesmo tempo ue os motores !oguete incorporados aos satlites e!etuavam suaves mudan$as nas trajet4rias de suas 4rbitas. K& ui ,ontrole &rgus Krespondeu o coronel. K7ala o comandante em che!e do N0*&+. Iue demJnios passouR KEsse satlite matador russo se apro(imou e detonou. No temos sinal do 6D?"EE:, senhor. +evo supor ue tiveram '(ito para eliminar o p2ssaro. &cabo de ordenar aos outros dois 6Dey"?ole: ue !a$am delta"V a cem ps por segundo. Lhe diga a [ashington ue esperaram muito tempo, senhor. EY. )LW*-& >0L&*. D-EV, G,*eN-&. *esolveu"se reunir a todos os comandantes de teatro e de !rentes para lhes in!ormar sobre o desenvolvimento dos !atos na &lemanha. &leHseyev e seu superior sabiam por ueO se algum devia ser relevado de seu comando, o novo homem teria ue conhecer a situa$o. Escutaram !ascinados o relat4rio de -ntelig'ncia. Nenhum deles tinha esperado muito dos ata ues dos grupos 61pet%na%:< entretanto, parecia ue alguns obtiveram '(ito, especialmente os e!etuados nos portos alemes. +epois, o o!icial de -ntelig'ncia operativa in!ormou sobre as pontes do Elba. Kpor ue no nos advertiram dissoR Kperguntou o comandante do /eatro 1udoeste. K,amarada geral Krespondeu o o!icial da !or$a areaK Nossa in!orma$o di%ia ue este avio 61tealth: era um prot4tipo ue ainda no estava em servi$o regular. +e alguma !orma os norte"americanos conseguiram construir certo n#mero, pelo menos parte de um es uadro. Gsaram"no para eliminar a cobertura de nossos radares areos de advert'ncia, e assim prepararam o caminho para uma opera$o de penetra$o contra nossas bases areas e linhas de abastecimento, alm de uma bem planejada batalha area contra nossos interceptores de todo tempo. 1ua misso !oi a!ortunada, mas no decisiva. KEstraga, e o comandante das 7or$as &reas do oeste !oi detido por recha$2"la e!ica%mente, nR Kdisse &leHseyev com um grunhidoK Iuantos avi3es perdemosR KNo estou autori%ado para revel2"lo, camarada geral. KEnto pode nos !alar das pontes! KIuase tudas as pontes sobre o Elba !oram machucados em maior ou menor medida. &lm disso, houve ata ues sobre as unidades construtoras de pontes estacionadas perto deles para um eventual rempla%o t2tico. KEsse est#pido manaco..., tinha as unidades de pontes justa ao lado dos alvos prim2rios! 0 comandante do sudoeste levantou a vista ao teto como se esperasse um ata ue areo ali mesmo, no Diev. KS onde esto os caminhos, camarada geral Kdisse em vo% bai(a o o!icial de -ntelig'ncia.

&leHseyev lhe !e% gestos de ue abandonasse o salo. KNo um bom come$o, >asha. L2 tinha sido detido um general. &inda no estava designado seu substituto. &leHseyev assentiu com movimento de cabe$a, logo olhou seu rel4gio. K0s tan ues cru%aro a !ronteira dentro de trinta minutos, e lhes temos algumas surpresas reservadas. 1omente a metade de seus re!or$os est2 em posi$o. &inda no alcan$aram o grau de prepara$o psicol4gica ue t'm nossos homens. 0 primeiro golpe ue lhes demos lhes !ar2 mal. 1e ue nosso amigo no Cerlim cumpriu corretamente suas responsabilidades. DE7L&V-D, -sl=ndia. K/empo per!eito Ksentenciou o primeiro tenente .iHe EdBards, elevando a vista da carta ue acabava de surgir da m2 uina de !acsimiladoK /emos um intenso !rente !rio ue deve entrar do ,anad2 nas pr4(imas vinte ou vinte e uatro horas. -sso trar2 muitas chuvas, talve% at vinte e cinco milmetros, mas durante todo o resto do dia de hoje teremos cu claro, com menos de dois dcimos de nuvens altas, sem probabilidades de precipita$3es. 0s ventos em super!cie, do 0este girando ao 1udoeste com uma intensidade de uin%e a vinte n4s. E muito sol"concluiu com um sorriso. 7a%ia uase cinco semanas ue o sol se levantou do hori%onte por #ltima ve%, e no voltaria a ocultar"se por completo at dentro de outras tantas. Estavam to perto do >4lo Norte ali na -sl=ndia, ue no vero o sol percorria o cu a%ul descrevendo pregui$osos crculos, descendendo em parte at o hori%onte noroeste mas sem desaparecer por completo. &lgo ao ue !a%ia !alta acostumar"se. K/empo para ca$adores Kcoincidiu o tenente coronel Cill Le!!ers, comandante do Es uadro de ,a$a -nterceptora VN, os 6ClacH Dnight:, cujos interceptores 67"EV Eagle: estavam uase todos estacionados 5 intemprie a menos de cem metros dali. 0s pilotos se encontravam nos avi3es, esperando. Levavam j2 noventa minutos de espera. +uas horas antes os tinham alertado sobre a decolagem de um grande n#mero de avi3es soviticos desde suas bases areas t2ticas na >ennsula Dola, com o destino desconhecido. De!laviH era sempre um stio muito concorrido, mas durante a #ltima semana tinha sido um manicJmio. 0 aeroporto estava convertido em uma combina$o de base da .arinha e a !or$a area, e um aeroporto internacional de grande atividade no ue aterrissavam muitas linhas areas para reabastecer"se. +urante na semana anterior todo esse movimento se incrementou pelo tr=nsito dos severos ca%abombarderos t2ticos ue voavam dos Estados Gnidos e ,anad2 para a Europa, as aeronaves de carga ue transportavam materiais e e uipes essenciais, e avi3es de linhas areas ue voltavam para os Estados Gnidos cheios de p2lidos turistas e membros das !amlias do pessoal militar ue se achavam agora no !ronte de combate. 0 mesmo tinha acontecido ao De!laviH. /r's mil esposas e !ilhos tiveram ue ser evacuados. as instala$3es da base !icaram limpas para a a$o. 1e os soviticos iniciavam a guerra ue parecia estar a ponto de surgir da terra como um novo vulco, De!laviH estaria to preparada como !ora possvel. K,om sua permisso, coronel. Iuero comprovar algumas costure na torre. Este progn4stico bastante !irme, de todos os modos, para as pr4(imas do%e horas. K& corrente jatoR 0 coronel Le!!ers levantou a vista da carta de is4baras e smbolos de ventos. Kesteve toda a semana no mesmo lugar, senhor< no h2 nenhum sinal de ue v2 trocar. KEst2 bem, v2. EdBards !icou a boina e saiu. /inha posta uma ja ueta de o!icial liviana, de cor a%ul, sobre suas roupas de tare!a uso in!ante de marinha, agradecido pelo !ato de ue a !or$a

area seguisse sendo bastante pouco e(igente uanto aos regulamentos de uni!orme. /inha em seu jipe o resto de seu 6e uipo de batalha:, um rev4lver calibre UY com cinturo e pistolera, e a ja ueta de campanha ue !ormava parte da e uipe de camu!lagem provida a todo mundo !a%ia tr's dias. /inham pensado em tudo, re!letia EdBards en uanto punha em marcha o jipe para cobrir o trajeto de uatrocentos metros at a torre. ?avia inclusive ja ueta para !ogo anti"areo. De!laviH tinha ue ser atacada, recordou"se EdBards. /odos sabiam, preparavam"se para isso, e depois tratavam de no pensar mais nisso. & mais isolada de todas as avan$adas da 0/&N sobre a costa 0este da -sl=ndia, era a porta de entrada ao &tl=ntico Norte. 1e -v2n ueria iniciar uma guerra naval, -sl=ndia tinha ue ser neutrali%ada. +as uatro pistas de aterrissagem e decolagem do De!laviH voavam de%oito interceptores 6Eagle:, nove ca%asubmarinos 6>"U, 0rion: e, os mais temveis, tr's E"U& 1entry. Estes eram os olhos dos avi3es de combate. +ois estavam operando nesse momentoO a gente descrevia crculos trinta e cinco uilJmetros ao noroeste de ,abo 7ontur< o outro, diretamente sobre o *itstain, du%entos e uarenta uilJmetros ao norte do De!laviH. -sso no era nada normal. /endo somente tr's p2ssaros 6&[&,: disponveis, manter um constantemente no ar resultava j2 bastante di!cil. 0 comandante das !or$as de de!esa da -sl=ndia estava tomando tudo isto muito a srio. EdBards se encolheu de ombros. 1e realmente voavam para eles os bombardeiros soviticos 6CacH!ire:, j2 no havia nada mais ue ele pudesse !a%er. Era o !lamejante o!icial de meteorologia do es uadro, e acabava de dar seu #ltimo relat4rio sobre o estado do tempo. EdBards estacionou seu jipe em um lugar reservado para o!iciais, perto da torre, e decidiu levar com ele seu UY. Neste setor no havia cercos e era impossvel saber se algum no tentaria 6tomar emprestada: sua arma. ?avia na base uma companhia de in!antes de .arinha e outra de policiais da !or$a area, todos eles com aspecto bastante amea$ador por seus !u%is 6."E9: e as cintas em bandoleira cheias de granadas de mo. ,on!iou em ue tomassem cuidado com elas. Nas #ltimas horas do dia seguinte devia chegar uma unidade completa an!bia de in!antaria de .arinha, para re!or$ar a seguran$a da base< algo ue tinha ue haver"se !eito uma semana antes, mas ue tinha so!rido demoras, em parte pela sensibilidade islandesa para considerar grandes uantidades de e!etivos armados estrangeiros, mas, sobre tudo, devido 5 incrvel rapide% com ue se desenvolveu esta crise. 1ubiu trotando as escadas e(teriores e se encontrou com uma sala de controle lotada com oito pessoas em ve% das cinco habituais. K0l2, Lerry Kdisse ao che!e, o tenente de corveta Lerry 1imon. 0s controladores civis islandeses ue trabalhavam normalmente ali no se viam por nenhuma parte. Com, pensou EdBards, no h2 nenhum tr=nsito areo civil ue devam controlar eles. Kbom dia, .iHe K!oi a resposta. & brincadeira corrente no De!laviH. Eram as tr's e uin%e, hora local. 0 sol j2 estava acima, brilhando para eles do Nordeste, atravs das cortinillas semitransparentes ue tinham bai(ado para atenuar a luminosidade ue no alcan$avam a !iltrar os cristais das janelas inclinadas. Kvamos !a%er um controle de atitude! Kdisse EdBards en uanto se apro(imava de seus instrumentos meteorol4gicos. K&rrebenta"me este lugar de merda! Krespondeu imediatamente o pessoal da torre. K&gora um controle de atitude positiva. KEste lugar de merda me arrebenta positivamente! KE um controle de atitude negativa. KNo ag;ento este lugar de merda! K&gora um controle de atitude abreviado. K& merda!

/odo mundo lan$ou grandes gargalhadas. Necessitavam"nas. K&legra"me ver ue todos seguimos mantendo o e uilbrio Kcomentou EdBards. Era um o!icial bai(inho e magro, ue se tinha !eito instantaneamente popular a sua chegada, !a%ia dois meses. Nascido no Eastpoint, .aine, e graduado na &cademia da 7or$a &rea, no tinha podido voar por ue precisava usar 4culos. 1eu corpo diminudo @um metro sessenta, e cin ;enta e uatro uilogramasA no se preocupava para ue in!undisse respeito< mas seu contagioso sorriso, sua proviso de piadas sempre preparados e a reconhecida e(peri'ncia para interpretar acertadamente os con!usos mapas do tempo no &tl=ntico Norte, tudo se tinha combinado !a%endo dele um agrad2vel companheiro para ual uer no De!laviH. Iuantos o conheciam pensavam ue algum dia seria um meteorologista de primeira por /V. KVJo .&, cinco e dois %ero, compreendido. &utori%ado a separar. )rando, necessitamos do espa$o Kdisse com vo% cansada o controlador. & umas poucas centenas de metros, um 6,"V& )ala(y: de carga come$ou a acelerar correndo pela pista de decolagem um e oito. EdBards tomou um par de binoculares para observ2"lo. Era di!cil acostumar"se a ue um pouco to monstruoso pudesse voar realmente. K&lguma notcia de alguma parteR KNo, nada depois do relat4rio dos noruegueses. .uita atividade na Dola. Voc' sabe, custou"me muito poder dever trabalhar a ui Krespondeu .iHe. voltou"se para controlar a calibrada de seu barJmetro digital. /udo tinha come$ado seis semanas antes. 0s grupos soviticos de avia$o naval e de comprimento alcance, apoiados em meia d#%ia de aer4dromos situados ao redor do 1everomorsH, tinham estado e(ercitando"se uase de contnuo, voando em miss3es com per!is de ata ue ue poderiam ter sido dirigidas contra o ue se uisesse. Logo, duas semanas antes, a atividade tinha cessado. Essa era a parte sinistraO primeiro instruam a todas suas tripula$3es de vJo 5 per!ei$o, e logo entravam em um perodo de manuten$o de total paralisa$o, para assegurar"se de ue cada p2ssaro e cada instrumento !icasse tambm em per!eitas condi$3es operativas... 0 ue estavam !a%endo agoraR Gm ata ue contra Codo, na NoruegaR 0u talve% a -sl=ndiaR 0utro e(erccioR Era impossvel sab'"lo. EdBards levantou um tabuleiro de notas para assinar o controle do instrumental da torre esse dia. >odia ter dei(ado essa tare!a a seus tcnicos volunt2rios, mas estavam ajudando aos especialistas dos avi3es no es uadro de combate, e ele resolveu !a%'"lo por eles. &lm disso, dava"lhe uma desculpa para visitar a torre P... K1enhor 1imon Kdisse o controlador, e continuou com urg'ncia"O &cabo de receber um 7L&1? do 1entry Gm:O &lerta Vermelha. .uitos Candidos com rumo para a ui, senhor. apro(imam"se do noroeste... 61entry +ois: est2 controlando..., eles tambm os t'm. ,risto. Estimam como uarenta ou cin ;enta bandidos, senhor. EdBards notou ue chamavam Candidos aos avi3es ue se apro(imavam, em ve% de empregar a de!ini$o habitual do Fombies. K?2 algo pr4prio ue esteja chegandoR K1enhor, temos um 6.&, ,"EME:, a vinte minutos de vJo, e detr2s v'm outros oito com intervalos de cinco minutos, todos procedentes do +over. Klhes diga ue voltem, e assegure"se de ue o recebam e compreendam! De!laviH est2 !echado para todos os vJos entrantes at nova ordem. K1imon se voltou para seu homem de comunica$3esK lhe +iga a 0pera$3es &reas ue relat4rio por radio 5 comandante supremo do &tl=ntico ue nos esto atacando, e ue o transmitam. Eu... Estridentes bu%inas come$aram a soar ao redor deles. &bai(o, entre as largas sombras das primeiras horas da manh, os mec=nicos de terra retiravam as cavilhas de seguran$a com seus banderitas vermelhas aos interceptores ue se achavam em espera. EdBards viu um

piloto em sua cabine ue terminava uma ta$a de ca! e logo come$ava a ajustar suas correias. +os carros de arran ue pr4(imos a cada um dos avi3es surgiram ba!oradas de !uma$a negra uando come$aram a gerar energia para pJr em marcha os motores. K/orre, a ui ?unter Leader. +ispersamo"nos.Livrem todas as pistas, mo$o! 1imon tomou o micro!one. KEntendido, ?unter Leader, tem livre todas as pistas. +isperso >lano &l!a. &diante! .udan$a e curta. L2 abai(o, os tetos transparentes das cabines come$avam a descer dos 6Eagles: com pos uemadores. 0rdenaram"lhes pJr rumo para uma viva sauda$o a seu piloto. 0 uivo dos motores jato se converteu em um rugido uando as m2 uinas come$aram a rodar pesadamente abandonando a linha de estacionamento para dirigir"se 5 cabeceira de decolagem. K0nde est2 seu posto de combate, .iHeR Kperguntou 1imon. KNo edi!cio de meteorologia Krespondeu EdBards e se dirigiu para a portaK 1orte, mo$os! & bordo do 61entry +ois:, os operadores de radar observaram um amplo semicrculo de pontos luminosos ue convergiam para eles. ,ada ponto tinha as letras 6C)* indicadas: a um lado, alm da in!orma$o sobre rumo, altura e velocidade. ,ada ponto luminoso representava um 6/u"E9 Cadger:, bombardeiro da &via$o Naval 1ovitica. Eram vinte e uatro em total, com rumo para o De!laviH e a uma velocidade de seiscentos n4s. apro(imaram"se de bai(a altura para manter"se por debai(o do l4bulo de detec$o do radar do 6E"U&:, mas uma ve% detectados, estavam agora elevando"se rapidamente a tre%entos e vinte uilJmetros de dist=ncia. 0 per!il da misso permitia ue os operadores de radar os classi!icassem instantaneamente como hostis. ?avia uatro 6Eagles: no >&, @>atrulha &rea de ,ombateA, dois deles operando com os 6&[&,: mas estavam pr4(imos na hora de substitui$o e os avi3es tinham j2 pouca uantidade de combustvel para correr detr2s dos 6Cadgers: com pos uemadores. 0rdenaram"nos pJr rumo para os bombardeiros russos incursores a seiscentos n4s, mas ainda no tinham podido detectar aos 6Cadgers: com seus pr4prios radares de orienta$o dos msseis para os alvos. 0 61entry Gm:, !rente a ,abo 7ontur, in!ormou algo ainda pior. 1eus pontos luminosos eram 6/u"88. CacH!ires:, ue se apro(imavam de uma velocidade o su!icientemente lenta para indicar ue estavam pesadamente carregados com armamento e(terior. /ambm saram 6Eagles: a intercept2"los. ,ento e sessenta uilJmetros detr2s deles, os dois 6Eagles 7"EV:, ue se encontravam e!etuando de!esa local sobre o *eyHiaviH, tinham terminado de reabastecer"se de combustvel em vJo e ao completo, de um avio cisterna ue voava orbitando na %ona, e se dirigiam agora para o Nordeste a mil n4s, en uanto o resto do es uadro estava nesse momento separando do cho. & imagem de radar de ambos os avi3es 6&[&,: se transmitia por enlace digital ao centro de opera$3es de combate do De!laviH, de maneira ue o pessoal de terra podia observar a opera$o. Iuando os avi3es de combate rodavam j2 decolando nas pistas, as e uipes de especialistas de todos os avi3es da base area trabalharam !reneticamente para alistar seus p2ssaros para o vJo. /inham praticado essas tare!as oito ve%es no #ltimo m's. &lgumas tripula$3es areas tinham estado dormindo com seus avi3es. & outros os chamou a seus alojamentos, a no mais de uatrocentos metros dali. 0s avi3es ue acabavam de retornar de um patrullaje carregaram combustvel ao completo, e os especialistas de terra voltaram a prepar2"los para suas novas sadas. 0s guardas da marinha e da !or$a area ue ainda no tinham ocupado seus postos, correram a !a%'"lo. 7oi bom ue o ata ue se produ%iu a essa hora. 1omente havia por ali uns uantos civis, e o tr=nsito areo comercial se achava no ponto

mais bai(o. +esde outro ponto de vista, !a%ia j2 uma semana ue os homens do De!laviH deviam cumprir duplo turno, e estavam cansados. 0 ue poderia haver"se !eito em cinco minutos, re ueria agora sete ou oito. EdBards, ue tinha voltado para seu escrit4rio de meteorologia, veri!icou a ja ueta de campanha, a de artilharia anti"area, e o casco uso 61eu posto de combate de emerg'ncia Kno podia pensar em seu escrit4rio como um posto de 6combate:K era o lugar ue lhe tinham atribudo. ,omo se algum tivesse podido necessitar uma carta de tempo particularmente mortal para atacar a um bombardeiro incursor! 0 servi$o devia ter um plano para tudo, EdBards sabia. /inha ue haver um plano. .as no tinha ue possuir sentido. +escendeu pela escada at 0pera$3es &reas. K>ude escapar do Candido oito, um..., dois msseis lan$ados. & m2 uina di% ue so 6h1"M: Kin!ormou um controlador do 1entry:. 0 che!e da tripula$o se comunicou por radio com o De!laviH. .V LGL-G1 7G,-D. Vinte milhas ao sudoeste do De!laviH, o 6+outor LyHes: era tambm uma colmia em atividade. ` medida ue cada es uadro sovitico de bombardeio lan$ava seus msseis ar" terra, sua comandante transmitia uma mensagem codi!icada ue recebia o 7uciH. /inha chegado sua hora. KLeme 5 es uerda Kordenou o capito DherovK >Jr proa ao vento. Gm regimento completo de in!antaria aerotransportada, muitos de cujos integrantes se achavam enjoados pelas duas semanas ue tinham embarcados no enorme portabarca%as, trabalhava provando e carregando as armas. *e!or$ada"a tripula$o do 7uciH retirava as !alsas estruturas ue de!ormavam 5s uatro #ltimas 6barca$as:, revelando ue cada uma das uais era, em realidade, um hovercra!t de assalto, do tipo Lebed. & tripula$o, de seis homens por embarca$o, tirava as cobertas sobre as tira de ar ue chegavam at os motores, cuidados com verdadeiro carinho durante um m's inteiro. 1atis!eitos, !i%eram gestos com as mos aos comandantes dos veculos an!bios, uem pJs em marcha os tr's motores. 0 primeiro o!icial do navio se achava de p em seu posto de controle do elevador, a popa. ,om um sinal da mo, o veculo carregou uma companhia de in!antaria de oitenta e cinco homens e um grupo de morteiros. &umentaram a pot'ncia, o hovercra!t se levantou sobre seu colcho de ar e o arrastaram para tr2s. Em outros uatro minutos, os veculos descansavam sobre o elevador de barca$as ue !ormava a popa do casco de navio 1eabee. K&bai(o Kordenou o primeiro o!icial. 0s operadores dos cabrestantes !i%eram descender o elevador at a super!cie. 0 mar estava picado e as ondas de um metro vinte golpeavam contra a popa bi!urcada do 7uciH. Iuando o elevador esteve a nvel com o mar, os comandantes dos Lebed, um ap4s o outro, aumentaram pot'ncia e se retiraram. -mediatamente, o elevador voltou a subir at a coberta mais alta, en uanto o primeiro par de hovercra!t dava voltas ao redor de navio me. ,inco minutos depois, os uatro veculos de assalto se a!astaram em !orma$o !echada para a >ennsula De!laviH. 0 7uciH continuou virando para voltar para rumo Norte e cortar assim a viagem ao pr4(imo par de hovercra!t. 1ua coberta superior estava agora ocupada por tropas armadas ue levavam metralhadoras e msseis super!icie"ire. &ndreyev permaneceu na ponte sabendo ue ali devia estar, mas desejando ter podido encabe$ar a suas tropas de assalto. DE7L&V-D, -sl=ndia.

K0pera$3es De!laviH, os bandidos esto voltando"se depois de lan$ar seus .&1. at agora, !oram dois p2ssaros por avio. /emos cin ;enta ou talve% cin ;enta e seis, msseis dirigidos 5 base e esto lan$ando mais. detr2s deles no h2 nada. repito, nada detr2s da !or$a de bombardeio. No temos p2ra" uedistas ue se apro(imem. &gachem"se, mo$os, agora so sessenta os msseis disparados. KEdBards escutava en uanto entrava na sala. K>elo menos no vo ser nucleares Kdisse um capito. KEsto"nos disparando cem msseis..., merda, no necessitam nucleares! Kreplicou outro. por cima do ombro de um dos o!iciais, EdBards observou a imagem do radar. Era horripilante, parecia um jogo eletrJnico de tiro. Gns pontos luminosos grandes e de movimento lento mostravam os avi3es. 0utros mais pe uenos e r2pidos eram os msseis 6.ach"8:. K&coplou! Kgritou o operador de radar. 0 6Eagle: lder se colocou dentro do r2dio de a$o de seus msseis para atacar aos 6Cadgers: E conseguiu derrubar a um com um mssil 61parroB:..., de% segundos depois ue o russo lan$asse seus pr4prios msseis. Gm segundo 61parroB: errou a seu alvo separado, mas apareceu um terceiro ue se orientou para ele. 0 piloto ala do primeiro 6Eagle: estava tambm lan$ando contra outro russo. 0s soviticos tinham planejado bem sua opera$o, apreciou EdBards. Estavam atacando de uma linha ue abrangia todo o litor=neo Norte, com muito espa$o entre um e outro bombardeiro, de modo ue nenhum interceptor isolado pudesse atacar a mais de um ou dois. Era uase como se... K&lgum se !i(ou na !orma geomtrica deste ata ueR Kperguntou. K0 ue uer di%erR K0 capito se voltouK por ue no est2 voc' onde tem ue estarR EdBards ignorou a inoportuna observa$o. KNo h2 uma possibilidade de ue estejam tratando de a!astar a nossos avi3es de combateR KGm an%ol muito caro. K0 capito despre%ou a idiaK. Voc' pensa ue puderam ter arrojado seus .&1 desde muito mais longe. /alve% no t'm o alcance ue n4s pens2vamos. 0 assunto ue esses msseis esto a de% minutos da ui o primeiro deles, com cinco a sete minutos de retardo at o #ltimo. E no podemos !a%er nenhuma maldita coisa a respeito. K1im Kcorroborou EdBards. 0 edi!cio de 0pera$3es &reas e .eteorologia era uma estrutura de dois pisos ue vibrava cada ve% ue o vento alcan$ava os cin ;enta n4s. 0 tenente tirou do bolso uma pastilha de chicl e come$ou a masc2"la. dentro de de% minutos come$ariam a cair cem msseis, com uma tonelada de alto e(plosivo cada um deles @ou uma cabe$a de guerra nuclearA. 0s homens ue se achavam !ora receberiam o pior< os soldados volunt2rios e os especialistas de avi3es ue estavam tratando de alistar aos seus para ue sassem imediatamente. 1ua pr4pria tare!a atribuda era simplesmente manter"se !ora do passo. Envergonhava"o um pouco. E o medo ue saboreava agora junto com a hortel o envergonhava ainda mais. 0s 6Eagles: estavam nesse momento todos no ar, voando a m2(ima velocidade para o Norte. 0s #ltimos 6CacH!ire: acabavam de lan$ar seus msseis e estavam virando ao Nordeste a m2(ima potenciali%a uando os 6Eagles: se apro(imavam de mil e du%entos n4s para alcan$2"los. /r's dos interceptores lan$aram msseis< conseguiram abater um par do CacH!ire: e dani!icar um terceiro. 0s interceptores 6Ful#:, ue tinham separado para dispersar"se, no puderam alcan$ar aos 6CacH!ire:, advertiu o che!e de controladores do 61entry Gm:, e se amaldi$oou a si mesmo por no hav'"los arrojado depois dos 6Cadges:, mais velhos e menos valiosos< mas a alguns dos uais poderiam ter alcan$ado.

Em ve% disso, ordenou"lhes diminuir a velocidade e !e% ue seus controladores lhes dessem rumo, dist=ncia e altura para os msseis supersJnicos. 6>enguin Y:, o primeiro dos avi3es de guerra antisubmarina 6>"U,:, estava agora correndo pela pista de decolagem e aterrissagem dois e dois. /inha estado !a%endo patrullaje s4 cinco horas antes, e seus tripulantes ainda tratavam de sacudir o sonho en uanto seu avio rodava para decolar do cimento. Kvo come$ar a cair Kdisse o operador de radar. 0 primeiro mssil russo estava uase em cima deles, come$ando sua picada !inal. 0s 6Eagle: tinham derrubado dois dos msseis, mas os rumos e as condi$3es des!avor2veis impediram ue a maioria de seus 61parroB: tivessem '(ito, incapa%es de alcan$ar aos msseis 6.ach"8:. 0s 67"EV: orbitavam sobre a -sl=ndia central, muito longe de sua base e os pilotos se perguntavam se teriam um aeroporto aonde retornar. EdBards se encolheu uando aterrissou o primeiro..., ou no aterrissou. 0 mssil ire" super!icie tinha uma espoleta de pro(imidade por radar. +etonou a vinte metros do cho e seus e!eitos !oram horrendos. E(plodiu e(atamente sobre a auto"estrada internacional, a du%entos metros de opera$3es areas, e seus !ragmentos penetraram em numerosos edi!cios< o impacto principal !oi sobre o local de servi$o de inc'ndios da base. EdBards se jogou no cho uando alguns !ragmentos atravessaram as paredes de madeira. & porta se desprendeu de suas dobradi$as pela !or$a da onda e(plosiva e o ar se encheu de p4. -nstantes depois, em instala$3es da 6Esso:, distante cem metros, e(plodiu um caminho de transporte de combustvel e se elevou uma bola de !ogo ue ganhou altura rapidamente no cu, en uanto dei(ava cair combustvel de jato aceso sobre os edi!cios dos arredores. & energia eltrica se cortou em seguida. 0s radares, as r2dios e os abajures das habita$3es dei(aram de !uncionar no ato< as lu%es de emerg'ncia ue !uncionavam com baterias no se acenderam como deveram hav'"lo !eito. +urante um instante de terror, EdBards se perguntou se o primeiro mssil no teria sido realmente uma arma nuclear. & e(ploso lhe tinha produ%ido um pro!undo estremecimento em todo o corpo, e chegou a sentir repentinas n2useas at ue seu organismo come$ou a normali%ar"se depois das agressivas sensa$3es ue tinha so!rido. 0lhou a seu redor e viu um homem cado inconsciente pelo golpe de um arte!ato de lu% desprendido. No sabia se devia !echar a !ivela da correia de seu casco, ou no, e por algum motivo essa d#vida lhe pareceu muito importante nesse momento, embora no recordava por ue. 0utro mssil caiu mais longe e logo, durante um minuto apro(imadamente, os estampidos se mesclaram !ormando uma srie irregular de rudos ensurdecedores ue sobressaltavam por sua intensidade. EdBards sentia ue se a!ogava pelo p4. Era como se seu peito ueria e(plodir< impulsivamente saltou em dire$o 5 porta procurando ar puro. encontrou"se com uma s4lida parede de calor. as instala$3es da 6Esso: eram agora uma rugiente massa de chamas, ue j2 tinham devorado ao laborat4rio !otogr2!ico vi%inho e a loja de artigos econJmicos da base. .ais !uma$a se levantava da %ona de alojamento do pessoal volunt2rio, para o Este. uma meia d#%ia de avi3es ue se achavam ainda na linha de prova, jamais a abandonariam. 1uas asas se desprenderam como se !ossem de brin uedo, pelo e!eito de um mssil ue tinha e(plorado sobre a intercesso das pistas de aterrissagem. Gm 6E"U& 1entry: destrudo ardeu de repente !rente a seus olhos. Iuando se voltou pJde ver ue a torre de controle tambm tinha so!rido danos< todos os cristais de suas janelas tinham desaparecido. EdBards correu nessa dire$o, sem pensar em usar seu jipe. +ois minutos depois, entrou sem !Jlego na torre e encontrou mortos a todos seus ocupantes, rasgados e despeda$ados pelos cristais ue tinham estilha$ados, e o cho de ladrilhos coberto de sangue. 0s receptores de r2dio ainda emitiam rudos pelos alto" !alantes instalados na mesa, mas no pJde encontrar um transmissor ue !uncionasse.

6>EN)G-N Y: KIue diabos issoR Ke(clamou o piloto do 60rion:. 7e% girar a seu avio violentamente 5 es uerda e aumentou a pot'ncia. /inham estado orbitando a uns uin%e uilJmetros do De!laviH, observando a !uma$a e as chamas ue se levantavam de sua pr4pria base, uando viu passar debai(o deles uatro enormes objetos. KS um... Ko co"piloto se interrompeuK +e onde...R 0s uatro 6Lebeds: se deslocavam a uarenta n4s, balan$ando"se pronunciadamente sobre ondas de um metro cin ;enta. /inham uns vinte e cinco metros de comprimento e de% de largura< cada um deles levava na parte superior um par de hlices envoltas em condutos e situadas imediatamente diante de um alto leme tipo avio, pintado com as insgnias da .arinha sovitica, a !oice e o martelo vermelhos sobre uma banda a%ul. L2 se achavam muito perto da costa para ue o 60rion: pudesse usar ual uer de suas armas. 0 piloto observava incrdulo en uanto se apro(imava e ual uer d#vida ue pudesse haver !icado desapareceu uando viu ue lhes disparava um canho de trinta milmetros. Errou com bastante distancia, mas o piloto deu um pu(o aos mandos para !a%er virar o 60rion: para o 0este. K,oordenador t2tico, relato a 0pera$3es do De!laviH ue vo ter companhia. Iuatro hovercra!t, de tipo desconhecido, mas russos... e t'm ue estar levando tropas. K,omandante Krespondeu o coordenador t2tico ao cabo de trinta segundosK De!laviH est2 !ora de servi$o, sem r2dio. 0 ,entro de 0pera$3es no e(iste, a torre desapareceu tambm. Estou tratando de me comunicar com os 61entries:. /alve% possam conseguir um ou dois ca%abombarderos. KEst2 bem, mas siga tentando com o De!laviH. &cenda nosso radar. vamos ver se podemos descobrir de onde v'm. &cenda tambm nossos 6?arpoon:. DE7L&V-D, -sl=ndia. EdBards estava observando com binoculares os danos uando ouviu a mensagem ue chegava... mas no pJde respond'"lo. &gora o ue !a$oR 0lhou a seu redor e viu uma coisa #til, um r2dio ?ammer &ce. /omou a volumosa mochila e correu bai(ando os degraus. /inha ue encontrar aos o!iciais de in!antaria de .arinha e acautel2"los. 0s hovercra!t se apro(imaram velo%mente pela Enseada +jupivogur e chegaram a terra um minuto depois e a menos de mil e uinhentos metros da base area. 0s p2ra" uedistas notaram agradecidos como se suavi%ava a viagem en uanto seus veculos se abriam em linha de !rente com tre%entos metros de separa$o entre um e outro, e assim cru%avam o terreno plano e rochoso em dire$o 5 base area da 0/&N. KIue demJnios...R Kcome$ou a di%er um cabo de in!antaria de .arinha. ,omo um dinossauro em busca de comida, apareceu no hori%onte um objeto enorme, deslocando"se aparentemente sobre a terra a grande velocidade. KVoc'! -n!ante, venha a ui! Kgritou EdBards, e um grande jipe com um sargento e dois volunt2rios se deteve e logo se apro(imou rapidamente a eleK me Levem a sua comandante, logo! K0 comandante est2 morto, senhor Kdisse o sargentoK 0 che!e de companhia, !erido, o tenente... desapareceu! K0nde est2 o substitutoR KNa escola elementar. KVamos, tenho ue lhe avisar< temos uns bandidos ue v'm da costa..., merda! Voc' leva um r2dio.

K/ratei de chamar, senhor, mas no h2 resposta. 0 sargento dobrou para o 1ul pela auto"estrada internacional. >elo menos tr's msseis tinham cansado ali, a julgar pela !uma$a. Nos arredores, a pe uena cidadela ue tinha sido a base area do De!laviH tinha !icado convertida em uma cole$o de restos em chamas ou !umegantes. Numerosa gente de uni!orme corria por todos lados, !a%endo coisas ue EdBards no teve tempo de adivinhar. Estava algum 5 !renteR & escola elementar tambm tinha sido alcan$ada. uma terceira parte do edi!cio, ainda em p, era uma massa de chamas. K1argento, essa r2dio !uncionaR K1im, senhor, mas no est2 sincroni%ada com o guarda perimetral. KCom, sintoni%e"a! KEst2 bem. 0 sargento moveu o dial at a !re ;'ncia procurada. 0s 6Lebed: se detiveram em dois pares, cada um a uatrocentos metros do permetro. abriram"se as portas de proa e descenderam de cada uma dois veculos C.+ de assalto de in!antaria, seguidos pelos grupos de morteiros ue come$aram imediatamente a instalar suas armas. 0s canh3es de setenta e tr's milmetros e os lan$adores de msseis dos minitan ues come$aram a atacar as posi$3es de!ensivas da in!antaria de .arinha, en uanto as companhias re!or$adas de cada veculo avan$avam lenta e habilmente, usando sua cobertura e aproveitando seu apoio de !ogo. Essa !or$a de assalto tinha sido selecionada de unidades com e(peri'ncia de combate no &!eganisto. ,ada um da ueles homens sabia o ue era estar sob o !ogo inimigo. 0s 6Lebed: giraram imediatamente como caranguejos e voltaram rapidamente para a costa para carregar ainda mais in!antes. Nesses momentos, j2 eram elementos de dois batalh3es de lite de p2ra" uedas os ue estavam combatendo contra uma s4 companhia de in!antes de .arinha. &s !renticas palavras ue se ouviam pela parede de comunica$3es radiais dos pelot3es eram muito claras. & energia eltrica da base estava atalho, e com ela as r2dios principais. 0s o!iciais de in!antaria de .arinha tinham morrido, e no havia ningum ue coordenasse a de!esa. EdBards se perguntou se algum saberia realmente o ue estava passando. +ecidiu ue provavelmente no importava nada. K1argento, ter2 ue sair %umbindo da ui! KIuer di%er escaparR KIuero di%er nos a!astar e chegar aonde possamos in!ormar do ue passou, sargento. &lgum tem ue levar o relat4rio para ue no mandem mais avi3es a aterrissar neste lugar. Iual o caminho mais r2pido para o *eyHiaviHR K.as, senhor, h2 in!antes de .arinha l2..., maldito seja! KIuer ser prisioneiro russoR >erdemos! ?ei dito ue temos ue ir in!ormar e voc' vai !a%er o ue eu lhe diga, sargento! ,ompreende"meR K,ompreendido, senhor. KIue armas temosR >or pr4pria iniciativa, um in!ante de .arinha correu ao ue !icava da escola. 0utro in!ante ja%ia ali de cara ao cho, em meio de um atoleiro de sangue ue brotava de alguma !erida !atal e invisvel. 0 primeiro voltou com o 6."E9: do morto, sua mochila, um cinturo com muni$o, e entregou o conjunto ao EdBards. K&gora todos temos um, senhor. K7a$amos ue nos tirem seguida da ui. 0 sargento pJs o jipe em marcha. K,omo vamos !a%er para in!ormarR K+ei(e ue eu me preocupe por isso, de acordoR K,omo voc' diga.

0 sargento !e% dar uma volta completa ao jipe, voltou para a auto"estrada internacional e se dirigiu 5 destruda antena de satlites. .V LGL-G1 7G,-D. K&vio avistado, pela proa a bombordo! Kgritou um vigia. Dherov levantou seus binoculares e lan$ou pelo sob uma maldi$o. 0 ue viu no podia ser outra coisa ue msseis ue penduravam de cada asa do multimotor ue tinham avistado. 6>EN)G-N Y:. KV2, olhe o ue temos a ui Kdisse com calma o piloto do 60rion:K Nosso velho amigo, o +outor LyHes. ,ombate, a ui comandante, o ue outra coisa se v' por aR KNada, comandante< no h2 navio de super!cie dentro dos du%entos uilJmetros. &cabavam de completar um viraje de tre%entos e sessenta graus e(plorando o hori%onte com seu radar de busca. K...E seguro como ue h2 +eus ue esses hovercra!t no saram de um submarino! 0 piloto ajustou o rumo para !a%er uma passagem a menos de dois mil metros do navio, com o sol a costas do avio de patrullaje uadrimotor. 1eu co"piloto e(aminava o casco de navio com binoculares. as c=maras de /V da bordo, operadas pelos tripulantes de armamento, permitiriam imagens ainda mais pr4(imas. Viram um par de helic4pteros em a uecimento. & bordo do 7uciH algum entrou em p=nico e disparou com um lan$ador de ombro um mssil 61&."N:. 1eu dispositivo de orienta$o no pJde captar ao 60rion: e o projtil se e(tinguiu diretamente atrado pelo sol a bai(a altura. .V LGL-G1 7G,-D. K-diota! Kgrunhiu Dherov< a !uma$a do motor do !oguete nem se uer passou perto do avioK &gora ele nos vai disparar. /udo adiante !lanco! /imoneiro, mantenha"se alerta! 6>EN)G-N Y:. K.uito bem Kdisse o piloto, dei(ando de olhar ao mercanteK. ,oordenador t2tico, a ui temos um alvo para seus 6?arpoon:. /eve sorte com o De!laviHR KNo, mas o 61entry Gm: est2 retransmitindo a in!orma$o a Esc4cia. +i% ue um monto de msseis bateram De!laviH< parece ue a base est2 !echada, j2 seja a manteng2mos ou no. 0 piloto amaldi$oou em vo% bai(a. KEst2 bem. vamos !a%er voar da 2gua a este pirata. KEntendido, comandante Krespondeu o coordenador tcnicoK +ois minutos antes de ue possamos lan$ar o... mierda! /enho uma lu% vermelha no 6?arpoon: de bombordo. 0 muito imbecil no uer armar"se. KCom, arrumem"no, !ilho de puta! Kgrunhiu o piloto. .as no houve nada ue !a%er, no !uncionou. No apuro para decolar, os cabos de controle do mssil no tinham !icado completamente assegurados, por descuido dos !atigados especialistas de terra. KCem. /enho um ue !unciona. >reparado! K+ispare!

0 mssil se separou limpamente da asa e caiu de% metros antes de ue seu motor entrasse em igni$o. Na coberta do 7uciH estavam alinhados os p2ra" uedistas< muitos deles tinham em suas mos lan$adores port2teis de msseis super!icie"ar, e esperavam poder interceptar o 6?arpoon: ue lhes tinham disparado. K,oordenador t2tico, veja se pode comunicar"se com um 67"EV:. &o melhor eles so capa%es de abrir pela metade a este beb' com seus canh3es de vinte milmetros. KL2 o estou !a%endo. /emos um par do Eagle: em vJo para a ui, mas esto escassos de combustvel. >odero !a%er uma ou duas passadas somente. &diante, o piloto tinha os binoculares pegos aos olhos, sem apartar um instante do mssil branco ue voava raspando as cristas das ondas. KVamos, pe ueno, vamos... .V LGL-G1 7G,-D. Kapro(ima"se um mssil, des$o no hori%onte, a bombordo. >elo menos temos bons vigias, pensou Dherov. Estimou a dist=ncia para o hori%onte e apreciou a velocidade do mssil em mil uilJmetros por hora... K/odo leme 5 direita! Kgritou o timoneiro e moveu rapidamente a roda at ue !e% batente e a manteve com !irme%a. KNo pode escapar a um mssil, Dherov Kdisse com calma o general. K1ei. 0bserve, amigo. 0 casco negro da nave estava virando bruscamente a estribor. En uanto o !a%ia, o casco de navio se inclinou pronunciadamente para o lado contr2rio, na mesma !orma em ue o !a% um autom4vel ue dobra velo%mente uma curva !echada. ,om isso conseguiu elevar arti!icialmente a linha de !lutua$o na vulner2vel banda de bombordo. >or pr4pria iniciativa, alguns dos o!iciais da bordo dispararam roj3es de lu%es de sinais, com a esperan$a de ue atraram ao mssil e conseguissem a!ast2"lo, mas tudo o ue importava aos microchips do crebro do mssil era o enorme blip ue ocupava o centro do radar de sua cabe$a buscadora. +etectou ue o casco de navio estava trocando ligeiramente de rumo e modi!icou sua pr4pria orienta$o no =ngulo correspondente. & meia milha de seu objetivo, o 6?arpoon: ascendeu bruscamente desde sua altura de tr's metros iniciando a manobra !inal programada de elevar"se antes de cair de!initivamente sobre o alvo. 0s homens de tropa ue se achavam a bordo do 7uciH dispararam no ato uma d#%ia do 1&.:. /r's deles !oram atrados pela esteira de escapamento do motor do 6?arpoon:, mas no puderam virar com a rapide% su!iciente para cair sobre o mssil ue se apro(imava, e continuaram at ultrapass2"lo. 0 6?arpoon: chegou ao ponto mais alto de sua prevista trajet4ria, estabili%ou"se e imediatamente iniciou a picada !inal. 6>EN)G-N Y:. K>er!eito... Ksussurrou o piloto. L2 no havia !orma de det'"lo. 0 mssil !e% impacto contra o casco do 7uciH a uase dois metros por cima da linha de !lutua$o, um pouco atr2s da ponte. & cabe$a de guerra e(plorou instantaneamente, mas o corpo do mssil continuou penetrando e projetou uase cem uilogramas de combustvel jato ue e(plorou em uma bola de !ogo dentro da mais bai(a das cobertas de carga. Em segundos, o casco de navio desapareceu detr2s de uma parede de !uma$a. /r's p2ra" uedistas, levantados do cho pelo impacto, dispararam acidentalmente para cima seus msseis super!icie"ire. K,oordenador t2tico, seu pajarraco deu e(atamente no alvo. ?ouve detona$o da cabe$a de guerra. >arece ue...

0s olhos do piloto se es!or$aram detr2s dos binoculares para apreciar os danos. .V LGL-G1 7G,-D. KLeme 5 via! Dherov tinha esperado ue a e(ploso o levantasse do cho, mas o mssil no era muito grande, e o Lulius 7uciH ainda tinha uma massa de trinta e cinco mil toneladas. ,orreu para a asa da ponte para comprovar os danos. Iuando o casco de navio se endireitou, o buraco denteado ue tinha no !lanco se elevou tr's metros sobre o nvel das ondas. 1aa !uma$a por ele. ?avia !ogo a bordo, mas a nave no ia alagar se a rai% do impacto do mssil, julgou o capito. ?avia um s4 perigo. Dherov repartiu rapidamente as ordens a suas e uipes de controle de avarias, e o general enviou a um de seus homens para ue colaborasse. ,em dos p2ra" uedistas tinham recebido instru$o durante os #ltimos de% dias para combater inc'ndios a bordo. &gora aplicariam o ue tinham aprendido. 6>EN)G-N Y:. 0 7uciH emergiu da !uma$a a vinte n4s, com um buraco de uatro metros e mdio em sua banda. 1aa !uma$a pela abertura, mas o piloto compreendeu em seguida ue o dano no ia ser !atal. >Jde ver centenas de homens na coberta superior< alguns deles corriam para as escalerillas para bai(ar a combater o inc'ndio. K0nde esto esses ca$asR Kperguntou o piloto. 0 coordenador t2tico no respondeu. /rocou de posi$o uma chave, de seu r2dio. K>enguin oito, a ui ,obra Gm. /enho dois avi3es. No tenho msseis, mas disponho de cargas completas de muni$o nos canh3es de vinte. >osso !a%er para voc' duas passadas, depois teremos ue voltar para Esc4cia. K,ompreendido, ,obra Lder. 0 alvo tem alguns helic4pteros com motores em marcha. ,uidado com os 61&.: port2teis. Vi"os disparar uns vinte desses !ilhos de puta. KEntendido, >enguin. &lguma noticia mais de De!laviHR K>or um tempo vamos ter ue nos buscar outra casa. K*ecebido, compreendido. Cem, !i uem atentos, vamos chegar com o sol de costas. 0 60rion: continuou orbitando a uns cinco mil metros de dist=ncia. 1eu piloto no viu os avi3es de combate at ue come$aram a disparar. 0s dois 6Eagle: voavam muito perto um de outro e apro(imadamente a cinco ou seis metros da 2gua uando nos !ocinhos de suas !uselagens pareceram acender"se milhares de !ascas ao abrir o !ogo com seus canh3es rotativos de vinte milmetros. .V LGL-G1 7G,-D. Ningum da bordo os viu chegar. Gm instante depois, a 2gua ue rodeava o !lanco do 7uciH se converteu em espuma, pelas rivalidades dos projteis ue caam curtos< logo, sua coberta principal !icou oculta pelo p4. uma repentina bola de !ogo cor laranja anunciou a e(ploso de um dos helic4pteros russos, e o combustvel aceso se derramou pela ponte, caindo muito perto do general e o capito. K0 ue !oi issoR Ko!egou Dherov. K,a$as norte"americanos. ,hegaram muito bai(o. +evem ter somente seus canh3es, se no, j2 nos tivessem bombardeado. &inda no terminou, meu capito. ,a$a"os se separaram, passando pela es uerda e a direita do casco de navio, ue continuou navegando a vinte n4s em um amplo crculo. No dispararam nenhum 61&.: ue seguisse aos ca$a em seu escapamento e ambos e!etuaram uma virada, voltaram a !ormar e en!rentaram a proa do 7uciH. 1eu pr4(imo alvo era a superestrutura. 1egundos

depois, uma chuva de centenas de projteis alcan$ava a ponte do cargueiro. +esapareceram os cristais de todas as janelas e resultaram mortos uase todos os membros da tripula$o ue se achavam ali, mas a condi$o de estan ueidade da nave no tinha so!rido no mais mnimo. Dherov contemplou o a$ougue. 1eu timoneiro tinha !icado despeda$ado pela a$o de meia d#%ia de projteis e(plosivos, e todos os homens presentes na ponte estavam mortos. +emorou um segundo em superar a como$o e notar uma dor ue parecia carcom'"lo em seu pr4prio abdJmen< sua escura ja ueta estava obscurecendo"se ainda mais ao tingir"se de sangue. KVoc' est2 !erido, capito. 1omente o general tinha respondido ao instinto de agachar"se detr2s de algo s4lido. 0lhou aos oito corpos mutilados e se perguntou uma ve% mais por ue teria ele tanta sorte. K/enho ue levar o casco de navio a porto. V2 a popa. +iga ao primeiro o!icial ue continue as opera$3es de desembar ue. Voc', camarada geral, !iscali%e os inc'ndios. /emos ue levar meu casco de navio a porto. KEnviarei"lhe ajuda. 0 general saiu correndo pela porta en uanto Dherov se dirigia ao leme. DE7L&V-D, -sl=ndia. K&lto, detenha"se a ui mesmo! Kgritou EdBards. K0 ue passa agora, tenenteR Kperguntou o sargento. +eteve o jipe na %ona de estacionamento do cassino de o!iciais. Kvamos procurar meu autom4vel. Este jipe muito chamativo. 0 tenente saltou do jipe e tirou as chaves do carro do bolso da cal$a. 0s in!antes de .arinha se olharam um a outro durante uns instantes e logo correram detr2s dele. 1eu autom4vel era um 6Volvo: ue tinha mais de de% anos e ue EdBards tinha comprado !a%ia poucos meses a um o!icial ue se ia da base. Nos caminhos da -sl=ndia, a maioria no pavimentados, tinha so!rido um trato bastante severo..., e se notava. KCom, subam! K1enhor, ue demJnios estamos !a%endo, e(atamenteR K0lhe, sargento, temos ue abandonar a %ona. 0 ue acontece se -v2n tem helic4pterosR & ue sup3e ue se parece um jipe visto do arR K&h, est2 bem Kassentiu o sargentoK .as o ue estamos !a%endo, senhorR Kvamos a!astar nos pelo menos at o ?a!nar!j4rdur, escondemos o carro e come$amos a caminhar para tr2s procurando re!#gio entre as rochas. logo ue cheguemos a um stio seguro chamaremos por r2dio. Essa r2dio ue tenho trabalha com satlites. /er2 ue conseguir ue [ashington saiba o ue est2 acontecendo a ui. -sso signi!ica ue devemos averiguar o ue est2 tra%endo -v2n. 0s nossos vo tentar, pelo menos, retomar esta ilha. Nossa misso, sargento, nos manter com vida, in!ormar e, ao melhor, lhes !a%er as coisas mais !2ceis. EdBards no tinha pensado realmente nisto at poucos segundos antes de di%'"lo. /ratariam de retomar a -sl=ndiaR /eriam capacidade para tent2"loR 0 ue outra coisa estava saindo mal neste podre mundoR /inha sentido algo de tudo istoR +ecidiu ue no era necess2rio ue o tivesse. uma s4 coisa cada ve%, disse"se. *esistia a ser prisioneiro dos russos, e talve% se pudessem transmitir alguma in!orma$o conseguiriam des!orrar"se pelo ocorrido ao De!laviH. EdBards pJs em marcha o autom4vel e partiu para o Este pela auto"estrada ME. 0nde esconder o autom4velR ?avia um centro comercial no ?a!rar!l4rdur..., #nico stio na -sl=ndia onde vendiam o !rango !rito de DentucHy. Iue melhor lugar ue esse para ocultar

o veculoR 0 jovem tenente sorriu apesar de si mesmo. Estavam com vida, e tinham a arma mais perigosa com ue podia contar um homem, um r2dio. -ria resolvendo os problemas 5 medida ue se apresentassem. 1ua misso, resolveu, seria manter"se com vida e in!ormar. depois disso, algum poderia lhes di%er o ue !a%er. uma s4 coisa cada ve%, repetiu"se para seus adentros, e pediu a +eus ue algum soubesse ue diabos estava passando... 6>EN)G-N Y:. K>arece ue conseguiram controlar o !ogo Kcomentou amargamente o co"piloto. K1im, como tero podido !a%'"loR .ierda, esse navio deveu ter pirado como..., mas no voou. En uanto observavam, saiu da nave um segundo carregamento de tropas a bordo dos uatro hovercra!t. 0 piloto no tinha pensado em ue os dois 6Eagles: disponveis, ue j2 estavam voando com rumo 5 -nglaterra, disparassem seus canh3es contra eles, em ve% de !a%'"lo contra esse enorme casco de navio negro. V2 ue um per!eito imbecil como o!icial, disse"se. 0 6>enguin Y: levava oito sonoboias, uatro torpedos 6.("M9: para opera$3es de guerra antisubmarina, e algumas outras armas de alta tecnologia, nenhuma das uais tinha a menor aplica$o contra um alvo grande e simples como a uele mercante. & menos ue ueria !a%er o HamiHa%e..., o piloto meneou a cabe$a. K1e uer chegar a Esc4cia, !icam trinta minutos de combustvel Kadvertiu o engenheiro de vJo. KCem, vamos jogar uma #ltima olhada ao De!laviH. 1ubirei a dois mil metros. 1er2 su!iciente para nos pJr !ora do alcance dos 61&.:. +ois minutos depois j2 sobrevoavam a costa. Gm 6Lebed: estava apro(imando"se da esta$o do 101G1 e 1-)-N/, !rente a ?agnir. 14 alcan$aram a distinguir certos movimentos em terra e uma leve coluna de !uma$a ue surgia do edi!cio. 0 piloto no sabia muito sobre as atividades do 1-)-N/< mas o 101G1, o sistema oce=nico de vigil=ncia por soar, era o meio principal de detec$o de alvos para ue as tripula$3es dos 6>"U, 0rion: os atacassem. Essa esta$o cobria os claros entre a )roenlandia e -sl=ndia, e da -sl=ndia at as -lhas 7eroes. & linha de vigil=ncia !undamental para manter !ora das rotas comerciais aos submarinos russos estava a ponto de desaparecer do ar de!initivamente. Cravo. Gm minuto mais e se encontraram sobre o De!laviH. 1ete ou oito avi3es no tinham alcan$ado a abandonar o cho. /odos estavam ardendo. 0 piloto e(aminou com os binoculares as pistas de aterrissagem e !icou horrori%ado ao comprovar ue no tinham crateras. K,oordenador, segue em contato com um 61entry:R K?2 um justo neste momento, senhor. 7ale diretamente, tem ao 1entry +ois:. K:1entry +ois:, a ui 6>enguin Y:. .e recebe bemR 0ver. K&!irmativo, 6>enguin Y:, a ui controlador che!e. /emo"los detectados a voc's sobre o De!laviH. ,omo o v'emR Kcontei oito p2ssaros no cho, todos destro$ados e ardendo. 0s msseis no romperam, repito, no romperam a pista. KEst2 seguro disso, 60ito:R K&!irmativo. ?2 muito dano por e(plos3es, mas no se v'em buracos nem crateras no cho. 0s tan ues de combustvel de primeira linha no t'm danos, e o par ue de combustvel do ?aHtstangar parece intacto. Estamos dei(ando a nossos amigos um maldito mar de combustvel de jato e uma pista de vJo. Iuanto 5 base..., vejamos. & torre ainda est2 de p. ?2 muita !uma$a e !ogo ao redor de opera$3es areas..., a base parece

estar em muito m2s condi$3es, mas as ruas de aterrissagem se acham per!eitamente utili%2veis. 0ver. K0 ue aconteceu ao navio ue atacaram voc'sR KGm impacto direto com o mssil e dois dos 67"EV: de voc's os canhonearam a morte em duas passadas, mas no su!iciente. S muito prov2vel ue chegue a porto. 1uponho ue tentar2 entrar no *eyHiaviH, ou talve% no ?a!nor! 1ul, para descarregar. /em ue estar transportando muito material. S um casco de navio de uarenta mil toneladas. >ode !a%er porto em duas ou tr's horas, a menos ue com um assobio possamos chamar a algum ue o ponha !ora de combate. KNo conte com isso. ,omo est2 em situa$o de combustvelR K/emos ue pJr rumo ao 1tornoBay agora mesmo. .eus especialistas tiraram !otogra!ias da %ona, e do casco de navio. S tudo o ue podemos !a%er. K>er!eito, 6>enguin Y:. V2 buscar um lugar para aterrissar. /ambm vamos dentro de uns minutos. Coa sorte. 0ver. ?&7N&*7L4*+G*, -sl=ndia. EdBards estacionou o autom4vel no centro comercial. ,om o passar do caminho de entrada havia algumas pessoas, a maioria olhando para o 0este, em dire$o ao De!laviH, alertadas pelos rudos a poucos uilJmetros de dist=ncia e perguntando"se o ue estava acontecendo. -gual a n4s, pensou EdBards. 7eli%mente, parecia ue j2 no !icava ningum ali. 7echou o carro com chave e se guardou o chaveiro no bolso sem pensar muito no ue !a%ia. K&onde agora, tenenteR Kperguntou o sargento 1mith. K1argento, vamos pJr umas uantas coisas em claro. Voc' o especialista em terra. 1e tiver alguma idia, uero conhec'"la, de acordoR KCom, senhor, eu diria ue temos ue partir diretamente para o Este por um trecho, para nos a!astar dos caminhos e encontrar um lugar onde voc' possa chamar um pouco com a r2dio. E !a%'"lo r2pido. EdBards olhou a seu redor. &inda no havia ningum ali nas ruas, mas eles ueriam chegar ao campo antes de ue algum os visse e pudesse di%'"lo. &ssentiu movendo a cabe$a, e o sargento ordenou a um soldado ue iniciasse a marcha. tiraram"se os capacetes e atravessaram os !u%is para ue seu aspecto !ora o mais ino!ensivo possvel. 0s tr's estavam seguros de ue havia cem pares de olhos cravados neles desde detr2s das cortinas das janelas. Iue maneira de come$ar uma guerra..., pensou EdBards. .V LGL-G1 7G,-D. K0s inc'ndios se apagaram, >or +eus! Kproclamou o general &ndreyevK Nossa e uipe tem muitos danos, principalmente a causa da 2gua. .as os !ogos se apagaram! 1ua e(presso trocou uando viu o Dherov. 0 capito tinha uma palide% !antasmal. Gm mdico do e(rcito lhe tinha en!ai(ado a !erida, mas devia haver uma hemorragia interna. Lutava para manter"se de p junto 5 carta n2utica. K` direita, a rumo %ero e %ero tr's. Gm jovem o!icial se !eito cargo do leme. K` direita a %ero e %ero tr's, camarada capito. K+eve deitar"se, meu capito Kdisse brandamente &ndreyev. K>rimeiro tenho ue levar meu casco de navio a porto seguro!

