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Einstein - O homem que mudou o Mundo por Jos Tadeu Arantes

At a idade de trs anos, ele no falou uma nica palavra. Aos nove, tinha ainda tantas dificuldades de se expressar que seus pais temeram que pudesse ser retardado men tal. Na escola, um professor profetizou que ele no seria nada na vida. Com apenas 26 anos, porm, publicaria sua Teoria Especial da Relatividade - uma das mais ext raordinrias revolues da histria das idias. Einstein alcanou uma dimenso s comparvel do filsofo grego Aristteles (sculo IV a. C. do fsico ingls Isaac Newton (1643-1727). Sua Teoria da Relatividade seria o marco fundador da Fsica contempornea, com profundas repercusses em outros ramos da cincia . Ela daria a chave para a explicao da origem do Universo e para a desintegrao do tom o. Mas a bomba atmica a filha indesejada das elocubraes desse pacifista radical - u m homem de bem com o mundo e a vida. O fsico brasileiro Mrio Schenberg, que teve a sorte de conhecer Einstein pessoalme nte, quando esteve na Universidade de Princeton, nos Estados Unidos, nos anos 40 , lembra-se dele "com seu jeito muito simples, um grande casaco que costumava abo toar at a altura do pescoo, sandlias que nunca abandonava e imensa cabeleira. Essa imagem, algo como a de um velho hippie, seria registrada em incontveis fotografia s. Ele mesmo ironizou certa vez o assdio dos fotgrafos ao preencher numa ficha de hotel: profisso: modelo . Dono de convices profundamente democrticas, que o faziam tratar qualquer pessoa com igual distino, Einstein era tambm portador de modstia verdadeiramente encantadora. O fsico Banesh Hoffman, que em 1972 escreveu uma importante biografia dele, lembr a-se que, ao encontr-lo pela primeira vez, estava muito nervoso por falar com um homem que era uma celebridade. Einstein pediu-lhe que expusesse suas idias e acre scentou: "Mas, por favor, fale devagar, pois tenho dificuldade em entender as co isas rapidamente". A frase teve um efeito mgico, deixando Hoffman inteiramente vo ntade. Albert Einstein nasceu em 14 de maro de 1879, numa famlia judia residente na peque na e velha cidade alem de Ulm, s margens do Danbio. J no ano seguinte, os Einstein s e mudaram para Munique, onde o pai, Hermann, e o tio Jakob, instalaram uma peque na oficina eletrotcnica. Do confronto com a massacrante disciplina do ensino alemo do sculo passado resultou a averso de Einstein por qualquer forma de rigidez ment al. Anos mais tarde. ele se referiria a seus professores como " sargentos discip linadores". Durante muito tempo, por um erro de avaliao dos boletins escolares, acreditou-se q ue Einstein tivesse sido um aluno medocre. Seria melhor defini-lo como desajustad o. Pois estudos biogrficos mais recentes o mostram como um prodgio, dominando a Fsi ca de nvel universitrio antes dos 11 anos de idade. Da me, Pauline, Einstein puxou sua natureza sonhadora, imaginativa. Foi ela tambm quem o ps em contato com o violino, quando ele tinha 6 anos. Einstein ironizaria mais tarde sua capacidade musical: "S eu apreciava o que tocava". Os bigrafos, porm , garantem que, embora pudesse no ter o virtuosismo de um profissional, era um vi olinista brilhante. Seja como for, os dons que herdou da me a msica e o devaneio s eriam seus maiores refgios nos momentos difceis da vida. Outra influencia familiar - dos tios Jakob e Csar Koch - o empurrou para a Fsica e a Matemtica. Aos 12 anos, travou contato com um livro sobre a Geometria de Eucli des. Sua paixo infantil por instrumentos como a bssola tomava agora rumos mais amb iciosos, e ele decidia dedicar a vida a desvendar os mistrios do "grande mundo". Trs anos mais tarde, a famlia se mudava para Milo, Itlia. Einstein adorou os campos verdes e ensolarados da Toscana - e a oportunidade de escapar da escola por um a no. Sem dinheiro. viajava de carona - e devaneava. Aos 16 anos, por exemplo, se ps a pensar em como uma pessoa veria um raio de luz se pudesse viajar ao lado del e, em velocidade aproximadamente igual. Essa divagao que anotou num ensaio, seria o ponto de partida para sua Teoria Especial da Relatividade. Na primeira tentativa de entrar para a renomada Escola Politcnica de Zurique, foi reprovado no vestibular. Ele tinha ainda 16 anos - dois a menos do que a idadepadro para ingresso no ensino superior. Um ano mais tarde, melhor preparado, cons

