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26/7/2014 Grabois :: Lampo, um rastro de ousadia e dio pela caatinga (Coleo Princpios)

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26/7/2014 Grabois :: Lampo, um rastro de ousadia e dio pela caatinga (Coleo Princpios)
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um rastro de ousadia e dio pela caatinga
Publicado em 01.06.2008
Lampo, um rastro de ousadia e dio pela caatinga
Por Joan Edessom de Oliveira*

Embora tenha sido morto aos quarenta e um anos, a figura do rei do cangao, Virgulino Ferreira da Silva, se fixou no
imaginrio popular. At hoje a memria de Lampio, de seus cabras e de sua companheira, Maria Bonita, corre o
serto, nos romances de cordis, na boca dos cantadores e nas investigaes sobre a histria do Brasil
Amanhecia o dia 28 de julho de 1938. No acampamento uma grota perdida nos sertes os homens e mulheres
despertavam. O fogo da metralha rasgou os ares, quebrando o silncio da caatinga, apenas pontuado pelas aves que
despertavam. Nas mos de Joo Bezerra e sua tropa alagoana, arautos da morte, a bordadeira costurava o estreito
espao onde os cangaceiros buscavam fugir e se defender, tudo a um s tempo.
O capito Virgulino Ferreira da Silva foi dos primeiros a tombar, se no o primeiro dentre eles. Em seguida foram
caindo, de peito aberto, traio, de qualquer jeito abatidos, enquanto um punhado buscava escapar morte certa.
Lus Pedro, o valente cabo de guerra do bando, j havia furado o cerco quando a voz de dona Maria ressoou,
cobrando a promessa antiga de ficar ao lado do capito at a morte. Voltou olhando para os soldados, mirando a
morte.
Foram quinze minutos apenas, ao amanhecer de 28 de julho. Foi o mais curto dos combates travados pelo capito ao
longo de duas dcadas. Ao trmino, Lampio e Maria Bonita, os reis do cangao, jaziam ao lado de outros nove
integrantes do grupo. Os macacos da volante de Joo Bezerra se esbaldaram em selvageria. Um cortou a mo de
Lus Pedro para poder arrancar-lhe os anis com calma quando sassem dali; outro seviciou Maria com o tronco de um
mandacaru; por fim, cortaram as cabeas para expor nas escadarias das igrejas, das prefeituras, num cortejo cruel e
macabro. A prtica do Estado brasileiro, de degolar os seus adversrios, inaugurada muito antes, se estenderia ainda
por longo tempo. Em Angicos comeara a agonia do cangao, o princpio do fim.
Origens do cangao
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O termo cangao comeou a ser utilizado ainda na primeira metade do sculo dezenove e se relacionava canga, ao
jugo dos bois. A maioria dos estudiosos sobre o cangao se inclina a acreditar que deriva de uma associao entre a
canga dos bois e a forma como os cangaceiros carregavam o rifle, atravessado nas costas. Ainda no final do sculo
dezenove, tanto os grupos de homens a servio de um fazendeiro quanto os primeiros grupos independentes j eram
chamados de cangaceiros.
Por vingana, como meio de vida, como refgio, homens como Cabeleira, Jesuno Brilhante, Antonio Silvino, Sinh
Pereira, Lus Padre e muitos outros, entraram para sempre na crnica dos sertes, imortalizados pelos cantadores e
cordelistas, gravados na memria do povo gerao aps gerao.
Fenmeno exclusivo dos sertes, os autores dividem-se quanto s causas do cangao. O que levou homens e mulheres
vida de banditismo num perodo de quase dois sculos, desde que Cabeleira passou a agir at a morte de Corisco?
Uma primeira explicao para o fenmeno, de forma mais generalizada, deve ser buscada no entendimento dos sertes.
Os sertes constituam, dentro do Brasil, uma sociedade parte, com seus cdigos e leis prprias, onde o Estado era
uma figura distante, abstrata, presente apenas na legitimidade do autoritarismo e na represso.
