Você está na página 1de 17

1

VIDA E OBRAS

Muito do que sabemos sobre o incio da vida de Descartes vem de


uma biografia em dois volumes, La Vie de Monsieur Descartes,* escrita por
Adrien Baillet em 1691.

NASCIMENTO
a) 31 de maro de 1596, perto de Tours.**
b) Em uma famlia prestes a se tornar nobre. De fato, apesar de aparentemente no querer ser tratado assim, Descartes com frequncia chamado de Seigneur de Perron.
c) Em uma famlia abastada: ele contar com recursos independentes, sem precisar buscar um patrono.

ESCOLA
a) Ingressa no Collge de La Flche, em 1606 ou 1607, e a permanece
por oito anos.

N. de T. At o momento, sem traduo disponvel para o portugus.


N. de T. Cidade situada na regio centro-oeste do territrio francs.

**

16

Andr Gombay

b) Esta era uma escola jesuta fundada em 1604; sabemos muito sobre seus currculos de estudo graas ao Ratio studiorum* um
tratado pedaggico elaborado pelos jesutas nas dcadas de 1580
e 1590 e seguido de maneira estrita em todas as suas instituies
durante os dois sculos seguintes. Assim, por exemplo, apesar de
terem nascidos em geraes distintas, Descartes, Molire e Voltaire
tiveram exatamente a mesma educao escolar, a saber.
c) Cinco anos de humanidades clssicas, latim e grego, seguidos, para
aqueles que permaneciam, de trs anos de filosofia o que significa um ano de lgica (aristotlica), mais um ano de matemtica e
fsica aristotlica e, finalmente, um ano de tica (a includa a
casustica**) e metafsica (basicamente aristotlica).
d) Uma outra questo importante deve ser dita acerca do ensino jesuta: os jesutas foram os primeiros, na Europa, a sistematicamente avaliar o trabalho dos alunos, classificando-os de bom a
ruim, do melhor ao pior. Eles o faziam atribuindo letras ou nmeros
e consideravam no apenas o trabalho dos estudantes, mas tambm as atitudes mentais e aptides que o trabalho evidenciava
como esforo, assiduidade, inteligncia, interesse, etc. E no apenas isso, mas os professores tambm classificavam os estudantes
em rankings de acordo com as notas que obtinham. Isso ocorria
em cada disciplina e em cada turma. De fato, os professores iam
ainda mais longe: instituram signos de honra e de desonra conforme as notas que os alunos alcanavam. Atribuam lugares na
sala de aula de acordo com o ranking e, ao final do ano, havia
celebraes nas quais as escolas homenageavam publicamente os
mais bem-posicionados nesse ranking os dias de premiao,
como eram chamados. Ao final do ano, havia tambm exames para
decidir quais alunos seriam promovidos para a classe mais avanada: os mais atrasados*** deveriam repetir de ano.

*
N. de T. Expresso em latim no original, que poderia ser traduzida por plano de
estudos e que designa o documento que define as bases do sistema educativo jesuta a
partir de 1598. Seu ttulo completo Ratio atque Institutio Studiorum Societatis Iesu
(Plano Oficial de Estudos da Sociedade de Jesus), tendo sido obra de um grupo de
acadmicos reunidos no Colgio Romano (colgio jesuta em Roma). A referncia a
uma edio moderna deste texto encontra-se ao final deste livro.
**
N. de T. Este termo designa o tratamento de questes ticas a partir da anlise de casos.
***
N. de T. No original: dunces. Este termo designava os seguidores do telogo e filsofo
escocs do sculo XIII, John Duns Scotus. Os homens de Duns (dunce men ou dunces)
foram ridicularizados pelos humanistas e reformadores do sculo XVII, o que fez com
que o termo adquirisse a conotao negativa que mantm at hoje em lngua inglesa.

Descartes

17

UNIVERSIDADE: 1615-1616
Descartes estudou Direito em Poitiers.* O resumo da dissertao (sobre a redao de testamentos) que apresentou para obter o ttulo, juntamente com uma dedicatria a seu padrinho, foram encontradas e publicadas
h 12 anos. Ele nunca chegou a praticar essa profisso.

VIAGENS: 1616-1629
Sabe-se muito pouco com detalhe ou certeza desse longo perodo da
vida de Descartes. Eis, porm, alguns eventos mais ou menos certos:
1618. Incio da Guerra dos trinta anos.** Descartes parte para a Holanda
a fim de juntar-se ao exrcito de Maurcio de Nassau (protestante).
1618-1619. Passa o inverno em Breda, no sul da Holanda, onde trava
amizade com um jovem holands, Isaac Beeckman,*** com quem discute questes cientficas. Descartes presenteia Beeckman com um tratado que ele acabar de escrever, o Compendium Musicae;**** alis,
Descartes um dos poucos grandes filsofos alguns outros so Plato,
Nietzsche, Wittgenstein a ter se interessado entusiasticamente por
msica. Como veremos, a msica tambm est presente na ltima
obra que ele escreveu, poucas semanas antes de morrer.
1619-1620. Deixa a Holanda e segue para o sul da Alemanha, a fim
de juntar-se ao exrcito de Maximiliano da Bavria (catlico), onde
talvez tenha permanecido at o fim de 1620. Talvez tenha participado do cerco de Praga e da retirada de Frederico do trono da Bomia.
*