0 7uciH navegava com rumo uase norte verdadeiro, o mar e o vento estavam de travs e a 2gua lambia a !erida causada pelo mssil. 0 primitivo otimismo do capito come$ava a ceder. &lgumas uni3es na parte in!erior do casco se aberto como conse ;'ncia do impacto, e estava entrando 2gua na adega de carga de mais abai(o, embora at esse momento as bombas conseguiam e(trai"la em sua totalidade. ?avia vinte toneladas de carga para entregar. K,apito, voc' deve receber aten$o mdica Kinsistiu &ndreyev. K+epois ue passemos a ponta. Iuando a banda dani!icada de bombordo !i ue a sotavento, ento me !arei atender. +iga a seus homens ue estejam alerta. Gm ata ue mais, ue tenha '(ito, poderia terminar conosco. E lhes diga ue o t'm !eito muito bem. Eu gostaria de muito poder navegar outra ve% com eles. G11 >?&**-1. K,ontato de sonar, possvel submarino, marca$o tr's e cinco tr's Kanunciou o sonarista. >arece ue j2 come$amos, disse"se .orris. & !ragata >harris navegava em situa$o de alerta geral cumprindo a primeira parte da viagem ue a a!astava da costa dos Estados Gnidos. 0 sonar t2tico de arrasto do casco de navio ia rebo ue dentro da esteira. achavam"se vinte milhas ao norte do comboio e a cento e de% milhas ao leste da costa, cru%ando o bordo da plata!orma continental para entrar em 2guas pro!undas no ,anho LindenHohl. Gm lugar per!eito para ue se escondesse um submarino. Kme mostre o ue tem Kordenou o o!icial de luta antisubmarina. .orris se limitava a observar o trabalho de seus homens. 0 sonarista assinalou a tela de apresenta$o em cascata. .ostrava uma srie de pe uenos blocos digitais e muitos tons de cin%a sobre um !undo negro. 1eis blocos em uma !ila eram di!erentes do desenho vari2vel do !undo. Logo um stimo. 0 !ato de ue !ormassem uma linha vertical signi!icava ue o rudo era gerado de uma marca$o constante com respeito ao casco de navio, ligeiramente ao oeste do norte absoluto. &t esse momento, tudo o ue tinham era uma dire$o para uma possvel !onte de rudo. No havia !orma de saber a dist=ncia, nem havia nada ue permitisse de!inir se se tratava realmente de um submarino, ou de um navio de pesca e uipado com um motor muito ruidoso..., ou simplesmente, de alguma perturba$o na 2gua. 0 sinal no se repetiu durante um minuto, depois voltou. E logo desapareceu de novo. .orris e seu subo!icial de luta antisubmarina consultaram a indica$o do batiterm4gra!o. ,ada duas horas dei(avam cair u+ instrumento ue media a temperatura da 2gua en uanto ia bai(ando e a transmitia atravs de um cabo at ue o dei(avam cair livre K at o !undo. 0 risco mostrava uma linha irregular. & temperatura da 2gua diminua com a pro!undidade, mas no de maneira uni!orme. K>oderia ser algo Kdisse em vo% bai(a o o!icial de luta antisubmarina. KNaturalmente Kcoincidiu o comandante. Voltou para a tela do sonar. 6-sso: estava ainda ali. 0 risco tinha permanecido uase constante desde !a%ia j2 uns nove minutos. .as, a ue dist=ncia se encontravaR & 2gua constitua um meio e(celente para a propaga$o do som, muito mais e!ica% ue o ar, mas tinha suas pr4prias regras. & trinta metros debai(o da >harris se estendia 6a capa:, uma mudan$a brusca da temperatura. ,omo um painel de vidro oposto em =ngulo, permitia ue a atravessassem alguns sons, mas re!letia a maior parte deles. &lgo dessa energia se encaminhava entre capas e retinha sua intensidade ao longo de dist=ncias enormes. & !onte de som ue eles estavam escutando podia encontrar"se a cinco milhas ou a cin ;enta. En uanto observavam, o

risco na tela come$ou a cair um pouco para a es uerda, o ue signi!icava ue eles se estavam deslocando para o leste do sinal... ou o sinal se corria para o oeste deles, igual a poderia desli%ar um submarino para tr2s de seu branco, como parte de sua manobra de ca$a. .orris caminhou para diante, 5 mesa de locali%a$o. K1e !or um alvo, est2 bastante longe, acredito Kdisse o cabo de guarda em vo% bai(a. Era surpreendente comprovar ue silenciosos eram todos durante os e(erccios de luta antisubmarina, pensou .orris, como se um submarino pudesse ouvir suas vo%es. K1enhor Kdisse o o!icial do &1[ depois de um momentoK ,omo no h2 uma mudan$a perceptvel na marca$o, o contato tem ue estar a umas boas uin%e milhas, -sso signi!ica ue deve ser uma !onte muito ruidosa, e provavelmente muito longn ua para ser uma amea$a imediata. 1e !or um submarino nuclear, podemos !a%er um curto avan$o r2pido e tirar uma marca$o cru%ada. .orris olhou para o amparo posterior da ,-,. 1ua !ragata estava navegando a uatro n4s. Levantou o tele!one intercomunicador. K>onte, a ui ,entral de ,ombate. K& ui >onte, !ala o o!icial e(ecutivo. KLoe, vamos aumentar a vinte n4s durante cinco minutos. para ver se podemos tirar uma marca$o cru%ada sobre o contato ue temos. K,ompreendido, che!e. Gm minuto depois, .orris pJde sentir a mudan$a no deslocamento de seu casco de navio uando sua planta de vapor impulsionou com energia 5 !ragata em meio de um mar com ondas de uase dois metros. Esperou pensativo, desejando ue seu casco de navio tivesse tido uma das e uipes de arrasto 68c:, mais sensveis, ue estavam instalando nas !ragatas da classe 6>erry:. 1abia ue esses cinco minutos seriam muito compridos, mas a guerra antisubmarina era um jogo ue e(igia paci'ncia. *edu%iram a pot'ncia e, 5 medida ue a nave diminua sua velocidade, o desenho na tela do sonar dei(ou de ser um som originado em uma !onte indetermin2vel para converter"se em um som aleat4rio ambiental, algo ue era muito mais !2cil de perceber ue de descrever. 0 comandante, seu o!icial do &1[ e o operador de sonar observaram atentamente a tela durante de% minutos. 0 tra$ado do som anJmalo no reapareceu. Em um e(erccio de tempo de pa% teriam decidido ue se tratava de anomalia< a 2gua gerava rudos ue cessavam to imprevistamente como tinham come$ado, talve% um redemoinho menor ue diminua para a super!cie. .as agora, tudo o ue detectavam tinha uma estrela vermelha potencial e um perisc4pio no meio. .eu primeiro dilema, pensou .orris. 1e investigava enviando seu pr4prio helic4ptero ou um dos avi3es patrulheiros 60rion:, poderia estar !a%endo"o para nada, de uma ve% ue os a!astava de um setor no ue talve% encontrassem um contato real. 1e no !a%ia nada, poderia estar omitindo a persegui$o de um contato verdadeiro. .orris se perguntava 5s ve%es se no seria bom ue provessem aos comandantes de moedas com um 1-. e um Nb0 estampados em uma e outra cara, a ue possivelmente pudessem cham2"la 6gerador digital de decis3es: para no apartar do amor da .arinha para os ttulos ue soassem a eletrJnica. K&lgum motivo para acreditar ue realR Kperguntou a seu o!icial do &1[. KNo, senhor Ko o!icial come$ava a perguntar"se se teria !eito bem em chamar a sua comandanteK &gora no. K.e alegro. No ser2 o #ltimo. EZ. V-&LE IGE /E*.-N&. ... V-&)EN1 IGE ,0.Ea&.. ?&7N&*7L4*+G*, -sl=ndia.

0 sargento Lames 1mith era um encarregado de companhia, o ue signi!icava ue era o portador dos mapas de sua comandante. EdBards deu gra$as ao inteirar"se, embora se haveria sentido muito menos agradado se tivesse sabido o ue pensava 1mith sobre o ue estavam !a%endo, e a respeito de uem era o lder desse grupo. sup3e"se ue um encarregado de companhia deve tambm levar com ele uma tocha, mas como na -sl=ndia h2 uma uase absoluta !alta de 2rvores, a sua tinha !icado no alojamento da companhia e agora estaria ueimada e redu%ida a uma cabe$a sem manga. ,aminharam em silencio para o 0este, com os olhos morti!icados pelo sol bai(o, sobre o hori%onte< passaram dois uilJmetros de campo de lava, testemunho mudo da origem vulc=nica da -sl=ndia. ,aminhavam depressa, sem deter"se para descender. 0 mar estava a suas costas e, en uanto eles pudessem v'"lo, os homens ue estivessem na costa tambm poderiam v'" los eles. ,ada nuvem de p4 ue levantavam com as botas os !a%ia sentir"se mais vulner2veis< e o soldado )arca, ue partia a retaguarda da pe uena unidade, periodicamente se voltava e caminhava uns uantos metros para tr2s para assegurar"se de ue ningum os seguia. 0s outros olhavam para diante, aos lados e acima. Estavam seguros de ue -v2n tinha pensado em levar com eles um ou dois helic4pteros. >oucas coisas ter2 ue !a$am sentir a um homem to nu como um avio cheio de olhos. 0 terreno era uase totalmente 2rido. & ui e l2 umas poucas e pe uenas ramitas lutavam para abrir"se caminho para o sol entre as rochas, mas a maior parte do estou acostumado a era to ermo como a super!cie da lua. EdBards recordou ue os astronautas da 6&pollo: se treinaram em algum lugar da -sl=ndia justamente por essa ra%o. 0s ventos moderados na super!cie varriam as colinas ue estavam subindo, levantando pe uenas uantidades de p4 ue !a%iam espirrar de tanto em tanto 5 tenente. L2 se estava perguntando o ue !ariam uando lhes acabassem as ra$3es. Esse no era lugar onde pudessem viver da Nature%a. 7a%ia apenas uns poucos meses ue estava na -sl=ndia, e no tinha tido uma s4 oportunidade de percorrer o campo. ,ru%amento uma ponte s4 cada ve%, disse"se EdBards. & gente cultiva seu pr4prios mantimentos em todas partes. /em ue haver granjas nos arredores e poder2 as encontrar nos mapas. K?elic4ptero! Kgritou )arca. 0 soldado tinha um e(traordin2rio par de olhos, notou EdBards. &inda no podia ouvi"lo, mas l2 estava sobre o hori%onte, entrando desde mar. K/odo mundo a terra. me dei(e ver com os 4culos, sargento. EdBards estendeu a mo en uanto se sentava. 1mith se agachou junto a ele, com os binoculares pegos 5 cara. KS um 6?ip:, senhor. /ransporte de tropas. Entregou"lhe os prism2ticos. K/omo a palavra Kreplicou EdBards, e alcan$ou a ver a !eia !igura a uns cinco uilJmetros talve%, com rumo sudeste para o ?a!nar!jibrdurK. >arece ue vai em dire$o aos moles. Vieram de um casco de navio. +esejam entr2"lo em porto e uerero e(plorar e assegurar primeiro o setor. KS ra%o2vel Kcoincidiu o sargento 1mith. EdBards seguiu ao helic4ptero at ue desapareceu detr2s de uns edi!cios. menos de um minuto depois voltou a subir e agora pJs rumo ao Noroeste. 0 tenente olhou com aten$o ao hori%onte. K>arece ue h2 um casco de navio l2 longe. .V LGL-G1 7G,-D.

Dherov retrocedeu devagar para a mesa da carta com o mdico do e(rcito a seu lado. as bombas seguiam e uilibrando uase a entrada e sada de 2gua. 0 7uciH estava !undo meio metro na proa. 1eguiam instalando bombas de inc'ndio port2teis perto das sentinas para e(trair mais 2gua de mar e lan$2"la pelo !lanco, atravs do buraco ue tinha !eito o mssil norte"americano. Dherov sorriu tristemente para si. 0 mdico do e(rcito o seguia por toda parte. 0 general o tinha obrigado virtualmente a ponta de pistola para ue permitisse ue o mdico lhe aplicasse mor!ina e uma garra!a de plasma sang;neo. sentia"se agradecido pela primeira... & dor ainda estava ali, mas no to !orte como ao princpio. 0 cont'iner de plasma era uma maldita molstia, por ue o mdico devia sustent2"lo em todo momento en uanto ele se movia dentro da ponte de mando. .as sabia ue o necessitava. Dherov ueria seguir com vida durante umas horas mais... e uem sabe, pensou, se o mdico do regimento !or h2bil, talve% at poderia viver... ?avia coisas mais importantes 5 mo. /inha estudado as cartas desse porto, mas nunca esteve ali. No tinha piloto. No haveria rebocadores de porto, e os pe uenos rebocadores de barca$as ue levava na popa de seu casco de navio seriam in#teis para atracar no mole. 0 helic4ptero descreveu v2rios crculos sobre seu casco de navio depois de terminar sua primeira viagem. Era um milagre ue pudesse voar, pensou o capito, uando ao ue se achava estacionado a seu lado o tinham destro$ado os canh3es dos avi3es em suas passadas. 0s mec=nicos conseguiram e(tinguir rapidamente a uele !ogo e rodear ao segundo helic4ptero com uma cortina de 2gua. >recisaram !a%er algumas repara$3es menores, pois havia ao redor de uma d#%ia de per!ura$3es no recobrimento met2lico< mas ali estava, sobrevoando uns metros mais atr2s da superestrutura, aterrissando lenta e trabalhosamente no ar turbulento. K,omo se sente, capitoR Kin uiriu o general. K,omoR Gm valente sorriso ue no pJde ser respondida por outra igual. 0 general sabia ue ele devia ter levado !isicamente ao capito ao posto mdico de emerg'ncia de seu cirurgio militar, mas ento, uem entraria o casco de navio a portoR 0 capito Dherov estava morrendo ante seus olhos. 0 mdico o tinha mani!estado com toda claridade. E(istia hemorragia interna. No se podia esperar ue o plasma e as vendagens solucionassem isso. K>uderam seus homens alcan$ar os objetivosR K-n!ormam"me ue continua certa luta na base area, mas logo !icar2 sob controle. 0 primeiro grupo no mole principal di% ue no h2 ningum a ui. Estar2 assegurado, meu capito. &gora deveria descansar um pouco. Dherov agitou a cabe$a como um b'bado. K.uito em breve terei esse descanso. Iuin%e uilJmetros mais. Estamos entrando muito r2pido, em realidade. 0s norte"americanos ainda podem ter alguns avi3es voando para n4s. /emos ue chegar ao mole e descarregar toda sua e uipe antes de meio"dia. perdi muitos homens de minha dota$o para !racassar agora. ?&7N&*7L0*+G*, -sl=ndia. K/emos ue in!ormar isto Kdisse EdBards com calma. tirou"se a mochila e a abriu. &ntes tinha observado como um homem operava a r2dio, e alm disso viu ue sobre um !lanco do e uipo estavam pintadas algumas instru$3es. as seis partes da antena cal$aram !acilmente no suporte. +epois conectou o cabo de seus auriculares e conectou a r2dio. +evia apontar a antena em !orma de !lor a um satlite no meridiano dos trinta graus, mas no tinha um compasso ue lhe dissesse onde estava isso. 1mith desdobrou um mapa e escolheu um ponto not2vel do terreno nessa dire$o geral. EdBards apontou para ali a

antena e a passeou lentamente varrendo o cu at ue ouviu o som distintivo da onda portadora do p2ssaro de comunica$3es. EdBards girou o boto de !re ;'ncias at um canal preseleccionado e apertou a chave de transmisso. K& ual uer ue escute nesta !re ;'ncia, a ui .iHe EdBards, primeiro tenente, 7or$a &rea dos Estados Gnidos, transmitindo da -sl=ndia. >or !avor, relat4rio se me recebe. 0ver. No passou nada. EdBards voltou a ler as instru$3es para assegurar"se de ue estava !a%endo as coisas bem, e transmitiu de novo tr's ve%es a mesma mensagem. K&o ue transmite nesta !re ;'ncia, por !avor identi!i ue"se. 0ver Krespondeu ao !im uma vo%. KEdBards, .ichael +., primeiro tenente, 7or$a &rea os Estados Gnidos, n#mero de srie U8Y"9E"MTUT. 1ou o o!icial de meteorologia agregado ao Es uadro VN de ,a$a -nterceptora do De!laviH. ,om uem !aloR 0ver. K1e voc' no souber isso, companheiro, no pertence a esta rede. *etire"se, necessitamo"la para tr2!ico o!icial Krespondeu !ramente a vo%. EdBards !icou olhando durante v2rios segundos emudecendo de ira at ue !inalmente e(plorou. K.e escute, imbecil! 0 tipo ue sabia operar este maldito r2dio est2 morto, e eu sou tudo o ue resta a voc's. Gm ata ue russo areo e terrestre destruiu !a% sete horas uase toda a base do De!laviH. & %ona est2 cheia de Candidos, h2 um casco de navio russo ue est2 entrando no porto do ?a!nar!j4rdur neste momento, e voc' me !ala de malditos jogos de palavras! vamos pJr nos de acordo, cavalheiro. 0ver! K*ecebido e compreendido. 7i ue atento. /emos ue veri!icar uem voc'. Nem o mais mnimo indcio de remorso. K.aldito seja< esta coisa trabalha com baterias. Iuer ue me esgotem en uanto voc' revisa um ar uivoR Gma nova vo% entrou no circuito. KEdBards, !ala o o!icial che!e do guarda de comunica$3es. &pague seu r2dio. >oderiam locali%2"lo. N4s !aremos a veri!ica$o e o chamaremos dentro de tr's e %ero minutos a partir deste momento. ,ompreendidoR 0ver. -sso era mais ra%o2vel. 0 tenente contemplou seu rel4gio. K,ompreendido. Voltaremos dentro de trinta minutos. 0ver. KEdBards apagou o e uipoK 1igamos caminhando. No sabia ue podiam nos rastrear com isto. 0 bom era ue a r2dio tinha estado emitindo menos de dois minutos, e j2 se puseram em marcha outra ve%. K1argento, vamos a esta ,olina EV8. +e l2 encima poderemos ver muito bem, e teremos 2gua no caminho. KS 2gua uente, senhor, cheia de en(o!re. No se pode beber essa mierda, voc' me compreende. K,omo lhe parece. KEdBards come$ou a a!astar"se com um trote lento. ,erta ve%, uando era menino, tinha ue chamar para avisar sobre um inc'ndio. & uela ve% lhe acreditaram. por ue no agoraR .V LGL-G1 7G,-D. Dherov sabia ue ele ia terminar o trabalho ue os norte"americanos tinham come$ado. Entrar seu casco de navio ao porto a de%oito n4s era mais ue imprudente. &li o leito do mar era de rocha, no de barro, e um roce do casco de navio podia !acilmente abrir um rumo ou destro$ar completamente o !undo. .as temia mais ainda outro ata ue areo, e

estava seguro de ue nesse momento se apro(imava uma es uadrilha de ca$as norte" americanos carregados com msseis e bombas ue, a #ltima hora, despojariam"no do '(ito na misso mais importante de sua vida. K` via! Kgritou. KLeme 5 via Krepetiu o timoneiro. Dherov se tinha in!ormado minutos antes de ue seu primeiro o!icial estava morto, por causa das !eridas recebidas no primeiro ata ue de canh3es dos avi3es. 1eu melhor timoneiro tinha morrido gritando ante seus olhos, junto com muitos outros de seus tripulantes e(perimentados. 14 contava com um homem capacitado para seguir visualmente a linha de costa e estabelecer com acerto a posi$o. .as o mole j2 estava 5 vista, e ele ia depender do olho de um marinheiro. KLento a meia !or$a Kordenou. 0 timoneiro transmitiu a ordem 5 sala de m2 uinas com o telgra!o. KLeme todo 5 direita. 0bservou como caa lentamente a proa para a direita. Estava de p sobre a linha central da ponte, alinhando com cuidado a bandeira de proa com o mole. No havia ningum instrudo para trabalhar com os cabos de amarra$o. perguntou"se se os soldados poderiam !a%'"lo. 0 casco de navio tocou !undo. Dherov caiu ao estou acostumado a jurando em vo% alta com dor e !#ria de uma ve%. /inha calculado mal a apro(ima$o. 0 7uciH trepidou en uanto se desli%ava sobre o !undo rochoso. No havia tempo para controlar a carta. Iuando trocasse a mar, as !ortes correntes !ormadas redemoinhos do porto converteriam sua amarra$o em um pesadelo impossvel. KLeme ao outro lado. Gm minuto depois o casco de navio estava outra ve% completamente a !lutua$o. 0 capito ignorou os alarmes de inunda$o ue soavam detr2s dele. 0 casco estava per!urado, ou possivelmente as uni3es dani!icadas se aberto mais. No importava. 0 mole se achava a uns mil metros apenas. Era uma constru$o s4lida, !eita de pedra. K` via. >arem m2 uinas. 0 casco de navio estava deslocando"se muito r2pido para deter"se. Iuo soldados esperavam no mole se deram conta e come$aram a retroceder lentamente, apartando do bordo< temiam ue se destro$asse uando o casco de navio chocasse. Dherov grunhiu, divertido em parte. &deus aos cabos de amarra$o. 0itocentos metros. K.2 uinas todo atr2s. 1eiscentos metros. & tremenda mole do casco de navio se estremeceu uando as m2 uinas se es!or$aram para diminuir a velocidade. En!iou para o mole em um =ngulo de trinta graus, com a velocidade redu%ida agora a oito n4s. Dherov caminhou para o tubo de intercomunica$o com a sala de m2 uinas. KIuando eu o ordene, detenham por completo as m2 uinas, bai(em a alavanca manual para abrir os picos de chuva contra inc'ndio e evacuem a sala de m2 uinas. K0 ue est2 !a%endoR Kperguntou o general. KNo podemos amarrar ao mole Krespondeu DherovK. 1eus soldados no sabem como usar os cabos, e muitos de meus marinheiros esto mortos. K0 ancoradouro ue Dherov tinha eleito tinha e(atamente meio metro menos de pro!undidade ue o bordado de seu casco de navio< voltou para tubo intercomunicadorK &gora, camaradas! &bai(o, o che!e de m2 uinas deu as ordens. 0 ajudante ma uinista deteve por completo as m2 uinas diesel e correu para a escalerilla de escapamento. 0 che!e atirou da alavanca de emerg'ncia para o sistema de apagado de inc'ndios e o seguiu, depois de ter contado para assegurar"se de ue no !icasse ali nenhum de seus homens. K/odo leme 5 direita!

Gm minuto depois, a proa do Lulius 7uciH se chocou contra o mole a uma velocidade de cinco n4s. enrugou"se como se tivesse estado construda com papel, e todo o casco de navio rodou para a direita, golpeando sua banda contra as rochas com uma chuva de !ascas cor laranja. 0 impacto terminou de abrir o !undo da nave 5 altura das sentinas de estribor. -nstantaneamente suas adegas mais bai(as se alagaram, e o casco de navio se apoiou em seguida no !undo do ancoradouro, poucos centmetros mais abai(o ue sua uilha plaina. 0 Lulius 7uciH jamais voltaria a navegar. .as tinha obtido seu objetivo. Dherov !e% um gesto ao general. K.eus homens vo desdobrar as duas pe uenas lanchas de rebo ue ue temos na popa. lhes diga ue retirem duas barca$as e as colo uem entre a popa e o e(tremo do mole. .eus homens lhes ensinaro como assegurar bem as barca$as para ue no escapem de seu lugar. +epois, utili%e sua e uipe de arranjos para levar seus veculos do elevador 5s barca$as e logo depois das barca$as ao mole. K>odemos !a%er isso !acilmente. &gora, camarada capito, voc' ir2 ver meu mdico do regimento. No vou permitir mais discuss3es. 0 general chamou a seu ajudante e ambos os homens ajudaram a descender ao capito. /alve% houvesse tempo ainda. ,0L-N& EV8, -sl=ndia. K+ecidiram j2 uem sou euR Kperguntou EdBards mal"humorado. 0utra coisa realmente molesta era a marcada demora motivada pelo tempo de viagem do sinal para e do satlite. K&!irmativo. 0 problema , como sabemos ue se trata realmente de voc'R 0 o!icial tinha na mo um tele( no ue lhe con!irmavam ue um primeiro tenente .ichael EdBards, da 7or$a &rea dos Estados Gnidos, tinha sido designado e!etivamente como o!icial de meteorologia do Es uadro VN de ,a$a -nterceptora, in!orma$o ue com toda !acilidade poderia ter estado em mos russas antes do ata ue. K0lhe, imprest2vel, eu estou em posi$o na ,olina EV8, ao leste do ?a!nar!j4rdur, de acordoR Gm helic4ptero russo anda dando voltas por a ui, e um maldito navio enorme acaba de entrar no porto. acha"se muito longe para ver a bandeira, mas no imagino ue esse !ilho de puta venha de Nova -or ue, sabeR 0s russos invadiram esta rocha. 7i%eram peda$os ao De!laviH e t'm tropas por toda parte. Kme descreva o casco de navio. EdBards ajustou os binoculares junto a seus olhos. KNegro, superestrutura branca. Letras mai#sculas grandes no !lanco. No posso as distinguir bem. Linhas"algo. & primeira palavra come$a pelo L. S algum tipo de casco de navio portabarca%as. &gora h2 uma lancha rebocando uma barca$a ao redor do casco de navio. KViu tropas russasR EdBards pensou um momento antes de responder. KNo. 14 ouvi in!orme por r2dio dos in!antes de .arinha no De!laviH. Estavam"nos invadindo. +esde esse momento no se ouviu mais a r2dio. Vejo gente no mole, mas no posso di%er o ue so. KEst2 bem, vamos comprovar isso. No momento lhe sugiro ue procure um lugar seguro para esconder"se e ue se mantenha em sil'ncio de r2dio. 1e tivermos ue nos comunicar com voc', emitiremos cada hora, 5 hora em ponto. 1e voc' precisa nos !alar, estaremos a ui. ,ompreendidoR K*ecebido, compreendido. .udan$a e curta. KEdBards apagou a e uipeK No acredito.

KNingum sabe ue demJnios est2 passando, tenente Kobservou 1mithK por ue teriam ue sab'"lo elesR >or todos os diabos..., n4s tampouco. K-sso no certo! KEdBards voltou a guardar a r2dioK 1e esses idiotas me escutassem, poderiam nos mandar alguns ca%abombarderos para ue !i%essem voar a esse casco de navio em menos de duas horas. 1anto +eus, ue grande . Iue uantidade de e uipe podem embarcar em uma coisa assim de grande voc's os in!antes de .arinhaR K.uita Kdisse 1mith em vo% bai(a. KVoc' acredita ue tentaro desembarcar mais tropasR Ksup3e"se, senhor. No podem ter atacado De!laviH com esse..., suponho ue um batalho, como m2(imo. Esta rocha onde estamos muito grande. Iue v2 ao in!erno se eu no gostaria de ter mais tropas ue isso para conserv2"la... ,laro, eu no sou mais ue um simples sargento. ?&7N&*7L0*+G*, -sl=ndia. 0 general pJde por !im !icar a trabalhar. 1ua primeira tare!a !oi embarcar"se no #nico helic4ptero ue !icava em servi$o, o ual operava agora do mole, com o rego%ijo de seus pilotos ao ver o casco de navio semihundido. +ei(ou uma companhia de in!antaria para dar seguran$a 5 %ona do porto, enviou outra companhia ao aeroporto do *eyHiaviH para re!or$2"lo e empregou a #ltima para tirar do casco de navio toda a e uipe da diviso. Logo voou para o De!laviH para comprovar pessoalmente a situa$o. >Jde ver ue a maioria dos inc'ndios ainda estavam ardendo. 0 dep4sito de combustvel para avi3es mais pr4(imo 5 base se encontrava em chamas< mas os tan ues principais de arma%enamento a cinco uilJmetros de dist=ncia pareciam intactos e, como alcan$ou a ver, j2 se achavam sob cust4dia de v2rios homens e um veculo de assalto 6C.+:. 0 che!e do regimento de assalto se reuniu com ele em uma pista de aterrissagem ue no tinha so!rido danos. K& base area do De!laviH est2 tomada, camarada geral! Kin!ormou orgulhoso. K,omo andou tudoR K7oi duro. 0s norte"americanos se desorgani%aram< um dos msseis deu em seu posto de mando< mas no se renderam !acilmente. N4s temos de%enove mortos e uarenta e tr's !eridos. demos conta da maior parte dos in!antes de .arinha e outras tropas de seguran$a, e ainda estamos contando os outros prisioneiros. KIuantos homens armados escaparamR KNenhum, ue saibamos. S muito logo para sab'"lo, obvio, por ue indubit2vel ue alguns morreram nos inc'ndios. K0 coronel !e% um movimento com a mo cobrindo da %ona da base destro$ada para o EsteK ,omo est2 o casco de navioR 0uvi ue recebeu um impacto de mssil. KE nos atacaram com canh3es uns ca$a norte"americanos. 0 casco de navio se acha amarrado ao mole e neste momento esto descarregando a e uipe. >odemos usar estas pistasR Eu... KVo me dar o relat4rio agora. 0 radiooperador do coronel lhe alcan$ou o radiotel!ono. 0 coronel !alou durante um minuto mais ou menos. Gm grupo de cinco homens do pessoal da 7or$a &rea tinha acompanhado 5 segunda onda e estava agora avaliando as instru$3es da base. K,amarada geral, os sistemas de r2dio e de radar da base esto destrudos. as pistas de aterrissagem e decolagem se encontram cobertas de escombros e outros restos, e me di%em ue necessitaro algumas horas para as varrer at ue !i uem boas. 0 tubos de combustvel aparece atalho em duas partes. 7eli%mente no se acendeu. No momento, teremos ue usar os caminh3es do aeroporto para transladar combustvel. >arecem estar

todos intactos..., eles recomendam ue a ponte area chegue ao *eyHiaviH. /omamo"lo j2R K1im, e est2 intacto. &lguma esperan$a de obter in!orma$o sobre os avi3es norte" americanosR K+esgra$adamente, no, camarada. 0s avi3es !icaram muito dani!icados pelos msseis. E os ue no se ueimaram pelo ata ue !oram incendiados por suas tripula$3es. ,omo disse antes, brigaram duro. K.uito bem. Enviarei o resto de seus dois batalh3es com sua e uipe logo ue tenhamos as coisas organi%adas. Necessitarei o terceiro no mole, no momento. Estabele$a seu permetro. ,omece a limpe%a, necessitamos estas pistas o antes possvel. *e#na aos prisioneiros E ue se disponham para partir. Esta noite os tiraremos da ui em vJo. +evero ser tratados corretamente. /inha ordens muito precisas a respeito. 0s prisioneiros so valores positivos. K,omo voc' diga, camarada geral. E por !avor me envie alguns engenheiros para ue possamos reparar esses tubos de combustvel. KCom trabalho, NiHolay )ennadyevich! 0 general voltou correndo ao helic4ptero. 1omente de%enove mortos. Ele tinha esperado um n#mero muito major. 7a%er desaparecer o centro de comando da in!antaria de .arinha tinha sido um verdadeiro golpe de sorte. Em poucos minutos seu 6?ip: retornou ao mole< a e uipe j2 estava em parte descarregado. /inham posto 5s barca$as do casco de navio umas portas de carga, como navios de desembar ue em miniatura, o ue permitia ue os veculos rodassem diretamente para sair. L2 tinham come$ado a organi%ar as unidades no mole e nos lugares pr4(imos. 1eus o!iciais do estado major estavam completamente a cargo de tudo, comprovou o general. &t esse momento, a 60pera$o )lori!ica >olar: era um triun!o total. Iuando aterrissou o 6?ip:, reabasteceu"se de combustvel de uma mangueira estendida do casco de navio. 0 general se apro(imou de seu o!icial de opera$3es. K0 aeroporto do *eyHiaviiH tambm est2 tomado e assegurado, camarada geral, e nele temos instala$3es completas de carga de combustvel. Iuer ue a ponte area se dirija l2R 0 general pensou durante uns instantes. 0 aeroporto do *eyHiaviH era pe ueno, mas ele no ueria esperar a ue o do De!laviH, maior, estivesse espa$oso, para !a%er vir seus re!or$os. K1im. Envie ao comando a palavra c4digoO uero ue a ponte area comece imediatamente. ,0L-N& EV8, -sl=ndia. K/an ues K)arca tinha os binocularesK Gm grupo de tan ues, e todos t'm a estrela vermelha. Vo para o 0este pela rota ME. -sto ter2 ue convenc'"los, senhor. EdBards tomou os 4culos de campanha. >odia ver os tan ues, mas no as estrelas. K+e ue classe soR No parecem verdadeiros tan ues. &gora era o turno do 1mith. KEsses so 6C.>:... talve% 6C.+:. S um veculo de assalto de in!antaria. Leva um peloto de homens e um canho de setenta e tr's milmetros. 1o russos, isso seguro, tenente. contei on%e desses !ilhos de puta e talve% vinte caminh3es com homens dentro. EdBards conectou a r2dio e transmitiu de novo. )arca tinha ra%o. -sto conseguiu interess2"los. KCem, EdBards, aos uais tem com voc'R EdBards !oi dando os nomes de suas in!antes de .arinha. K>udemos nos escapulir antes de ue os russos entrassem na base.

K0nde esto voc's agoraR KNa ,olina EV8, uatro uilJmetros ao leste do ?ar!nar!l4rdur. /emos visibilidade em todo o terreno at o porto. ?2 veculos russos ue se desagradem para o 0este, em dire$o ao De!laviH, e alguns caminh3es no sabemos de ue classe, ue vo pela estrada ME para o Noroeste, em dire$o ao *eyHiaviH. 0lhem, mo$os, se voc's pudessem pegar um assobio para chamar um par do &ardvarH:, talve% poderamos a!undar esse casco de navio antes de ue termine de descarregar Kdisse o tenente com tom de urg'ncia. K/emo"me ue os 6VarH: esto um pou uinho ocupados neste momento, amigo. Em caso de ue ningum o tenha dito, j2 come$ou a guerra na &lemanha. & /erceira )uerra .undial teve o chute inicial !a% de% horas. Estamos tratando de conseguir um p2ssaro de reconhecimento para a %ona onde voc's esto, mas isso poderia levar certo tempo. Ningum resolveu tampouco o ue !a%er com voc's. por agora, tero ue arrumar"lhe como podem. K.ierda, no... Kreplicou EdBards, olhando a seus homens. KEst2 bem, EdBards. Gse a cabe$a, evite contato com o inimigo. 1e entender bem tudo isto, voc's so as #nicas 6tropas pr4prias: ue temos l2 no momento. sup3e"se ue vo uerer ue seus in!orme sigam vindo. 0bserve e relat4rio. Economi%e a carga de bateria ue tem. ,omporte"se bem e mantenha"se !rio, amigo. Lhes vai chegar ajuda, mas pode demorar um pouco. Esperem onde esto. >odem nos escutar cada hora, 5 hora em ponto. /em um bom rel4gioR En uanto isso, pensou o o!icial de comunica$3es, trataremos de encontrar a !orma de saber se voc' !or realmente uem di% ser, e se no lhe puseram uma pistola russa na cabe$a. K*ecebido< tenho o rel4gio em hora Ful#. Estaremos escutando, mudan$a e curta. K.ais tan ues Kdisse 1mithK. +iabos, ue atividade h2 nesse navio! ?&7N&*7L4*+G*, -sl=ndia. 0 general no pensou nunca ue as coisas partiriam to bem. Iuando viu a uele mssil 6?arpoon: ue se apro(imava, teve a seguran$a de ue sua misso ia ser um !racasso. & terceira parte de seus veculos j2 tinham sado do casco de navio e se achavam em caminho para seus destinos previstos. &gora, esperava ue trou(essem por ar o resto de sua diviso. +epois viriam mais helic4pteros. No momento, estava rodeado por cem mil islandeses cuja ami%ade no podia esperar. Gm grupo de pessoas em atitude hostil estava observando"o do lado oposto do porto, e ele j2 tinha enviado um peloto de soldados para ue os a!astasse. Iuanta gente estaria !a%endo chamadas tele!JnicasR Estaria ainda intacta a esta$o transmisora de mensagens tele!Jnicas por satliteR >oderiam estar chamando os Estados Gnidos para lhes di%er o ue acontecia na -sl=ndiaR /antas coisas do ue preocupar"se. K)eneral, a ponte area j2 est2 em caminho. 0 primeiro avio decolou !a% de% minutos com escolta de ca$as. +everiam come$ar a chegar dentro de uatro horas Kin!ormou seu o!icial de comunica$3es. KIuatro horas. 0 general levantou a vista da ponte do casco de navio para o cu a%ul claro. Iuanto tempo passaria antes de ue os norte"americanos reagissem e lhe enviassem um es uadro de ca%abombarderosR &ssinalou para seu o!icial de opera$3esO K/emos muitos veculos estacionados no mole. logo ue termine de reunir"se cada grupo de homens para !ormar um peloto, tirem os da ui e levem"nos a seus objetivos. No h2 tempo para esperar grupos de companhias. 0 ue h2 do aeroporto do *eyHiaviHR

K/emos uma companhia de in!antaria em posi$o, e outra a vinte minutos de marcha. No h2 oposi$o. 0s controladores areos civis e a gente de manuten$o do aeroporto esto todos sob vigil=ncia de guardas. uma patrulha ue atravessou *eyHiaviH in!ormou ue h2 muito pouca atividade nas ruas. 0 pessoal de nossa Embai(ada nos comunicou ue uma esta$o de r2dio do governo recomendou 5s pessoas ue permane$a em suas casas, e a maioria parece aceit2"lo. K+iga 5 patrulha ue tome as instala$3es de comunica$3es tele!Jnicas. +ei(em tran ;ilas e em liberdade 5s esta$3es de r2dio e televiso, mas tomem as comunica$3es tele!Jnicas! voltou"se no momento em ue o peloto de p2ra" uedistas chegava at o grupo ue se reuniu agora no e(tremo oposto do porto. Estimou ue seriam umas trinta pessoas. 0s oito soldados se apro(imaram rapidamente depois de descer do caminho, com os !u%is empunhados em posi$o. Gm homem caminhou em dire$o ao peloto agitando !uriosamente os bra$os. +ispararam"lhe e o homem caiu. 0 resto do grupo correu. 0 general gritou amaldi$oando. K&verigue uem !e% isso! G11 ,hicago. .c,a!!erty retornou 5 central de ata ue depois de uma breve visita seu pe ueno uarto de banho privado. 0 ca! sempre o mantm a um acordado, pensou, j2 seja pela ca!ena ou pela molstia de andar sempre com a be(iga cheia. &s coisas j2 no estavam partindo bem. Iuem uer ue tivesse sido o g'nio ue resolveu ordenar aos submarinos norte" americanos ue sassem do mar do Carents com a esperan$a de evitar um 6incidente:, tinha conseguido tir2"los limpamente do passo. Cem a tempo para ue come$asse a guerra, grunhiu o comandante, es uecendo ue a idia no lhe tinha parecido to malote na uele momento. +e haver"se apertado ao plano, talve% j2 tivesse podido !incar o dente na .arinha sovitica. Em troca, algum tinha cansado no p=nico, pelo desdobramento dos novos submarinos balsticos soviticos e, at o momento, segundo o ue ele sabia, o resultado era ue ningum tinha obtido nada de nada. 0s submarinos soviticos ue abandonaram em turba o !iorde Dola no tinham navegado por volta do 1ul para entrar em mar da Noruega, como se esperava. 0 sonar de comprimento alcance do .c,a!!erty tinha detectado possveis rudos de submarinos muito longe para o Norte e com rumo ao oeste, antes de desaparecer. >ois bem, pensou, -v2n est2 enviando seus submarinos para o estreito da +inamarcaR & linha do 101G1 entre a -sl=ndia e )roenlandia poderia !a%er ue essa idia lhes sasse muito cara. 0 G11 ,hicago navegava a cento e cin ;enta metros, um pouco ao norte do paralelo 9Z, a umas cem milhas ao oeste das rochosas costas da Noruega. & cole$o de submarinos diesel noruegueses estava mais dentro, custodiando suas pr4prias costas. .c,a!!erty o compreendia, mas no gostava. &t esse momento, nada tinha sado bem, e .c,a!!erty estava preocupado. Era o previsto, e ele era capa% de super2"lo. >odia apoiar"se em seu pensamento. 1abia o ue seu submarino podia !a%er, e tinha uma idia bastante acertada do ue podiam !a%er os submarinos russos. Ele possua capacidades superiores, mas algum russo sempre podia ter mais sorte. -sto era a guerra. Gm ambiente completamente distinto, j2 no julgado por 2rbitros e livros de regulamentos. &gora os enganos no seriam uesto de uma crtica escrita de sua comandante de es uadro. E por agora, a sorte parecia estar do outro lado. 0lhou aos homens ue se achavam a seu redor. /inham ue estar pensando as mesmas coisas, estava seguro, mas todos eles dependiam dele. 0s tripulantes de seu submarino

eram essencialmente e(tens3es !sicas de sua pr4pria mente. Ele era o controle central de toda essa entidade coletiva conhecida como o G11 ,hicago e, pela primeira ve%, a tremenda responsabilidade o conmocion4. 1e ele cometia enganos, todos esses homens morreriam. E ele, tambm morreria..., com a consci'ncia de ue lhes tinha !alhado. No pode pensar assim, disse"se o comandante. -sto acabar2 contigo. S melhor ter uma situa$o de combate em ue possa limitar meus pensamentos ao imediato. ,onsultou o rel4gio. Cem. Knos leve acima, a pro!undidade de perisc4pio KordenouK L2 hora de comprovar se no haver ordens e vamos tentar um varrido do E1. para ver o ue est2 acontecendo. 0 procedimento no era to simples. 0 submarino ascendeu e !e% girar bruscamente o instrumento. Gm avio sonar se assegurasse de ue no havia navios ao redor. K&cima a antena E1.. Gm tcnico em eletrJnica apertou o boto para levantar o mastro com a antena de seu receptor de banda larga. 0 tabuleiro se iluminou no ato. K?2 muitas !ontes eletrJnicas, senhor. /r's e uipos de busca de banda L, e outras coisas. .uitas conversa$3es no V?7 e G?7. 0s gravadores em marcha. Era de esperar, pensou .c,a!!erty. .as as probabilidades de ue haja algum a ui para nos dar ca$a so bastante bai(as. K&cima o perisc4pio. 0 comandante apontou as lentes do perisc4pio de busca em =ngulo para cima para e(plorar o cu tratando de achar algum avio pr4(imo, e deu uma r2pida volta completa ao redor do hori%onte. Notou algo estranho, e teve ue modi!icar para bai(o o =ngulo das lentes para ver o ue era. ?avia uma bali%a de sinali%a$o, de !uma$a verde, a menos de du%entos metros de dist=ncia. .c,a!!erty se encolheu e !e% girar bruscamente o instrumento. Gm avio multimotor estava saindo da bruma..., e voava diretamente para eles. 0 comandante estirou a mo e deu volta 5 roda do perisc4pio para !a%er bai(ar o instrumento. K-merso! /udo adiante! >ro!undidade du%entos e uarenta metros! +e onde diabos saiuR &s m2 uinas do submarino estiveram a ponto de e(plodir. 0 nervosismo e a soma de ordens !i%eram ue os homens ue levavam os mandos empurrassem ao batente os controles. K/orpedo na 2gua, a estribor! Kgritou um sonarista. & rea$o do .c,a!!erty !oi imediata. K/odo leme 5 es uerda! K/odo leme 5 es uerda, compreendido! 0 indicador de velocidade estava em de% n4s e subia rapidamente. >assaram no descida a linha dos trinta metros. K.arca$o do torpedo um e sete cinco relativo. Est2 procurando o alvo. &inda no nos tem. K+isparem um chamari% de rudo. Vinte e um metros para popa, da sala de controle, enviaram uma lata de uin%e centmetros mediante um lan$ador especial. Em seguida come$ou a produ%ir toda classe de rudos para atrair o torpedo. K,hamari% !ora! KLeme uin%e graus 5 direita K.c,a!!erty estava mais calmo agora, pois tinha praticado antes esse jogoK. Novo rumoO um e um %ero. 1onar, uero marca$3es e(atas a esse torpedo.

K,ompreendido. .arca$o ao torpedo dois e %ero seis, passando de bombordo a estribor. 0 ,hicago seguia descendendo e estava agora a sessenta metros. 0 submarino levava um =ngulo de vinte graus abai(o. 0s operadores dos planos de pro!undidade e a maior parte dos tcnicos tinham tido ue sujeitar"se a seus assentos com os cintur3es para no desli%ar"se. 0s o!iciais e alguns outros tripulantes ue tinham ue circular se agarravam por passamanes e montantes. K,ontrole, soar. >arece ue o torpedo segue uma trajet4ria circular. &gora est2 passando de estribor a bombordo, com marca$o um e sete cinco. 1egue procurando o alvo ainda, mas no acredito ue nos tenha. K.uito bem. ,ontinue me in!ormando assim K.c,a!!erty teve ue subir para tr2s para ir 5 sala de marca$oK. >arece ue !e% um mau lan$amento. K>ode ser Kdisse o navegador assentindoK .as como diabos ... R K/em ue ter sido uma passada com o .&+. 0 detector de anomalias magnticas. Estava !uncionando a !ita grabadoraR No o teve o tempo su!iciente para identi!ic2"lo. K .c,a!!erty observou. &gora estavam a uma milha e meia do lugar onde se encontravam uando lan$aram o torpedoK 1onar, relat4rio sobre o pescado. K.arca$o um e nove %ero, uase e(atamente a popa. 1egue !a%endo crculos e parece ue est2 bai(ando um pouco. &credito ue ao melhor o chamari% o atraiu e o torpedo est2 tratando de dar com ele. K/udo adiante, dois ter$os. L2 hora de diminuir a velocidade, pensou .c,a!!erty. /inham passado o ponto inicial de c2lculo, e a tripula$o do avio necessitaria uns minutos para avaliar seu ata ue, antes de iniciar uma nova busca. Nesse tempo, eles estariam j2 duas ou tr's milhas mais a!astados, debai(o da capa e produ%indo muito pouco rudo. K,ompreendido, tudo adiante dois ter$os. Nivelando a du%entos e cin ;enta metros. K>odemos come$ar a respirar de novo, senhores Kdisse .ac,a!!erty. 1ua pr4pria vo% no era to tran ;ila como ele tivesse desejado. >ela primeira ve% notou algumas mos trementes. S como um acidente de autom4vel, pensou. & gente s4 treme uando j2 est2 a salvo. KLeme uin%e graus 5 es uerda. Novo rumoO dois e oito %ero. 1e o avio e!etuava um novo lan$amento no era conveniente navegar em linha reta. .as j2 deveriam estar bastante seguros. /odo o epis4dio, comprovou, no tinha durado mais de de% minutos. 0 comandante se adiantou at o amparo anterior e rebobinou o vdeo, logo come$ou a pass2"lo normalmente. viu"se o perisc4pio uando aparecia na super!cie, a primeira busca r2pida..., depois a !uma$a do marcador de sinali%a$o. E logo apareceu o avio< .c,a!!erty imobili%ou a imagem. 0 avio parecia um 6LocHheed >"U 0rion:. KEsse um dos nossos! Ke(clamou o eletricista de volta. 0 comandante se adiantou para o sonar. K0 pescado est2 desvanecendo"se, senhor. 7icou atr2s, e provavelmente est2 tratando de atacar ao chamari%, >arece"me ue uando caiu 5 2gua come$ou a virar em dire$o e uivocada, a!astando"se de n4s, uero di%er. K,omo soaR K.uito parecido a um de nosso 6.arH"M9: Ko che!e de sonaristas se estremeceuK, realmente soava como um uarenta e seis! *ebobinou sua pr4pria cinta gravada e a conectou ao alto"!alante. 0 rudo grito do pescado de duas hlices era su!iciente para pJr os cabelos de ponta. .c,a!!erty assentiu e voltou em dire$o a popa.

KEst2 bem< pode ter sido um 6>"U: noruegu's. E tambm poderia ter sido um 6.ay: russo. 1o muito parecidos e cumprem e(atamente a mesma tare!a. .uito bom trabalho, senhores. vamos a!astar nos desta %ona. 0 comandante se !elicitou a si mesmo por sua atua$o. &cabava de reali%ar uma evaso ao primeiro ata ue ue recebia na guerra... !eito por um avio pr4prio! .as o havia evaddo. No toda a sorte estava do outro lado. 0u simR G11 >?&**-1. .orris estava dormitando em sua cadeira na ponte e perguntando"se o ue signi!icava na vida. +emorou uns uantos segundos em dar"se conta de ue no estava trabalhando com nenhum papel, seu passatempo normal pelas tardes. /inha ue transmitir in!orme de posi$o cada uatro horas, in!orme de contato uando tivesse algum. &t esse momento no os tinha tido< mas esse manuseio de papis de rotina ue lhe consumia uase todo seu tempo, era coisa do passado. Iue pena, pensou, ue !ora necess2ria uma guerra para aliviar o disso! &t uase podia imaginar"se a si mesmo come$ando a des!rutar dela. 0 comboio seguia navegando a vinte milhas de dist=ncia para o 1udeste com respeito a seu casco de navio. & !ragata >harris era o pi uete e(terior de sonar. 1ua misso consistia em detectar, locali%ar e atacar a ual uer submarino ue tentasse apro(imar"se do comboio. >ara !a%er isso, a !ragata se adiantava @!a%ia uma carreira a m2(ima velocidade de tanto em tanto, e logo se ia !icando lentamente para permitir ue seu sonar trabalhasse com a m2(ima e!ici'nciaA. 1e o comboio tivesse contnuo a vinte n4s em linha reta, a uela manobra teria sido uase impossvel. .as as tr's colunas de navios mercantes avan$avam %igue%agueando, !a%endo as coisas um pouco mais !2ceis em todo sentido. E(ceto para os marinhos mercantes, para uem ocupar posi$3es de combate era algo to estranho como partir. .orris bebia uma 6,oca"cola:. Era uma tarde calorosa e pre!eria consumir ca!ena !resca. K.ensagem do /albot, senhor Kin!ormou o o!icial de guarda na ponte. .orris se levantou e caminhou para o aler4n de estribor da ponte com seus binoculares. orgulhava"se de ser capa% de ler os sinais do .orse uase to rapidamente como seus especialistas em comunica$3es e sedalerosO -N70*.&. a -sl=ndia &/&,&+& E NEG/*&L-F&+& >0* 70*a&1 10V-S/-,&1 c >*SV-& &.E&a& &S*E& E 1GC.&*-N& .&1 )*&VE c. K.ais boas notcias, che!e Kcomentou o o!icial de guarda. K1im. G11 N-.-/F. K,omo puderam !a%'"loR Kperguntou"se em vo% alta ,hip. K,omo no importa um corno Kreplicou /olandK /emos ue levar isto ao che!e. 7e% uma r2pida chamada /ele!4nica e partiu para o setor dos almirantes. Esteve a ponto de perder"se. 0 Nimit% tinha mais de dois mil compartimentos. 0 almirante s4 ocupava um deles, e /oland tinha estado ali uma ve% nada mais. Encontrou um sentinela de in!antaria de .arinha junto 5 porta. 0 comandante do porta"avi3es, capito de navio 1venson, j2 estava ali. K1enhor, temos uma mensagem 7L&1? de ue os soviticos atacaram e neutrali%ou a -sl=ndia. >odem ter tropas ali. K/'m avi3esR Kperguntou 1venson imediatamente.

KNo sabemos. Esto tratando de obter ue um satlite de reconhecimento !a$a uma observa$o, provavelmente os brit=nicos, mas n4s no teremos boa in!orma$o pelo menos at depois de seis horas. & #ltima passagem de nosso satlite !oi !a% duas horas, e no haver2 outro at dentro de nove. KEst2 bem, me diga agora o ue tenha Kordenou o almirante. /oland come$ou a desenvolver a sinttica in!orma$o recebida na mensagem desde o Nor!olH. K>or isso sabemos, no !oi um plano muito ortodo(o, mas parece ter tido '(ito. KNingum disse alguma ve% ue -v2n !ora est#pido Kcomentou amargamente 1venson K E o ue tem ue nossas ordensR KNada ainda. KIue e!etivos de tropas t'm na -sl=ndiaR Kperguntou o almirante. KNo di%em nada disso, senhor. & tripula$o do 6>"U: observou duas viagens de uatro hovercra!t. & cem homens por carga, isso signi!ica oitocentos homens< pelo menos um batalho, ou o ue mais prov2vel, um regimento. 0 casco de navio o su!icientemente grande para transportar toda a carga de materiais e e uipes de uma brigada completa, e algo mais. +i% em um dos livros do )orshHov ue esta classe de casco de navio particularmente #til para opera$3es de desembar ue. KS muito para ue possa resistir um .&G, senhor Kdisse 1venson. 0 .&G @Gnidade an!bia de in!antaria de .arinhaA estava integrado por um batalho re!or$ado. K,om tr's porta"avi3es para respald2"losR Kdisse bu!ando %angado o almirante CaHer, embora em seguida adotou uma atitude pensativaK. >oderia ter ra%o. ,omo incide isto na amea$a area para n4sR K-sl=ndia tinha um es uadro de 67"EV: e um par de avi3es 6&[&,:. um importante amparo para n4s..., agora desaparecida. perdemos a capacidade de rea$o r2pida sobre ata ues areos, desgaste e combate, e seguimento de tan ues Kao 1venson no gostava de nada de tudo istoK. +everamos ser capa%es de controlar a esses 6CacH!ire: com nossos pr4prios meios, mas teria sido muito mais !2cil com a participa$o desses 6Eagle:. CaHer bebia ca!. KNossas ordens no trocaram. K0 ue outra coisa est2 passando no mundoR Kperguntou 1venson. KEsto golpeando !orte a Noruega, mas ainda no h2 detalhes. 0 mesmo com respeito 5 &lemanha. sup3e"se ue a !or$a area causou !ortes perdas aos soviticos, mas tampouco h2 detalhes. &inda muito logo para ter uma aprecia$o noma de -ntelig'ncia sobre o ue est2 ocorrendo. K1e -v2n tiver conseguido suprimir aos noruegueses e neutrali%ar completamente a -sl=ndia, a amea$a area contra este grupo de batalha se duplicou, pelo menos Kdisse 1vensonK /enho ue come$ar a !alar com meu grupo areo. 0 comandante partiu. 0 almirante CaHer !icou em silencio durante uns minutos. /oland devia permanecer em seu stio. &inda no tinha autori%a$o para retirar"se. K14 atacaram ao De!laviHR K1im, senhor. K&verig#e o ue outra coisa tem ali e me traga o relat4rio. K1im, senhor. En uanto /oland caminhava de retorno para a cova de -ntelig'ncia, re!letiu sobre o ue havia dito a sua esposa. 0 porta"avi3es o casco de navio melhor protegido de toda a !rota. .as o comandante estava preocupado... ,0L-N& EV8, -sl=ndia.

L2 uase estavam considerando a uilo como se !ora sua casa. >elo menos, a posi$o era !acilmente de!ens2vel. Ningum podia apro(imar"se da ,olina EV8 sem ser visto, e isso signi!icava ter ue cru%ar um campo de lava e logo subir uma levantada e 2rida costa. )arca encontrou um pe ueno lago a um uilJmetro dali, evidentemente !ormado pelo degelo das neves do inverno ue tinham demorado para !undir"se. 0 sargento 1mith comentou ue teria sido per!eita para mesclar com bourbon..., se tivessem tido bourbon. Estavam !amintos, mas todos levavam ra$3es para uatro dias, e era um ban uete comer !avas e presunto em lata. EdBards aprendeu um novo e nada delicado nome para esse artigo. K&lgum de voc's sabe co%inhar uma ovelhaR Kperguntou *odgers. ?avia um grande rebanho a alguns uilJmetros ao sul de sua posi$o. K,o%inh2"la com o ueR Kperguntou EdBards. K&h! K*odgers olhou a seu redor< no havia uma s4 2rvore 5 vistaK ,omo ue no h2 2rvoresR K*odgers s4 leva a ui um m's Ke(plicou 1mithK. .o$o, no sabe o ue um dia de vento at ue no tenha acontecido um inverno neste lugar. & #nica !orma em ue a ui pode crescer uma 2rvore plantando"o em cimento. Vi ventos o su!icientemente !ortes para arrancar um diabo e mdio do caminho. K&vi3es. K)arca, ue tinha os binoculares, assinalou para o NoroesteK .uitos. EdBards agarrou os 4culos de campanha. Eram apenas pontos, mas !oram tomando !orma. KEu conto seis, grandes, parecidos com os 6,"EME:..., meu ento t'm ue ser 6-L"N9:, acredito. /alve% alguns ca$as tambm. 1argento, consiga papel e l2pis... temos ue levar a conta. +urou v2rias horas. ,a$a"os aterrissaram primeiro e rodaram imediatamente 5 %ona de reabastecimiento de combustvel< depois rodavam para uma das pistas mais curtas. Entrava um avio cada tr's minutos, e EdBards no pJde evitar sentir"se impressionado. 0 6-L"N9:, designado pelos pases da 0/&N com o nome c4digo do ,andid:, tinha um desenho tosco, nada elegante, como seu contraparte americana. 0s pilotos aterrissavam, detinham"se e saam da pista de aterrissagem norte"sul para entrar na pista de rodagem, como se o tivessem praticado durante meses..., como EdBards se inclinou a suspeitar ue o tinham !eito. +escarregavam !rente ao edi!cio terminal do aeroporto, logo se dirigiam 5 2rea de carga de combustvel e separavam, coordenando per!eitamente as opera$3es com os avi3es ue !oram aterrissar. Na ascenso posterior 5 decolagem passavam muito perto da colina, to perto ue EdBards pJde copiar uns uantos dos n#meros pintados na cauda. Iuando a soma chegou a cin ;enta, conectou a r2dio. K& ui EdBards transmitindo da ,olina EV8. me diga se me receber. .udan$a. K*ecebido, compreendido. K& vo% respondeu no atoK. de agora em diante seu nome c4digo Ceagle. N4s somos +oghouse. ,ontinue seu relat4rio. KEntendido, +oghouse. /emos uma ponte area em marcha. contamos cin ;enta, cinco e %ero, avi3es soviticos de transporte tipo ^ndia"lima"sete"seis. Esto entrando no *eyHiaviH, descarregam e voltam a separar para o Nordeste. KCeagle, est2 seguroR, repito, est2 seguro de sua contaR K*esposta a!irmativa, +oghouse. depois de separar passam sobre nossas cabe$as en uanto ascendem, e estamos levando um registro com papel e l2pis. No h2 d#vida, cinco"e %ero avi3es. K1mith levantou sua !olhaK &gora j2 so cin ;enta e tr's avi3es e a opera$o continua. /ambm temos seis monoplaces !a%endo espera ao !inal da pista

uatro. No conhe$o o tipo, mas seguro como o diabo ue parecem avi3es de ca$a. *ecebeu tudo, +oghouseR K*ecebi cin ;enta e tr's transportes e seis possveis ca$a. .uito bem, Ceagle, temos ue levar acima esta in!orma$o em seguida. 7i ue atento e manteremos o programa de transmisso ue acordamos. S segura sua posi$oR Essa sim ue uma boa pergunta, pensou EdBards. KEntendido, +oghouse. No podemos !a%er outra coisa ue !icar. 0ver. Ktirou"se os auricularesK Esto seguros, sargentoR KS obvio, tenente, nunca me hei sentido mais seguro desde ue estive em Ceirut. ?&7N&*7L4*+G*, -sl=ndia. KGma !ormosa opera$o, camarada geral Kdisse o embai(ador, radiante. K1eu apoio !oi muito valioso Kmentiu o general entre dentes. & Embai(ada sovitica na -sl=ndia tinha mais de sessenta membros, uase todos tipos da -ntelig'ncia de uma ou de outra classe. Em ve% de !a%er algo #til, como e(propriar do servi$o tele!Jnico, puseram seus uni!ormes e estavam encurralando 5s !iguras polticas locais. .uitos dos membros do antigo parlamento da -sl=ndia, o &lthing, tinham sido presos. Era necess2rio, acordou o general, mas as !ormas tinham sido muito violentasO um deles tinha morrido no processo e outros dois tinham recebido !eridas. S melhor ser am2veis com eles, pensava. -sto no era o &!eganisto. 0s islandeses no tinham tradi$o guerreira, e uma apro(ima$o mais pac!ica e bondosa podia dar melhores resultados. .as esse aspecto da opera$o estava sob controle da D)C, ue j2 tinha sua gente colocada entre o pessoal da Embai(ada. K,om sua permisso, ainda tenho muitas coisas ue !a%er. 0 general retornou ao 7uciH e subiu pela escala. /inham surgido problemas ao descarregar um batalho de msseis da diviso. 0 impacto do 6?arpoon: no casco de navio tinha prejudicado as barca$as ue continham essa e uipe. as portas recentemente instaladas para desembar ue se travaram e tiveram ue ser a!rou(adas com soldadores. 0 general se encolheu de ombros. &t esse momento, 6)l4ria >olar: tinha sido uma opera$o para o livro de te(to. No estava mal para gente sem e(peri'ncia. & maior parte de sua e uipe mecani%ada Kdu%entos veculos blindados e muitos caminh3esK j2 se uniram a suas tropas e dispersado. 0 batalho de 61&."EE: era tudo o ue !icava. K.2s notcias, camarada geral Klhe in!ormou o comandante do batalho de !oguetes super!icie"ire. K/enho ue me pJr 5s esperarR Kperguntou mal"humorado o general. /inha sido um dia muito comprido. K/emos tr's !oguetes em servi$o. K/r'sR KEstas duas barca$as so!reram danos uando o mssil norte"americano e(plodiu no casco de navio. 0 impacto causou alguns destro$os. .as o mais grave !oi a a$o da 2gua ue usaram para apagar os inc'ndios. KEsses so msseis port2teis Kprotestou o generalK, 0s desenhistas poderiam ter imaginado ue !oram receber umidade! K.as no com 2gua salgada, camarada. Esta a verso para o e(rcito, no para a marinha, e no esto protegidos contra a corroso da 2gua salgada. 0s homens ue lutaram contra os inc'ndios o !i%eram com todo entusiasmo, e a maior parte dos !oguetes !icaram empapados. 0 encablado e(terior de controle e as cabe$as de radares no !ocinho dos msseis so!reram danos. .eus homens provaram eletronicamente todos os !oguetes.