Na ocupao do espao sertanejo pelo branco europeu a marca maior foi a violncia. Era um territrio sem lei nem rei,
e o imprio do mais forte foi a caracterstica predominante. Os criadores de gado, acostumados a sangrar o boi para o
abate e a castrar porcos e bodes para a engorda, no tardaram a achar que entre o sangue dos bichos e o sangue da
indiada que lhe ops resistncia no havia muita diferena. Nos sertes, o massacre dos ndios limpava as margens dos
rios para o estabelecimento das fazendas de criar. O Regimento de Cavalaria do ertam, corpo de vaqueiros
encourados e armados, limpou, por exemplo, as margens do rio Jaguaribe, no Cear, para que os fazendeiros
pudessem nelas instalar seu criatrio, dizimando para isso tribos inteiras de ics, icozinhos, jucs, quixels.
Instalados nos sertes, potentados donos de lguas sem fim de terra e de cabeas sem conta de gado, faziam da sua
vontade a lei com base na violncia. E essa violncia findava por se transformar em marca do tempo e do lugar.
Quanto mais duradoura tenha sido a fase cruenta de um processo de colonizao, tanto mais duradoura se mostrar, via
de regra, a permanncia dos hbitos violentos, numa fase em que racionalmente j no mais se justificam (MELLO:
2005, p. 64).
Os mais srios pesquisadores sobre o tema buscam explicaes sociais para o cangao, mesmo quando divergem entre
si. Segundo Chandler (2003: p. 28), as secas mais intensas contribuam para o surgimento do banditismo e a freqncia
com que ocorreram no final do sculo dezenove e incio do sculo vinte fez aumentar o nvel de violncia do cangao.
Fac (1976: p. 38), por sua vez, considerava o cangao como uma rplica ao latifndio. Certo que, mesmo quando
se buscam as explicaes nas histrias individuais dos cangaceiros, elas no teriam ocorrido sem que determinadas
condies histricas tivessem preparado o frtil terreno para o seu surgimento. A brutalidade e a violncia daquela
sociedade, a misria e a explorao, a ausncia do Estado e a presena da lei do mais forte, so fatores que
propiciaram o surgimento de homens e bandos com uma lei prpria, a desafiar a ordem estabelecida mesmo quando,
aparentemente, eram elementos dessa prpria ordem. Lampio foi o mais bem acabado exemplo do cangao, fruto de
um tempo e de um lugar, e deve ser estudado luz desse tempo e desse lugar: a caatinga sertaneja da primeira metade
do sculo vinte.
Virgulino Ferreira
Terceiro filho de Jos Ferreira, Virgulino era hbil arteso e vaqueiro exmio. Bom danarino, tocador de sanfona, na
adolescncia alcanava o seu sonho de criana. Quando perguntado pelo tio Manuel Lopes se desejava estudar para
ser doutor, o menino Virgulino respondeu com convico:
- Quero. Mas no para ser doutor. Quero ser vaqueiro (MELLO: 2005, P. 165). Vaqueiro, pequeno criador,
tangedor de burros pelos sertes, desde o Pernambuco at a Pedra de Delmiro Gouveia, nas Alagoas, Virgulino e seus
irmos criaram-se como tantos no serto, at que a violncia, filha legtima dessas paragens, cruzou o seu caminho,
fazendo-se dele irm inseparvel, sua contra os outros, dos outros contra ele. Uma rixa entre famlias lanou-o nos
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braos do cangao. Segundo alguns afirmam, ele fez do cangao meio de vida, esquecendo a vindita inicial. E isso pode
at ser verdadeiro, mas o fato que a briga entre sua famlia e os Nogueira e Saturnino, em 1916, constitui o estopim, o
fogo inicial transformado em imensa coivara a rasgar como um grande incndio os sertes de sete estados do nordeste
brasileiro. O assassinato do pai, na seqncia dos acontecimentos iniciais, selou o seu rumo. No havia mais volta.
Virgulino no seria nem doutor e nem vaqueiro. Seria capito de homens, comandante dos sertes.
Integrado inicialmente ao bando de Sinh Pereira e Lus Padre, Virgulino no sairia mais do cangao. A partir de 1922,
quando Sinh Pereira e Lus Padre abandonam o cangao e refugiam-se em Gois, ele passa a atuar com seu prprio
grupo, do qual faziam parte seus irmos Antonio e Levino. Mais tarde, um terceiro irmo, Ezequiel, e um cunhado,
Virgnio, tambm foram para o cangao. Todos morreram antes de Virgulino. O nico dos irmos que sobreviveu a ele
foi Joo, que no entrou no cangao. A rea de atuao de Virgulino se espalhou por sete dos nove estados do
nordeste, deslocando-se progressivamente para o sul ao longo de duas dcadas. A atuao em Pernambuco, Rio
Grande do Norte, Cear e Paraba foi se deslocando para Bahia, Alagoas e Sergipe. No Cear e em Sergipe sempre
atuou mais livremente, por conta do respeito pelo padre Ccero no primeiro e por conta dos acordos polticos firmados
no segundo.
