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Os desafios da rea

de Humanidades no Brasil
e no mundo *
JACQUES MARCOVITCH

Introduo
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no entender de alguns analistas, vivem uma crise de identidade cuja determinante a recente globalizao e suas repercusses no
universo do pensamento ou mesmo na vida prtica. Ao fim da polarizao entre sistemas polticos teria correspondido um colapso das utopias. Conseqentemente, os crticos do capitalismo, historicamente inseridos na rea das
Humanidades, teriam mergulhado no mais terrvel pesadelo intelectual. Especula-se ainda, nestes apressados julgamentos, que o brusco redesenho no mundo
do trabalho teria fechado, em definitivo, as oportunidades para os que escolheram nas Humanidades a sua formao profissional. A temos um resumo bruto
do quadro que nos cabe debater. Como todos os resumos, este precrio e esquemtico, embora inegavelmente possua alguns dados da realidade.
A reitoria de uma universidade um privilegiado observatrio da realidade
no cmpus. Desse observatrio podemos avaliar adequadamente os obstculos
enfrentados por todas as reas acadmicas, principalmente a das Humanidades,
que se choca frontalmente, neste incio de sculo, com mltiplos fatores adversos. Na reunio mundial promovida pela Associao das Universidades Americanas (AAU), realizada em Washington, em abril de 2001, o reitor da Universidade
de Cambridge, professor Alec Broers, apontou um destes srios obstculos: em
termos de financiamento no h equilbrio entre as Humanidades e a rea de
Cincia & Tecnologia, pois esta ltima sempre tem maiores possibilidades de
obter recursos, dentro e fora da universidade. As agncias de fomento, nesta
quadra histrica, esto claramente priorizando projetos ligados genmica e
tecnologia de informao, por exemplo. Broers levantou a hiptese, que estamos
trabalhando na Universidade de So Paulo, de compensaes diferenciadas para
os pesquisadores das Humanidades, alm de outras medidas que ampliem o seu
potencial de captao de recursos.
* Texto apresentado pelo autor no painel Las Humanidades, das Jornadas sobre

Iberoamrica y Espan La Universidad en la sociedad del siglo XXI, organizado


pela Universidad Complutense de Madrid, pelo Instituto de Estudios Internacionales
e pela Fundacin BSCH, em junho de 2001.

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A busca de recursos extraoramentrios real em qualquer cmpus, seja de


pases desenvolvidos ou no. H uma etapa, neste processo, que muitos colegas
das Cincias Humanas subestimam ou simplesmente no sabem tratar: a correta
estruturao de um projeto, que inclui rgidos cronogramas fsicos e financeiros
a cumprir. As Cincias Humanas so em geral desestruturadoras, no justo sentido
de que devem sempre desestruturar o estabelecido e buscar os novos caminhos
do pensamento. Como dizia Johann Wolfgang Goethe, o mundo s pode ir em
frente por meio daqueles que se opem a ele. Mas alguns pensadores da rea de
Humanidades ampliam demais este belssimo conceito, e simplesmente se negam
a estruturar qualquer coisa, at mesmo projetos inovadores de pesquisa que permitam alavancar financiamentos.
H uma verdade objetiva neste gracejo. De fato, no so muitos os colegas
de Cincias Humanas que revelam aptides para ampliar seus horizontes prticos
de trabalho. Independentemente do apoio oferecido pela administrao universitria, eles precisam buscar formas prprias para alargar o seu campo de ao
acadmica.

