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A Cor Vinda do Espao

A oeste de Arkhan as colinas se erguem intocadas, e h vales com florestas p


rofundas que nenhum machado jamais tocou. H talvegues escuros e estreitos onde as
rvores se inclinam fantasticamente e onde estreitos crregos fluem lentamente sem
jamais terem vislumbrado a luz do sol. Nas suaves elevaes existem fazendas, antiga
s e pedregosas, com chals baixos, largos e cobertos de musgo lucubrando eternamen
te antigos segredos da Nova Inglaterra sob o abrigo de grandes encostas; mas est
es estavam vazios agora, as largas chamins desmoronando e as paredes de tbuas sobr
epostas curvando perigosamente sob baixos telhados gambrel.
O antigo povo se foi, e forasteiros no gostam de viver l. Franco-canadenses
tentaram, italianos tentaram, e os polacos vieram e partiram. No por causa de nad
a que pode ser visto ou ouvido ou tocado, mas devido a algo que imaginado. O loc
al no bom para a imaginao, e no traz sonhos tranquilos noite. Deve ser isto que mant
afastados os forasteiros, pois o velho Ammi Pierce nunca contou a eles nada do
que se recorda dos dias estranhos. Ammi, cuja cabea tem estado um pouco esquisita
h anos, o nico que ainda lembra ou mesmo fala dos dias estranhos; e ele ousa faz-l
o por sua casa ser to prxima aos campos abertos e s estradas em uso ao redor de Ark
ham.
Existira outrora uma estrada sobre as colinas e atravs dos vales, que segui
a diretamente por onde hoje o ermo maldito1; mas as pessoas pararam de utiliz-la
e uma nova estrada foi feita com ampla curva em direo ao sul. Traos da antiga estra
da ainda podem ser encontrados entre os arbustos do ambiente selvagem que se rec
onstitua, e alguns deles sem dvida permaneceriam mesmo quando metade dos vales fos
se inundada para o novo reservatrio. Ento, as florestas escuras sero derrubadas e o
ermo maldito adormecer bem abaixo das guas azuis cuja superfcie ir refletir o cu e o
ndular sob o sol. E os segredos dos dias estranhos sero um com os segredos das pr
ofundezas; um com a sabedoria oculta do antigo oceano, e todo o mistrio da terra
primitiva.
Quando eu adentrei as colinas e vales para prospectar para o novo reservatr
io me disseram que o lugar era maligno. Eles me disseram isto em Arkham, e por e
la ser uma cidade muito antiga cheia de lendas de bruxas eu pensei que o mal dev
eria ser algo que as avs sussurravam s crianas atravs dos sculos. O nome ermo maldito
e pareceu bastante estranho e teatral, e eu fiquei curioso para saber como veio
a fazer parte do folclore de um povo puritano. Ento eu vi pessoalmente o escuro e
maranhado de talvegues e declives a oeste, e parei de pensar em qualquer coisa a
lm de seu prprio antigo mistrio. Era manh quando o vi, mas sombras sempre se esgueir
avam por l. Havia silncio demais nos escuros vales entre eles, e o solo era macio
demais com o musgo mido e a forrao de infinitos anos de apodrecimento.
Nos espaos abertos, principalmente ao longo da linha da antiga estrada, hav
ia pequenas fazendas no lado das colinas; algumas vezes com todas as construes em
p, algumas vezes com apenas uma ou duas, e outras com apenas uma solitria chamin ou
poro fast-filling. Ervas-daninhas e arbustos espinhentos reinavam, e coisas selv
agens furtivas estrepitavam na vegetao rasteira. Sobre tudo existia um ar de inqui
etude e opresso; um toque do irreal e do grotesco, como se algum elemento vital d
a perspectiva ou do chiaroscuro2 estivesse errado. Eu no me surpreendi que os for
asteiros no permanecessem, pois esta no era uma regio apropriada para dormir. Era p
arecida demais com uma paisagem de Salvator Rosa3; muito parecida com alguma xil
ogravura proibida em uma histria de terror.
Mas mesmo tudo isso no era to ruim quando o ermo maldito. Eu soube disso no
momento em que cheguei a ele no fundo de um vale espaoso; pois nenhum outro nome
poderia descrever tal coisa, ou qualquer outra coisa se encaixaria em tal nome.
Era como se o poeta4 tivesse cunhado a frase ao ter visto esta regio nica. Deveria
ser, pensei quando a vi, o resultado de um incndio; mas porque nada novo jamais
crescera nestes cinco acres de desolao cinzenta que se espalhava aberto sob o cu co
mo um grande ponto corrodo por cido nas florestas e campos? Ficava principalmente
ao norte da linha da antiga estrada, mas invadia um pouco o outro lado. Eu senti
uma estranha relutncia em me aproximar, e o fiz finalmente porque meu trabalho m
e levava atravs e alm dele. No havia vegetao de nenhum tipo naquela ampla vastido, mas