/r's !uncionam per!eitamente. >ossivelmente possamos limpar e reparar uatro mais. 0 resto est2 perdido. /emos ue pedir ue nos enviem mais por avio. 0 geral domin4 seu mau car2ter. &ssim..., um pe ueno detalhe em ue ningum tinha pensado. & bordo dos navios, os inc'ndios se combatem com 2gua salgada. +everiam ter pedido a variedade naval desses !oguetes. 1empre a culpa era das pe uenas coisas. K+ivida seus lan$adores con!orme o planejado. >onha em posi$o todos os msseis utili%2veis no aeroporto do *eyHiaviH, e os ue pensa ue podem arrumar"se no De!laviH. Eu ordenarei ue nos enviem !oguetes de reposi$o. &lgum outro danoR K&parentemente no. as antenas dos radares estavam cobertas com pl2stico, e o instrumental dentro dos veculos no so!reu por ue os veculos estavam per!eitamente !echados. 1e recebermos novos !oguetes, meu batalho est2 completamente preparado. >oderemos partir dentro de vinte minutos. 1into muito, camarada. KNo culpa nossa. 1abe aonde tem ue irR K+ois de meus comandantes de bateria j2 revisaram as rotas. KE(celente. ,ontinue, camarada coronel. 0 general subiu pela escala at a ponte procurando a seu o!icial de comunica$3es. No trmino de duas horas, um avio carregado com uarenta msseis super!cie"air 61&." EE:, estava separando do aeroporto do .#rmansH, Dilpyavr, com destino 5 -sl=ndia. 8T. & +&Na& +01 V&.>-*01. G11 N-.-/F. +urante as #ltimas do%e horas, /oland tinha estado terrivelmente ocupado. & in!orma$o sobre a -sl=ndia entrava com lentido, em partes con!usos e de um em um. &inda no tinha o su!iciente para !ormar um uadro claro e preciso. &s ordens do grupo tinham sido trocadas, embora s4 depois de muitas horas de indeciso. & misso de re!or$ar a -sl=ndia !racassou por completo. +urante as de% #ltimas horas, o grupo de batalha tinha estado navegando com rumo Este absoluto, procurando a cobertura area pr4pria ue poderiam lhe brindar a -nglaterra e 7ran$a. &lgum havia resolvido ue se os in!antes de marinha no podiam ir a -sl=ndia, poderiam ter um #til emprego na &lemanha. Cob tinha crdulo em ue os desviariam para a Noruega, onde j2 estava em posi$o uma brigada an!bia de in!antes de .arinha, mas lev2"los at l2 podia resultar di!cil. +urante uase vinte horas se desencadeou uma !uriosa batalha area sobre o Norte da Noruega, com !ortes perdas para ambos os lados. 0s noruegueses tinham iniciado a guerra com apenas uns cem avi3es de combate modernos. Estavam gritando para conseguir ajuda, mas at o momento no havia ajuda para ningum. KNo somente esto dando uma surra aos noruegueses Kobservou /olandK 0s esto empurrando para o 1ul. & maior parte dos ata ues so sobre as bases do Norte, e no lhes do pausa. ,hip assentiu. K/em sentido. -sso d2 a seus 6CacH!ire: capacidade para nos atacar mais diretamente. ,orta o tempo. K&h. /oland reuniu seus papis e se dirigiu outra ve% para o setor dos almirantes. Esta ve% !oi mais !2cil. K.uito bem, capito Kdisse o almirante CaHerK ,omece com as 2reas peri!ricas. KNo >ac!ico no parece estar acontecendo nada ainda. S evidente ue os soviticos aplicam muita presso diplom2tica sobre o Lapo. & mesma hist4ria ue deram ao resto do mundo..., tudo uma con!abula$o alem.

K?ip4critas in!ames. K&ssim , almirante, mas a mentira est2 to bem ideada ue a )rcia se nega a cumprir seus tratados internacionais, e um monto de pases do terceiro mundo acreditam angelicalmente. +e ual uer maneira, os russos esto dei(ando transcender ue devolvero as ilhas 1aHhalin se aceitarem a jogar 5 bola..., ou as convertero em um in!erno se se negarem. *esultado !inalO Lapo no permitir2 bases em seu territ4rio para lan$ar o!ensivas sobre a Gnio 1ovitica. 0 ue temos na ,oria o necessitam l2. 0 #nico grupo de porta"avi3es ue temos no >ac!ico 0cidental se acha centrado no .idBay. Neste momento esto bem dentro no mar, e no tero a iniciativa de apro(imar"se solos a DamchatHa. ?2 certa atividade area no sul do mar da ,hina, ao oeste das 7ilipinas, mas nada importante ainda. Na baa ,&. *ahn parece ue no h2 navios soviticos. +e modo ue o >ac!ico est2 tran ;ilo, mas isso no vai durar muito. 6No oceano -ndico, algum lan$ou um ata ue com msseis contra +iego )arca, provavelmente um submarino. No provocou grandes danos, pois uase tudo o ue havia ali saiu ao mar !a% cinco dias, mas !oi uma chamada de aten$o. No #ltimo relat4rio, seu es uadro do oceano -ndico estava em uin%e Norte, noventa Este, muito longe de nossa gente, e com rumo 1ul. 6No !lanco sul da 0/&N no h2 nenhuma atividade. 0s turcos no pensam atacar a *#ssia por sua pr4pria conta, e )rcia se mantm a um lado do ue chama 6esta disputa germano"russa:. +e maneira ue -v2n tambm tem seguro o !lanco 1ul, e parece muito !eli% de poder mant'"lo assim. &t este momento os russos s4 esto lutando na Europa 0cidental e contra instala$3es norte"americanas escolhidas em outras %onas. Vo di%endo, a uantos estejam dispostos a escut2"los, ue nem se uer desejam brigar contra n4s. -nclusive garantiram a seguran$a dos turistas e comerciantes norte"americanos ue se encontrem na Gnio 1ovitica. 1upostamente os esto tirando todos por avio atravs da ^ndia. 1ubvalori%amos a ui o aspecto poltico, senhor. at agora est2 trabalhando em !avor deles. 6Cem. Na Europa suas opera$3es come$aram com vinte ou trinta ata ues de comandos 61pet%na%: em diversos lugares da &lemanha. +errotaram"nos em sua major parte, mas em dois stios eles tiveram '(ito. 0 porto do ?amburgo est2 blo ueado. &!undaram um par de navios mercantes no canal principal, e o grupo ue o !e% pJde !ugir limpamente. /entaram !a%er o mesmo no Cremen< blo uearam parcialmente um canal e incendiaram tr's navios em um dos terminais de cont'ineres. Este grupo no pJde escapar. 0s outros ata ues !oram contra dep4sitos de armas nucleares, postos de comunica$3es, e um muito grande contra um grupamento de tan ues. Nossa gente estava lista para receb'"los. /ivemos perdas, mas na maioria dos casos, esses comandos 61pet%na%: no sobreviveram. 60 E(rcito sovitico atacou ao oeste ontem pouco antes do amanhecer. & boa notcia a ui ue a !or$a area !e% algo realmente admir2vel. Esse novo ca$a 61tealth:, do ue se ouviram rumores, j2 est2 em servi$o em es uadr3es, e o usaram para causar um pandem4nium detr2s das linhas russas. & !or$a area di% ue tem a superioridade area, ou algo muito perto dela, de modo ue -v2n deve ter recebido um golpe muito !orte. &lgo ue tenham !eito, o ata ue inicial russo no !oi to capitalista como se esperava. Esto avan$ando, mas at meia noite, nada mais ue uin%e uilJmetros e, em duas posi$3es se !icaram detidos por completo. at agora, nada se ouviu ue armas nucleares ou umicas. in!ormam"se !ortes perdas de ambos os lados, especialmente no norte da &lemanha, onde mais e(tenso !oi no ,anal do Diev com ata ues areos ou aerotransportados, no estamos seguros, mas parte dele est2 sob controle russo. Essa situa$o um pouco con!usa. /ambm no C2ltico h2 muita atividade. 0s r2pidos submarinos de ata ue das .arinhas

alem e dinamar uesa di%em ter obtido muitos danos sobre um ata ue conjunto da Gnio 1ovitica e &lemanha 0riental< mas de novo as coisas so bastante con!usas. /oland continuou agora com a situa$o na NoruegaO K&s amea$as diretas contra n4s so os submarinos e os avi3es. 0s submarinos do -v2n estiveram bastante ocupados. /emos in!ormem de vinte e dois navios mercantes a!undados. 0 pior !oi o 0cean 1tar, um transatl=ntico de passageiros de bandeira panamenha ue retornava de um cru%eiro pelo .editerr=neo. achava"se a oitocentas milhas ao noroeste de )ibraltar uando recebeu um impacto de mssil, de nature%a desconhecida, mas provavelmente de um 6Luliet:. 1e e(plodiu e houve uma enorme uantidade de bai(as. +uas !ragatas espanholas esto navegando para o lugar em misso de busca e resgate. 6/emos in!orma$o sobre tr's submarinos ue se encontram perto de nossa rota, um 6Logo:, um 6/ango: e um 67o(trot:. >oderia haver mais, mas os in!orme de -ntelig'ncia situam 5 maioria deles ao sul e ao oeste de n4s. Iuando neutrali%aram a -sl=ndia, perdemos a linha do 101G1 )roenlandia"-slandia"*eino Gnido, e isso permitir2 ue os submarinos do -v2n tenham um acesso mais !2cil ao &tl=ntico Norte. 1&,L&N/ est2 despachando submarinos para blo uear os espa$os descobertos. /ero ue mover"se muito depressa< possumos in!ormem de numerosos submarinos soviticos ue se dirigem ao Estreito da +inamarca. KIuantos submarinos eliminamosR Kperguntou 1venson. KLajes e CrunsBicH reclamam uatro destrui$3es totais. 0s 6>"U: come$aram bem. & m2 notcia ue h2 um 60rion: desaparecido, e outro transmitiu ue estava recebendo !ogo de msseis lan$ados por um submarino. Est2"se avaliando agora isto #ltimo e esperamos algo em !irme para o meio"dia. +e todos os modos, a maior amea$a para n4s parecem ser por agora os avi3es, no os submarinos. Embora isso poderia trocar amanh. KGm dia cada ve%. &gora vejamos a -sl=ndia Kordenou CaHer. K-n!orme"os ue recebemos ontem eram corretos. Evidentemente uma unidade de tamanho apro(imado do de um regimento entrou pelo mar, e o resto de sua diviso !oi aerotransportada, come$ando ao redor das duas da tarde. +evemos supor ue nestes momentos j2 esto todos l2. K,a$asR Kperguntou 1venson. KNenhum in!ormado, mas possvel. -sl=ndia tem uatro pistas oper2veis... KEst2 e uivocado, /oland, so tr's Kdisse secamente CaHer. K>erdo, senhor, uatro. & grande base De!laviH. ,inco pistas de aterrissagem, duas delas t'm mais de tr's mil metros de comprimento. Essas pistas as construmos n4s para as usar com os 6C"V8:, e t'm instala$3es completas. -v2n as tomou virtualmente intactas. >lanejaram seus ata ues em !orma deliberada para no provocar crateras nas pistas. 1egundo, t'm o aeroporto civil do *eyHiaviH. &li a pista mais larga mede uns dois mil metros, su!iciente para avi3es de combate, e est2 rodeada pela cidade. &tacar esse lugar signi!ica correr o risco de produ%ir muitas bai(as entre a popula$o civil. Na %ona Norte da ilha est2 &Hureyri, uma estreita bandagem consolidada. E a uarta, almirante, a antiga De!laviH, a uns tr's uilJmetros ao 1udeste da atual base da 0/&N. Nos mapas aparece como inoperable, mas eu conheci um homem ue esteve dois anos na -sl=ndiaO essa pista utili%2vel, especialmente por avi3es preparados para o decole e aterrissagem em terreno 2spero, como nosso 6,"EUT:. 0 pessoal da base a aproveita para correr ali com seus carros esportivos e especiais. Ele acredita ue tambm podem sair de ali avi3es de combate. 7inalmente, todas as cidades dessa ilha t'm pe uenas pistas de cascalho para sua linha area local. 0 6.i)"8U: e v2rios outros avi3es de ca$a russos podem operar desde pistas e terrenos pedregosos, e poderiam utili%ar ual uer dos ue mencionamos.

KVoc' est2 cheio de boas notcias Kobservou o comandante do grupo areo do Nimit%, designado como o ,&)K E o ue nos di% dos outros servi$os da base, como o de combustvelR K0 dep4sito de combustvel da base !icou destrudo durante o ata ue, mas o par ue de combustvel situado !ora dela, no !oi, nem tampouco o novo terminal do ?aHotstanguer. & menos ue algum o tire, dei(amos aos russos combustvel su!iciente para operar durante meses. KIue grau de solide% tem tudo istoR K uis saber CaHer. K/emos um relat4rio direto de uma tripula$o de um 6>"U: naval ue reconheceu os danos imediatamente depois do ata ue. & *&7 enviou dois p2ssaros de reconhecimento para observa$o visual. 0 primeiro obteve boas tira do De!laviH e seus arredores. 0 segundo nunca voltou, desconhecem"se as ra%3es. K.sseis super!icie"ar. &gora o ,&) parecia !rancamente desolado. /oland assentiu. KGma boa aprecia$o. as !otos mostram veculos ue con!irmam a presen$a de uma diviso re!or$ada sovitica de in!antaria. & r2dio da -sl=ndia e a /V no esto no ar. 0s brit=nicos in!ormam ue t'm !eito contato com radioa!icionados ue se encontram na costa islandesa mas no se escuta absolutamente nada ue se origine no e(tremo 1udoeste da ilha. &li onde est2 a maior parte da popula$o, e parece ue se acha completamente dominada pelos soviticos. Estamos recebendo alguma in!orma$o de -ntelig'ncia, mas no pode durar. K0 ue voc' nos est2 di%endo ue no podemos esperar advert'ncia alguma de ata ues areos da Noruega, e ue perdemos nossa cerca de de!esa antisubmarina na -sl=ndia. 0 ue outras possibilidades temosR Kperguntou 1venson. KS evidente ue temos algo. ?o"me dito ue espere possveis advert'ncias de ata ues areos de algo cujo nomeie c4digo 6*ealtime:. 1e sair da Dola uma grande !or$a de avi3es soviticos, n4s teramos ue sab'"lo. K0 ue 6*ealtime:R Kperguntou o ,&). KNo me e(plicaram isso. KGm submarino Ksorriu !racamente CaHerK Iue Lesus o proteja uando transmitir. Com, -v2n enviou ontem seus bombardeiros contra -sl=ndia. &lgum pensou aonde viro hojeR K>ara o caso de ue algum ueira sab'"lo, minha opinio o!icial de intelig'ncia O e(atamente a ui Kdisse /oland. K1empre agrad2vel ter uma opinio pro!issional Kdisse incisivamente o ,&)K. /eramos ue pJr rumo Norte e atacar a esses russos Kpor e(peri'ncia e treinamento, o ,&) era um piloto de ata ueK, mas no podemos !a%'"lo at ue nos ocupemos dos 6CacH!ire:. +e ue magnitude a !or$a ue nos amea$aR KEu suponho ue no tero o apoio das unidades da !or$a area. ,om a avia$o naval sovitica somente, temos seis regimentos de avi3es de ata ue, tr's do CacH!ire: e tr's do Cadger:. Gm regimento do Cadgers: para inter!er'ncia eletrJnica. Gm regimento de p2ssaros 6Cear: de reconhecimento. & isso dever2 lhe adicionar alguns avi3es cisternas. ,ada regimento tem vinte e sete avi3es. -sso !a% um total de cento e sessenta avi3es de ata ue, e cada um deles pode levar dois ou tr's msseis ire"super!icie. KEsses 6Cadger: vo ter ue es!or$ar"se muito para chegar a ui. & viagem redonda deve ter uns bons seis mil uilJmetros, embora cortem atravs da Noruega. 1o uns p2ssaros velhos e cansados Kdisse o ,&)K E o ue tem ue seus satlitesR /oland consultou seu rel4gio. Kdentro de cin ;enta e dois minutos, um *0*1&/ !ar2 uma passagem sobre n4s. &lm disso, j2 nos detectaram !a% do%e horas.

KEspero ue a !or$a area intervenha logo junto com seus satlites antisatlites Kdisse com calma 1venson. 1e -v2n pode calcular e controlar bem as passagens desse satlite de intelig'ncia, no precisa enviar esses malditos 6Cear:. >odem calcular !acilmente nossa rota, e para eles s4 um vJo de uatro horas at onde nos encontramos. KE se tentar uma mudan$a de rumo uando estiver acontecendo por a ui acimaR K perguntou o ,&). KNo tem sentido Kreplicou CaHerK Levamos de% horas com Este rumo. Eles no podem ignorar isso, e no podemos navegar a mais de vinte n4s. >odemos lhes !a%er errar seu c2lculo em umas oitenta milhas. Iuanto tempo demoram para cobrir essa dist=nciaR /oland notou ue 1venson e o ,&) no compartilhavam essa deciso, mas nenhum deles discutiu o ponto. ?aviam"lhe dito ue CaHer no era um homem com uem se pudesse discutir, e se perguntou se essa era ou no uma boa condi$o em um comandante combatente. ,0L-N& EV8, -sl=ndia. EdBards sentiu certo consolo por ter prognosticado acertadamente a chegada de um !rente !rio. /inha come$ado e(atamente a tempo, justo depois de meia"noite. 1e pJde haver algo ue piorasse ainda mais a situa$o, !oi essa chuva !ria e constante. &gora os tor4s eram intermitentes, com um teto de nuvens cin%as a seiscentos metros sobre suas cabe$as, ue se deslocavam velo%mente impulsionadas por um vento de trinta n4s para o centro montanhoso da -sl=ndia. K0nde esto os ca$aR Kperguntou EdBards. Varreu com seus binoculares o aeroporto do *eyHiaviH, mas no pJde encontrar aos seis avi3es de combate ue ele tinha avistado e dos uais in!ormasse na tarde anterior. /ambm se tinham ido todos os de transporte. Viu um helic4ptero sovitico e alguns tan ues. .uito pouco tr=nsito nas ruas e caminhos ue alcan$ava a en!ocar. ,ertamente no era muito para uma segunda"!eira pela manh. No teriam ue estar partindo para suas barcos os pescadores comerciaisR K&lgum os viu decolarR Kperguntou. KNo, senhor. 0 tempo ue tivemos ontem 5 noite !oi to mau ue toda a 7or$a &rea russa poderia ter entrado e sado. K0 sargento 1mith tambm estava irritado, especialmente com o mau tempoK >oderiam estar nesses hangares... ao melhor. & noite anterior, ao redor das on%e, tinham observado uma raia luminosa como a ue dei(a um !oguete recm disparado, mas se a algo tinha sido pontudo, perdeu"se detr2s de um !orte tor4. EdBards no tinha in!ormado sobre isso, perguntando"se pela metade se no teria sido um rel=mpago. K0 ue a uiloR No um tan ue. )arca, olhe"o bem a uns..., uinhentos metros ao oeste do terminal. 0 tenente entregou os 4culos de campanha. KCom. S uma espcie de veculo semilagarta. >arece ue tem algum tipo de. .., no, no um canho, so tr's. Gm lan$ador de !oguetes, pode ser. K.sseis super!icie"ar Kcomentou o sargentoK Iuanto uerem apostar a ue isso o ue vimos disparar ontem 5 noiteR KS hora de chamar casa. EdBards come$ou a preparar seu r2dio. KIuantos lan$adores e de ue tipoR Kperguntou +oghouse. KVemos um lan$ador, muito possvel ue tenha tr's msseis. No conhecemos de ue tipo. E no saberia a di!eren$a de todos os modos. >ode ser ue tenham arrojado um mssil ontem 5 noite por volta das on%e, hora local.

Kpor ue diabos no nos disse issoR Kperguntou +oghouse gritando. K>or ue no sabia o ue era isso! KEdBards tambm gritouK .aldito seja! Estamo" lhes in!ormando tudo o ue vemos, e voc's nem se uer nos acreditam a metade do ue lhes di%emos! K/ran ;ili%e"se, Ceagle. &creditam"lhe. ,ompreendo ue duro. Est2 ocorrendo alguma outra coisaR K+i% ue sabe ue duro Kin!ormou EdBards a seus homensK No vejo muita atividade de nenhuma classe, +oghouse. &inda cedo, mas esper2vamos ver tr=nsito civil nas ruas. K,ompreendido. .uito bem, EdBards, vamos ver agora, bem r2pido< ual o segundo nome de seu paiR KNo tem segundo nome Krespondeu EdBardsK. 0 ue...R K0 nome de seu navioR K&nnie Lay. Iue diabos istoR K0 ue aconteceu com sua amiga 1andyR 7oi como uma punhalada nas tripas. 0 tom de sua vo% respondeu por ele. KV2"se a mierda! K,ompreendido Krespondeu a vo%K 0 sinto, tenente, mas era necess2rio ue voc' passasse por essa prova. &inda no temos ordens para voc'. >ara !alar a verdade, ningum decidiu o ue !a%er com voc's. 7i uem uietos e evitem os contatos. 1egue o mesmo hor2rio de transmiss3es. 1e os agarrarem e uerem lhes obrigar a !a%er ardis com a r2dio, comece todas as comunica$3es com nosso c4digo de chamada e diga ue tudo est2 per!eito. ,ompreendeu"meR /udo per!eito. KEntendido. 1e me ou$a di%er isso, saber2 ue algo anda mau. 0ver. DE7L&V-D, -sl=ndia. 0 maior ue mandava o destacamento da !or$a area se sentia verdadeiramente a gosto, embora !a%ia mais de trinta horas ue estava levantado. De!laviH era uma magn!ica base e os p2ra" uedistas a tinham capturado uase intacta. E o ue era mais importante, os norte"americanos, muito previdentes, tinham arma%enado toda a e uipe de manuten$o em re!#gios dispersos pela base< e esse material tinha sobrevivido. En uanto observava da dani!icada torre de controle, meia d#%ia de caminh3es varredores estavam limpando de restos a rua de aterrissagem nove. /rinta minutos mais e !icaria em condi$3es seguras de emprego. 0ito caminh3es de combustvel a presso esperavam cheios e preparados perto das pistas, e por volta do !inal do dia, o tubos de combustvel j2 estaria reparada. Ento, isto se teria convertido j2 em uma verdadeira base area sovitica, completamente !uncional. KIuanto !alta para ue cheguem nossas ca$asR K.eia hora, camarada maior. KIue comece a !uncionar o radar. 0s soviticos tinham carregado a maior parte da e uipe re uerida para uma base area mais adiantada em uma das barca$as do 7uciH. Gm radar m4vel de comprimento alcance estava operando j2, situado um pouco ao oeste da intercesso das pistas principais, e havia alm disso um !urgo do ual os controladores de terra podiam dirigir opera$3es de intercepci4n a brancos ue se apro(imassem. /r's caminh3es talheres, carregados de repostos e msseis ar"ar se achavam tambm na base e, um dia antes, tinham chegado em vJo tre%entos homens de manuten$o. uma bateria completa de msseis 61&."EE: custodiava as pistas, alm de oito canh3es anti"areos m4veis e um peloto de in!antes armados com os 61&.: lan$ados do ombro para usar contra os incursores em vJo bai(o,

0 #nico inconveniente se produ%iu com os !oguetes 61&.:, mas poucas horas antes tinham chegado por via area os de reposto E j2 os tinham carregado nos veculos de lan$amento. Iual uer avio da 0/&N ue entrasse na -sl=ndia dan$ando a valsa se encontraria com uma dura surpresa, como o tinha descoberto a noite anterior um 6Laguar: da real !or$a area, derrubado do cu do *eyHiaviH antes de ue seu piloto pudesse reagir. K& rua nove !icou operativa Kin!ormou o radiooperador. KE(celente! &gora ue trabalhem na um e oito. Iuero ue todas as ruas de aterrissagem estejam oper2veis para a tarde. ,0L-N& EV8, -sl=ndia. K0 ue issoR Esta ve%, para variar, EdBards o viu primeiro. as amplas asas chapeadas de um bombardeiro 6Cadger: entravam e saam da capa de nuvens mais bai(as. +epois algo mais. Era mais pe ueno, e voltou a desaparecer dentro das nuvens. K-sso era um ca$aR KEu no vi nada, senhor. )arca tinha estado olhando em dire$o contr2ria. 0uviram o rudo sobre suas cabe$as, o caracterstico uivo dos turboei(os com pot'ncia redu%ida. 0 tenente j2 era um pro!essor para pJr em opera$o a r2dio. K+oghouse, a ui Ceagle, as coisas se esto apodrecendo. *ecebe"meR K*ecebido, Ceagle, compreendido. 0 ue pode nos in!ormarR K/emos avi3es em vJo sobre n4s, com rumo ao oeste, provavelmente para o De!laviH. 7i ue atento. K0u$o"os, mas no vejo nada. )arca devolveu os 4culos. KVi um bimotor, provavelmente um bombardeiro, e outro avio, muito mais pe ueno, tipo ca$a. ouvem"se rudos de avi3es acima, mas e(iste uma capa !echada de nuvens a seiscentos metros. No h2 mais observa$3es visuais. K+i% ue vo para o De!laviHR K&!irmativo. 0 bombardeiro voava com rumo oeste e em descida. K&lguma possibilidade de ue voc's se apro(imem caminhando ao De!laviH para ver o ue est2 ocorrendo l2R EdBards manteve sil'ncio durante um segundo. Esse !ilho de puta no era capa% de ler um mapaR & uilo signi!icaria caminhar cin ;enta uilJmetros sobre terreno nu. KNegativo. *epito, negativoO no h2 possibilidade. 0ver. K,ompreendido, Ceagle. 1into muito. *ecebi ordens de perguntar. Volte a chamar uando tiver uma nova conta. Esto"o !a%endo muito bem, mo$os. .antenham"se bem a. 0ver. K>erguntavam se ueramos caminhar at o De!laviH Kanunciou EdBards en uanto se tirava os auricularesK. >injente ue no. KEsteve muito bem, senhor Kobservou 1mith. >elo menos os o!iciais da !or$a area no eram totalmente idiotas. DE7L&V-D, -sl=ndia. 0 primeiro 6.i)"8Z 7ulcrum: aterrissou no De!laviH um minuto depois. *odou seguindo um jipe da base e se deteve perto da torre. 0 maior ue estava ao mando dela o esperava ali para saud2"lo. KCem"vindo ao De!laviH!

KE(celente. .e mostre onde h2 um uarto de banho Kreplicou o coronel. 0 major o convidou a seu pr4prio jipe Kos norte"americanos tinham dei(ado atr2s v2rios jipe e mais de tre%entos autom4veis particularesK e o levou at a torre. &s r2dios norte" americanas tinham !icado destrudas, mas a cobertura de chumbo estava !eita com material mais duro. KIuantosR K1eis Krespondeu o coronelK Gm maldito 67"E9: noruegu's nos interceptou no ?ammers!est e derrubou a um antes de ue n4s soubssemos ue estava ali. 0utro abortou com problemas de motor, e um terceiro teve ue !a%er uma aterrissagem de emerg'ncia no &Hureyri. ?2 gente nossa l2R K&inda no. /emos somente um helic4ptero. ?oje devem vir mais. KEstacionaram junto 5 portaK. +entro, segunda porta 5 direita. K0brigado, camarada maior. K0 coronel esteve de volta em tr's minutosK Este o aspecto nada encantado de voar avi3es de ca$a. >or uma coisa ou por outra, nunca advertimos sobre isto a nossas cadetes. K& ui tem ca!. 0s ocupantes anteriores !oram muito am2veis conosco. K0 major desentupiu um recipiente trmico norte"americano< o coronel tomou a ta$a e o saboreou como se tivesse sido um delicioso conha ue, en uanto observava as aterrissagens de suas ca$asK /emos os msseis preparados para voc's, e podemos reabastecer todos os avi3es com nossos caminh3es de combustvel. Iuando podem voltar a sairR KEu pre!eriria ue meus homens tivessem pelo menos duas horas para comer e descansar. E uero ue dispersem esses avi3es depois ue os carreguem de combustvel. &tacaram"nos j2R K1omente dois avi3es de reconhecimento, e derrubamos a um. 1im, temos sorte... K& sorte para os parvos. 0s norte"americanos vo atacar nos hoje. Eu o !aria. G11 N-.-/F. K/emos uma nova !onte de intelig'ncia na -sl=ndia< o nome chave Ceagle Kin!ormou /oland< estavam nesse momento na central de in!orma$3es de combateK contou mais de oitenta avi3es de transporte ue entraram ontem 5 noite no *eyHiaviH, e pelo menos de% ca$as com eles. Essa capacidade de transporte areo su!iciente para transportar toda uma diviso e algo mais. +oghouse, em Esc4cia, di% ue possuem um relat4rio no con!irmado sobre ca$as soviticos ue esto aterrissando agora. K/'m ue ser de comprimento alcance. 67o(hound:, ou talve% 67ulcrum: Kdisse o ,&)K. >arece ue lhes esto sobrando. Com, n4s no tnhamos inten$3es de visitar esse lugar por agora. Embora poderamos ter um problema com eles se !i%erem escolta aos bombardeiros. K&lguma noticia sobre o apoio de 6E"U: do *eino GnidoR Kperguntou CaHer ao 1venson. K>arece ue no h2 nenhuma. K/oland, uando espera ue cheguem nossos amigosR K0 *0*1&/ deve acontecer por ali acima dentro de vinte minutos. Eles provavelmente uerero a in!orma$o antes de separar. depois disso, poderiam separar a ual uer hora, almirante. 1e os 6CacH!ire: reabastecerem em vJo e continuam a m2(ima potenciali%a, duas horas. No pior dos casos. .ais prov2vel seria de uatro a cinco horas. K,&)R 0 comandante do grupo areo parecia tenso. K,ada porta"avi3es tem no ar um avio radar 6?ummer:, e um par de 67"EM /omcat: cada um. +ois 6/omcat: mais sobre as catapultas, preparados para sair com prvio aviso

de cinco minutos, outro 6?ummer: e um cisterna. 0 resto dos ca$a esto alistados para subi"los em uin%e minutos ao teto, carregados de combustvel e armamento. as tripula$3es de vJo j2 tiveram as reuni3es prvias e(plicativas. Gm 6Cuscador: sobre a !orma$o, o resto preparado para sair a mais de uin%e. 0s 6&"N: t'm as esta$3es e(teriores carregadas. Estamos preparados. 0 7och tem seus 6,rusader: a mais uin%e. Cons passaros, mas de patas curtas. Iuando chegar o momento os usaremos para cobertura area local. D-*0V1D, G*11. 0 satlite de reconhecimento oce=nico por radar, chamado *0*1&/, passou sobre a !orma$o 5s tr's e de% da manh. 1eu transmissor de radar detectou a !orma$o e suas c=maras captaram suas esteiras. ,inco minutos depois, a in!orma$o estava em .oscou. E transcorrido um uarto de hora, em uatro bases areas militares agrupadas ao redor da cidade do DirovsH na >ennsula Dola, as tripula$3es dos avi3es recebiam a in!orma$o de detalhe na reunio !inal prvia ao vJo. as tripula$3es estavam em sil'ncio, no menos tensas ue seus objetivos norte"americanos. 0s dois bandos re!letiam sobre as mesmas coisas. Este era o e(erccio ue ambos tinham praticado durante mais de uin%e anos. .ilh3es de horas de planejamento, estudos e simula$3es estavam a ponto de ser postos a prova. 0s 6Cadger: decolaram primeiro, impulsionados por seus dois motores 6.iHulin:. ,ada decolagem era um verdadeiro es!or$o. 0s bombardeiros estavam to carregados at o limite de peso ue os controladores da torre acompanhavam mentalmente e !a%iam !or$a para ue cada um dos avi3es subisse e se a!irmasse no ar calmo da manh. +epois da ascenso punham rumo Norte, adotando uma !orma$o aberta, um pouco ao norte do .#rmansH, antes de virar ao oeste e passar perto do cabo Norte< !inalmente e!etuavam um novo viraje lento 5 es uerda para !icar en!rentados ao &tl=ntico Norte. & vinte milhas da costa do norte da *#ssia, o G11 NarBhal rondava sob a super!cie de um mar cor cin%a pi$arra. Era o submarino mais silencioso da !rota dos Estados Gnidos, uma plata!orma especiali%ada em busca de -ntelig'ncia, ue passava mais tempo sobre as costas soviticas ue alguns navios da pr4pria .arinha russa. Levantaram suas tr's magras antenas do E1., e o perisc4pio de busca, de um milho de d4lares. 0s tcnicos da bordo escutaram as conversa$3es entre os avi3es por r2dios de bai(a pot'ncia, en uanto !oram !ormando. /r's especialistas uni!ormi%ados de intelig'ncia e um civil da &g'ncia de 1eguran$a Nacional avaliaram a magnitude do ata ue e decidiram ue era um risco muito grande ue merecia emitir uma mensagem de alarme. Levantaram um mastro adicional e o apontaram a um satlite de comunica$3es situado a trinta e oito mil uilJmetros de dist=ncia. & transmisso comprimida durou menos de um uinceavo de segundo. G11 N-.-/F. &utomaticamente, a mensagem !oi retransmitido a uatro esta$3es de comunica$3es separadas, e antes de trinta segundos estava no mando do 1&,L&N/. ,inco minutos depois, /oland teve em suas mos o !ormul2rio amarelo da mensagem. 7oi em seguida a ver o almirante CaHer e lhe entregou a mensagemO TMOEY 6*E&L/-.E: ENV-& &L&*.E &/&IGE &S*E& +E,0L&)E. TMOTT *G.0 0E1/E +E1+E o D0L& E1/-.&+01 .&1 +E ,-N,0 *E)-.EN/01. CaHer olhou seu rel4gio. K/rabalharam r2pido. ,&)R

0 comandante do grupo areo contemplou o !ormul2rio e se dirigiu ao tele!one. KLancem os 6mais cinco:, chamem de retorno aos avi3es patrulheiros uando chegarem 5 posi$o e ponham outros dois 6/omcat: e um 6?ummer: a 6mais cinco:. Iuero ue os avi3es ue retornem voltem a alistar"se imediatamente. *eserve uma catapulta para os cisternas K1e separou do tele!one para voltarK. ,om sua permisso, senhor, proponho pJr outro par de 67"EM: e outro 6?ummer: em vJo dentro de uma hora, e todos os ca$a em 6mais cinco:. `s seis da madrugada saem o resto dos ca$a com o apoio dos cisternas. Encontraremo"los com tudo o ue temos a umas du%entas milhas da ui, e lhes daremos uma boa patada no culo. K.uito bem. ,oment2riosR 1venson olhou pensativamente a locali%a$o geral. L2 estavam riscando crculos para representar o maior avan$o possvel dos bombardeiros soviticos. K0s brit=nicos recebem o mesmo alarmeR K1im, senhor Krespondeu /olandK E tambm os noruegueses. ,om sorte, um ou outro poderia !a%er contato com os atacantes e lhes dar uma dentada. /alve% segui"los. KCoa idia, mas no con!ie nela. 1e eu estivesse a cargo do ata ue, iria muito longe para o 0este e viraria sobre a -sl=ndia K1venson voltou a olhar a marca$oK Voc' acredita ue 6*ealtime: teria emitido um alarme pelo Cear"+:R K1enhor, minha in!orma$o ue lhes permitem emitir s4 por tr's regimentos ou mais. +e% ou vinte 6Cears: no seriam su!icientes. &t poderiam no hav'"lo notado. KEnto neste momento prov2vel ue tenhamos l2 um bando do Cears:, ue no emitem nada, limitando"se a voar por a e a escutar nossos sinais de radar. /oland assentiu com um movimento de cabe$a. 0 grupo de batalha era um crculo de navios com um r2dio de trinta milhas. os porta"avi3es e os transportes de tropas !oram no centro, rodeados por nove navios escolta armados com msseis e outros seis especiali%ados em luta antisubmarina. Nenhum deles tinha aceso transmissor algum. Em troca, recebiam toda a in!orma$o eletrJnica dos dois avi3es de e(plora$o area 6E"8,:, conhecidos colo uialmente como os 6?ummers:, ue se achavam em vJo e cobriam com seus radares um crculo de um di=metro de mais de uatrocentas milhas. 0 drama ue se estava jogando era muito mais comple(o ue o mais intrincado dos jogos. mais de uma d#%ia de !atores vari2veis podiam atuar interrelacionados, e suas permuta$3es podiam ser milhares. 0 alcance de detec$o do radar dependia da altura e, em conse ;'ncia, da dist=ncia do hori%onte, mais 5 !rente do ual nem os olhos nem o radar eram capa%es de ver. Gm avio podia evitar, ou pelo menos demorar, a detec$o voando uase rasante sobre as ondas. .as isto implicava severas penalidades no consumo de combustvel e, portanto, no raio de a$o. /inham ue locali%ar o grupo de batalha sem ter sido detectados antes por eles. 0s russos sabiam onde estava o grupo de porta"avi3es, mas ia mover se durante as uatro horas ue demoravam os bombardeiros em chegar ali. 1eus msseis necessitavam in!orma$o precisa para 6enganchar"se: no alvo prim2rio do ata ue areo, os dois porta"avi3es norte" americanos e o !ranc's< do contr2rio, a misso seria in#til. ,olocar aos ca$a em posi$o para interceptar aos bombardeiros incursores dependia de um e(ato progn4stico de sua velocidade e rumo. 1ua missoO locali%2"los e atac2"los antes de ue pudessem encontrar aos porta"avi3es. >ara ambos os bandos, uma elei$o !undamental era emitir ou no emitir, usar ou no suas transmiss3es de radar. Iual uer elei$o condu%ia bene!cios e riscos, e no e(istia 6a melhor: solu$o ao problema. Iuase todos os navios norte"americanos estavam e uipados com poderosos radares de busca area ue podiam locali%ar aos bombardeiros a du%entas ou mais milhas. .as esses sinais de radar se podiam detectar a dist=ncias ainda

maiores, gerando um sinal de retorno ue potencialmente permitiria aos soviticos situar 5 !orma$o em um ponto, e logo convergir sobre ela desde todas as dire$3es do compasso. 0 jogo consistia em esconder"se e procurar, jogando sobre um milho de milhas uadradas de oceano. ue perdia, morria. &/LeN/-,0 N0*/E. 0s avi3es soviticos de reconhecimento de bombardeio 6Cear"+: estavam passando pelo sul da -sl=ndia. Eram de%, e cobriam um !rente de mil e seiscentos uilJmetros. as monstruosas aeronaves impulsionadas por motores de hlice voavam carregadas de e uipes eletrJnicas e tripuladas por homens ue tinham anos de treinamento e e(peri'ncia para locali%ar grupos de porta"avi3es norte"americanos. No !ocinho, na cauda e nas pontas das asas, as antenas sensoras j2 estavam atuando, tratando de descobrir sinais dos transmissores de radar norte"americanos. >odiam de!inir com preciso o ponto de origem desses sinais, notar nos mapas contudo cuidado, mas deviam manter"se sempre !ora do r2dio estimado de detec$o. 1eu maior temor consistia em ue os norte"americanos no utili%assem nenhum radar, ou ue acendessem e apagassem as e uipes com intervalos e posi$3es imprevisveis< dava"se ento a perigosa possibilidade de ue os 6Cear: trope$assem de repente com navios e avi3es armados. 0 6Cear: tinha vinte horas de autonomia< mas em troca disso, carecia virtualmente de capacidade combativa. Era muito lento para !ugir de um interceptor e no tinha a mais mnima possibilidade de lutar contra ele. uma amarga brincadeira dos tripulantes di%iaO 6encontramos a !or$a de batalha inimiga. +osvidania, *odina!: .as !ormavam um orgulhoso grupo de pro!issionais. 0s bombardeiros de ata ue dependiam deles..., ao igual a seu pas. Iuando se achavam a mil e tre%entos uilJmetros ao norte da -sl=ndia, os 6Cadgers: alteraram o rumo e tomaram um e oito %ero, sul absoluto, a uinhentos n4s. /inham evitado aos ainda perigosos noruegueses, e no se acreditava ue os ingleses chegassem at ali. Estes tripulantes mantinham uma nervosa vigil=ncia atravs dos guich's, apesar de ue dispunham de sensores eletrJnicos completamente operativos e em constante busca. esperava"se em ual uer momento um ata ue contra -sl=ndia com ca%abombarderos t2ticos, e os tripulantes dos bombardeiros soviticos sabiam ue ual uer piloto de ca$a da 0/&N ue merecesse sua denomina$o, desprenderia"se no ato de suas cargas de bombas para ter oportunidade de tran$ar"se em um combate ire"aire com um alvo to inde!eso como esses velhos 6Cadger: de !a%ia mais de vinte anos. /inham chegado ao trmino de sua vida #til. Em suas asas come$avam a aparecer !issuras. 0s 2labes das turbinas de seu motores jato estavam j2 gastos, o ue redu%ia o rendimento e a e!ic2cia do combustvel. detr2s deles, a pouco mais de tre%entos uilJmetros, os bombardeiros 6CacH!ire: estavam terminando suas opera$3es de reabastecimiento de combustvel em vJo. &vi3es cisterna tinham acompanhado aos 61u"88.:, e depois de completar suas tan ues puseram rumo para o 1ul, ligeiramente ao oeste da rota dos 6Cadgers:. ,om um mssil 6h1"9 Ding!ish: pendurando debai(o de cada asa, tambm os 6CacH!ire: eram potencialmente vulner2veis, mas o 6CacH!ire: podia voar a um elevado n#mero do .ach e tinha grandes probabilidades de sobreviver, at depois de en!rentar"se 5 oposi$o de determinados ca$as inimigos. 1eus tripulantes constituam a lite da &via$o Naval 1ovitica, bem pagos e mimados pela sociedade< suas comandantes lhes tinham recordado nas reuni3es prvias aos vJos ue agora tinha chegado o momento de retribuir. 0s tr's grupos de avi3es voavam para o 1ul 5 4tima velocidade de cru%eiro e seus tripulantes controlavam o consumo de combustvel, as temperaturas dos motores e muitos outros indicadores, para esse comprido vJo sobre a 2gua.

G11 N-.-/F. /oland saiu a respirar um pouco de ar !resco. Era uma !ormosa manh< vamos, as nuvens como algod3es come$avam a tingir"se ligeiramente de cor rosada, pelo sol ue se levantava no hori%onte. 0 1aratoga e o 7och se viam dist=ncia, a umas oito milhas mais ou menos, e seu tamanho impressionava inclusive de longe. .ais perto, o /iconderoga cortava as ondas de um metro e mdio, e seus msseis pintados de branco se viam em seus lan$adores dobre. uns uantos destelladores transmitiam sinais luminosos. +esde no ser por elas, os navios 5 vista s4 eram sombras cin%as e silenciosas ue esperavam. & coberta do Nimit% estava cheia de avi3es. Em todas partes havia interceptores 67"EM /omcat:. +ois deles estavam enganchados nas catapultas, em meio da nave, a s4 trinta metros de onde ele se encontrava. 1eus dois tripulantes dormitavam. 0s avi3es de combate levavam msseis de longo alcance 6>hoeni(:. 0s bombardeiros de ata ue estavam e uipados com tan ues e(teriores em ve% de armas. Empregariam"nos para reabastecer em vJo aos ca$a, capacitando"os para permanecer duas horas mais no ar. 0s au(iliares de coberta, com suas camisas multicoloridos, corriam de um lado a outro revisando e voltando a revisar seus avi3es. 0 porta"avi3es come$ou a virar a bombordo, at !icar !rente ao vento do oeste, preparando"se para lan$ar os avi3es. /oland olhou seu rel4gioO as cinco e cin ;enta e oito. ?ora de voltar para a ,-,. 0 porta"avi3es passaria dentro de dois minutos a situa$o de alarme geral de combate. 0 o!icial de guarda de -ntelig'ncia respirou pro!undamente uma ve% mais o ar puro e se perguntou se seria a #ltima. &/L&N/-,0 N0*/E. K...,ontato! Kdisse o tcnico pelo intercomunicador do 6Cear:K. os sinais indicam um transmissor de radar aerotransportado norte"americano, do tipo de porta"avi3es. K+eme uma marca$o! Kordenou o piloto. K>aci'ncia, camarada major. 0 tcnico !e% um ajuste em seu tabuleiro. 0s inter!er4metros de seu r2dio tomavam o tempo aos sinais 5 medida ue chegavam 5s antenas instaladas por todo o avio. K1udeste KdisseK & marca$o ao sinal de um e tr's um. 7or$a do sinal, um. Est2 muito distante. & marca$o no troca nada. *ecomendo ue mantenhamos rumo constante por agora. >iloto e co"piloto intercambiaram olhadas, mas no !alaram. Em alguma parte, longe para sua es uerda, achava"se um avio radar norte"americano 6E"8, ?aBHeye:. ,om dois pilotos, um o!icial de intercepci4n com radar e dois operadores de radar, podia controlar a batalha area para mais de cem avi3es inimigos, podia dirigir contra eles um interceptor armado com msseis, poucos segundos depois da detec$o. 0 piloto se perguntou ue e(atido teria sua in!orma$o sobre o radar do 6?aBHeye:. E se tivessem detectado j2 ao 6Cear:R Ele sabia ual era a resposta. 1eu primeiro aviso viria uando se ouvisse o radar de controle de !ogo de um 67"EM /omcat: norte"americano orientado diretamente para ele. 0 6Cear: manteve o rumo um e oito %ero en uanto o o!icial de locali%a$o seguia a mudan$a de marca$o no sinal de radar. Em de% minutos mais poderiam chegar a ter uma posi$o bastante e(ata. 1e alcan$avam a viver todo esse tempo. No romperiam o sil'ncio de r2dio at ue no tivessem essa posi$o. K/enho"a Kin!ormou o controladorK & dist=ncia estimada ao contato de seiscentos e cin ;enta uilJmetros, posi$o uarenta e sete graus, nove minutos norte< trinta e uatro graus, cin ;enta minutos oeste. K/ransmita"o Kordenou o piloto.

Gma antena direcional de alta !re ;'ncia instalada sobre o leme de dire$o na cauda girou dentro de seu alojamento e emitiu a in!orma$o 5 comandante da opera$o de ata ue, cujo avio comando 6Cear: se achava cento e sessenta uilJmetros detr2s dos bisbilhoteiros. 0 comandante da opera$o comparou a in!orma$o ue acabava de receber com a do satlite de reconhecimento. &gora tinha dois dados de in!orma$o. & posi$o dos norte" americanos tr's horas antes era sessenta milhas ao sul do c2lculo do 6?aBHeye:. >rovavelmente os norte"americanos tinham dois deles em vJo, ao nordeste e ao noroeste da !orma$o. Essa era a doutrina normal da !rota. portanto, o grupo de porta"avi3es estava justo por... a ui. 0s 6Cadger: j2 voavam para esse stio. Encontrariam a cobertura norte" americana de radar em um par de horas. Cem, disse"se. /udo est2 partindo con!orme o planejado. G11 N-.-/F. /oland observou em sil'ncio o controle de avi3es. as imagens de radar dos 6?aBHeye: se estavam transmitindo ao porta"avi3es mediante enlace digital de r2dio, permitindo seguir absolutamente tudo 5 comandante do grupo de batalha. & mesma in!orma$o ia ao che!e de de!esa area do grupo, a bordo do /iconderoga, e a todos os outros navios e uipados com o 1istema de +ados /2ticos Navais. -sso inclua os navios !ranceses, e uipados desde !a%ia muito tempo para operar junto 5 .arinha dos Estados Gnidos. &t esse momento, no havia nada ue ver, e(ceto os rastros dos avi3es militares e comerciais ue transportavam homens e materiais atravs do oceano, e !uncion2rios e empregados de volta aos Estados Gnidos. /odos eles tinham come$ado a desviar"se para o 1ul. &dvertidos de ue era possvel uma batalha area, os pilotos dos 6+,"ET: e 6,"V&: se apartavam prudentemente do caminho, embora isso representasse ter ue aterrissar para reabastecer"se na rota para seus destinos. 0s uarenta e oito 6/omcat: interceptores estavam j2 em sua maioria nas posi$3es atribudas, separados entre si e !ormando uma linha de uase uinhentos uilJmetros. ,ada par do /omcat: tinha um avio cisterna em espera. 0s p2ssaros de ata ue, 6,orsairs: e 6-ntruder:, levavam grandes dep4sitos de combustvel com suas mangueiras e !unis< e os 6/omcat:, um ap4s o outro, estavam j2 come$ando a completar seus dep4sitos de combustvel tomando o da ueles. 0s 6,orsairs: come$aram em seguida a retornar a seu porta"avi3es para voltar a carregar. >odiam manter este procedimento durante horas. 0s avi3es ue tinham permanecido nos porta"avi3es estavam situados nas cobertas para poder decolar imediatamente. 1e chegava um ata ue areo, seriam lan$ados no ato com as catapultas para eliminar o perigo de inc'ndio ue representava ual uer avio. /oland tinha visto antes isto, mas no podia dei(ar de assombrar"se. /udo !uncionava com a mesma !luide% ue um bal. 0s avi3es voavam pere%osamente em suas posi$3es de patrullaje, riscando amplos crculos no ar. 0s porta"avi3es navegavam velo%mente, com rumo este agora, a trinta n4s, para recuperar a dist=ncia perdida durante o lan$amento. 0s navios de desembar ue de in!antaria de .arinha 1aipan, >once e NeBport, s4 podiam navegar a vinte n4s e, essencialmente, estavam inde!esos. &o leste do grupo, os avi3es antisubmarinos 61"U& ViHing:, do porta"avi3es, e 6>"U, 0rion: com ap4ie em terra, estavam patrulhando em busca de submarinos soviticos. +ependiam do comandante de luta antisubmarina do grupo, ue se achava a bordo do destruidor ,aron. &t esse momento no havia nada para ue ningum pudesse desa!ogar sua !rustra$o. & velha hist4ria ue conhecem todos os homens ue combateram. Esperem. &/L&N/-,0 N0*/E.

0 comandante da !or$a ue atacava estava acumulando in!orma$o rapidamente. L2 tinha as posi$3es de uatro 6?aBHeyes: norte"americanos. Logo ue tinham terminado de rastrear aos dois primeiros uando apareceu o segundo par, para !ora e ao sul do primeiro. 1em propor"lhe os norte"americanos lhe tinham proporcionado um uadro bastante e(ato de onde estava o grupo de batalha, e a lenta e constante deriva para o Leste dos 6?aBHeyes: lhe indicava o rumo e a velocidade. 1eus 6Cear: se encontravam agora descrevendo um amplo semicrculo ao redor dos norte"americanos, e os 6Cadger: se achavam trinta minutos ao norte da cobertura de radar norte"americana, uatrocentas milhas ao norte da posi$o estimada dos navios. K/ransmita ao )rupo &O 67orma$o inimi%ade nas coordenadas da churras ueira MV9QYET, velocidade vinte, rumo um e %ero %ero. E(ecute >lano &ta ue &, a T9EV hora Ful#.: Envie o mesmo ao )rupo C. 0 controle t2tico do )rupo C passa ao ,oordenador Esta E uipe. & batalha tinha come$ado. &s tripula$3es dos 6Cadger: intercambiaram olhares de alvio. /inham detectado os sinais norte"americanos de radar uin%e minutos antes, e sabiam ue cada uilJmetro para o 1ul signi!icava uma maior probabilidade de ue se encontrassem com uma nuvem de ca$as inimigos. & bordo de cada avio, o navegador e o bombardeiro trabalharam rapidamente para alimentar com in!orma$o de ata ue aos msseis 6Delt: pendurados debai(o de cada asa. .il e tre%entos uilJmetros para o sudoeste, as tripula$3es dos 6CacH!ire: adiantaram ligeiramente seus aceleradores, seguindo um rumo ue os levava a ponto indicado pelo comandante da opera$o. depois de haver descrito um longn uo crculo ao redor da !orma$o norte"americana, agora passariam a ser controlados pelo o!icial de ata ue ue se achava a bordo do primeiro 6Cear: ue !i%esse contato eletrJnico com os 6?aBHeye:. /inham um dado !irme sobre a posi$o da !orma$o da 0/&N< mas necessitavam coordenadas mais precisas se deviam locali%ar e atacar aos porta"avi3es. Estas tripula$3es no se achavam aliviadas, mas sim e(citadas. &gora vinha a parte de desa!io. Esse plano de batalha estava !ormulado desde !a%ia um ano, e o tinham praticado, sobre terra e(clusivamente, cinco ve%es. Iuatro das uais tinha tido '(ito. & bordo dos oitenta bombardeiros 6Cadger:, os pilotos controlavam seus rel4gios, contando os segundos ue !altavam para as seis e uin%e Ful#. KLancem! 0 6Cadger: lder se antecipou oito segundos. >rimeiro um, depois o segundo, os 6Delt: com suas !ormas de pe uenos avi3es caram livres de seus reservat4rios de 2gua de sustento mais de cem metros antes de ue seus motores turbojet chegassem a sua m2(ima potenciali%a. 0rientados por um piloto autom2tico, os 6Delt: voltaram a tomar altura e subiram at de% mil metros. Voavam com rumo sul a seiscentos n4s de velocidade indicada. 0s tripulantes dos bombardeiros observaram como se a!astavam seus p2ssaros durante um ou dois minutos< depois, cada um dos avi3es virou suave e elegantemente para retornar a casa< sua misso estava cumprida. 1eis 6Cadger"L:, e uipados para inter!er'ncia eletrJnica, continuaram para o 1ul. !oram manter se uns sessenta uilJmetros detr2s dos 6Delt:. 1uas tripula$3es estavam nervosas mas con!iadas. No seria !2cil para os radares norte"americanos superar suas poderosas e uipes de inter!er'ncia e, em #ltimo caso, logo teriam muitos alvos de ue ocupar"se. 0s 6Delt: continuavam avan$ando, em vJo reto e nivelado. /inham sua pr4pria e uipe eletrJnica, ue atuava automaticamente ao receber os impulsos dos sensores ue tinham instalados na cauda sobre os lemes de dire$o. Iuando entraram no arco te4rico de

alcance dos radares dos 6?aBHeye:, os engenhos alojados no !ocinho dos avi3es se acenderam imediatamente. G11 N-.-/F. K,ontatos radar! +esigna$o *aid"E, marca$o tr's e uatro nove< dist=ncia uatro e seis %ero milhas. ,ontatos numerosos, conto um e uatro %ero contatos, rumo um e sete cinco, velocidade seiscentos n4s. & tela t2tica principal e(plorava eletronicamente os contatos, e um par de pranchas de pl2stico mostravam outra apresenta$o visual. K&ssim..., a ui v'm Kdisse CaHer com calmaK. E(atamente a tempo. ,oment2riosR KEu... /oland no teve oportunidade. & apresenta$o do computador !icou em branco. K&p4ie ,lipper, a ui 6?aBH"/r's:. Estamos recebendo algumas inter!er'ncias K in!ormou o o!icial che!e de controle do avioK locali%amos seis, possivelmente sete, avi3es de inter!er'ncia, com marca$o tr's e uatro %ero a %ero e tr's %ero. E uipos muito poderosos. Estimamos ue temos inter!er'ncias de pro(imidade, mas no de acompanhamento. Neste momento se perdem os contatos. Estimamos ue vamos superar as dentro de de% minutos. 1olicito livre emprego armamento e autori%a$o adotar vetores intercepci4n. CaHer lan$ou um olhar a seu o!icial de opera$3es areas. KIue comecem j2 as coisas. 0pera$3es &reas assentiu e empunhou um micro!one. K:?aBH"/r's:, a ui &p4ie ,lipper. &rmamento livre. *epito. &rmamento livre. +elega$o autoridade outorgada. .ande por mim alguns bombardeiros 5 2gua. 0ver. 1venson !ran%iu o sobrecenho olhando a tela. K&lmirante, as cobertas de vJo esto !icando uase va%ias. *ecomendo !echar a !orma$o j2 Kum movimento de cabe$a !oi a resposta a!irmativaK 7lutua ,lipper, a ui &p4ie ,lipper, caia 5 es uerda a dois e sete %ero. Lancem todos os avi3es restantes. E(ecutem. ,umprindo a ordem, a !orma$o !e% um viraje 5 es uerda de cento e oitenta graus. 0s navios ue ainda no tinham msseis em seus lan$adores se apressaram e !i%eram a reti!ica$o correspondente. 0s radares de controle de !ogo se apontaram para o Norte, mas !icaram em posi$o de espera. /rinta comandantes e capites distintos esperavam a ordem para ativ2"los. &/L&N/-,0 N0*/E. Estava en!urecida. ,laro, pensava, sou su!icientemente boa para voar. 1ou su!icientemente boa para ser instrutora de pilotos para o 6Eagle:. >iloto de provas de engenharia, o!icial ajudante de projeto para o programa &1&/... 1ou su!icientemente boa para me convidar a ?ouston... .as acaso me dei(am voar em combateR No. Estamos em guerra e eu no sou nada mais ue uma maldita piloto de !erry! K.ierda. 0 nome da mo$a era &my NaHamura. /inha o grau de major das 7or$as &reas dos Estados Gnidos, e tinha reunido tr's mil horas de vJo em jato, dois ter$os das uais em 67"EV:. +e pouca estatura e maci$a como muitos pilotos de ca$a, somente seu pai lhe havia dito alguma ve% ue era bonita. Ele tambm a chamava Cunny. Iuando seus companheiros pilotos o descobriram, o apelido !icou redu%ido em seguida a Cuns. Ela e

tr's homens estavam transladando uatro ca$as 6Eagle: novos a &lemanha, onde outros @homens!A usariam"nos apropiadamente. ,ada um dos avi3es levava dep4sitos suplementares para reali%ar o vJo em uma s4 e larga etapa e, para de!esa pr4pria, um s4 mssil 61ideBinder: alm da carga normal de muni$o para o canho de vinte milmetros. 0s russos dei(aram ue as mulheres voassem em combate na 1egunda guerra mundial, pensou. Gm par delas at chegaram a ser ases! KN, Cuns, olhe a sua direita, 5s tr's! Kgritou o homem ue voava a seu lado. NaHamura tinha uma vista !enomenal, mas logo ue pJde acredit2"lo. Kme diga voc' o ue v', Cutch. K:Cadger:...R K>odres 6/u"E9 Cadger:... tallyho! 0nde diabos est2 a .arinhaR K>erto. /rata de te comunicar, Cuns! K7or$a de /are!as Navais, 7or$a de /are!as Navais, a ui vJo !erry da 7or$a &rea )ol!e"Iuatro"E nove. Voamos para o Este com uatro 7o(trot"Gm"E cinco. /emos contato visual com !orma$o bombardeiros russos, posic4n..., mierda, escutam"me, overR KIuem diabos esseR Kperguntou em vo% alta um tripulante de um 6?aBHeye:. 0 tcnico em comunica$3es respondeuO K)ol!e"Iuatro"E nove, necessitamos veri!ica$o. Novembro Iuatro Gs ue. >odia ser um russo !a%endo ardis com a r2dio. & maior NaHamura jurava para seus adentros en uanto percorria com o dedo a lista de chaves de comunica$3es. & ui est2! K&l!a 1eis ?otel. K)ol!e"Iuatro"E nove, a ui ?aBH"uno naval, me diga sua posi$o. &dvirto"lhe, estamos atraindo a todos os 6Cadger:. 1er2 melhor ue se v2. seu +eme compreendido. KNem o sonhe, marinho. /enho contato visual com mais de tr's 6Cadger:. ,om rumo norte, posi$o uarenta e nove norte, trinta e tr's este. K*umo norteR Kdisse o o!icial de intercepci4nK. )ol!e, a ui ?aBH"uno. ,on!irme seu contato visual. *epita seu contato visual. K?aBH"uno, a ui )ol!e< agora tenho uma d#%ia do Cadger:, repito bombardeiros /ango"Gni!orm"Gm"E seis, visual, ao sul de minha posi$o, com rumo para mim e apro(imando"se r2pido. vamos combater. ,urto. KNo tenho nada no radar, che!e Kdisse -sso operador est2 muito longe da ui para o Norte. KEnto de ue diabos est2 !alando esseR & major &melia 6Cuns: NaHamura estirou o bra$o sem olhar, para ajustar os controles de lan$amento de mssil e o ?G+ na posi$o t2tica. +epois girou a chave para conectar seu radar de interposi$o area. 1eu sistema -77 interrogou ao alvo para eliminar a possibilidade de ue !ora um avio pr4prio, e a resposta !oi negativa. Era su!iciente. K7ranH, leva sua se$o para o Este. Cuitch, me siga. /odos vigiem a situa$o do combustvel. &ta uem! 0s pilotos dos 6Cadger: estavam bastante rela(ados, agora ue a parte mais perigosa de sua misso tinha !icado detr2s deles. No viram os uatro ca$as norte"americanos at ue estavam a menos de dois mil metros de dist=ncia, con!undidos per!eitamente no cu claro da manh gra$as 5s cores vermelha, amarelo e a%ul de sua pintura. Cuns eligio o canho para a primeira passada e disparou du%entos projteis para a cabine de pilotagem de um 6Cadger:. 0 bombardeiro bimotor !icou instantaneamente !ora de controle e se investiu como uma baleia morta. Gm. & major lan$ou encantada um !orte alarido, pu(ou a alavanca para levantar o 6Eagle: em um looping de cinco graus, e logo picou sobre o alvo seguinte. &gora os soviticos estavam alertados, e o segundo 6Cadger: tentou !ugir em picado. No tinha a menor probabilidade. NaHamura disparou seu 61ideBinder: de uma dist=ncia muito redu%ida e seguiu com a vista a trajet4ria do mssil

at ue e(plodiu dentro do motor es uerdo e causou o desprendimento da asa. +ois. 0utro 6Cadger: se achava diante, a uns cinco uilJmetros. >aci'ncia, disse"se. /em uma grande vantagem em velocidade. Iuase es ueceu ue o bombardeiro russo levava armamento na cauda. Gm sargento sovitico se encarregou de recordar"lhe. Errou, mas ela se levou um susto de todos os diabos. 0 6Eagle: entrou bruscamente em um curva de seis graus 5 es uerda e se !echou em um rumo paralelo antes de en!rentar o alvo. & descarga seguinte de seu canho provocou a e(ploso total do 6Cadger:, e ela teve ue picar para evitar uma coliso com os restos. 0 combate durou em total noventa segundos, mas Cuns estava empapada de suor. KCutch, onde est2R K>eguei um, Cuns! >eguei um! 0 6Eagle: deu um salto para cima para !ormar junto ao outro. NaHamura olhou a seu redor. de repente o cu estava limpo. aonde se tinham ido todosR KNaval ?aBH"uno, a ui )ol!e. Escuta"meR .udan$a. K&!irmativo, )ol!e. K.uito bem, naval. &cabamos de apagar uatro, repito, uatro, 6Cadger: para voc's. KIue sejam cinco, Cuns! Kin!ormou nesse instante o outro che!e de se$o. K&lgo anda mau, senhor Ko operador de radar do ?aBHGno se inclinou sobre sua tela K. Esses insetos aparecem +eus sabe de onde, e di%em ue abateram alguns, t'm ue ser tr's, a seiscentos uilJmetros de onde estamos. K&p4ie ,lipper, a ui ?aBH"uno. &cabamos de !a%er contato com um !erry da !or$a area em vJo para o Este. +i%em ter derrubado uatro 6Cadger: ue !oram com rumo norte, a v2rias centenas de uilJmetros ao norte de n4s. *epito, os 6Cadger: com rumo norte. &s sobrancelhas do /oland se levantaram. K>rovavelmente alguns tiveram ue voltar"se Kobservou -sto CaHer est2 perto de seu limite de combustvel, no assimR K1im, senhor Krespondeu 0pera$3es &reas, e no pareceu muito !eli% com sua pr4pria resposta. K&nulamos as inter!er'ncias Kin!ormou o operador de radarK tornamos a captar os alvos. 0s 6Delt: tinham contnuo seu vJo, com absoluta independ'ncia do !uror desatado perto deles. 1uas imagens no radar lhes !a%iam aparecer como 6Cadger: de trinta e tr's metros. 1eus pr4prios e uipos de inter!er'ncia estavam atuando, e conseguiam obscurec'"los nas telas dos radares, e os controles do piloto autom2tico come$aram a lhes ordenar saltos de cem metros para cima, abai(o, direita e es uerda, como poderia hav'"lo !eito um avio ue tratava de evitar um mssil. 0s 6Delt: tinham sido em uma poca verdadeiros msseis, mas ao retir2"los seis anos atr2s da primeira linha de servi$o, suas cabe$as de guerra !oram substitudas por dep4sitos adicionais de combustvel, !icando relegados a um papel de simuladores de alvos, misso ue estavam cumprindo agora admiravelmente. K/allPho! 0 primeiro es uadro de do%e 6/omcat: se encontrava nesse momento a du%entos e uarenta uilJmetros. 0s 6Delt: apareciam claramente no radar, e os o!iciais de interceptaco, no assento traseiro de cada avio de combate, estabeleceram rapidamente os rumos para os alvos. 0s 6Delt: se apro(imavam do ue teria sido normalmente a dist=ncia apropriada para lan$amento de msseis..., se tivessem sido os bombardeiros ue todos acreditavam ue eram. 0s 6/omcat: lan$aram uma descarga de msseis de um milho de d4lares 6&-."VM, >hoeni(:, a uma dist=ncia de du%entos e vinte uilJmetros. 0s msseis viajaram despedindo labaredas para seus alvos, dirigidos pelos radares dos ca$a. Em menos de um

minuto, os uarenta e oito msseis tinham derrubado trinta e nove alvos. 0 primeiro es uadro se retirou uando chegou o segundo 5 posi$o de lan$amento. G11 N-.-/F. K&lmirante, a ui h2 algo ue anda mal Kdisse /oland em vo% bai(a. K0 ue poder2 serR &o CaHer gostava de como estavam partindo as coisas. os sinais dos bombardeiros inimigos !oram desaparecendo de sua tela, do modo ue o tinham previsto os jogos de guerra. K0s russos esto agindo estupidamente, senhor. K E o ueR Kat agora os soviticos no !oram nunca to est#pidos! &lmirante, por ue os 6CacH!ire: no esto voando supersJnicosR por ue um grupo de ata ueR por ue uma dire$oR K*estri$3es de combustvel Krespondeu CaHerK. 0s 6Cadger: se acham no limite de seu raio de a$o, t'm ue entrar diretamente. K.as no os 6CacH!ire:! K0 rumo correto, a conta de ata ue tambm. CaHer meneou a cabe$a e se concentrou no c2lculo t2tico. 0 segundo es uadro de ca$as acabava de reali%ar seu lan$amento. -mpossibilitados de !a%er disparos de !rente, a e(atido e e!etividade de seus msseis se resinti4 em parte. +errubaram trinta e uatro alvos com uarenta e oito msseis. 0s alvos locali%ados tinham sido cento e cin ;enta e sete. 0s terceiro es uadr3es e uarto do /omcat: chegaram juntos e lan$aram outro grupo. /erminados os #ltimos msseis 6>hoeni(:, !icavam ainda de%enove alvos. 0s dois es uadr3es de ca$a se colocaram em posi$o para combater aos alvos restantes com seus canh3es. K&p4ie ,lipper, a ui ,he!e 1&.K vamos ter algumas in!iltra$3es. *ecomendo ue comecemos a acender os radares 1&.. K,ompreendido, ,he!e 1&.. >ermisso concedida Krespondeu o coordenador de opera$3es t2ticas do grupo. &/L&N/-,0 N0*/E. K/enho radares de busca area, com marca$o %ero e tr's sete Kin!ormou o o!icial de .edidas de &poio EletrJnico @E1. iA do 6Cear:K Nos detectaram. *ecomendo ue n4s tambm iluminemos. 0 6Cear: pJs em !uncionamento seu radar 6Cig Culge:. G11 N-.-/F. KNovo contato de radar. +esigna$o *aid"8... K0 ueR Ke(clamou CaHer. E em seguida chegou uma chamada dos ca$a. K&p4ie ,lpper, a ui Lder 1lugger. /enho contato visual com meu alvo. K0 comandante do es uadro estava tratando de e(aminar o alvo atravs de sua c=mara de /V de longo alcance< uando !alou de novo, era evidente a a!li$o em sua vo%"O &ten$o, aten$o, no era um 6Cadger:. estivemos disparando contra msseis 6Delt:!