N. de T. Cidade situada na regio centro-oeste do territrio francs.


N. de T. A Guerra dos Trinta Anos (1618-1648) designa uma srie de conflitos religiosos
e polticos ocorridos, em sua maioria, no territrio hoje conhecido como Alemanha,
nos quais tanto as rivalidades entre catlicos e protestantes quanto os assuntos constitucionais germnicos foram gradualmente transformados em uma luta europeia. Embora os conflitos religiosos tenham sido a causa direta da guerra, ela envolveu um
grande esforo poltico da Sucia e da Frana para procurar diminuir a fora da dinastia dos Habsburgos, que governavam a ustria. A guerra causou srios problemas econmicos e demogrficos na Europa Central.
***
N. de T. Matemtico, fsico, mdico e filsofo holands. Foi um dos primeiros a
defender a aplicao da matemtica na fsica.
****
N. de T. Em latim, no original. Este texto no foi traduzido para a lngua portuguesa.
**

18

Andr Gombay

10 de novembro de 1619. Nesse dia a vspera de So Martinho* ,


Descartes descobre os fundamentos de uma maravilhosa cincia e,
na noite seguinte, tem trs sonhos vvidos, que descreve em detalhes:
ele os considera pressgios de sua vida futura? Dispomos dessa descrio graas a Baillet que, posteriormente, porm, quase a expurgou da edio seguinte de La vie,** sem dvida para diminuir a impresso de que o nascimento da filosofia racionalista assentava-se sobre
uma experincia onrica.
1620-1625. Sabemos muito pouco sobre esses anos. Descartes viaja
bastante, retornando apenas ocasionalmente Frana. Em uma dessas oportunidades, torna-se amigo de Marin Mersenne.*** Viaja Itlia, em particular em peregrinao a Loreto para cumprir um voto
que fizera na noite dos sonhos. Talvez tenha encontrado Claudio
Monteverdi**** em Veneza no ano de 1624.
1625-1627. Descartes reside em Paris seu mais longo perodo na
cidade. Encontra-se com todo o mundo intelectual na casa de Mersenne
e em outros lugares: matemticos (Hardy, Morin, Debeaune), escritores (Guez de Balzac), telogos em sua maioria oratorianos
rigoristas***** (Brulle, Gibieuf). Talvez dois eventos sejam dignos de

*
N. de T. Bispo francs que morreu em 397 e considerado o santo padroeiro da
Frana.
**
N. de T. Em francs, no original. Trata-se do ttulo da biografia de Descartes escrita
por Adrian Baillet, citada no incio deste captulo.
***
N. de T. Marin Mersenne (1588-1648) ou Padre Mersenne, religioso francs pertencente Ordem dos Mnimos, foi telogo, matemtico e terico da msica. Grande
amigo de Descartes e admirador de sua obra, foi um de seus correspondentes mais
assduos e responsvel pela divulgao de seus escritos em muitos crculos intelectuais
importantes da poca.
****
N. de T. Claudio Monteverdi (1567-1643) foi um compositor italiano, responsvel
pela composio das primeiras peras. Sua obra marca a transio da tradio polifnica
do sculo XVI para a msica barroca do sculo XVII, nascimento da pera do sculo XVI.
*****
N. de T. Os oratorianos so clrigos seculares, membros de comunidades que seguem as regras de So Filipe Nri. As Congregaes do Oratrio, como foram chamadas, so sociedades de vida comum independentes, que no exigem votos de pobreza
e obedincia, dedicando-se educao crist da juventude e do povo e a obras de
caridade. Os oratorianos rigoristas ou radicais foram influenciados pelo jansenismo.
Esse movimento reformista do catolicismo romano inspirou-se no escritos de Cornelius
Jansen (1585-1638), que foi influenciado pelas obras de Santo Agostinho. Sua posio
mais polmica foi ter adotado a tese agostiniana da predestinao e da necessidade da
graa divina, visto que essa concepo era considerada demasiado prxima ao protestantismo calvinista segundo os telogos de Roma.

Descartes

19

ateno (Baillet situa-os em novembro de 1628, mas eles provavelmente ocorreram quase um ano antes):
a) A leitura de Chandoux. Diante de uma audincia de mentes brilhantes no palcio do Nncio Papal, um parisiense chamado
Chandoux fez uma conferncia na qual atacava a filosofia
aristotlica; todos aplaudiram, exceto de Descartes. Instado a explicar-se, Descartes imediatamente mostrou o quo inofensivo havia sido o ataque: com tais inimigos, por que Aristteles precisaria
de amigos?
b) O encontro com Brulle,* alguns dias depois do episdio com
Chandoux. Brulle, que estava presente, convoca Descartes para
uma entrevista, na qual lhe diz que Descartes deve a Deus dar ao
mundo uma nova filosofia. Descartes deixa Paris pouco depois.

