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ALFREDO, Tiago1

A categoria pensamento em Skinner

Resumo:
Conquanto o Behaviorismo Radical tenha se erguido a partir de uma crtica fundamental ao mentalismo como
modelo explicativo, a obra skinneriana nunca abandonou o uso dos termos mentais. Argumenta-se, nesse estudo,
que o pensamento pode ser objeto legtimo das reflexes comportamentalistas, se for entendido como uma
palavra que possui um critrio definido de uso em uma comunidade verbal especfica. Foi examinado o uso da
palavra pensamento na obra skinneriana, especificamente com relao a Eventos Privados, Comportamento
Verbal e Estmulos Pr-correntes. Os resultados demonstraram que, no obstante as diversas possibilidades de
correlao, o termo Pensamento no pode identificar-se com nenhuma dessas categorias comportamentais, e os
argumentos para tal assertiva foram extrados a partir de uma anlise epistemolgica do Behaviorismo Radical
como Filosofia do Comportamento. discutida a viabilidade da utilizao do termo Pensamento quando o
comportamento verbal faz referncia totalidade das contingncias atuantes no indivduo, como proposto por
Skinner no livro O Comportamento Verbal, sendo este o critrio de uso conclusivo sugerido por este estudo. A
discusso final cerca os novos estudos, que atestam a necessidade de o Behaviorismo Radical dedicar-se ao
estudo dos termos mentais, e argumenta que o Behaviorismo, para manter a consistncia de sua explicao sobre
o comportamento, deve ser entendido tambm como Filosofia da Mente, propondo-se uma nova pesquisa que
objetive a construo desse novo referencial a partir do referencial da Filosofia Analtica, como entendida por
Gilbert Ryle.

Palavras-chave:
Behaviorismo radical; Pensamento; Epistemologia; Filosofia da Mente; Filosofia do Comportame nto

Pensamento , antes de qualquer anlise efetivamente conceitual, uma palavra; uma palavra
utilizada tanto nos meios acadmicos quanto nos meios leigos, e que possui um certo critrio
de uso em cada comunidade verbal especfica. O presente estudo procura estabelecer quais os
critrios de uso dessa palavra na obra skinneriana.

Uma primeira objeo a esse propsito poderia ter sua gnese no seio da prpria teoria
behaviorista. Com efeito, o termo pensamento estaria corriqueiramente mais vinculado a
uma noo mental do que comportamental. Ento, se o Behaviorismo exclui o mentalismo
como mtodo de construo conceitual, como percebido na afirmao de Skinner: As
explicaes mentalistas acalmam a curiosidade e paralisam a pesquisa (Skinner, 1974:17), e
debrua-se sobre o comportamento e suas variveis de controle, qual a finalidade de um texto
behaviorista que tem como objeto de estudo um termo de conotao mental?

. Tiago Alfredo, graduado em Psicologia pela FRB.

Parte da soluo para tal problema est na dissociao entre o Behaviorismo Metodolgico e
o Behaviorismo Radical. A primeira modalidade citada trata-se de uma reflexo filosfica
baseada na excluso da nomenclatura mental, uma verso psicolgica do positivismo ou do
operacionismo lgico (Skinner, 1974:17), ou seja, dentre outras implicaes, tudo que no
pode ser observado e confirmado por dois ou mais observadores tambm no pode ser objeto
da Cincia. Exclui-se, portanto, a mente como algo que no pode ser intersubjetivamente
acordado, bem como quaisquer eventos que no possam obedecer ao critrio de objetividade
positivista.

No obstante o rigor metodolgico dessa corrente de pensamento, A maioria dos


behavioristas metodolgicos admitia a existncia dos fatos mentais, ao mesmo tempo que os
exclua de considerao (Skinner, 1974:18). Essa uma forma de pensamento que Abib
(2001) caracteriza como metafsica materialista, j que considera seu objeto de estudo como
ontologicamente material e designa um campo mediacional como, precisamente, o fantasma
na mquina (Ryle, 1984; Skinner, 1969), excludo como objeto de estudo da Cincia. Watson
(1945) corrobora tal assertiva quando menciona:

En sus primeros esfuerzos por lograr uniformidad en el objeto y mtodos, el conductista


comenz por plantear el problema de la psicologa, barriendo con todas las concepciones
medievales y desterrando de su vocabulario cientfico todos los trminos subjetivos, como
sensacin, percepcin, imagen, deseo, intencin e inclusive pensamiento y emocin segn los
define el subjetivismo. (Watson, 1945:29)

Vale ressaltar que o prprio Watson conduz uma reflexo acerca do pensamento,
considerando-o unicamente como um hbito larngeo, um falar consigo mesmo com base
ontolgica

material.