eguiu passar nas provas de admisso. Continuava a ser, porm, um aluno rebelde, falt ando s aulas, lendo o que no constava do currculo e irritando os professores com pe rguntas consideradas impertinentes. Formou-se em 1900, graas ao amigo Marcel Gros smann, aluno irrepreensvel, que lhe emprestava anotaes de aula. Mas estudar para os exames finais teve um efeito to inibidor sobre ele que, durante um ano, consider ou "desagradvel qualquer problema cientfico". Depois da formatura, adotou a cidadania sua. Rejeitado na tentativa de se tornar p rofessor universitrio, conseguiu emprego como tcnico de terceira classe no Servio S uo de Patentes, em Berna. O cargo era medocre, mas tinha a vantagem de lhe dar bast ante tempo livre para as prprias divagaes e clculos cientficos, que Einstein escondia na gaveta assim que ouvia passos se aproximando. o mximo da ironia pensar que as anotaes que iriam revolucionar o mundo precisavam s er ocultadas para que os colegas e os superiores no descobrissem que ele estava s e dedicando a outras atividades no local de trabalho. Em 1903, casou-se com sua ex-colega de escola, Mileva Maric, com quem passou a v iver num modesto apartamento perto do emprego. Dois anos depois, publicaria na p restigiosa revista cientfica alem Annalen der Physik um conjunto de quatro artigos que iria revolucionar seu destino - e o conhecimento humano. O primeiro tratava do chamado movimento browniano - o ziguezague feito pelas par tculas em suspenso num lquido. Einstein mostrou como esse movimento permitia compre ender a natureza das molculas. O segundo investigava a causa do efeito fotoeltrico - -o fato de certos corpos emitirem eltrons quando atingidos pela luz. Ele expli cou que isso se devia ao fato de que a luz, at ento tratada pela Fsica como uma ond a continua, era composta de diminutas partculas de energia. No terceiro artigo, apresentava ao mundo sua Teoria Especial da Relatividade, em que subvertia as idias fundamentais da Fsica clssica, ao mostrar que o espao e o te mpo no eram grandezas absolutas, independentes dos fenmenos, como pensara Newton, mas grandezas relativas, que dependiam do observador (veja o quadro da pgina 58 ) . No quarto artigo, finalmente, a partir de um desenvolvimento matemtico da Teori a Especial da Relatividade, constatava a equivalncia entre massa e energia, expre ssa na famosa equao E = mc2. As quatro comunicaes de 1905 feitas por um funcionrio pblico de apenas 26 anos, trab alhando nas horas vagas, foram uma faanha realmente espantosa. No por acaso que mu itos historiadores da cincia chamam 1905 de "o ano milagroso". Ele s tem paralelo com o ano de 1666, quando Newton, aos 24 anos, isolado no campo devido a uma epi demia de peste bubnica, produziu uma explicao para a natureza da luz, criou os clcul os diferencial e integral e ainda vislumbrou sua futura Teoria da Gravitao Univers al. Mas a fama no veio imediatamente para Einstein. O Prmio Nobel de Fsica, por exemplo , s lhe seria dado em 1921. Ao contrrio do que muita gente pensa, ele foi contempl ado no pela Teoria Especial da Relatividade nem pela Teoria Geral da Relatividade , de 1916, suas duas maiores contribuies cincia, mas pelo estudo sobre o efeito fot oeltrico. De qualquer forma, os artigos de 1905 tornaram-no respeitado pelos mais eminente s fsicos da Europa. Suficientemente respeitado para que pudesse logo trocar o mod esto emprego de inspetor de patentes pela carreira de professor universitrio. Ass im como o tempo relativo de sua teoria flui em diferentes velocidades, dependend o do observador, tambm seu tempo existencial comeava a correr mais rpido. Em I9l4, est de volta Alemanha, atrado por um convite da Academia Prussiana de Cinc ias. A Primeira Guerra Mundial o apanhou na capital alem, enquanto a mulher e os dois filhos passavam frias na Sua. A separao forada acabaria apressando o fim de seu c asamento, que j no era muito slido. No foi por motivos pessoais, porm, que Einstein s e colocou ativamente contra a guerra. Eram razes de conscincia muito profundas que faziam dele uma das poucas grandes vo zes a se levantar contra a conflagrao que eliminava milhares de vidas. Um "sentimento csmico religioso` o impelia Fsica terica, em busca dos fundamentos m ais gerais do Universo. Relutantemente, ele admitia tambm um "apaixonado senso de justia e responsabilidade social". Foi essa dimenso tica, que tem tanto a ver com a tradio proftica judaico, embora Einstein no seguisse nenhum rito religioso, que o levou ao pacifismo e, mais tarde, ao socialismo democrtico.