HOLANDA: 1629-1649
Na primavera de 1629, Descartes vai para a Holanda, onde permanece pelos 20 anos seguintes, excluindo algumas poucas breves viagens ao
exterior, entre as quais trs retornos Frana, em 1644, 1647 e 1648.
Sabemos muito mais sobre esse perodo da sua vida. Em primeiro lugar,
como ele se tornou famoso, outros relatos comearam a aparecer. Em segundo lugar, e o mais importante, preservou-se uma ampla correspondncia-cartas enviadas para e por ele. Naturalmente, versam em sua maior
parte sobre filosofia ou cincia, mas no inteiramente. Elas revelam, vez
ou outra, um pouco sobre Descartes ou sobre seu correspondente.
Eis algumas datas (minha diviso em perodos bastante arbitrria):
1629-1637. Os interesses de Descartes so, na maior parte, cientficos: ele menciona, em 1629, que deu incio a um pequeno tratado de
metafsica, mas, aparentemente, no deu sequncia ao projeto. Troca
correspondncias sobre astronomia, tica, as leis do movimento, a
circulao do sangue, geometria e lgebra. No publica nada at 1637.
Outono de 1629. Primeira carta a Mersenne o comeo de uma
longa correspondncia. Mersenne principalmente lembrado hoje
em dia por sua correspondncia com Descartes e como seu promotor

*
N. de T. Pierre de Brulle (1575-1629), cardeal francs, fundador da Congregao
Francesa do Oratrio.

20

Andr Gombay

intelectual; em seu tempo, porm, ele era conhecido por seus prprios mritos como filsofo, cientista, terico da msica, fecundo autor
de vastos volumes e talvez o mais importante como um intermedirio intelectual. Ele escreveu milhares de cartas, tendo se correspondido com muitos pensadores e cientistas, como Galileu, Grotius,
Fermat, Torricelli e Pascal. Promoveu, assim, trocas e discusses. Conhecemos mais de 300 cartas entre Descartes e Mersenne, das quais
metade ainda subsiste quase todas de autoria de Descartes: este
parece no ter considerado que valia a pena guardar as cartas de
Mersenne.
Primavera de 1632. Encontra Constantijn Huygens, que era secretrio de Maurcio de Nassau um cargo difcil e influente , mas que
era tambm um homem da Renascena, profundamente interessado
em cincia e nas artes. Ele e Descartes encontravam-se com bastante
frequncia e trocaram muitas cartas, embora poucas sobre assuntos
filosficos: depois de Mersenne, Huygens o correspondente mais
assduo de Descartes.
Novembro de 1633. Audincia da condenao de Galileu pela
Inquisio. Descartes decide no publicar na verdade, no terminar
a obra Le Monde, na qual tambm defende uma verso do copernicanismo.* Deixa igualmente inacabado a obra LHomme, um
tratado destinado a acompanhar o Le Monde.
Junho de 1635. Nascimento de Francine, filha de Descartes e Helena
Jans, sua governanta.
Junho de 1637. Publicao, em Leiden** e sem o nome de Descartes,
do Discours de la Mthode, seguido de trs ensaios apresentados como
ilustraes desse mtodo: La Dioptrique, Les Mtores e La Gomtrie.
1637-1642. Estes so anos fundamentais para a elaborao da metafsica de Descartes.

N. de T. Verso da teoria heliocntrica proposta por Nicolas Coprnico em 1543 no


livro De Revolutionibus. Uma verso do heliocentrismo foi primeiramente proposta
pelo filsofo grego Aristarco de Samos (310-230 a.C), divergindo, pois, da teoria
geocntrica defendida Aristteles (384-322 a.C), que passou a ser a teoria mais aceita
aps a defesa de Ptolomeu (83-161 d.C).
**
N. de T. Cidade holandesa, importante centro intelectual dos sculos XVI e XVII.
Cidade natal de Rembrandt van Rijn e Jan van Goyen.