Uma

ontologia

materialista

relativa

ao

comportamento

difere

conclusivamente do mtodo behaviorista, fundado por Skinner anos mais tarde.

O Behaviorismo Radical rompe fundamentalmente com o positivismo e o operacionismo


lgico quando Skinner expe os pressupostos diferenciais de sua filosofia, no ano de 1945, na

conferncia A Anlise Operacional de Termos Psicolgicos, ocasio em que afirma:

... enquanto o behaviorista radical pode em alguns casos considerar eventos privados
(inferencialmente, talvez, mas mesmo assim de maneira significativa), o operacionista
metodolgico tem se colocado em uma posio onde ele no pode. (Skinner, 1945:12)

E mais:

... eu afirmo que minha dor de dente to fsica quanto minha mquina de escrever, embora
no pblica, e eu no vejo razo porque uma cincia objetiva e operacional no possa
considerar os processos pelos quais um vocabulrio de uma dor de dente adquirido e
mantido. (idem)

A partir dessa conferncia, tornou-se notrio o esforo skinneriano em desconstruir o


problema mente-corpo e reconstruir a relao mente-corpo (Abib, 2001). Seu livro Sobre o
Behaviorismo (1974), bem como parte significativa de sua obra, aborda termos mentais como
propsito,

vontade

pensamento

no

como

estruturas

ou

iniciadores

do

comportamento, mas como palavras que devem ser analisadas luz de uma teoria
comportamentalista. De fato, Skinner:

...mostrou muito bem como possvel preservar a nomenclatura mental com outra referncia
conceitual e desde ento dedicou grande parte de sua obra ao exame dos termos mentais
(Abib, 2001:27)

Com a definio acima, pode-se afirmar que vlido um esforo para tornar conspcuo o uso
do termo pensamento na obra skinneriana, ainda que uma premissa inicial seja sobremaneira
importante para dar prosseguimento a este estudo. Quando termos como pensamento,
mente e conscincia so encontrados nos escritos sobre o Behaviorismo Radical, torna-se
impossvel encontrar uma referncia a estruturas ou coisas que correspondam a estes termos,
sendo, esta premissa, fruto da prpria noo comportamentalista do comportamento verbal.

O primeiro captulo do livro O Comportamento Verbal (Skinner, 1957) inicia com uma
descrio do conceito de comportamento operante, e muito significativo que assim seja, pois,
contrrio ao que a maioria das teorias psicolgicas afirma, o comportamento verbal um
comportamento com qualidades muito especficas, mas que no demanda uma anlise que
transcenda o tratamento dado ao restante do objeto de estudo da Psicologia. Partindo deste
pressuposto, por que Skinner dedicaria um livro inteiro a apenas um tipo de comportamento?

Quando pegamos um copo dgua, ou abrimos uma porta, produzimos uma alterao no meio
de forma mecnica e direta. Contudo, muitas vezes um homem age apenas indiretamente
sobre o meio do qual emergem as conseqncias ltimas de seu comportamento (Skinner,
1957:15). Pode-se notar a diferena quando pedimos um copo ao invs de manuse-lo, ou
quando ordenamos a um criado que abra a porta. Estas aes podem ser classificadas como
verbais por agirem indiretamente sobre o meio, sem que, contudo, tenha existido qualquer
relao impossvel, epistemologicamente, de ser entendida como fsica. O conceito de
comportamento verbal diferenciado por necessitar de uma anlise do repertrio do falante e
do ouvinte, concluindo que somente com a anlise das contingncias atuantes nas duas
situaes teremos um episdio verbal total. Estas propriedades peculiares demandam um
estudo diferencial sobre essa classe de comportamentos, precisamente o esforo de Skinner em
seu texto sobre comportamento verbal.