K*aid"8 est2 !ormado por sessenta e tr's avi3es, marca$o dois e um sete, dist=ncia um e tr's %ero milhas. /emos um radar 6Cig Culge: seguindo 5 !orma$o Kdisse o anunciador da ,-,. /oland se encolheu uando locali%aram os novos contatos. K&lmirante, enganaram"nos. 0 o!icial de opera$3es t2ticas do grupo estava p2lido en uanto se ajustava os auriculares e abria o micro!oneO K&lerta &rea Vermelho. 7ogo livre! 0 ei(o de ata ue dois e um sete. /odos os navios procedam o necess2rio para desmascarar baterias. /odos os 6/omcat: se a!astaram atrados pelo combate, dei(ando 5 !orma$o virtualmente nua. 0s #nicos avi3es de combate ue voavam sobre a !orma$o eram os oito 6,rusader: do 7och, retirados do invent2rio norte"americano !a%ia j2 muito tempo. *espondendo a uma lacJnica ordem de seu porta"avi3es, acenderam os pos" ueimadores e partiram como !oguetes por volta do 1udoeste em busca dos 6CacH!ire:. .uito tarde. 0 6Cear: j2 tinha uma imagem clara das !orma$3es norte"americanas. 0s russos no podiam determinar o tipo de casco de navio< mas lhes era possvel distinguir os grandes dos pe uenos, e identi!icar ao cru%eiro misilstico /iconderoga por suas emiss3es caractersticas de radar. 0s porta"avi3es tinham ue estar muito perto dele. 0 6Cear: retransmitiu a in!orma$o a seus camaradas. Gm minuto depois, os sessenta bombardeiros 6CacH!ire: lan$aram seus cento e cin ;enta msseis 6h1"9 Ding!ish: e viraram para o Norte com m2(ima potenciali%a militar. 0 6Ding!ish: no era nada parecido ao 6Delt:. -mpulsionado por um motor !oguete de combustvel l uido, acelerou a novecentos n4s e iniciou sua descida< sua cabe$a orientada por radar o levava a uma %ona preprogramada do alvo, de de% milhas de amplitude. /odos os navios do centro da !orma$o tinham atribudos v2rios msseis. KVampiro, vampiro! Kgritou o anunciador da ,-,, a bordo do /iconderogaK Nos lan$aram numerosos msseis. 7ogo livre! 0 o!icial de luta anti"area do grupo ordenou ue se colocasse o sistema de armas 6&egis: do cru%eiro em posi$o totalmente autom2tica. 0 /ico estava desenhado e construdo pensando e(atamente nessa situa$o. 1eu poderoso sistema de radarQcomputadora identi!icou imediatamente como hostis aos msseis ue se apro(imavam e atribuiu a cada um deles uma prioridade de destrui$o. 0 computador trabalhava absolutamente so%inha, livre para disparar segundo sua eletrJnica vontade a algo de!inida como amea$a. 0s n#meros, smbolos e vetores des!ilavam atravs da tela t2tica principal. 0s lan$adores duplos de msseis, de proa e de popa, apontavam aos primeiros alvos e esperaram as ordens para disparar. 0 6&egis: uma obra de arte, o melhor sistema 1&. criado at a data, mas tinha uma debilidade importanteO o /ico s4 levava noventa e seis msseis super!icie"ire 61."8:< e os 6Ding!ish: atacantes eram cento e uarenta. 0 computador no tinha sido programada para resolver isso. & bordo do Nimit%, /oland sentiu ue o porta"avi3es se inclinava pronunciadamente ao iniciar uma violenta mudan$a de rumo com suas m2 uinas aceleradas ao m2(imo para impulsionar a enorme nave de guerra a mais de trinta e cinco n4s. 1eus navios escolta Virginia e ,ali!4rnia, de propulso nuclear, tambm estavam seguindo em seus radares aos 6Ding!isl:, com seus pr4prios msseis apontados sobre seus lan$adores. 0s 6Ding!ish: se encontravam a dois mil e uatrocentos metros de altura e a cento e sessenta uilJmetros de dist=ncia, cobrindo mil e seiscentos metros em uatro segundos. ,ada um deles tinha escolhido j2 um alvo, escolhendo o maior dentro de seus campos de detec$o. 0 Nimit% era o maior dos navios mais pr4(imos, com suas escoltas misilsticos para o Norte.

0 /ico lan$ou seus primeiros uatro msseis uando os alvos alcan$aram uma dist=ncia de cento e cin ;enta e nove uilJmetros. 0s !oguetes saram ao ar acompanhados de uma e(ploso e dei(ando uma esteira de !uma$a cin%a p2lida. Logo ue tinham abandonado os trilhos de lan$amento uando as plata!ormas j2 estavam verticais e giradas para receber as novas cargas. 0 mdio de lan$amento do cru%eiro podia ser de um mssil cada dois segundos. /o somente tr's minutos depois, seus dep4sitos de msseis estavam va%ios. 0 cru%eiro apareceu na base de um enorme arco de !uma$a cin%a. as #nicas de!esas ue !icavam eram as de seu sistema de canh3es. 0s 61&.: voavam velo%mente para seus alvos com uma velocidade de apro(ima$o de mais de tr's mil uilJmetros por hora, dirigidos pelas ondas re!letidas dos pr4prios radares de controle de !ogo do casco de navio. & uma dist=ncia de cento e cin ;enta metros de seus alvos, as cabe$as de guerra detonaram. 0 sistema 6&egis: !oi e(tremamente e!etivo. >ouco mais de sessenta por cento dos brancos !oram destrudos. 7icavam agora oitenta e dois msseis atacantes dirigidos a um total de oito navios. 0utros navios e uipados com msseis se uniram ao combate. Em alguns casos se enviaram dois ou tr's para o mesmo alvo, ue, no geral, !icou destrudo. 0 n#mero de 6vampiros: atacantes descendeu a setenta, depois a sessenta, mas essa uantidade no decrescia o bastante r2pido. /odos conheciam agora a identidade dos alvos. >useram em !uncionamento poderosos e uipos de inter!er'ncia. 0s navios iniciaram uma srie de violentas manobras, como uma estranha dan$a estili%ada, emprestando pouca aten$o 5 manuten$o de suas posi$3es relativas. as prov2veis colis3es no mar eram agora a preocupa$o menor ue tinham todos. Iuando os 6Ding!ish: chegaram a uma dist=ncia de trinta uilJmetros, todos os navios da !orma$o come$aram a disparar !oguetes cha!! , ue encheram o entorno com milh3es de !ragmentos alumini%ados 6.ylar:, os uais !icaram !lutuando no ar, criando d#%ias de novos alvos entre os uais deveriam escolher os msseis ue se apro(imavam. &lguns dos 6Ding!ish: perderam o verdadeiro alvo ue at esse momento os tinha atrado e come$aram a ca$ar !antasmas 6.ylar:. +ois deles se perderam, e escolheram novos alvos em um dos !lancos longn uos da !orma$o. & imagem do radar no Nimit% se obscureceu de repente. 0s ue tinham sido di!erenciados pontos luminosos ue assinalavam as posi$3es dos navios na !orma$o, converteram"se em nuvens sem !orma. 1omente os msseis se mantinham constantesO eram uma V investida, com vetores lineares ue indicavam dire$o e velocidade. & #ltima onda do 1&.: destruiu tr's mais. & conta dos vampiros chegava agora a uarenta e um. /oland contou cinco ue se dirigiam ao Nimit%. Vamos, as #ltimas armas de!ensivas j2 estavam seguindo aos alvos. Eram os canh3es 6)atling: de vinte milmetros, e uipados com radar, ue podiam causar a e(ploso dos msseis atacantes a uma dist=ncia in!erior aos dois mil metros. +esenhados para operar em !orma totalmente autom2tica, os dois canh3es de popa do porta"avi3es levantaram seus tubos em =ngulo e come$aram a seguir a trajet4ria do primeiro par do Ding!ish:. & pe$a de ao lado de bombordo disparou primeiro< o canho de seis tubos !e% um rudo similar ao de um enorme !echamento de cremalheira. 1eu sistema de radar captou e seguiu o alvo e seguiu aos projteis recm disparados, ajustando a pontaria para ue ambos se encontrassem. 0 primeiro 6Ding!ish: e(plodiu a oitocentos metros do uarto de bombordo do Nimit%. 0s mil uilogramas do e(plosivo provocaram o balan$o do casco de navio. /oland o sentiu, perguntando"se se a nave no teria sido a!etada. & seu redor, o pessoal da ,entral de -n!orma$3es de ,ombate se concentrava nervosa em sua tare!a. uma das trajet4rias dos alvos desapareceu da tela. 7icavam uatro.

0 seguinte 6Ding!ish: se dirigia 5 proa do casco de navio, mas os canh3es anteriores o !i%eram e(plodir, embora muito perto. .uitos !ragmentos varreram a coberta do porta" avi3es e mataram a uma d#%ia de mec=nicos e au(iliares ue estavam e(postos. 0 n#mero tr's se dei(ou atrair por uma nuvem de chamari% dos cha!! e caiu diretamente ao mar a uns oitocentos metros atr2s do casco de navio. 1ua cabe$a de guerra causou !ortes vibra$3es na nave e levantou uma coluna de 2gua de tre%entos metros de altura. 0s uarto msseis e uinto chegavam desde atr2s, a menos de trinta metros um de outro. 0s canh3es de popa os captaram mas no puderam decidir a ual deles atacar primeiro. 1eu mecanismo autom2tico pJs o radar na posi$o 6*eset: @voltar a programarA e, com toda petul=ncia, no atacou a nenhum dos dois. ,om um segundo de di!erencia entre um e outro, ambos os msseis !i%eram impacto, um na es uina de popa da coberta de vJo, do lado de bombordo, o outro sobre o cabo de !renagem n#mero dois. /oland !oi arrojado a cinco metros e se golpeou contra um console de radar. +epois viu uma parede de chamas rosadas ue chegaram a lamb'"lo brevemente. Logo vieram os rudos. >rimeiro, o trovo da e(ploso. & seguir os gritos. 0 amparo posterior da ,-, j2 no estava ali< em seu lugar s4 se via uma massa de !ogo. & seis metros de onde ele se achava havia homens envoltos em chamas, ue gritavam e se cambaleavam ante seus olhos. 0 #nico pensamento do /oland era !ugir. 1altou para a porta estan ue. .ilagrosamente pJde abri"la com a mo e correu para o e(terior. 0s sistemas contra inc'ndio do porta"avi3es j2 estavam !uncionando, molhando tudo com chuvas de 2gua salgada. -sso lhe !e% arder a pele uando saiu, com o cabelo e o uni!orme chamuscados, para a passarela da coberta de vJo. Gm marinheiro lhe dirigiu uma mangueira cuja !or$a esteve a ponto de lhe !a%er cair pela amurada. K7ogo na ,-,! Ko!egou /oland. K0nde diabos no h2! Kgritou o marinheiro. /oland caiu de joelhos e olhou para o !lanco do navio. *ecordava ue o 7och tinha estado ao norte deles. &gora havia uma enorme coluna de !uma$a. En uanto observava, !i%eram e(plodir o #ltimo 6Ding!ish: a trinta metros sobre a coberta do 1aratoga. 0 porta"avi3es parecia no ter so!rido danos. & uns cinco uilJmetros estava o /iconderoga. & superestrutura do navio se achava destro$ada e em chamas< um !oguete tinha e(plodido a poucos metros. No hori%onte, uma bola de !ogo anunciou a destrui$o de um navio mais... meu deus, pensou /oland, no ser2 o 1aipanR Levava dois mil in!antes de .arinha a bordo... K,orra para proa, imbecil! Kgritou"lhe um dos homens ue combatiam o !ogo. 0utro homem saiu 5 passarela. K/oland, est2 bemR Era o capito 1venson, com a camisa rasgada e o peito sangrando por meia d#%ia de !eridas. K1im, senhor Krespondeu Cob. KV2 5 ponte. Lhes diga ue ponham o vento pelo travs de estibordo. .ova"se! 1venson subiu de um salto 5 coberta de vJo. /oland !e% outro tanto e correu para proa. & coberta estava cheia de espuma contra inc'ndio, escorregadia como a%eite. /oland correu imprudentemente e caiu v2rias ve%es antes de alcan$ar a ilha do porta"avi3es. ,hegou 5 ponte em menos de um minuto. K0 comandante di% ue ponham o vento pelo travs de estibordo! Kdisse /oland sem !Jlego. KL2 est2 pelo maldito travs! Kespetou"lhe o o!icial e(ecutivo< o cho da ponte estava cheia de vidros uebradosK ,omo est2 o comandanteR KVivo. & popa, combatendo o inc'ndio.

KE uem diabos voc'R Kperguntou o o!icial e(ecutivo. K/oland, -ntelig'ncia do grupo. Eu estava na ,-,. KEnto um bastardo com sorte. 0 segundo desses p2ssaros !e% impacto a cin ;enta metros de voc'. 0 comandante saiu ilesoR &lgum outroR KNo sei. Est2 ardendo tudo como o in!erno. K>arece ue lhe tocou uma parte, capito. Cob sentia a pele da cara como se se barbeou com uma parte de vidro. &s sobrancelhas se des!a%iam ao as tocar. KIueimaduras super!iciais, acredito. >orei"me bem. 0 ue uer ue !a$a para colaborarR 0 o!icial e(ecutivo assinalou o distintivo naval ue tinha /oland. K>ode levar o comando do navioR .uito bem, !a$a"o. +e ual uer maneira no !ica nada para mandar. Eu vou atr2s para me !a%er carrego do inc'ndio. &s comunica$3es no !uncionam, o radar no !unciona, mas as m2 uinas esto em boas condi$3es e o casco tambm. 1enhor Cice, tem a guarda da ponte. 0 senhor /oland tem o comando K anunciou o o!icial e(ecutivo e partiu. /oland jamais tinha comandado nada maior ue 6Coston [haler: nos #ltimos de% anos, e agora tinha um porta"avi3es avariado. /omou um par de bin4culos e olhou a seu redor para ver ue navios navegavam perto. 0 ue contemplou o dei(ou gelado. 0 1aratoga era o #nico casco de navio ue parecia intacto, mas, uando o observou pela segunda ve% pJde notar ue o mastro de radar estava torcido. 0 7och se achava muito mais bai(o do ue devia estar, e ardia de proa a popa. K0nde se encontra o 1aipanR KVoou como os !oguetes Kreplicou o capito CiceK. 1anto +eus, havia dois mil e uinhentos homens a bordo! 0 /ico destruiu um mssil muito perto sobre coberta. 0 7och recebeu tr's impactos, parece ue est2 perdido. +uas !ragatas e um destroyer tambm perdidos... assim como o ouve! >erdidos! Iuem colocou a pataR Voc' estava na ,-,, noR Iuem colocou a pataR 0s oito 6,rusader: !ranceses estavam entrando em contato com os 6CacH!ire:. 0s bombardeiros russos tinham aceso os p4s" ueimadores e voavam uase 5 mesma velocidade ue os ca$a. 0s pilotos do porta"avi3es ouviram como desaparecia do mar seu navio, e estavam avivados a conse ;'ncia do ue tinha acontecido< j2 no eram os pro!issionais !rios ue operavam avi3es dos navios. 14 de% 6CacH!ire: se achavam dentro de seu alcance. 0s 6,rusader: derrubaram a seis deles com seus msseis e avariaram a dois mais antes de ver"se obrigados a interromper o combate. 0 G11 ,aron Ko mais importante dos navios no dani!icadosK seguiu aos russos com seus radares, pedindo a uo brit=nicos os interceptassem com suas ca$as na viagem de volta. .as os russos o tinham previsto e e!etuaram um amplo rodeio passando muito longe para o oeste das -lhas Crit=nicas< encontraram"se com seus avi3es cisterna a seiscentos e cin ;enta uilJmetros ao oeste da Noruega. 0s soviticos j2 estavam avaliando os resultados de sua misso. & primeira batalha importante entre modernos porta"avi3es e bombardeiros armados com msseis j2 tinha um ganhador e um perdedor. &mbos os lados sabiam ual era cada um. 0 inc'ndio no Nimit% !icou apagado em menos de uma hora. 1em avi3es a bordo, os combustveis no abundavam na nave, e suas possibilidades de luta contra o !ogo eram e uivalentes 5s de uma grande cidade. /oland levou o casco de navio de novo a um rumo geral este, 0 1aratoga estava recebendo avi3es, reabastecia"os e os enviava a terra menos aos ca$as. /r's !ragatas e um destroyer !icaram atr2s na %ona para recolher sobreviventes, en uanto os grandes navios punham rumo 5 Europa. K.2 uinas todo adiante Kordenou 1venson desde sua poltrona na ponteK /oland, sente"se bemR

KNo me uei(o. No tinha sentido !a%'"lo< o hospital do casco de navio estava mais ue cheio com centenas de casos de !eridos graves. &inda no se tinha !eito uma conta das bai(as, e /oland no ueria pensar nisso. KVoc' tinha ra%o Kdisse o comandante, com vo% apagada e um tom de indigna$oK Voc' tinha ra%o. &presentaram"no muito !2cil, e n4s camos na armadilha. K?aver2 outro dia, comandante. K....aldito se tiver ra%o! S claro ue sim ue o haver2! >usemos rumo ao 1outhampton. vamos ver se os brit=nicos podem arrumar uma coisa grande como esta. .inha gente ainda est2 ocupada a popa. &credita ue pode levar o comando um momento maisR K1im, senhor. 0 Nimit% e suas escoltas nucleares navegavam a velocidade m2(ima, perto de uarenta n4s, e logo dei(aram atr2s a !orma$o. Gma manobra temer2ria, adiantar"se, muito r2pido para as patrulhas antisubmarinas< mas ual uer submarino teria tido ue mover"se realmente muito 5s pressas para alcan$2"los. 8E. .&*/EL0 NW*+-,0. ,0L-N& EV8, -sl=ndia. K1ei ue isso !oi um ca$a, e tinham ue ser mais de um Kdisse EdBards. Estava chovendo de novo, provavelmente por #ltima ve%. >ara o sudoeste as nuvens tinham come$ado a abrir"se, e sobre o hori%onte se via um indcio de cu claro. EdBards permanecia sentado im4vel, talher com seu capacete e sua manta, contemplando cu e terra 5 dist=ncia. K&credito ue tem ra%o, senhor Krespondeu 1mith. 0 sargento se achava nervoso. Levava uase vinte e uatro horas no alto da uela colina, muito tempo para manter"se em uma mesma posi$o em terreno hostil. 0 momento melhor para haver partido teria sido durante os !ortes tor4s, ue limitavam a visibilidade a umas poucas centenas de metros. Logo o cu estaria claro outra ve%, e no se obscureceria de novo por bastante tempo. /alve% como se apresentavam as coisas, seguiriam sentados no alto da colina, com suas mantas camu!ladas ue os mantinham secos em parte e abatidos por completo. Gma !orte chuva ue caa nesses momentos ao norte lhes impedia de ver *eyHiaviH, e logo ue podiam distinguir ?a!nar!j4rdur um pouco para o 0este< isso preocupava ao sargento, ue ueria saber o ue estava !a%endo -v2n. 0 ue aconteceria detectassem a r2dio do EdBards e come$avam a !a%er triangulac3es sobre elaR E se saam as >atrulhasR K/enenteR K1im, sargentoR K+e um lado temos essas linhas tele!Jnicas, e do outro, esses cabos de energia eltrica... KIuer !a%er voar algoR Ksorriu EdBards. KNo, senhor, mas -v2n vai come$ar a patrulhar muito em breve a !im das vigiar, e este no um bom lugar para ue os nossos nos encontrem. Ksup3e"se ue temos ue observar e in!ormar, sargento Kdisse EdBards sem convic$o. K1im, senhor. EdBards consultou seu rel4gio. Eram as de%enove e cin ;enta e cinco Ful#. +oghouse podia uerer !alar com eles, embora ainda no os tinha chamado. /irou a r2dio da mochila, armou a antena com punho de pistola e colocou os auriculares. `s de%enove e cin ;enta e nove a acendeu e come$ou a receber a onda portadora do satlite.

K+oghouse chamando o Ceagle. +oghouse chamando o Ceagle. *ecebe"meR 0ver. KV2, o ue lhes parece. .oveu a chave do transmissor para conect2"lo. K*ecebido, estamos a ui, +oghouse. K&lgo novo para in!ormarR KNegativo, a menos ue ueira saber sobre a chuva. & visibilidade diminuiu. No podemos ver muito. 0 o!icial de guarda em comunica$3es, no +oghouse, observou a carta do tempo. +e modo ue realmente estava chovendo l2. No tinha podido convencer a seu che!e de ue se podia con!iar no Ceagle. EdBards tinha respondido todas as perguntas com ue o tinham provado os tipos de contrainteligencia. &t tinham usado um anali%ador de emo$o na vo%, sobre as !itas gravadas de suas respostas. & agulha tinha permanecido cravada durante a #ltima resposta sobre sua amiga. -sso no tinha sido !ingido. /inham"lhes irradiado por !ac"smile copia da parte de interesse de seu dossi' pessoal. Iuinta em ordem de mrito de sua classe em ,olorado 1prings. .uito bom nos estudos de matem2tica e engenharia, e sobressalente nos de posgrados sobre meteorologia. +urante sua perman'ncia em ,olorado 1prings tinha ido perdendo acuidade visual at piorar o su!iciente como para ue no lhe permitissem voar. ,onsideravam"no tran ;ilo e introvertido, mas era evidentemente apreciado por seus companheiros de classe. No se tratava de um desses tipos guerreiros, di%ia o per!il psicol4gico. Iuanto tempo duraria o mo$oR DE7L&V-D, -sl=ndia. Estava voando um 6.i)"8Z:. 0s outros se achavam nos re!#gios ue os norte" americanos acabavam de construir perto do !inal da pista on%e. & misso do ca$a era duplo. >or um lado, avio de patrulha area de combate para o caso de ue detectassem a pro(imidade de um ata ue areo< mas, o ue era mais importante ainda, estavam"no seguindo com soma aten$o os controladores do radar terrestre ue necessitava calibrada. 0 terreno irregular da -sl=ndia produ%ia problemas no rendimento dos radares e, ao igual a com os msseis super!icie"ar, os pr4prios instrumentos tinham so!rido bastante na viagem a bordo do 7uciH. 0 ca$a voava em crculos ao redor do aeroporto en uanto os operadores de radar comprovavam se o ue lhes di%iam seus instrumentos era correto. /odos os avi3es de ca$a se encontravam repletos de combustvel e armados, e seus pilotos descansavam perto deles em camastros. Nesses momentos, os au(iliares estavam carregando combustvel no bombardeiro 6Cadger: ue tinha proporcionado aos ca$a apoio eletrJnico e de navega$o. Logo partiria novamente para tra%er com ele nove mais. 0 destacamento da !or$a area estava terminando com rapide% sua tare!a de limpar a %ona #til para o vJo. /odas as ruas de aterrissagem e decolagem, menos uma, tinham !icado j2 livres de !ragmentos e obst2culos. 0s restos dos avi3es norte"americanos !oram retirados do pavimento com escavadeiras. 0 tubos principal de combustvel se acharia reparada em uma hora, con!orme di%iam os engenheiros. KGm dia de muito trabalho Kcomentou o major ao comandante dos ca$a. K&inda no terminou. vou sentir me melhor uando chegar o resto do regimento K observou o coronel com vo% tran ;ilaK L2 deveriam nos haver atacado. K,omo espera ue nos ata uemR 0 coronel se encolheu de ombros. KS di!cil di%'"lo. 1e realmente se propor !echar esta pista, usariam uma ogiva nuclear. K1empre to otimista, camarada coronelR

7altava uma hora para o ata ue. 0s de%oito bombardeiros 6C"V8?: tinham separado da Luisiana !a%ia j2 de% horas e aterrissado para reabastecer de combustvel na base da 7or$a &rea do 1ondrestrom, na costa oeste da )roenlandia. Gns oitenta uilJmetros diante deles voava um avio de inter!er'ncia eletrJnica 6*aven E7"EEE: e uatro 67"M >hantom: criados para ata ues 5s de!esas. 0 processo de calibra$o do radar estava na metade, embora o !ato era a parte mais !2cil. 0 ca$a ue aterrissasse poucos minutos antes tinha estado voando em crculos ovais como os de uma pista de hip4dromo, do norte absoluto passando pelo hori%onte oeste at o sul absoluto com respeito ao De!laviH. & %ona do oeste da base, embora no e(atamente plaina, s4 tinha umas colinas rochosas de muito pouca altura. +epois vinha a parte di!cil, comprovar a cobertura do radar no arco oriental, sobre o centro montanhoso da -sl=ndia, uma cole$o de montanhas ue !oram aumentando de altura para o elevado pico central da ilha, 0utro 67ulcrum: separou da pista para iniciar sua tare!a< seu piloto se perguntava uanto tempo lhe levaria !i(ar no mapa os =ngulos mortos, %onas escuras para a cobertura do radar devido aos vales pro!undos e escarpados e ue um avio atacante poderia usar para ocultar sua apro(ima$o ao De!laviH. 0s o!iciais de radar estavam rastreando lugares de di!iculdades prov2veis em seus mapas topogr2!icos uando um dos operadores gritou um alarme. 1uas v2rias telas de radar acabavam de converter"se em um embrulho devido a poderosas inter!er'ncias eletrJnicas. 14 podia signi!icar uma coisa. &s bu%inas de alarme soaram nos re!#gios dos ca$a no e(tremo da pista on%e. 0s pilotos dos avi3es, ue tinham estado dormitando ou jogando domin4, !icaram de p de um salto e correram para suas m2 uinas. 0 o!icial da torre levantou o tele!one de pista para dar uma alerta mais e(ata aos ca$a< logo, chamou o comandante da bateria de msseisO K&ta ue areo iminente! >or toda a base, os homens corriam para entrar em a$o. 0s mec=nicos e au(iliares de terra dos avi3es de combate oprimiram os arrancadores incorporados de cada avio pondo em marcha os motores jato, at antes de ue os pilotos terminassem de instalar"se nas cabines. & bateria 61&.: acendeu seus sistemas de busca e controle de !ogo en uanto os veculos de lan$amento !a%iam girar seus msseis at a posi$o de disparo. &penas debai(o do hori%onte do radar, de%oito bombardeiros 6C"V8?: acabavam de conectar seus sistemas de inter!er'ncia E,.. Estavam desdobrados em seis grupos de tr's avi3es cada um. 0 primeiro passou ro$ando a c#pula do .onte 1nae!ells, a uns cem uilJmetros ao norte do De!laviH, e o resto se apro(imava em semicrculo, ocupando todo o lado oeste do compasso e convergindo sobre o balvo detr2s de uma parede de rudo eletrJnico produ%ido por seus pr4prios sistemas e os de apoio do 6*aven E7"EEE:. 0 avio de ca$a russo ue acabava de decolar tomou altura< o piloto mantinha apagado seu radar en uanto e(plorava visualmente o cu, esperando in!orma$o de intercepci4n procedente do radar instalado em terra. 1eus camaradas ainda estavam rodando !ora de seus re!#gios< iniciavam a carreira de decolagem e abandonavam em seguida o cho. 0 avio ue tinha aterrissado uns minutos antes !oi at um posto de carga de combustvel. 1eu piloto gesticulava e insultava aos homens de terra, ue se es!or$avam por encher o dep4sito. ,om as pressas, derramaram mais de trinta litros de combustvel sobre a asa. &ssombrosamente no se acenderam, e uma d#%ia de homens correram com e(tintores de ,08 para evitar uma e(plosoO o ca$a estava carregado ao completo. ,0L-N& EV8, -sl=ndia.

EdBards estirou o pesco$o para ouvir o rudo, o %umbido caracterstico dos avi3es jato de ca$a. Viu uma escura esteira de !uma$a ue se apro(imava do Este, e as silhuetas passaram a menos de um uilJmetro e mdio. as !iguras pareciam pesadas pela carga e(terior de armamento, e as ponteiras de asa dobradas para cima !a%iam !2cil a identi!ica$o. K1o 67"M:! Kgritou entusiasmadoK 1o nossa gente! Eram jatos 6>hantom: do )uarda &reo Nacional de Nova -or ue, con!igurados como 6[ild [easel 1&."Hillers:. En uanto a aten$o dos russos se concentrava no ata ue convergente dos bombardeiros, eles se apro(imaram em vJo uase rasante sobre as colinas e pegando"se ao cho nos vales, aproveitaram as irregularidades do terreno para evitar ue os detectassem ao apro(imar"se. Em cada avio o homem do assento traseiro, contou os radares de msseis e escolheu os alvos mais perigosos. Iuando se encontravam a uns uin%e uilJmetros do De!laviH, elevaram"se por surpresa at a altura apropriada e dispararam uma rajada de msseis antir"radar 61tandard &*.:. 0s russos !oram agarrados despreparados. Empenhados em dirigir seu !ogo de msseis aos bombardeiros, no esperaram um ata ue de duas partes. No detectaram os msseis ue j2 lhes tinham arrojado. /r's dos 6&*.: alcan$aram seus alvos destruindo a dois radares de busca e um veculo de lan$amento. Gm comandante de lan$amento deu uma volta completa a seu veculo e o apontou a emano contra o novo atacante. 0s 6>hantom: inter!eriram seu radar de controle de !ogo e dei(aram atr2s uma srie de nuvens de cha!!, uando se achavam a uma altura de de% metros sobre o cho. En uanto cada piloto voava para a %ona de alvos ue lhe tinham atribudo, reali%ou simultaneamente uma r2pida inspe$o visual. Gm deles viu um lan$ador 61&.: intacto e a ele se dirigiu, dei(ando cair bombas, cachos 6*ocHeye: ue caram curtas mas se liberaram mais de cem pe uenas bombas e !ragmentos em toda a %ona. 0 lan$ador 61&."EE: e(plodiu imediatamente< seus operadores jamais souberam o ue tinha passado. & mil metros de dist=ncia, atr2s do lan$ador, havia um veculo m4vel com um canho anti"areo. 60 >hantom: o atacou com seu pr4prio canho, dani!icando"o totalmente antes de passar ro$ando e cru%ar o resto da pennsula para escapar novamente ao mar, dei(ando uma nuvem de cha!! e !lares em sua esteira. /inha sido uma per!eita misso [easel at a #ltima letra. 0s uatro avi3es desapareceram antes de ue os operadores soviticos dos msseis !ossem capa%es de reagir. 0s dois 61&.: ue alcan$aram a disparar e(plodiram sem causar danos em nuvens de chamari%es cha!!. & bateria tinha perdido dois ter$os de seus veculos de lan$amento e todos seus radares de busca. /r's dos canh3es m4veis tambm estavam destrudos ou dani!icados. 0s bombardeiros se achavam a uns trinta uilJmetros de dist=ncia apenas, e seus poderosos sistemas de inter!er'ncia 6E,.: a!ogavam aos radares soviticos em rudos eletrJnicos. .as no podiam anular aos radares dos canh3es m4veis. 0 novo sistema tinha um radar para o ual eles no estavam e uipados< mas no importava. Esses canh3es tinham sido desenhados para trabalhar com pe uenos avi3es de ca$a, e uando seus radares trataram de a!errar"se aos enormes bombardeiros se encontraram com um alvo to grande ue seus sinais de radar variavam de um lugar a outro. os computadores no podiam decidir ual era a dist=ncia ao alvo e continuaram reciclando"se automaticamente, e tornando in#til todo o conjunto eletrJnico. 0s operadores dos canh3es no se cansaram de insultar e trocaram o controle de !ogo 5 posi$o manual, usando seus olhos para apontar aos imensos alvos ue se apro(imavam. 0s bombardeiros se elevaram de repente a du%entos e sessenta metros, esperando poder evitar o pior do !ogo de canh3es e escapar sem perdas. No os tinham prevenido sobre a possvel presencia de avi3es de ca$a. 1ua misso consistia em destruir De!laviH antes de ue os ca$a pudessem aterrissar ali.

&gora !oram os soviticos uem deu a surpresa. 0s 67ulcrum: picaram do sol sobre os bombardeiros. 1eus radares de controle de !ogo resultaram uase desnecess2rios ao apro(imar"se< mas a metade de seus msseis eram guiados pelo sistema in!ravermelho, e os bombardeiros norte"americanos desprendiam su!iciente calor para atrair a aten$o de um cego para uma estu!a. & es uadrilha de tr's avi3es ue atacava com rumo sul no os viu vir. +ois deles e(ploraram no ar ao receber impactos diretos de msseis. 0 terceiro pediu por radio coberta area aos ca$a pr4prios e come$ou a e!etuar manobras evasivas violentas..., muito violentas. +emorou muito em tirar o avio da segunda picada e se desintegrou contra o cho ao norte do De!laviH em uma bola de !ogo visvel da posi$o do EdBards a cin ;enta uilJmetros de dist=ncia. 0s pilotos russos estavam vivendo o sonho de um ca$ador. 0s oito avi3es tinham seus alvos individuais, e se separaram para atacar cada um o seu antes de ue De!laviH recebesse muitos impactos de bombas. 0s tripulantes dos bombardeiros se lan$aram contra seus alvos. Era muito tarde para escapar, e o #nico ue podiam !a%er era rogar ue suas ca$as voltassem e os salvassem. 0s canh3es convocados em terra se uniram ao combate. +ispararam com pontarias !eitas com miras abertas, um jovem sargento !e% alvo em um bombardeiro no instante em ue dei(ava cair sua mort!era carga. 0 compartimento de bombas recebeu uma d#%ia de projteis, e a pesada aeronave desapareceu do cu em uma e(ploso ensurdecedora ue sacudiu o cho e avariou alm a outro 6C"V8:. 0s operadores de um lan$ador de msseis conseguiram trocar o sistema de controle de sua arma 5 posi$o secund2ria in!ravermelha, e dispararam um s4 !oguete a um bombardeiro. +eram"lhe instantes depois de lan$ar as bombas. & asa do bombardeiro estalou em chamas e o avio come$ou a perder altura em dire$o ao Este dei(ando atr2s um verdadeiro rio de !uma$a negra. EdBards e seu grupo observaram como se apro(imava de sua colinaO um monstro !erido cuja asa direita desprendia uma esteira de combustvel aceso. 0 piloto estava tratando de manter a altura para ue sua tripula$o pudesse lan$ar"se< mas os uatro motores do lado direito no !uncionavam e a asa incendiada se uebrou. 0 bombardeiro pareceu vacilar no ar e logo caiu rodando para a ladeira oeste da ,olina EV8. Nenhum dos tripulantes pJde escapar. EdBards no teve ue dar nenhuma ordem. Em cinco segundos, seus homens tinham recolhido suas coisas e j2 estavam correndo para o Noroeste. 0s bombardeiros restantes se achavam todos sobre o alvo e pedindo ajuda a gritos a suas ca$as escolta. 0ito conseguiram lan$ar com '(ito suas cargas de bombas antes de virar e a!astar"se da %ona. ,a$a"os soviticos j2 tinham in!ormado a destrui$o de cinco, e as tripula$3es superviventes estavam se desesperadas por escapar do inesperado perigo. 0s russos !icaram sem msseis, e tentaram atacar com seus canh3es, o ual era perigoso para eles. 0s 6C"V8: tinham seus artilheiros de cauda e um dos 67ulcrum: resultou avariado por !ogo de metralhadora e teve ue abandonar o combate. 0 elemento !inal de con!uso !oi a volta dos 6>hantom: norte"americanos. ,ada um deles s4 levava tr's msseis 61parroB:, todos os ca$a soviticos receberam os avisos de alarme de seus sistemas de de!esa. 0s 67ulcrum: se dispersaram !rente aos do%e 61parroB: ue os atacavam e picaram para pegar"se ao cho. Iuatro deles terminaram sua picada justa sobre o grupo do EdBards e passaram logo muito bai(o sobre um 6C"V8: estrelado ao leste do ?a!rar!j#rdur. Iuando voltaram a tomar altura o cu estava outra ve% limpo. &os 6>hantom: !icava pouco combustvel. No puderam continuar seu ata ue e viraram para retornar sem ter conseguido destruir um s4 avio. 0s bombardeiros ue ainda !icavam achavam agora ocultos a salvo em meio da nuvem de inter!er'ncia eletrJnica. 0s soviticos voltaram a !ormar e retornaram ao De!laviH.

& primeira impresso ue tiveram !oi m2. Gm total de du%entas bombas tinham cansado dentro do permetro da base area, e nove delas deram nas pistas de aterrissagem. .as a pista on%e estava intacta. En uanto eles observavam, o solit2rio 67ulcrum: abandonou o cho e ascendeu rugindo< seu piloto tremia de ira e(igindo um vetor para o alvo. 0rdenaram"lhe patrulhar en uanto o resto do es uadro aterrissava para reabastecer"se de combustvel. & primeira batalha teve mistos resultados. 0s norte"americanos perderam a metade de sua !or$a de bombardeio em pago por ter prejudicado tr's das cinco pistas de aterrissagem do De!laviH. 0s soviticos so!reram a destrui$o da maior parte de sua bateria do 1&.: para obter lucros muito redu%idas, mas De!laviH seguia ainda oper2vel. 0 pessoal logstico j2 estava correndo em busca do e uipamento de repara$o de pistas ue os norte"americanos tinham abandonado. >erto do e(tremo de cada uma delas havia montanhas de cascalho, e uma meia d#%ia de re!#gios continham malhas de a$o. & e uipe pesada de escavadeiras limparia de escombros e preencheria com eles os buracos, nivelaria"os e logo os cobriria com cascalho e malhas de a$o. De!laviH tinha so!rido danos, mas suas pistas estariam utili%2veis antes da meia"noite. G11 >?&**-1. K&credito ue esta ve% certo, senhor Kdisse em vo% bai(a o o!icial de luta antisubmarina. & linha de caracteres coloridos na apresenta$o do sonar passivo tinha durado sete minutos. & marca$o ia trocando lentamente para tr2s, como se o contato estivesse navegando em dire$o ao comboio, mas no para a !ragata >harris. & !ragata avan$ava a do%e n4s, e seus sistemas >rairieQ.asHer estavam em !uncionamento. Esse dia eram melhores as condi$3es para o sonar. uma de!inida varia$o de gradiente trmico a sessenta metros de pro!undidade !ormava uma capa ue impedia a utili%a$o do sonar de super!cie. & >harris podia desprender por debai(o dela sua e uipe de sonar de arrasto, e as temperaturas in!eriores da 2gua l2 abai(o !ormavam um e(celente canal de som. E o melhor era ue a capa atuava em ambas as dire$3es. 0 sonar de um submarino teria tantas di!iculdades para penetrar as capas de gradiente trmico como um sonar de super!cie. & >harris seria virtualmente indetectable para um submarino ue se encontrasse debai(o da capa. K,omo se v'R Kperguntou o o!icial de a$o t2tica. KEst2 a!irmando"se Krespondeu o especialista de luta antisubmarinaK 1empre o problema da dist=ncia. +adas as condi$3es da 2gua e o rendimento conhecido de nosso sonar, sua melhor indica$o nos dar2 uma dist=ncia de contato de cinco a uator%e milhas em rumo direto, ou para o interior da primeira %ona de converg'ncia. -sso predi% de de%enove a vinte e tr's milhas... Gma %ona de converg'ncia uma sacanagem da !sica. 0 som ue viaja pela 2gua se irradia em todas dire$3es. 0 rudo ue se deslocava para bai(o era gradualmente desviado pela temperatura e a presso da 2gua em uma srie de curvas, ue se levantavam para a super!cie para voltar a desviar"se para bai(o uma ve% mais. Embora a !ragata podia ouvir rudos a uma dist=ncia de umas uator%e milhas n2uticas, a %ona de converg'ncia tinha a !orma de uma coroa @a 2rea entre dois crculos conc'ntricosA, uma massa de 2gua com a !orma de uma c=mara de autom4vel ue come$ava a de%enove milhas e terminava a vinte e tr's. & separa$o com respeito ao submarino era desconhecida< mas provavelmente no seria major de vinte e tr's milhas. -sso resultava j2 muito perto. 0 submarino podia atac2" los, a eles ou ao comboio ue custodiavam, com torpedos ou com msseis super!cie" super!cie, uma tecnologia na ual os soviticos eram precursores.

K*ecomenda$o, cavalheirosR Kperguntou .orris. 0 o!icial de a$o t2tica !oi o primeiro em !alar. K>onhamos acima o helic4ptero para a solu$o pr4(ima, e consigamos ue um 60rion: trabalhe na longn ua. K1oa bem Kcoincidiu o o!icial de luta antisubmarina. Em menos de cinco minutos, o helic4ptero da !ragata se achava a cinco milhas lan$ando sonoboyas do tipo 6Lo!ar:. &o dar na 2gua, estas e uipes ue constituam verdadeiros sonares passivos em miniatura desdobravam um transductor de sonar no direcional, a uma pro!undidade pre!i(ada. Neste caso, todos !icaram em cima da capa do gradiente trmico para determinar se o alvo se encontrava perto. & in!orma$o !oi transmitida 5 central de in!orma$3es de combate da >harrisO nada. Entretanto, o sonar passivo ainda mostrava um submarino, ou algo ue soava como um submarino. 0 helic4ptero come$ou a tomar dist=ncias, lan$ando sonoboias 5 medida ue se a!astava. +epois chegou o 60rion:. & aeronave de uatro motores percorreu em vJo sob o rumo determinado pela marca$o do alvo con!orme o in!ormado pela !ragata. 0 60rion: levava mais de cin ;enta sonoboias, e em seguida come$ou 5s lan$ar em pares, to acima como debai(o da capa trmica. K*ecibo um sinal dbil da n#mero seis e uma mdia da n#mero sete Kin!ormou um operador de sonar em cuja vo% se apreciava entusiasmo. K,ompreendido, solicito con!irma$o Kdisse o coordenador t2tico no 6Cluebird"/r's: e embora !a%ia seis anos ue estava atuando na especialidade de luta antisubmarina, tambm se mostrou e(citadoK vamos come$ar a !a%er passadas com o .&+. KIuer ue nosso helic4ptero intervenha com voc'R K&!irmativo< mas lhe diga ue se mantenha bai(o. 1egundos depois, o helic4ptero 61?"87 1ea 1prite: da !ragata acelerou com rumo norte< seu detector de anomalias magnticas pendurava mediante um cabo de um suporte no !lanco direito da aeronave. No essencial, era um magnet4metro e(tremamente sensvel ue podia detectar perturba$3es no campo magntico da terra causadas por um elemento met2lico de grandes proporcione..., como o casco de a$o de um submarino. K0 sinal do n#mero seis agora medianamente !orte. & do n#mero sete se mantm mdia. 0 grupo de homens de locali%a$o interpretou isto como uma indica$o de ue o submarino se dirigia para o 1ul. K>osso lhe dar uma ci!ra de dist=ncia para trabalhar Kdisse o &1[ ao /aoK. Iuarenta e dois a uarenta e cinco mil metros< marca$o tr's e uatro %ero a tr's e tr's seis. & !ragata transmitiu isto no ato ao 60rion:. En uanto os observavam no radar, o 6>"U,: dividiu em uartos a %ona, voando trajetos precisos atravs dos setores de oceano de!inidos pela in!orma$o do sonar da >harris como possveis situa$3es do submarino. Gm sistema de computadores e(plorava as linhas 5 medida ue se estendiam para o 1ul. K>harris, a ui Cluebird. Nossa in!orma$o indica ue no h2 submarinos pr4prios na %ona. >or !avor con!irme, mudan$a. K*ecebido, Cluebird, compreendido. ,on!irmamos ue no e(istem in!ormem sobre elementos pr4prios na %ona. .orris o tinha comprovado pessoalmente meia hora antes. K& intensidade do sinal aumenta no n#mero seis. E agora temos um sinal dbil no n#mero cinco. 0 n#mero sete se vai desvanecendo. KNesses momentos o tcnico lutava j2 por manter"se pro!issionalmente impassvel. K& dist=ncia se a!irma. Velocidade estimada do alvo uns oito n4s, dist=ncia uarenta e tr's mil metros. K*udo breve! *udo breve! Kgritou o operador de sonar do casco de navio.

+o ponto de marca$o do alvo tinha chegado um rudo met2lico !uga%. uma escotilha ue se !echava, uma !erramenta ue caa, uma porta de tubo de torpedo ue se abria..., algo tinha provocado esse som decididamente causado por um homem. K,on!irmo rudo mec=nico passageiro, recebido das b4ias cinco e seis Kin!ormou imediatamente o avio. K,on!irmado Krespondeu o o!icial de a$o t2tica da >harrisK. /ambm o escutamos no sonar de rebo ue. Esta ve% avaliamos o contato como submarino, positivamente. K+e acordo Kreplicou o 60rion:K ,lassi!ica$o positiva submarino vermelho... 0perador do .&+! 0perador do .&+! Largue a !uma$a! /emos um contato no .&+. Gma !igura grande em !orma de espinho apareceu na apresenta$o do .&+. -nstantaneamente um dos tripulantes acionou uma chave para dei(ar cair um marcador de !uma$a, e o avio se !echou em uma escarpada curva 5 direita para voar em crculo sobre o ponto de contato. KLocali%ado! 0 o!icial de a$o t2tica marcou a posi$o em sua tela de situa$o t2tica com uma grande letra V. 0 helic4ptero se apro(imou velo%mente ao ponto de contato en uanto o 60rion: voltava a virar. K0perador do .&+ Kgritou seu operador de sistemas, e o helic4ptero lan$ou sua pr4pria bomba de !uma$a, ligeiramente ao 1udoeste da ue tinha arrojado o 60rion:. &gora estavam transmitindo a in!orma$o aos diretores de ata ue com torpedos e !oguetes antisubmarinos da !ragata. Nenhum deles tinha se uer a dist=ncia para calcular o lan$amento ao alvo< mas isso poderia trocar muito em breve. K>aci'ncia Kmurmurou .orris em sua poltrona da ,-,, e logo disse em vo% alta"O /omem"se tempo, mo$os. vamos a!errar bem a este tipo antes de lhe disparar. 0 coordenador t2tico do 60rion: esteve de acordo, se es!or$ando por rela(ar"se e tomar o tempo ue !ora necess2rio. 0 6>"U: e o helic4ptero !i%eram outra carreira do .&+, do Norte ao 1ul, e ambos obtiveram a linha do rumo do alvo. +epois e!etuaram outra carreira deste ao 0este. &o princpio, ambos erraram< mas na segunda carreira o detectaram. 0 contato j2 no era algo. &gora era uma coisa de!inida, um submarino condu%ido por um homem. 0 controle da opera$o passava j2 e(clusivamente ao coordenador t2tico do 60rion:. 0 grande avio patrulheiro seguia descrevendo crculos a tr's uilJmetros de dist=ncia en uanto o helic4ptero se alinhava para a passada !inal. 0 piloto controlou cuidadosamente a apresenta$o t2tica em sua tela, depois cravou os olhos no compasso girosc4pico. 0 helic4ptero iniciou a #ltima passada do .&+, com o 60rion: detr2s dele a tr's uilJmetros. K0perador .&+, operador .&+, !ora a !uma$a! ,aiu o #ltimo marcador de !uma$a, um rojo de lu%es verde ue !lutuava na super!cie. 0 61eja 1prite: se inclinou violentamente 5 direita para limpar a 2rea en uanto o 60rion: entrava voando bai(o. 0 piloto observou a inclina$o da !uma$a para dedu%ir a deriva causada pelo vento en uanto ele se alinhava sobre o alvo. &s comportas de alojamento de bombas do 6>"U,: se abriram. Gm s4 torpedo 6.H"M9 &1D: estava armado para lan$amento. K/orpedo !ora! 0 torpedo caiu limpamente e seu p2ra" uedas de !reado saiu pela cauda e se abriu para assegurar"se de ue a arma entrasse na 2gua com a ponta para bai(o. 0 60rion: lan$ou alm disso uma sonoboia adicional, esta ve% uma +-7&* direcional. K1inal !orte, marca$o um e sete nove.

0 torpedo se inundou a sessenta metros antes de iniciar sua busca circular. 1eu sonar de alta !re ;'ncia se conectou em !orma autom2tica uando alcan$ou a pro!undidade de busca. as coisas come$aram a acontecer rapidamente. 0 submarino tinha ignorado por completo a atividade ue se desenvolvia por cima dele. Era um antigo 67o(trot:. .uito velho e muito ruidoso para opera$3es de primeira linha< entretanto estava ali, esperando alcan$ar ao comboio ue, con!orme lhe in!ormaram, achava"se para o 1ul de sua posi$o. 1eu operador de sonar tinha notado e in!ormado uma possvel ueda de um objeto na 2gua, sobre eles, mas o comandante estava ocupado procurando a posi$o do comboio ao ue lhe tinham ordenado apro(imar"se. 0 sonar de orienta$o do torpedo trocou a situa$o. -nstantaneamente, o 67o(trot: passou a velocidade m2(ima, virando 5 es uerda com grande brutalidade, em uma manobra de evaso previamente calculada. 0 rudo em repentino aumento da rota$o de suas hlices resultou incon!undvel para v2rias sonoboias e o sonar t2tico da >harris. 0 torpedo estava em posi$o de emitir e escutar, usando ambos os sonares, o ativo e o passivo, para encontrar seu alvo. Iuando completou seu primeiro crculo, os receptores passivos ue tinha instalados na ponta ouviram os rudos do submarino e !icaram automaticamente atrados para eles. Logo as emiss3es pings do sonar ativo come$aram a re!letir"se da popa do submarino en uanto este serpenteava a es uerda e direita tratando de escapar. 0 torpedo passou automaticamente a emiss3es ativas pings continuadas, aumentando a m2(ima velocidade ao encontrar"se orientado irremisiblemente para seu alvo..., como o desumano robJ ue era. 0s operadores de sonar do avio e da !ragata tiveram as melhores imagens do ue estava passando. En uanto observavam, as linhas de marca$o do submarino e do torpedo come$aram a convergir. & uin%e n4s, o 67o(trot: era muito lento para escapar do torpedo ue se deslocava a uarenta n4s. 0 submarino iniciou uma srie de violentas viradas en uanto o torpedo o perseguia. 0 6.H"M9: errou seu primeiro intento de impacto por seis metros, e imediatamente girou para um novo intento. Ento, o comandante do submarino cometeu um engano. Em ve% de continuar sua volta 5 es uerda, investiu"a, com a esperan$a de con!undir ao torpedo atacante. E se cru%ou diretamente em sua trajet4ria... E(atamente em cima deles, a tripula$o do helic4ptero viu ue a 2gua parecia saltar, logo se encheu de espuma, e !inalmente a onda e(pansiva da e(ploso chegou 5 super!cie. K/emos detona$o de cabe$a de guerra Kin!ormou o piloto. Gm momento depois, seu operador de sistemas lan$ou uma sonoboya passiva. 0 som lhes chegou em menos de um minuto. 0 67o(trot: estava morrendo. 0uviram os rudos do ar soprado a suas tan ues de lastro e da pot'ncia m2(ima de seus motores eltricos< suas hlices lutando por superar o peso da 2gua ue entrava no casco, para poder impulsionar o submarino at a super!cie. de repente, os rudos do motor cessaram. +ois minutos depois ouviram o chiado met2lico dos amparos interiores ue se destro$avam pela presso da 2gua en uanto o submersvel caa por debai(o da pro!undidade de destrui$o por compresso. K& ui Cluebird. &notamos uma destrui$o total. >ode con!irmarR .udan$a. K,ompreendido, Cluebird Krespondeu o o!icial de luta antisubmarinaK Escutamos rudos de ar soprado e rasgos met2licos. ,on!irmamos sua destrui$o. 0s tripulantes gritaram vivas, es uecendo o decoro ue devia acompanhar ao servi$o da ,-,. K.uito bem! Gm menos de uem preocupar"se. 7aremos um bom relat4rio de voc's sobre sua ajuda nesta destrui$o, >harris. Com trabalho de seus sonaristas e do helic4ptero. .udan$a e over. 0 60rion: aumentou a pot'ncia e retornou a sua posi$o de patrulha, diante do comboio.