Descartes

21

1637. O cartesianismo tem sua primeira difuso na academia: as doutrinas de Descartes so ensinadas na Universidade de Utrecht por
Reneri e por Regius.*
Setembro de 1640. Francine morre. Descartes faz aluso sua morte em uma carta de janeiro de 1641 ao escrever que ele no daqueles que pensam que as lgrimas e a tristeza pertencem apenas s mulheres.
1641 (Paris) e 1642 (Amsterd). Publicao das Meditationes de
prima philosophia, seguidas de seis (Paris) e sete (Amsterd) conjuntos de Objectiones et Responsiones.
1642-1649. Novos inimigos, novos amigos.
1642. Incio das dificuldades de Descartes com as universidades holandesas. Em Utrecht, ele acusado pelo reitor Voetius de diversos
pecados religiosos ou teolgicos: atesmo, pelagianismo (a concepo de que os seres humanos podem evitar o pecado sem a graa de
Deus) e outras heresias. Acusaes e contra-ataques sucedem-se ao
longo dos anos. Em algum momento do ano de 1643, temendo ser
preso, Descartes chega a apelar ao embaixador francs, pedindo proteo.
1642 ou 1643. Descartes encontra a Princesa Elisabeth da Bomia,
a filha mais velha de Frederico, que Descartes (talvez) ajudou a
depor de seu trono em Praga no ano de 1620. A famlia viveu no
exlio em Haia desde ento. Elizabeth e Descartes tornam-se amigos. Eles se encontram, trocam cartas h quase 60 cartas ainda
existentes, muitas escritas durante um perodo de intenso intercmbio intelectual entre 1644 e 1646. As concepes e os interesses de
Elisabeth, quase certamente, motivaram Descartes a refletir sobre
sentimentos e emoes, levando-o provavelmente a redigir a obra
Passions de Lme.
Junho de 1644. Primeira viagem de Descartes de volta Frana em
15 anos; l ele encontra e faz amizade com Hector-Pierre Chanut,

N. de T. Henricus Reneri, amigo de Descartes e um de seus primeiros admiradores, e


Henricus Regius, descrito por Descartes como um de seus estudantes mais talentosos.
Contudo, como se ver, o cartesianismo ensinado por Regius ser publicamente
desautorizado por Descartes.

22

Andr Gombay

aluno da escola jesuta, um pouco mais jovem e prestes a tornar-se


adido da Frana na Sucia (este era um cargo importante: lembre-se,
a Frana e a Sucia eram as duas principais potncias aliadas envolvidas na Guerra dos Trinta Anos).
Vero de 1644. Publicao em Amsterd dos Principia Philosophiae:
o livro dedicado a Elisabeth.
Novembro de 1644. Descartes volta Holanda.
Primavera de 1646. Descartes d a Elisabeth um manuscrito a respeito dos sentimentos humanos; ele o chama um trait des passions.
Agosto de 1646. Elisabeth tem que deixar a Holanda devido a um
escndalo familiar. Ela vai para a Alemanha, levando consigo o manuscrito de Descartes. Elisabeth esperava que seu exlio fosse durar
apenas meio ano, mas ela nunca retornou e jamais viu Descartes novamente.
Inverno de 1646-1647. Comeam as dificuldades na Universidade
de Leiden: Descartes acusado pelos telogos novamente de atesmo, novamente de heresia.
Janeiro de 1647. Descartes recebe uma carta de Chanut, contendo
perguntas da Rainha Cristina sobre o amor. Ele responde em 1 de
fevereiro; e a perguntas adicionais da rainha acerca desse assunto,
responde em uma carta posterior datada de 6 de junho, na qual ele
confessa ter se apaixonado, quando criana, por uma jovem garota
estrbica e ter por isso sentido atrao por mulheres estrbicas durante muitos anos depois.
Vero de 1647. Descartes vai para a Frana novamente, chegando a
pensar em a permanecer devido aos problemas com Utrecht e Leiden.
Contudo, ele volta Holanda em novembro. Durante sua estada na
Frana, encontra o jovem Blaise Pascal e o encoraja a fazer experincias acerca da presso atmosfrica.
Novembro de 1647. Descartes envia para Cristina, por intermdio
de Chanut, uma cpia do rascunho do trait des passions, alm de
cpias de algumas de suas cartas para Elisabeth sobre as paixes e
sobre a boa vida.
1648. Os tratados de Westphalia so assinados, encerrando a Guerra
dos Trinta Anos: Frana e Sucia so as vitoriosas.

