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Almeida, Maria Regina Celestino de.

Os ndios na histria do Brasil


Elisa Frhauf Garcia*

Rio de Janeiro: Ed. FGV, 2010. 168p.


At muito recentemente, os ndios eram sujeitos praticamente ausentes
em nossa historiografia. Relegados condio de vtimas passivas dos processos de conquista e colonizao, seu destino inexorvel era desaparecer medida que a sociedade envolvente se expandia. Nas ltimas duas dcadas, porm,
significativas mudanas terico-metodolgicas, associadas a criteriosas pesquisas empricas, proporcionaram o surgimento de uma nova perspectiva sobre as populaes nativas.
A trajetria da insero dos ndios em nossa historiografia, contemplando as mudanas conceituais e os avanos obtidos pelas pesquisas recentes, foi
muito bem sistematizada por Maria Regina Celestino de Almeida em Os ndios
na Histria do Brasil. A publicao, inserida na coleo FVG de Bolso, Srie
Histria, sem dvida ser de grande valia queles que tm interesse na temtica, cumprindo sua funo de divulgao do conhecimento produzido na
academia. Alm disso, o lanamento tambm ocorre em momento pertinente.
Em 2008 foi sancionada pelo governo federal a Lei 11.645, que estipula a obrigatoriedade do ensino da histria indgena nas escolas de nvel fundamental e
mdio, tanto pblicas quanto privadas. Diante dessa exigncia, muitos professores encontram dificuldades para ministrar tal contedo, pois ele ainda no
foi devidamente inserido nos cursos de graduao em histria do pas.
A autora inicia o livro apresentando a mudana no lugar ocupado pelos
ndios na histria do Brasil, os quais, nas suas palavras, passaram dos bastidores ao palco. Debatendo em linhas gerais as principais modificaes terico-metodolgicas que possibilitaram tal mudana, demonstra como as
novas perspectivas sobre os significados de cultura e identidade foram fundamentais para uma alterao no paradigma sobre as aes dos ndios em dife* Professor Adjunto da Universidade Federal Fluminense. Centro de Estudos Gerais, Instituto
de Cincias Humanas e Filosofia, Campus Gragoat. Bloco O, 5o andar, Gragoat. 24210-350
Niteri RJ Brasil. elisafg@terra.com.br
Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 30, n 59, p. 279-282 - 2010

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rentes conjunturas. Como demonstrado de forma clara e concisa no texto, a


aproximao entre a histria e a antropologia, ancorada no dilogo entre os
profissionais dessas reas, possibilitou que as antigas noes de cultura e identidade, percebidas como fixas e imutveis (p.21), passassem a ser consideradas como fruto de processos histricos, resultado das interaes dinmicas dos
diferentes agentes envolvidos em situaes especficas.
Articulando as questes terico-metodolgicas s pesquisas recentes na
temtica, a autora aborda aspectos fundamentais para a compreenso do lugar
dos ndios na histria do Brasil, comeando com uma discusso sobre a dinmica das guerras. Sem negar a sua importncia para os grupos nativos, como
demonstrado por autores como Florestan Fernandes, Regina Celestino enfatiza a impossibilidade de analis-las sem referncia ao seu contexto, pois, a
partir dos primeiros contatos e das disputas pelo territrio americano, as guerras indgenas passaram a convergir com as guerras coloniais. Associada s
guerras e construo da sociedade colonial, a autora enfrenta ainda a difcil
questo da formao das etnias, uma das grandes discusses atuais nos estudos
sobre os povos indgenas. Pesquisas sobre o surgimento e a operacionalidade
dos etnnimos desenvolvidas em vrias regies das Amricas, inclusive no
Brasil, demonstraram como muitas etnias, antes consideradas anteriores aos
contatos com os europeus, originaram-se no decorrer do processo de conquista e das diferentes formas de insero dos ndios na sociedade colonial. Para
exemplificar a questo, a autora utiliza como base os dados de sua tese de
doutorado, demonstrando como os teminins, aliados fundamentais dos portugueses na Guanabara, provavelmente nada mais eram do que uma dissidncia dos tamoios consolidada com o processo de conquista.1
Ao analisar a formao dos etnnimos, a autora enfatiza como eles estavam entrelaados com o domnio dos povos indgenas por parte do Estado
colonial. A criao e cristalizao de etnnimos e a rgida separao dos ndios
entre aliados e inimigos eram uma forma de classificar a populao nativa e
viabilizar o empreendimento colonial atravs da sua alocao em determinados
lugares na hierarquia social. Regina Celestino, porm, demonstra muito bem
como esse processo era mais complexo, pois aborda ainda os mecanismos
atravs dos quais os ndios se apropriaram dessas categorias, utilizando-as
como base para elaborar as suas prprias estratgias para interagir com a sociedade colonial. Afinal, como apontou John Monteiro, a tendncia de definir
grupos tnicos em categorias fixas serviu no apenas como instrumento de
dominao, como tambm de parmetro para a sobrevivncia tnica de grupos
indgenas, balizando uma variedade de estratgias.2
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Um dos espaos por excelncia de insero dos ndios na sociedade colonial