K1ua ajuda...! .ierda! Kprotestou o o!icial de luta antisubmarinaK. Esse contato o !i%emos n4s. E poderamos ter arrojado o torpedo sobre o submarino com a mesma !acilidade com ue ele o !e%. .orris lhe tocou o ombro e ambos subiram a escala at a ponte de navega$o. 0s tripulantes ue se achavam ali eram todos sorrisos. 0 subo!icial contramestre logo pintaria a metade de um submarino vermelho perto da porta da ponte de navega$o. &inda no lhes tinha ocorrido a idia de ue tinham ajudado a matar cem homens jovens no muito di!erentes deles mesmos, ue viram interromper"se suas vidas pela lhe esmaguem presso do &tl=ntico Norte. K0 ue a uiloR Kgritou um vigiaK >ossvel e(ploso pelo travs de estribor! .orris elevou seus binoculares e correu para a porta aberta. 0 vigia estava assinalando. Gma coluna de !uma$a negra se elevava para o cu da posi$o onde navegava o comboio. &lgum mais acabava de obter sua primeira destrui$o total. G11 N-.-/F. /oland nunca tinha visto trabalhar tantos soldadores juntos. 1ob a superviso do o!icial e(ecutivo e tr's peritos em controle de avarias, v2rios tripulantes estavam usando soldadores de acetileno para cortar as partes dani!icadas da coberta de vJo do Nimit% e suas colunas de a$o de suporte. 0 ue pareceu j2 bastante mau resultou pior depois de uma detida e cuidadosa inspe$o. 1eis dos enormes uadros debai(o da coberta de vJo tinham so!rida deteriora$3es, e os danos se estendiam at duas cobertas mais abai(o. & terceira parte do cho do hangar estava ueimada. Iuase toda a rede de abastecimento de combustvel dos avi3es e o sistema ntegro de elevadores para armamento tinham ue ser reparados. & ,entral de -n!orma$3es de ,ombate tinha desaparecido, e com ela tudo os computadores e e uipes de comunica$3es necess2rios para ue a nave pudesse intervir em combate. 0s mecanismos dos cabos de !reado !oram ter ue ser rempla%ados em sua totalidade. 0 radar principal de busca tampouco e(istia. E a lista continuava. &lguns rebocadores empurraram ao porta"avi3es !erido para lhe !a%er entrar na doca oce=nica do 1outhampton, tare!a duplamente di!cil pela inclina$o de de% graus ue tinha a nave. +o enorme casco do porta"avi3es caa a 2gua como de um escarpado, uase uma catarata, uanto mais 2gua penetrava por abai(o 5s sentinas. L2 estavam a bordo um perito de alta hierar uia em matria de repara$3es, pertencente 5 .arinha *eal, e o che!e do estaleiro de repara$3es navais Vosper, inspecionando os danos da parte in!erior e catalogando os materiais necess2rios para pJr ao casco de navio em condi$3es de operar. 0 capito de navio 1venson observava o lan$amento dos cabos para o mole para assegurar a nave. /oland pJde notar ue estava indignado. +e seus homens, havia uinhentos mortos comprovados, outros tre%entos !eridos, e a conta ainda no tinha terminado de completar"se. as perdas mais srias se produ%iram entre o pessoal au(iliar ue emprestava servi$os na coberta de vJo, muitos de cujos re!#gios tinham sido destrudos pelos dois msseis soviticos. /ambm eles teriam ue ser rempla%ados antes de ue o Nimit% pudesse %arpar e brigar novamente. K/oland, voc' dever2 viajar a Esc4cia. K>erdo, senhorR Kmodi!icou"se a organi%a$o da asa area, ue !icou dividida. ,a$a"os e os 6?aBHeye: vo ao norte. -v2n esteve golpeando a linha setentrional de radares dos brit=nicos, e suas ca$as receberam uma surra tratando de ajudar aos noruegueses. 0s 6/omcat: j2 esto em caminho, e vamos bai(ar seus msseis ao mole para ue os brit=nicos possam lev2"los ao Norte por avio. Eu uero ue voc' v2 operar com as tripula$3es dos ca$a para avaliar o

ue se prop3e -v2n com seus 6Cadger:, e talve% ajudar a nossa gente a eliminar alguns desses bastardos. 0s avi3es de ata ue, por agora, vo unir se 5 reserva area t2tica da 0/&N. KIuando devo partirR /oland re!letiu. No tinha ue preparar nenhuma bagagem. 0s 6Ding!ish: tambm se !eito cargo disso. 1ua primeira ordem de opera$3es consistia em telegra!ar a sua !amlia ue estava bem. -sl=ndia. K+oghouse, a ui Ceagle, pode"se saber ue diabos passouR KCeagle, estou autori%ado para lhe in!ormar ue acaba de se lan$ar um ata ue contra De!laviH. KNo me diga! Est2 brincandoR Gm 6C"V8: se estatelou !a% um momento em nossa maldita colina. No lhe disse ningum ue eu tinha in!ormado sobre os ca$asR K1ua in!orma$o se avaliou como no con!irmada, e no a retransmitiram, Ceagle. Eu no estive de acordo com isto. ,ontinue seu relat4rio. KVi uatro, repito, uatro avi3es monopla$e soviticos com uma con!igura$o de duas derivas e lemes de dire$o. No estou seguro de ue tipo de avi3es so, mas t'm cauda duplaO recebeu issoR K+uplo leme, recebido. ,on!irme ue viu uatro. KGm e dois tr's e uatro, +oghouse. No lhes posso in!ormar ue des!ilem sobre minha cabe$a. .as se voltarem a enviar a ui bombardeiros sem escolta, no me joguem as culpas. K?2 sobreviventes no acidente ue presenciouR KNegativo. No houve p2ra" uedas, e no e(istia !orma de ue nenhum pudesse ter sobrevivido. &lm disso vi uma bola de !ogo no hori%onte, mas no estou seguro do ue era. ,omo !oi aos 6[easel:R KNo posso di%er"lhe Ceagle, mas obrigado pelo aviso dos 61&.:. K/em instru$3es para mimR KNestes momentos esto avaliando de novo sua situa$o. Voltarei dentro de uma hora. KIue sejam dois, amigo. /emos ue nos mover um pouco, antes de ue os bandidos mandem uma patrulha para este lado. .udan$a e over. 0s in!antes de .arinha estavam a seu redor, com as armas listas, alerta ante a possvel apari$o de uma patrulha ou um helic4ptero @ou ambas as coisasA, ue tinham ue estar dirigindo"se para ali. EdBards se tirou bruscamente os auriculares e acondicionou a r2dio. KCem..., ... ue bem! KmurmurouK. & mover"se, senhores. /inham trotado um uilJmetro desde seu primeiro lar, a!astando"se para o Este e metendo"se em um territ4rio desabitado nessa parte da ilha. 1mith os condu%ia mantendo" os sobre as saias das colinas, evitando as cristas e c#pulas ue podiam destacar suas silhuetas contra um cu ue ia esclarecendo. ?avia um lago para a es uerda, com muitas casas sobre sua costa oeste. /inham ue condu%ir"se com muito cuidado. No havia !orma de saber se algum os via e in!ormava a outros sobre seu passo. ,ru%aram correndo por debai(o das linhas de alta tenso, deslocando"se ao sul para manter"se detr2s de uma crista ue os ocultasse da vista da maioria das casas. &o cabo de uma hora, chegaram ao campo de lava do ?olmshraum, um incrvel conjunto de rochas ue se elevava junto 5 auto"estrada E, uma das duas principais vias de comunica$o da -sl=ndia. >assavam por ela veculos em ambas as dire$3es. .uitos tinham soldados. K0 ue vamos !a%er agora, senhorR Kperguntou com marcada 'n!ase 1mith.

KCom, sargento, a ui temos um bom esconderijo. +iabos, embora estivesse a cin ;enta metros, ningum poderia nos ver a ui metidos nesta mierda. &credito ue nos convm esperar a ue escure$a mais e nos passar ao norte da rota. +epois ue a tenhamos passado, a popula$o cada ve% mais escassa..., pelo menos, isso o ue di% o mapa. /eramos ue estar bastante seguros uma ve% ue nos tenhamos a!astado dos centros povoados. K0 ue diro disso nossos amigos da r2dioR K1er2 melhor ue o averig;emos. EdBards consultou seu rel4gio. passou"se uase duas horas. +oghouse estava molesto com ele. Kpor ue no usava a r2dioR K&cabamos de nos mover oito uilJmetros. /alve% voc' teria pre!erido ue esper2ssemos perto e cont2ssemos uantos eram uo russos inspecionavam o acidente. me escute bem, n4s estamos so%inhos a ui, e isso coloca um pouco de medo, sabeR K,ompreendido, Ceagle. /emos ordens para voc'. >ossui um mapa da %ona em ue se encontramR K&!irmativo, escala um por cin ;enta mil. KEst2 bem, uerem ue se translade ao )ra!arholt. ?2 uma montanha. +evero procurar um lugar seguro perto dali e esperar escondidos novas instru$3es. K0u$a, +oghouse, antes de seguir adiante. 0 ue acontecer2 -v2n come$a a jogar com receptores direcionais e trata de descobrir a posi$o de nossas transmiss3esR KEst2 bem, j2 era hora de ue perguntasse isso. & r2dio ue voc' tem banda lateral #nica, G7-7 @ultra alta !re ;'nciaA codi!icada. -sso signi!ica ue disp3e de milhares de canais, e no nada prov2vel ue eles possam captar um. 1egundo, voc' tem uma antena direcional. Iuando transmitir, assegure"se de ue haja uma montanha entre voc' e eles. & G?7 se propaga somente na linha visual. de modo ue por esse lado pode ter absoluta seguran$a. Est2 contente agoraR K&lgo ajuda. KIuanto tempo demorar2 para chegar a essa montanhaR EdBards olhou o mapa. Gns sete uilJmetros. +uas cJmodas horas de marcha em tempo de pa%, possivelmente tr's ou uatro no to cJmodas, tendo em conta como era o terreno ali. /eriam ue esperar um pouco de escurido, dar rodeios ao redor de alguns povoados... e havia essa outra pe uena coisa para preocupar"se... K+o%e horas, como mnimo. K*ecebido, compreendido, Ceagle. +o%e horas. .uito bem. Iuando tiverem passado, voltaremos a cham2"lo. &lgo mais ue in!ormarR K,erta atividade na rota ue corre debai(o de n4s. &lguns caminh3es, do tipo do e(rcito, pintados de verde. Gm monto de veculos de pessoal, uatro por uatro. .as nada blindado. K.uito bem. /omem"se tempo e mantenham"se seguros. 1ua misso evitar o contato e in!ormar. & ui estaremos se nos necessita. .udan$a e over. No +oghouse, ao norte de Esc4cia, o o!icial de comunica$o se tornou para tr2s em sua poltrona girat4ria. KEsse menino soa um pouco nervoso Kcomentou o o!icial de -ntelig'ncia en uanto saboreava seu ch2. KNo como a gente do 1&1, verdadeR Kperguntou outro. KNo sejamos muito impaciente Kdisse um terceiroK S inteligente, tem um pouco de atleta, e teve presen$a de =nimo para escapar uando chegou a ocasio. >arece um po uito tenso, mas considerando sua situa$o, isso compreensvel, parece"me. 0 primeiro assinalou o mapa. K+o%e horas para !a%er essa curta dist=nciaR

K,ru%ando terreno aberto e montanhoso, com uma maldita diviso inteira de p2ra" uedistas dando voltas em caminh3es e veculos especiais, e com um sol ue alguma ve% !ica, ue diabos espera desses uatro homensR Kperguntou o uarto, um homem vestido com roupas civis, ue tinha sido gravemente !erido en uanto atuava no *egimento 88 do 1&1K. 1e esse menino tivesse algum sentido comum, ontem teria abandonado tudo. S um per!il psicol4gico interessante. 1e consegue chegar a essa montanha a tempo para n4s, acredito ue nos servir2 muito bem. G11 >?&**-1. 0 comboio se dispersou. .orris olhou a tela do radarO era um amplo anel de navios, ue come$avam agora a virar outra ve% para o Este para reunir"se de novo. 0s russos tinham !undo um mercante, outro estava seriamente avariado e voltava penosamente para o 0este. /r's !ragatas estavam tratando de locali%ar ao submarino ue tinha produ%ido os danos. & )allery tinha obtido um possvel contato e disparado contra ele um torpedo, mas sem resultado. Iuatro helic4pteros lan$avam sonoboias, com a esperan$a de voltar a detect2"lo, e meia d#%ia de sonares se encontravam e!etuando emiss3es ativas, mas at esse momento todo !a%ia parecer ue o submarino tinha conseguido evadir"se das !uriosas escoltas. K7e% uma !ormosa apro(ima$o Kobservou grunhindo o o!icial de a$o t2ticaK 1ua #nica estupide% !oi atacar a #ltima parte do comboio. K1eu controle de !ogo no esteve to bem Kdisse .orrisK. +i%em ue tinham detectado cinco pescados no sonar. >ensem ue pode ter tido tr's alvos. +ois impactos para destruir um deles, e um ro$ou em outro, ao ue somente causou avarias. 0utros erraram limpamente. No !oi um trabalho to mau..., para depois de almo$ar. 0 ue est2 !a%endo agora esse submarino, senhoresR KIuanto uerem apostar a ue um velho submarino nuclearR Kperguntou o o!icial de a$o t2ticaK. 1eus sistemas de controle de !ogo no correspondem 5 #ltima palavra, nem podem navegar a muita velocidade sem tirar o chapu. Logo ue pJde !a%er a intercesso e atacar a dois navios. Iuando se dispersaram, careceu de capacidade para persegui"los sem delatar sua posi$o, e muito preparado para isso. KEnto o ue !e%R Kperguntou o o!icial de luta antisubmarina. KEstava muito perto uando lan$ou. inundou"se dentro do comboio a bastante pro!undidade. &proveitou o !orte rudo de todos os outros navios para esconder o seu, e !inalmente pJde a!astar"se a salvo... K>ara o Norte. K.orris se inclinou sobre a telaK. & maioria dos mercantes !oram para o Nordeste uando receberam a ordem de disperso. Ele provavelmente !oi para o Norte para persegui"los, e talve% tenha a esperan$a de obter outro impacto mais tarde. Iue classe de inimigo lhes parece ue temosR K-ntelig'ncia di% ue nesta %ona havia tr's 67o(trot: e um 6November:, e talve% outro nuclear. Iue a!undamos n4s era provavelmente um 67o(trot:. No tem velocidade para perseguir o comboio. K0 o!icial de luta antisubmarina levantou a vistaK. .as um 6November: sim a teria. Nosso inimigo no um nuclear moderno. &inda estaria atacando. ,ertamente um 6November:. K.uito bem, digamos ue veio para o Norte a seis ou sete n4s, depois virou ao Este com a esperan$a de nos encontrar de novo amanh, por e(emplo. 0nde estaria agoraR K&gora.., a ui, senhor Kdisse o o!icial de luta antisubmarina, assinalando um ponto uin%e milhas detr2s da !ragataK No podemos retroceder para busc2"lo. KNo, mas podemos !a%er escuta para detect2"lo, se ue tenta nos agarrar em uma armadilha.

.orris pensou intensamente. 0 comboio trocaria seu rumo a um e dois %ero ao cumpri"la pr4(ima hora, para dirigir"se mais para o 1ul, a!astando"se da amea$a repentinamente intensi!icada dos bombardeiros soviticos de comprimento alcance. Necessitariam mais tempo para restabelecer a !orma$o e situar"se nas posi$3es ade uadas. -sso permitiria ao submarino cortar caminho e apro(imar"se do alvo. ,om todo o %igue%agueio ue estavam !a%endo os mercantes, sua velocidade de avan$o e!etiva era de s4 de%esseis n4s apro(imadamente, e um 6November: poderia tentar alcan$2"los. KIuero ue os operadores ponham particular aten$o neste setor. Nosso amigo poderia tentar voltar. KE se chamarmos um 6>"U:R Kperguntou o o!icial t2tico. .orris moveu negativamente a cabe$a. KEles uerem manter sua posi$o diante. & principal amea$a ainda est2 5 !rente. N4s, as !ragatas, temos ue nos preocupar com os ue podem nos perseguir< pelo menos at ue disponhamos de um contato concreto. Eu acredito ue este tipo nos vai perseguir e poderia tentar obter um relat4rio de contato. D-EV, G,*eN-&. KCoas notcias Kdisse o o!icial navalK Nossos bombardeiros in!ormam ter !undo tr's porta"avi3es, dois cru%eiros e dois destruidores. &leHseyev e seu che!e intercambiaram um olharO seus colegas de a%ul !icariam inso!rveis agora. KIuanto tem de !irme essa avalia$oR Kperguntou o comandante em che!e do teatro 1udoeste. K&ntes do ata ue havia uatro navios tipo porta"avi3es !otogra!ados. & passagem seguinte do satlite, oito horas depois do ata ue, mostra s4 um. 7altavam tambm dois cru%eiros e dois destruidores. 7inalmente, temos in!ormem de -ntelig'ncia sobre muitos avi3es do tipo de porta"avi3es ue aterrissaram em bases aeronavais !rancesas, em Cretanha. Nossos submarinos no puderam !a%er contato com a !orma$o..., ao parecer um deles !oi !undo, desgra$adamente< mas nossa primeira batalha aeronaval !oi um '(ito, lhe esmagamos. N4s lhes !echaremos o &tl=ntico, camaradas Kpredisse o capito. K>rovavelmente necessitaremos ue esteja !echado Kdisse &leHseyev uando o capito se partiu. 1eu che!e grunhiu para apoi2"lo. as coisas no estavam saindo bem na &lemanha. & !or$a area sovitica tinha recebido golpes muito mais !ortes ue o temido e, como resultado disso, a campanha terrestre estava j2 e(tremamente atrasada com respeito ao planejado. No segundo dia de guerra, os primeiros objetivos s4 se puderam obter em uma das %onas do e(rcito, ue estava so!rendo intensos contra"ata ues vinte uilJmetros ao leste do ?amburgo. as perdas de tan ues tinham sido cin ;enta por cento majores do previsto, e a superioridade area se achava em perigoO muitas unidades in!ormavam sobre ata ues areos recebidos muito mais graves ue o esperado. &t o momento, somente a metade das pontes sobre o Elba tinham podido ser rempla%ados, e as pontes de pontes de t2bua no resistiam todo o peso das cargas admitidas pelas pontes !i(as ue tinham tido ue substituir. 0s e(rcitos da 0/&N ainda no tinham alcan$ado o ponto m2(imo de sua !or$a. 0s envios norte"americanos seguiam chegando por ar, unindo"se aos grupos adiantados. 0 primeiro degrau sovitico estava sendo sangrado, e o segundo degrau ainda se achava em grande parte apanhado atr2s do Elba. -sl=ndia.

K&credito ue no vamos ter mais escurido ue esta Kdisse EdBards. 0 grau de luminosidade era o ue os meteorologistas e marinhos chamam crep#sculo n2utico. & visibilidade no chegava a uinhentos metros, com o sol apenas debai(o do hori%onte no Noroeste. 0 tenente !icou sua mochila e se levantou. 1uas in!antes de .arinha !i%eram o mesmo, com o entusiasmo de um menino ue vai caminhando 5 escola. +escenderam por uma suave ladeira do rio 1udura, mas bem um arroio largo, pensou EdBards. 0 campo de lava proporcionava uma boa cobertura. 0 terreno estava cheio de rochas, algumas at um metro de altas. Era um cen2rio no ue as coisas pareciam perder suas !ormas, e os movimentos podiam permanecer inadvertidos para ual uer observador casual. EdBards con!iou em ue no houvesse nada mais ue isso l2 longe. /inha divisado algumas patrulha soviticas, em sua maior parte caminh3es militares, ue aconteciam a %ona com intervalos de uns trinta minutos. No viram posi$3es !i(as. Naturalmente, tinham instalado destacamentos na esta$o de energia hidreltrica do Cur!ell, algo mais longe para o Este seguindo a *ota E. Ningum a tinha bombardeado ainda< as lu%es seguiam brilhando em algumas das casas ue se viam mais abai(o. &s rochas se !oram !a%endo cada ve% mais pe uenas e o terreno trocou para converter"se em uma pradaria com vestgios de ervas. ,ertamente teriam andado ovelhas por ali, pouco tempo antes, pois o aroma era incon!undvel e a erva estava muito curta. -nstintivamente os homens se agacharam para dirigir"se para um caminho de cascalho. &li as casas e celeiros estavam disseminados em !orma irregular. Escolheram um setor no ue a dist=ncia entre edi!ica$3es era pelo menos de uns uinhentos metros, com a esperan$a de ue a penumbra e seus uni!ormi%e de camu!lagem os !i%essem invisveis para ual uer observador. Na parte aberta no havia ningum. EdBards deteve seu grupo e olhou atento atravs de seus binoculares para as casas mais pr4(imas. Em algumas delas, embora se encontrassem acesas as lu%es, no se via ningum !ora. /alve% os russos tivessem imposto um to ue de sil'ncio..., com a amea$a de ue ual uer ue !osse visto em movimento seria !u%ilado. 7eli% ideia. &s m2rgenes do rio caam a pico uns seis metros at o nvel da 2gua, e estavam cobertas por rochas desgastadas em anos de eroso durante as pocas das enchentes. 1mith bai(ou primeiro en uanto os outros esperavam corpo a terra com as armas listas junto ao bordo da margem sul. 0 sargento se moveu devagar ao princpio, medindo a pro!undidade da 2gua antes de cru%ar rapidamente com o !u%il em alto. EdBards !icou surpreso uando o viu acontecer to velo%mente ao outro lado e subir 5 borda. 0 sargento agitou o bra$o e o resto dos homens o seguiu. EdBards descobriu em seguida por ue o sargento tinha cru%ado a corrente com tanta rapide%. & 2gua, ue lhes chegava at a cintura, estava !ria como o gelo, uo mesmo a maioria dos rios e arroios da -sl=ndia, alimentados pelas geleiras. ,onteve a respira$o e cru%ou todo o depressa ue pJde, sustentando sobre sua cabe$a o !u%il e a r2dio. Em um minuto se achou no alto da margem oposta. 1mith comentou rindo na escurido. K&credito ue isto despertou a todos. KIuase me congelam as bolas, sargento Kse uei(ou *odgers. K/udo parece espa$oso em adiante Kdisse EdBardsK. alm desta pradaria h2 outro arroio, depois a rota principal, um caminho secund2rio e teremos ue subir uma montanha para chegar a um novo campo de lava. Em marcha. KEst2 bem, tenente. 1mith !icou de p e come$ou a caminhar. 0utros o seguiram com intervalos de cinco metros. Este pe ueno !ilho de puta est2 apurado, nR &li o terreno era satis!atoriamente plano, a erva era alta at os joelhos. &van$avam com rapide%, mantendo"se agachados e com as armas listas contra o peito en uanto se

desviavam um pouco para o Este para evitar o povoado do ?olmur. 0 arroio seguinte era menos pro!undo ue o 1udura, embora no menos !rio. detiveram"se depois de cru%2"lo< estavam a menos de du%entos metros da auto"estrada. +e novo !oi 1mith o primeiro em avan$ar, esta ve% completamente dobrado at a cintura e movendo"se em curtas carreiras seguidas de pausas, nas ue se ajoelhava para e(aminar o campo uma e outra ve%. 0s homens ue !oram detr2s dele imitaram seus movimentos com e(atido, e o grupo voltou a reunir"se entre pastos altos, a cin ;enta metros da auto"estrada. K.uito bem Kdisse 1mithK ,ru%aremos de um em um, com um minuto de separa$o. Eu vou primeiro. .e vou deter uns uin%e metros do outro lado, entre a uelas rochas. Iuando voc's cru%em, no se detenham nem percam tempo< corram e mantenham"se agachados, e cheguem at onde eu estarei. 1e v'em vir algo, saiam da auto"estrada, corram o mais longe ue possam e joguem"se no cho. No podero v'"los sim !icam deitados uietos. /omem"nas coisas com calma. +e acordoR /odos, includo EdBards, assentiram com movimentos de cabe$a. 0 sargento era to h2bil como parecia por suas palavras. depois de um #ltimo olhar para assegurar"se de ue nada se movia em dire$o a eles, correu atravessando a auto"estrada com todos seu e uipamento lhe golpeando o corpo. Esperaram um minuto e ento o seguiu )arca. &o cabo de outro minuto se lan$ou *odgers. EdBards contou at sessenta e saltou para diante. 0 tenente se sentiu assombrado e apavorado, ao comprovar o es!or$o ue signi!icava. 0 cora$o lhe pulsava com !or$a uando alcan$ou o bordo do meio"!io, E !icou paralisado no centro. apro(imavam"se do Norte as lu%es dos !ar4is de algum veculo. EdBards permaneceu uieto, olhando como se !oram apro(imando. K.ova essa bunda, tenente! Ka vo% do sargento lhe impressionou. 0 tenente moveu a cabe$a para desentorpecer"se e correu para o lugar de onde chegava o grito do sargento, sujeitando o casco com uma mo. KV'm umas lu%es! Ko!egou. K& mierda... /ran ;ili%e"se, senhor. .o$os, vamos separar nos. >rocurem um bom lugar para esconder"se e !i uem im4veis. E !i(em"se bem em ue as armas tenham s trava desarmada! Voc' !i ue comigo, senhor. 0s duas in!antes de .arinha correram, um 5 es uerda e outro 5 direita, a ocultar"se entre altos matagais e desapareceram da vista logo ue !icaram uietos. EdBards estava no cho junto ao sargento 1mith K&credita ue me viramR & escurido impediu ue notasse a e(presso de irrita$o ue acompanhou a resposta do 1mithO K>rovavelmente, no. No volte a paralisar"se no meio do caminho, senhor. KNo o !arei. 1into muito, sargento, isto no e(atamente o meu servi$o. KNo tem mais ue escutar e aprender o ue lhe di%emos. +e acordoR Ksussurrou 1mith K N4s somos in!antes de .arinha. vamos cuidar o muito bem. &s lu%es se apro(imavam lentamente, passando uase debai(o deles e continuando para o Norte. 0 condutor no con!iava no estou acostumado a deteriorado. &ssim, o caminho nortesur se dividia em uma bi!urca$o a es uerda e direita para a *ota E. Viram ue se tratava de um caminho militar< as lu%es eram retangulares, com cintas aderidas aos !ar4is instalados na enorme !2brica sovitica da Darna *iver:, construda em sua maior parte com ajuda do 0cidente. 0 caminho se parou. EdBards conteve sua rea$o, mas sua mo se apertou sobre a culatra pl2stica de seu !u%il. E se algum os tivesse visto cru%ar o caminho e tele!onado aos russosR & mo do 1mith se moveu para empurrar para bai(o o !u%il do tenente. K/emos ue tomar cuidado com isso, tenente Ksussurrou 1mith.

0s de% homens do caminho desceram e se dispersaram entre os pastos, a!astando uns uin%e ou vinte metros do caminho. EdBards no tivesse podido di%er se levavam armas ou no. /odos se detiveram e, uase ao unssono, abriram"se a braguilha para urinar. EdBards olhou surpreso e esteve a ponto de lan$ar uma gargalhada. Iuando terminaram, voltaram para caminho, ue arrancou imediatamente e tomou o ramal oeste da bi!urca$o para a rota principal, a!astando"se no meio do rudo do mal silenciado motor diesel. 0s in!antes de .arinha voltaram a reunir"se depois ue as lu%es traseiras do caminho se a!undaram no hori%onte. KIue l2stima! Ksorriu *odgers na semiescuridoK. >oderia lhe haver !eito voar o apito a algum desses tipos! KEstiveram bem, mo$os Kdisse 1mithK >reparado para seguir, tenenteR K1im. Envergonhado por suas estupide%es, o tenente dei(ou ao 1mith ue os condu%isse. ,ru%aram o caminho de cascalho e uns cem metros mais 5 !rente se encontraram em outro campo de lava, subindo entre as rochas ue cobriam o terreno ermo. &s cal$as de seus uni!ormes de tare!a estavam #midos e pegavam 5s pernas, embora come$avam a secar"se lentamente pela brisa !ria do oeste. G11 >?&**-1. KNosso amigo, o 6November:, no tem revestimento anec4ico Kdisse em vo% bai(a o o!icial de luta antisubmarina, assinalando a telaK &credito ue esse ele, correndo para alcan$ar ao comboio. K/emos e(plorado este risco a uns uarenta e seis mil metros Kdisse o o!icial de a$o t2tica. KIue decolem o helic4ptero Kordenou .orris. ,inco minutos depois, o helic4ptero da !ragata >harris ia a toda velocidade para o sudoeste, e o 6Cluebird"1ete:, outro 6>"U, 0rion:, apro(imava"se do Este ao ponto estabelecido. &mbas as aeronaves voavam bai(o, esperando surpreender ao submarino ue tinha levado a !undo um dos navios do comboio e avariado seriamente a outro. >rovavelmente os russos tinham cometido um engano ao aumentar sua velocidade. /alve% tinham ordens de seguir ao comboio e transmitir por radio in!orma$o para uso de outros submarinos. >ossivelmente o ueria alcan$ar para atac2"lo de novo. Iual uer ue !osse o motivo, as bombas de seu reator se moviam muito e produ%iam rudos ue o casco no podia conter. /inha levantado o perisc4pio, e isso deu ao avio a possibilidade de detect2" lo com seus pr4prios radares de e(plora$o. 0 helic4ptero estava mais perto, e seu piloto se comunicou com o coordenador t2tico do 60rion:. 1e as coisas !oram bem, este poderia ser um ata ue de livro de te(to. K.uito bem, Cluebird, agora estamos a cinco uilJmetros do contato. me diga sua posi$o. KEncontramo"nos tr's uilJmetros detr2s de voc's, Catata"Gm"E seis. -lumine! 0 operador de sistemas levantou a pe uena coberta da chave de contato do radar e a passou da posi$o de espera a &tivo. -nstantaneamente come$ou a produ%i"la radia$o de energia do transmissor do radar pendurado debai(o do nari% do helic4ptero. K,ontato! /emos um contato radar com marca$o um e seis cinco, dist=ncia on%e mil metros! KLarguem o .&+! 0 piloto adiantou os aceleradores para apro(imar"se rapidamente ao contato. KN4s tambm o temos Kdisse o coordenador t2tico em seguida.

0 subo!icial ue se achava junto a ele armou um torpedo, lhe colocando uma pro!undidade inicial de busca de trinta metros. acenderam"se as lu%es anticolisi4n do helic4ptero< eram uns brilhos vermelhos ue brilhavam na escurido. ,arecia j2 de l4gica ocultar sua apro(ima$o. 0 submarino tinha ue ter detectado seus sinais de radar e agora estaria tentando uma violenta imerso em busca de pro!undidade. .as isso levava mais tempo de ue dispunha. K0perador .&+, operador .&+, !ora a !uma$a! Kgritou o operador de sistemas. & !uma$a era invisvel na escurido, mas a curta chama verde !ormava uma intensa bali%a ue no podia dei(ar de ver"se. 0 helic4ptero se inclinou para a es uerda e virou, dei(ando livre o caminho ao 60rion:, ue se encontrava agora a s4 uinhentos metros detr2s dele. &s poderosas lu%es de busca do 6>"U,: se acenderam, mostrando a acusadora esteira dei(ada pelo agora invisvel perisc4pio. 0 contato do .&+ tinha sido e(atamente em cima do alvo, notou imediatamente o piloto. as portas do compartimento de bombas do 60rion: se abriram e o torpedo caiu para as negras 2guas junto com uma sonoboia. K,ontato soar positivo, avaliado como um submarino! Kdisse pelo intercomunicador um operador do console do sonar< as linhas de tom ue apareciam em sua tela eram e(atamente o ue representava a um 6November: arrojado a grande velocidade, e o torpedo j2 estava lhe dando ca$a com suas emiss3es de sonar ativo em !orma contnuaK 0 torpedo se apro(ima rapidamente ao alvo... /udo vai bem, /acco, est2 perto... perto... -mpacto! 0 tra$ado do som do torpedo se uniu ao do submarino e na apresenta$o tipo cascata, na tela, apareceu uma brilhante mancha. 0 operador do 60rion: trocou a sonoboia de ativa a passiva, gravando o !ragor sustenido da e(ploso da cabe$a de guerra do torpedo. 0 rudo das hlices do submarino cessou, e outra ve% se ouviu o som do ar soprado, ue terminou muito em breve, uando o submersvel iniciou sua #ltima imerso para as pro!undidades. K+estrumo"lo, a!undamo"lo! Kgritou e(ultante o coordenador t2tico. K,on!irmo o a!undamento Kdisse .orris pela r2dioK Com trabalho, Cluebird. 7oi realmente uma rea$o r2pida! K*ecebido, compreendido, >harris. 0brigado, senhor! .uito bom trabalho com o helic4ptero e a detec$o, mo$os. ,onseguiram outro relat4rio de ajuda. +iabos, acredito ue nos vamos !icar perto de voc's por um bom momento, comandante, parece ue monopoli%a toda a a$o. .udan$a e over. .orris !oi at um rinco e se serve uma ta$a de ca!. &ssim..., eles s4 tinham ajudado a a!undar um par de submarinos soviticos... 0 o!icial de a$o t2tica se mostrou menos entusiasta. K/erminado com um velho e ruidoso 67o(trot:, e um 6November: ue cometeu uma estupide%. No acreditam ue pJde ter tido ordens de nos seguir e in!ormar, e por isso o a!undamosR KS possvel Kassentiu .orrisK 1e -v2n indu%ir a suas comandantes a !a%er coisas como essa ue gosta de centrali%ar o controle, mas pode trocar se se d2 conta de ue lhe est2 custando submarinos. N4s aprendemos essa li$o certa ve%. G11 ,hicago. .c,a!!erty tinha seu pr4prio contato. 7a%ia j2 mais de uma hora ue vinham detectando" o< os operadores de sonar lutavam para distinguir rudos indetermin2veis de um discreto sinal em suas apresenta$3es visuais. >assaram sua in!orma$o ao grupo de seguimento de controle de !ogo, uatro homens ue se alternavam em inclinar"se sobre a mesa da carta de navega$o no e(tremo posterior da central de ata ue.

& tripula$o j2 estava murmurando, .c,a!!erty sabia. >rimeiro o inc'ndio no estaleiro antes de sua entrada em servi$o. +epois, tinha"os tirado do mar do Carents !ora de oportunidade. Logo, o ata ue por um avio pr4prio . 1eria o ,hicago um submarino com m2 sorteR, perguntavam"se. 0s o!iciais e subo!iciales !ariam todo o possvel para apartar esses pensamentos, mas tambm os tinham, j2 ue os marinhos acreditam na sorte, uma ! institucional de todos os submarinistas. 1e voc' no tiver sorte no nos serve, disse uma ve% um !amoso almirante de submarinos. .c,a!!erty tinha ouvido essa historia com muita !re ;'ncia. &t esse momento, ele tinha sido um homem sem sorte. 0 comandante se apro(imou da mesa da carta. K0 ue est2 passandoR KNo muito uanto em troca de marca$o. +eve achar"se muito longe da ui, che!e, como na terceira %ona de converg'ncia. /alve% oitenta milhas. No pode estar apro(imando"se de n4s. /eramos perdido o sinal no momento de sair da %ona. 0 o!icial e(ecutivo tambm mostrava a tenso produ%ida pelas opera$3es de na semana anterior. K1enhor, se eu tivesse ue arriscar uma aprecia$o, diria ue estamos seguindo um submarino nuclear. >rovavelmente um ruidoso. as condi$3es ac#sticas so muito boas, de maneira ue temos ue considerar tr's %onas de converg'ncia. E apostaria ue ele est2 !a%endo igual a n4s, patrulhando uma posi$o determinada. +iabos, possvel ue esteja indo e vindo em um circuito tipo hip4dromo, uo mesmo n4s !a%emos. & isso se deveriam as mudan$as mnimas de marca$o. 0 comandante !ran%iu o cenho. Este era o #nico contato real ue tinha tido desde ue come$ou a guerra. Estava perto do bordo norte de sua %ona de patrullaje, e o alvo se achava provavelmente justo ao outro lado deste bordo. 1egui"lo signi!icava abandonar o grosso do setor ue lhe tinham atribudo e dei(2"lo desprotegido... KVamos atr2s dele Kordenou .c,a!!ertyK Leme de% graus 5 es uerda< caia 5 es uerda at novo rumo tr's e cinco um. /udo adiante dois ter$os. 0 ,hicago virou rapidamente para um rumo geral norte e acelerou at uin%e n4s, sua m2(ima velocidade 6silenciosa:. & uin%e n4s o submarino s4 emitia uma redu%ida intensidade de rudos. 0 risco da contradetec$o era mnimo, j2 ue at a essa velocidade seus sonares podiam detectar um branco a de% milhas. 1eus uatro tubos estavam carregados com um par de torpedos 6.H"MY: e dois msseis antinavio 6?arpoon:. /anto se se tratava de um submarino como de um casco de navio de super!cie, o ,hicago poderia !a%er"se carrego dele. )*&7&**0L/, -sl=ndia. K1ai ao ar cedo, Ceagle Kreplicou +oghouse. EdBards estava sentado entre duas rochas com as costas apoiada em uma terceira e a antena sustentada sobre o joelho. Esperava estar apontando na dire$o correta e segura. 0s russos, pensava, eram !ortes sobre tudo ao longo da costa desde o *eyHiaviH at o De!laviH, bastante ao oeste da dire$o do satlite. .as havia casas e !2bricas debai(o dele, e se dispunham de um posto de escuta l2 abai(o... K/nhamos ue ter chegado a ui antes de ue houvesse muita lu% Ke(plicou o tenente. /inham deslocado o #ltimo uilJmetro en uanto o sol se levantava detr2s deles. EdBards se sentiu um pouco recon!ortado ao comprovar ue os in!antes de .arinha o!egavam muito mais ue ele. KIual seu grau de seguran$aR K?2 algum movimento no caminho debai(o de n4s, mas bastante longe, talve% um uilJmetro e meio.

K.uito bem. &lcan$a a ver a esta$o trans!ormadora de eletricidade ao sudoeste de voc'sR EdBards tomou com uma mo os binoculares para tent2"lo. 0 stio !igurava no mapa com o nome do &rtum. &li se achavam os trans!ormadores eltricos principais para a rede de energia nessa parte da ilha. /endido"los de alta tenso entravam do Este, e os cabos de alimenta$o saam desde esse ponto em !orma radial. K1im, vejo"a. K,omo andam as coisas, CeagleR EdBars uase di% ue tudo andava muito bem, mas se deteve. K>odres. as coisas se esto !icando podres. K,ompreendido, Ceagle. .antenha um olho sobre essa esta$o eltrica. ?2 algo ao redor delaR K7i ue atento KEdBards apoiou a antena e olhou o lugar com mais paradaK 1hit! Vejo um veculo blindado ue apenas se distingue 5 volta de uma es uina sobre o lado oeste. /r's..., no, uatro homens armados no setor aberto. No vejo nada mais. K.uito bem, Ceagle. .antenha a vigil=ncia sobre esse lugar. nos avise se aparecerem por ali alguns msseis terra"ar. /ambm ueremos in!orma$o se vir avi3es de ca$a. ,omece a levar registros sobre uantos caminh3es e homens de tropa se divisam, e aonde se dirigem. No es ue$a escrever tudo. ,ompreendidoR K,ompreendido. Escrevemos tudo e depois o in!ormamos. KCem. Est2 !a%endo tudo muito bem, Ceagle. 1uas ordens consistem em observar e in!ormar Klhes recordou +oghouseK Evitem contatos. 1e virem tropa inimigas ue se dirige para voc's, escondam"se. No se preocupem em chamar"nos< escondam"se o melhor ue possam e in!ormem depois. &gora cortem a comunica$o por um momento. K,ompreendido. .udan$a e over. EdBards acondicionou de novo a r2dio. L2 sabia dirigi"la com os olhos !echados. K0 ue ter2 ue !a%er, tenenteR Kperguntou 1mith. 0 tenente grunhiu. K7icamos uietos sentados e observando a uela planta de eletricidade ue h2 l2. K>ensa ue vo pedir nos ue apaguemos algumas lu%R K?2 muita tropa l2 abai(o, sargento Kreplicou EdBards. 1e desperan$ou e abriu seu cantil. )arca estava de guarda no alto de um montculo a sua direita, e *odgers se dormiu. K0 ue temos de ca! da manhR KCom, se voc' tiver manteiga de amendoim e bolachas, o troco por meus p'ssegos. EdBards rasgou para abri"lo a vasilha da *a$o", e inspecionou o conte#do. K/rato !eito. 88. *&>-+01 ,0N/*&)0L>E1. G11 ,hicago. 0 submarino diminuiu a velocidade para voltar a detectar o alvo. +urante mais de uma hora tinha navegado em pro!undidade a uin%e n4s, e agora estava subindo a cento e cin ;enta metros e avan$ando mais devagar, e(atamente no centro do canal de som pro!undo. .c,a!!erty ordenou um rumo geral este, o ue permitia ue seu sonar de arrasto, sua 6cauda:, pudesse captar o suposto alvo para o Norte. +emorou v2rios minutos em obter ue o rebo ue !icasse direito e alinhado na dire$o apropriada para ue os operadores de sonar estivessem em condi$3es de iniciar por !im sua tare!a. & in!orma$o apareceu pouco a pouco em suas telas, e um antigo o!icial conectou os auriculares

esperando obter uma detec$o sonora. No havia nada ue detectar. +urante vinte minutos a tela mostrou somente eventuais rudos inde!inidos. .c,a!!erty e(aminou a e(plora$o gr2!ica. 1eu antigo contato estaria agora e(atamente a duas %onas de converg'ncia de dist=ncia e deveria ser !acilmente detectado tendo em conta as condi$3es conhecidas da 2gua. .as suas telas no mostraram nada. KEm nenhum momento tivemos realmente uma classi!ica$o Ko o!icial e(ecutivo se encolheu de ombrosK. 1e !oi. K1ubamos a pro!undidade de antena. vamos ver o ue est2 acontecendo acima. .c,a!!erty se apro(imou do pedestal do perisc4pio. No pJde dei(ar de advertir a !oto instant=nea tenso ue houve no compartimento. 0 submarino nivelou a uma pro!undidade de vinte metros. 7i%eram um novo controle com o sonar e no encontraram nada. 0 mastro E1. subiu, e o tcnico em eletrJnica in!ormou ue s4 se escutavam sinais muito dbeis. Elevaram ento o perisc4pio de busca. .c,a!!erty e!etuou uma inspe$o muito r2pida do hori%onte..., nada no ar, nada na super!cie. K?2 uma tormenta para o Norte, um !rente de chuvaradas KdisseK &bai(o o perisc4pio. 0 o!icial e(ecutivo grunhiu um insulto inaudvel. 0 rudo da tormenta !aria uase impossvel a tare!a, j2 de por si di!cil, de locali%ar um submarino convencional ue estivesse navegando com energia procedente de baterias. uma coisa era ue se apartaram breve e rapidamente de sua %ona de patrulha com uma boa perspectiva de a!undar um alvo, e outra abandon2"la por todo um dia procurando algo ue talve% nunca encontrassem. 0lhou 5 comandante esperando uma deciso. K0rdene situa$o normalO podem dei(ar os postos de combate Kdisse .c,a!!ertyK 0!icial e(ecutivo, nos leve de retorno 5 %ona de patrulha, a de% n4s. Navegue em pro!undidade. Eu vou dormir uma sesta. .e desperte dentro de duas horas. 0 comandante caminhou uns uantos passos para seu camarote. 0 beliche j2 estava desdobrado, sem !a%er, junto ao amparo do lado de bombordo. 0s instrumentos repetidores lhe in!ormariam constantemente rumo e velocidade, e um aparelho de televiso poderia lhe mostrar algo ue se estivesse observando pelo perisc4pio, ou um !ilme gravado em vdeo. .c,a!!erty tinha estado acordado desde !a%ia umas vinte horas, mas a tenso adicionada ue resulta de encontrar"se em um ambiente de combate o !a%ia sentir"se como se tivesse sido uma semana. /irou"se os sapatos e se deitou, mas o sonho no ueria vir. DE7L&V-D, -sl=ndia. 0 coronel passou a mo sobre a silhueta do bombardeiro gra!ite no !lanco da !uselagem de seu avio de ca$a. 1ua primeira vit4ria em combate, registrada pelas c=maras de seu canho. +esde ue um punhado de seus camaradas brigaram nos cus do Vietnam do Norte, nenhum outro piloto da 7or$a &rea sovitica tinha ganho uma verdadeira vit4ria ar"ar, e esta tinha sido sobre um bombardeiro de aptido nuclear, ue do contr2rio poderia ter sido uma amea$a para seu pas. ?avia agora vinte e cinco ca$as 6.i)"8Z: na -sl=ndia, e uatro deles estavam sempre em vJo para proteger as bases, en uanto as tropas de terra ajustavam seus controles na ilha. 0 ata ue dos 6C"V8: lhes tinha produ%ido srios danos. 1eu principal radar de busca se achava ligeiramente avariado, mas esse mesmo dia deveriam receber outro por avio, um mais moderno, em uma unidade m4vel cuja posi$o poderia trocar"se duas ve%es di2rias. Lhe teria gostado de ter um radar areo, mas sabia ue as perdas sobre a &lemanha tinham limitado severamente sua disponibilidade. as notcias a respeito da guerra area mais 5 !rente no eram boas, embora os dois regimentos do .i)"8Z: o estavam !a%endo

bastante bem. 0 coronel olhou seu rel4gio. dentro de duas horas estaria condu%indo um es uadro de escolta a uma pe uena !or$a do CacH!ire: ue se achava 5 busca de um comboio. )*&7&*?0L/, -sl=ndia. K.uito bem, +oghouse, estou vendo seis avi3es de combate estacionados sobre as pistas de aterrissagem no *eyHiaviH. /odos t'm gra!ite a estrela vermelha. & con!igura$o de dois lemes e parecem estar armados com msseis ar"ar. ?2 dois lan$adores 61&.:, e certo tipo de canho, ue d2 a impresso de ser um canho 6)atling:, montado sobre um veculo com lagartas. K-sso um Ful#"1erra"Gni!orm /r's"E %ero, Ceagle. 1o muito m2s notcias. Iueremos saber todo respeito a esses !ilhos de puta. Iuantos h2R K1omente um< est2 sobre o tri=ngulo de grama a uns poucos metros para o oeste do edi!cio terminal. K,a$a"os se encontram juntos ou dispersosR K+ispersos, duas em cada pista. &o lado de cada par h2 um pe ueno !urgo e cinco ou seis soldados. Estimo uns cem soldados ali, com dois veculos blindados e nove caminh3es. Esto patrulhando o permetro do aeroporto e t'm v2rias convoca$3es de metralhadoras. >arece ue os russos esto utili%ando avi3es de curto alcance, da linha area local, para levar de um lado a outro a suas tropas. Vimos soldados abordando a esses pe uenos bimotores. ?oje pude contar uatro vJos. No vimos helic4pteros russos desde ontem. K,omo se v' a cidade do *eyHiaviHR Kperguntou +oghouse. KS di!cil ver dentro das ruas. Vemos um vale ue se estende para o aeroporto, mas somente distinguimos umas poucas ruas. Estamos observando um veculo blindado ali, parece estacionado em uma intercesso. &lgumas tropas dando voltas, como se !ossem policiais, ou um pouco parecido, em cada cru%amento de ruas ue podemos ver. 1e tivesse ue supJ"lo, diria ue a maioria de suas tropas esto no *eyHiaviH e no De!laviH. No se v'em muitos civis, e uase no h2 tr=nsito civil. E(iste muito movimento nos caminhos principais, tanto ao longo da costa para nosso oeste como ao este pela *ota E. /odo o tr=nsito de idas e vindas como se estivessem patrulhando. contamos um total de cin ;enta e tantas viagens, em partes mais ou menos iguais nas duas principais. 0utra coisa. Vimos alguns russos usando veculos civis. &inda no vimos nenhum jipe, e(ceto alguns dos nossos dentro dos terrenos do aeroporto. 0s russos t'm jipes, de outro tipo, noR &credito ue e(propriaram os 6 uatro"por" uatro: da gente. Esse virtualmente o veculo nacional a ui, e h2 muitos em todos os caminhos. K,hegaram mais vJos de transporteR K,inco. /emos muito bom tempo, e podemos v'"los uando partem em dire$o ao De!laviH. Iuatro eram 6-L"N9:, e o outro um pouco parecido a um 6,"EUT:. No conhe$o a designa$o desse #ltimo. K,a$a"os esto voandoR K+ecolou um !a% duas horas. Eu diria ue t'm patrulhas no ar, e h2 ca$as to a ui como no De!laviH. S uma hip4tese, mas apostaria dinheiro ue no me e uivoco. /ambm diria ue os ca$a ue estamos vendo podem decolar em menos de cinco minutos. >arece"se muito a uma espcie de alerta vermelha. K.uito bem, recebido, Ceagle. ,omo est2 a situa$o de voc'sR KEstamos bem escondidos, e o sargento tem duas rotas de escapamento j2 e(ploradas. &inda no vimos russos ue andem batendo os matagais. & maioria deles !icam nas %onas

onde h2 muita gente e nos caminhos. 1e come$arem a vir para a ui, teremos ue nos escapulir. KE(ato, muito bem, Ceagle. >rovavelmente lhes ordenaremos logo ue abandonem esse monte, de todos os modos. Esto"o !a%endo muito bem, mo$o. Esperem ali. .udan$a e over. E1,W,-&. K0 menino se est2 levando bem Kdisse o major. Encontrava"se em uma posi$o di!cilO um o!icial norte"americano em um posto de comunica$3es da 0/&N dirigidos por tipos da -ntelig'ncia brit=nica, ue estavam divididos por partes iguais uanto a con!labilidade ue podiam depositar no EdBards. KEu diria ue o est2 !a%endo maravilhosamente Kassentiu o mais antigo dos brit=nicos, ue tinha perdido um olho, ao parece !a%ia muito tempo segundo sua apar'ncia, mas ainda era um tipo de aspecto robusto, pensava o majorK 7i(em"se como distingue entre uais so observa$3es e uais suas opini3es. K>ronosticador Kdisse outro bu!andoK /emos ue pJr pro!issionais ali. Iuanto tempo demoraremos para !a%'"loR K/alve% amanh. & .arinha uer lev2"los em submarino, e eu estou de acordo. S um pouco perigoso para in!iltra$o de p2ra" uedistas. L2 sabem. -sl=ndia est2 coberta de rochas< esse lugar !oi criado para uebrar pernas e torno%elos. &lm disso, esto os ca$a soviticos. E no h2 nenhuma pressa em pJr tropas ali, no certoR >rimeiro temos ue redu%ir seus e!etivos areos e lhes !a%er a vida todo uo di!cil possamos. K-sso come$a esta noite Kdisse o maiorK. .artelo N4rdico 7ase +ois atacar2 apro(imadamente na hora de posta do sol local. KEspero ue !uncione melhor ue a 7ase Gm, velho. 1/0*N0[&P, E1,W,-&. KE como andam as coisas por acimaR Kperguntou /oland a seu contraparte da *eal 7or$a &rea. >ouco antes de abordar o vJo tinha enviado o telegrama a .artyO E1/0G .G-/0 CE.. E. /E**& >0* G. /E.>0. CE-L01. Esperava ue isso a tran ;ili%asse. >rovavelmente a notcia da batalha com o porta"avi3es j2 teria aparecido nos jornais. K>oderiam estar melhor. >erdemos oito 6/ornado: tratando de ajudar aos noruegueses. Estamos uase nos mnimos para de!esa local, e -v2n come$ou a atacar nossas instala$3es de radar no Norte. Lamento o ue lhe ocorreu ao porta"avi3es de voc's, mas devo ser !ranco e reconhecer ue nos alegra os ter conosco por um tempo, mo$os. 0s interceptores e avi3es radar do Nimit% se encontravam repartidos entre tr's bases da *&7. 0 pessoal de manuten$o ainda estava chegando por transporte areo, e alguma pe uena di!iculdade se produ%iu nos msseis< mas cada um dos 67"EM: tinha carga completa para um combate, e podiam usar os 61parroB: da *&7 para recarregar. 0perando de uma base em terra, o avio de ca$a tinha possibilidade de levar uma carga muito major em combustvel e armamento, o ue lhe possibilitava para aplicar golpes mais contundentes ue se tivesse decolado de navio. 0s pilotos dos ca$a estavam com um humor de ces. depois de usar seus avi3es e preciosos msseis para derrubar chamari%es, tinham retornado 5 !orma$o e comprovado os espantosos resultados do engano. & perda total de vistas ainda no era segura, mas apenas du%entos homens se salvaram do 1aipan, e somente mil do 7och. Em trminos de uantidade de bai(as, esta tinha sido a derrota mais sangrenta na hist4ria da .arinha de )uerra dos Estados GnidosO milhares de homens

perdidos e nenhuma s4 destrui$o para compensar o !racasso. 1omente os !ranceses tinham obtido vit4rias contra os 6CacH!ire:, triun!ando com seus 6,rusader: de !a%ia vinte anos onde os cacarejados 6/omcat: tinham !alhado. /oland se sentou em sua primeira reunio prvia ao vJo, condu%ida pela *&7. 0s pilotos de ca$a estavam absolutamente silenciosos. ,ustou"lhe medir seu estado de =nimo. No havia brincadeiras. Nem observa$3es sussurradas. Nem sorrisos. 1abiam ue o engano no tinha sido dele, ue de maneira nenhuma a culpa era deles, mas isso parecia no importar. Estavam impressionados pelo ue tinha ocorrido a seu casco de navio. ,omo tambm o estava ele. & mente do /oland voltava a lhe tra%er constantemente a imagem do a$o de do%e centmetros de espessura da coberta de vJo dobrado para o cu como celo!ane, com uma caverna enegrecida debai(o dela, onde tinha estado a coberta do hangar. as !ilas de bolsas..., tripulantes mortos a bordo do casco de navio de guerra mais capitalista do mundo... K,apito de !ragata /olandR KGm soldado o tocou no ombroK Iuer vir comigo, por !avorR 0s dois homens se dirigiram 5 sala de opera$3es. Cob notou no ato ue estavam locali%ando um novo ata ue areo. 0 o!icial de opera$3es, um primeiro tenente, !e% gestos ao /oland para ue se apro(imasse dele. KGm regimento, talve% menos. Gm dos 6E>"U: de voc's est2 !a%endo um reconhecimento l2 encima e captou suas conversa$3es por r2dio en uanto e!etuava reabastecimiento de combustvel ao norte da -sl=ndia. >ensamos ue iro procurar um destes comboios. KVoc's uerem ue os 6/omcat: os interceptem uando voltarem a suas basesR 0 tempo vai ser muito justo. K.uitssimo. 0utra complica$o. Eles vo usar a -sl=ndia para seu controle de navega$o e como um lugar seguro de reunio. 1abemos ue -v2n disp3e de avi3es de ca$a ali, e agora in!ormaram ue t'm ca$as operando desde esses dois aeroportos na -sl=ndia. K& !onte dessa in!orma$o um pouco chamado CeagleR K&h, voc' j2 sabe isso! 1im. KIue classe de ca$asR K+e dupla deriva< o ue in!ormou o mo$o. >odem ser 6.i) 8V, 8Z ou UE:. K:7ulcrum: Kdisse /olandK 0s outros so interceptores. No os viram os 6C"V8:R & reunio prvia ao vJo ue ele acabava de dei(ar tinha tratado tambm a misso da !or$a area sobre o De!laviH. .ais boas notcias para alegrar 5s tropas. KEvidentemente no t'm nada de boas< a primeira vista os avi3es so muito parecidos. Estou de acordo em ue provavelmente sejam 67ulcrum:, e o mais inteligente ue poderia !a%er -v2n estabelecer com suas ca$as um corredor de seguran$a para os bombardeiros. K/alve% tenham ue reabastecer"se em vJo durante a volta... E se atacarmos aos avi3es cisternaR KL2 pensamos nisso. .as temos um milho de milhas uadradas de oceano para busc2" los. K& super!cie saltava 5 vista na cartaK 0 tempo necess2rio para isso o !a% virtualmente impossvel, embora acreditem ue valer2 a pena tent2"lo alguma ve% no !uturo. No momento, nossa preocupa$o principal a de!esa area. depois disso, pensamos ue -v2n pode estar planejando uma opera$o an!bia para a Noruega. 1e sua !rota de super!cie sai ao mar, ser2 nossa responsabilidade golpe2"la. G11 >?&**-1.

K&lerta de ata ue areo, che!e Kdisse o o!icial e(ecutivoK ?2 uns vinte e cinco 6CacH!ire: em vJo para bai(o, alvo desconhecido. KCom, no uerero ir atacar ao grupo de porta"avi3es..., com vinte e cinco avi3es, agora ue eles se encontram sob a cobertura area da 0/&N. 0nde esto agoraR K>rovavelmente sobre a -sl=ndia. +esde tr's a cinco horas de vJo da ui. N4s no somos o comboio maior dentro de seu alcance, mas sim o mais e(posto. K>or outra parte, se procurarem todos esses independentes ue andam por ali, podem ca$ar navios inde!esos em pleno oceano. .as eu no o !aria. Nossos navios esto transportando material de guerra... 0 comboio s4 tinha cinco navios e uipados com 6o 1&.:. Gm alvo amadurecido. )*&7&*?0L/, -sl=ndia. KEsteiras de condensa$o, +oghouse, temos esteiras de condensa$o sobre n4s< umas vinte. Esto passando por cima justo neste momento. KNo pode as identi!icarR KNegativo. 1o avi3es grandes, sem motores visveis nas asas< mas no posso estar seguro de ue tipo. Vo muito alto, com rumo para o 1ul. /ampouco posso medir a velocidade... No se ouvem estampidos sJnicos, mas se estivessem voando ao .ach E, j2 deveramos hav'"los ouvido. K*epita sua conta Kordenou +oghouse. KEu conto vinte e um pares de esteiras, dois e um pares, com rumo apro(imado um e oito %ero. /odos os ca$a do *eyHiaviH separaram e voaram para o Norte ao redor de trinta minutos antes de ue passassem estes por a ui< mas no sabemos onde esto. 0s bombardeiros no parecem ir escoltados. Nenhuma outra coisa nova ue in!ormar. K,ompreendido, Ceagle. nos avise uando aterrissarem os ca$a. 1eria bom ter uma idia de sua autonomia. .udan$a e over. 0 major se voltou para seu sargentoO Kisso sa ue pelo teletipo agora mesmo. ,on!irme, um ata ue de um regimento do CacH!ire: para o 1ul< sobre o *eyHiaviH neste momento, rumo estimado um e oito %ero. >ossivelmente com escolta de ca$as..., sim, ser2 melhor ue ponha tambm isso. 0 centro de comunica$3es da 0/&N era uase uo #nico estava trabalhando de acordo com o planejado. 0s satlites de comunica$3es em seus ainda inalcan$2veis 4rbitas sobre o E uador, proporcionavam in!orma$o 5s unidades de todo o mundo, e ali em Esc4cia se achava um dos principais 6n4s: segundo o jargo militar para um intercambiador tele!Jnico de alta tecnologia. G11 >?&**-1. Gm dia bom para as esteiras, observou .orris. Lusto a mescla ade uada de temperatura e umidade a grandes alturas para produ%ir a condensa$o dos gases uentes ue dei(avam atr2s os motores dos avi3es. &ssim puderam advertir os rastros do tr=nsito areo ue cru%ava o &tl=ntico. 0s grandes binoculares de vinte aumentos, ue geralmente se guardavam nas asas da ponte para tare!as de vigia na super!cie, estavam"se usando agora da ponte aberta, no alto da parte anterior da superestrutura, e os vigias tratavam de identi!icar aos avi3es. >rocuravam acima de tudo aos 6Cear:, os avi3es soviticos de e(plora$o, ue descobriam alvos para os 6CacH!ire:. /odo mundo estava tenso, e no podiam esperar alvio algum. & amea$a dos submarinos j2 era bastante m2, e com o desmantelamento do grupo de porta"avi3es do dia anterior, o comboio tinha !icado virtualmente nu ante os ata ues areos. Estavam muito longe dentro

do mar para esperar ual uer amparo de ca$as com ap4ie em terra. & !ragata >harris s4 contava com as de!esas areas mais rudimentares. Logo ue podia proteger"se a si mesmo e no era de utilidade alguma para nenhum outro casco de navio. as naves e uipadas com msseis super!icie"ar estavam reunindo"se agora em linha sobre o limite do comboio, vinte milhas ao sul da !ragata, en uanto esta continuava sua busca antisubmarina. /udo o ue podia !a%er era manter a vigil=ncia com seus instrumentos de alerta e amea$a, e transmitir por r2dio ual uer in!orma$o ue obtivera. Estavam seguros de ue -v2n empregaria seus pr4prios radares de busca 6Cig Culge:, a bordo dos 6Cear:, para locali%ar e classi!icar o alvo. 0 plano do comandante do comboio consistia em usar os navios 61&.: como se !ossem uma !ila adicional de alvos, !ormados e(atamente igual aos mercantes. ,om sorte, algum 6Cear: particularmente curioso podia con!undi"los com navios desarmados e sentir"se tentado de e!etuar uma busca visual. >ouco prov2vel, mas era a #nica carta ue eles podiam jogar... K,ontato! K/emos um radar 6Cig Culge: com marca$o %ero e %ero nove. & intensidade do sinal bai(o. KNo nos descubra, !ilho de puta Kmurmurou suspirando o o!icial de a$o t2tica. K-sso muito di!cil ue ocorra Kdisse .orrisK >assem a in!orma$o 5 comandante da escolta. 0 6Cear: levava um rumo geral sul, e estava usando seu radar s4 durante dois minutos cada de%, 5 medida ue se ia apro(imando do comboio. Logo detectaram outro, ligeiramente para o 0este. 0s grupos de e(plora$o estimaram suas posi$3es, e enviaram um relat4rio via satlite 5 comandante em che!e da 7rota do &tl=ntico, no Nor!olH, com um pedido urgente de ajuda< de% minutos depois souberam ue no havia nenhuma ajuda disponvel. Na >harris, os artilheiros prepararam o canho. 0 sistema de de!esa contra msseis e o radar do canho 6)atling: a popa !oram ativados 5 posi$o de alerta. 0utros radares permaneciam apagados. 1eus operadores na central de in!orma$3es de combate se mantinham sentados em seus postos, nervosos, com os dedos apoiados nas chaves de contato en uanto escutavam os relat4rios radiais .&1 e jogavam alguma olhar ocasional 5 mesa de e(plora$o. K>rovavelmente ambos nos detectaram j2. .orris assentiu. K+epois viro os 6CacH!ire:. 0 comandante pensava nas batalhas ue tinha estudado na academia naval, a princpios da 1egunda guerra mundial, uando a 7rota Laponesa tinha superioridade area, ou uando os alemes usaram seus avi3es 6,ondor:, de grande autonomia, para descobrir e marcar os comboios transmitindo por r2dio suas posi$3es a uem pudesse lhe interessar, e os aliados nada podiam !a%er na ueles dias. Ele no tinha pensado nunca ue poderia ver"se em uma situa$o semelhante. depois de uarenta anos se repetia a mesma situa$o t2ticaR Era absurdo, disse"se .orris. &bsurdo e espantoso. K/emos contato visual com um 6Cear:, um pouco por cima do hori%onte a dois e oito %ero Kdisse o comunicante. K+iretor, utili%e seus meios 4pticos para seguir o alvo Kdisse em seguida o o!icial de a$o t2tica, e se voltou para o .orrisK &o melhor se apro(ima o su!iciente para um disparo. KNo conectem ainda nenhum radar. >oderia ocorrer ue se metesse dentro do r2dio de a$o de algum mssil, se no tomar cuidado. KS impossvel ue seja to imbecil. Kvai tratar de avaliar as de!esas do comboio Kdisse .orris com calmaK &inda no pode !a%'"lo visualmente. +urante um momento, tudo o ue poder2 ver ser2 a esses

pan$udos com as esteiras detr2s deles. .as no !2cil identi!ic2"los ou distinguir um casco de navio de um avio. vamos ver at onde chega a curiosidade do tipo... K0 avio acaba de trocar o rumo Kcomunicou o in!ormanteK. Est2 virando para o Este, em dire$o a n4s. K&$o area a estibordo! Leme 5 direita. &diante a toda !or$a! ,aia a novo rumo um e oito %ero Kordenou imediatamente .orris. Virava para o 1ul para indu%ir ao 6Cear: a ue se apro(imasse mais aos navios 61&.:K. -luminem o alvo. 7ogo! &ta uem uando estiver dentro do alcance. & >harris se inclinou pronunciadamente para a es uerda uando come$ou a virar. & proa, o canho de tre%e milmetros girou no sentido das agulhas do rel4gio en uanto a !ragata !icava em posi$o em rela$o 5 marca$o do alvo. logo ue o instrumental do canho !icou ativado, o radar de controle de !ogo lhe deu os c2lculos de pontaria, e o comprido tubo do canho se elevou a trinta graus e !icou obstinado ao seguimento do alvo. & popa, a montagem de de!esa pontual !e% outro tanto. K0 alvo est2 a de% mil metros de altura, dist=ncia uin%e milhas e apro(imando"se. 0 comandante da escolta ainda no tinha autori%ado o lan$amento de msseis. Era melhor esperar ue -v2n disparasse primeiro os seus, antes de ue soubesse o ue lhe esperava em sua passagem. -n!orme"os sobre a batalha dos porta"avi3es j2 tinham sado para a !rota. 0s grandes msseis russos ire"super!icie no eram alvos muito di!ceis de derrubar< sua trajet4ria era reta. .as terei ue reagir com muita rapide% por ue eram e(tremamente velo%es, .orris pensou ue o 6Cear: ainda estava !a%endo uma avalia$o dos alvos e ainda no conhecia o poder da !or$a de escolta. uanto mais tempo permanecesse na escurido, melhor seria, por ue os 6CacH!ire: no disporiam de muito tempo para perder estando to longe de suas bases. E se o 6Cear: se apro(imava apenas um po uito mais... K,omecem o !ogo! Kgritou o o!icial de a$o t2tica. 0 canho da >harris, em posi$o totalmente autom2tica, come$ou a e!etuar disparos cada dois segundos. 0 6Cear: ainda no estava de tudo dentro do alcance do canho e as probabilidades de derrub2"lo eram muito poucas, mas j2 era hora de lhe dar algo de ue preocupar"se. 0s primeiros cinco disparos !oram curtos e e(ploraram sem causar danos a mais de mil metros do 6Cear:, mas os tr's seguintes se apro(imaram e um deles e(plorou a menos de du%entos metros de sua asa es uerda. 0 piloto sovitico virou instintivamente 5 direita para escapar. 7oi um engano. No sabia ue a !ila mais pr4(ima de 6mercantes: levava msseis. 1egundos depois partiram dois msseis e o 6Cear: picou imediatamente em a$o evasiva, largando uma chuva de cha!! em sua esteira e dirigindo"se em linha reta para a >harris, o ue dava a seus tripulantes uma nova oportunidade de obter uma demoli$o. E!etuaram outros vinte disparos en uanto o avio se apro(imava. /alve% dois deles e(ploraram o bastante perto para avariar ao bombardeiro, embora no teve resultados visveis. Em seguida lan$aram novos msseis, pe uenos dardos brancos ue desprendiam largas colunas de !uma$a cin%a. Gm deles errou e detonou dentro da nuvem de cha!!< mas o segundo o !e% a menos de cem metros do bombardeiro. & cabe$a de guerra e(plorou lan$ando junto com a onda e(pansiva milhares de !ragmentos< v2rios rasgaram a asa do lado de bombordo do 6Cear:. 0 enorme avio turbohlice perdeu pot'ncia em um dos motores e so!reu um grave machuco na asa, mas o piloto pJde recuperar o controle, j2 !ora do alcance do canho da >harris. >Js rumo Norte e se a!astou jogando !uma$a. 0 outro 6Cear: se manteve discretamente !ora do alcance de todos. 0 comandante da opera$o de ata ue acabava de aprender uma li$o ue no demorou para transmitir a seu o!icial de -ntelig'ncia.