As Humanidades na Universidade de So Paulo


H exemplos positivos na Universidade de So Paulo. Recentemente chegou Reitoria da USP um ousado projeto de curso interdisciplinar de graduao
em Humanidades, encaminhado pelo professor de Filosofia, Renato Janine Ribeiro. Esta proposta polmica e vem provocando discusses na faculdade onde
ele trabalha. O curso est centrado no estudo das artes, da filosofia e da literatura. Prev dedicao integral. Depois do terceiro ano, os estudantes escolhero
trajetria prpria matriculando-se nas matrias que desejarem.
O proponente sugere algo que, em seus aspectos gerais, excluindo-se o
que tem de especificamente universitrio, constitui uma hiptese para equacionar
o ensino baseado em mltiplas linguagens, ou seja, o que ele chama de poliglotismo cultural. Trata-se de mais um instrumento de combate especializao rgida no aprendizado. Afirma Janine que a complexidade do mundo atual torna
impossvel o enfrentamento dos seus problemas usando-se apenas uma linguagem. O monoglotismo cientfico e/ou cultural, diz ele, acontece quando professores ou alunos abordam as realidades com apenas uma cincia. O estudo
busca relacionar as linguagens do seu currculo. Entende Janine que tudo o que
se produziu nas reas de Literatura, Filosofia e Artes constitui um patrimnio, ao
contrrio das cincias, onde h um processo natural de perda e refutao. Penso
que esta fuso de linguagens tambm pode ser discutida como um dos caminhos
para o ensino fundamental e para o ensino mdio. Em todos os estgios da educao imperioso evitar a disjuno entre a cultura cientfica e a cultura humanstica. Edgar Morin, em seu livro La tte bien faite, nos ensina que a nocomunicao entre essas duas culturas traz graves conseqncias para ambas o
que vale dizer, para a prpria escola.

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Devemos no apenas contemplar a escola, mas o ambiente externo. H, do


lado de fora, um mundo pouco receptivo contribuio de filsofos, historiadores, socilogos e outros especialistas formados pelas Humanidades e que tm a
academia como espao quase nico de trabalho. Alm do cmpus, um ambiente
pragmtico e dominado pela mais dura materialidade prefere os egressos das
escolas profissionalizantes. Ocorre que l fora no existe apenas a demanda empresarial. Existe o Estado. E o espao do Estado, que tantos querem mnimo,
no pode encolher-se a ponto de no abrigar estudiosos que so fundamentais
no equacionamento de polticas pblicas. E cabe s academias, em seu dilogo
com os governos, alert-los para este aspecto da crise das Humanidades. Se esta
elite intelectual, permanentemente debruada sobre os problemas sociais, no
decifrar o seu enigma, quem o far? No ser certamente a tecnoburocracia com
a sua viso nublada pelo vis poltico-partidrio. Tampouco a mdia, com a sua
abordagem imediatista, centrada no quadro aparente, sem buscar nuances, causas, razes e fatores somente percebidos pelos que fazem desta problemtica um
objeto permanente de estudos.
Recentemente, em dossi que a Universidade de So Paulo publicou sobre
as polticas nacionais de sade pblica, um professor da rea de Cincias Mdicas, Jos R. Carvalheiro, defendeu conceito verdadeiramente inovador para a
formao de grupos de trabalho. As polticas pblicas, disse ele, devem ser formuladas por uma comunidade epistmica ou seja, um coletivo de pensamento envolvendo participantes de todas as reas do conhecimento, e no apenas os
chamados especialistas. Nas estratgias do Estado moderno para a sade, educao, defesa do meio ambiente, trabalho, segurana ou qualquer outra demanda
social, indispensvel o concurso das Humanidades, tendo em vista a sua noo
abrangente do conjunto da sociedade e das suas carncias principais.
Cabe aqui observar que as universidades brasileiras, mesmo conectadas
aos grandes centros internacionais de pesquisa, correm o risco de perder suas
identidades, caso passem a gravitar somente em torno deles, que em geral privilegiam programas de cincia e tecnologia. Quando as pessoas, usando a informtica, acionam os servidores de universidades de outros pases e tm disposio suas bibliotecas, cursos e fruns de debates, podem ficar magnetizadas com
riscos de renunciar sua capacidade crtica. Nesse aspecto no podemos agir
como passivos imitadores. O Brasil e outros pases emergentes em algumas reas
do conhecimento, principalmente nas Humanidades, dispem de potencial crtico para se tornarem referncias em nvel internacional. Observemos principalmente as questes sociais. O meu pas tem uma vivncia de anlise e uma qualidade de pesquisa em relao a esta problemtica muito superiores a dos chamados pases centrais.
Essas pesquisas na dimenso social comearam h muito tempo no Brasil,
pois lamentavelmente temos uma grande tradio em matria de excluso, desde