apenas uma fina poeira cinzenta ou cinzas que nenhum vento parecia jamais espal
har. As rvores prximas a ele eram doentias e mal desenvolvidas, e muitos troncos m
ortos estavam em p ou cados apodrecendo na orla. Enquanto eu atravessava apressada
mente vi os tijolos e pedras cados de uma antiga chamin e poro minha direita, e a c
avernosa boca escura de um poo abandonado cujos vapores estagnados pregavam estra
nhas peas com os tons da luz do sol. Mesmo a elevao longa, escura e cheia de rvores
alm parecia bem-vinda em comparao, e eu no me mais me assombrei com os murmrios assus
tados do povo de Arkham. No havia casa ou runa prxima; mesmo nos dias antigos o lug
ar deve ter sido solitrio e remoto. E ao crepsculo, temendo passar novamente por a
quele ponto agourento, eu tomei o caminho mais longo e tortuoso para a cidade at
ravs da estranha estrada ao sul. Eu desejei vagamente que algumas nuvens se aglom
erassem, pois um estranho acanhamento com relao aos profundos vazios celestes acim
a havia invadido minha alma.
Ao anoitecer eu perguntei ao antigo povo em Arkham sobre o ermo maldito e
o que se queria dizer com a frase dias estranhos a qual tantos evasivamente resmun
gavam. Eu no pude, contudo, obter nenhuma boa resposta exceto que todo o mistrio e
ra muito mais recente do que eu imaginara. No era uma questo de velhas lendas, afi
nal, mas algo que aconteceu durante a vida daqueles que falavam. Acontecera nos
anos oitenta5, e a famlia desaparecera ou fora morta. Quem falava no era exato; e
porque todos me diziam para no prestar ateno s histrias loucas do velho Ammi Pierce e
u o procurei na manh seguinte, tendo ouvido que ele morava sozinho no antigo e in
stvel chal que ficava onde as rvores comeam a se tornar numerosas. Era um lugar ater
rorizantemente antigo, e havia comeado a exalar o dbil odor miasmal que se agarram
ao redor de casas que permaneceram de p por tempo demais. Apenas com batidas per
sistentes na porta eu pude despertar o idoso, e quando ele timidamente abriu a p
orta eu pude perceber que ele no estava feliz em me ver. Ele no era to frgil quanto
eu esperava; mas seus olhos pendiam de uma forma curiosa, e sua vestimenta mal c
uidada e barba branca faziam-no parecer bastante cansado e abatido.
No sabendo a melhor forma como ele poderia ser levado a comear suas histrias,
eu inventei um assunto de negcios; contei a ele sobre minha prospeco e fiz pergunt
as vagas sobre o distrito. Ele era bem mais inteligente e mais culto do que eu h
avia sido levado a imaginar e, antes que eu percebesse, ele j havia entendido tan
to sobre o assunto quanto qualquer outro homem com quem eu conversara em Arkham.
Ele no era como os outros rsticos que eu havia conhecido nas sees onde os reservatri
os ficariam. Dele no partiram protestos com relao s milhas de antigas florestas e fa
zendas que seriam obliteradas, embora talvez tivesse havido se a casa dele no est
ivesse fora dos limites do futuro lago. Alvio era tudo que ele mostrava; alvio com
a sina dos antigos vales escuros atravs dos quais ele vagara durante toda a vida
. Eles ficariam melhores sob a gua agora melhores sob a gua, desde os dias estranh
os. E com esta introduo sua voz rouca ficou mais baixa e seu corpo pendeu para fre
nte e seu indicador direito comeou a apontar de forma trmula e impressionante.
Foi ento que ouvi a histria, e enquanto a voz irregular seguia arranhando e
murmurando eu estremeci vezes e vezes apesar do dia de sol. Frequentemente eu ti
ve que tirar o narrador de divagaes, ampliar pontos cientficos que ele conhecia ape
nas a partir de esvaecentes memrias de papagaio da falao de professores, ou preench
er lacunas onde seu senso de lgica e continuidade falhava. Quando ele terminou no
me admirava que sua mente tivesse perdido um pouco a razo ou que o povo de Arkham
no falasse muito do ermo maldito. Eu me apressei a retornar a meu hotel antes do
pr do sol, no querendo que as estrelas surgissem sobre minha cabea em aberto; e no
dia seguinte retornei a Boston para desistir da minha posio. Eu no poderia ir quele
obscuro caos das antigas florestas e elevaes novamente ou encarar outra vez aquel
e ermo maldito onde o poo negro se abria profundamente ao lado dos tijolos e pedr
as cados. O reservatrio seria construdo logo e todos aqueles antigos segredos estaro
a salvo para sempre sob as braas de gua. Mas mesmo ento eu no acredito que gostaria
de visitar aquela regio noite - ao menos no quando as sinistras estrelas estivere
m aparecendo; e nada poderia me convencer a tomar a nova gua da cidade de Arkham.
Tudo comeou, o velho Ammi disse, com o meteorito. Antes daquele tempo no hav
ia lendas fantsticas desde o julgamento das bruxas, e mesmo ento estas florestas d
o oeste no eram temidas a metade do que a pequena ilha no Miskatonic onde o demnio

manteve corte ao lado de um curioso altar solitrio mais antigo que os ndios. Esta
s no eram florestas assombradas, e sua fantstica escurido crepuscular no era terrvel
at os dias estranhos. Ento chegou aquela nuvem branca ao meio-dia, aquela sequncia
de exploses no ar, e aquele pilar de fumaa do vale bem dentro da floresta. E noite
toda Arkham ouvira sobre a grande rocha que caiu do cu e alojou-se no solo ao la
do do poo na propriedade de Nahum Gardner. Essa era a casa que ficava aonde o erm
o maldito veio a ser a limpa e organizada casa branca de Nahum Gardner entre seu
s frteis jardins e pomares.
Nahum fora cidade contar s pessoas sobre a pedra, e parou na casa de Ammi P
ierce no caminho. Ammi tinha ento quarenta anos, e todas as coisas inusitadas fic
aram muito fortemente fixadas em sua mente. Ele e sua esposa acompanharam trs pro
fessores6 da Miskatonic University que se apressaram na manh seguinte para ver o
estranho visitante do espao estelar desconhecido, e se perguntaram porque Nahum d
issera que era to grande no dia anterior. Ele encolheu, Nahum disse enquanto apon
tava o grande monte amarronzado acima da terra partida e grama chamuscada perto
do arcaico poo que ficava em seu jardim da frente; mas os sbios homens responderam
que pedras no encolhem. Seu calor se mantinha persistentemente, e Nahum declarou
que ele brilhara levemente noite. Os professores a testaram com um martelo de g
elogo e descobriram que era estranhamente macio. Era, na verdade, to macio que par
ecia quase de plstico; e eles rasparam ao invs de lascarem uma amostra para levar
de volta universidade7 para testes. Eles o levaram em um velho balde emprestado
da cozinha de Nahum, pois mesmo um pequeno pedao se recusava a esfriar. Na viagem
de volta eles pararam no Ammi para descansar, e pareceram pensativos quando a S
ra. Pierce afirmou que o fragmento estava diminuindo e queimando o fundo do bald
e. De fato no era grande, mas talvez eles tenham pegado menos do que imaginavam.
O dia aps isso tudo isto ocorrera em junho de 82 os professores se bandeara
m novamente em grande excitao. Quando passaram pela casa de Ammi contaram as coisa
s inusitadas que a amostra havia feito, e como ela sumiu completamente quando a
colocaram em um bquer de vidro. O bquer se fora tambm, e os sbios comentavam sobre a
estranha afinidade da rocha por silicone. Ela havia agido de forma bastante ina
creditvel naquele laboratrio bem ordenado; no fazendo absolutamente nada e no mostra
ndo nenhum gs ocludo quando aquecido com carvo, sendo completamente negativo na prol
a de brax e logo se provando ser absolutamente no voltil em qualquer temperatura pr
oduzvel, incluindo aquela do maarico de oxi-hidrognio. Em uma bigorna ele parecia a
ltamente malevel, e no escuro sua luminosidade era bem marcada. Teimosamente se r
ecusando a esfriar, logo ps a universidade em um estado de verdadeiro excitamento
; e, quando sob aquecimento frente do espectroscpio mostrou faixas coloridas como
nenhuma das cores conhecidas do espectro normal, houve muito falatrio sobre novo
s elementos, propriedades pticas bizarras e outras coisas que homens da cincia per
plexos costumam dizer quando confrontados pelo desconhecido.
Quente como era, eles o testaram em um cadinho com todos os devidos reagen
tes. gua no fez nada. cido hidroclordrico da mesma forma. cido ntrico e mesmo gua rgi
eramente sibilaram e respingaram contra sua trrida invulnerabilidade. Ammi tinha
dificuldade em relembrar todas estas coisas, mas reconheceu alguns solventes qua
ndo os mencionei na ordem normal de uso. Havia amnia e soda custica, lcool e ter, na
useante dissulfeto de carbono e uma dzia de outros; mas embora o peso estivesse d
iminuindo constantemente com o passar do tempo, e o fragmento parecesse estar es
friando levemente, no havia alterao nos solventes que demonstrasse que haviam ataca
do a substncia. Era um metal, contudo, sem dvida. Era magntico, por exemplo; e aps s
ua imerso em solventes cidos surgiu o que pareceu serem leves traos do padro de Widm
ansttten8 encontrados em ferro meterico. Quando o esfriamento aumentou considerave
lmente, os testes foram realizados em um vidro; e foi em um bquer de vidro que el
es deixaram todos os pedaos feitos a partir do fragmento original durante o traba
lho. Na manh seguinte, tanto os pedaos quanto o bquer haviam sumido sem deixar trao,
e apenas uma marca chamuscada marcava o local na prateleira de madeira onde hav
iam estado.
Tudo isto os professores contaram a Ammi quando pararam sua porta, e mais
uma vez ele foi com eles para ver o mensageiro ptreo das estrelas, embora desta v
ez sua esposa no o tenha acompanhado. Ele tinha agora certamente diminudo, e mesmo