A gnese do comportamento verbal surge na criana a partir de uma comunidade verbal


especfica, e o material inicial a ser selecionado por essa comunidade advm da capacidade
filogentica de emisses de sons pela criana, como dito por Skinner:

Uma criana adquire comportamento verbal quando vocalizaes relativamente nopadronizadas, reforadas seletivamente, assumem gradualmente formas que produzem
conseqncias apropriadas numa dada comunidade verbal (Skinner, 1957:48)

Duas conseqncias surgem dessa afirmao. A primeira

refere-se ausncia de uma

linguagem anterior presente no indivduo; a segunda pode ser entendida como a necessidade
de uma mudana do sentido da palavra significado nas prticas verbais. Contudo, esta

segunda conseqncia merece mais algumas reflexes.

Em 1930, Wittgenstein (1999) redigiu suas Observaes Filosficas e empreendeu uma


anlise apurada sobre a linguagem e suas significaes. Marcadamente, seus questionamentos
perpassam, indiretamente, a noo skinneriana de comportamento verbal, visto que um dos
tpicos que mais detm Wittgenstein a impossibilidade de encontrar a linguagem fazendo
referncias s coisas, premissa que a base do quinto captulo do livro O Comportamento
Verbal, de Skinner, referente anlise da categoria verbal denominada Tato.

Para facilitar o entendimento dessas afirmaes, consideremos como uma criana aprende a
nomear um objeto como bola. Na presena do objeto especfico, qualquer resposta da
criana que se assemelhe pretendida pelos pais reforada, como, por exemplo, bo-bo ou
bo-ba, e, com o tempo, o reforo cedido pelos pais (sorrisos e afagos, por exemplo) faz-se
diferenciado apenas a respostas que progressivamente se assemelhem pretendida bola.
Quando se obtm tal resposta, provavelmente a criana poder chamar uma cpula de vidro
tambm de bola, mas certamente no receber o reforo por parte dos pais. Estes exercero
um controle diferencial at que a criana s emita a resposta bola na presena do objeto
correto em uma comunidade especfica - a de seus pais.

O produto final, a resposta bola na presena do objeto definido, sugere a interpretao de


que a criana estaria se referindo a ou nomeando o objeto. Contudo, ao constatar-se o
processo descrito no pargrafo anterior, pode-se perceber que:

A nica relao funcional til se expressa na afirmao de que a presena de um dado


estmulo aumenta a probabilidade de ocorrncia de uma dada resposta (Skinner, 1957:108)

As palavras no se referem a coisas; estas so apenas a ocasio propcia para que uma fala
especfica seja reforada, ou seja, no possvel encontrar um significado das palavras nos
objetos. Wittgenstein resolve parcialmente a questo quando afirma que:

importante constatar que a palavra significao usada incorretamente quando se

designa com ela a coisa que corresponde a palavra (Wittgenstein, 1999:42)

A soluo apresentada pelo autor que A significao de uma palavra seu uso na
linguagem (Wittgenstein, 1999:43), embora seja incompleta na medida em que no explica
como o uso determina a significao. Skinner vai alm com a noo da trplice contingncia e
demonstra como um estmulo, uma resposta e um reforo so interdependentes no formato em
que o estmulo, agindo antes da emisso da resposta, cria ocasio para que a resposta
provavelmente seja reforada (Skinner, 1957:107), finalizando a parte inicial deste estudo
com a justificativa da primeira assertiva: Pensamento , antes de qualquer anlise
efetivamente conceitual, uma palavra. No h um significado para a palavra em questo que
no esteja em um uso especfico. Assim sendo, no h empecilhos para a investigao,
segundo um paradigma behaviorista de um termo com conotao mental. Pelo contrrio, a
palavra pensamento tem sua significao em um uso especfico, e nosso esforo em tornar
conspcuo o critrio que guia esse uso na obra skinneriana.

Skinner (1953; 1957; 1974; 1968; 1969) fornece alguns usos que a palavra pensamento pode
ter em comunidades verbais variadas. No obstante, seu critrio de adoo do vocbulo
demanda uma coerncia com os fundamentos epistemolgicos do Behaviorismo Radical,
esforo pretendido quando seleciona, dentre as tantas possibilidades, apenas algumas para
anlise. Efetivamente, nas obras j citadas, Skinner parte da premissa de que pensar
comportar-se, mas sugere que no vocabulrio leigo, e mesmo no da psicologia tradicional,
pode significar comportamentos mais especficos, como comportar-se em relao a
estmulos (1968: 113); agir fracamente (1974: 91), dentre outras funes. Contudo, a
anlise efetiva desse termo fundamenta-se em poucas variaes.