Um capito de guerrilhas
Embora tenha atuado com muitos homens em algumas vezes, registrando-se ataques e escaramuas em que o bando
tinha cem ou mesmo cento e cinqenta homens, a regra de Lampio sempre foi a de pequenos grupos, agindo com
autonomia, juntando-se quando necessrio. Cristino da Silva Cleto, o Corisco, apelidado tambm de Diabo Louro, foi
o seu mais famoso cabo de guerra, sobrevivendo ainda por dois anos aps o massacre de Angicos, ao qual no estava
presente.
Lampio sempre procurava atacar em condies que lhe fossem favorveis. Tinha profundo respeito pelos corajosos e
sabia bem que sua sobrevivncia estaria comprometida caso se desse a arroubos de valentia constantemente. Ousado e
cauteloso, fustigava e fugia, atacando quando necessrio, procurando render os adversrios sem que houvesse
combate, combatendo apenas quando no havia outra sada. Naquelas paragens, essa astcia guerrilheira era antiga,
desde a resistncia indgena, passando pelos negros quilombolas ou amucambados, at os canudistas de Antnio
Conselheiro.
Alm do conhecimento absoluto do territrio, Lampio contou sempre com uma extensa rede de apoios, fundamental
em sua guerra de guerrilhas sertaneja. Essa rede de apoio ia desde grandes fazendeiros, polticos influentes,
governadores de estado, at os mais humildes sertanejos, vaqueiros, pequenos criadores; de armas de propriedade
exclusiva do exrcito brasileiro at mantimentos por vezes indispensveis e em situaes nas quais o bando no podia
comprar e nem pilhar.
O capito Virgulino sabia ainda recompensar regiamente os seus amigos, garantindo com isso a fidelidade da maioria,
embora, por mais de uma vez, inclusive em Angicos, tenha sido surpreendido pela traio.
Ele era um combatente habilidoso. Para Chandler (2003: p. 170), a capacidade que Lampio tinha de despistar a
polcia e escolher a hora propcia para o combate era uma habilidade que muitos achavam extraordinria.
O que a polcia considerava essencial, para o sucesso dessas tticas, era a fantstica habilidade de Lampio de cobrir
seu rastro. O mais comum era viajar nos caminhos de pedregulhos, ou lajeiros, onde quase no deixavam evidncia de
sua passagem. (...) Sabia-se tambm que s vezes chegavam num lugar, e, ento, caminhavam para trs, na mesma
trilha, at que a pudessem deixar, cruzando a superfcie dura, ou pulando para o lado. Para a polcia, os cangaceiros
tinham desaparecido no ar (CHANDLER: 2003, p. 171). Durante as duas dcadas em que viveu no cangao, Virgulino
Ferreira sofreu revezes e contabilizou importantes vitrias. A certeira pontaria e uma maneira peculiar de atirar, fazendo
o seu primeiro rifle parecer automtico, valeram-lhe a alcunha imortalizada, segundo a verso de muitos. O cano da
arma, aceso na batalha, parecia um lampio a iluminar a caatinga. Foi ferido tanto em combate, por diversas vezes,
inclusive no p, causando-lhe um pequeno defeito que o acompanhou para sempre, quanto pela caatinga, no espinho
atrevido que lhe custou um olho. Parcialmente cego, ligeiramente manco, a bravura e a sagacidade s aumentaram.