Kapro(imam"se mais radares :+oBn Ceats:! Kalertou o tcnico de medidas de apoio eletrJnico E1.K. ,onto de%..., e vo aumentando. Iuator%e... de%oito! Kcantou depois o operador do radar de busca. K,ontatos radar, marca$o %ero e tr's uatro, dist=ncia um e oito %ero milhas. ,onto uatro alvos, agora cinco, seis alvos. *umo dois e um %ero, velocidade seiscentos n4s. K& ui v'm os 6CacH!ire: Kdisse o o!icial de a$o t2tica. K,ontato radar! K!oi o seguinte avisoK Vampiros! Vampiros! V'm msseis para a ui. .orris se encolheu interiormente. /odos os escolta acenderam seus transmissores de radar. 0s msseis !icaram apontados para os alvos ue se apro(imavam. .as a >harris no tomou parte nesse jogo. .orris ordenou em seu casco de navio adotar a m2(ima velocidade e virou para o Norte para escapar da possvel %ona de alvo dos msseis soviticos. K0s 6CacH!ire: esto retornando. 0 6Cear: mantm sua posi$o. /emos algum tr2!ico de r2dio. &gora conto vinte e tr's msseis ue v'm. as marca$3es esto trocando em todos os contatos Kdisse o o!icial t2ticoK. 1e dirigem todos para o comboio. >arece ue n4s estamos !ora de perigo. .orris alcan$ou para ouvir um pro!undo e uase coletivo suspiro de alvio dos tripulantes da central de in!orma$3es de combate. Ele mesmo observou tambm aliviado a tela de radar. 0s msseis se viam com tra$os ue chegavam do Nordeste, e os 61&.: subiam para encontr2"los. 0utra ve% se ordenou disperso ao comboio, e os mercantes se a!astavam a toda m2 uina do centro da %ona de alvo. 0 ue seguiu tinha uma estranha semelhan$a com os jogos eletrJnicos de salo. +os vinte e tr's msseis soviticos lan$ados nove puderam ultrapassar a de!esa do 1&.: e se precipitaram para o comboio. 7i%eram impacto em sete navios mercantes. 0s sete se perderam totalmente. &lguns se desintegraram no ato com a demolidora a$o das cabe$as de guerra de mil uilogramas. 0utros se mantiveram na super!cie o tempo su!iciente como para ue suas dota$3es pudessem salvar a vida. 0 comboio havia partido do +elaBare com trinta navios. 7icavam s4 vinte, e ainda !icavam uase mil e uinhentas milhas de oceano aberto entre eles e Europa. )*&7&*?0L/, -sl=ndia. +ois dos 6CacH!ire: estavam !icando sem combustvel e decidiram aterrissar no De!laviH. detr2s deles se encontrava o avariado 6Cear:. 7e% virajes em crculo sobre o *eyHiaviH esperando ue os 6CacH!ire: limpassem a pista. EdBards in!ormou di%endo ue se tratava de um avio de hlice com um motor prejudicado. 0 sol estava bai(o sobre o hori%onte do Noroeste, e o 6Cear: brilhava amarelado contra o cu a%ul cobalto. K.antenham"se no ar, Ceagle Kordenou +oghouse. /r's minutos depois, EdBards viu por ue. Esta ve% no houve inter!er'ncias eletrJnicas longn uas ue alertassem aos soviticos. 0ito 67C"EEE: apareceram em vJo uase rasante sobre as rochas, ao sudoeste do centro montanhoso da ilha. 1eguiram em vJo muito des$o pelo !undo do Vale 1elja em elementos de dois< a camu!lagem de sua pintura cin%a e verde os !a%ia uase invisveis para os ca$a ue voavam em crculo a maior altura. 0 par lder virou para o 0este, com outro par seguindo"a a oitocentos metros de dist=ncia. 0s uatro avi3es restantes se dirigiram para o 1ul rodeando o monte ?us. K.ierda! 1mith !oi o primeiro ue os viuO dois lemes de cauda ue se deslocavam velo%mente. No momento e(ato em ue EdBards os descobria, o primeiro avio se elevou bruscamente e lan$ou um par de bombas dirigidas por televiso. 0 outro !e% o mesmo, e ambos os atacantes viraram violentamente para o Norte. as uatro bombas caram sobre a esta$o

trans!ormadora e dentro do permetro cerca. ,omo se algum tivesse bai(ado uma s4 chave, apagaram"se todas as lu%es ue estavam 5 vista. 0 segundo par do &ardvarH: passaram rugindo muito bai(o sobre a &uto"estrada E, e ro$aram uase os tetos do *eyHiaviH para alinhar"se com seu alvo. 0 lder elevou o avio para lan$ar suas bombas, e seu par rompeu 5 es uerda em dire$o ao par ue de combustvel do aeroporto, sobre os moles. -nstantes depois e(plorou a torre de controle ao mesmo tempo ue um hangar, e as bombas 6*ocHye: destro$aram os dep4sitos de combustvel. &garrados por surpresa, os artilheiros dos canh3es e lan$adores de msseis russos dispararam muito tarde. No De!laviH, as tropas de de!esa tambm !oram surpreendidas, primeiro pela repentina perda de energia eltrica e depois pelos bombardeiros, ue chegaram s4 um minuto depois. /ambm a ui os alvos prim2rios eram a torre de controle e os hangares, e em sua major parte !icaram destrudos pelo impacto das bombas de mil uilogramas. 0 segundo par encontrou dois 6CacH!ire: estacionados e um veculo lan$amisseis< atacaram"nos com bombas 6*ocHeye:, ue semearam pe uenas bombas do tamanho de uma bola de beisebol sobre as pistas de aterrissagem e as pistas de rolamento. En uanto isso, os 67C" EEE: continuaram para o 0este com os pos" uemadores acesos en uanto os avi3es de combate russos procuravam lhes dar ca$a, com msseis e !ogo de canh3es. 1eis 67ulcrum: picaram para os 6VarH: ue se a!astavam, e cujas e uipes de inter!er'ncia encheram o ar de rudos eletrJnicos para proteger"se. Livres de suas cargas o!ensivas, os bombardeiros norte"americanos !endiam o ar como raios, a setecentos n4s e a menos de trinta metros sobre as ondas< mas o comandante dos ca$a soviticos no pensava abandonar essa persegui$o. /inha visto os danos causados ao De!laviH, e estava !urioso por ue o tinham pilhado despreparado apesar de ter a suas ca$as no ar. 0s 67ulcrum: possuam uma ligeira vantagem em velocidade e !oram cortando dist=ncias pouco a pouco. a!astaram"se da costa uns cento e sessenta uilJmetros uando os radares de seus msseis puderam atravessar a barreira de inter!er'ncias eletrJnicas dos norte"americanos. +uas ca$as lan$aram imediatamente seus msseis, e os 67C"EEE: come$aram a praticar manobras evasivas para evit2"los. Gm deles recebeu um impacto e se precipitou ao mar girando sobre si mesmo como uma roda. 0s soviticos estavam preparando uma segunda descarga uando se acenderam seus receptores de amea$a de ata ue. Iuatro 6>hantom: norte"americanos os estavam esperando em emboscada. Em um momento, oito msseis 61parroB: descenderam picando por volta dos 67ulcrum:. &gora tinha chegado o turno aos soviticos para escapar. 0s 6.i)"8Z: viraram violentamente e puseram rumo para a -sl=ndia conectando seus pos uemadores. Gm deles !oi derrubado por um mssil, e outro prejudicado. /oda a batalha tinha durado em total cinco minutos. K+oghouse, a ui Ceagle. & planta de eletricidade desapareceu! 0s 6VarH: a apagaram do mapa, amigo. ?2 um inc'ndio de todos os diabos no silvestre sudoeste do aeroporto, e parece ue a torre de controle !icou partida pela metade. +ois hangares !icaram bastante avariados. Vejo dois, talve% tr's, avi3es civis ue se acham ardendo. ,a$a"os decolaram !a% meia hora. .ierda, esse par ue de combustvel se encontra em chamas como um in!erno! ?2 um monto de gente correndo de um lado para outro debai(o de n4s. En uanto EdBards observava, uma d#%ia de veculos com as lu%es acesas !oram e vinham pelos caminhos ue passavam debai(o dele. +ois deles se detiveram um uilJmetro de dist=ncia para ue descendessem tropas. K+oghouse, acredito ue j2 hora de ue vamos desta colina. K,ompreendido, Ceagle. +irijam"se ao Nordeste, para a ,olina MY8. Esperamos ue nos chamem dentro de de% horas. Em marcha, mo$o! .udan$a e over.

KS hora de dei(ar isto, senhor. K1mith tendeu sua mochila 5 tenente e indicou a seus companheiros ue iniciassem a marchaK >arece ue podemos anotar um ponto a !avor dos bons... DE7L&V-D, -sl=ndia. 0s 6.i): aterrissaram na pista um e oito, ue no tinha so!rido danos e era a mais larga da base. Logo ue tinham terminado a carreira de aterrissagem uando os au(iliares de terra come$aram o processo de pJ"los em condi$3es para novas opera$3es. 0 coronel se mostrou surpreso ao ver ainda com vida 5 comandante da base. KIuantos derrubou, camarada coronelR K1omente um, e eles derrubaram um de meus. No detectou nada no radarR Kperguntou o coronel. KNada absolutamente. &tacaram primeiro *eyHiaviH. +ois grupos de avi3es, ue entraram do Norte. Estes !ilhos de puta devem ter pirado entre as rochas Kgrunhiu o major, e assinalou o radar m4vel estacionado em terreno aberto, entre duas pistas de aterrissagemK No lhe !i%eram nenhum dano. &ssombroso. K/emos ue tirar o da. &lgum lugar alto, muito alto. Nunca conseguiremos um radar areo, e a menos ue melhoremos o alarme a dist=ncia, este assunto do vJo bai(o vai terminar conosco. >rocure um bom lugar no topo de uma colina. 1o importantes os danos nas instala$3es e servi$osR K?2 muitos buracos pe uenos nas pistas de aterrissagem por essas bombinhas. dentro de duas horas vo estar todos tampados. & perda da torre nos causar2 di!iculdades para operar com um n#mero grande de avi3es. Iuando !icamos sem energia eltrica perdemos tambm a possibilidade de bombear combustvel pelo sistema de tubeiras. >rovavelmente perdemos o servi$o local de tele!ones. Kencolheu"se de ombrosK >odemos !a%er ajustes, mas so problemas maiores. .uito trabalho e muito poucos homens. /emos ue dispersar os interceptores e !a%er acertos alternativos para carga de combustvel, pois o pr4(imo alvo sero os dep4sitos. KEsperava ue isto !ora !2cil, camaradaR 0 coronel passeou o olhar pelas impressionantes !ogueiras ue s4 meia hora antes tinham sido um par de 6/u"88. CacH!ire:. 0 6Cear: avariado estava nesses momentos tomando contato com a pista. K0 c2lculo de tempo ue !i%eram eles !oi muito bom. &tacaram"nos uando a metade de minhas ca$as estava escoltando uma !or$a de bombardeiros !rente 5 costa norte. >ode ser sorte, mas eu no acredito na sorte. Iuero ue os soldados do e(rcito procurem possveis inimigos in!iltrados ao redor de todos os aeroportos, E, e(ijo melhores medidas de seguran$a. Eu..., ue diabos issoR & menos de seis metros deles, sobre o cimento, havia uma pe uena bomba 6*ocHeye:. 0 major tirou de seu jipe uma banderola de pl2stico e a colocou perto da bomba. K0s norte"americanos largam algumas com espoletas de e!eito retardado. .eus homens j2 as esto procurando. 7i ue tran ;ilo, camarada, todos seus avi3es aterrissaram com total seguran$a. E suas 2reas de disperso esto podas. 0 coronel retrocedeu um pouco. KE o ue !a%em com elasR KL2 o praticamos. Gsamos uma escavadeira especialmente preparada para as varrer !ora do cimento. Gmas e(plodem e outras no. `s ue no o !a%em por si mesmos lhes provoca a e(ploso um homem de boa pontaria, com um !u%il. KE a torreR

K?avia tr's homens de volta. Cons homens. K0 major voltou a encolher"se de ombros K Lhe pe$o ue me desculpe. /enho muito trabalho. 0 coronel lan$ou um #ltimo olhar 5 pe uena bomba antes de come$ar a caminhar para seus avi3es. /inha subvalori%ado o major. -sl=ndia. K?2 uma lu% em nossa colina Kdisse )arca. /odos se arrojaram corpo a terra. EdBards o !e% junto ao sargento. KS s4 algum !ilho de puta ue acendeu um cigarro Kobservou amargamente 1mith, ue tinha terminado o #ltimo v2rias horas antes, e estava passando pelas pen#rias de toda retiradaK &gora v' por ue sempre levamos tudo nossos li(os conoscoR KEsto"nos procurandoR Kperguntou EdBards. K1uponho"o. Esse ata ue !oi muito e(ato. >erguntaro"se se esses ces do ar tiveram alguma ajuda. 1urpreende"me ue no o tenham !eito antes. /ero estado ocupados com outras coisas. K>arece"lhe ue podem nos verR &o EdBards no gostava de nada a idia. K& tr's uilJmetros de dist=nciaR Est2 muito escuro para isso, e se se encontram !umando uer di%er ue se sentem muito con!iados e em descanso. /ran ;ili%e"se, tenente. No to !2cil encontrar a uatro tipos. ?2 muitas colinas para inspecionar nesta ilha. /eremos ue tomar cuidado uando caminharmos. No !a%'"lo pelos borde, por e(emplo. Embora tenham e uipes para ver de noite ou com pouca lu%, no vo distinguir nos to !acilmente se nos mantivermos nos vales. nos ponhamos em marcha, e caminhemos por abai(o. G11 >?&**-1 1eguia ardendo o #ltimo mercante. 1ua dota$o tinha abandonado o casco de navio duas horas antes, mas ainda se viam suas chamas no hori%onte do lado oeste. .ais mortes, pensou .orris. 1omente conseguiu salv2"la metade dos tripulantes, e no dispunham de tempo para e!etuar uma busca mais minuciosa. 0 comboio tinha %arpado sem ue se designasse especialmente um casco de navio de resgate. 0s helic4pteros conseguiram tirar muitos da 2gua, mas ainda se necessitava 5 maioria deles para ca$ar submarinos. .orris recebeu uma mensagem no ue lhe in!ormavam ue avi3es 60rion: sados do Lajes tinham a$oitado e provavelmente !undo um submarino lan$amisseis da classe 6Logo: ue encontraram em sua rota. Coas notcias, embora -ntelig'ncia in!ormava sobre indica$3es de outros dois. & perda da -sl=ndia era um desastre cujas dimens3es s4 agora estavam !a%endo"se evidentes. 0s bombardeiros soviticos tinham uma via limpa para alcan$ar as rotas comerciais. 1eus submarinos cru%avam velo%mente o estreito da +inamarca embora as .arinhas da 0/&N tratavam de situar a seus submarinos em posi$3es ue substituram a barreira ue tinham perdido..., a barreira da ual dependiam os comboios. & 7or$a &rea dos Estados Gnidos e a .arinha logo tentariam estabelecer uma cobertura de avi3es de combate para perseguir aos 6CacH!ire:, mas essas medidas eram recursos provis4rios. &t ue a -sl=ndia !ora totalmente neutrali%ada ou, melhor ainda, retomada, a /erceira Catalha do &tl=ntico Norte estava pendente de um marcado dese uilbrio na situa$o. Nas bases da !rota do >ac!ico de 1an +iego e >earl ?arbor, obscurecidos navios se !a%iam ao mar. uma ve% no oceano aberto, todos eles puseram proa ao sul, para o >anam2.

8U. +EV0LGafE1. G11 >?&**-1. &s coisas haviam tornado outra ve% 5 normalidade. Embora a a!irma$o era muito relativaO os 6CacH!ire: continuavam descendendo atravs do claro sobre a -sl=ndia, e essa tarde tinham atacado outro comboio e !undo on%e navios mercantes no processo. /odos os comboios ue se dirigiam ao Este estavam desviando"se para o 1ul, pre!iriendo alargar bastante a viagem a Europa para redu%ir assim a amea$a area. /o graves tinham sido as perdas at esse momento @ uase sessenta navios a!undadosA ue uma modi!ica$o das rotas as levando mais ao sul signi!icava pelo menos ue os bombardeiros soviticos s4 poderiam carregar um mssil em ve% de dois. L2 come$ava a not2"la tenso em todos. 7a%ia uma semana ue a tripula$o do .orris suportava uma intensa atividade, uatro horas em servi$o, uatro horas livres. as normas de sonho tinham !icado sem e!eito. 0s homens no !a%iam as comidas ade uadas. 0s re uerimentos cruciais de manuten$o interrompiam as cotas de sonho adjudicadas aos tripulantes. E, por cima de tudo, estava o conhecimento de ue, em ual uer momento, podiam ser atacados por um avio ou um submarino. 0s trabalhos ainda se cumpriam, mas .orris notou ue seus homens come$avam a dar amostras de brutalidade e mau car2ter. .uitos estavam trope$ando constantemente nas soleiras das portas, assino seguro de !adiga. Logo viriam enganos mais graves. & rela$o entre !adiga e enganos era to segura como perigosa. Em um ou dois dias mais, .orris con!iava em ue se estabeleceria por si mesmo uma s4lida rotina, algo para ue seus homens tivessem a ue ajustar"se. ?avia sinais disto, e os subo!iciais lhe di%iam ue no devia preocupar"se. .as ele se preocupava. K>onte, a ui ,ombate. ,ontato sonar, possvel submarino, marca$o %ero e %ero nove. K& ui come$amos de novo Kdisse o o!icial a cargo do comando. Era a vigsimo uarta ve%, nessa viagem, ue os tripulantes da !ragata >harris deviam correr a ocupar seus postos de combate. Esta ve% se necessitaram tr's horas. No havia avi3es 60rion: disponveis para eles, e as escoltas enviaram ao ar a seus helic4pteros para procurar o submarino, dirigidos todos pelo .orris e o pessoal de seu ,-,. 0 comandante deste submarino conhecia realmente seu o!cio. &nte a primeira suspeita de ue o tinham detectado @talve% seu pr4prio sonar tinha captado um helic4ptero ue sobrevoava, ou o rudo !eito por uma sonoboia ao cair 5 2guaA inundou"se pro!undamente e come$ou uma con!usa srie de curtas e r2pidas carreiras e deten$3es, passando de cima abai(o da capa e trabalhando duro para romper o contato..., mas para o comboio. Este submarino no estava interessado em !ugir. &parecia e desaparecia no controle t2tico, sempre apro(imando"se mas sem revelar nunca sua posi$o em !orma o bastante clara para lhe disparar. K!oi outra ve% Kdisse pensativamente o o!icial de luta antisubmarina. Gma sonoboia lan$ada de% minutos antes tinha captado um sinal dbil< manteve"se durante dois minutos, e logo se perdeu. KEste tipo preciso. KE est2 muito perto Kdisse .orris. 1e o submarino seguia com rumo 1ul, estava agora no bordo do alcance do sonar ativo da !ragata. &t esse momento, a >harris no se revelou. 0 comandante do submarino saberia ue alguns navios de super!cie andavam por ali perto devido 5 presen$a dos helic4pteros, mas era pouco prov2vel ue tivesse suspeitado a presen$a de uma !ragata a s4 de% milhas ao sul de sua posi$o.

.orris olhou ao o!icial de luta antisubmarina. K&tuali%e nosso per!il de temperaturas. /rinta segundos depois dei(aram cair um sensor battermogr2!ico. 0 instrumento media a temperatura da 2gua e a transmitia a uma tela na sala de sonar. & temperatura da 2gua era a condi$o ambiental mais importante ue a!etava o rendimento do sonar. 0s navios de super!cie a controlavam periodicamente, mas um submarino podia !a%'"lo em !orma contnua... uma vantagem mais ue tinha o submarino. K& est2! Ke(clamou .orris. &gora o gradiente muito mais marcado e este tipo est2 e(plorando isso. mantm"se !ora do canal pro!undo e provavelmente !a% seus carreritas sobre a capa e no debai(o dela, como n4s esper2vamos. .uito bem... 0s helic4pteros continuaram lan$ando sonoboias, e os breves indcios ue recolhiam eram de um alvo ue se dirga ao sul, para a !ragata >harris. .orris esperou de% minutos. K>onte, a ui ,ombate, leme 5 es uerda< caia a novo rumo %ero e um um Kordenou .orris, apontando com seu casco de navio 5 posi$o estimada do submarino. & !ragata navegava a cinco n4s, avan$ando silenciosamente em um mar calmo. 0 pessoal da ,entral de -n!orma$3es de ,ombate observava no indicador de rumo do mamparo posterior como !oram trocando lentamente o primitivo Este rumo. & tela de apresenta$o t2tica estava inutili%ada. & abund=ncia de breves in!orme das sonoboias Kmuitos dos uais eram provavelmente assinale !alsasK con!undiam ao computador para gerar uma e(ata estimativa da posi$o do submarino, e dava assim resultados ue cobriam mais de cem milhas uadradas. .orris se apro(imou do marcador gr2!ico na es uina posterior da asa. K&credito ue est2 e(atamente a ui Kdisse, dando uns tapinhas na carta n2uticaK ,oment2riosR K& pouca pro!undidadeR -sso contr2rio 5 doutrina Kobservou o o!icial de luta antisubmarina. -n!ormes de -ntelig'ncia da !rota di%iam ue os submarinistas soviticos se ajustavam estritamente 5 doutrina. KVamos averigu2"lo. Cusca ian ue. 0 o!icial especialista deu as ordens imediatamente. & busca ian ue signi!icava conectar o sonar ativo da !ragata e martelar a 2gua para controlar ao submarino. .orris estava arriscando. 1e o submarino se achava to perto como ele pensava, estava"lhe proporcionando gratuitamente a posi$o de seu pr4prio casco de navio e convidando"o a ue lhe lan$asse um ata ue com msseis, e seus sistemas de de!esa de ponto estavam mal e uipados para det'"lo. 0 operador de sonar observava intensamente sua tela. as cinco primeiras emiss3es >-N) no mostravam nada en uanto a onda do sonar varria do 0este a Este. & seguinte pintou um ponto brilhante na tela. K,ontato..., contato positivo de sonar, trajet4ria direta, marca$o %ero e um uatro, dist=ncia on%e mil e seiscentos metros. &valiado como prov2vel submarino. K,ravem"no Kordenou .orris. 0 impulsor de combustvel s4lido do &1*0, entrou em combusto, levantando"se violentamente do casco de navio e descrevendo no cu uma curva, seguido por uma esteira de !uma$a cin%a p2lida. 0 !oguete se ueimou por completo em tr's segundos. Estava a tre%entos metros de altura uando o torpedo se separou do impulsor e iniciou sua lento descida para a 2gua, retardado por um p2ra" uedas. Ktrocou ue rumo, senhor Kavisou o operador de radarK 0 alvo est2 virando e aumentando de velocidade. Eu..., a est2 o pescado, j2 temos o torpedo na 2gua e est2 !a%endo emiss3es ativas. ,aiu bastante perto. 0 o!icial de a$o t2tica estava ignorando isto. /r's helic4pteros convergiam nesse momento sobre o ponto de detec$o do alvo. ?avia uma boa probabilidade de ue o torpedo errasse, e agora a tare!a consistia em no dei(ar escapar o contato. .orris

ordenou um giro 5 direita, permitindo ue o sonar passivo de arrasto da !ragata pudesse captar e a!errar ao submarino, ue se deslocava agora velo%mente para !ugir do torpedo, produ%indo elevado rudo. ,hegou o primeiro helic4ptero e dei(ou cair uma sonoboia. K+uas hlices e rudo de cavita$o. 1oa como um 6,harlie: a m2(ima velocidade, senhor Kin!ormou um subo!icialK &credito ue o torpedo pode o ter obstinado. &utomaticamente, o torpedo passou do >-N):"e":escuta: ao >-N) contnuo, 5 ca$a do submarino ue descrevia velo%mente um arco em busca de maior pro!undidade. 0 torpedo perdeu momentaneamente ao submarino uando este atravessou a capa do gradiente trmico, mas logo voltou a locali%2"lo uando ele tambm penetrou em 2guas pro!undas e mais !rite, e !oi !echando rapidamente a dist=ncia. 0 submarino soltou um arte!ato emissor de rudos, para perturbar ao torpedo, mas !uncionou de!ectuosamente. ,arregaram outro no lan$ador. .uito tarde. 0 torpedo !e% impacto no submarino sobre sua hlice de bombordo e e(plodiu. KCravo! Kgritou um subo!icial sonaristaK /emos detona$o de cabe$a de guerra. &cabamos com o maldito! K/emos impacto. /emos detona$o Kcon!irmou a tripula$o de um helic4pteroK 7i ue atento. 0s motores do alvo no se detiveram de tudo... ?2 rudos de propulso adicional... tamborilar met2lico. Esto soprando. Esto soprando os tan ues. 1obe... est2 subindo. ?2 borbulhas na super!cie. ,risto 1anto, temo"lo a! & proa do 6,harlie: partiu a super!cie a seis milhas da !ragata. /r's helic4pteros voaram em crculo, como lobos, sobre a nave !erida e a >harris virou para o Norte para apro(imar"se do alvo, sem ue seu canho de tre%e centmetros dei(asse de lhe apontar. .as no !oi necess2rio. & escotilha de proa se abriu e come$aram a sair os homens apressadamente. &pareceram outros na torre e todos saltaram 5 2gua en uanto a sala de m2 uinas do submarino se alagava rapidamente. &lcan$aram a sair de% homens antes de ue a nave come$asse a desli%ar"se para tr2s e desaparecesse sob a super!cie. viu"se um homem mais entre as ondas uns segundos depois, mas nada mais. 0s helic4pteros arrojaram coletes salva"vidas aos ue estavam na 2gua. Gm dos helic4pteros, ue tinha uma grua de resgate, conseguiu i$ar a dois n2u!ragos antes de ue a !ragata chegasse 5 cena. .orris !iscali%ou a opera$o da ponte. 1em perda de tempo descenderam 5 2gua o bote de motor e e!etuaram um !2cil resgate. 0s tripulantes russos estavam aturdidos e no resistiram. 0s helic4pteros guiaram o bote at cada homem, procurando cuidadosamente na %ona, se por acaso havia outros. *ecolheram aos on%e e o bote retornou 5 !ragata para ser i$ado de novo. 0 subo!icial contramestre da >harris !iscali%ou a opera$o, com um al!eres de p e em silencio junto a ele. Ningum tinha considerado seriamente essa possibilidade. Em teoria, o impacto de um torpedo em um submarino devia destrui"lo por completo. >risioneiros, pensou .orris para si. Iue diabos se sup3e ue devo !a%er com prisioneirosR /inha ue decidir onde aloj2" los, como trat2"los. ,omo interrog2"los... ?avia a bordo algum ue !alasse russoR 0 comandante entregou o controle a seu o!icial e(ecutivo e apertou o passo para popa. L2 estavam ali alguns tripulantes armados, ue sustentavam torpemente seus !u%is 6."EM: en uanto olhavam para bai(o, com enorme curiosidade, o bote ue !oram subir. &sseguraram os cabos do volto aos pontos de amarra$o para levant2"lo, e o marinheiro do cabrestante come$ou a elev2"lo. 0 grupo dos soviticos no causava muita impresso< muitos deles permaneciam em estado de como$o como resultado de seu virtual escapamento da morte. .orris contou tr's o!iciais< um dos uais era provavelmente o comandante. 1ussurrou uma r2pida ordem 5 contramestre ,larHe.

0 subo!icial !e% dar uns passos atr2s ao grupo armado, e tirou o apito do bolso. Iuando o bote !icou situado em seu lugar, !e% um to ue de tr's notas e saudou a comandante sovitico rendendo honras como se chegasse um dignatario. & rea$o do russo !oi de completo assombro. .orris se adiantou para lhe ajudar a sair do bote. KCem vindo a bordo, comandante. Eu sou o capito de !ragata .orris, da .arinha dos Estados Gnidos. Ed olhou brevemente a seu redor e pJde ver a e(presso de incredulidade nas caras de seus homens. .as sua atitude no deu resultado. 0 russo disse algo em seu pr4prio idioma< ou no !alava ingl's ou teve a ast#cia de !ingir ue no o !a%ia. &lgum, e no ele, teria ue !a%er"se carrego do interrogat4rio. .orris ordenou 5 contramestre ue continuassem. Levaram abai(o aos russos para um controle mdico. No momento os manteriam sob guarda na en!ermaria. 0 contramestre voltou muito apurado. K,he!e, ue diabos !oi todo issoR Kperguntou o segundo subo!icial contramestre ,larHe. K>rovavelmente lhes ho dito ue n4s lhes dispararamos na cabe$a. uma ve% li um livro onde di%ia ue a tcnica mais e!etiva..., ou$a, estava esse alemo, o tipo especiali%ado em lhe tirar in!orma$o a nossa gente na 1egunda guerra mundial, sabiaR Era bom nisso, e o ue !a%ia era tratar decentemente aos nossos. +iabos, convidaram"no e ajudaram para ue viesse depois da guerra, e agora cidado norte"americano. 1epare os o!iciais dos subo!iciais, e os subo!iciais antigos dos mais modernos. .antenham"nos separados. E assegure"se de ue estejam cJmodos. lhes d'em de comer, lhes o!ere$am cigarros, !a$am ue se sintam seguros. 1e voc' soubesse de algum ue tenha uma garra!a a bordo, consiga"a e o!ere$a a nossas h4spedes um par de goles. Iue todos tenham roupas novas. 7icaremos com as suas. as envie todas 5 c=mara de o!iciais. Veremos se tiverem um pouco de valor. &ssegure"se de ue os tratem bem e, ao melhor, obtemos ue um ou dois deles nos larguem tudo o ue saibam. K,ompreendido, che!e. 0 subo!icial saiu meneando a cabe$a. >elo menos, esta ve% poderia pintar um submarino inteiro na ponte de navega$o. .orris voltou para ponte. 0rdenou ue os homens abandonassem a situa$o de postos de combate e ue a !ragata retornasse a sua posi$o de patrulha. +epois chamou por radio 5 comandante da escolta e lhe in!ormou sobre os prisioneiros. K>harris Krespondeu o comandanteK Lhe ordeno ue pinte uma 6&: dourada em seu lan$ador &1*0,. 7elicita$3es a todos a bordo, Ed. Voc's so os campe3es nesta opera$o. Voltarei a lhe chamar com rela$o aos prisioneiros. .udan$a e over. 0 comandante se deu conta e viu ue o guarda da ponte no se retirou. /odos tinham ouvido a comandante pela r2dio. & !adiga tinha desaparecido, e os sorrisos ue dirigiram ao .orris signi!icaram para ele mais ue as palavras de seu che!e. D-EV, G,*eN-&. &leHseyev revisou o material de -ntelig'ncia ue tinha sobre o escrit4rio. 1eu che!e estava em .oscou assistindo a uma con!er'ncia de alto nvel, mas esta in!orma$o era, devia ser, corrigiu"se, um pouco di!erente do ue estava escutando sua comandante. K&s coisas no vo bem na &lemanhaR Kperguntou o capito 1ergetov. KNo. /eramos ue ter alcan$ado os sub#rbios do ?amburgo 5 hora ? j U9. Gm dia e meio, con!orme o estabelecido no plano. Em troca, ainda no chegamos de tudo ali, e o /erceiro E(rcito de ,ho ue so!reu terrveis perdas pelos avi3es da 0/&N. K7e% uma

pausa, olhando o mapaK 1e eu !osse o comandante da 0/&N, contra"atacaria de novo, ali mesmo. K/alve% no podem !a%'"lo. 0 primeiro contra"ata ue !oi recha$ado. K& custa de uma diviso de tan ues destro$ada e sessenta avi3es. S pre!ervel no ter vit4rias como essa. 0 uadro no 1ul apenas um pouco melhor. as !or$as da 0/&N esto trocando espa$o por tempo, e o esto !a%endo muito bem. 1uas !or$as terrestres e de avia$o t2tica se encontram operando sobre as mesmas bases de instru$o e treinamento ue empregaram h2 trinta anos. Nossas perdas se apro(imam do dobro das estimadas, e no podemos manter isso. &leHseyev se inclinou para tr2s. repreendeu"se a si mesmo por ser derrotista. +evia"se, sobre tudo, a seu desejo de achar"se presente nas a$3es. Estava seguro, como o teria estado ual uer general, de ue ele tivesse podido !a%er melhor as coisas. KE o ue tem ue as perdas da 0/&NR K)raves, acreditem. Eles !oram notavelmente pr4digos em seus gastos de armamento. 0s alemes apostaram muito 5 de!esa do ?amburgo, e tem ue estar lhes custando muito. Em seu lugar, se eu no pudesse contra"atacar, retiraria"me. uma cidade no merece ue se destrua o e uilbrio de um e(rcito. &prendemos essa li$o no Diev... K>erdo, camarada geral, e o ue di% do 1talingradoR K7oi uma situa$o algo di!erente, capito. S not2vel, entretanto, como pode repeti"la hist4ria Kmurmurou &leHseyev, estudando o mapa na parede< moveu a cabe$a< &lemanha 0cidental tinha muito no re!erente a comunica$3es por rodovia para ue isso desse resultadoK 0s in!orme da D)C di%em ue a 0/&N tem duas semanas de abastecimento de muni$3es, como m2(imo tr's. Esse ser2 o !ator decisivo. KE nossos pr4prios abastecimentos e combustvelR Kperguntou o jovem capito. & resposta !oi um olhar carrancudo. -sl=ndia. >elo menos havia 2gua. 0s arroios estavam alimentados pelas geleiras !ormadas no centro da ilha< 2gua ue tinha cansado em !orma de neve !a%ia mais de mil anos, muito antes da contamina$o atmos!rica, e tinha !icado comprimida e convertida em gelo. Iuando !inalmente se derretia para encher os arroios entre as rochas, voltava a ser 2gua de cristalina pure%a e maravilhoso gosto, embora sem valor algum uanto ao aspecto nutritivo. /ambm era !ria como o gelo e custava encontrar vaus para cru%ar. K14 temos ra$3es para um dia, tenente Kobservou 1mith uando terminaram de comer. K1im, teremos ue pensar nisso. EdBards recolheu seus restos de comida. E )arca reuniu os de todos para enterr2"los. +e ter e(istido uma !orma de cobrir seus rastros na terra, 1mith os teria obrigado a !a%er isso tambm. No era !2cil. En uanto EdBards armava seu r2dio, escutou alguns murm#rios de insultos em espanhol e o rudo de uma p2 dobradi$a ue golpeava contra as rochas soltas ue constituam o cho no alto da ,olina MY8. K+oghouse< a ui Ceagle< estamo"nos !icando sem comida, over. KLamento ouvir isso, Ceagle. /alve% lhes !a$amos chegar algumas pi%%as. K)racioso, !ilho de puta Kdisse EdBards sem apertar a tecla do transmissorK 0 ue uer ue !a$amos agoraR K&lgum os tem descobertoR KEstamos vivos, noR Negativo. Kme diga o ue pode ver.

K.uito bem. &o p da colina, para o Norte e a uns tr's uilJmetros, h2 um caminho de cascalho. &lgo ue parece uma granja..., campos lavrados... mas no posso lhes di%er o ue semeou. 0utra granja de ovelhas para o 0este< passamo"la uando vnhamos para a ui. .uitas ovelhas. 7a% de% minutos vimos um caminho no caminho< ia em dire$o oeste. ?oje no vimos voar nada ainda, mas suponho ue isso vai trocar. 0s #nicos civis ue vimos estavam junto a suas casas< nem se uer temos descoberto pastores com suas ovelhas, e a granja ue est2 para o Norte no tem atividade visvel. No h2 nada, repito, %ero, de tr=nsito civil nos caminhos. -v2n enclausurou totalmente esta ilha, +oghouse, realmente enclausurada. -sso mais ou menos tudo o ue alcan$amos a observar. lhes diga a esses cho!eres do VarH: ue !i%eram um trabalho per!eito na planta eltrica. No !icou nada mais ue um buraco no cho. &p4s no tornamos a ver nenhuma s4 l=mpada acesa. K,ompreendido, Ceagle. .uito bem< suas ordens agora so partir em dire$o ao norte, !a%ia ?vamms!jkrdur. /'m ue !a%er um amplo rodeio pelo Este para evitar todas estas baas ue estou vendo. Iueremos ue estejam l2 dentro de de% dias. *epito, de% dias, do%e como m2(imo. >odem !a%'"lo tran ;ilos. Evitem contatos com ual uer ue seja. ,ontinuem o programa normal de enlaces e in!ormem tudo o ue vejam ue lhes pare$a de interesse. seu +eme compreendido. K,ompreendido, +oghouse< uer ue estejamos 5 vista do ?vamms!jkrdur para !ins de na pr4(ima semana, e mantenhamos a rotina de enlaces de r2dio acostumada. &lguma outra coisaR K/omem cuidado. .udan$a e over. K?vamms!jkrdurR Kperguntou -sso 1mith est2 a cento e sessenta uilJmetros em linha reta. KEles uerem ue !a$amos um rodeio para o Este para evitar contatos. K/re%entos uilJmetros..., caminhando sobre esta mierda. K0 gesto carrancudo do 1mith teria podido partir uma rochaK & !ins da semana ue vemR +e% ou on%e diasR EdBards assentiu bobamente. No sabia ue a uilo estava to longe. Kvai ser um pouco duro, senhor EdBards. K0 sargento tirou de sua bolsa um mapa a grande escalaK Nem se uer tenho cartas de toda a linha de costa. .aldito seja. 0lhe, tenente, os escarpados e os rios nesta ilha chegam do centro como os raios de uma roda, v'R -sso uer di%er ue teremos ue subir e bai(ar muito, e estas no so colinas bajitas. /odos os lugares bai(os t'm caminhos e, obvio, no podemos seguir pelos caminhos, no assimR Kmoveu a cabe$a. EdBards !or$ou um sorriso. KNo podem !a%'"loR Eu acreditei ue os in!antes de .arinha sempre estavam em boa !orma. 1mith era um homem ue corria oito uilJmetros todas as manhs. E no recordava ter visto em nenhum momento a este muito torpe da !or$a area correndo pelo campo. KEst2 bem, senhor EdBards. +i%em ue ningum se a!ogou nunca em suor. Vamos, in!antes de .arinha, temos ordens de !a%er uma pe uena e(curso. *odgers e )arca intercambiaram olhadas. 0 tom com ue tinha pronunciado senhor no era e(atamente uma amostra de a!eto por um o!icial< mas 1mith supunha ue a insubordina$o s4 !icava con!igurada uando o superior sabia ue o estavam insultando. DE7L&V-D, -sl=ndia. +emoraram bastante em armar os helic4pteros. 0 enorme transporte 6&N"88: tinha levado dois helic4pteros de .i"8M:< consider2velmente carregados, inclusive para a uele monstro uadrimotor. 0utro vJo do -L"N9: tinha transladado aos tcnicos e tripula$3es de

vJo para arm2"los, abastec'"los e vo2"los. 0 plano tinha uma importante !alha, pensou o general. & uele #nico helic4ptero ue sobrevivesse ao ata ue com canh3es durante o primeiro dia, achava"se agora prejudicado e, obvio, a parte dani!icada no estava includa na carga preparada com anteced'ncia. +eviam ter tido mais helic4pteros. encolheu"se de ombros com gesto elo ;ente. Nenhum plano era per!eito. /rariam"lhes outros helic4pteros, alguns radares m4veis mais e uns uantos lan$adores 61&.:. 0s norte"americanos pareciam ter inten$3es de lhes !a%er muito di!cil sua ocupa$o da -sl=ndia, e ele necessitava e uipamento para poder rebat'"lo... &lm disso, estavam esses !ilhos de puta da D)C. /emos ue paci!icar a ilha, di%iam. ,omo se a -sl=ndia no !ora j2 su!icientemente pac!ica. No se tinha produ%ido nenhum incidente de resist'ncia ativa at esse momento, nenhum so%inho, pensou o general, recordando seus servi$os durante um ano no &!eganisto. ,omparado com a uele in!erno montanhoso, isto era por si mesmo o paraso. .as isso no era su!iciente para a D)C! C2rbaros neHulturny. /inham tomado mil re!ns, e s4 depois se deram conta de ue no havia espa$o su!iciente no c2rcere para encerr2"los. Ento meus p2ra" uedistas devem custodiar a esses pobres e ino!ensivos desgra$ados desperdi$ando uma companhia inteira de soldados. Ele tinha ordens de cooperar com o contingente local da D)C. S obvio, a gente no cooperava com a D)C..., era dominado por ela. ?avia o!iciais da D)C com patrulhas m4veis, para aconselhar, con!orme di%iam eles. 0 general &ndreyev estava come$ando a preocupar"se. 1eus p2ra" uedistas de primeira no eram aptos para ser bons carcereiros. 1e lhes tivesse ordenado tratar bem aos islandeses teria sido uma coisa< mas, em troca, suas ordens os obrigavam a ser rudes, o ue gerava hostilidade. /inha ouvido aclamar a algumas pessoas uando chegaram os #ltimos bombardeiros norte"americanos. &bsurdo, pensou o general. Eles tinham perdido a energia eltrica< mas n4s no tnhamos perdido nada..., e eles se alegravam. >or causa das ordens da D)C. Iue estupide%. uma oportunidade perdida. ,onsiderou a possibilidade de protestar essas ordens a seu comando central em .oscou, mas at ue pontoR Gm o!icial ue mostrasse seu desgosto pela D)C era um o!icial a uem lhe desgostava o >artido mesmo. +espertou de suas re!le(3es com o penetrante uivo dos motores do helic4ptero ao !icar em marcha. 0 primeiro dos 6.eu"8M ?inds: estava girando seu rotor, provando os motores. Gm o!icial correu para ele. K,amarada geral, com sua permisso, estamos preparados para um vJo de prova. vamos !a%er o leves, desarmados. ,arregaremos as armas uando voltar. K.uito bem, capito, observem os topos das colinas ao redor do De!laviH e *eyHiaviH. Iuanto demoraro para dispor o segundoR Kperguntou &ndreyev. K+uas horas. KE(celente, Com trabalho, camarada capito. Gm minuto depois, o pesado helic4ptero de ata ue come$ava a ascender. K& terra e muito uietos! Kgritou )arca. No chegou a apro(imar"se deles, mas pJde v'"lo"o su!iciente. K+e ue classeR K:?ind:. S um p2ssaro de ata ue, como o 6,obra:. .2s notcias, tenente. Leva oito homens e uma maldita carga de !oguetes e canh3es. E nem lhes ocorra lhe disparar. Essa besta est2 blindada como um podre tan ue. 0 6.i"8M: voou em crculo sobre a colina ue eles acabavam de abandonar e logo desapareceu com rumo sul para observar outra colina. K&credito ue no nos viu Kdisse EdBards.

KE vamos tratar de ue siga assim. .antenha a r2dio guardada por um momento, tenente. >odemos !a%er a chamada depois, uando nos tivermos a!astado o bastante, de acordoR EdBards assentiu com um movimento de cabe$a. *ecordava uma classe sobre helic4pteros russos na &cademia da 7or$a &reaO KNo tememos aos russos Kcitavam as declara$3es de um a!egoK, mas temos medo a seus helic4pteros. C-/CG*), *E>GCL-,& 7E+E*&L +& &lemanha. & uela tarde, o coronel Ellington despertou 5s seis. barbeou"se e saiu< o sol ainda estava alto no cu do entardecer. perguntava"se ue misso iriam lhes dar essa noite. No era um homem de car2ter amargurado, mas ter perdido em uma semana uase um uarto de seus tripulantes, homens com uem levava trabalhando dois anos inteiros, era algo di!cil de aceitar. /inha passado muito tempo desde suas e(peri'ncias no Vietnam, e j2 no recordava uanto podem doer as perdas. 1eus homens no podiam !icar um dia para lamentar e chorar as mortes de seus companheiros e acalmar suas penas, por mais ue o necessitassem muito. 1eus perodos de descanso estavam cuidadosamente calculados. as ordens lhes davam oito horas para dormir por dia... ,omo os ca$adores noturnos, eles s4 dormiam durante o dia. Entretanto, o balan$o era positivo. Estava seguro disso. /odas as noites, os 67risbees: verdes e negros separavam por volta de um ou outro alvo especial, e os russos ainda no tinham achado a !orma de rebat'"los. as c=maras montadas em cada avio para registrar os ata ues tra%iam de retorno imagens ue os o!iciais de -ntelig'ncia logo ue podiam acreditar. .as a ue pre$o. En!im. 0 coronel se recordou a si mesmo ue uma s4 sada di2ria era uma carga muito mais liviana ue a ue estavam suportando outras tripula$3es, e ue os pilotos de apoio direto e(perimentavam perdas iguais 5s suas. Essa noite o esperava outra misso. 0rdenou a seu crebro ue s4 se ocupasse disso. &s reuni3es prvias 5 opera$o duraram uma hora. & uela noite !oram voar de% avi3esO dois a cada um dos cinco alvos selecionados. ,omo comandante, ele atacaria o mais di!cil. 0 reconhecimento areo indicava ue -v2n tinha um dep4sito de combustvel adiantado @at ento no detectadoA ao oeste do [ittenberg, ue estava apoiando a o!ensiva sobre o ?amburgo e ue os alemes ueriam ue se eliminasse. 0 piloto ue tinha como ala iria com 6o +urandals:, e ele o seguiria com 6o *ocHeyes:. No haveria avi3es de apoio esta ve%, e o coronel no uis ue !ossem com ele avi3es de perturba$o eletrJnica. +ois de seus aparelhos perdidos tinham tido esse apoio, e a perturba$o uo #nico conseguiu !oi alertar 5s de!esas. E(aminou com aten$o os mapas topogr2!icos. 0 terreno era plano. No havia muito para esconder"se detr2s, nem de montanhas nem colinas< mas em troca podia voar uase rasante, 5 altura das ta$as das 2rvores, e isso era to bom como o outro. apro(imaria"se do Este, por detr2s do branco. ?avia um vento do oeste, de vinte n4s, e se ele entrava desde sotavento, os de!ensores no poderiam ouvi"lo at o pr4prio lan$amento das bombas..., provavelmente. 7ariam a manobra de escapamento da %ona para o 1ul. /otal de dura$o da missoO sessenta e cinco minutos. 7e% os c2lculos para a carga do combustvel necess2rio, com o cuidado de sempre e tendo em conta a resist'ncia aerodn2mica das bombas. para a!inar o c2lculo de combustvel, somou cinco minutos de vJo com pos uemador em caso de combate ar"ar, e de% minutos de perman'ncia em circuito, no Citburg antes de aterrissar. 1atis!eito, saiu a tomar o ca! da manh. ,ada ve% ue mordia sua torrada, sua mente percorria a !utura misso como um !ilme, tratando de prever tudo

!eito, todo obst2culo, toda convoca$o de msseis super!icie"ire, ue deveria evitar. `s ve%es, sem pens2"lo muito, inclua algo inesperado. Iue e!eito poderia ter sobre a misso uma es uadrilha de ca$as em vJo des$o no alvoR Iue aspecto teria o alvo ao apro(imar" seR 1e tinha ue !a%er uma segunda passada de bombardeio, desde ue dire$oR 0 maior Eisly comeu em silencio com sua comandante, reconhecendo esse olhar em branco ue havia em seu rosto, e percorrendo mentalmente sua pr4pria lista de controle. Entraram voando diretamente na &lemanha do Este uns oitenta uilJmetros antes de virar para o norte no *athenoB. ?avia dois avi3es soviticos 6.ainstay: acima, a uma boa dist=ncia da !ronteira, e rodeados de 2geis interceptores 67lanHer:. .antendo"se bem !ora do alcance e!etivo do radar russo, os dois avi3es voavam muito bai(o e em !orma$o !echada. Iuando deviam cru%ar alguma das principais estradas, !a%iam"no sempre em um rumo divergente do ue os levava para seu alvo. Evitavam cidades, povos e instala$3es conhecidas do inimigo, onde pudesse haver de!esas de msseis super!icie"ar. 0s sistemas de navega$o inercial mostravam seu percurso real em um mapa apresentado eletronicamente no painel de instrumentos do piloto. & dist=ncia ao alvo se cortou rapidamente en uanto o avio virava em uma ampla curva para o 0este. >assaram como um raio sobre o [ittenberg, a uinhentos n4s. as c=maras in!ravermelhas permitiam ver veculos de carga de combustvel nos caminhos ue os levavam a %ona do alvo... & est2! viam"se pelo menos vinte caminh3es cisterna debai(o das 2rvores, tomando combustvel dos dep4sitos subterr=neos. K&lvo 5 vista. E(ecute de acordo ao plano. KEntendido Krespondeu 1hade"+oisK 0s tenho visuali%ados. 0 +u ue rompeu 5 es uerda, dei(ando livre o caminho para ue seu companheiro e!etuasse a primeira carreira de bombardeio. 0 avio do 1hade"+ois era o #nico ue tinham dei(ado com os pilones ade uados para carregar as volumosas bombas para alvos resistentes. Kmeu deus! & tela do +u ue mostrava um lan$ador 61&."EE: e(atamente em sua trajet4ria de vJo, com seus msseis apontados ao Noroeste. Gm de seus avi3es tinha conhecido, em !orma tr2gica, ue o 61&."EE: tinha um orientador in!ravermelho de um poder ue ningum tinha suspeitado. 0 coronel apartou seu avio do lan$ador com um violento viraje 5 direita, perguntando"se onde estaria o resto dos veculos da bateria de msseis. 0 1hade"+ois passou uase rasante sobre o alvo. 0 piloto lan$ou suas uatro bombas e continuou com rumo oeste. 0 !ogo de canh3es e metralhadoras cru%ou o cu sobre sua esteira. .uito tarde. &s bombas de !abrica$o !rancesa 6+urandal: se desprenderam dos pilones ejetores e se dispersaram. uma ve% livres, apontaram para bai(o e se acenderam uns !oguetes para acelerar as bombas diretamente contra o cho. Estavam desenhadas para romper pistas de cimento e eram ideais para estes dep4sitos subterr=neos de combustvel. as bombas no e(plodiram ao !a%er impacto. 1eu corpo de a$o duro se cravou na super!cie e penetrou um par de metros antes de detonar. /r's delas o !i%eram em dep4sitos de combustvel subterr=neo. as 6+urandal: e(ploraram para cima, rompendo e abrindo uma sada para ue o combustvel ardente surgisse ao ar. 7oi o mais parecido a uma e(ploso nuclear. /r's colunas brancas de !ogo !enderam o ar como !oguetes, e(pandiram"se e dei(aram cair combustvel aceso em centenas de metros. /odos os veculos ue se achavam na planta !icaram envoltos em !ogo, e s4 puderam escapar com vida os homens pr4(imos aos limites do permetro a!etado. Gns dep4sitos de borracha para combustvel e(ploraram poucos segundos depois e um rio de gasolina e diesel in!lamados correu entre as 2rvores. Em uesto de segundos, de% hectares de bos ues !icaram trans!ormadas em uma bola de !ogo ue se elevou velo%mente para o cu

en uanto persistiam numerosas e(plos3es secund2rias. 0 avio do Ellington se estremeceu violentamente ao passar a onda e(pansiva. K+iabos! Kdisse em vo% bai(a. 1egundo o plano, ele deveria usar suas bombas cacho para provocar inc'ndios nas aberturas produ%idas pelas 6+urandal:. KNo acredito ue sejam necess2rias as 6*ocHeye:, +u ue Kobservou Eisly. Ellington piscou tratando de apagar os pontos luminosos em seus olhos en uanto virava para a!astar"se, mantendo"se todo o bai(o ue pJde. encontrou"se voando justo ao longo de um caminho. 0 comandante em che!e sovitico do /eatro do oeste j2 estava !urioso, e o ue viu para o Este no ajudou para evit2"lo. /erminava de con!erenciar com o comandante do /erceiro E(rcito de me ,ho ue no Farrentin, uem lhe in!ormou ue o ata ue se entupiu novamente 5 vista do ?amburgo. -ndignado pelo !ato de ue sua mais poderosa !or$a blindada tivesse !racassado no lucro de seu objetivo, acabava de relevar no ato 5 comandante e estava retornando agora a seu pr4prio posto de mando. E ento viu o ue no podia ser outra coisa ue um de seus tr's principais dep4sitos de combustvel elevando"se incendiado no cu claro. 0 general !icou de p e lan$ou um juramento, de uma ve% ue !a%ia a um lado o painel do teto de seu veculo blindado. Iuando estava piscando com seus olhos deslumbrados, uma massa negra deu a impresso de aparecer no bordo in!erior da bola de !ogo. 0 ue issoR, perguntou"se Ellington. 1ua tela de /V lhe mostrava uatro veculos blindados em coluna !echada... Gm deles era um lan$ador 61&.:! ,olocou na posi$o de 6&rmado: o controle de lan$amento de bombas e dei(ou cair seus uatro cachos 6*ocHeye:< imediatamente virou para o 1ul. as c=maras montadas na cauda para registro de ata ues !ilmaram o ue seguiu. &s 6*ocHeye: se abriram pulveri%ando seus bombitas atravs do caminho. E(plodiram ao !a%er impacto. 0 comandante em che!e do oeste teve a morte de um soldado. 1eu #ltimo ato !oi empunhar uma metralhadora e abrir !ogo contra o avio. Iuatro das bombas pe uenas caram a poucos metros de seu veculo. 1eus !ragmentos atravessaram a blindagem leve e mataram a todos os ue se encontravam no interior, at antes de ue e(plorasse seu dep4sito de combustvel, adicionando uma nova bola de !ogo a um cu ue ainda no tinha voltado para a escurido. G11 ,hicago. 0 submarino saa lentamente 5 super!cie, descrevendo espirais ascendentes para permitir ue seu sonar controlasse toda a %ona en uanto a nave alcan$ava a pro!undidade de antena. &t esse momento tinha tido m2 sorte, considerava .c,a!!erty, o ue no lhe respirava a assumir riscos. Iuando o submarino se nivelou debai(o da super!cie, subiu primeiro o mastro do E1., !arejando possveis assinale eletrJnicas hostis< logo, o perisc4pio de busca. 0 comandante !e% um r2pido varrido pelo cu, e a seguir pela super!cie. 1eu o!icial e(ecutivo observava atentamente a tela de televiso para respaldar as observa$3es do che!e. /udo se via espa$oso. ?avia um mar moderado, com ondas de metro e mdio, e o cu estava decorado com nuvens em amontoado, signo de bom tempo. Em resumo, um !ormoso dia. E(ceto pela guerra. K.uito bem, transmita Kordenou .c,a!!erty. 1eus olhos ainda no tinham abandonado o perisc4pio, ao ue !a%ia girar constantemente, modi!icando o =ngulo das lentes acima e abai(o, procurando eventuais problemas. Gm

subo!icial levantou a antena do G?7, e a lu% de 6preparado para transmitir: piscou na sala de r2dio, para popa da central de ata ue. Gma mensagem de r2dio por !re ;'ncia e(tremamente bai(a e com seu indicativo, IFC, tinha"os chamado 5 super!cie. 0 radiooperador encarregado conectou o transmissor, pulsou IFC pela banda de emisso do G?7 por satlite, e esperou uma resposta. No a houve. Logou um olhar a seu vi%inho e repetiu o procedimento. 0 satlite tampouco captou o sinal. 0 subo!icial lan$ou um pro!undo suspiro e transmitiu IFC pela terceira ve%. +ois segundos depois, a impressora instalada no rinco posterior da sala come$ou a escrever automaticamente uma resposta em chave. 0 o!icial de comunica$3es apertou uma tecla de mando da m2 uina de ci!rado, e o te(to claro come$ou a aparecer em outra impressora. GL/*& 1E,*E/0 +EO ,0.1GCL&N/ @,omando 7or$a 1ubmarinos &tl=nticoA &O G11 ,hicago EO -N70*.0 -.>0*/&N/E )*G>0 &N7^C-0 7LG/G& VE*.EL?& >artiu D0L& LGN?0 EZ EEOVTF. ,0.>01-,-0N 70*a& .&1 ET &N7^C-01 ,0. .&1 EV E1,0L/& ,0.C&/E -N,LG-N+0 D-*0V, D-EV, E1/E )*G>0 70*/E *E>-/0 70*/E &>0-0 &S*E0 &N/-1GC.&*-N0. E1>E*&"se /&.CS. &>W-0 & E1/E )*G>0 &N/-1GC.&*-N0 N&V-01 1G>E*7^,-E E 1GC.&*-N01 7LG/G& VE*.EL?&. *G.0 )E*&L 0E1/E, &L/& VEL0,-+&+E. 0CLE/-V0 &V&L-&+0 E1/E )*G>0 C0+0. +-*-L&"1E & 1G& .EL?0* VEL0,-+&+E & NTN E9[ &/&IGE E +E1/*G&. *EL&/W*-0 ,0N/&/0 1E 70* >011^VEL &N/E1 &/&IGE. ?h /*&7-,0 E. F0N& 0G/*01 N&V-01 1G>E*7^,-E 0/&N. &>0-0 &S*E0 >011^VEL .&1 Nb0 *E>-/0 Nb0 >*0VhVEL >0* &)0*&. &.>L-&*E- >osi$o E1/E )*G>0 ,0.0 S >011^VEL. .c,a!!erty leu a mensagem sem coment2rios e logo o entregou 5 navegante. KIuanto demoraremos para chegar ali a uin%e n4sR KGmas on%e horas. K0 navegante tomou um compasso de pontas secas e trabalhou com ele na cartaK & menos ue voem, chegaremos l2 muito antes ue eles. KLoeR 0 comandante olhou a seu o!icial e(ecutivo. KEu gosto. Lusto na curva das cem bra$as, e as condi$3es da 2gua so um pouco di!ceis l2, com essa corrente do )ol!o ue entra to perto, e 2gua !ria ue chega dos !iordes. Eles no vo uerer apro(imar"se muito 5s costas pelos submarinos diesel noruegueses, e no uerero internar"se muito no mar pelos nucleares da 0/&N. 1e tivesse ue !a%er uma aposta, diria ue vo vir diretos a n4s. K.uito bem, nos leve a du%entos e sessenta metros e ponha este rumo. &bandonem postos de combate. Iue todo mundo v2 comer e a descansar. +e% minutos depois, o ,hicago navegava a uin%e n4s com rumo %ero e oito um. & bastante pro!undidade, mas em 2guas relativamente c2lidas devido 5 corrente oce=nica ue nasce no gol!o do .(ico e continua at o mar do Carents, o submarino se deslocava em condi$3es de sonar ue !ariam impossvel sua detec$o por navios de super!cie. & presso da 2gua impedia os rudos de cavita$o. 1eus motores podiam impulsionar o submarino a essa velocidade com apenas uma !ra$o de sua pot'ncia m2(ima, evitando a necessidade das bombas do reator, cuja 2gua de es!riamento circulava por correntes de convec$o naturais, e isso eliminava a maior !onte de radia$o de rudos. 0 ,hicago se achava em seu elemento< uma sombra silenciosa ue se movia atravs de negras 2guas. 0 estado de =nimo da dota$o trocou ligeiramente, notou .c,a!!erty. &gora tinham uma misso. uma misso perigosa, mas para a ual se estiveram preparando. cumpriam"se as

ordens com tran ;ilidade e preciso. Na c=mara de o!iciais, seus especialistas t2ticos revisavam procedimentos de busca, detec$o e ata ue, memori%ados desde !a%ia tempo, e se !i%eram um par de e(erccios em um computador. e(aminaram"se as cartas para prever lugares prov2veis de condi$3es meteorol4gicas especialmente malotes nas ue pudesse esconder"se. Na sala de torpedos, duas cobertas debai(o da central de ata ue, uns marinheiros e!etuavam comprova$3es eletrJnicas nos msseis 6?arpoon: e o torpedo pintado de verde 6.H"MY:. uma das armas mostrou uma !alha eletrJnica e um par de torpedistas se apressaram a dei(ar ao descoberto um painel de inspe$o para rempla%ar um componente. !i%eram"se provas similares nos msseis 6/omahaBH:, em seus tubos verticais de lan$amento instalados na proa. 7inalmente o grupo de controle de armamento reali%ou um e(erccio simulado por computador atravs do diretor de ata ue 6.H"EEN:, para assegurar"se de ue estava em condi$3es per!eitas de opera$o. No trmino de duas horas estiveram seguros de ue todos os sistemas da bordo se achavam !uncionando dentro das limita$3es esperadas. 0s tripulantes intercambiavam esperan$ados sorrisos. depois de tudo, raciocinavam, no era culpa deles ue nenhum russo tivesse sido o su!icientemente parvo para cru%ar"se os em seu caminho, verdadeR &caso muito poucos dias antes no haviam virtualmente meio doido as praias @na *#ssia!A sem ue os detectassemR 0 Velho era um verdadeiro >ro!issional, noR G11 >?&**-1. 0 jantar !oi e(tremamente incJmoda, por no di%er outra coisa. 0s tr's o!iciais russos se sentaram ao !inal da mesa, sem dei(ar de pensar nos dois guardas armados ue tinham a tr's metros, e no co%inheiro @na despensa da c=maraA ue !a%ia alarde de uma grande !aca sempre 5 vista. 1ervia aos o!iciais um mo$o imberbe de uns de%essete anos ue olhou aos russos !ran%indo o sobrecenho em !orma mani!esta en uanto o!erecia a salada. KCem Ke(pJs .orris cordialmenteK, algum de voc's !ala ingl'sR KEu o !alo Krespondeu um delesK .eu comandante me instruiu para ue lhe d' obrigado por resgatar a nossos homens. K+iga ao seu comandante ue a guerra tem regras, e tambm as tem o mar. >or !avor, lhe diga tambm ue mostrou grande percia em sua apro(ima$o. .orris se serve um pouco de condimento 6/housand -sland: na al!ace en uanto tradu%iam a mensagem. 1eus o!iciais se mantinham atentos olhando a suas h4spedes. .orris tomou cuidado de desviar o olhar. 1eu coment2rio produ%iu o e!eito desejado. No e(tremo oposto da mesa houve uma r2pida mudan$a de palavras. K.eu comandante pergunta como nos encontrou. N4s, como di%em voc'sR, escapamos de seus helic4pteros, noR K1im, !i%eram"no Krespondeu .orrisK No compreendemos seu plano de manobras. KEnto como nos encontrouR KEu sabia ue o 60rion: os tinha atacado antes e ue voc's navegavam a grande velocidade para nos alcan$ar. 0 =ngulo de seu ata ue era previsvel. 0 russo meneou a cabe$a. KIue ata ue esteR Iuem atacou a n4sR Kvoltou"se por volta de sua comandante e !alou durante trinta segundos. ?2 outro 6,harlie: l2 abai(o, pensou .orris, se ele no nos est2 mentindo. /eramos ue ter algum ue !alasse russo para ue conversasse com os tripulantes. .aldito seja, por ue no o tenhoR K.eu comandante di% ue voc' est2 e uivocado nisto. Nosso primeiro contato com voc's !oi com helic4pteros. No esper2vamos ue seu navio estivesse a ui. Esta t2tica novaR