e, consequentemente, de redefinio de suas identidades e culturas eram os aldeamentos, analisados com propriedade pela autora no captulo quatro. At
muito recentemente, nossa historiografia abordava os aldeamentos pela tica do
Estado colonial, dos moradores ou dos missionrios. Eles eram ento definidos
como espaos de agrupamento de ndios de origens diversas, que deveriam servir aos intuitos coloniais, possibilitando tanto a concentrao da mo de obra
disponvel, a ser empregada em atividades variadas, quanto a implementao do
projeto de catequizao dos nativos. Em tal perspectiva, os ndios eram sempre
objeto de diferentes polticas e de disputas entre determinados agentes, mas
nunca sujeitos atuantes na construo do espao dos aldeamentos. Para a autora, porm, eles devem ser considerados tambm a partir das motivaes dos
nativos. Pesquisas recentes permitem afirmar o seu interesse em tais estabelecimentos, pois eles participaram de sua construo e foram sujeitos ativos dos
processos de ressocializao e catequese ocorridos naqueles espaos (p.72).
Outra importante discusso contempornea abordada no livro, especialmente nos captulos quatro e cinco, a relao dos ndios com as diretrizes
coloniais, articulando polticas indgenas com polticas indigenistas. Novamente, Regina Celestino redimensiona certos pressupostos historiogrficos. De
maneira geral, a poltica indigenista da Coroa portuguesa era apresentada como inoperante, na medida em que no se fazia valer nas prticas coloniais,
especialmente em relao condio de liberdade jurdica outorgada maioria dos ndios, ameaada diante das estratgias dos moradores interessados
nessa mo de obra. Como j assinalado por Thompson, porm, mais do que
um mero instrumento de dominao, a legislao tambm se configura como
um campo de lutas.3 Assim, tal como outros sujeitos histricos, os ndios,
ainda que em posio subalterna, aprenderam a utiliz-la em prol dos seus
interesses. Como muito bem demonstrado pela autora, se fato que a legislao indigenista colonial era aplicada de acordo com conflitos e negociaes
envolvendo vrios agentes (principalmente missionrios, funcionrios reais e
moradores), imprescindvel considerar o papel dos ndios nesse processo.
Em tal discusso, adquire importncia fundamental o captulo cinco, sobre a
aplicao das polticas pombalinas, cujas linhas gerais se orientavam extino
da categoria dos ndios aldeados, promovendo a sua diluio no conjunto da
populao. Na anlise dessa legislao, uma das mais pesquisadas pelos historiadores da temtica, fica evidente como a constante negociao com os ndios
foi uma das marcas da construo e manuteno da sociedade colonial.
No ltimo captulo a autora aborda o sculo XIX, enfocando as diferenas
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entre as polticas imperiais em relao aos ndios do presente e o lugar a eles


destinado na identidade nacional ento em construo. Os ndios do presente,
especialmente aqueles que habitavam as aldeias fundadas durante o perodo
colonial, deveriam ser rapidamente integrados ao conjunto da populao, consonante s linhas anteriormente estabelecidas por Pombal. J os ndios ainda
no inseridos plenamente na sociedade imperial, comumente chamados selvagens, deveriam ser aldeados, tambm com o objetivo de preparar a sua
diluio no conjunto da populao, ou implacavelmente combatidos, caso no
aceitassem o aldeamento e resistissem expanso das frentes de ocupao.
Assim, o Imprio projetava uma populao homognea, sem espao para a
permanncia dos ndios como grupo diferenciado. Reservava, porm, lugar de
destaque aos nativos no passado da jovem nao. Apesar de significativas divergncias, prevaleceu entre os intelectuais envolvidos na construo da identidade nacional a proposta de atribuir aos ndios importante papel no momento fundador do Brasil, simbolizado na sua unio com os portugueses.
Ao abordar o lugar dos ndios na histria do Brasil contemplando diferentes conjunturas, interesses e agentes, Regina Celestino oferece ao leitor uma
importante iniciao na temtica. Aps a leitura, ficar evidente que no se trata apenas de perceber as histrias especficas de diferentes grupos nativos, certamente importantes, mas de consider-los agentes fundamentais no processo
de construo da sociedade colonial e ps-colonial. Apesar de terem enfrentado
situaes extremamente difceis e uma srie de restries jurdicas e sociais, eles
ajudaram tambm a delinear os limites e possibilidades daquelas sociedades.
NOTAS
Almeida, Maria Regina Celestino de. Metamorfoses indgenas: identidade e cultura nas
aldeias coloniais do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2003.
1

Monteiro, John. Tupis, tapuias e historiadores: estudos de histria indgena e do indigenismo. Tese (Livre Docncia em Antropologia) Universidade Estadual de Campinas.
Campinas (SP), 2001, p.58.
2

3
Thompson, Edward P. Senhores e caadores: a origem da lei negra. Rio de Janeiro: Paz
e Terra, 1987, p.358.

Resenha recebida em agosto de 2010. Aprovada em agosto de 2010.


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