A definio de pensamento a que estamos mais acostumados decerto refere-se a:

O ouvinte e o falante, quando so uma nica pessoa, se engajam em atividades


tradicionalmente descritas como pensamento (Skinner, 1957: 26)

O comportamento oculto ou encoberto um ganho fundamental da evoluo da espcie

humana. No obstante, seria leviano afirmar que somente a espcie humana possui essa
adaptao ao meio, pois, de fato, no podemos ter acesso a essa classe de comportamentos em
espcies no verbais pela prpria definio de comportamento privado - sem o auto-relato,
como saber se essa classe comportamental existe tambm em animais no verbais?

Em nossa comunidade verbal, o comportamento oculto tem a vantagem de podermos agir


sem

comprometer-nos

(Skinner,

1974:92),

bem

como

possibilidade

de

rever

comportamento e poder rejeit-lo, ou emiti-lo, de forma modificada. Este seria um critrio


interessante para a noo de pensamento, ou seja, a identificao do comportamento que
oculto com o pensamento. Mas tal conceituao provocaria mais problemas do que solues.
Skinner , epistemologicamente, um monista (Abib,1982). Ou melhor, no h espao em sua
argumentao para uma diferena de natureza entre o comportamento pblico e o privado. A
nica diferena entre estas duas formas de comportamento o seu nvel de acessibilidade,
porque o comportamento privado, por definio, somente acessvel ao sujeito que se
comporta. Como Skinner coloca:

No temos necessidade de supor que os eventos que acontecem sob a pele de um organismo
tenham, por essa razo, propriedades especiais. Pode-se distinguir um evento privado por sua
acessibilidade limitada mas no, pelo que sabemos, por qualquer estrutura ou natureza
especiais (Skinner, 1953: 281-282)

Ento, se foi um erro do Positivismo Lgico e do Behaviorismo Metodolgico negligenciarem


a importncia dos comportamentos privados, ...seria um erro tambm no lhe reconhecer as
limitaes

(Skinner,

1974:92).

O pensamento amide descrito como causa do

comportamento, decerto porque no imaginrio leigo e mentalista nos comportamos guiados


por crenas, idias, concepes e outras formas de pensamento que normalmente so
encobertos, ou seja, esto sob a pele do organismo.

Pensar comportar-se. No entanto, como esta palavra est corriqueiramente ligada a algo que
possibilita determinadas formas de comportamento, se aceitarmos como critrio para essa
categoria apenas a sua topografia privada, estaremos contribuindo para o mentalismo que

coloca dentro do indivduo a causa iniciadora do comportamento, precisamente o que


Skinner se prope a combater. Sustentando esse parmetro, Skinner afirma, sobre o
comportamento oculto:

Ele est longe de ser um substituto adequado para as concepes tradicionais do


pensamento. Ele no explica o comportamento manifesto: simplesmente mais um
comportamento a ser explicado (Skinner, 1974:92)

A partir dessa citao, pode-se deduzir qual ser o prximo passo a ser percorrido para
entender a noo de pensamento na obra skinneriana, por que o autor, de forma conspcua,
estabelece o que procurar: Pensamento parece ser algo que possibilita a ocorrncia dos
comportamentos. Desde j possvel notar um problema: esta conceituao implica uma
mediao no comportamento, um elemento que talvez no corresponda contingncia habitual
de reforo porque apenas possibilita que um comportamento seja reforado, ainda que ele
prprio parea distante do reforo, tornando-se um campo delicado por ser palco das maiores
discordncias entre o Behaviorismo Radical e a Psicologia Cognitiva. Zettle (1990) sintetiza o
desafio cognitivo ao behaviorismo fundamentado nessa dvida da seguinte forma:

... a proposio de que a psicologia cognitiva, com seu interesse pelos processos mentais,
oferece uma explicao mais completa e adequada do comportamento humano do que aquela
dada pela anlise do comportamento. (Zettle, 1990:1)

Seria insustentvel, em uma perspectiva skinneriana, a adoo de crenas, regras e


pensamentos como iniciadores do comportamento, mesmo porque estas palavras tambm
so descritivas de comportamentos a serem explicados. No obstante, parece ser necessria,
para a construo do conceito de pensamento na obra de Skinner, uma mediao entre o
estmulo e o comportamento com probabilidade de ser reforado. Essa funo mediacional,
para manter a coerncia com o sistema explicitado, deve ser de origem no mentalista conclusivamente contra o erro cometido pelos behavioristas metodolgicos.