os sbrios professores no podiam duvidar da verdade do que haviam visto. Tudo ao r


edor da minguante informe massa marrom perto do poo era um espao vazio, exceto ond
e a terra havia cedido; e embora tenha tido uns bons sete ps de dimetro no dia ant
erior, tinha agora mal e mal cinco. Ele continuava quente, e os sbios estudaram s
ua superfcie curiosamente enquanto retiraram outro pedao, maior, com o martelo e c
inzel. Eles cortaram profundamente desta vez, e enquanto eles separavam a massa
menor eles viram que o ncleo da coisa no era totalmente homogneo.
Eles haviam descoberto o que parecia ser o lado de um grande glbulo colorid
o incrustado na substncia. A cor, que lembrava algumas das faixas no estranho esp
ectro do meteoro, era quase impossvel de descrever; e foi apenas por analogia que
eles chamaram aquilo de cor. Sua textura era lisa e brilhante, e ao ser cutucad
a ela pareceu ser tanto frgil quanto oca. Um dos professores deu-lha um vigoroso
golpe com o martelo, e ela se partiu com um nervoso pequeno estalo. Nada foi emi
tido, e todos os traos da coisa desapareceram com a perfurao. Ela deixou para trs um
espao esfrico vazio com cerca de trs polegadas de dimetro, e todos pensaram ser pro
vvel que outras seriam descobertas enquanto a substncia que as encerrava se esvaa.
A conjectura era v; assim, depois de uma tentativa intil de encontrar glbulos
adicionais atravs de perfuraes, os exploradores partiram novamente com sua nova am
ostra a qual se provou, contudo, to desconcertante no laboratrio quanto sua predec
essora. parte ser quase plstica, ter calor, magnetismo, uma leve luminosidade, es
friar levemente em cidos poderosos, possuir um espectro desconhecido, se esvair n
o ar e atacar compostos de silicone com destruio mtua como resultado, ela no apresen
tou quaisquer caractersticas identificveis; e ao fim dos testes os cientistas da u
niversidade foram forados a admitir que eles no pudessem classific-la. No era nada d
esta terra, mas um pedao do grande espao exterior; e como tal, dotado de proprieda
des exteriores e obediente a leis exteriores.
Naquela noite houve uma tempestade de raios, e quando os professores volta
ram casa de Nahum no dia seguinte eles se depararam com um amargo desapontamento
. A rocha, magntica como tinha sido, devia ter alguma propriedade eltrica peculiar
; pois ela tinha puxado os raios, como Nahum disse, com persistncia singular. Seis
vezes em uma hora o fazendeiro viu raios atingirem o sulco no jardim da frente,
e quando a tempestade acabou nada exceto um buraco irregular sobrara perto do an
tigo poo, meio coberto com a terra que havia cedido. Cavar no deu frutos, e os cie
ntistas confirmaram o fato do completo desaparecimento. A falha era total; ento no
havia nada mais a fazer alm de retornar ao laboratrio e testar novamente o esvane
cente fragmento deixado cuidadosamente encerrado em chumbo. Aquele fragmento dur
ou uma semana, ao final da qual nada de valor havia sido aprendido a partir dele
. Quando se foi, nenhum resduo ficou para trs, e com o passar do tempo os professo
res se sentiram no muito certos que de fato haviam visto com olhos acordados aque
la crptico vestgio dos imensurveis abismos exteriores; aquela mensagem solitria e es
tranha de outros universos e outros reinos da matria, fora e existncia.
Como era natural, os jornais de Arkham deram grande importncia ao incidente
devido ao seu patrocnio universitrio, e enviaram reprteres para falar com Nahum Ga
rdner e sua famlia. Pelo menos um jornal dirio de Boston enviou um apurador9, e Na
hum rapidamente se tornou um tipo de celebridade local. Ele era uma pessoa magra
e amigvel de aproximadamente cinquenta anos, vivendo com sua esposa e trs filhos
na prazerosa fazendo no vale. Ele e Ammi trocavam visitas frequentemente, assim
como suas esposas; e Ammi no tinha nada a no ser elogios a ele aps estes anos. Ele
parecia levemente orgulhoso da ateno que seu lugar havia atrado, e falava frequente
mente sobre o meteorito nas semanas seguintes. Aqueles julho e agosto foram quen
tes; e Nahum trabalhou pesado na fenao de seu pasto de dez acres alm do Riacho de C
hapman; sua barulhenta carroa deixando sulcos marcados nas sombreadas veredas ent
remeadas. O trabalho o cansou mais do que nos outros anos, e ele sentiu que a id
ade comeara a afet-lo.
Ento veio o tempo da frutificao e colheita. As peras e mas amadureceram lentame
nte, e Nahum jurou que seus pomares estavam prosperando como nunca antes. As fru
tas estavam crescendo a tamanhos fenomenais e brilho extraordinrio, e em tal abun
dncia que barris extras foram ordenados para lidar com a futura colheita. Mas com
o amadurecimento veio o doloroso desapontamento, pois de toda aquela esplndida c
oleo de enganadoras delcias nem o mnimo pedao era comvel. No suave sabor das peras e m