Descartes

23

SUCIA: 1649-1650
Maro de 1649. Descartes recebe um convite de Cristina para ir
Sucia. Com alguma relutncia ele aceita; partir da Holanda no final
de agosto e chegar em Estocolmo no incio de outubro.
Outono-inverno de 1649. A visita de Descartes no exatamente
um sucesso: a rainha tem muitos outros interesses alm de filosofia.
Novembro de 1649. Publicao em Paris e em Amsterd de Passions
de lme uma verso ampliada do tratado que Descartes havia mandado para Elisabeth em 1646.
Dezembro de 1649. Descartes escreve (talvez?) os versos para um
bal chamado La Naissance de la paix em celebrao ao aniversrio de
23 anos de Cristina e ao advento da paz aps uma guerra longa e
sangrenta.
11 de fevereiro de 1650. Descartes morre de pneumonia em Estocolmo.
Se o destino dos filsofos ser exilados em sua prpria terra, ento
Descartes pode certamente ser considerado a quintessncia do filsofo,
exceto que seu exlio no foi simblico, mas real; no foi forado, mas
livremente escolhido; no foi temporrio, mas permanente. Desde os 22
anos, quase no permaneceu na Frana. Por qu? A resposta mais simples
e mais provvel que ele ansiava por afastamento e anonimato; muitos
eventos em sua vida testemunham isso. Por exemplo, incitando um amigo
francs a vir morar em Amsterd, ele escreve: nesta grande cidade, todos,
exceto eu prprio, esto envolvidos no comrcio e, assim, to preocupados
com seu prprio lucro, que eu poderia viver aqui toda a minha vida sem ser
visto por uma alma sequer. Isso um elogio. Alguns anos mais tarde, ele
conta a Mersenne ter ido assistir a um renomado pregador calvinista, mas
com tal atitude que, qualquer pessoa que me visse, saberia que eu no
estava l como crente. Pois eu apareci apenas quando o sermo comeou,
fiquei porta e, no momento em que foi encerrado, sa sem ficar para os
rituais. Prazer em no ser visto, chegar tarde, ficar porta, sair cedo:
esses so traos da personalidade de Descartes. Contudo, isso no quer
dizer que ele no tivesse amigos prximos Constantin Huygens, Elisabeth,
Pierre Chanut so provas do contrrio. Ainda assim, eis o lema que, em
outubro de 1646, ele contou a Chanut ter adotado de Sneca:

24

Andr Gombay
Uma morte triste espera por aquele
Que, muito conhecido de todos,
Morre desconhecido de si mesmo.

OBRAS

Obras publicadas em vida


Como vimos, h quatro trabalhos principais dois em latim e dois em
francs:
I. 1637. Discours de la mthode, seguido de trs Essais: La Dioptrique,
Les Mtores e La Gomtrie.
II. 1641-1642. Meditationes de prima philosophia, seguido de
Objectiones cum responsionibus authoris.
III. 1644. Principia Philosophiae.
IV. 1649. Passions de lme.

I Discours e Essais
A seo que mais tem interessado aos filsofos , naturalmente, a
introduo aos Essais, denominada de Discours de la mthode (em portugus, Discurso do mtodo). Um clssico nos dias de hoje parcialmente devido ao seu estilo urbano, fluente e absolutamente no-tcnico.
O Discurso uma breve autobiografia intelectual, dividida em seis
partes sem ttulos. Inicialmente, conta ao leitor o perodo escolar de Descartes; em seguida (Parte 2), relata os pensamentos que teve a respeito do
mtodo correto de encontrar a verdade na cincia sempre buscar a certeza. Depois (Parte 3), apresenta as regras que ele houve por bem adotar na
conduta diria, na qual a certeza impossvel: Descartes as chama de
moral provisria (morale par provision). A Parte 4 detalha seus pensamentos sobre metafsica: aqui que o dito je pense, donc je suis aparece
pela primeira vez. A Parte 5 descreve, entre outras coisas, como Descartes
foi levado a pensar que os animais eram mquinas simples ou automata.*
(A propsito, este praticamente o nico texto publicado no qual Descartes afirma e argumenta em favor dessa concepo, tendo se tornado, ime-

N. de T. Termo em latim no original, que significa autmatos.

Descartes

25

diatamente, uma de suas doutrinas mais conhecidas e controversas.) A


Parte 6 est mais amplamente relacionada a memrias de seu engajamento
no trabalho cientfico: uma lio que Descartes diz ter aprendido que
melhor confiar em subalternos remunerados do que trabalhar com colegas
de sua classe jamais podemos confiar que faro o que prometeram.
Os trs ensaios, hoje, tm um interesse sobretudo histrico. La
Dioptrique (Diptrica ou, por vezes, tica) trata da natureza da luz, das
lentes e da viso. Les Mtores tratam do tempo: o vento, as nuvens, a
chuva, a neve, os raios, o arco-ris. La Gomtrie lida com a relao entre
curvas geomtricas e frmulas algbricas este um dos trabalhos pioneiros de geometria analtica.
Uma traduo latina do Discurso e dos dois primeiros Ensaios, aprovada e revista por Descartes, foi publicada em 1644 sob o ttulo Specimina
Philosophi.*