Um exemplo parece ser bem adequado. Quando este estudo foi iniciado, o problema de

pesquisa foi o seguinte: Qual a noo skinneriana de pensamento? Para a resoluo desse
problema foi necessria a manipulao de algumas variveis. Algumas tantas foram pblicas
(levantamento das obras do autor, controle do tempo gasto para a escrita) e outras tantas
privadas (encadeamentos intraverbais, de argumentos lgicos). Este parece ser realmente um
exerccio de pensamento, a realizao de uma cadeia complexa de comportamentos que
possibilitam a um dado comportamento subseqente ser reforado (o encontro da noo
skinneriana de pensamento). Estes comportamentos so chamados de preliminares (Skinner,
1968) ou de autogoverno (Skinner, 1953). Um trecho do captulo chamado Ensinar a
Pensar, escrito por Skinner (1968), parece ser bastante completo na descrio dessa classe de
comportamentos:

Algumas partes de nosso comportamento alteram e melhoram a eficincia de outras partes


no que pode ser chamado de autogoverno intelectual. Deparando com uma situao para a
qual no h comportamento eficiente disponvel (na qual no podemos emitir uma resposta
que seja provavelmente reforada), comportamo -nos de maneiras que tornam possvel o
comportamento eficiente (melhoramos nossas chances de reforo). (Skinner, 1968:114)

Os comportamentos preliminares - a maior expresso do autogoverno intelectual - esto


presentes na obra skinneriana como um critrio de uso do termo pensamento e relacionamse diretamente a uma noo de problema a ser resolvido. O pensamento, nesse sentido,
ocorre sempre que existe um problema a ser resolvido, que, por sua vez, ocorre quando no
possvel emitir, devido ao estado corrente de privao ou estimulao aversiva, uma resposta
que forte (Skinner, 1968:125). A mediao para a resoluo de problemas clara no texto
skinneriano:

Quando algum resolve mentalmente um problema de aritmtica, a proposio inicial do


problema e a resposta aberta final s podem relacionar-se inferindo-se acontecimentos
encobertos [Skinner, 1957:516]

Fundamentados nessa noo ampla de problema, temos como exemplo de comportamentos


que podem ser chamados preliminares o lembrar antes de dar uma resposta a algum, o

tomar uma deciso entre dois caminhos e, mesmo, o ter uma idia (que analisaremos um
pouco frente). Mas como se d o reforo desses comportamentos? Skinner (1953) no se
detm demoradamente nessa questo, mas deixa bem claro que

... o tomar uma deciso, presumivelmente, aumenta a probabilidade de que a resposta


finalmente feita consiga reforo mximo. A longo prazo, o resultado lquido pode ser o
bastante para manter a probabilidade de emisso do comportamento de examinar a
situao. (Skinner, 1953:267)

Torna-se mais simples, no entanto, pensar sobre o reforo final aumentando a probabilidade de
toda a cadeia comportamental, quando esta cadeia j est instalada. Que dizer da gnese desses
comportamentos em um indivduo? Essa a preocupao de Skinner (1968), ao notar que
embora um estudante possa aprender facilmente uma questo de matemtica, sua maior
dificuldade est em aprender a aprender.