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o perodo colonial. Os pases desenvolvidos somente agora, no ambiente acadmico, iniciam a explorao do tema. A sociedade americana tambm est se fragmentando, sem que haja uma vivncia dos seus cientistas sociais no trato da matria. O expressivo aumento da populao carcerria e das condenaes pena de
morte em alguns Estados demonstram as conseqncias desta fisso social num
pas ps-industrializado. O mesmo acontece na rea da agricultura e da sade.
No campo das Cincias Sociais, os temas tm, no mais das vezes, um
cunho especificamente nacional. Nesta rea, a presena da USP na sociedade ,
ao mesmo tempo, mais evidente e mais difusa. O presidente da Repblica um
socilogo, professor da nossa instituio. Economistas, administradores, juristas
ou historiadores ocupam vrios escales do poder, de ministrios a secretarias de
Estado. E todos eles recebem apoio de assessores egressos dos bancos da mesma
Universidade. No h plano econmico sem economistas, como no h plano
virio digno desse nome que, alm do urbanista e do engenheiro, no recorra aos
gegrafos. notvel a contribuio dos nossos professores de Humanidades em
estudos reveladores a respeito do fenmeno da violncia urbana e prticas de
cooperativismo entre cidados desempregados, o que abre caminhos para que a
populao encontre meios prprios de enfrentar a atual crise do trabalho em
nosso pas. O que necessrio que tais prticas venham a ser uma regra geral
nesta rea do conhecimento. Estamos trabalhando nesta direo.
A Universidade de So Paulo vem empreendendo jornadas pelos direitos
dos negros, centrando atenes na articulao de estudos que possam lastrear
projetos voltados para os despossudos e para as vtimas da discriminao. Criouse um grupo de polticas pblicas e agora com o status de Comisso Permanente,
formada por acadmicos e representantes comunitrios. seu objetivo levantar
indicadores e diagnsticos, oferecendo propostas nas reas de educao, sade,
cultura, representao poltica e meios de comunicao que dizem respeito aos
interesses da comunidade afro-brasileira. Tambm os obstculos afirmao social da mulher negra e as violncias de fundo racista so objeto de estudos em
constante atualizao. Pioneiras no estudo da problemtica negra em nosso pas,
as universidades pblicas devem atuar sempre nesta direo. Elas so frutos, como
se sabe, dos mesmos valores histricos que sempre inspiram as lutas libertrias: o
universalismo, a fraternidade, os direitos compartilhados. Devo dizer que a maioria dos integrantes deste grupo da rea de humanas, mas a administrao ainda
encontra dificuldades para recrutar quadros quando cogita de projetos semelhantes.
Por outro lado, o que foi consolidado em termos de pesquisa social no
pode ser simplesmente transplantado para outros pases. muito comum agncias de cooperao de pases desenvolvidos trazerem para o Brasil misses que
buscam se apropriar do conhecimento gerado por experincias nossas e transferilas, como intermedirias, sem os devidos crditos, para outros pases. preciso
reagir a isso, naturalmente evitando cair na xenofobia, que constitui um crime