as havia penetrado uma insidiosa amargueza e doentilidade, de forma que mesmo as m


enores mordidas provocavam uma nusea duradoura. Era o mesmo com os meles e tomates
, e Nahum tristemente viu que sua safra inteira estava perdida. Rpido em conectar
os eventos, ele declarou que o meteorito havia envenenado o solo, e agradeceu a
os Cus que a maior parte de suas outras plantaes estava no lote mais acima ao lado
da estrada.
O inverno chegou cedo, e foi muito frio. Ammi via Nahum menos do que o nor
mal e reparou que ele comeou a parecer preocupado. O restante de sua famlia tambm,
parecendo terem ficado mais taciturnos; e estavam longe de constantes em suas id
as igreja ou participao nos vrios eventos sociais do campo. Para esta reserva ou me
lancolia nenhuma causa pode ser encontrada, embora todos os moradores da casa ad
mitissem de quando em quando uma sade piorada e uma sensao de vaga inquietao. O prprio
Nahum fez a afirmao mais precisa dentre todos quando ele disse que estava perturb
ado com relao a certas pegadas na neve. Elas eram as usuais pegadas de inverno de
esquilos vermelhos, coelhos brancos e raposas, mas o pensativo fazendeiro afirma
va ver alguma coisa no muito certa sobre sua natureza e disposio. Ele nunca era esp
ecfico, mas parecia pensar que elas no eram mais to caractersticas da anatomia e hbit
os de esquilos e coelhos e raposas como costumavam ser. Ammi escutava sem intere
sse a este falatrio at uma noite quando passou pela casa de Nahum em seu tren volta
ndo do Clarks Corner. No havia lua, e um coelho atravessou a estrada correndo, e o
s saltos daquele coelho eram mais longos do que Ammi ou seu cavalo gostariam. Es
te ltimo, de fato, quase disparou quando forado a parar por uma rdea firme. A parti
r da Ammi deu mais respeito s histrias de Nahum, e se perguntou porque os cachorros
de Gardner pareciam to acuados e trmulos a cada manh. Eles tinham, como se verific
ou, quase perdido a vontade de latir.
Em fevereiro os meninos McGregor de Meadow Hill estavam caando marmotas, e
no longe da propriedade de Gardner eles apanharam um espcime bastante peculiar. As
propores de seu corpo pareciam levemente alteradas de alguma maneira esquisita im
possvel de descrever, enquanto sua face tinha uma expresso que ningum havia visto e
m uma marmota antes. Os meninos ficaram genuinamente assustados e jogaram a cois
a fora imediatamente, de forma que apenas histrias grotescas dela chegaram s pesso
as do campo. Mas a hesitao dos cavalos prximo casa de Nahum se tornara ento uma cois
a reconhecida, e toda a base para um ciclo de lendas sussurradas estava rapidame
nte tomando forma.
Pessoas juravam que a neve tinha derretido mais rpido ao redor da casa de N
ahum do que em qualquer outro lugar, e logo no comeo de maro ocorreu uma estupefat
a discusso no armazm do Potter no Clark s Corners. Stephen Rice havia cavalgado pa
ssando pela casa de Gardner na manh e notado os repolhos-gamb10 surgindo da lama n
a floresta cruzando a estrada. Nunca coisas deste tamanho haviam sido vistas, e
elas tinham cores estranhas que no poderiam ser descritas em palavras. Suas forma
s eram monstruosas e o cavalo havia resfolegado devido a um odor que atingira St
ephen de modo completamente sem precedentes. Naquela tarde vrias pessoas passaram
por l para ver o crescimento anormal, e todos concordaram que plantas daquele ti
po nunca deveriam ter brotado em um mundo saudvel. Os frutos ruins do outono ante
rior eram livremente mencionados, e passou de boca em boca que havia veneno no t
erreno de Nahum. Claro que fora o meteorito: e relembrando quo estranha os homens
da universidade descobriram ser a pedra, vrios fazendeiros falaram sobre o assun
to com eles.
Um dia eles fizeram uma visita a Nahum; mas no tendo nenhum apreo por histria
s fantsticas foram bastante conservadores com relao ao que concluram. As plantas era
m certamente estranhas, mas todos os repolhos-gamb so mais ou menos estranhos na f
orma e cor. Talvez algum elemento mineral da rocha tenha entrado no solo, mas el
e logo seria lavado do solo. E com relao s pegadas e os cavalos assustados certamen
te eram apenas falatrios do interior que um fenmeno tal como o aerlito certamente i
niciaria. No havia realmente nada para homens srios fazer em casos de boatos desen
freados, pois rsticos supersticiosos iro dizer e acreditar em qualquer coisa. E de
sta forma durante todos os dias estranhos os professores ficaram de fora, desden
hosamente. Apenas um deles, quando dado dois frascos de p para anlise em um trabal
ho da polcia mais de um ano e meio depois, relembrou que a cor esquisita dos repo
lhos-gamb havia sido bem parecida com as faixas de luz anmalas apresentadas pelo f

ragmento de meteoro no espectrmetro da universidade, e como o frgil glbulo encontra