II Meditationes de prima philosophia e Objectiones cum


responsionibus authoris (Meditaes de Filosofia Primeira
acompanhadas de Objees e Respostas do autor)
As Meditaes so, basicamente, um aperfeioamento da Parte 4 do
Discurso. Em 1640, e com a aprovao de Descartes, Mersenne enviou o
pequeno manuscrito (cerca de 85 pginas) a vrios filsofos e telogos,
pedindo comentrios. Desse modo, quando as Meditaes foram publicadas
em Paris no ano seguinte, o volume tambm inclua seis sries de Objees,
cada srie seguida das Respostas de Descartes 450 pginas ao todo. Em
duas ocasies, os objetores no so nomeados (a Segunda e a Sexta sries):
supe-se, em geral, que se trate do prprio Mersenne e talvez de amigos
dele. Quanto ao restante, so eles (em ordem): Caterus, um clrigo holands; Hobbes, o filsofo ingls que, na poca, vivia no exlio em Paris;
Arnauld, um jovem telogo francs que logo se tornou amigo de Pascal, e
o filsofo francs Gassendi.
A edio de 1642 de Amsterd contm dois textos adicionais: um
Stimo conjunto de Objees, do padre jesuta Bourdin, seguido, como sempre, pelas Respostas de Descartes; e, em seguida, a assim chamada Carta a
Dinet. Descartes supondo que Bourdin tivesse sido encarregado pelos

*
N. de T. Amsterd: Elzevier, 1644. Para uma edio moderna, ver Specimina philosophi,
reimpresso da edio de 1644, editada por J.-R. Armogathe e G. Belgioioso. Lecce:
Conte Editore, 1998.

26

Andr Gombay

jesutas de expressar sua a reao oficial contra as Meditaes escreve


publicamente para Dinet, o lder da seo francesa da Ordem, para protestar contra a escolha do porta-voz: ele considera Bourdin em grande parte
mal-intencionado e obtuso. A propsito, a Carta contm o que , provavelmente, a crtica anti-aristotlica mais ousada feita por Descartes: no h
uma nica resposta dada de acordo com os princpios da filosofia
peripattica que eu no possa demonstrar ser invlida ou falsa. Em geral,
ele mais ponderado.
Uma traduo francesa das Meditaes e das Objees e Respostas foi
publicada em 1647, com a aprovao de Descartes at certo ponto. Conforme seus desejos, as Objees de Bourdin foram retiradas da traduo.
Porm, contra seus desejos, as Objees de Gassendi foram mantidas, embora seu contedo tenha sido reduzido a uma curta carta que Descartes
anexou sua Resposta, na qual ele responde muito condescendentemente a perguntas resumidas da Disquisitio Metaphysica, um longo volume
que Gassendi comps em resposta s Respostas de Descartes s suas prprias Objees.

III- Principia Philosophiae (Princpios da Filosofia)


Em certo sentido, esta a magem um opus* de Descartes. Ela consiste
em cerca de 500 artigos numerados, agrupados em quatro partes. A Parte
I metafsica um resumo das Meditaes; as Partes 2, 3 e 4 apresentam a
concepo de Descartes do universo material e incluem doutrinas que ele
havia evitado publicar 10 anos antes, quando soube da condenao de
Galileu. Elas tratam do espao, da matria, das leis do movimento, da
gravidade, dos slidos e lquidos, do fogo, do magnetismo, das estrelas e
do sistema solar, etc. Chegando ao final da Parte 4 (art. 188), Descartes
revela ao leitor que ele tinha planejado escrever mais duas partes, uma
delas sobre animais e plantas, a outra sobre seres humanos, mas que lhe
faltou tempo para levar a cabo os experimentos que eram necessrios.
Uma traduo francesa foi publicada em 1647, aprovada e revista
por Descartes. Ela incluiu um novo prefcio, com a famosa imagem comparando o conhecimento a uma rvore cujas razes so a metafsica, o
tronco a fsica e os galhos que saem do tronco, todas as outras cincias,
*

N. de T. Expresso em latim no original, que significa a grande obra ou a maior


obra.

Descartes

27

que se reduzem a trs principais, a saber, a medicina, a mecnica e a


moral.*
Descartes esperava que os Principia fossem adotados como livro texto
nas instituies jesutas. No foram. Na verdade, todo o trabalho de Descartes foi colocado no Index** da Igreja Catlica logo aps sua morte.

IV. Passions de lme (Paixes da Alma)


Este livro pareceu no outono de 1649, aps a partida de Descartes
para a Sucia, e no certo que ele tenha chegado a ver o livro publicado.
Tal como os Princpios, foi escrito em pargrafos numerados mais de 200.
Descartes declara, no prefcio, que pretende explicar as paixes somente
en physicien (na qualidade de fsico), mas ele, na verdade, as discute a
partir do ponto de vista moral, especialmente na terceira parte e na parte
final.
Trs outros trabalhos de Descartes publicados durante a sua vida:
1643. Epistola ad G. Voetium [Carta a G. Voetius].
1645. Lettre apologtique [Carta apologtica].
1647. Not in programma quoddam [Comentrios acerca de um certo
programa].
Todas so obras polmicas, relacionadas aos problemas de Descartes
com Utrecht. O primeiro uma resposta ao seu inimigo Voetius; o segundo, uma queixa ao Conselho da Cidade de Utrecht sobre como ele tinha
sido tratado; no terceiro, Descartes distancia-se de seu ex-discpulo de
Utrecht, ento renegado, Regius.
*

N. de T. AT 9b, 14; CP, 21 (ver mais adiante, no texto, o esclarecimento de tais abreviaes).
**
N. de T. Ttulo em latim no original, que a abreviao de Index librorum prohibitorum
[ndice dos livros proibidos]. Trata-se de uma lista de livros considerados perniciosos
f ou moral catlica, compilada pelos censores oficiais da Igreja Catlica Romana.
Essa lista, acompanhada das regras que orientam sua composio, no pretendia ser
exaustiva, tendo por objetivo servir de parmetro para os censores em suas decises
acerca de que manuscritos receberiam autorizao da Igreja para publicao
(imprimatur). Embora a preocupao da Igreja Catlica para com os livros fosse muita
mais antiga, a lista foi primeiramente publicada em 1559 e encerrada em 1966.