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intelectual. A postura acadmica em face da globalizao algo no suficientemente discutido. Uns inclinam-se pela submisso deslumbrada, outros pelo nacionalismo estreito, ideolgico. Deve-se reconhecer o valor do outro e somente
incorpor-lo s estratgias de desenvolvimento aps avaliar a sua adequao e
dialogar com os produtores do conhecimento.
O deslumbramento com as prticas do Primeiro Mundo apresenta outros
inconvenientes. Sabemos que a extrema direita francesa chegou a propor a revogao das leis que probem a discriminao racial. Digamos que a resistncia
humanista enfraquea naquele pas e prevaleam essas teses absurdas. Ou que,
nos Estados Unidos, por um desses terrveis desvios da Histria, voltasse o
macarthismo, e iguais retrocessos polticos ocorressem nos grandes centros mundiais. A globalizao vem trazendo notrios benefcios no que concerne
tecnologia e economia, com repercusses positivas sobre a mdia das condies de vida da populao. Em mdia todos vivem melhor e por mais tempo, mas
o fenmeno precisa ser visto com reserva no plano poltico, visto que a excluso
est crescendo e o acesso renda se torna mais difcil para grandes contingentes
da populao humana. As universidades, em todo o planeta, podem exercer um
importante papel crtico nos desdobramentos deste problema. Como conciliar
os benefcios da globalizao com a coeso social? Como assegurar a empregabilidade? Essas respostas somente podero ser dadas pelas Cincias Humanas.
A valorizao das Humanidades e a reviso do seu papel so tarefas inadiveis
na academia. Cresce, na Universidade de So Paulo, mesmo entre pesquisadores
das reas de Exatas e Biolgicas, a convico de que a cincia um corpo nico
de estudo e no deve haver hierarquizao do conhecimento com estmulos ou
recursos mais amplos para determinados segmentos de investigao. No que diz
respeito avaliao acadmica, embora se valorize a autoria de artigos em publicaes internacionalmente indexadas, planejam-se mecanismos que reconheam
trabalhos meritrios na rea de Cincias Humanas, mesmo circunscritos
veiculao local. Prospera, em nossa poltica de avaliao, o conceito de que no
pode haver exigncias iguais para realidades desiguais.

As Humanidades no mundo
Vendo no apenas a universidade, mas a prpria trajetria do homem, compreenderemos mais ainda o papel das Humanidades. O mundo no pode prescindir daqueles que o interpretam. A Filosofia, embora reunindo teses em sua
maioria aparentemente abstratas, jogou um papel decisivo na construo da aventura humana. Habitando este planeta minsculo em algum ponto do universo, o
homem julgou-se muitas vezes dono de poderes que absolutamente jamais teve.
Aos filsofos coube a misso salvadora de alert-lo para enormidade das suas
limitaes e equvocos. Foram eles que desconstruram mitos e iluminaram os
caminhos da Histria. Foram eles que decifraram, ao longo dos sculos, os grandes enigmas da existncia. A humanidade muito deve a estes indivduos que
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fizeram uso da inteligncia para enfrentar o desafio mximo da espcie, que a