do incrustado na rocha vinda do abismo. As amostras nesta anlise apresentaram as
mesmas faixas estranhas a princpio, embora mais tarde tenham perdido esta proprie
dade.
As rvores floresceram prematuramente ao redor da propriedade de Nahum, e no
ite eles balanavam ameaadoramente. O segundo filho de Nahum, Thaddeus, um rapaz de
quinze anos, jurou que elas balanavam tambm quando no havia vento; mas mesmo os ru
mores no levaram isso em conta. Certamente, contudo, inquietude estava no ar. A f
amlia Gardner inteira desenvolveu o hbito de ouvir furtivamente, embora no por nenh
um som os quais eles pudessem conscientemente nomear. O ouvir era, de fato, um p
roduto de momentos quando a conscincia parecia meio que divagar. Infelizmente tai
s momentos aumentavam de semana para semana, at que se tornou fala comum que algum
a coisa estava errada com o pessoal do Nahum. Quando as primeiras saxifragas surg
iram tinham outra cor estranha; no exatamente como aquela dos repolhos-gamb, mas c
laramente relacionada e igualmente desconhecida a todos que a viram. Nahum levou
algumas florescncias a Arkham e mostrou-as ao editor do Gazette, mas este dignitr
io no fez mais do que escrever um artigo humorstico sobre elas, no qual os temores
sombrios dos rsticos foram apresentados com educada ridicularizao. Foi um erro de
Nahum contar a um impassivo homem da cidade sobre a maneira que as grandes e sup
ercrescidas borboletas antope se comportavam em conexo com estes saxifragas.
Abril trouxe uma espcie de loucura ao povo do interior, e iniciou o desuso
da estrada que passava pela casa de Nahum que culminou com seu total abandono. F
oi a vegetao. Todas as rvores do pomar floresceram em estranhas cores, e por todo o
solo pedregoso do jardim e pasto adjacente cresceram coisas as quais apenas um
botnico poderia conectar com a flora prpria da regio. Nenhuma cor s e saudvel poderia
ser vista em qualquer lugar exceto na grama verde e na folhagem; mas em todos o
s lugares existiam estas variantes caticas e prismticas de algum tom primrio enferm
o e fundamental sem lugar entre as matizes conhecidas da terra. As cales-de-holands 1
1 se tornaram um tipo de ameaa sinistra, e as sanguinrias12 cresciam insolentes em
suas perverses cromticas. Ammi e os Gardners achavam que a maioria das cores tinh
a uma espcie de familiaridade assombrosa, e concluram que ela lembrava um dos frgei
s glbulos dentro do meteoro. Nahum arou e semeou o pasto de dez acres no lote de
cima, mas no fez nada com a terra ao redor da casa. Ele estava preparado para qua
se qualquer coisa agora, e se acostumara com a sensao de algo prximo a ele aguardan
do para ser ouvido. O fato dos vizinhos estarem evitando sua casa afetou-o mal,
claro; mas teve efeito ainda pior na sua esposa. Os meninos estavam em melhor co
ndio, por irem escola todo dia; mas eles no podiam evitar ficarem assustados pelos
rumores. Thaddeus, um rapaz especialmente sensvel, foi o que mais sofreu.
Em maio vieram os insetos, e a propriedade do Nahum tornou-se um pesadelo
de zumbidos e rastejares. A maioria das criaturas no parecia muito comum em seus
aspectos e movimentos, e seus hbitos noturnos contradiziam todas as experincias an
teriores. Os Gardner desenvolveram o hbito de observar noite olhar em todas as di
rees aleatoriamente por alguma coisa eles no conseguiam dizer o qu. Foi ento que eles
admitiram que Thaddeus estivesse certo com relao s rvores. A Sra. Gardner foi a prxi
mas a v-las da janela enquanto observava os inchados ramos de um bordo contra o cu
enluarado. Os ramos certamente se moveram, e no havia vento. Devia ser a seiva.
Estranheza tinha entrado em tudo que crescia, ento. Mesmo assim no foi ningum da fa
mlia de Nahum quem fez a prxima descoberta. A familiaridade os havia tornado insen
sveis, e o que eles no podiam ver foi vislumbrado por um tmido vendedor de moinhos
de vento vindo de Bolton que passou por ali uma noite ignorando as lendas do int
erior. O que ele contou em Arkham foi citado como um curto pargrafo no Gazette; e
foi l que todos os fazendeiros, incluindo Nahum, souberam do fato. A noite tinha
sido escura e os lampies da charrete fracos, mas ao redor da fazenda no vale que
todos sabiam pela descrio ser o de Nahum, a escurido havia sido menos intensa. Uma
dbil embora distinta luminosidade parecia inerente em toda a vegetao, grama, folha
s e florescncias indistintamente, enquanto a certo momento um pedao destacado de f
osforescncia pareceu mover-se furtivamente no jardim prximo ao celeiro.
O gramado parecia at ento intocado, e as vacas era livremente pastoreadas no
lote prximo a casa, mas para o fim de maio o leite comeou a ficar ruim. Ento Nahum
conduziu as vacas para as terras altas, aps o que os problemas cessaram. No muito

depois disso a mudana na grama e na folhagem se tornou aparente aos olhos. Toda
a verdura estava ficando cinza, e estava desenvolvendo uma qualidade altamente s
ingular de fragilidade. Ammi era agora a nica pessoa que ainda visitava o lugar,
e suas visitas estavam se tornando mais e mais raras. Quando a escola fechou, os
Gardners foram virtualmente isolados do mundo e algumas vezes deixavam Ammi cum
prir suas incumbncias na cidade. Eles estavam fraquejando tanto fsica quando menta
lmente, e ningum se surpreendeu quando as notcias sobre a loucura da Sra. Gardner
comearam a surgir.
Aconteceu em junho, aproximadamente no aniversrio da queda do meteoro, e a
pobre mulher gritava sobre coisas no ar que ela no conseguia descrever. Em seus d
elrios no havia um nico nome especfico, mas apenas verbos e pronomes. Coisas se movi
am e mudavam e esvoaavam, e os ouvidos zuniam devido a impulsos que no eram sons c
ompletos. Alguma coisa fora tirado dela ela estava sendo drenada de algo alguma
coisa que no deveria existir estava se alimentando dela algum precisava mant-lo lon
ge nada jamais ficava parado noite as paredes e janelas mudavam de lugar. Nahum
no a enviou ao asilo do distrito, mas a deixou perambular pela casa enquanto foss
e inofensiva para si mesma e para os outros. Mesmo quando a expresso dela mudou,
ele no fez nada. Mas quando os garotos ficaram com medo dela, e Thaddeus quase de
smaiou por causa da maneira com que ela o encarava, Nahum decidiu mant-la trancad
a no tico. Em julho ela havia parado de falar e rastejava de quatro, e antes do f
im do ms Nahum adquiriu a louca noo de que ela era levemente luminosa no escuro, as
sim como ele claramente via agora que era o caso com a vegetao prxima.
Foi um pouco antes disso que os cavalos fugiram em pnico. Alguma coisa os a
gitara durante a noite, e seus relinchos e chutes em suas baias haviam sido terrv
eis. No parecia haver virtualmente nada a fazer para acalm-los, e quando Nahum abr
iu a porta do estbulo eles todos dispararam para fora como cervos da floresta ass
ustados. Levou uma semana para rastrear todos os quatro, e quando encontrados se
mostraram completamente inteis e incontrolveis. Algo havia se rompido em seus creb
ros, e cada um teve de ser sacrificado para seu prprio bem. Nahum emprestou um ca
valo de Ammi para sua fenao, mas descobriu que ele no se aproximaria do estbulo. Ele
se retraiu, empacou, relinchou e afinal ele no pode fazer nada alm de conduzi-lo
ao jardim enquanto os homens usavam a prpria fora para levar a pesada carroa perto
o suficiente da pilha de feno para serem recolhidos mais convenientemente. E enq
uanto tudo isso acontecia, a vegetao estava se tornando cinza e quebradia. Mesmo as
flores cujas tonalidades haviam sido to estranha estavam se acinzentando agora,
e as frutas estavam crescendo cinzentas e acanhadas e sem gosto. As aster e soli
dagos floresceram cinza e distorcidas, e as rosas e znias e malvas do jardim da f
rente eram coisas com aparncia to blasfema que o filho mais velho de Nahum, Zenas,
cortou-as. Os insetos estranhamente inchados morreram por volta desta poca, mesm
o as abelhas que haviam deixado suas colmeias e levadas floresta.
Em setembro toda a vegetao estava se desfazendo rapidamente em um p acinzenta
do, e Nahum temia que as rvores morressem antes que o veneno estivesse fora do so
lo. Sua esposa agora tinha surtos de terrveis gritos, e ele e os meninos estavam
em um constante estado de tenso nervosa. Eles agora evitam as pessoas, e quando a
escola abriu os meninos no foram. Mas foi Ammi, em uma de suas raras visitas, qu
em primeiro se deu conta que a gua do poo no estava mais boa. Ela tinha um gosto ma
ligno que no era exatamente ftido nem exatamente salgado, e Ammi aconselhou o amig
o a escavar outro poo em terreno mais alto para usar at quando o solo estivesse bo
m novamente. Nahum, contudo, ignorou o alerta, pois ele agora havia se tornado i
nsensibilizado com relao a coisas estranhas e desagradveis. Ele e os meninos contin
uaram a usar o suprimento contaminado, tomando dele to aptica e mecanicamente quan
to comiam suas refeies deficientes e mal cozidas e realizam suas tarefas dirias ing
ratas e montonas atravs dos dias sem sentido. Havia algo de uma slida resignao neles,
como se eles tivessem entrado metade em outro mundo entre as linhas de guardas
sem nome para uma sina familiar e certa.
Thaddeus ficou louco em setembro aps uma visita ao poo. Ele fora com um bald
e e voltara de mos vazias, gritando e sacudindo os braos, algumas vezes caindo em
um estado de risadinhas vazias ou sussurros sobre as cores movedias l embaixo. Dois
em uma famlia era bastante ruim, mas Nahum foi bastante valente com relao a isso. E
le deixou o garoto vagar livremente por uma semana at ele comear a tropear e se mac