KNo, praticamo"lo h2 alguns anos. K,omo encontra a n4s entoR KVoc' sabe o ue sonar de arrastoR >rimeiro os detectamos com ele, umas tr's horas antes de ue lhes dispar2ssemos. 0s olhos do russo se abriram enormes. K1eu sonar to bom assimR K`s ve%es. +epois ue o tradu%iram 5 comandante russo, este !alou algo ue pareceu uma severo ordem, e a conversa$o cessou. .orris se perguntou se seus radiotcnicos j2 teriam colocado micro!ones no alojamento dos russos. /alve% o ue dissessem entre eles !ora de utilidade para -ntelig'ncia da !rota. &t ento, ele continuaria em seu prop4sito de !a%er ue se sentissem cJmodos. K ,omo a comida a bordo de um submarino soviticoR KNo igual a esta Krespondeu o navegante depois de con!erenciar com seu che!eK Coa, mas no igual. /emos di!erentes comidas. .ais pescado, menos carne de vaca. Cebemos ch2, no ca!. Ed .orris viu ue seus prisioneiros consumiam seus pratos um ap4s o outro sem ocultar seu gosto. Nem se uer os tipos de nossos submarinos comem su!icientes verduras !rescas, recordou"se. Gm subo!icial entrou na c=mara e esperou junto 5 porta. Era o encarregado dos radiooperadores. .orris lhe !e% gestos para ue se apro(imasse. 0 homem entregou ao .orris um !ormul2rio de mensagem de r2dio. 0 /*&C&L?0 E1>E,-&L Lh E1/& 7E-/0, di%ia, e .orris notou ue o subo!icial se tomou o trabalho de imprimi"lo nesse tipo de !olha de mensagens, de maneira ue ningum suspeitasse o ue signi!icava. 0 alojamento dos russos j2 tinha os correspondentes micro!ones instalados. .orris autori%ou ao subo!icial para ue se retirasse e se guardou o !ormul2rio no bolso. 1ua contramestre tinha descoberto de !orma milagrosa duas garra!as de bebida !orte @provavelmente nos camarotes dos subo!iciais mais antigos, embora .orris pre!eriu no pergunt2"loA ue essa mesma noite iriam parar 5 mos dos russos. Ele esperava ue a bebida lhes soltasse a lngua. 8M. V-0L&,-0N. G11 >?&**-1. .orris no saudou com o bra$o ao avio ue passava em vJo bai(o, embora tivesse uerido !a%'"lo. & uele patrulheiro naval !ranc's signi!icava ue j2 se encontravam dentro do r2dio de a$o da cobertura area com ap4ie em terra. Gm comandante de submarinos russos teria ue ser muito valente para estar disposto a arriscar"se ali, com uma cortina de submarinos disel !ranceses poucas milhas ao norte da rota do comboio e v2rios avi3es patrulheiros 6&1[: ue !ormavam uma sombrinha tricolor sobre o comboio. 0s !ranceses tinham enviado tambm um helic4ptero para recolher aos submarinistas russos. Levavam"nos ao Crest para submet'"los a um interrogat4rio completo por parte dos tipos de -ntelig'ncia da 0/&N. .orris no lhes invejava a viagem. !oram ser prisioneiros dos !ranceses, e ele no tinha d#vida alguma de ue a .arinha !rancesa estaria de muito mau humor depois da perda de um de seu porta"avi3es. /inham enviado tambm as !itas de suas conversa$3es gravadas pelos tripulantes da !ragata. 0s russos tinham !alado muito entre eles, ajudados pela bebida dos subo!iciais, e possivelmente suas conversa$3es sussurradas tivessem algum valor.

Logo entregariam o comboio a uma !or$a mista de escolta !ranco"brit=nica e eles se !ariam cargo de um grupo de uarenta navios mercantes ue viajariam com destino aos Estados Gnidos. .orris estava de p no aler4n da ponte, e cada cinco minutos mais ou menos se voltava para olhar 5s duas meias silhuetas @e uma completaA ue o contramestre tinha pintado em ambos os lados da ponte de navega$o. KNo teria sentido ue algum imbecil dei(asse das ver por estar do outro lado do casco de navio Ktinha observado muito seriamente o contramestre. 1uas t2ticas 6&1[: tinham !uncionado bastante bem. ,om a !ragata >harris, como pi uete e(terior de soar e um !orte apoio dos 60rion:, tinham interceptado todos menos um dos submarinos russos ue se apro(imaram. E(istiu muito cepticismo nesse sentido, mas as t2ticas tinham dado bom resultado, a +eus obrigado. Embora tinham ue ser melhores ainda. .orris sabia ue as coisas iriam !icando cada ve% mais di!ceis. para a primeira viagem, os soviticos no tinham podido pJr em combate contra eles mais ue uma parte de seus submarinos, os uais estavam agora apressando"se pelo estreito da +inamarca. & !or$a de submarinos da 0/&N ue trataria de blo uear a passagem j2 no contava com a linha 101G1 para lhe proporcionar os vetores de intercepci4n, nem com avi3es 60rion: para golpear sobre os contatos ue os submarinos no pudessem alcan$ar. !oram a!undar submarinos soviticos< mas..., a!undariam os su!icientesR Iuanto major seria a amea$a esta semanaR &o ver sua rota de volta aos Estados Gnidos, .orris notou ue !oram se somar uase uinhentas milhas 5 travessia, desviando"se bastante longe para o 1ul< em parte pelos 6CacH!ire:< mas agora mais para diminuir a amea$a dos submarinos. +ois perigos para preocupar"se. 1eu casco de navio estava e uipado para combater somente com um deles. /inham perdido um ter$o do comboio principalmente pelos avi3es. >oderiam continuar suportando issoR perguntou"se como o estariam tomando as tripula$3es dos navios mercantes. estava"se apro(imando bastante ao comboio, e alcan$ava a ver a !ila de navios ue navegava mais ao norte. No hori%onte, um enorme casco de navio portacontenedores lhes dirigia sinais com um destellador. .orris levantou seus binoculares para ler a mensagem. 60C*-)&+0 >0* N&+&, .&*-N?& +E )GE**&.: uma das perguntas estava respondida. G11 ,hicago. KCom..., ali esto Kdisse .c,a!!erty. 0 risco aparecia uase branco na tela, um grosso risco ue representava um rudo de banda larga, com uma marca$o de tr's e dois nove. No podia ser outra coisa ue a !or$a de tare!as soviticas navegando para o Codo. K& ue dist=nciaR Kperguntou .c,a!!erty. K>elo menos duas %onas de converg'ncia, che!e, talve% tr's. 0 sinal aumentou de intensidade !a% apenas uatro minutos. K>ode contar voltas de p2s de hlices, de algoR KNo, senhor Krespondeu o sonarista movendo a cabe$aK No momento no mais ue um monto de rudos no di!erenciados. tratamos ue isolar umas poucas !re ;'ncias distintas< mas inclusive essas se ouvem muito mescladas. /alve% mais tarde, mas por agora tudo o ue temos um turba ensurdecedor. .c,a!!erty assentiu. & terceira %ona de converg'ncia se achava ainda a cem ou mais milhas. E com essa separa$o os sinais ac#sticas perdiam de!ini$o at o ponto de ue sua marca$o por volta do alvo era s4 uma estimativa apro(imada. & !orma$o russa podia

encontrar"se v2rios graus a es uerda ou direita do ue eles pensavam e, a essa dist=ncia, signi!icava uma di!eren$a ue se media em milhas. dirigiu"se 5 sala de controle. Knos leve cinco milhas para o 0este, a vinte n4s Kordenou .c,a!!erty. Era uma jogada, embora no muito grande. Iuando chegaram 5 posi$o em ue se achavam, tinham encontrado condi$3es da 2gua e(traordinariamente boas, e a pe uena manobra signi!icava o risco de perder o contato temporalmente. >or outra parte, se obtinha in!orma$o precisa sobre a dist=ncia, teria um uadro t2tico melhor ue os capacitaria para e!etuar um relat4rio mais s4lido sobre o contato..., e !a%'"lo por radio G?7 antes de ue a !orma$o sovitica se apro(imasse o su!iciente para interceptar a transmisso do submarino. En uanto navegava velo%mente para o 0este, .c,a!!erty observava as indica$3es do batiterm4gra!o. Em tanto a temperatura da 2gua no trocasse, seguiria conservando esse bom canal de som. No trocou, 0 submarino diminuiu rapidamente a velocidade e .c,a!!erty voltou para compartimento do sonar. K.uito bem, onde esto agoraR K/emo"los! E(atamente ali, marca$o tr's e tr's dois. K0!icial e(ecutivo, !a$a a locali%a$o e ordene ue e!ect#en um relat4rio de contato. +e% minutos depois o relat4rio era enviado via satlite. & resposta ordenava 5 ,hicago ue atacasseO >*0,G*E 0s /0*>E+01. -sl=ndia. & granja estava a uns cinco uilJmetros< por sorte, costa abai(o, atravs de pastos altos e 2speros. Era uma tpica casa de campo islandesa, com brancas paredes estucadas, com contra!ortes de vigas de madeira dura, adornos pintados em contrastante vermelho vivo e um telhado muito alto e de pronunciado =ngulo ue parecia sado de um conto dos irmos )rimm. ?avia uns celeiros grandes e separados, mas mais bai(os, e com tetos de palha. as pradarias ue descendiam at o rio estavam dedilhadas por centenas de ovelhas grandes, de estranho aspecto, cobertas com espessas capas de l e dormidas na erva a uase um uilJmetro da casa. K& ui termina o caminho Kdisse EdBards, pregando o mapaK E no nos viria mal um pouco de comida. ,avalheiros, vale a pena correr o risco< mas nos apro(imaremos com cuidado. 1eguiremos este pendente para a direita e manteremos essa crista entre n4s e a granja at ue cheguemos a uns uinhentos metros mais ou menos. K.uito bem, senhor Kaceitou o sargento 1mith. 0s uatro homens se sentaram com es!or$o para acomodar"se uma ve% mais suas e uipes. /inham estado caminhando uase sem parar durante dois dias e meio, e agora se encontravam a uns cin ;enta uilJmetros ao noroeste do *eyHiaviH. 0 ue tivesse sido um avan$o modesto sobre caminhos planos, representava um es!or$o matador para !a%'"lo atravs do campo, em particular por ue tinham ue manter"se em constante vigil=ncia para no ser avistados pelos helic4pteros ue agora patrulhavam continuamente. 7a%ia seis horas ue tinham consumido suas #ltimas ra$3es. &s bai(as temperaturas e o e(austivo es!or$o !sico conspiravam para esgotar as poucas energias de seus corpos, e assim tiveram ue rodear e ascender montanhas de seiscentos metros de altura ue !lan ueavam as costas da -sl=ndia como postes de uma perto. V2rias coisas os mantinham em movimento. uma era ue a diviso sovitica aerotransportada ue eles tinham visto chegar e(pandisse seus limites e os surpreendesse e capturasse. Ningum suportava a idia de encontrar"se em cativeiro dos russos. .as pior ue isto era o medo ao !racasso. /inham uma misso, e no e(iste %elador mais e(igente ue as pr4prias e(pectativas !i(adas pela gente mesmo. &lm disso, estava o orgulho. EdBards devia dar o e(emplo a seus homens, um princpio ue recordava de

&vermelhado 1prings. 0s in!antes de .arinha, obvio, no podiam permitir ue um 6lavador de avi3es: os superasse. &ssim, sem pensar conscientemente nisso, os uatro homens conseguiam vencer as di!iculdades do terreno... /udo em nome do orgulho. Kvai chover Kanunciou 1mith. K1im, ser2 uma boa coberta Krespondeu EdBards, e !icou sentadoK Esperaremos a chuva. ,risto, nunca pensei ue trabalhar 5 lu% do dia podia ser to di!cil. S estranho no ter um sol ue des$a do hori%onte. Kdiga"me isso ... E eu nem se uer conto com um cigarro Kgrunhiu 1mith. K,huva outra ve%R Kperguntou o in!ante )arca. K/er2 ue acostumar"se KrepJs EdBardsK Em junho chove de%essete dias em mdia e, at agora, este !oi um ano chuvoso. por ue acreditam ue o pasto cresceu tantoR K)osta deste lugarR Kperguntou )arca, to assombrado para es uecer o 6senhor:. a -sl=ndia tinha muito pouco em comum com >orto *ico. K.eu pai era um pescador de lagostas ue trabalhava no Eastpoint, .aine. Iuando eu era menino, saa na lancha todas as ve%es ue podia, e era sempre assim. K0 ue vamos !a%er agora uando chegarmos a essa casa, senhorR 1mith lhes !e% voltar ao mais importante. K>edir comida... K>edirR K)arca !icou surpreso. K>edir. E pag2"la, em e!etivo. E sorrir. E di%erO 60brigado, senhor: Krespondeu EdBardsK. No es ue$am suas bons maneiras, mo$os, a menos ue ueiram ue ele chame por tele!one ao -v2n de% minutos depois de ue !ormos. 0lhou aos homens ue o rodeavam. & idia os acalmou a todos. ,ome$aram a cair as primeiras gotas. +ois minutos depois chovia copiosamente, limitando a visibilidade a umas poucas centenas de metros. Vencendo sua !adiga, EdBards !icou de p, obrigou a seus homens a ue !i%essem o mesmo e todos iniciaram o descida pela colina en uanto o sol, do alto das nuvens, descendia no cu do Noroeste e se ocultava detr2s de outra colina. ,omo provavelmente teriam ue subi"la ao dia seguinte, eles j2 a consideravam uma montanha. /inha um nome mas nenhum pJde pronunci2"lo. Iuando se achavam a uns tre%entos metros da casa, a escurido alcan$ou o m2(imo desse dia, e a visibilidade tinha !icado redu%ida a uns oitenta metros. KVem um autom4vel. 1mith !oi o primeiro ue viu o re!le(o dos !ar4is. 0s uatro homens se jogaram no cho e instintivamente apontaram seus !u%is aos pontos ue apareciam no hori%onte. K/ran ;ilos, mo$os. Este atalho se abre do caminho principal e esses !ar4is poderiam ser somente..., merda! EdBards se interrompeu. 0s !ar4is no tinham dobrado seguindo a curva da auto"estrada costeira. /inham seguido pelo caminho ue condu%ia 5 granja. Era um carro particular ou um veculo militar com os !ar4is acesosR K1er2 melhor ue se dispersem e se mantenham atentos. 1mith !icou com o EdBards, e os duas in!antes descenderam a colina uns cin ;enta metros. EdBards estava deitado de barriga para bai(o, com os cotovelos apoiados na erva #mida e os binoculares junto aos olhos. No acreditava ue pudessem v'"lo. & camu!lagem dos uni!ormi%e de -n!antaria de .arinha os !a%ia virtualmente invisveis 5 lu% do dia, en uanto no se movessem bruscamente. Na escurido eram sombras transparentes. K>arece uma picH"up, uatro por uatro, algo assim. 0s !ar4is esto muito altos sobre o cho e se move muito para ser um veculo de lagartas Kpensou EdBards em vo% alta.

0s !ar4is se apro(imaram devagar< mas diretamente 5 granja, e se detiveram. abriram"se as portas do veculo, bai(aram uns homens e um deles !icou !rente aos !ar4is antes de ue outro os apagasse. K.aldito seja! Kdisse 1mith com um grunhido. K1hit, parecem uatro ou cinco russos. Iue venham a ui )arca e *odgers, sargento. KCem. EdBards manteve os binoculares en!ocados para a casa. No havia lu%es eltricas acesas. >ensou ue essa %ona recebia a eletricidade desde o &rtun, e ele tinha visto como as bombas apagavam do mapa 5 planta. .as havia certa ilumina$o interior, possivelmente vela, ou alguma abajur de uerosene. 6Em realidade, parecia"se muito ao ue ocorria em casa Kse disse EdBards"< nossa eletricidade se cortava bastante !re ;entemente, pelas tormentas do Noroeste ou por gelo nos cabos.: & gente dessa casa tinha ue estar dormindo. )ranjeiros trabalhadores< deitar"se cedo, levantar"se cedo..., consome"o a um e lhe embota o crebro, pensou EdBards. 0bservou aos russos atravs das lentes< contou cinco, ue rodeavam a casa. ,omo ladr3es, pensou. Esto procurando &..., n4sR 1e nos estivessem procurando seriam mais de cinco tipos em um uatro por uatro. S interessante. /'m ue estar sa ueando..., mas, o ue acontecer2 algum ... R 1anto +eus, n4s sabemos ue h2 uem vive ali. &lgum acendeu esse abajur. 0 ue se prop3emR K0 ue acontece, senhorR Kperguntou 1mith. K>arece ue temos cinco russos. Esto espiando, olhando pelas janelas e..., um deles deu uma patada 5 porta e entrou! Eu no gosto do ue est2 acontecendo, mo$os, eu... Gm grito con!irmou sua aprecia$o, um grito de mulher, ue rasgou o ar atravs da chuva e lhes !e% perceber o terror de algum, gelando at os ossos a esses homens ue j2 estavam sentindo !rio. K.o$os, nos apro(imemos um pouco. /emos ue !icar juntos e nos manter atentos. Kpor ue vamos apro(imar nos agora, senhorR Kperguntou de repente 1mith. K>or ue o digo eu. KEdBards guardou seus 4culos de campanhaK me 1igam. acendeu"se outra lu% na casa e pareceu ue se movia de um lado a outro. EdBards caminhou rapidamente, mantendo"se to agachado ue lhe doa as costas. Em dois minutos se achava a poucos metros do caminho%inho ue tinha chegado, e a no mais de vinte da porta principal da casa. K1enhor, est2"se descuidando um pouco Klhe recordou 1mith. K1im, bom, se no me e uivocar, eles tambm. &rrumado... ouviu"se um rudo de vidros ue se rompiam. Gm disparo na semiobscuridade, seguido de um agudo uivo ue congelava o sangue..., e um segundo disparo, e um terceiro. +epois houve um penetrante grito. KIue diabos est2 acontecendo aliR Kperguntou )arca com vo% muito 2spera. Gma rouca vo% masculina gritou algo em russo. abriu"se a porta de em !rente e saram uatro homens. 7alaram entre si durante um momento e logo se dividiram em dois pares, dirigindo"se a es uerda e direita para as janelas laterais< ali se detiveram e !icaram a olhar para dentro. Nesse instante chegou outro grito, e j2 !oi per!eitamente claro o ue estava ocorrendo. KEsses !ilhos de puta... Kobservou 1mith. K1im Kcoincidiu o tenente EdBardsK Voltemos um pouco para tr2s e pensemos uns minutos nisto. 0s uatro homens retrocederam uns cin ;enta metros e se uniram. K&credito ue hora de ue !a$amos algo. &lgum est2 em desacordoR Kperguntou EdBards< 1mith se limitou a assentir, interessado na mudan$a de atitude do EdBardsK .uito bem, vamos tomar nos tempo e !a%er as coisas bem, 1mith, voc' vir2 comigo e nos apro(imaremos pela es uerda. )arca e *odgers o !aro pela direita. Levem a cabo um

rodeio amplo e entrem muito devagar. +e% minutos. 1e podem agarr2"los vivos, est2 bem. 1e no, !ure"os. /rataremos de no !a%er rudo. .as se tiverem ue disparar, assegurem" se de ue o primeiro tiro acabe com eles. EntendidoR EdBards olhou a seu redor para comprovar ue no houvesse mais russos. Nenhum. 0s uatro homens se tiraram as mochilas, consultaram seus rel4gios e !icaram em movimento, arrastando"se pela erva molhada. ?ouve outro grito, mas !oi o #ltimo. EdBards se alegrou de ue no o houvesse... no ueria distrair"se. arrastavam"se com muita lentido, !a%endo um tremendo es!or$o ue ia dei(ando sem !or$as seus bra$os. EdBards e 1mith seguiram um comprido caminho, ao redor de um trator e outros aparelhos de lavoura. Iuando chegaram ao claro, havia um s4 homem ao lado da casa. 0nde est2 o outroR, perguntou"se o tenente. 0 ue !a%emos agoraR +eve seguir ajustado ao plano. /odos esto dependendo de ti. K.e cubra. 1mith !icou pasmado. K.e dei(e a mim, senhor, Eu... K.e cubra Ksussurrou EdBards. +ei(ou em seu cho 6."E9: e tirou sua !aca de combate. 0 soldado russo !acilitou as coisas. Estava nas pontas dos ps, absorto no ue acontecia dentro da casa. Iuando se achava a tr's metros dele, EdBards se incorporou e se apro(imou passo a passo. Em um momento dado se deu conta de ue seu alvo lhe levava uma cabe$a completa em altura... ,omo podia capturar vivo a esse monstroR No teve ue !a%'"lo. +eveu haver"se produ%ido uma interrup$o no interior da granja. 0 soldado sovitico desceu de um salto e procurou em seu bolso um pacote de cigarros< logo girou um pouco para acender um com o !4s!oro ue tinha na mo cavada. ,aptou ao EdBards com a e(tremidade do olho, e nesse instante o tenente norte"americano se lan$ou para diante com sua !aca e o cravou na garganta do !ornido russo. 0 homem come$ou a gritar, mas EdBards o !e% cair ao cho e lhe pJs a mo na boca en uanto voltava a lhe a!undar a !aca. EdBards girou a cabe$a do homem em um sentido e a !aca no outro. & lamina se incrustou em algo duro e a vtima !icou e(=nime. EdBards no sentiu nada< suas emo$3es estavam inundadas em uma corrente de adrenalina. Limpou a !aca em suas cal$as e subiu ao cad2ver do russo para olhar para dentro. 0 ue viu lhe !e% conter o !Jlego. K>sssit, camaradas! Ksussurrou )arca. +ois soldados russos se voltaram para en!rentar"se a um par de 6."E9:. Eles tinham dei(ado seus !u%is no veculo. )arca lhes dirigiu ordens com gestos e com seu !u%il, e ambos os homens se jogaram no cho, de barriga para bai(o e com bra$os e pernas abertas. *odgers os revistou e logo caminhou dando a volta pelo !ronte para in!ormar. K&garramo"los vivos aos dois, senhor. surpreendeu"se ao ver seu /enente 6lavador de avi3es: com sangue nas mos. KVou entrar Kdisse EdBards ao 1mith. 0 sargento assentiu. KEu o cobrirei da ui. *odgers, voc' ap4ie"o. 0 tenente avan$ou atravs da porta entreaberta. & estadia estava deserta e 5s escuras. 0 rudo de respira$3es agitadas chegava de um rinco oculto da habita$o, junto com um p2lido re!le(o de lu%. EdBards se apro(imou do =ngulo da parede..., e se encontrou !rente a !rente com um russo ue estava desabotoando as cal$as. No tinha tido tempo para nada. EdBards cravou a !aca junto com o punho de n4dulos de bron%e para empurrar a lamina at o !undo. 0 homem lan$ou um grito, levantou"se sobre as pontas de seus ps e come$ou a cair para tr2s en uanto tratava desesperadamente de tirar a !aca. EdBards o tirou e voltou a a!und2"lo, caindo sobre o homem em uma posi$o grotescamente se(ual.

as mos do p2ra" uedista tentaram apart2"lo, mas o tenente sentiu ue as !or$as abandonavam a sua vtima en uanto ele se adiantava ainda um pouco mais para voltar a apunhal2"lo no peito. .oveu"se uma sombra< EdBards levantou a vista e viu um homem ue se adiantava dando trope$3es, com uma pistola..., e a habita$o e(plorou com um rudo ensurdecedor. KIuieto, !ilho de puta! Kgritou *odgers, com seu 6."E9: apontando ao peito do homem, en uanto os ouvidos de todos seguiam %umbindo pelo rudo ensurdecedor da !echada descarrega de tr's tirosK Est2 bem, che!eR Era a primeira ve% ue o chamavam assim. K1im. EdBards !icou de p, dei(ando ue *odgers o precedesse para !a%er levantar o russo. 0 homem estava nu da cintura para bai(o, e as cal$as cansadas lhe sujeitavam os torno%elos. 0 tenente recolheu a pistola ue o sovitico tinha dei(ado cair e olhou para bai(o, ao homem ue acabava de apunhalar. No havia d#vida de ue estava morto. 1eu rosto eslavo e de apar'ncia agrad2vel se achava desencai(ado pela surpresa e a dor< a blusa de sua uni!orme se via empapada e enegrecida pelo sangue. 0s olhos poderiam ter sido de m2rmore, a julgar pela !alta de vida ue se apreciava neles. KEst2 bem, senhoraR Kperguntou *odgers, girando apenas a cabe$a. EdBards a viu pela segunda ve%, tendida sobre o cho de madeira. uma bonita mo$a. /inha destro$ado sua camisola de l, ue apenas lhe cobria um peito, e o resto de seu p2lido corpo, j2 avermelhado e machucado em v2rias partes, tinha !icado descoberto, 5 vista de todos. +etr2s dela, na co%inha, EdBards viu as pernas im4veis de outra mulher. Entrou imediatamente e pJde ver um homem e seu co, tambm mortos. ,ada um dos corpos tinha um s4 crculo vermelho no peito. Entrou tambm 1mith. 0lhou tudo e logo dirigiu a vista ao EdBards. 0 tipo tinha garra. KVou inspecionar o andar de cima. &cima esse =nimo, che!e. *odgers !e% cair ao russo ao cho de um chute e lhe apoiou a baioneta em meio das costas. K1e te mover, te corto pela metade! Krugiu o in!ante. EdBards se inclinou sobre a mo$a loira. Estava come$ando a inchar"se o a cara pelos golpes ue tinha recebido na bochecha e a mandbula, e respirava em meio de estremecimentos. ,alculou ue teria uns vinte anos. 1ua camisola estava completamente esmigalhada. EdBards olhou a seu redor e, tirando a toalha da mesa de jantar, envolveu"a com ele. KEst2 bemR Vamos, est2 com vida, preciosa, Est2 a salvo. &gora est2 bem. &o princpio, os olhos da garota pareciam olhar em di!erentes dire$3es, logo pJde en!oc2" los sobre a !igura do jovem tenente. EdBards se sentiu sobressaltado pela e(presso ue viu neles. /ocou a bochecha da mo$a com toda a suavidade ue pJde. KV'em, vamos levantar te do cho. Ningum te !ar2 mal. &gora j2 no. Ela come$ou a tremer to violentamente, ue dava a impresso de ue toda a casa de repente o !aria tambm. EdBards lhe ajudou a levantar"se, cuidando de lhe envolver o corpo com a toalha. K&cima no h2 nada, senhor. K1mith retornava tra%endo uma bataK. No uer lhe pJr isto 5 senhoraR 7i%eram"lhe alguma outra coisaR K.ataram a seu pai e a sua me. E a um co. 1uponho ue tambm !oram matar a ela..., uando terminassem. 1argento, comece a organi%ar as coisas. *egistre aos russos, consiga comida, e ual uer outra coisa ue pare$a #til. &presse"se, Lim. /emos ue !a%er um monto de coisas. /em elementos de primeiros au(liosR K1im, che!e. & ui esto.

1mith lhe tendeu um pe ueno pacote de ataduras e anti"spticos e logo voltou para a porta para ajudar ao )arca. K-remos acima para te limpar. EdBards envolveu os ombros da mo$a com seu bra$o es uerdo e a ajudou a subir levantada escada de velhos degraus de madeira. sentiu"se a!ectivamente atrado por ela. /inha uns !ormosos olhos a%uis patticamente !altos de vida, embora mesmo assim captavam a lu% de uma maneira tal ue certamente chamariam a aten$o de ual uer homem. ,omo acaba de acontecer, pensou EdBards. .edia s4 tr's centmetros menos ue ele, e tinha uma pele p2lida, uase transparente. 1eu corpo estava ligeiramente de!ormado por um vulto no muito pronunciado no abdJmen, e .iHe se imaginava muito bem o ue era isso, pois o resto de sua !igura era per!eita. E !a%ia poucos minutos a tinha violado um russo, preparando o ambiente para continuar com isso toda a noite. .iHe o pensava com raiva< uma ve% mais esse in!ame delito tinha intervindo em sua vida. ?avia uma pe uena habita$o no alto da retorcida escada. Ela entrou e se sentou na cama de uma pra$a. KI ..., ui..., uem...R Kgaguejou penosamente. K1omos norte"americanos. Escapamos de De!laviH uando os russos atacaram. ,omo te chamaR KVidgis &gustdottir. ?avia apenas um ligeiro signo de vida em sua vo%. Vidgis, a !ilha do &gust, morto na co%inha. perguntou"se ual seria o signi!icado do Vidgis, seguro ue no era o bastante bonito. &poiou o abajur sobre a mesita de noite e abriu o pacote. & pele da mo$a estava cortada ao longo da linha da mandbula, e EdBards limpou a !erida com desin!etante. /inha ue lhe doer, mas ela no !e% o menor gesto. 0 resto de seu corpo, ele tinha podido v'"lo, s4 estava arro(eado por alguns golpes, e havia tambm arranh3es nas costas, produ%idos pelo pavimento de madeira dura. & mo$a tinha lutado !uriosamente para de!ender"se e deveu receber uma d#%ia de murros. >or certo, no era virgem. >odia ter sido pior, mas a ira do EdBards ia em aumento. Gm rosto to bonito..., pro!anado, bom, ele j2 tinha tomado uma deciso. KNo pode !icar a ui. /emos ue nos partir em seguida. E voc' ter2 ue partir tambm. K.as... K1into muito. Eu compreendo..., uero di%er, uando os russos atacaram, perdi alguns amigos eu tambm. No uo mesmo sua me e seu pai< mas... 1anto +eus! K&s mos do EdBards tremeram em meio de sua !rustra$o en uanto trope$ava tentando palavras sem sentidoK Lamento ue no tenhamos chegado antes. 0 ue isso ue di%em algumas !eministasR Iue a viola$o o crime ue empregam os homens para subjugar a todas as mulheresR Ento, por ue uer ir abai(o ... R EdBards sabia ue nas obras podia haver algo uase to satis!at4rio. &garrou"lhe a mo e ela no resistiu. K/eremos ue nos partir. Levaremo"lhe onde possamos. +eve ter !amlia por a ui, ou amigos. Levaremo"lhe com eles e lhe cuidaro. .as no pode !icar a ui. 1e o !i%er, certamente lhe mataro. ,ompreendeR Viu entre as sombras ue sua cabe$a assentia nervosamente. K1im. >or !avor..., por !avor, me dei(e so%inha. /enho ue estar so%inha durante uns minutos. KEst2 bem. K&cariciou"lhe de novo a bochechaK 1e necessitar algo, nos chame. EdBards voltou para o andar de bai(o. 1mith se tinha !eito cargo da situa$o. ?avia tr's homens de joelhos, com os olhos en!ai(ados, amorda$ados e com as mos atadas 5 costas.

)arca estava de p junto a eles. *odgers se achava na co%inha. 1mith parecia estar classi!icando algumas costure sobre a mesa. K.uito bem, o ue temos a uiR 1mith olhou a seu o!icial com um pouco parecido ao a!eto. KCom, senhor, temos um tenente russo com o assunto ainda #mido. Gm sargento morto e dois vivos. 0 tenente tinha isto, senhor. EdBards tomou o mapa e o desdobrou. KV2! Iue bonito! K0 mapa estava talher de marcas e ganchos de !erro. K/emos outro par de binoculares, uma r2dio..., l2stima ue no possamos us2"la! >ensemos. >arece merda, mas melhor ue nada. 7i%emos as coisas bem, che!e. Embolsamos cinco russos e gastamos somente tr's tiros. K0 ue precisamos levar, LimR K,omida, che!e, nada mais. Iuer di%er, poderamos nos levar um par de !u%is deles< com isso teramos o dobro de cargas de muni$o, sabeR .as j2 levamos uma impedimenta bastante pesada... KE no estamos a ui para brigar em uma guerra, a no ser somente para !a%er um pouco de e(plora$o. +e acordo. K&credito ue teramos ue agarrar algumas roupas, pulJveres e coisas assim. vamos levar a senhora conoscoR K/emos ue !a%'"lo. 1mith assentiu. K1im, l4gico. Espero ue goste de caminhar, senhor. >arece ue se acha em boas condi$3es !sicas, e(ceto ue est2 gr2vida. Iuatro meses, calculo. K)r2vidaR K)arca se deu voltaK Violou a uma mulher gr2vidaR K.urmurou uma !rase em espanhol. K&lgum deles disse algoR Kperguntou .iHe. KNenhuma palavra, senhor Krespondeu )arca. KLim, v2 ver a garota e traga"a a ui embai(o. chama"se Vidgis. /enha paci'ncia com ela. KNo se preocupe, senhor. 1mith subiu a escada. K0 tenente o ue ainda o tem pendurado, noR )arca assentiu e EdBards deu a volta para en!rentar"se a ele. /eve ue lhe tirar a morda$a e a atadura. 0 homem teria apro(imadamente sua mesma idade. Estava suando. K7ala inglesR Kperguntou"lhe. 0 tenente moveu a cabe$a, negando. K1preche +eutsch. EdBards tinha estudado alemo durante dois anos na escola secund2ria, mas de repente compreendeu ue no desejava !alar com esse homem. L2 havia resolvido mat2"lo, e no ueria !alar com algum a uem estava a ponto de matar..., poderia lhe perturbar a consci'ncia. Ele no ueria ue sua consci'ncia lhe recordasse isto, mas o observou durante um minuto ou dois, e(aminando ue classe de pessoa !aria o ue ele tinha !eito. Esperava descobrir algo monstruoso, mas no !oi assim. Levantou a vista. 1mith estava ajudando ao Vidgis a bai(ar a escada. K/emos um bom e uipo, che!e. Coas roupas de casaco< suas botas esto abrandadas. Espero ue possamos lhe conseguir um cantil, um capote e uma mochila de campanha. Vou dei(ar lhe ue leve uma escova e essas coisas de mulheres, senhor. ,onseguirei um pouco de sabo para n4s tambm, e talve% um barbeador eltrico de barbear. K/emos muito caminho por diante, sargento. Vidgis Kdisse EdBards, captando a aten$o delaK, vamos partir em seguida. voltou"se para olhar ao russo.

KLeutmant. [4!urR [arumR por ue...R por ue !e% tudo istoR No por mim. >or ela. 0 homem soube o ue lhe esperava. encolheu"se de ombros. K&!eganisto. K,he!e, so prisioneiros Kdisse de repente *odgersK Iuero di%er..., senhor, voc' no pode... K,avalheiros, de acordo com o ,4digo de Lusti$a .ilitar, lhe acusa de um delito de viola$o e dois assassinatos. Estes so crimes capitais Kdisse EdBards, principalmente para acalmar sua consci'ncia pelos outros doisK /em algo ue di%er em sua de!esaR NoR Lhe declaro culpado. 7ica sentenciado a morte. ,om a mo es uerda, EdBards empurrou para tr2s a cabe$a do tenente. 1ua mo direita lan$ou habilmente a !aca ao ar e lhe !e% dar volta< logo o apartou a um lado para tomar impulso e com toda a viol'ncia de seu rancor golpeou ao homem com o pomo na laringe. 0uviu"se na habita$o um rudo surpreendentemente alto, e EdBards o atirou para tr2s de um chute. 7oi horrvel presenci2"lo, e durou v2rios minutos. & laringe do tenente tinha !icado !raturada no ato, e seu incha$o blo ueava a tra uia. -mpossibilitado de respirar, movia o torso desesperadamente de lado a lado en uanto seu rosto se obscurecia. /odos os ue estavam na habita$o e podiam v'"lo, no dei(aram de olhar. 1e algum sentiu piedade por ele, ningum o demonstrou. 7inalmente, dei(ou de mover"se. K1into muito ue no tenhamos chegado antes, Vidgis< mas esta coisa j2 no !ar2 mais machuco a ningum. EdBards esperava ue sua psicologia de a!icionado desse resultado. & mo$a voltou a subir a escada, provavelmente a lavar"se, pensou ele. /inha lido ue, depois de ser violada, uma das coisas ue uma mulher ueria !a%er era banhar"se, como se e(istisse um estigma visvel de ue tinha sido vtima da lu(#ria de algum animal. EdBards se voltou por volta dos dois ue !icavam. No havia !orma de ue eles pudessem dirigir prisioneiros, e j2 tinha uma boa desculpa com apenas considerar uais tinham sido suas inten$3es. .as estes dois ainda no tinham abusado da mo$a, e... KEu me !arei cargo, senhor Kdisse em vo% bai(a )arca. 0 soldado estava de p detr2s dos russos, ue continuavam ajoelhados. Gm deles !a%ia alguns rudos, mas, embora no tivesse estado amorda$ado, nenhum dos norte"americanos sabia uma palavra de russo. No tinham a menor probabilidade. )arca descarregou um golpe de um lado, cravando a !aca at a manga no pesco$o do primeiro< logo !e% o mesmo com o outro. &mbos os homens caram. /udo terminou com grande rapide%. 0 soldado e o tenente !oram 5 co%inha a lav2"las mos. K.uito bem, vamos carreg2"los outra ve% no uatro por uatro e levamos o veculo at o caminho principal. Veremos se podemos simular um acidente e incendi2"lo. >rocurem algumas garra!as de bebida !orte. 7aremos parecer como ue tivessem estado b'bados. KE o estavam, senhor. *odgers sustentava na mo uma garra!a de licor claro. EdBards lan$ou um breve olhar 5 garra!a, mas despre%ou a idia... K/em sentido. 1e no me e uivocar, estes tipos eram os guardas do cru%amento de caminhos na estrada principal..., ou talve% somente uma patrulha. Eu no acredito ue eles possam ter guardas em todos os cru%amentos da ilha. ,om um pou uinho de sorte somente, seus che!es nem vo se imaginar ue n4s tivemos algo ue ver nisto. S bastante di!cil KpensouK, mas, ue diabos! K,he!e Kdisse 1mithK 1e uer !a%er isso, temos ue... K1ei. Voc' e *odgers !i uem a ui e preparem"se. 1e virem algo mais ue possamos levar, ponham"no nas mochilas. &ssim ue voltemos, sairemos disparados.

EdBards e )arca carregaram os cad2veres na parte posterior do caminho, tomando cuidado de separar as e uipes de combate. +escarregaram os capotes imperme2veis, cujos desenhos de camu!lagem eram uase id'nticas aos seus, e uns poucos elementos mais ue no seriam sentidos !alta de< depois, condu%iram rapidamente o caminho para o caminho. & sorte estava com eles. No havia um posto de guarda permanente no cru%amento de caminhos, talve% por ue o da granja no levava a nenhuma parte. 0s russos provavelmente tinham constitudo uma e uipe de patrulha, e escolheram a granja para tomar um pe ueno descanso in!ormal. depois de percorrer uns du%entos metros se encontraram com ue o caminho principal bordeaba um pronunciado precipcio. +etiveram ali o veculo e colocaram os corpos nos assentos. )arca esva%iou um recipiente de gasolina na parte posterior e entre os dois empurraram o caminho at o bordo, com a porta traseira aberta. No momento em ue o veculo superava o bordo, )arca lan$ou ao interior uma granada russa. Nenhum dos dois homens uis admirar seu trabalho. ,orreram uase oitocentos metros para chegar em seguida 5 granja. /udo estava preparado. K/emos ue incendiar a casa, senhorita Vidgis Kestava e(plicando 1mithK 1e no o !i%ermos, com toda seguran$a os russos uerero saber o ue passou a ui. 1eus pais se acham mortos< mas estou seguro de ue eles teriam uerido ue voc' salve sua vida, de acordoR Ela se achava ainda muito emocionada para o!erecer algo mais ue uma resist'ncia simb4lica. *odgers e 1mith tinham retirado os cad2veres levando"os acima, a seu pr4prio dormit4rio. /eria sido melhor enterr2"los< mas realmente no havia tempo. KNos ponhamos em marcha, mo$os Kordenou EdBards< pois deviam estar seja em movimento, seja ue algum tinha ue estar vindo para investigar o caminho incendiado e era prov2vel ue usassem um helic4pteroK. )arca, voc' cuide da senhorita. 1mith, na retaguarda. *odgers, tome a ponta. /emos ue pJr de% uilJmetros entre n4s e este lugar nas pr4(imas tr's horas. 1mith esperou de% minutos antes de arrojar sua granada ao interior da casa. 0 uerosene ue tinha derrubado no andar de bai(o se in!lamou imediatamente e se elevaram grandes labaredas. G11 ,hicago. &gora o contato era muito melhor. /inham classi!icado a um dos navios como um destruidor misilstico da classe 6Dashin:, e a conta de revolu$3es das p2s de suas hlices indicava uma velocidade de vinte e um n4s. 0s elementos lderes da !orma$o sovitica se achavam j2 a uma dist=ncia de trinta e sete milhas. >areciam ser dois grupos, a !orma$o anterior aberta em !orma de le ue e !a%endo de cortina 5 segunda. .c,a!!erty ordenou ue levantassem o mastro E1.. .ostrou grande atividade, mas ele no esperava outra coisa. K&cima o perisc4pio. 0 contramestre atuou sobre o anel de opera$o e logo bai(ou os punhos a sua posi$o e deu uns passos atr2s. .c,a!!erty varreu rapidamente o hori%onte. depois de de% segundos, dobrou para cima os punhos e bai(aram o perisc4pio a seu po$o. Kvai ser um dia muito movido, senhor Kdisse o comandante< sempre in!ormava dentro do possvel tudo o ue estava ocorrendo a seu pessoal da central de ata ue, pois uanto mais soubessem, melhor poderiam cumprir suas tare!asK. Vi um par do Cear"7:, um para o Norte e o outro no 0este. 0s dois se achavam bastante longe, mas podem apostar a

ue esto lan$ando sonoboias. 0!icial e(ecutivo, nos leve outra ve% abai(o, a cento e cin ;enta metros, velocidade cinco n4s. vamos dei(ar ue eles venham para n4s. K,ontrole, a ui sonar. K& ui controle< adiante Krespondeu .c,a!!erty. KEstamos recebendo algumas sonoboias ativas para o Noroeste. ,ontamos seis, todas muito dbeis. K0 subo!icial sonarista leu as marca$3es para as !ontes dos sinaisK &inda no h2 emiss3es de sonares ativos ue venham da !orma$o do alvo, senhor. K.uito bem. K.c,a!!erty dei(ou o micro!one em seu suporte. & pro!undidade do ,hicago ia aumentando rapidamenteO a imerso se produ%ia em um =ngulo de uin%e graus. 0 comandante observou a indica$o do batiterm4gra!o. & sessenta e cinco metros a temperatura da 2gua come$ou a descender marcadamenteO em vinte metros tinha bai(ado do%e graus. -sso era bom, uma poderosa capa debai(o da ual poderiam esconder"se, e 2gua !ria em pro!undidade para permitir um bom rendimento de sonar para seus pr4prios sensores. +uas horas antes tinha ordenado retirar um torpedo de um de seus tubos e troc2"lo com um mssil 6?arpoon:. -sso lhe dei(ava somente um torpedo preparado para uso instant=neo se encontrava um alvo submarino, mas em troca lhe proporcionava uma salva de tr's msseis para lan$ar aos navios de super!cie, alm de seus 6/omahaBH:. Estava j2 em condi$3es de disparar com muitas probabilidades de obter impactos, mas .c,a!!erty no ueria atacar sem saber e(atamente a ue. No tinha sentido gastar um mssil em uma pe uena nave patrulheira uando havia ali um cru%eiro e um porta"avi3es ue o estavam esperando. >rimeiro ueria identi!icar alvos espec!icos. No seria !2cil, mas ele sabia ue as coisas !2ceis no eram os submarinos classe 69YY:. 1e dirigiu ao compartimento de sonar. 0 subo!icial o viu de relance. K,he!e, possvel ue tenha uma marca$o sobre o Dirov. &cabo de receber seis pings de um sonar de bai(a !re ;'ncia. &credito ue ele, com uma marca$o %ero e tr's nove. &gora estou tratando de isolar as caractersticas de suas m2 uinas. E se..., bom, esto caindo algumas sonoboias mais para a direita. & apresenta$o da tela mostrava novos pontos luminosos bastante 5 direita do primeiro cordo, com um consider2vel espa$o entre os dois. K>arece"lhe ue as est2 lan$ando como insgnias de grau, subo!icialR Kperguntou .c,a!!erty. 0bteve um sorriso e um movimento de cabe$a assentindo como resposta. 1e os soviticos estavam repartindo seus sonoboias em linhas ue !ormavam =ngulos a es uerda e direita da !orma$o, podia signi!icar ue seus navios tinham posto proa diretamente para o ,hicago. 0 submarino no precisaria e!etuar manobra alguma para intercept2"los. >odia permanecer to uieto como uma tumba aberta. K>arece ue as esto alternando por cima e por debai(o da capa, senhor. ,om uma separa$o entre si bastante marcada, alm disso. 0 subo!icial acendeu um cigarro sem apartar seus olhos da tela. 0 cin%eiro ue tinha a seu lado cheio de bitucas. Kvamos separar o na locali%a$o. Com trabalho, Carney. 0 comandante deu uns tapinhas no ombro ao sonarista e voltou para a central de ata ue. 0 grupo de seguimento de controle de !ogo j2 estava rastreando os novos contatos. >arecia algo assim como um intervalo de pouco mais de duas milhas entre as sonoboias. 1e os soviticos estavam as alternando acima e abai(o da capa, havia muitas probabilidades de ue ele pudesse !iltrar"se entre duas delas. 0 outro interrogante era a possvel presencia de b4ias passivas, ue no podia detectar. .c,a!!erty se achava de p junto ao pedestal do perisc4pio, observando como trabalhavam seus homens en uanto introdu%iam in!orma$o nos ordenadores de controle

de !ogo, respaldados por outros homens ue usavam marca$3es sobre papel e calculadoras de mo. 0 painel de controle de armamento estava iluminado pelos indicadores ue mostravam sua situa$o de preparados. 0 submarino se encontrava em condi$3es de combate imediato. KVamos acima, a sessenta metros. Escutaremos sobre a capa durante uns minutos. & manobra deu resultado em seguida. K/enho um rumo direto aos alvos Kin!ormou o subo!icial sonarista. &gora puderam detectar e seguir a energia do som irradiado diretamente pelos navios soviticos, sem depender do e!eito !sico das %onas de converg'ncia. .c,a!!erty se ordenou a si mesmo tran ;ili%ar"se. Logo teria bastante trabalho. K1enhor, estamos uase em tempo para outro lan$amento de sonoboias. Estiveram"no !a%endo com intervalos apro(imados de uin%e minutos, e esta pode estar perto. KEstou recebendo outra esse ve% soar 6?orse"LaB:, senhor Kadvertiu o sonaristaK. ,om marca$o tr's e duas %ero esta ve%. 1inal dbil. ,lassi!icamos este contato como o cru%eiro Dirov. Gm momento..., h2 outro. /emos um sonar ativo de !re ;'ncia medeia com marca$o tr's e tr's um, manobrando de es uerda a direita. ,lassi!icamos este contato como um cru%eiro 6Dresta"-- &1[:. K>arece"me ue tem ra%o Kdisse o o!icial de buscaK & marca$o tr's e dois %ero se apro(ima de nossa marca$o sobre um par de navios de cortina, mas a maior distancia disso, provavelmente um contato di!erente. /r's e tr's um concorda com o casco de navio central da cortina. /em sentido. 0 6Dresta: seria o comandante da cortina, e o casco de navio insgnia estaria navegando bastante detr2s dele. .as necessitamos algum tempo para resolver as dist=ncias. 0 comandante ordenou ue seu submarino se mantivera em cima da capa, em condi$3es de imerso urgente em matria de segundos. &gora o desdobramento t2tico estava evoluindo. /inha uma marca$o sobre o Dirov com a ue podia trabalhar. Iuase to boa para disparar, embora ainda precisava in!orma$o de dist=ncia. >arecia ue houvesse um par de escoltas entre ele e o cru%eiro e, a menos ue tivesse uma boa estimativa de dist=ncia, ual uer mssil ue lan$asse ao casco de navio insgnia sovitico podia atacar um destruidor ou uma !ragata por engano. En uanto isso, a solu$o no diretor de ata ue graduou os 6?arpoon: para ue voassem diretamente para o ue ele acreditava ue era o cru%eiro de batalha Dirov. 0 ,hicago come$ou a %igue%aguear a direita e es uerda sobre seu rumo. ,ada ve% ue o submarino trocava sua posi$o, as marca$3es dos contatos de seu sonar o !a%iam tambm. 0 grupo de seguimento podia usar as separa$3es do submarino com respeito a seu pr4prio rumo como uma linha de base para calcular as dist=ncias aos diversos contatos, Era um procedimento singelo @um e(erccio de trigonometria de escola secund2riaA< entretanto, levava tempo, por ue devia estimar a velocidade e o rumo dos brancos m4veis. Nem se uer o apoio do ordenador permitia acelerar muito o processo, e um dos contramestres se orgulhava de sua capacidade para empregar uma regra circular de c2lculos e disputar uma carreira ao ordenador para obter a solu$o do problema. & tenso parecia crescer gradualmente e por momentos se estabili%ava. 0s anos de treinamento estavam dando resultados agora. *ecebiam a in!orma$o, e(aminavam"na e atuavam em conse ;'ncia, tudo em matria de segundos. de repente, os tripulantes pareciam !ormar parte !sica das e uipes ue estavam operando, com sentimentos anulados, emo$3es inundadas e s4 o suor de suas !rentes traa as apar'ncias e os mostrava como homens ue eram, e no m2 uinas. +ependiam por completo de seus operadores de sonar. & energia do som era sua #nica indica$o sobre o ue estava acontecendo, e cada novo relat4rio de marca$o desatava uma !uriosa atividade. Estava claro ue seus alvos tambm %igue%agueavam, o ue !a%ia ainda mais di!ceis os c2lculos de dist=ncias.

K,ontrole, a ui sonar! 1onoboia ativa perto, a bombordo! debai(o da capa, acredito. K/odo leme 5 direita< tudo adiante dois ter$os Kordenou no ato o o!icial e(ecutivo. .c,a!!erty se apro(imou do sonar e conectou um par de auriculares. 0s pings se ouviam tensos, mas..., distorcidos, pensou. 1e a b4ia estava debai(o do gradiente de temperatura, os sinais ue irradiava para cima no poderiam detectar seu submarino..., provavelmente. K7or$a do sinalR Kperguntou. K-ntensa KrepJs o subo!icialK >oderiam nos haver captado. Iuinhentos metros mais longe e nos perdem com toda seguran$a. K.uito bem, mas no podem as controlar a todas ao mesmo tempo. 0 o!icial e(ecutivo a!astou 5 ,hicago uns mil metros antes de voltar para rumo inicial. L2 encima, eles sabiam, estava um avio 6&1[ Cear"7: armado com torpedos autoorientaveis e tripulantes cuja misso era escutar os sinais da sonoboia. Iue e!etividade teriam as b4ias e os homensR -sso era algo ue eles ignoravam. >assaram tr's tensos minutos e nada ocorreu. K/udo adiante, um ter$o, caia 5 es uerda a tr's e dois um Kordenou o o!icial e(ecutivo. Estavam cru%ando agora a linha de b4ias. Entre eles e seu alvo havia tr's linhas mais de b4ias. /inham uase determinada a dist=ncia a tr's das escoltas, mas ainda no ao Dirov. K.uito bem, mo$os, os 6Cear: esto detr2s de n4s. uma coisa menos do ue preocupar" se. +istancia ao pr4(imo casco de navioR Kperguntou o o!icial de apro(ima$o. KVinte e seis mil metros. &creditam ue um 61ovremenny:. 0 Dresta se encontra a uns cinco mil metros ao leste dele. Est2 operando com emiss3es de sonar ativo, de casco e de pro!undidade vari2vel. .c,a!!erty assentiu. 0 sonar de pro!undidade vari2vel estaria debai(o da capa e tinha poucas probabilidades de detect2"los. 0 sonar de casco era o ue mereceria sua aten$o, mas ainda no seria problema por um momento. 6Estupendo Kpensou o comandanteK, as coisas esto saindo bastante de acordo com o planejado...: K ,ontrole, sonar, torpedos na 2gua, marca$o tr's e dois %ero! 1inal dbil. *epito, torpedos na 2gua, tr's e dois %ero, trocando a marca$o..., alm disso, muitos sonares ativos acabam de acender"se. Estamos recebendo rudos de hlices aumentados de todos os contatos. .c,a!!erty estava j2 na sala de sonar antes de ue terminasse o relat4rio. K& marca$o do torpedo trocaR K1im! move"se de es uerda a direita... ,risto, parece"me ue algum est2 atacando aos russos. -mpacto! 0 subo!icial apoiou o dedo contra a tela. E(atamente na marca$o ao Dirov se viu uma srie de tr's manchas luminosas. & apresenta$o pareceu enlou uecer"se de repente. as ue indicavam navios se iluminavam com mais brilho uando estes aumentavam a velocidade de suas m2 uinas, e trocavam de dire$o uando eles come$avam a manobrar. KE(ploso secund2ria neste contato... & mierda! &gora h2 um monto de e(plos3es na 2gua. ,argas de pro!undidade, talve%< algo est2 !a%endo revolver a 2gua para cima. ?2 outro torpedo... longe, sua marca$o troca de direita a es uerda. & apresenta$o na tela era j2 muito comple(a para ue .c,a!!erty pudesse segui"la. 0 subo!icial ampliou a escala de tempo para permitir uma interpreta$o mais !2cil, mas somente ele e seus e(perimentados operadores eram capa%es de compreend'"la. K,he!e, d2 a impresso de ue algum tem cansado sobre eles e arrojado um ata ue. 0btiveram tr's impactos s4lidos no Dirov, e agora esto tratando de terminar com ele. Estes dois navios parecem estar convergindo sobre algo. Eu... outro torpedo na 2gua, no sei de uem. +eus, olhe todas essas e(plos3es! .c,a!!erty se dirigiu para popa. K&ltura de perisc4pio, j2!