possvel compreenso do mundo.
A intrigante lgica dos argumentos filosficos encanta a qualquer pessoa,
mesmo no versada na matria. A respeito das possibilidades de compreenso do
mundo, Thomas Nagel, em The view from nowhere, levanta a hiptese da existncia de seres superiores somente para afirmar que eles, caso existissem, poderiam
apontar fenmenos que os humanos so incapazes de entender. Em sntese, diz
Nagel que a simples percepo das coisas no suficiente para definir a sua existncia. Immanuel Kant igualmente falava das coisas em si, querendo dizer que
muitas dessas coisas so inacessveis apenas aos seres reais e no aos seres possveis.
Desculpem-me se estou a tomar atrevidamente o vosso tempo em divagaes.
Fao isso apenas para demonstrar um certo fascnio, que de todos ns, pelos
incontveis labirintos de universo to atraente. J diziam os antigos pensadores
gregos, h mais de dois mil anos, que a Filosofia fruto da capacidade que tem o
homem de se admirar com as coisas. O filsofo jamais se habitua inteiramente ao
rumo dos acontecimentos. Para ele o mundo sempre um enigma a ser continuamente decifrado. Por isso mesmo a busca do conhecimento superior no pode
abrir mo da reflexo filosfica. O sistema acadmico, em todas as eras, sempre
teve na filosofia uma referncia primacial.
necessrio, por outro lado, que os ingressantes no estudo das Humanidades sejam despertados para a beleza e a desafiadora complexidade da Antropologia, Cincia Poltica, Sociologia, Geografia, Histria, das Letras e Artes. So
estas disciplinas que explicam a sociedade. Dificilmente poderemos chamar de
sbio algum que no tenha noo dos fenmenos que figuram nessas grades
curriculares. A universidade precisa encontrar os meios de levar sociedade o
valor e o poder transformador dessas cincias. No me refiro, em nenhuma hiptese, a quaisquer tcnicas ou meios indutores de persuaso. Imagino a projeo
das Humanidades trabalhada em projetos acadmicos amplamente mobilizadores
e capazes de sensibilizar, pela qualidade, os formadores de opinio.
A despeito da maior visibilidade, em nosso tempo, das teses que apontam
para a decadncia da educao clssica e do conceito de liberal arts, as opinies
favorveis a este tipo de formao ainda so bastante slidas entre os acadmicos
e os pedagogos.
Philippe Sion, em convite que me dirigiu para falar sobre o tema no Frum
de Davos, fez uma longa pergunta: Ainda importante que as pessoas conheam a literatura dos grandes escritores ou as obras de arte do passado, as obras
dos maiores filsofos e pensadores cientficos de sculos passados, ou estes so
tesouros que podem ser colocados de lado, ou ser considerados tpicos antiquados, num mundo ciberntico em rpida mutao? Ainda possvel ser ao mesmo
tempo um pensador e um tcnico?.

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Respondi, com nfase e sem rodeios, que a educao clssica envolve uma
srie de valores irrenunciveis. Nenhuma civilizao poder jamais prescindir de
seus acervos de arte e conhecimentos filosficos acumulados ao longo dos sculos. O mundo ciberntico, em rpida mutao e com enormes benefcios ao
desenvolvimento humano, ainda insuficiente para substituir esses tesouros.
Digo aqui que o mundo cambiante de hoje, com suas perdas e ganhos,
requer um modelo educacional flexvel e sem absolutismos. Requer uma educao plena, que oriente os jovens em seus projetos de vida, mas igualmente o
sensibilize para as artes, transmita valores fundamentais e abra espao formao de novos quadros para o avano do conhecimento.
preciso que se aproveite o espao da sala de aula no apenas para informar o estudante, mas para form-lo como um homem culto ou em processo de
aquisio cultural. No podemos abrir mo do saber filosfico e artstico acumulado em milnios, trocando tudo pelas novidades cibernticas, inegavelmente
bem-vindas mas que no bastaro jamais para a formao integral do homem.
Entretanto, comparando os avanos e retrocessos da humanidade, contabilizando
o deve e o haver, medindo falhas e acertos, para onde pende a balana da Histria
no campo da educao? Caso se incline para o lado das perdas, sempre temos a
chance de responsabilizar as geraes que nos precederam. Mas, e daqui para a
frente? importante no deixar que os jovens de hoje cometam os erros que
cometemos por nossa prpria culpa, ou fomos levados a cometer pelos formadores das nossas mentalidades. Por isso, a escola de amanh deve ser pensada hoje.
A educao do futuro, em todos os seus nveis e complexidades, um desafio
que se impe aos que agora transmitem valores e ensinamentos em salas de aula.
certo que as novas geraes muitas vezes derrotam-se a si mesmas. Isso,
porm, no diminui a responsabilidade que nos cabe como educadores, a despeito de todos os obstculos conhecidos. Aqui estamos, inconformados com o passado e com o presente, buscando modelos que efetivamente pluralizem a educao nos dias vindouros. E uma educao plural no pressupe apenas o ensino de
mltiplos modos de pensar a realidade. Educao plural tambm, e talvez sobretudo, a educao que visa o geral, o todo, e no apenas uma parte da sociedade. Com isso em mente e enfrentando sem abatimento as atuais dificuldades,
talvez possamos legar uma escola melhor e um mundo mais justo e mais belo aos
que vierem depois de ns.
O cenrio que todo educador deve ter em mente para os dias vindouros
uma combinao de imaginrio, descoberta e sentimento do mundo. A Cincia
e a Tecnologia tornaram a vida mais longa e mais produtiva. A Arte fez a vida
mais bonita, animou o esprito, aguou a sensibilidade. E o estudo das Humanidades produziu captulos fundamentais na histria do mundo. No h lugar melhor
para a convergncia desses fatores que a universidade cujo carter plural o
mais alto predicado.