hucar, e ento ele o prendeu em um quarto no tico em frente ao quarto de sua me. A m
aneira que gritavam um com outro por detrs de suas portas trancadas era bastante
terrvel, especialmente para o pequeno Merwin, que imaginou que eles conversavam e
m alguma lngua terrvel que no era da terra. Merwin estava ficando aterrorizantement
e imaginativo, e sua inquietude ficou pior aps o isolamento de seu irmo que havia
sido seu maior colega de brincadeiras.
Quase ao mesmo tempo comeou a mortalidade entre os animais. As aves se torn
aram acinzentadas e morreram rapidamente, a carne verificou-se seca e repugnante
quando cortada. Os porcos cresceram excessivamente gordos, ento repentinamente c
omearam a passar por mudanas revoltantes que ningum podia explicar. A carne era obv
iamente intil, e Nahum estava no fim de seu juzo. Nenhum veterinrio rural se aproxi
maria de sua propriedade, e o veterinrio da cidade vindo de Arkham estava abertam
ente desconcertado. Os sunos comearam a ficar cinzentos e frgeis e partir em pedaos
antes de morrerem, e seus olhos e focinhos desenvolveram alteraes singulares. Era
bastante inexplicvel, pois eles nunca haviam sido alimentados com a vegetao contami
nada. Ento alguma coisa atingiu as vacas. Certas reas ou algumas vezes o corpo tod
o ficavam estranhamente ressecadas ou comprimidas e colapsos atrozes ou desinteg
raes eram comuns. Nos ltimos estgios e morte sempre era o resultado ocorria um acinz
entamento e uma fragilidade como a que atingira os porcos. No podia haver a questo
do veneno, pois todos os casos ocorreram em um estbulo fechado e imperturbado. M
ordida nenhuma de coisas furtivas poderiam ter trazido o vrus, pois qual besta vi
va da terra poderia passar por obstculos slidos? Deve ser apenas uma doena natural
mesmo assim qual doena poderia desencadear tais resultados estava alm do palpite d
e qualquer um. Quando a colheita chegou no havia nenhum animal sobrevivente na pr
opriedade, pois os animais e aves haviam morrido e os ces fugiram. Estes ces, trs e
m nmero, sumiram todos numa noite e nunca mais foram vistos novamente. Os cinco g
atos partiram algum tempo antes, mas seus sumios mal foram notados uma vez que ag
ora no pareciam existir ratos, e apenas a Sra. Gardner havia feito dos graciosos
felinos animais de estimao.
No dcimo-nono dia de outubro, Nahum cambaleou casa de Ammi adentro com notci
as hediondas. A morte veio ao pobre Thaddeus em seu quarto no tico, e viera de um
a forma a qual no poderia ser descrita. Nahum cavou uma sepultura no terreno cerc
ado da famlia atrs da fazenda, e colocou nela o que encontrara. No poderia ter sido
nada de fora, pois a pequena janela bloqueada e a porta trancada estavam intact
as; mas aconteceu como no estbulo. Ammi e sua esposa consolaram o arrasado homem
o melhor que puderam, mas estremeceram ao faz-lo. Absoluto terror parecia pairar
ao redor dos Gardners e de tudo que eles tocavam, e a mera presena de um deles na
casa era um sopro de regies inominadas e inominveis. Ammi acompanhou Nahum at em c
asa com grande relutncia, e fez o que pode para acalmar o soluar histrico do pequen
o Merwin. Zenas no necessitava de consolo. Ultimamente ele comeou a no fazer nada a
lm de olhar fixamente para o nada e obedecer ao que seu pai lhe dizia; e Ammi ach
ou que sua sorte era bastante compassiva. De vez em quando os gritos de Merwin e
ram respondidos debilmente do tico, e em resposta a um olhar inquisidor Nahum dis
se que sua esposa estava ficando bastante fraca. Quando a noite se aproximou, Am
mi deu um jeito de ir embora; pois nem mesmo amizade poderia faz-lo permanecer na
quele ponto quando o dbil brilho da vegetao comeasse e as rvores podiam ou no ter se m
ovido sem vento. Ammi era realmente afortunado por no ser mais imaginativo. Mesmo
como as coisas estavam, sua mente desatinou apenas ligeiramente; se ele fosse c
apaz de conectar e refletir sobre todos os portentos ao redor dele ele inevitave
lmente teria se tornando um manaco completo. No crepsculo ele se apressou para cas
a, com os gritos da louca mulher e da criana nervosa ecoando horrivelmente em seu
s ouvidos.
Trs dias depois Nahum irrompeu na cozinha de Ammi no incio da manh, e na ausnc
ia de seu anfitrio gaguejou novamente uma histria desesperada, enquanto a Sra. Pie
rce ouvia em terror esttico. Fora o pequeno Merwin desta vez. Ele se fora. Ele sar
a tarde da noite com uma lanterna e balde para pegar gua, e nunca retornou. Ele e
stava perdendo o controle h dias, e mal e mal sabia o que estava fazendo. Gritava
de medo por tudo. Houve ento um frentico grito agudo vindo do jardim, mas antes q
ue o pai pudesse chegar porta o menino se fora. No havia nenhuma luminosidade da
lanterna que ele havia levado, e da prpria criana nenhum trao. quele momento Nahum p