Os quatro anos da Primeira Guerra Mundial assistiram sntese perfeita desses dois lados de sua personalidade. Enquanto se aprofundava cada vez mais na propaganda antibelicista, mergulhava tambm num dos mais extraordinrios processos de elaborao me ntal j ocorridos na histria da cincia. Seu assunto era agora a gravitao, essa caracte rstica da natureza que faz com que uma pedra atirada ao ar caia de volta na Terra e mantm os planetas em rbita ao redor do Sol. Mais uma vez, Einstein confrontava uma das interpretaes centrais da Fsica newtoniana. Newton pensara a gravitao como uma fora que agia distancia entre os corpos. Einstei n concebeu a gravitao como uma curvatura provocada no espao-tempo pela presena de ma ssa. Essa ousada idia, tornada pblica em 1916, com a publicao da Teoria Geral da Rel atividade, completava a demolio do edifcio da Fsica clssica, iniciada em 1905. Em 1919, as predies feitas pela Relatividade Geral eram confirmadas pela observao. O impacto foi espetacular: logo Einstein era considerado, talvez at com certo exag ero, o maior gnio de todos os tempos. As solicitaes da fama o arrastariam a inmeros pases, inclusive o Brasil. Algo contrariado, ele temia que isso prejudicasse suas atividades cientficas. J em 1919, o excesso de trabalho quase o levara morte por esgotamento fsico. Os am igos que o visitavam contam que ele no tinha hora para parar de trabalhar e que, muitas vezes, s deixava a escrivaninha quando algum insistia para que fosse deitar . Durante o perodo de recuperao, uma das pessoas que tratou dele foi sua prima Elsa Lowenthal. Naquele mesmo ano, Einstein se casaria com ela. Durante a dcada de 20, a ascenso do nazismo na Alemanha o chamou de volta atividad e poltica. Abdicando de sua inclinao natural pela quietude e a contemplao, ele se emp enhou com toda coragem contra o novo regime que se desenhava no horizonte. Ao me smo tempo, as crescentes ameaas aos judeus na Europa o levaram a aderir causa sio nista, com sua reivindicao de um territrio nacional judico. Os nazistas responderam ao seu engajamento com uma violenta campanha de calnias. Quando Hitler chegou ao poder, em 1933, Einstein percebeu que sua permanncia no p ais se tornara insustentvel. Decidiu aceitar o convite da Universidade de Princet on, nos Estados Unidos, para que integrasse seu Instituto de Estudos Avanados. Aps deixar a Alemanha, soube que os nazistas haviam posto sua cabea a prmio por 20 mi l marcos - uma pequena fortuna, poca. "no sabia que valia tanto", comentou, irnico. A avaliao que tinha sobre seu "valor monetrio" era realmente modesta. Quando os ame ricanos lhe perguntaram que salrio considerava justo para si, sugeriu a ninharia de 3 mil dlares anuais. Diante do espanto dos interlocutores, achou que tinha exa gerado - e props uma quantia ainda menor. Acabou con-tratado por 16 mil dlares por ano. O excepcional prestgio de que desfrutava fez com que naturalmente se transformass e num plo de atrao para os muitos cientistas europeus imigrados nos Estados Unidos. Sob a presso desses cientistas apavorados, com a possibilidade de a Alemanha nazi sta fabricar, a partir da prpria Teoria da Relatividade. a bomba atmica e conquist ar o mun-do, Einstein concordou em subscrever a famosa carta ao presidente Norte -americano Franklin Roosevelt, recomendando que os Estados Uni-dos acelerassem s uas pesquisas rumo arma atmica. Quando soube mais tarde que os nazistas estavam m uito longe de fabricar a bomba, Einstein lamentou profundamente a deciso que havi a tomado. Seus ltimos 20 anos de vida, passados nos Estados Unidos, foram relativamente pac atos. Instalado no campus da Universidade de Prince-ton, seu tempo era dividido entre as trs