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Leonardo da Vinci conseguiu uma sntese entre arte e cincia. Usando as


mesmas mos que pintaram tantas telas imortais, chegou a antecipar-se em sculos ao futuro, desenhando as formas do submarino e do helicptero. Albert
Einstein tocava violino e formava discpulos de suas teorias. Ele nos mostrou que
no h um meio absoluto para julgar o universo e que tudo relativo. Mas,
olhando a histria cultural a partir do Brasil, no precisamos ir to longe para
encontrar um exemplo de grande cientista envolvido com a arte. O professor
Mrio Schenberg, j morto, um dos maiores cientistas da nossa Universidade em
todos os tempos, escrevia sobre Artes Plsticas enquanto ajudava a desenhar o
mapa do universo. Pioneiro da Fsica Terica e da Astrofsica Moderna em nosso
pas, ele ajudou, no efeito Urca, a explicar o nascimento de estrelas supernovas.
Mas tambm pode ser apontado como descobridor de grandes pintores brasileiros, pois organizou as suas primeiras exposies individuais e estimulou decisivamente suas vocaes.
Schenberg, na histria da Universidade de So Paulo, um smbolo da
interao entre o fazer artstico e o fazer cientfico. Em seu trabalho Pensando
a Fsica, ele ampliou ao mximo as possibilidades da intuio ao dizer que se
tornava impossvel captar a realidade sem uma fantasia poderosa e aberta aos
maiores paradoxos.
As mentalidades convencionais sempre julgaram o paradoxo como um recurso exclusivo dos artistas. Mas seres especiais como Einstein, Da Vinci e
Schenberg passeavam livremente entre as galxias do conhecimento, negando as
demarcaes e abrindo caminho para um territrio integrado.
Quem no lembra as pesquisas no campo da psiquiatria, estimulando o
exerccio da pintura entre os seus pacientes? O profundo mistrio do inconsciente, vindo tona em formas e cores, ensejou novas atitudes na avaliao de doenas mentais. Isso nos remete queles que elegeram a fantasia como um dos instrumentos para a descoberta cientfica. Disse o nosso professor Schenberg: A
imaginao fantstica pode tornar-se um guia para a ao mais eficaz do que o
simples raciocnio lgico, no mundo de hoje e, sobretudo, no de amanh.
Do ponto de vista pedaggico, h quem defenda um modelo que aprofunde
o domnio da matemtica e das cincias, tendo em vista serem matrias vitais
para qualificar a mo-de-obra e simultaneamente despertar vocaes cientficas.
Temos dvidas sobre a aparente lgica dessa proposta. Se entendemos a cincia
como o domnio sistemtico do saber, podemos dizer que cincia tudo que se
aprende nos bancos escolares, incluindo as Humanidades. A rgida categorizao
do termo sempre remete s cincias naturais, aplicadas, experimentais e outras
formas de conhecimento adquiridas pelo estudo.
O ensino deve abranger todas as disciplinas, inclusive a arte. Esta categoria
certamente no-cientfica to importante para a humanidade como se o fosse.
Os desafios, portanto, so iguais para todos os professores que, neste novo scu-