A inteno deste estudo no mostrar as tcnicas sugeridas por Skinner para instalar o
pensar em uma criana, mas fundamentar epistemologicamente conceitos referentes ao
pensamento. Um trecho de Skinner esclarece essa questo:

Ensinar um aluno a estudar ensinar-lhe tcnicas de autogoverno, que aumentem a


probabilidade de que o que foi visto ou ouvido seja lembrado [Skinner, 1968:122]

Com essa assertiva, podemos concluir que o comportamento preliminar deve ser aprendido
com base numa contingncia de reforo habitual, assim como todos os comportamentos. Antes
de

ser

propriamente

um

comportamento

que

possibilita

surgimento

de

outros

comportamentos, o preliminar deve ser instalado com base no reforo e estar estvel o
suficiente para ser mantido, posteriormente, pelo reforo de um comportamento subseqente.
Ainda assim, parece restar uma dvida: E o pensar encoberto, como pode ser aprendido?
Atentemos resposta do prprio Skinner:

Tanto quanto sabemos, nada jamais aprendido de forma encoberta que no tenha antes

sido aprendido abertamente, pelo menos de forma fragmentria. O ver encoberto pode, por
isso, ser ensinado como ver abertamente (Skinner, 1968:119-120)

O pensamento uma mediao de origem e natureza comportamentais, ou seja, no h a


necessidade de recorrer a um dualismo para entender os processos ditos cognitivos, a
resoluo de problemas ou mesmo a construo de argumentos lgicos. Seria absurdo, como
nos lembra Ryle (1949), uma afirmativa do tipo: Existem pensamentos e comportamentos.
De fato, o mais correto seria afirmar que Existem pensamentos. Existem comportamentos.
Porque nem todo comportamento pensamento, mas todo pensamento comportamento.

O pensamento, nesse sentido,

pode ser tanto pblico quanto privado. No entanto, o

autogoverno intelectual ainda pode fornecer indcios de um comportamento original, ou


mesmo no submetido contingncia de reforo. comum a afirmao de que uma idia
original ou um pensamento novo o que distingue o homem dos animais inferiores. Porm,
apesar de o homem poder manipular seus nveis de privao, manipular estmulos que
modifiquem seus comportamentos, alterar intencionalmente o contexto no qual est
inserido, nenhuma dessas aes pressupe uma liberdade implcita ou outros controladores
para o comportamento. Mesmo no plano do raciocnio, ou do intelecto, que tanto define o ser
humano, o autocontrole se apia, em ltima instncia, nas variveis ambientais que geram o
comportamento controlador e, portanto, originadas fora do organismo (Skinner, 1953:279).
Diz-se que a contingncia de reforo no pode dar conta do pensamento produtivo, das
idias que surgem como insights e mudam completamente a situao presente. A soluo
skinneriana para esse problema vai de encontro maior parte das concepes humansticas do
pensamento:

O homem tem agora um controle do mundo muito melhor do que seus ancestrais, e isto
sugere um progresso nas descobertas e nas invenes, nas quais parece haver um forte
elemento de originalidade. Mas poderamos expressar o fato igualmente bem dizendo que o
ambiente agora tem o homem muito melhor controlado. (Skinner, 1953:280)

Ou seja, no seria vlido ou, pelo menos, seria incompleto afirmar que o homem tem idias

originais e isso modifica o ambiente. Efetivamente, o ambiente est em constante mudana, e


as

contingncias,

conseqentemente,

tambm,

produzindo

novos

comportamentos.

Na

concluso do prprio Skinner: Novas contingncias regem novas formas de comportamento


(idem).

lugar-comum a busca de algo que defina o homem, que o diferencie de outros animais.
Skinner (1992) afirma que a inteligncia consciente o critrio mais utilizado, quando, na
verdade, muitos dos comportamentos preliminares aqui definidos fazem parte da dotao
gentica do indivduo, e a produo desses comportamentos - preliminares - em animais nohumanos corrente na Anlise Experimental do Comportamento (Skinner, 1974). Parece que
no ainda no pensamento que devemos buscar nosso diferencial para as outras espcies.

O processo de auto-estimulao, definido pelo comportamento preliminar, parece esbarrar em


um conceito j estabelecido por Skinner: o do comportamento verbal. Na proposta
skinneriana, o comportamento verbal o comportamento mediado pela ao de um ouvinte, ou
seja, um comportamento que propicia a ocorrncia de um outro comportamento - por parte de
um ouvinte - que reforce o falante. Que dizer ento dessa conceituao quando o falante o
prprio ouvinte? O indivduo fala consigo mesmo, com intraverbais lgicos, para
subseqentemente emitir uma resposta aberta, reforada pela sua comunidade verbal. Ento,
que diferena h entre o comportamento verbal e o comportamento preliminar? No parece
existir uma sada plausvel que no a de identificar o comportamento preliminar com o
comportamento verbal. No obstante:

Em qualquer caso, apesar de o comportamento auto-estimulador poder ser, em certo


sentido, necessariamente verbal, o comportamento verbal no precisa ser auto-estimulador
(Skinner, 1957:530).