0 ,hicago tomou um =ngulo ascendente e demorou um minuto em alcan$ar o nvel. 0 comandante viu o ue poderia ter sido um mastro no hori%onte, e uma coluna de !uma$a negra, em dire$o tr's e dois %ero. Estavam operando mais de vinte radares junto com numerosas comunica$3es de r2dio. K&bai(o o perisc4pio. /emos solu$o para algum alvoR KNo, senhor Krespondeu o o!icial e(ecutivoK. Iuando come$aram a manobrar, toda nossa in!orma$o se !oi ao diabo. K& ue dist=ncia nos encontramos da pr4(ima linha de sonoboiasR K& duas milhas. Estamos em posi$o de cru%ar cin ;enta metros. /odo um claro. KVamos a uma pro!undidade de du%entos e cin ;enta metros. /udo adiante< nos leve l2 dentro. &s m2 uinas do ,hicago cobraram vida e aceleraram o submarino a trinta n4s. 0 o!icial e(ecutivo levou a nave a du%entos e cin ;enta metros, passando por debai(o de uma sonoboia colocada para busca em pouca pro!undidade. .c,a!!erty se mantinha junto 5 mesa da carta< tirou um l2pis do bolso e inconscientemente come$ou a morder o e(tremo de pl2stico en uanto observava como o avan$o de seu submarino nesse rumo o apro(imava cada ve% mais 5 !orma$o inimi%ade. 0 rendimento do sonar caiu virtualmente a %ero com a alta velocidade< mas logo ressonaram em todo o casco de a$o os sons de bai(a !re ;'ncia produ%idos por e(plos3es de muni$o. 0 ,hicago navegou durante vinte minutos em um ligeiro %igue%agueio para evitar as sonoboias russas, en uanto os homens de controle de !ogo seguiam atuali%ando suas solu$3es. K.uito bem, tudo adiante um ter$o e voltemos para pro!undidade de perisc4pio Kdisse .c,a!!ertyK )rupo de seguimento, atentos para abrir !ogo. & imagem do sonar se esclareceu rapidamente. 0s soviticos continuavam !renticos dando ca$a a uem uer ue !osse o ue tinha atacado a seu casco de navio insgnia. Gm dos tra$os de navios tinha desaparecido completamente... >elo menos um casco de navio russo !undo ou avariado. as e(plos3es se transmitiam na 2gua, interrompidas pelo som dos torpedos, ue as ocultavam en uanto se deslocavam para os alvos. /udo estava o su!icientemente perto para ser motivo de real preocupa$o. K0bserva$o de tiro. &cima o perisc4pio! 0 perisc4pio de busca se desli%ou para cima. .c,a!!erty o empunhou e varreu o hori%onte. KEu... ,risto! 0 monitor de /V mostrou um 6Cear: 5 direita, a uns oitocentos metros e com rumo Norte, para a !orma$o. >Jde ver sete navios, especialmente os batentes de seus mastros, mas um destruidor da classe 61ovremenny: estava semia!undado, a umas uatro milhas apro(imadamente. & !uma$a ue tinha visto antes j2 no e(istia. & 2gua ressonava com o rudo dos sonares russos. KLevante o radar, dele potenciali%a e !i ue atento. Gm subo!icial apertou o boto para levantar o radar de busca de super!cie do submarino< ativou o sistema, mas o manteve na posi$o de espera. K&gora, energia e duas varridas Kordenou o comandante. &li havia verdadeiramente perigo. 0s soviticos detectariam uase com seguran$a o radar do submarino e tratariam de atac2"lo. 0 radar permaneceu ativado por um total de do%e segundos. 6>intou: na tela um grupo de vinte e seis alvos, dois deles muito juntos e mais ou menos onde ele esperava ue tivesse estado o Dirov. 0 operador de radar leu marca$3es e dist=ncias, ue introdu%iram no diretor de controle de !ogo 6.HlEEN: e !oram retransmitidos aos msseis 6?arpoon:, ue se encontravam nos tubos de torpedos, lhes dando rumo ao alvo e a dist=ncia a ual

deviam acender suas cabe$as buscadoras. 0 o!icial de armamento controlou o estado das lu%es, logo escolheu os dois alvos mais propcios para os msseis. K>reparado! K&laguem tubos. K.c,a!!erty observou ao operador do painel de armamento ue come$ava a se ;'ncia de lan$amentoK &brindo portas e(teriores. K1olu$o controlada e v2lida Kdisse com calma o o!icial de armamentoK 1e ;encia de !ogoO dois, um, tr's. K+isparem! Kordenou .c,a!!erty. K7ogo dois. K0 submarino se estremeceu uando o poderoso impulso do ar comprimido eject4 a arma do tubo, ao ue seguiu o rudo da 2gua enchendo o va%ioK. 7ogo um... !ogo tr's. 7ogo com dois, um e tr's, senhor. as portas de tubos de torpedos, !echadas< bombeando para esva%iar e recarregar. K*ecarreguem com 6o .arH"MY:. >reparem"se para disparar 6/omahaBH:! Kdisse .c,a!!erty. 0s homens de controle de !ogo trocaram os controles do diretor de ata ue para ativar os msseis montados a proa. K&cima o perisc4pio! 0 contramestre !e% girar a roda de mando. .c,a!!erty dei(ou ue subisse por completo. >Jde ver a esteira de !uma$a do #ltimo 6?arpoon:, e justo detr2s dela... .c,a!!erty !echou de repente os punhos do perisc4pio e deu um passo atr2s. KGm helic4ptero para a ui! -merso urgente, tudo adiante, velocidade m2(ima! 0 submarino se inundou velo%mente. Gm helic4ptero sovitico antisubmarinos tinha visto o lan$amento do mssil e voava para eles com toda sua pot'ncia. K/odo leme 5 es uerda. K /odo leme 5 es uerda, compreendido! K>assando por trinta metros. Velocidade, uin%e n4s Kin!ormou o o!icial e(ecutivo. K&li est2 Kdisse .c,a!!erty, e os pings do sonar ativo do helic4ptero ressonaram atravs de todo o cascoK. Leme todo ao outro lado. +isparem uma e uipe de rudo. 0 comandante ordenou ue levassem o submarino a um rumo geral Este e redu%iram a velocidade en uanto atravessavam a capa. ,om sorte, os soviticos con!undiriam a e uipe emissor de rudo com os sons de cavita$o do submarino e o atacariam, en uanto o ,hicago escapava ileso. K,ontrole, sonar, vem para a ui um destruidor, marca$o tr's e tr's nove. 1onha como um 61ovremenny:... torpedo na 2gua, atr2s, /emos um torpedo na 2gua com marca$o de dois e seis cinco. KLeme vinte graus 5 direita. /udo adiante dois ter$os. ,aia a novo rumo um sete e cinco. K,ontrole, sonar, novo contato, hlices dobre, acaba de come$ar soando de bai(a !re ;'ncia, provavelmente um 6Gdaloy:, a conta de hlices di% vinte e cinco n4s, marca$o tr's e cinco um e constante. .arca$o do torpedo trocando, dirige"se para tr2s e perde intensidade. K.uito bem Kassentiu .c,a!!ertyK, 0 helic4ptero lan$ou sobre o aparelho de rudos. L2 no temos ue nos preocupar com este. /udo adiante um ter$o, vamos a pro!undidade tre%entos metros. &o 61ovremenny: no lhe temia muito, mas o 6Gdaloy: era outra coisa completamente distinta. 0 novo destruidor sovitico levava um sonar de bai(a !re ;'ncia ue podia penetrar a capa bai(o certas condi$3es, alm de dois helic4pteros, e um torpedo impulsionado por !oguete a larga dist=ncia, ue era superior ao 6&1*0,: norte" americano.

C"uahh! 0 som de um sonar de bai(a !re ;'ncia. /inha"os detectado no primeiro intento. +aria a posi$o do ,hicago ao 6Gdaloy:R 0u o impediria o recobrimento de borracha do submarinoR K.arca$o do alvo tr's e cinco um. & conta de hlice se redu%iu, indica uma velocidade de de% n4s Kin!ormou o sonar. KCem, diminuiu a velocidade para nos buscar. 1onar, ue !or$a tem esse >-N)R KLimite in!erior da gama de detec$o, senhor. >rovavelmente obteve um retorno de n4s. 0 contato est2 manobrando, agora a marca$o tr's e cinco tr's. 1egue emitindo pings, mas seu sonar est2 iluminado em busca do 0este a Este, longe de n4s. ?2 outro helic4ptero ue se acha emitindo ativo, senhor, marca$o %ero e nove oito. Est2 debai(o da capa, mas bastante dbil. K0!icial e(ecutivo, nos leve ao 0este. /rataremos de virar ao redor deles por volta da dire$o do mar e nos apro(imar de seus an!bios do 0este. .c,a!!erty voltou para a sala de sonar. Estava tentado de atacar ao 6Gdolay:, mas no podia lan$ar um torpedo a essa pro!undidade sem usar uma perigosa uantidade de suas reservas de ar comprimido. &lm disso, sua misso consistia em destruir aos navios comando, no aos escolta. +e todos os modos, seu grupo de controle de !ogo teve lista uma solu$o para o caso de ue o a!undamento do destruidor russo se convertesse em uma necessidade. K1anto +eus, ue con!uso! Ksuspirou o subo!icialK. as cargas de pro!undidade no Norte vo diminuindo um pouco. as marca$3es sobre estes contatos se estabili%am. 0u tornaram a tomar seu rumo b2sico, ou se esto a!astando. No posso di%er ual das duas coisas. 0?, 0?..., esto caindo mais sonoboias. K0 dedo do subo!icial mostrou os novos pontos luminosos, em uma linha contnua..., ue apontava para o ,hicagoK. & pr4(ima vai cair muito perto, senhor. .c,a!!erty colocou a cabe$a na central de ata ue. KVirem para o 1ul e passem a dois ter$os. & sonoboia seguinte caiu na 2gua diretamente sobre eles. 1eu cabo desdobrou o transductor debai(o da capa e iniciou automaticamente as emiss3es de pings. K1eguro ue nos agarraram, che!e! .c,a!!erty ordenou outra mudan$a de rumo para o 0este e um novo aumento a m2(ima velocidade para sair da %ona. /r's minutos depois caiu um torpedo 5 2gua, arrojado pelo 6Gdaloy: ou dei(ado cair pelo 6Cear:, no podiam sab'"lo. 0 torpedo come$ou para busc2"los de uma dist=ncia de uma milha, mas virou, a!astando"se. uma ve% mais, seu recobrimento anec4ico de borracha os tinha salvado. +etectaram !rente a eles um sonar de pro!undidade de um helic4ptero. .c,a!!erty virou ao sul para es uiv2"lo, sabendo ue o estavam obrigando a a!astar"se da !rota sovitica, mas incapacitado de !a%er nada no momento. &gora eram dois os helic4pteros ue andavam detr2s dele e, para um submarino, derrotar dois sonares de pro!undidade no era um simples e(erccio. Estava claro ue o prop4sito no era tanto encontr2"lo como a!ast2"lo, e ele no podia manobrar com a velocidade su!iciente para ultrapass2"los. depois de duas horas de tent2"lo, desprendeu"se por #ltima ve%. & !or$a sovitica se deslocou mais 5 !rente do alcance do sonar, seu #ltimo rumo in!ormado os levava a 1udeste, para a &ndoya. .c,a!!erty lan$ou pelo sob um juramento. 7a%ia tudo bem, atravessou as de!esas e(teriores soviticas, e tinha uma idia clara de como meter"se por debai(o da cortina de destruidores. .as algum tinha chegado ali primeiro, provavelmente tinha atacado ao Dirov @seu alvo!A e produ%ido um tremendo alvoro$o ue lhe impediu de apro(imar"se. 1eus tr's 6?arpoon: talve% tinham encontrado alvos a menos ue -v2n os tivesse derrubado..., mas ele nem se uer tinha podido comprovar seus impactos. 1e ue tinham !eito impactos. 0 comandante do G11 ,hicago escreveu seu relat4rio de contato para ue

o transmitissem 5 comandante de submarinos da !rota do &tl=ntico, E se perguntou por ue as coisas estavam ocorrendo desta maneira. 1/0*N0[&P, E1,W,-&. KS uma dist=ncia bastante grande Kdisse o piloto de ca$a. K1im Kassentiu /olandK 1egundo nosso #ltimo relat4rio, o grupo navegava com rumo 1udeste para evitar o ata ue de um submarino. 1upomos ue agora voltaram para um rumo geral 1ul, mas no sabemos onde esto. 0s noruegueses enviaram seu #ltimo 6*7" V: para e!etuar um reconhecimento, e o avio desapareceu. /emos ue atac2"los antes de ue chegue ao Codo. E, para atac2"los, necessitamos todos seus 6/omcat: para escolta no ata ue de amanh. KEstarei preparado em uma hora. 0 piloto partiu. KIue tenha sorte, mo$o Kdisse em vo% bai(a. Era o terceiro intento para locali%ar do ar 5 !or$a sovitica de invaso. +epois ue desaparecesse o avio noruegu's de reconhecimento, os brit=nicos tinham tratado de obt'" lo com um 6Laguar:. /ambm esse avio tinha desaparecido. & solu$o 4bvia era enviar um 6?aBHeye: junto com o ata ue para reali%ar uma busca por radar, mas os brit=nicos no permitiam ue os 6E"8: se a!astassem muito de suas costas. as esta$3es de radar do *eino Gnido tinham suportado um terrvel ata ue, e necessitavam aos 6?aBHeye: para de!esa local. KNo sup#nhamos ue !ora to di!cil Kobservou /oland. /inham agora uma brilhante oportunidade para atacar 5 !rota sovitica. Gma ve% locali%ada, podiam levar o ata ue contra a !or$a ao amanhecer do dia seguinte. 0s avi3es da 0/&N entrariam por surpresa com seus msseis ar"super!icie. .as a dist=ncia e(trema ue deviam percorrer os avi3es no lhes permitia perder tempo na busca. +eviam conhecer a situa$o do branco antes da decolagem. 0s noruegueses teriam tido ue ocupar"se disso, mas os planos da 0/&N no previram o virtual ani uilamento, em uma semana, de toda a *eal 7or$a &rea a Noruega. 0s #nicos triun!os t2ticos importantes dos soviticos os tinham obtido no mar, e realmente tinham sido triun!os, pensou /oland. En uanto a guerra terrestre na &lemanha estava evoluindo para um estancamento motivado pela paridade em matria de alta tecnologia, at esse momento as jactanciosas .arinhas da 0/&N se viam superadas em manobra e em planejamento por seus supostamente incapa%es advers2rios soviticos. /ira"a da -sl=ndia tinha sido uma obra pro!essora como opera$o. & 0/&N ainda estava tratando de achar a maneira de restabelecer a barreira )roenlandia"islandia"reino Gnido com submarinos previstos para cumprir outras miss3es. 0s 6CacH!ire: russos entravam pro!undamente no &tl=ntico Norte, atacando todos os dias um comboio, e a principal !or$a submarina sovitica nem se uer tinha chegado ali ainda, & combina$o de ambas as !or$as podia !echar por completo o &tl=ntico, pensou /oland. Ento sim ue os e(rcitos da 0/&N perderiam certamente, apesar de seu brilhante desempenho at o momento. /inham ue evitar ue os russos tomassem Codo na Noruega. 1e se estabeleciam ali, os avi3es soviticos poderiam atacar Esc4cia, drenando recursos 5 !rente germano e impedindo todo es!or$o para interceptar 5s !or$as de bombardeio ue se dirigiam ao &tl=ntico, /oland meneou a cabe$a. uma ve% ue locali%assem 5 !or$a russa, golpeariam" na at !a%'"la peda$os, +ispunham das armas ade uadas e a doutrina ade uada. >odiam lan$ar seus msseis de !ora do alcance dos 61&.: russos, tal como o estava !a%endo -v2n com os comboios. L2 era hora de ue trocassem as coisas.

0 avio cisterna decolou primeiro, seguido meia hora depois pelo ca$a. /oland e seu contraparte brit=nica se sentaram na central de -ntelig'ncia a tirarem uma sesta, sem emprestar aten$o 5 m2 uina teletipo ue tamborilava em um rinco. 1e entrava algo importante, os jovens o!iciais de guarda lhes avisariam, e os o!iciais mais antigos tambm tinham ue dormir. KEeehR /oland se sobressaltou uando o subo!icial lhe tocou no ombro. KEst2 entrando, senhor..., seu 6/omcat: est2 chegando, capito. K0 sargento da *&7 tendeu ao Cob uma (cara de ca!K. Est2 a uin%e minutos da aterrissagem. >ensei ue voc' uereria re!rescar"se um pouco. K0brigado, sargento. /oland se passou uma mo sobre a cara sem barbear e decidiu no !a%'"lo. 0 comandante se barbeou, em especial para preservar o aspecto ue correspondia a um bigode da *&7. 0 67"EM: entrou com eleg=ncia, levando seus motores completamente redu%idos e as asas estendidas, como agradecido pela possibilidade de aterrissar em algo mais ue um porta" avi3es. 0 piloto rodou at um re!#gio de cimento e descendeu rapidamente. Gns tcnicos j2 estavam retirando o cilindro de !ilme da c=mara e(terior. KNo h2 nada da !rota, senhores Kdisse imediatamente. 0 o!icial do radar de intercepci4n chegou atr2s do piloto. K+eus, ue uantidade de ca$as l2 encima! Ke(clamouK. No tinha visto tanta atividade da #ltima ve% ue passei pela escola de ata ue. KE eu derrubei um desses 6Candidos:, alm disso. .as no h2 sinais da !rota. ,obrimos a costa desde o 0rland at o 1Hagen antes de voltar< no havia nem um s4 casco de navio de super!cie visvel. KEst2 seguroR K>ode observar meu !ilme, senhor. Nenhuma observa$o visual, nada em in!ravermelho, nenhuma emisso de radar ue no !ossem as dos avi3es, nada, mas um monto de ca$as. ,ome$amos a encontr2"los um pouco ao sul do 1toHe e contamos..., uantos !oram, CillR K1ete es uadrilhas, principalmente 6.i)"8U:, acredito. Em nenhum momento os vimos, mas captamos um monto de radares 6?igh"LarH:. Gm dos tipos se apro(imou muito e tive ue lhe disparar um 61parroB:. Vimos o resplendor. 7oi uma demoli$o di!cil. +e todas maneiras, senhores, nossos amigos no esto indo para o Codo, a menos ue seja em submarino. KVoc' voltou desde o 1HagenR K7icamos sem !ilme, e tnhamos pouco combustvel. & oposi$o dos ca$a em realidade come$ou a captar"se ao norte do Codo. 1e uiser minha opinio, acredito ue devemos controlar &ndoya, mas necessitamos algo mais para !a%'"lo, o 61*"NE:, possivelmente. Eu no acredito ue possa entrar e sair dali se no ser com um pos" ueimador. E teria ue recarregar combustvel muito perto do lugar, se desejasse tent2"lo, por ue..., como lhe disse, l2 esto operando os ca$a, e h2 muitssimos. K& coisa se h2 posto di!cil Kdisse o comandanteK. Nossos avi3es no t'm autonomia para um ata ue to longe sem um apoio maci$o de avi3es cisterna, e a maior parte de nossas cisternas esto cumprindo miss3es em outro stio. 8V. >EN01&1 ,&.-N?&+&1. -sl=ndia. depois de passar a pradaria voltaram para o ue o mapa chamava p2ramo. +urante os primeiros mil metros se estendia a nvel, logo come$ou a subir paulatinamente lhes

e(igindo um verdadeiro es!or$o para subir o )lymsbreHHur, uma eleva$o de du%entos metros. /o logo lhe abandonam suas pernas, pensou EdBards. & chuva no tinha perdido intensidade e a escassa luminosidade ue tinham para guiarlhes obrigava a partir muito devagar. Encontravam soltas muitas das rochas em ue tentavam apoiar"se ao caminhar. >isar em alguns stios era trai$oeiro, e um mau passo podia ser !atal. as constantes torceduras lhes tinham inchado os torno%elos, e os botinhas com seus cord3es bem apertados no pareciam j2 lhes ajudar nesse terreno to desigual. depois de seis dias internados na ilha, EdBards e suas in!antes de .arinha estavam come$ando a compreender o ue era a !adiga. ,om cada passo seus joelhos cediam uns dois centmetros mais, !a%endo ue o passo seguinte aumentasse o es!or$o, para compensar. &s correias de suas mochilas se cravavam em seus ombros. /inham os bra$os cansados de levar as armas e de ajustar"se constantemente as correias. 1eus pesco$os cediam, e era um es!or$o mais levantar a cabe$a para olhar para cima e ao redor< deviam estar sempre alerta ante uma possvel emboscada. & suas costas, o resplendor do inc'ndio da casa desapareceu detr2s de uma crista, a primeira coisa boa ue tinha ocorrido. Nenhum helic4ptero ainda, nenhum veculo ue investigasse o !ogo. Iue bem! .as, uanto duraria issoR Iuanto demorariam para sentir !alta de 5 patrulhaR /odos eles o perguntavam. /odos, e(ceto Vidgis. EdBards caminhava uns passos diante dela, ouvindo sua marcada respira$o, escutando seus possveis solu$os, uerendo lhe di%er algo, mas sem saber o ue. 7a%ia o corretoR Era assassinatoR Era oportunidadeR Era justi$aR &caso importavaR /antas perguntas... apartou"as a um lado. /inham ue sobreviver. -sso era o ue importava. K/omaremos um descanso KdisseK +e% minutos. 0 sargento 1mith comprovou onde estavam os outros e logo se sentou ao lado de seu o!icial. Kavan$amos bem, tenente. ,alculo de seis a oito uilJmetros nas duas #ltimas horas. &credito ue podemos a!rou(ar um pouco. EdBards sorriu tristemente. Kpor ue no nos detemos de tudo e construmos uma casa por a uiR 1mith soltou uma risada na escurido. K0uvi"o, che!e. 0 tenente estudou brevemente o mapa e levantou a vista para ver at onde coincidia com o ue alcan$ava a ver. K0 ue lhe parece se rodearmos este p=ntano pela es uerdaR 0 mapa mostra uma ueda de 2gua a ui, a 1Hula!oss. >ode ser um lindo canyon pro!undo, /alve% tenhamos sorte e encontremos uma caverna ou um pouco parecido. 1e no ser pro!undo, nenhum helic4ptero entraria ali, e teremos sombras para nos ocultar. ,inco horasR K.ais ou menos Kassentiu 1mithK /er2 ue cru%ar camnosR KNo se v'em mais ue atalhos. KEu gosto. K1mith se voltou para a mo$a, ue os observava sem pronunciar palavra, sentada com as costas apoiada em uma rochaK. ,omo se sente, senhoraR Kperguntou, am2vel. K,ansada, 1ua vo% di%ia mais ue isso, pensou EdBards. No havia ali nenhuma emo$o, nenhuma absolutamente. perguntou"se se era bom ou mau. 0 ue devia !a%er"se pelas vtimas de crmes gravesR 1eus pais assassinados !rente a seus olhos, seu pr4prio corpo brutalmente violado... Iue pensamentos estavam passando por a uela cabe$aR 6/er2 ue lhe !a%er pensar em outra coisa:, decidiu. K,onhece bem esta %onaR Kperguntou o tenente.

K.eu pai pesca a ui. Eu venho com ele muitas ve%es. -nclinou a cabe$a para tr2s, ocultando"a nas sombras. 1ua vo% se uebrou e come$ou a solu$ar devagar%inho. EdBards ueria rode2"la com seu bra$o, lhe di%er ue as coisas estavam bem agora, mas temia ue resultasse pior. &lm disso, uem podia acreditar ue as coisas estavam bem agoraR K,omo andamos uanto a comida, sargentoR K,alculo ue temos latas para uatro dias. *evisei bastante bem toda a casa, senhor K sussurrou 1mithK. ,onsegui um par de varas de pescar e alguns an%4is. ,om um pouco mais de tempo, acredito ue poderemos nos alimentar n4s mesmos. ?2 muitos arroios com pei(es por a ui, talve% nesse mesmo lugar aonde vamos. 1alm3es e trutas. Eu nunca pude me permitir o lu(o de !a%'"lo, mas ouvi di%er ue pescar muito divertido. Voc' disse ue seu pai era pescador, noR K,apturava lagostas..., bastante parecido. por ue disse ue no podia permitir o lu(o...R K,obram du%entos d4lares di2rios para dever pescar a ui Ke(plicou 1mithK -sso no se pode pagar com o sal2rio de um sargento, sabeR .as, se cobrarem tanto, por ue tem ue haver toneladas de pei(es na 2gua, no certoR K>arece ra%o2vel Kcoincidiu EdBardsK S hora de mover"se. Iuando chegarmos a essa montanha, deitaremo"nos um bom momento e todo mundo poder2 descansar. KCrindarei por isso, che!e. >oderia nos !a%er chegar tarde &... K&o diabo com isso! ,hegaremos tarde. &s regras de jogo trocaram um pouco. S possvel ue -v2n nos esteja procurando. de agora em diante vamos tomar o com calma. 1e a nossos amigos do outro lado da r2dio no gostam..., lamento"o muito. vamos chegar tarde l2, mas chegaremos. K/em ra%o, che!e. )arca! /ome a ponta. *odgers, cubra a porta de atr2s, ,inco horas mais, in!antes< depois, dormiremos. G11 >?&**-1. & 2gua vapori%ada lhe golpeava a cara, e para o .orris era um pra%er. 0 comboio de navios em lastro navegava contra um vendaval de uarenta n4s. 0 mar tinha uma horrvel tonalidade verde com setores de espuma batida, e das cristas brancas se desprendiam gotas ue cru%avam o ar voando hori%ontalmente. 1ua !ragata remontava as abruptas ladeiras de intermin2veis cheire gigantescas de mais de seis metros, e logo caa outra ve% em uma sucesso ue levava j2 seis horas, 0 movimento da nave era brutal. ,ada ve% ue a proa bai(ava pronunciadamente, era como se se cravaram os !reios em um autom4vel. 0s homens se agarravam pelos escoras e se a!irmavam com as pernas abertas para compensar o contnuo movimento. 0s ue se achavam em stios descobertos, como .orris, colocaram"se coletes salva"vidas e ja uetas com capu%es. >elo general, muitos de seus tripulantes mais jovens teriam estado so!rendo bastante com esse tempo @at os marinhos pro!issionais desejavam evit2"loA, mas nesses momentos a maioria deles dormia. & !ragata tinha voltado para a normal condi$o"U de navega$o, o ual permitia ue os homens !icassem ao dia com suas horas de descanso. & uele tempo !a%ia uase impossvel o combate. 0s submarinos !icavam convertidos em plata!ormas de um s4 sensor. Iuase todos eles detectavam aos alvos mediante o sonar, mas os ensurdecedores rudos do mar agitado apagavam os ue produ%iam normalmente os navios e ue eram escutados pelos submarinos. Gm comandante de submarino e(tremamente belicoso podia tentar situar"se a pro!undidade de perisc4pio para poder operar com seu radar de busca, mas isso signi!icava correr o risco de !icar submetido a bruscas mudan$as de posi$o do casco de navio e perder momentaneamente o controle, algo ue nenhum comandante de submarino nuclear podia aceitar de bom grau. Iual uer

submarino teria ue investir virtualmente a um casco de navio para detect2"lo, e no eram poucas as probabilidades de ue isso ocorresse. /ampouco tinham ue preocupar"se com os ata ues areos nessas circunst=ncias. & super!cie almenada do mar bastaria certamente para con!undir 5 cabe$a buscadora de um mssil russo. >or sua parte, o sonar montado na proa era totalmente in#til, j2 ue subia e descia em um arco de seis metros, e por momentos se levantava at !icar completamente !ora da 2gua. 0 sonar de arrasto ia atr2s do casco de navio em 2guas mais tran ;ilas, umas uantas de%enas de metros sob a super!cie< teoricamente poderia !uncionar bastante bem< mas, na pr2tica, um submarino teria ue estar navegando a muito altas velocidades para ue seu rudo se distinguisse dos de super!cie, e mesmo assim, combater contra um alvo nessas condi$3es no era empresa !2cil. 1eu helic4ptero se mantinha imobili%ado no casco de navio. +ecolar poderia ter sido possvel, mas aterrissar nessas condi$3es era uma impossibilidade absoluta. Gm submarino teria tido ue achar"se dentro do alcance de um torpedo 6&1*0,: @cinco milhasA para estar vulner2vel ante a !ragata, mas at isso era s4 uma dbil possibilidade. 1empre podiam chamar um 6>"U 0rion: @havia dois operando com o comboioA. .orris no invejava o mais mnimo a seus tripulantes, ue estariam saltando violentamente entre as nuvens a menos de tre%entos metros. & tormenta signi!icava para todos um descanso na batalha< ambos os bandos repunham energias para os pr4(imos encontros. &os russos seria mais !2cil. 1eus avi3es de grande autonomia permaneceriam em terra para a manuten$o necess2ria, e seus submarinos, navegando a cento e vinte metros de pro!undidade, podiam manter comodamente seus guardas de sonar. K,a!, che!eR 0 contramestre ,larHe saiu da ponte de navega$o< levava em suas mos uma (cara coberta com um prato para proteg'"la da 2gua salgada. K0brigado. K.orris tomou a ta$a e bebeu a metadeK. ,omo o est2 acontecendo a tripula$oR K.uito cansados para vomitar, senhor Kriu ,larHeK +ormem como bebem. Iuanto tempo mais vai durar esta mierdaR K+o%e horas< depois, esperamos ue esclare$a. detr2s disto h2 um sistema de alta presso. 0 relat4rio meteorol4gico com o progn4stico a longo pra%o acabava de chegar do Nor!olH. 0 seguimento da tormenta mostrava ue estava deslocando"se para o Norte. >ara as pr4(imas duas semanas se estimava ue haveria em geral bom tempo. .aravilhoso. 0 subo!icial se inclinou para !ora pela amurada para controlar como ag;entavam o rigor as distintas e uipes instaladas na coberta de proa. ,ada terceira ou uarta onda, a !ragata a!undava com !or$a a proa, recebendo ocasionalmente 2gua sobre a coberta. Esta 2gua golpeava violentamente contra um monto de coisas, e era responsabilidade do subo!icial as !a%er arrumar. ,omo muitas das atribudas ao tormentoso &tl=ntico, a !ragata >harris estava provida de pranchas ue aumentavam a altura da proa e rebatiam a 2gua vapori%ada, colocadas em ocasio dos #ltimos trabalhos de manuten$o ue lhe e!etuassem. -sso redu%ia, mas no eliminava inteiramente, o problema conhecido por todos os marinhos desde ue o homem saiu pela primeira ve% ao marO o oceano tratar2 por todos os meios de te destruir se voc' lhe !altar ao respeito ue ele e(ige. 0 olho e(periente do ,larHe captou cem detalhes antes de ue lhes desse as costas. K>arece ue esta ve% est2 capeando bem. K+iabos, con!ormaria"me tendo isto durante todo o caminho de volta Kdisse .orris depois de terminar seu ca!K. Iuando tiver passado, entretanto, teremos ue voltar a juntar a muitos dos mercantes.

,larHe moveu a cabe$a, assentindo. .anter as posi$3es no era precisamente !2cil com um tempo assim. Kat agora, tudo bem, senhor. &inda no se soltou nada grande. K,omo vai 6a cauda:R KNo h2 problema, senhor. /enho um homem vigiando o sonar de arrasto. /em ue ag;entar bem, a menos ue devamos aumentar muito a velocidade. &mbos sabiam ue no a aumentariam. Navegavam a de% n4s, e a !ragata no podia !a%'" lo muito mais r2pido nesse mar, ual uer ue !osse o motivo. KVou a popa, senhor. K.uito bem. &cima esse =nimo. .orris olhou para o alto para comprovar ue suas vigias estivessem ainda alerta. ,om muitas ou poucas probabilidades, havia perigo a seu redor. +e todas classes. 1/0*N0[&P, E1,W,-&. K&ndoya. depois de tudo, no !oram ao Codo Kdisse /oland en uanto analisava atentamente as !otogra!ias de satlite da Noruega. KIuantos homens lhe parece ue tero posto em terraR K>elo menos uma brigada, comandante. /alve% uma diviso redu%ida. & ui se v' um monto de veculos larva, e muitos 61&.: tambm. L2 esto situando avi3es de ca$a no aeroporto. 0s pr4(imos sero bombardeiros..., possivelmente j2 se encontrem l2 nestes momentos. Estas tomadas so de !a% tr's horas. & !or$a naval russa j2 tinha posto proa de volta ao 7iorde Dola. &gora poderiam re!or$ar por ar. perguntou"se o ue teria passado ao regimento noruegu's ue devia ter estado nesse lugar. K1eus bombardeiros leves 6Clinder: podem nos alcan$ar de ali. E estes bastardos podem entrar e sair a velocidades sJnicas< ser2 tremendamente di!cil intercept2"los. 0s soviticos tinham arrojado ata ues sistem2ticos contra as esta$3es de radar da *&7 distribudas na costa escocesa. &lguns desses ata ues os !i%eram com msseis ire" super!icie< outros, com msseis cru%eiro lan$ados desde submarinos. &t tinham reali%ado um ata ue com ca%abombarderos apoiados por avi3es de perturba$o eletrJnica em grande n#mero..., mas esse ata ue lhes tinha resultado bastante custoso. Voltado"os: da *&7 puderam derrubar na metade dos atacantes, especialmente no vJo de volta. 0s bombardeiros bimotores 6Clinder: podiam lan$ar suas pesadas cargas de bombas depois de apro(imar"se muito bai(o e a grande velocidade. Essa era possivelmente a causa pela ue -v2n tinha uerido &ndoya, pensou /oland. Estava per!eitamente situada para eles. 72cil de apoiar desde suas pr4prias bases instaladas mais ao norte, e justo um pouco longe para ue os ca%abombarderos com ap4ie em Esc4cia pudessem atac2"los sem ter muitos avi3es cisterna disponveis. K>odemos chegar l2 Kdisse o norte"americanoK, mas isso signi!ica levar a metade de nossos avi3es de ata ue carregados com tan ues e(teriores suplementares. KNo acredito prov2vel. S di!cil ue os liberem da !or$a de reserva. 0 comandante moveu negativamente a cabe$a. KEnto temos ue come$ar a reali%ar um patrulha intensa sobre as 7aroes, e isso evitar2 ue incomodemos muito a -sl=ndia. K/oland olhou aos ue rodeavam a mesaK No adoram uando um plano sai redondoR ,omo !a%emos para lhes tirar a iniciativa a esses !ilhos de putaR Estamos seguindo seu jogo. *eagimos a suas a$3es, e no !a%emos o ue n4s ueremos !a%er. &ssim como se perde, amigos. -v2n manteve em terra a seus 6CacH!ire: devido a esse !rente de tormenta ue est2 cru%ando o &tl=ntico central. &manh voltaro a voar, depois de um dia inteiro de descanso, e sairo a atacar a nossos

comboios. 1e no podermos golpear &ndoya, levar a cabo nenhuma a$o na -sl=ndia, ue diabos vamos !a%erR !icar a ui sentados e nos preocupar com de!ender Esc4ciaR K1e dei(armos ue -v2n estabele$a superioridade area sobre n4s... K1e -v2n pode destruir os comboios, n4s perdemos esta maldita guerra! Ksentenciou /oland. KS verdade. /em muita ra%o, Cob. 0 problema , como atacamos aos 6CacH!ire:R >arece ue esto voando para o 1ul, diretamente sobre a -sl=ndia. .uito bem, conhecemos a %ona de tr=nsito, mas essa %ona est2 protegida pelo .i):, mo$o. /erminaramos enviando ca$as para ue brigassem contra ca$as. KEnto, vamos tentar algo indireto. &tacaremos aos cisternas ue esto usando. Estavam pressentem os pilotos de ca$as e dois o!iciais de opera$3es dos es uadr3es. /odos eles tinham escutado em sil'ncio os di2logos dos tipos de -ntelig'ncia. KE como diabos vamos encontrar a suas cisternasR Kperguntou agora um deles. KVoc' acredita ue podem reabastecer em vJo trinta ou mais bombardeiros sem nenhum contato de r2dioR Kperguntou /olandK. Eu escutei por satlite opera$3es com avi3es tan ue russos, e sei ue conversam entre eles. +igamos ue podemos pJr um avio l2 encima ue !a$a escuta, e descubra onde esto reabastecendo. por ue no lhes enviar alguns 6/om: para ue os interceptem em sua rota de voltaR Kderrub2"los depois de ue eles tenham dado o combustvel para o ata ue...R Kre!letiu um dos pilotos de ca$a. KNo poderei evitar o ata ue de hoje, digamos, mas esses bastardos !icaro paralisados para o de manh. 1e tivermos '(ito embora seja uma ve%, -v2n ter2 ue trocar seus planos de opera$3es, talve% enviando ca$as junto com eles. Embora s4 !ora isso, pelo menos os teramos a eles reagindo ante n4s, para variar. KE possivelmente nos alivie bastante a presso ue temos Kdisse o comandanteK .uito bem, vamos ocupar nos disso. -sl=ndia. 0 mapa no insinuava se uer uo duro seria a uilo. 0 rio 1Hula tinha cavado uma srie de gargantas atravs dos sculos. 0 rio estava alto, e as uedas originavam nuvens de 2gua pulveri%ada ue !ormavam um arco ris com o sol da manh. EdBards sentiu chateio. &t ento sempre lhe tinham gostado dos arco ris, mas este em particular signi!icava ue as rochas ue eles teriam ue subir estariam #midas e escorregadias, ,alculou ue seria um descida de sessenta metros at um cho de granito e cantos rodados. Logo lhe pareceu muito mais. K&lguma ve% praticou a escalada de rochas, tenenteR Kperguntou 1mith. KNo, nada como isto. E voc'R K1im, e(ceto ue praticamos muito mais a ascenso. -sto deve ser bastante mais !2cil, No se preocupe muito por escorregar. Estas botas se aderem bastante bem. 14 tem ue assegurar"se de ue ap4ia o p em algo s4lido, de acordoR /ome"o com calma e devagar%inho. +ei(e ue )arca mostre o caminho. L2 me est2 gostando deste lugar, che!e. V' esse laguito debai(o da ueda de 2guaR ?2 pei(es, e no acredito ue ningum nos encontre nunca dentro desse buraco. K.uito bem, voc' vigie 5 mo$a. KCom. )arca, v2 5 !rente. *odgers, cubra a retaguarda. 1mith se cru%ou o !u%il nas costas en uanto se apro(imava do Vidgis. K1enhora, acredita ue poder2 bai(ar bem por a uiR K/endeu"lhe a mo. Kestive antes a ui.

Esteve a ponto de sorrir, at ue recordou uem a tinha levado ali, e uantas ve%es. No agarrou a mo do 1mith. K-sso bom, senhorita Vidgis. &o melhor voc' pode nos ensinar um par de coisas. /ome cuidado, agora. >oderia lhes haver resultado bastante !2cil de no ter sido pelas pesadas mochilas. ,ada um dos homens levava uma carga de vinte e cinco uilogramas. 0 peso agregado e a !adiga a!etavam o e uilbrio, com o resultado de ue, se algum os observava de longe, poderia ter con!undido aos in!antes de .arinha com um grupo de mulheres velhas ue estava cru%ando uma rua com gelo. Era um plano descendente de uns cin ;enta graus, em algumas parte uase vertical, com alguns atalhos marcados por desgaste no cho, talve% pelos cervos selvagens ue habitavam ali. >ela primeira ve% o cansa$o trabalhava em !avor deles. +e ter estado mais a!rescos possivelmente teriam tentado mover"se com maior rapide%< mas no estado em ue se encontravam, cada homem perto de seu limite, temiam mais a sua pr4pria debilidade ue 5s rochas. +emoraram mais de uma hora, mas chegaram abai(o com nada mais grave ue alguns corte nas mos e umas uantas contus3es em outras partes do corpo. )arca cru%ou o rio at a ribeira oeste, onde a parede do canyon era mais vertical, e acamparam em uma espcie de camarote rochoso a uns tr's metros sobre o nvel da 2gua. EdBards olhou seu rel4gio. 7a%ia mais de dois dias ue se achava em movimento contnuo. ,in ;enta e seis horas. ,ada um encontrou para si um lugar em meio das sombras mais densas. >rimeiro comeram. EdBards esva%iou uma lata de algo, sem preocupar"se de saber o ue era. >or seus arrotos dedu%iu ue tinha sido pescado. 1mith dei(ou ue os dois soldados dormissem primeiro, e o!ereceu ao Vidgis seu pr4prio saco de dormir. & mo$a dormiu agradecida, uase to rapidamente como os in!antes. EdBards vigiava, surpreso de ue ainda !icasse algum vestgio de energia. KEste um bom lugar, che!e Kmurmurou ao !im o sargento, dei(ando cair pesadamente junto a seu o!icialK. 7umaR KNo !umo. &creditei ue lhe tinham acabado. K&ssim era. .as o pai da garota !umava, e consegui uns uantos pacotes. 1mith acendeu um cigarro sem !iltro com um acendedor 6Fippo: ue tinha o globo gravados e a =ncora do corpo de -n!antaria de .arinha. &spirou pro!undamente. K,risto! No isto maravilhosoR K1uponho ue podemos !icar a ui todo um dia para descansar. Kme parece muito bem. K1mith se tornou para tr2sK. Voc' resiste bastante bem, tenente. KEu era corredor na academia da !or$a area, +e% mil metros, algumas maratonas, coisas dessas... 1mith lhe dirigiu um olhar triste. KIuer di%er ue eu estive tratando de ganhar no terreno a um tipo ue sabe correrR KEsteve"lhe ganhando em um maratonista neste maldito terreno. EdBards se massageava os ombros. perguntou"se se a dor ue lhe tinham produ%ido as correias de sua mochila lhe aconteceria alguma ve%. 1entia as pernas como se algum as tivesse golpeado com um taco de beisebol. apoiou"se para tr2s e ordenou descansar a todos os m#sculos de seu corpo. 0 cho rochoso no ajudava, mas no podia acumular energia se uer para procurar um stio melhor. *ecordou algo. KNo teria ue haver algum !a%endo guardaR K>ensei nisso Kdisse 1mith. /ambm ele se achava recostado para tr2s, com o casco cansado sobre os olhosK &credito ue s4 por esta ve% podemos es uec'"lo. & #nica !orma de ue algum nos descubra ue um helic4ptero se mantenha voando justo sobre

este lugar. 0 caminho mais pr4(imo passa a de%esseis uilJmetros da ui. &proveitemos. 0 ue lhe parece, senhorR EdBards no ouviu a pergunta. D-EV, G,*eN-&. K-v2n .iHhailovich, tem preparadas suas malasR Kperguntou &leHseyev. K1im, camarada geral. K0 comandante em che!e do oeste desapareceu. achava"se em caminho do /erceiro E(rcito de cho ue para seu posto de comando adiantado, e desapareceu. acredita"se ue podem hav'"lo matado em um ata ue areo. vamos !a%er nos carrego n4s. K&ssim, sem maisR KNem tanto Kdisse %angado &leHseyevK +emoraram trinta e seis horas em decidir ue provavelmente estava morto! 0 muito manaco acabava de relevar 5 comandante do /erceiro de cho ue, depois desapareceu, e seu segundo no podia decidir o ue !a%er. Gm ata ue ue deviam ter arrojado, nunca se !e%< e os malditos alemes contra"atacaram..., en uanto nossos homens seguiam esperando ordens! K&leHseyev meneou a cabe$a para limp2"la e continuou um pouco mais tran ;ilo"O Com, agora vamos ter soldados a cargo da campanha, em ve% de um negociante de putas politicamente con!i2vel. 1ergetov notou uma ve% mais a veia puritana de seu superior. Era um dos poucos rasgos ue coincidia e(atamente com a poltica da >artida. KNossa missoR Kperguntou o capito. KEn uanto o general se !a% cargo do posto de mando, voc' e eu vamos percorrer as divis3es adiantadas para nos assegurar de ual a situa$o no !ronte. 1into muito, -v2n .iHhailovich, temo"me ue este no o posto seguro ue prometi a seu pai. K7alo bom ingl's, alm disso do 2rabe Kreplicou o homem mais jovem. &leHseyev j2 o tinha comprovado antes de escrever as ordens de trans!er'ncia. 0 capito 1ergetov tinha sido um bom o!icial de campanha, mas logo o persuadiram para ue dei(asse o uni!orme com a promessa de levar uma vida cJmoda cumprindo tare!as na >artida. KIuando vamosR K1amos em vJo dentro de duas horas. K,om a lu% do diaR Ksurpreendeu"se o capito. K>areceria ue a viagem por ar mais seguro de dia. & 0/&N pretende ue domina o cu de noite. Nossa gente di% o contr2rio, mas nos levam com lu% diurna. voc' tire suas pr4prias conclus3es, camarada capito. &>W-E +0VE* +& 70*a& &S*E&, +elaBare. Gm avio de transporte 6,"V&: se achava estacionado !rente a seu hangar, em espera. dentro da cavernosa estrutura, um grupo de uarenta homens @a metade o!iciais de uni!orme naval e a outra metade civis vestidos com os macacos de 6)eneral +ynamics:A trabalhava em msseis 6/omahaBH:. En uanto uns retiravam as grandes ogivas antibu ue e as substituiam com uma coisa di!erente, a tare!a dos outros era mais di!cil. Estavam substituindo os sistemas de guia dos msseis< os habituais dispositivos para a ca$a de navios se retiravam, colocando em seu lugar sistemas apropriados para terra. 0s homens sabiam ue se usavam para msseis com cabe$as nucleares empregados contra alvos terrestres. &s cai(as de guiado eram novas, recm sadas de !2brica. /erei ue as comprovar e as calibrar. uma tare!a delicada. Embora os sistemas j2 estavam certi!icados pelo !abricante, a rotina de tempo de pa% j2 no se cumpria, tinha sido suplantada por uma

urg'ncia ue todos sentiam mas ue ningum sabia a ue obedecia. & misso era um segredo absoluto. +elicados instrumentos eletrJnicos alimentavam com in!orma$o preprogramada aos dispositivos de guiado, e outros monitores e(aminavam as ordens geradas pelos ordenadores da bordo. ?avia s4 a uantidade su!iciente de homens para controlar tr's msseis por ve%, e cada controle re ueria pouco mais de uma hora. 0casionalmente, algum deles levantava a vista para observar ao enorme transporte )ala(y, ainda em espera, cuja tripula$o se passeava entre um e outro viaje ao escrit4rio meteorol4gico. Iuando cada mssil !icava certi!icado, !a%iam"lhe uma marca com um l2pis gorduroso junto 5 letra 67: do c4digo, sobre a cabe$a de guerra, e a arma de !orma de torpedo era cuidadosamente carregada dentro de seu cont'iner de lan$amento. Iuase um ter$o dos sistemas de guiado !oram descartados e rempla%ados. V2rios tinham !alhado completamente, mas os problemas com a maioria eram e(tremamente pe uenos, embora o bastante graves como para ue resolvesse sua mudan$a depois de sua repara$o. 0s tcnicos e engenheiros de 6)eneral +ynamics: sentiam saudades. Iue tipo de alvo re ueria tanta precisoR Em total, o trabalho levou vinte e sete horas, seis mais do esperado. &pro(imadamente a metade dos homens abordaram o avio, ue separou vinte minutos depois com destino 5 Europa. /odos dormiram nos assentos jogados para tr2s, muito cansados para preocupar" se com os perigos ue podiam lhes esperar em seu destino, em ual uer lugar ue !osse. 1DGL&7011, -sl=ndia. EdBards j2 se sentou, antes de saber por ue. 1mith e suas in!antes de .arinha !oram ainda mais r2pidos< j2 estavam de p, com suas armas na mo e correndo em busca de coberta. 1eus olhos percorriam o bordo rochoso de seu pe ueno canyon en uanto Vidgis continuava gritando. EdBards dei(ou seu !u%il e lhe apro(imou. & rea$o autom2tica dos in!antes de .arinha tinha sido a de supor ue ela tivesse visto algum perigo l2 encima. EdBards, instintivamente, compreendeu outra coisa. 0s olhos da mo$a olhavam sem ver em dire$o 5s rochas nuas ue tinha a poucos metros, e suas mos apertavam com !or$a os borde de seu saco de dormir. Iuando ele chegou at onde a jovem se encontrava, tinha dei(ado de gritar. Esta ve% EdBards no se deteve pensar. >assou um bra$o sobre seus ombros e lhe atraiu a cabe$a contra a sua. KEst2 a salvo, Vidgis, est2 a salvo. K.inha !amlia Kdisse ela, com o peito agitado en uanto recuperava o !JlegoK .ataram a minha !amlia. E depois... K1im, mas voc' est2 com vida. K0s soldados, eles... & mo$a evidentemente se a!rou(ou as roupas para dormir mais cJmoda. separou"se do EdBards e voltou a ater"lhe Iuase sem toc2"la, o tenente a envolveu com o saco de dormir. KNo voltaro a te !a%er mal. *ecorda tudo o ue ocorreu. No voltaro a te !a%er mal. Vidgis o olhou 5 cara. Ele no soube como interpretar sua e(presso. & dor e a pena eram evidentes, mas havia algo mais ali, e EdBards no conhecia o su!iciente 5 mo$a para saber o ue estava pensando. K ue matou a minha !amlia. Voc' mata..., matou a ele. EdBards assentiu. K/odos morreram. L2 no podem te !a%er mal. K1im. Vidgis bai(ou o olhar para o cho.

KEst2 bemR Kperguntou 1mith. K1im Krespondeu EdBardsK. /eve um pesadelo. KEles voltam Kdisse VidgisK Eles voltam outra ve%. K1enhora, eles no vo voltar nunca mais para !a%er machuco a voc'. K1mith lhe agarrou o bra$o atravs do saco de dormirK N4s a protegeremos. Ningum lhe !ar2 mal en uanto se ache conosco. ,ompreendeR & mo$a assentiu nervosamente. K.uito bem, senhorita Vidgis. &gora, por ue no trata de dormir um poucoR Ningum lhe !ar2 nada en uanto n4s estejamos por a ui. 1e nos necessitar, pode nos chamar. 1mith se a!astou. EdBards come$ou a levantar"se, mas a mo do Vidgis saiu da bolsa de dormir e lhe agarrou o bra$o. K>or !avor, no se v2. Eu..., medo, medo estar so%inha. K.uito bem. 7icarei com voc'. +eite"se e durma um pouco. ,inco minutos depois ela !echou os olhos e come$ou a respirar regularmente. EdBards tratava de no olh2"la. 1e a mo$a despertava de repente e via os olhos dele sobre ela..., o ue podia pensarR E possivelmente tivesse ra%o, admitiu EdBards para si. +e hav'"la encontrado duas semanas antes no clube de o!iciais do De!laviH..., ele era um homem jovem, sem compromissos, e ela evidentemente uma mo$a e livre. 1eu principal pensamento depois do segundo gole teria sido lev2"la a seu alojamento. um pouco de m#sica suave. Iue !ormosa teria estado l2, tirando"se com pa uera suas roupas de moda, sob a t'nue lu% ue se !iltrava entre as cortinas. Em troca, tinha"a conhecido completamente nua, com cortes e contus3es em sua pele e(posta. /o estranho era tudo agora. 1em pens2"lo, EdBards sabia ue se outro homem tentava lhe pJr as mos em cima, ele o mataria sem vacilar, e no podia chegar a pensar em como seria para ele tomar 5 mo$a..., seu #nico pensamento prov2vel se a tivesse encontrado na rua. 6E se eu no houvesse resolvido entrar em sua casaR Kperguntava"seK &gora ela estaria morta, junto com seus pais.: >rovavelmente, algum os teria achado poucos dias depois..., assim como eles tinham descoberto a 1andy. E essa @EdBards sabia muito bemA era a ra%o pela ual tinha matado o tenente russo e des!rutado com a lenta viagem desse homem at o in!erno. uma l2stima ue ningum como ele o tivesse visto... 1mith o !a%ia gestos com os bra$os. EdBards se levantou silenciosamente e se apro(imou. Kpus ao )arca de guarda. &credito ue ser2 melhor ue voltemos a ser in!antes de .arinha. 1e a uilo tivesse sido uma coisa real, agora estaramos todos convertidos em carne !ria, tenente. K&inda estamos todos muito cansados para nos mover. K1im, senhor. & senhora est2 bemR Kpassou por momentos muito duros. Iuando despertar..., diabos, no sei. /enho medo de ue possa cair em uma crise entre n4s. K/alve%. K1mith acendeu outro cigarroK S jovem. >ode recuperar"se se lhe damos a oportunidade. Klhe dar algo para !a%erR KIuo mesmo n4s, che!e. Voc' melhor para !a%er ue para pensar. EdBards olhou o rel4gio. Em realidade tinha alcan$ado a dormir seis horas antes de ue ocorresse todo isso. Embora tinha as pernas endurecidas, sentia"se melhor do ue tivesse pensado. 1abia ue era uma iluso. Necessitava pelo menos outras uatro horas e um bom ca! da manh antes de sentir"se preparado para partir. KNo iremos da ui at as on%e, mais ou menos. Iuero ue todo mundo durma um pouco mais e ue possamos comer algo decente antes de sair. KS ra%o2vel, uando vai chamar por r2dioR

K/eria ue hav'"lo !eito !a% momento< ue no uero ter ue subir essas malditas rochas. K/enente, eu no sou mais ue um pesado sem muitas lu%es, mas..., em ve% de !a%er isso, por ue no caminha corrente abai(o uns oitocentos metrosR &ssim poderia dirigir sua antena de satlite, noR EdBards se voltou para olhar para o Norte. 1e caminhava mais ou menos essa dist=ncia se redu%iria o =ngulo ao satlite e tambm a altura a subir... por ue no pensei nissoR >or ue como tudo bom graduado da &cademia da 7or$a &rea, voc' pensa em trminos de cima"abai(o, e no para os lados. 0 tenente moveu a cabe$a, %angado, notando o ligeiro sorriso do sargento antes de levantar a r2dio e come$ar a descer pelo rochoso cho do canho. Kdemorou muito, Ceagle Kdisse +oghouse imediatamenteK *epita sua situa$o. K+oghouse, as coisas esto terrveis. /ivemos um encontro com uma patrulha russa. Em dois minutos, EdBards e(plicou todo o acontecido. KCeagle, perdeu seu maldito julgamentoR Voc' tem ordens de evitar, repito, evitar todo contato com o inimigo. ,omo sabe agora ue algum no se inteirou de ue voc's se acham aR 0ver! KEsto todos mortos. Empurramos o veculo a um precipcio e o incendiamos. 7i%emos parecer ue tinha sido um acidente, igual a na televiso. L2 passou tudo, +oghouse. No tem sentido seguir nos preocupando por isso. &gora estamos a de% uilJmetros de onde ocorreu. Estou !a%endo descansar a meus homens pelo resto do dia. ,ontinuaremos nossa marcha para o Norte esta noite. -sto pode levar mais tempo do esperado por voc's. 0 terreno est2 mais acidentado ue o diabo, mas !aremos tudo o ue possamos. No tenho nada mais ue in!ormar. No podemos ver muito de onde estamos. K.uito bem. 1uas ordens seguem sem mudan$as e, por !avor, no ueira jogar de novo ao cavalheiro..., relat4rio se tiver compreendido. K,ompreendido. .udan$a e curta. EdBards sorriu para si en uanto guardava a r2dio. Iuando retornou at onde se achavam os outros, viu ue Vidgis se estremecia em sonhos. deitou"se a seu lado, cuidando de dei(ar um bom espa$o entre ambos. E1,W,-&. K.aldito coBboy... Lohn [ayne resgatando aos coloni%adores dos malditos corte vermelhas! KN4s no est2vamos ali Kdisse o homem com o emplastro no olho, tocando"lhe brevementeK S um engano julgar a um homem desde mil e uinhentos uilJmetros. Ele estava ali, ele viu o ue acontecia. 0 ue interessa agora , o ue nos di% isto sobre os soldados do -v2nR K0s soviticos no t'm e(atamente antecedentes e(emplares uanto a seu trato com civis Kobservou o primeiro dos homens. K&s tropas p2ra" uedistas soviticas so !amosas por sua !rrea disciplina Kreplicou o segundo, ue tinha sido maior, membro do 61&1: e, ao !icar !isicamente diminudo, tinha um alto cargo no grupo de E(ecu$o de 0pera$3es Especiais, o 10EK. ,ondutas como estas no so indicativas de tropas bem disciplinadas. -sso pode ser muito importante mais adiante. No momento, como os pinjente antes, este mo$o est2 resultando muito e!etivo, por certo. +isse"o sem o menor signo de auto"su!ici'ncia. 89. -.>*E11fE1.

1/EN+&L, *E>GCL-,& +E.0,*&/-,& &LE.b. 0 vJo de ida !oi bastante mau. /inham viajado a bordo de um bombardeiro ligeiro ue partia velo% a muito bai(a altura, entrando em um aeroporto militar ao leste do Cerlim< no !oram mais de uatro membros do Estado .ajor em cada avio. /odos chegaram a salvo, mas &leHseyev se perguntava uanto havia nisso de e!ici'ncia e uanto de sorte. Era claramente visvel ue os avi3es da 0/&N tinham visitado recentemente esse aeroporto, e o general j2 tinha suas d#vidas sobre o ue lhe haviam dito seus colegas da 7or$a &rea com respeito a sua capacidade para controlar o cu incluso durante as horas de lu%. +esde o Cerlim, um helic4ptero levou a seu grupo at o posto adiantado de mando do comandante em che!e do oeste, nos sub#rbios do 1tendal. &leHseyev !oi o primeiro o!icial superior ue chegou ao comple(o do b#nHer subterr=neo, e no gostou do ue viu. 0s o!iciais de Estado .aior ue se encontravam pressentem estavam muito preocupados com o ue !a%iam nesses momentos as !or$as da 0/&N, e no o su!icientemente preocupados com o ue se supunha ue o E(rcito Vermelho lhes deveria estar !a%endo . No tinham perdido a iniciativa, mas sua primeira impresso !oi ue o perigo era real. &leHseyev locali%ou ao o!icial de opera$3es do comando e come$ou a reunir in!orma$o sobre como estava partindo a campanha. 1ua comandante chegou meia hora mais tarde e imediatamente !e% passar ao &leHseyev a seu escrit4rio. " 0 ue h2, >ashaR " /enho ue ver o !ronte em seguida. /emos tr's ata ues em desenvolvimento. >reciso saber como esto evoluindo. 0 contra"ata ue alemo no ?amburgo !oi recha$ado, outra ve%, mas agora no temos as !or$as para e(plor2"lo. Neste momento a %ona setentrional se acha estacion2ria. at agora nossa m2(ima penetra$o alcan$a a pouco mais de cem uilJmetros. 0 planejamento em tempo se !oi completamente ao diabo< as perdas so muito mais altas do previsto..., em ambos os bandos, mas pior no nosso. menospre%amos o poder das armas antitan ues da 0/&N, e isto !oi grave. & nossa artilharia resultou impossvel anular as de maneira su!iciente como para ue nossas !or$as possam obter uma ruptura importante. 0 poder areo da 0/&N nos est2 castigando duramente, em especial de noite. 0s re!or$os no chegam 5s primeiras linhas to bem como o esper2vamos. &inda temos a iniciativa na maioria das %onas, mas a menos ue obtenhamos uma ruptura, isso no pode durar muitos dias mais. /emos ue encontrar um ponto dbil nas linhas da 0/&N e lan$ar logo um importante ata ue coordenado. " & situa$o da 0/&NR &leHseyev se encolheu de ombros. " 1uas !or$as esto totalmente no campo. V'm mais re!or$os dos Estados Gnidos, mas pelo ue nos ho dito nossos prisioneiros, no andam to bem como eles esperavam. .inha impresso ue seu desdobramento tem muito pouca pro!undidade em muitas %onas, embora ainda no pudemos identi!icar nenhum setor dbil de certa considera$o. 1e podemos !a%'"lo e e(plor2"lo, acredito ue conseguiremos romper o !ronte e lan$ar uma penetra$o com v2rias divis3es. No possvel ue eles sejam !ortes em todas partes. as e(ig'ncias alems de de!esa adiantadas obrigam 5s !or$as da 0/&N a tratar de nos deter em todas partes. N4s cometemos o mesmo engano em EZME. E nos custou muito caro. & eles tem ue estar lhes ocorrendo o mesmo. " Iuando uer visitar o !ronteR " antes de uma hora. Levarei comigo ao capito 1ergetov... K0 !ilho do homem do >artidoR 1e lhe acontecer algo, >asha... " S um o!icial do E(rcito sovitico, uem uer ue seja seu pai. Necessito"o.

" .uito bem. me in!orme con