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lo, tero diante de si uma gerao extremamente abastecida de informaes e


com um espantoso domnio das novas tecnologias informacionais. Por isso, alm
do conhecimento especfico da matria ensinada, o professor deve ter acesso s
mesmas fontes que o seu aluno pode usar fora da sala de aula.
Educar significa formar lideranas, agentes de mudanas, homens e mulheres dispostos a assumir riscos para construir uma vida melhor. A universidade que
todos queremos tem nos valores humanos uma dimenso fundamental. Cada
instituio deve agregar ao seu papel pedaggico a obrigao de formar cidados
crticos. Configurando-se como refgio de valores ela poder oferecer aos estudantes algo mais que um diploma e habilidades profissionais.
Vivemos um tempo violentado pela mais selvagem materialidade o que
explica essa desesperada corrida para a f que se manifesta em todo o mundo,
com aspectos benficos ou preocupantes. Benficos, quando tornam os homens
conscientes das suas limitaes terrenas; preocupantes quando os empurram para
os caminhos do fanatismo. Neste quadro, a difuso de valores, exercida principalmente pelas Humanidades, assume importncia vital, no espao em que se
formam as concepes de vida.
importante qualificar os valores a que me refiro, de modo a no serem
tomados como preceitos superficiais de educao moral e cvica. Valores no
se ensinam como se fossem disciplinas curriculares, at porque isso pressupe
que os mestres so virtuosos por definio e os estudantes apenas aprendizes ou
seguidores dos seus padres ticos.
Os valores aqui lembrados devem ser construdos coletivamente na vida
em academia. Quando, por exemplo, nos reunimos para discutir polticas pblicas e direcionar a nossa competncia tcnica em favor de solues mais justas
para os problemas nacionais de sade, emprego ou meio ambiente, estamos praticando os valores da solidariedade.
Valores no so apenas conceitos abstratos a serem invocados em cerimnias universitrias. O pluralismo, a excelncia, a solidariedade e o universalismo
devem permear aes concretas. Devem circular nas veias da universidade, garantindo a sua existncia e a sua verdadeira natureza.
A natureza da instituio acadmica oferece ao estudante a observao permanente do conflito das idias, que um dos mais apaixonantes fenmenos da
vida intelectual. Com os elementos recolhidos nesta observao cotidiana o jovem constri livremente o seu projeto de vida, desenha o seu perfil de cidado
pensante, aprende a compreender a diversidade. A discriminao, a injustia, o
preconceito e a intolerncia, to presentes na vida em sociedade, tm espao
mais restrito na vida em academia. Isso no se d porque nascemos melhores do
que outros concidados, mas em decorrncia do convvio respeitoso a que nos
habituamos com as mais variadas tendncias de pensamento.