28

Andr Gombay

Obras publicadas aps a morte de Descartes


Cinco das obras so longos volumes inacabados:
LHomme (O homem) e Le Monde (O mundo). Estes so os tratados
cuja redao Descartes decidiu abandonar quando ouviu falar da condenao de Galileu.
Regul ad directionem ingenii (Regras para a direo do esprito). Esta
obra algo de misterioso, nunca mencionado por Descartes, mas encontrado em um ba de manuscritos que ele havia levado para a Sucia. As Regul so consideradas um trabalho inicial, talvez escrito
nos anos de 1620, sobre como raciocinar apropriadamente.
La Recherche de la vrit par la lumire naturelle (A busca da verdade
pela luz natural). Mais uma obra a que Descartes nunca se refere,
tambm encontrada no mesmo ba. Este um dilogo inacabado
sobre assuntos muito semelhantes aos das primeiras Meditaes; assim, presume-se que ambos tenham sido escritos aproximadamente
no mesmo perodo, ou seja, no incio dos anos de 1640.
La Description du corps humain (A descrio do corpo humano), algumas vezes chamada De la formation du foetus (Sobre a formao do
feto). Este texto foi escrito ao final dos anos de 1640, talvez para
completar aquela Parte 6 dos Princpios sobre os seres humanos a
respeito da qual Descartes afirmou, em 1644, na Parte 4 do livro, no
ter tido tempo de compor. A Description est inacabada.
Outros fragmentos chegaram at ns, sobre matemtica, embriologia,
anatomia e at mesmo sobre metafsica tambm encontrados no ba em
Estocolmo. Eles variam desde um caderno datado de uma poca anterior
da primeira viagem de Descartes Holanda e Alemanha (o assim chamado Cogitationes Privat [Reflexes privadas] a textos muito posteriores, como
o De Generatione animalium (Sobre a gerao dos animais).
A esta lista, deveramos acrescentar trs ttulos dois dos quais com
uma observao:
1. O Compendium Music: como vimos, o primeiro livro de Descartes um presente a seu amigo Beeckman de 1619, mas que s
foi publicado aps sua morte.
2. La Naissance de la paix(?): como vimos, o ltimo trabalho de
Descartes (se de fato, escrito por ele) versos para um bal apresentado no aniversrio da Rainha Cristina em dezembro de 1649;
publicado em 1920.

Descartes

29

3. O assim chamado Conversation avec Burman (?): em abril de


1648, Descartes foi entrevistado durante o almoo por um jovem holands, Frans Burman, e questionado sobre sua filosofia.
No dia seguinte, Burman transcreveu as respostas. Agora temos
o texto, mas quase certo que o prprio Descartes jamais o viu:
se uma declarao autorizada de seus pensamentos, isso depende da acuidade da transcrio.

CORRESPONDNCIA
Atualmente, h cerca de 530 cartas conservadas, das quais cerca de
400 so do punho de Descartes e 130 de seus correspondentes. Deve ser
mencionado que esse clculo , em certo sentido, arbitrrio, pois, algumas
vezes, uma questo de deciso editorial definir o que contar como cartas
separadas, assim com o tambm os meios de determinar uma data ou um
correspondente. Alm disso, outras 60 cartas so mencionadas ou descritas por Baillet, mas seu texto no chegou at ns.
Este , portanto, um grande corpus de fato, mais longo do que todas
as outras obras cartesianas computadas em conjunto. A tabela a seguir
mostra alguns nmeros (as cartas de Descartes esto esquerda do hfen;
cartas para ele, direita).1
Beeckman (1619-1634)
Mersenne (1629-1648)
Huygens e seu cunhado Wilhem (1632-1649)
Regius (1640-1645)
Elisabeth e sua irm Sophie (1643-1649)
Chanut e Cristina (1646-1649)
Jesutas (1637-1646)
Filsofos ingleses (Hobbes, Morus) (1641-1649)

8
130-50
90-40
18-3
36-26
14-4
27-6
5-6

Como veremos, algumas das doutrinas mais notveis de Descartes


esto mais bem-expostos a do que no trabalho publicado.