A partir dessa constatao, Skinner analisa a premissa enunciada por Plato (apud Skinner,
1957) que identifica o pensamento com a fala. Apesar de em uma anlise restrita grande parte
dos comportamentos encobertos e abertos parecerem ser no verbais, na medida em que so
preliminares assumem a funo verbal. Ou melhor, o ver encoberto - ou lembrar -, que

possibilita a escolha entre dois caminhos, ainda que no seja aparentemente verbal, adquire a
funo verbal identificada como pensamento por ser mediador de um comportamento que
subseqentemente tem alta probabilidade de ser reforado.

Partindo dessa definio, qualquer comportamento pode ser verbal, o que leva Skinner a
afirmar, sobre o resultado final de seu livro O Comportamento Verbal:

No h nada exclusivamente ou essencialmente verbal no material analisado nesse livro.


Tudo faz parte de um campo mais amplo: o do comportamento... [Skinner, 1957:537]

De sorte que afirmar que o Pensamento comportamento verbal, por essa ampla
caracterizao, identifica as duas palavras e, portanto, uma delas perder sua utilidade. Ou
seja, se todo comportamento pensamento, no necessria a utilizao da palavra
pensamento numa anlise skinneriana. Para que este termo subsista com uma funo
especfica necessrio um passo alm, mais uma possibilidade de uso. A ltima soluo
proposta por Skinner aquela que adotaremos como conclusiva para este estudo:

O ponto de vista mais simples e mais satisfatrio o de que o pensamento apenas


comportamento - verbal ou no, encoberto ou aberto. No se trata de nenhum processo
misterioso responsvel pelo comportamento, mas do prprio comportamento em toda a
complexidade de suas relaes de controle. [Skinner, 1957]

No apenas uma resposta, mas o pensamento de um homem a totalidade de seus


comportamentos como um sistema de relaes com o mundo. No a mera topografia, ou
forma, ou conjunto de formas recorrentes - conceito tradicional de personalidade -, mas todo
o comportamento de um indivduo ante seu ambiente extremamente complexo [Skinner,
1957:535]. insuficiente para o estudo do pensamento de um indivduo selecionar formas
especficas de comportamento - aberto ou encoberto. No entanto, faz-se necessria a anlise
das contingncias que controlam todo o repertrio desse sujeito. Dessa maneira, o estudo do
pensamento de um indivduo muito pode predizer do seu comportamento futuro em uma
situao especfica, ou seja, o Behaviorismo uma filosofia do pensamento humano, visto que

se preocupa no com as formas que o comportamento adquire, mas com as funes que exerce
no meio em que vive. Uma mera anlise da topografia dos comportamentos no faz justia a
uma investigao behaviorista, que no pode, portanto, ser simplista ou mesmo mecanicista
porque seu objeto de estudo a relao ou o sistema de relaes no qual o indivduo se insere,
determinando

seus

comportamentos.

Uma

cincia

que

se

proponha

analisar

personalidade de um indivduo, ou seja, os comportamentos recorrentes em determinadas


situaes, pouco acrescenta quando o objetivo a predio do comportamento, sendo
necessria uma anlise daquilo que possibilita a esse comportamento ocorrer, em termos
skinnerianos: da contingncia.

Faz-se claro, na obra skinneriana, que a palavra pensamento no utilizada quando existe a
referncia a reflexos, condicionados ou no. Excetuando-se essa distino, o pensamento
parece estar indissoluvelmente ligado ao comportamento como sistema de relaes passveis
de anlise, com conceitos e tcnicas de uma cincia natural. Tal conceituao se torna evidente
quando Skinner [1957] faz a seguinte afirmao:

bvio que duas formas de respostas constituem pensamentos muito diferentes quando
emitidas sob circunstncias diferentes. Mais ainda: alguns exemplos aparentes de
comportamento verbal, exemplos que satisfazem todos os critrios formais, podem no ser
absolutamente pensamentos. [Skinner, 1957:535]

Em outras palavras, o que dir se uma dada resposta pode ser caracterizada como um dado
pensamento a contingncia em que ocorre. Por exemplo, h de se dizer que so formas muito
diferentes do pensar de um ator quando improvisa uma fala em meio a um drama e quando
pronuncia essa mesma fala repetida em outro dia de apresentao, s que dessa vez j includa
no roteiro. Conclusivamente, o pensamento comportamento quando ao sujeita a anlise,
atravs das variveis de controle.