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Enquanto no incorporar este ponto sua misso acadmica, uma universidade no merecer por inteiro esta denominao. A palavra universidade, em
sentido largo, no traduz apenas um conjunto de escolas voltadas para o progresso cientfico. A universidade tambm uma instncia formadora de indivduos capazes de ampliar os horizontes da sociedade em que atuaro.
O empobrecimento da vida cvica na moderna sociedade de consumo, to
lamentada pelos crticos da cultura liberal, assume propores ainda mais perigosas em pases jovens como o Brasil. Neles, a escassez de oportunidades cria perigoso espao para a ambio desmedida, a inveja, a disputa feroz, a falta de coeso
social. A universidade, nesse contexto, tem um enorme papel corretivo e civilizador
a exercer. O culto aos valores o caminho certo para desempenhar este papel.
Nenhuma outra rea, dentro da academia, possui meios mais eficazes para
dissemin-lo do que a rea das Humanidades.
Comete-se, neste incio de sculo, o grande equvoco de supor que as
Cincias Humanas tiveram o seu papel diminudo, em virtude da revoluo
tecnolgica. No houve isso e jamais o haver na histria do conhecimento.
Nenhuma civilizao, por mais avanada que seja no domnio da tecnologia,
poder prescindir de estudos nas reas de Filosofia, Antropologia, Sociologia e
Cincias Sociais de modo geral. No se trata de qualquer restrio de papel e sim
da sua ampliao, como props um dos luminares da Universidade de So Paulo
na rea de Humanidades. O nosso professor emrito Octvio Ianni sugere uma
redefinio do papel atual desta rea. Ele afirma que a globalizao, a despeito de
todas as suas inconvenincias, enseja uma espcie de renascimento neste campo
de pesquisa. Diz Ianni que at mesmo a interpretao do passado, iluminado por
uma nova luz, pode ser revista. As condies histricas sofreram tamanhas alteraes que novos nexos estabeleceram-se entre o passado, o presente e o futuro.
A globalizao talvez o fenmeno mais intensamente discutido nos meios
acadmicos em todo o mundo e certamente constitui um divisor de guas. Satanizado ou santificado como se fora uma ideologia, impe-se como evento histrico irrevogvel, com os efeitos que conhecemos. Efeitos benficos ou perversos,
dependendo naturalmente da ao dos governos, empresas ou grupos sociais. E,
dentre estes, aquele que detm um papel crtico insubstituvel, que o segmento
acadmico.
Foram abolidas as fronteiras tradicionais entre pases e surgiram outras,
que um mestre das Humanidades, o filsofo Michel Serres, chama de fronteiras
porosas. Esta abolio um fenmeno de face dupla. Embora favorea o sonho
da cincia mundialmente compartilhada, tambm pode representar, no plano
cultural, a imposio aos pases mais fracos, pelos mais fortes, de suas formas de
agir, pensar e viver. Pode representar o desgoverno das finanas, pois os fluxos de
capitais especulativos, como sabemos, vm escapando ao controle dos Estados
nacionais. A globalizao pode representar no uma nova ordem, mas uma nova
desordem mundial, absolutamente destituda de valores.
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Vemos, nesse terreno, largo espao para a interveno construtiva das


Humanidades. Cabe conscincia acadmica, em todos os pases, fixar as bases
de uma solidariedade transnacional. Cabe-nos achar a tica do futuro e buscar
meios de submeter o processo de globalizao aos limites necessrios. A Histria
sempre acaba impondo limites, mas a Histria tambm fruto de aes humanas. A melhor expectativa que podemos ter do sculo XXI que faa da
globalizao inevitvel uma fora dinamizadora das transformaes sociais e no
apenas o que tem sido at agora.
Uma funo essencial da universidade ensinar a pensar. A formao profissional ladeia este objetivo e de nenhum modo est acima dele. No cabe, no
locus acadmico, qualquer predomnio de uma escola sobre outra. No vejo lgica no discurso que aponta escolas nitidamente profissionalizantes como mais
teis sociedade que as demais, cujos alunos, depois de formados, no so facilmente absorvidos pelo mercado de trabalho. Trata-se de um discurso equivocado e simplista. A universidade uma instituio formadora de mentalidades. Esta,
nenhuma outra, a sua grande misso. Entendo, portanto, que cabe s Humanidades, em parceria com as gestes universitrias, redefinir seu papel dentro da
academia e buscar novos meios para alargar o seu espao no universo da pesquisa.
Referncias bibliogrficas
CARVALHEIRO, Jos R. Os desafios para a sade. Dossi Sade Pblica, Separata
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Jacques Marcovitch professor-titular da Faculdade de Economia e Administrao da


USP e secretrio de Economia e Planejamento do Estado de So Paulo. Foi reitor da
Universidade de So Paulo no perodo de 1997-2001.

ESTUDOS AVANADOS 16 (46), 2002

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