ensou que a lanterna e balde tinham se ido tambm; mas quando amanheceu, e o homem
arrastava-se de volta de sua busca de noite inteira nas florestas e campos, ele
encontrou algumas coisas bem curiosas perto do poo. L havia uma massa de ferro am
assada e aparentemente um tanto derretida a qual certamente fora a lanterna; enq
uanto que uma ala dobrada e aros retorcidos de ferro ao lado dela, ambos meio fun
didos, pareciam indicar os remanescentes do balde. Aquilo era tudo. Nahum era in
capaz de dar uma sugesto, Sra. Pierce estava plida, e Ammi, quando voltou para cas
a e ouviu a histria, no conseguia dar nenhuma opinio. Merwin se fora, e no ajudaria
em nada contar as pessoas ao redor, que agora evitavam os Gardners. De nada adia
ntava, tambm, em avisar o povo da cidade em Arkham que riam de tudo. Thad se fora
e agora Merwin se fora. Alguma coisa estava crescendo e crescendo e esperando p
ara ser vista e ouvida. Nahum se iria logo, e ele queria que Ammi cuidasse de su
a esposa e de Zenas se eles sobrevivessem mais que ele. Deve ser tudo um julgame
nto de algum tipo; embora ele no pudesse imaginar por que, uma vez que ele sempre
caminhara honradamente nas sendas do Senhor at onde sabia.
Por mais de duas semanas Ammi no soube nada de Nahum; e ento, preocupado com
o que podia ter acontecido, ele superou seus medos e fez uma visita propriedade
de Gardner. No havia fumaa saindo da grande chamin, e por um momento o visitante e
stava esperando o pior. O aspecto da fazenda inteira era chocante grama e folhas
murchas e acinzentadas no cho, trepadeiras caindo sobre escombros quebradios de p
aredes e gabletes arcaicos, e grandes rvores nuas esticando as garras para o cinz
ento cu de novembro como uma malevolncia estudada a qual Ammi nada podia alm de sen
tir que provinha de alguma mudana sutil na inclinao dos galhos. Mas Nahum estava vi
vo, apesar de tudo. Ele estava fraco, e deitado em um sof na cozinha de teto baix
o, mas perfeitamente consciente e capaz de dar ordens simples a Zenas. A sala es
tava mortalmente fria; e como Ammi tremia visivelmente, o anfitrio gritou rispida
mente a Zenas por mais madeira. Madeira, de fato, era dolorosamente necessria; um
a vez que a cavernosa lareira estava apagada e vazia, com uma nuvem de fuligem a
gitando-se no vento gelado que vinha pela chamin. Logo Nahum perguntou a ele se a
madeira extra o fizera um pouco mais confortvel, e ento Ammi entendeu o que acont
ecera. A corda mais rgida havia se rompido finalmente, e a desafortunada mente do
fazendeiro estava protegida contra mais tristezas.
Perguntando com bastante tato, Ammi no pode conseguir nenhuma informao clara
sobre o ausente Zenas. No poo ele vive no poo era tudo que o anuviado pai dizia. Ent
passou pela mente do visitante a lembrana repentina da esposa louca, e ele mudou
sua linha de questionamento. Nabby? Porque, aqui est ela! foi a resposta surpresa
do pobre Nahum, e Ammi logo percebeu que teria que procurar por si mesmo. Deixan
do o inofensivo tagarela no sof, ele pegou as chaves de seu prego ao lado da port
a e subiu as escadas rangentes at o tico. Era bastante opressivo e nauseante l em c
ima, e nenhum som poderia ser ouvido em qualquer direo. Das quatro portas vista ap
enas uma estava trancada, e nela ele tentou vrias chaves do anel que ele havia pe
gado. A terceira chave se provou a correta, e aps alguma hesitao Ammi escancarou a
baixa porta branca.
Estava muito escuro dentro, pois a janela era pequena e meio tampada com p
edaos brutos de madeira; e Ammi no podia ver absolutamente nada no piso de tbuas la
rgas. O fedor estava insuportvel, e antes de seguir adiante ele teve que recuar p
ara outro quarto e retornar com os pulmes cheios de ar respirvel. Quando ele de fa
to entrou, percebeu alguma coisa escura no canto, e ao v-la mais claramente ele i
mediatamente gritou. Enquanto gritava, ele achou que uma nuvem momentnea eclipsar
a a janela, e um segundo mais tarde ele se sentiu tocado de leve como se por alg
uma odiosa corrente de vapor. Estranhas cores danaram ante seus olhos; e se o hor
ror do momento no o tivesse paralisado ele teria pensado no glbulo dentro do meteo
ro que o martelo do gelogo havia partido, e na mrbida vegetao que brotou na primaver
a. Como ele estava, pensava apenas na blasfema monstruosidade que o confrontava,
e que muito claramente partilhara o destino inominvel do jovem Thaddeus e dos an
imais. Mas a terrvel coisa sobre o horror fora que ele muito lentamente e de form
a perceptvel se movera enquanto continuava a se desfazer.
Ammi no me forneceria mais detalhes desta cena, mas a forma no canto no reap
arece em sua histria como um objeto que se movia. H coisas que no podem ser mencion
adas, e o que feito em um senso de humanidade algumas vezes cruelmente julgado p