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Dona Maria e as mulheres no cangao
Em fins de 1930 ou incio de 1931 a primeira mulher entrou no bando. No poderia ser de outro que no a do seu
prprio comandante. Deixando o marido para seguir Virgulino, Maria Da, Santinha, Maria Bonita ou simplesmente
dona Maria, como era tratada pelos cangaceiros, a primeira dama do cangao reinaria absoluta at morrer com seu
amado no coito de Angicos. Sua data do nascimento emblemtica, 08 de maro. Como tantas outras que ingressaram
no cangao depois dela, essas mulheres se agigantavam na valentia e no sofrimento. Quase todas elas engravidaram e
tiveram filhos em meio a perseguies, correrias, tiroteios. Nenhuma pde ficar com os filhos, entregues a padres,
promotores, juzes, parentes, ricos fazendeiros. De Lampio e Maria Bonita sobreviveu Expedita, ainda viva. Dad de
Corisco, Sila de Z Sereno, Inacinha de Gato, Maria de Pancada, Nenm de Lus Pedro, e tantas outras. Aristia e
Durvinha ainda vivem, heronas de uma saga sem rumo. No meio da caatinga, histrias de amor e desamor se
construram, como o dio inicial de Dad por Corisco transformado no amor imenso que a fez defend-lo at a morte,
sacrificando uma perna em combate para tentar salv-lo.
A tragdia amorosa de Lampio e Maria Bonita lhes rendeu um lugar de honra na literatura popular. Encarnam o amor
em luta e guerra contra tudo e contra todos. que naqueles ermos, como bem disse o poeta Crispiniano Neto, o papel
da ternura era to duro que o amor precisava andar armado. As mulheres no cangao, seu papel, sua histria, no
cabem nos estreitos limites deste artigo.
Lampio, padre Ccero e Coluna Prestes
Um dos mais controvertidos e explorados aspectos da vida de Lampio diz respeito sua relao com padre Ccero
Romo Batista, o patriarca de Juazeiro do Norte, no Cear. Personagem singular na nossa histria, tal qual o famoso
bandoleiro, nos anos de 1920, padre Ccero j era um mito em todo o nordeste. Erigira uma cidadela sertaneja,
territrio dos seus romeiros, e era respeitado por todo o serto nordestino. As imensas romarias que levam mais de
dois milhes de romeiros todos os anos chamada cidade santa nordestina, j ocorriam com padre Ccero em vida.
Lampio, como a maioria dos sertanejos, tinha o velho padre como um verdadeiro santo, admirando-o e sendo a ele
devotado. Para a maioria dos historiadores, esse respeito por padre Ccero, junto aos acordos polticos realizados com
grandes fazendeiros do Cear, explica por que Virgulino nunca tenha praticado ataques mais srios no Cear,
limitando-se a pequenas e insignificantes escaramuas durante todo o perodo em que combateu.
Um episdio, entretanto, entrou na vida de ambos como um dos mais significativos. A chamado de Floro Bartolomeu,
mdico baiano, deputado federal e considerado uma espcie de alter-ego do padre Ccero, Lampio foi a Juazeiro em
1926. Floro estava no Rio de Janeiro, adoentado, vindo a morrer enquanto Lampio se encontrava com o padrinho
Ccero. Em Juazeiro do Norte Lampio conversou com o patriarca, deu entrevistas, fez algumas de suas mais famosas
fotografias e recebeu armas, fardamentos e munies para compor os Batalhes Patriticos, que davam ento combate
Coluna Prestes. Pedro de Albuquerque Ucha, inspetor agrcola do Ministrio da Agricultura, a pedido do padre
Ccero, e na presena de Antonio Ferreira e Sabino Gomes lugares-tenente de Lampio, sendo o primeiro seu irmo
assinou um documento em nome do governo da Repblica dos Estados Unidos do Brasil, dando a Lampio a patente
de capito e a permisso para viajar livremente, de estado a estado, em companhia dos Batalhes Patriticos, em
combate Coluna. Mais tarde, Ucha declarou que teria assinado at mesmo a exonerao de Artur Bernardes da
Presidncia da Repblica se Sabino e Ferreira tivessem pedido. A partir de ento Virgulino passaria a assinar como
capito Virgulino Ferreira da Silva, vulgo Lampio. O nico dentre os cangaceiros a tambm poder se chamar assim,
at o fim do cangao foi Cristino da Silva Cleto, o capito Corisco.
Jogo poltico de Floro, artimanha do octogenrio padre Ccero, ou ingenuidade de Lampio. Fosse o que fosse, o
agora capito pareceu sair de Juazeiro do Norte disposto a cumprir sua palavra e combater os revoltosos de Prestes.