CONCLUSO

Estudar o pensamento de um indivduo no um processo de investigao de uma instncia


mental; no a identificao de formas especficas de comportamento que distinguem o
homem dos outros animais e, sobretudo, no a busca de um iniciador interno para os
comportamentos. Tanto quanto percebemos nesse estudo, o pensamento no pode ser
identificado

com

categorias

comportamentais

especficas,

tais

como

comportamento

encoberto ou comportamentos preliminares, uma vez que, embora tais definies sejam
tentadoras, apresentam falhas epistemolgicas, demonstradas ao longo do texto.

Estudar o pensamento analisar as contingncias de reforo que produzem todo o repertrio


de um indivduo, fundamentando-se no que diferencia esse indivduo dos demais da sua
espcie e nas suas idiossincrasias, formuladas a partir de um controle diferencial do ambiente
como sistema de relaes. Tal anlise no se apia na mera descrio do comportamento,
porque demanda uma anlise das relaes que estabelecem o controle do comportamento em
sua totalidade. Sendo assim, atribumos ao termo pensamento o valor da totalidade das
contingncias que operam no sujeito que se comporta. Portanto, estudar o pensamento de um
indivduo uma tarefa impossvel.

Quando nos propomos a estudar o pensamento de um grande pensador, como por exemplo o
prprio Skinner, a primeira noo que deve permear nossa tentativa a de que:

Quando estudamos grandes obras, estudamos o efeito sobre ns dos registros


remanescentes do comportamento das pessoas. o nosso comportamento com relao a tais
registros que observamos; ns estudamos o nosso pensamento e no o deles. [Skinner,
1957:537]

No obstante o fato de este estudo se propor a apenas um levantamento do que um pensador


caracterizou como Pensamento, sempre ser uma produo nova e sempre ser o estudo do
comportamento do prprio autor deste texto. No entanto, o conhecimento aqui produzido no

inteiramente subjetivo, por que nas palavras do prprio Skinner:

O conhecimento subjetivo no sentido trivial de ser o comportamento de um sujeito, mas o


ambiente, presente ou passado, que determina o comportamento, est fora desse sujeito.
[Skinner, 1974:125]

O constante ataque concepo do homem como ser distinto da natureza, construdo pelo
pensamento de Skinner, parece alcanar seu pice nessa formulao. O pensamento
deslocado do interior do indivduo para o ambiente e, com ele, mais uma vez, a tica
naturalista, que tanto contribui para a inviabilizao de uma cincia do comportamento
humano que se apresente como tal.

O exerccio de mostrar como um conceito mental pode fazer parte do seio da filosofia
behaviorista parece responder a uma exigncia dos novos estudos acerca do comportamento
humano. Autores como Abib (2001), Bertrand Russell (2002) e Ryle (1984) trazem tona a
dificuldade de uma filosofia que possibilite uma teoria psicolgica e mantenha-se parte da
anlise da mente. Decerto, os psiclogos que se proponham a no lidar com os conceitos
mentais seriam como sapateiros que no querem lidar com sapatos (Russell, 2002).

No obstante, faz-se notadamente improdutivo tal exerccio quando se percebe que, parte da
considerao de um nico conceito mental em seu bojo, o Behaviorismo ainda no entendido
como uma filosofia da mente humana. Se, como afirmam Tripicchio & Tripicchio (2003), a
filosofia da mente a reflexo acerca da relao corpo/mente, urge que o Behaviorismo
Radical seja entendido como tal.

Em tal empreitada, o arcabouo terico da Filosofia Analtica, como entendida por Ryle
(1984), parece fornecer subsdios suficientes para que um estudo mais profundo seja realizado
com tal inteno, a saber, mostrar como, a partir de uma anlise de categorias lgicas, o
Behaviorismo Radical pode ser entendido como uma filosofia da mente.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS:
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