EDIES ATUAIS DE DESCARTES


A mais completa Oeuvres de Descartes, ed. Charles Adam and Paul
Tannery (edio revista Paris: Vrin/CNRS, 1964-1976).

30

Andr Gombay

Contm 11 volumes, dois dos quais (8 e 9) ainda esto divididos em


subvolumes a e b. Est agora a edio de referncia e deve permanecer
como tal por muito tempo. Na verdade, volumes do trabalho de Descartes
publicados recentemente em qualquer lngua quase que invariavelmente
carregam na margem nmeros de pginas e volumes correspondentes ao
texto de Adam e Tannery, assim como as referncias a Descartes em obras a
seu respeito. As linhas que citei acima, sobre no ter sido visto por uma alma
em Amsterd, seriam assim referidas: Carta a Balzac, 5 de Maio, 1631 (AT 1,
203); e a passagem sobre a rvore do conhecimento seria assim: Princpios,
Prefcio edio francesa (AT 9b, 14). Eu seguirei esse sistema.
A edio inglesa mais extensa The Philosophical Writings of Descartes, traduzido por John Cottingham, Robert Stoothoff e Dugald Murdoch
(Cambridge: Cambridge University Press, 1985-1991).
Esta tem trs volumes, dos quais o terceiro dedicado correspondncia e envolve um tradutor posterior, Anthony Kenny. A literatura atual
em lngua inglesa a respeito de Descartes frequentemente tambm situa os
textos com referncia a essa edio. Assim, a Carta a Balzac traria a indicao CSMK, 31; e a passagem da rvore do conhecimento, CSM 1, 186. Eu
tambm seguirei esse sistema, mesmo quando minha traduo divergir da
CSM ou CSMK2.*
H tambm uma edio em CD-ROM: Oeuvres compltes de Ren Descartes (Connaught Project-University of Toronto, Charlottesville, Intelex,
2001).

*
N. de T. Indicaremos, quando possvel, as referncias das passagens citadas em tradues para o portugus conforme as seguintes abreviaes: OE: Obra Escolhida. Introduo: Gilles-Gaston Granger. Prefcio e Notas: Gerard Lebrun. Traduo: J. Guinsburg e
Bento Prado Junior, 3. ed. Rio de Janeiro: Bertrand do Brasil, 1994 (que contm a
traduo das seguintes obras: o Discurso do Mtodo, a verso francesa das Meditaes
Metafsicas, acompanhada das Segundas e Quintas Objees e Respostas, as Paixes da
Alma e algumas poucas cartas); PP: Princpios da Filosofia. Parte I, edio bilnge
latim/portugus. Traduo e Notas: Guido Antonio de Almeida e demais membros do
Seminrio Filosofia da Linguagem (UFRJ). Coleo Philosophia/Analytica. Rio de Janeiro: Ed. UFRJ, 2002; as passagens das Meditaes Metafsicas citadas pelo autor a
partir da verso original latina sero traduzidas segundo traduo de J. Guinsburg e
Bento Prado Junior, muito embora esta ltima tenha, diferentemente do autor, tomado
por base a traduo francesa de 1647. Ainda que se trate de uma importante diferena,
que pode dar lugar a divergncias significativas quanto aos textos citados, optamos por
essa traduo devido sua qualidade e decidimos indicar em nota as diferenas relevantes, quando for o caso. Cabe ainda indicar que recorremos traduo da carta que
serve de prefcio edio francesa dos Princpios feita por Homero Santiago da edio
de Denis Moreau: Carta-Prefcio dos Princpios da Filosofia. So Paulo: Martins Fontes,
2003 (abreviada por CP).

Descartes

31

NOTAS
1 Devo esta classificao a Jean-Robert Armogathe, que est preparando uma nova
edio da correspondncia. [N. de T. O autor aqui se refere nova edio das obras
completas de Descartes a ser publicada na Coleo Bibliotque de la Pliade, da Editora Gallimard. No entanto, foi publicada recentemente uma edio completa da
correspondncia de Descartes, por Giulia Belgioioso com a colaborao, entre outros, de Jean-Robert Armogathe: Ren Descartes. Tutte le lettere 1616-1650, ed. bilngue (francs, latim e holands, conforme o caso), Ed. Bompiani, 2005.]
2 Eis, ento, as referncias de algumas das passagens citadas neste captulo:
(i) sobre lgrimas e mulheres: Carta a Pollot, janeiro de 1641 (AT 3, 278; CSMK,
167);
(ii) sobre ouvir um pregador calvinista: Carta a Mersenne, 13 de novembro de
1639 (AT 3, 620; ausente da edio CSMK);
(iii) sobre seu lema pessoal: Carta a Chanut, 1 de novembro de 1646 (AT 4, 537;
CSMK, 300); tambm escrita como autgrafo para Cornelius de Glarges, 10 de
novembro de 1640 (AT 4, 726);
(iv) sobre a filosofia peripattica: Carta a Dinet (AT 7, 580; CSM 2, 391).