To logo saiu do Cear, entretanto, as polcias da Bahia e de Pernambuco lhe deram combate. A promessa feita a
padre Ccero de se retirar do cangao to logo cumprisse aquela misso se esvaiu na desiluso. A patente de capito
no foi reconhecida pela polcia, nem a permisso de viajar livremente teve qualquer serventia. Com as armas e
munies do exrcito recebidas em Juazeiro, Lampio deixou a Coluna de lado e, fortalecido e bem armado,
embrenhou-se novamente nos sertes. Sua vida no permitia voltas, e a partir de ento seguiu em marcha batida rumo a
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seu destino final. Virgulino era agora o capito Lampio, cada vez mais temido e perseguido, cada vez mais uma lenda
sendo erguida sob o sol da caatinga.
Angicos, o fim da caminhada
Lampio viveu quarenta anos, mais da metade no cangao. Comeu o p das estradas sertanejas ao longo de mais de
vinte anos. Palmilhou, por vezes a cavalo, mas no mais das vezes a p, com suas sandlias de couro, incontveis lguas
por sete estados brasileiros. Travou centenas de combates e escapou a todos eles. Em Angicos, o cego no disparou
um tiro sequer.
Cometera, em toda a sua trajetria no cangao, um erro muito srio. O fracasso do ataque a Mossor, no Rio Grande
do Norte, acompanhou-o por toda a vida. Atacara uma cidade grande, prxima ao mar, importante politicamente. Fora
derrotado, uma dura derrota, de valor simblico muito grande. Atrara sobre si ainda mais a violncia repressora do
governo. Mossor virou um smbolo, um cone. Lampio no cometeu jamais o mesmo erro.
Em Angicos, ele errou uma segunda vez. Muitas vezes repetira que no se fica em coito com uma nica sada,
ratoeira segundo os cangaceiros. Angicos era exatamente uma delas. Corisco ali estivera e dissera isso. Z Sereno
dissera para Lampio a mesma coisa. O capito insistira em ficar, confiava em Pedro de Cndido, o coiteiro que o
trairia. Angicos uma seqncia de erros que desafia os historiadores do cangao at hoje. Como o capito Virgulino
cometera um erro to grosseiro? Como Juriti e Ligeiro, famosos cachorros de Lampio, juntamente com os outros, no
latiram dando o alarma? Como, em esconderijo to desfavorvel, no havia sentinelas? A histria ainda busca respostas
setenta anos depois.
Na manhzinha de 28 de julho de 1938 havia em Angicos os bandos de Lampio, Lus Pedro e Z Sereno. Corisco
ainda chegaria com Dad e seu bando. Conforme dizem os sobreviventes, o combate durou apenas quinze minutos. Foi
o mais curto da vida de Lampio, e tambm o que apresentou o maior nmero de baixas. Foi o combate fatal. H
setenta anos passados.
Lampio e Maria correm o serto at hoje, nos romances de cordis, na boca dos cantadores, na voz sussurrante das
contadoras de histria sertanejas, nas inmeras pesquisas dos historiadores, na boca do povo, de pai para filho, de av
para neto, de bisav para bisneto.
Segundo Chandler (2003: p. 218), Lampio era um bandido social, mesmo no sendo um nobre salteador. (...) a
sociedade em que viveu era tal que um jovem corajoso, como ele, poderia cair no banditismo muito facilmente. Ou
como disse um cantador:
Era brabo, era malvado,
Virgulino, o Lampio,
Mas era, pra que negar,
Nas fibras do corao
O mais perfeito retrato
Das caatingas do serto.
Joan Edessom de Oliveira mestre em Educao Brasileira pela Universidade Federal do Cear e diretor da Escola de
Formao Permanente do Magistrio, em Sobral-CE
Referncias Bibliogrficas:
CHANDLER, Billy Jaynes. Lampio, o rei dos cangaceiros. 4 ed. So Paulo: Paz e Terra, 2003.
ARAJO, Antonio Amaury Correia de. Assim morreu Lampio. 3 ed. Santos: Trao, 1982.
MELLO, Frederico Pernambucano de. Guerreiros do sol: violncia e banditismo no Nordeste do Brasil. 4 ed. So
Paulo: A Girafa, 2005.
FAC, Rui. Cangaceiros e fanticos. 4 ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1976.
DIAS, Jos Umberto. Dad. Salvador: Fundao Cultural do Estado da Bahia, 1988.
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SOUZA, Ilda Ribeiro de (Sila). Sila: memrias de guerra e paz. Recife, Imprensa Universitria-UFPE, 1995.
EDIO 96, JUN/JUL, 2008, PGINAS 67, 68, 69, 70, 71
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