atividades prediletas: tocar violi-no, velejar e devanear. S que seus devaneios tomavam a forma de uma Teoria Unificada do Campo, capaz de sintetizar os dois grandes ramos em que estava dividida a Fsica na poca: a gravitaco e o elet romagne-tismo. Ou seja, ele procurava nada menos que a lei geral do Universo. Einstein morreu no dia 18 de abril de 1955, sem: realizar esse seu ltimo sonho. No admira: os fsicos continuam a sonh-lo at hoje. As idias que demoliram a velha cincia Em 1887, descobriu-se que um sinal luminoso viaja sempre mesma velocidade no esp ao vazio. A partir dessa descoberta, Einstein iria demolir o edifcio da Fsica clssic a. Ele percebeu que a constncia da velocidade da luz punha em xeque o conceito tr

adicional de simultaneidade. Assim: imagine-se um carro numa estrada plana e dentro dele uma lmpada a igual di stancia do vidro dianteiro e do vidro traseiro. Quando a lmpada acesa, a luz atin ge os dois vidros ao mesmo tempo. Isso para um passageiro no carro; para uma pes soa na estrada, a luz chega antes ao vidro de trs, pois - devido ao movimento do carro - este se aproxima do ponto em que a luz foi emitida, enquanto o vidro da frente se afasta. Qual dos dois observadores tem razo? Os dois. O paradoxo forou uma completa reviso dos conceitos clssicos de espao e tempo e deu o rigem Teoria Especial da Relatividade. Espao e tempo no so grandezas absolutas que independem do observador, mas relativas. As medidas de espao, tempo e massa reali zadas a partir do carro em movimento e as realizadas a partir da estrada relacio nam-se por um conjunto de expresses matemticas propostas, no comeo do sculo, pelo fsi co holands Hendrik Lorentz. Pelas transformaes de Lorentz, uma rgua viajando no carr o ter seu comprimento encurtado quando medida da estrada. J o tempo e massa se dil ataro. Conseqncia direta da Teoria Especial da Relatividade a idia de que a massa pode ser convertida em energia e vice-versa. A frmula de equivalncia entre elas a famosa E = mc2, onde E energia, m, massa e c, a velocidade da luz no vcuo. Pequena quanti dade de massa pode transformar-se em grande quantidade de energia -como seria co nfirmado pela bomba atmica. E grande quantidade de energia pode se converter em p equeno acrscimo de massa - como ocorre nos aceleradores de partculas. Todas essas concepces, porm, fornecem ainda uma descrio restrita da realidade, j que o seu ponto de partida, como no exemplo do carro, o de observadores imveis ou que se desloquem em movimento retilneo e uniforme os chamados sistemas de referencia inerciais. Onde encontr-los, porm, neste Universo em que tudo se move de maneira to complicada? A extenso desses conceitos para qualquer sistema de referncia levou Einstein Teoria Geral da Relatividade de 1916. Seu objeto de estudo foi o fenmeno da gravitao. Nos marcos da relatividade geral, espao e tempo deviam ser pensados como um siste ma quadridimensional curvo - algo completamente inacessvel nossa imaginao, mas no ao raciocnio matemtico. Essa curvatura do espao tempo determinada pela presena de mass a, o que permitia a Einstein descartar a idia clssica de que a atrao causada por uma fora agindo distncia. Os planetas so mantido em suas rbita no devido fora gravitac al, entendida como mera atrao entre os corpos, mas a um encurvamento do espao-tempo produzido pela enorme massa do Sol. As predies da Teoria da Relatividade foram confirmadas pela experincia. Einstein af irmara que uma quantidade de massa, como a de uma estrela, seria capaz de curvar de forma sensvel um raio de luz que passasse por suas imediaes. Isso seria confirm ado numa clebre observao realizada em 1919. Era a consagrao da Teoria da Relatividade e de seu autor.