ela lei. Eu deduzi que nenhuma coisa que se movia foi deixada naquele quarto do t
ico, e que deixar l qualquer coisa capaz de se mover teria sido um feito to monstr
uoso que condenaria qualquer ser responsvel ao tormento eterno. Ningum exceto um f
azendeiro estoico teria desmaiado ou ficado louco, mas Ammi andou conscientement
e atravs daquele batente baixo e trancou o amaldioado segredo atrs dele. Havia Nahu
m com quem lidar agora; ele deveria ser alimentado e atendido, e removido para a
lgum lugar onde pudesse ser cuidado.
Comeando sua descida das escadas escuras. Ammi ouviu uma pancada abaixo del
e. Ele mesmo pensou que um grito havia sido repentinamente suprimido, e recordou
nervosamente do pegajoso vapor que havia se esfregado de leve nele naquele horrv
el quarto acima. Que presena seu grito e entrada havia alertado? Imobilizado por
algum medo vago, ele ouviu sons ainda mais distantes vindos de baixo. Indubitave
lmente havia uma espcie de arrastar pesado, e um absolutamente detestvel doentio b
arulho como se fosse alguma diablica e obscena espcie de suco. Com um sentido associ
ativo impelido a alturas febris, ele inexplicavelmente pensava no que havia vist
o escadaria acima. Bom Deus! Que sobrenatural mundo onrico era este no qual ele h
avia sido atirado? Ele no ousava mover-se nem para frente nem para trs, mas perman
eceu l, tremendo na curva negra da escadaria fechada. Cada detalhe nfimo da cena q
ueimava-se em seu crebro. Os sons, a sensao de aterrorizante antecipao, a escurido, a
inclinao do degrau estreito e piedoso Cu! a leve, mas inconfundvel luminosidade de t
odo o madeiramento a vista; tanto em degraus, lados, forrao de estuque exposta qua
nto nas vigas.
Ento irrompeu um frentico relincho do cavalo de Ammi l fora, seguindo imediat
amente por uma algazarra que indicava uma fuga frentica. No momento seguinte, cav
alo e charrete haviam ido para alm da audio, deixando o assustado homem nas escadas
escuras a imaginar o que os havia feito disparar. Mas isto no fora tudo. Houvera
outro som l fora. Uma espcie de chapinhar lquido gua deve ter sido o poo. Ele havia
deixado Heri solto perto dele, e a roda da charrete deve ter raspado a borda e de
rrubado uma pedra. Mas ainda assim a plida fosforescncia brilhava naquele detestav
elmente antigo madeiramento. Deus! quo velha a casa era! A maior parte dela const
ruda antes de 1670, e o telhado gambrel no depois de 1730.
Um dbil arranhar no cho escada abaixo agora soava distintamente, e a mo de Am
mi apertou com fora um basto pesado que ele havia pegado no tico para algum propsito
. Lentamente se encorajando, ele terminou sua descida e caminhou corajosamente e
m direo cozinha. Mas ele no completou a caminhada, pois o que ele buscava no estava
mais l. Havia vindo encontr-lo, e ainda estava vivo de uma certa forma. Se havia r
astejado ou se havia sido arrastado por foras externas Ammi no podia dizer; mas a
morte havia estado naquilo. Tudo havia acontecido na ltima meia hora, mas colapso
, acinzentamento e desintegrao j estavam bastante avanados. Havia uma terrvel fragili
dade, e fragmentos secos estavam se desprendendo. Ammi no podia toc-lo, mas olhou
horrorizado para a pardia distorcida do que havia sido uma face. O que foi isso, N
ahum o que foi isso? Ele murmurou, e os lbios partidos e protusos mal foram capaze
s de crepitar uma resposta final.
Nada nada a cor ela queima fria e molhada, mas queima... ela vivia no poo... eu
a vi... um tipo de fumaa... bem do tipo das flores da primavera passada... o poo
brilhava de noite... Thad e Merwin e Zenas... tudo vivo... chupando a vida de tu
do... naquela pedra... deve t vindo naquela pedra venenou o lugar todo... num sei
o que ela quer... a coisa redonda que homens da universidade cavocaram da pedra
... eles quebraram ela... era da mesma cor... bem igual, como as flores e planta
s... deve ter tido mais delas... sementes... sementes... elas cresceram... eu a
primeira vez esta semana... deve ter ficado forte com o Zenas... ele era um meni
no grande, cheide vida... ela pega sua cabea eto pega voc... te queima... no poo dgua
voc tava certo sobre aquilo... gua m... Zenas nunca voltou do poo... no pode se afas
tar... te puxa... ce sabe o que ta vindo mas num dianta... eu vi ela mais de vez
desde que Zenas foi pego... onde t Nabby, Ammi?... minha cabea no t boa... num sei q
uanto tempo faz que eu dei comida pra ela... vai pegar ela se se a gente no cuida
r... s uma cor... o rosto dele ta pegando aquela cor algumas vezes mais pra de no
ite... ela queima e chupa... ela veio dum lugar onde as coisas no so como aqui...
um daqueles professores disse isso... ele tava certo... cuidado, Ammi, ela vai f
aze mais alguma coisa chupa a vida..."

Mas isso foi tudo. Aquilo que falou no podia falar mais porque tinha colaps
ado completamente. Ammi colocou uma toalha de mesa de xadrez vermelho sobre o qu
e restou e saiu pela porta dos fundos para os campos. Ele escalou o declive para
o pasto de dez acres e cambaleou para casa atravs da estrada norte e da floresta
. Ele no podia passar pelo poo do qual seus cavalos haviam fugido. Ele o havia olh
ado atravs da janela e visto que no havia nenhuma pedra faltando na borda. Ento a o
scilante charrete no havia deslocado nada afinal o chapinhar havia sido alguma ou
tra coisa alguma coisa que foi para dentro do poo aps ter terminando com o pobre N
ahum.
Quando Ammi chegou em sua casa os cavalos e charrete haviam chegado antes
dele e causado ataques de ansiedade em sua esposa. Tranquilizando-a sem explicaes,
ele partiu imediatamente para Arkham e notificou as autoridades que a famlia Gar
dner no existia mais. Ele no deu nenhum detalhe, mas meramente contou das mortes d
e Nahum e Nabby, sendo a morte de Thaddeus j sabida, e mencionou que a causa pare
cia ser o mesmo estranho padecimento que havia matado os animais. Ele tambm afirm
ou que Merwin e Zenas haviam desaparecido. Houve um considervel questionamento na
estao policial, e no fim Ammi foi obrigado a levar trs policiais at a fazenda Gardn
er, junto com o mdico legista, o examinador mdico e o veterinrio que havia tratado
os animais doentes. Ele foi muito contra vontade, pois a tarde estava avanando e
ele temia o cair da noite sobre aquele lugar amaldioado, mas havia algum conforto
em ter tantas pessoas com ele.
Os seis homens seguiram em um carroa-democrata13, seguindo a charrete de Am
mi, e chegaram na empestada casa da fazenda por volta das quatro horas. Mesmo ac
ostumado como eram os policiais a experincias macabras, nenhum deles permaneceu i
mpvido pelo que foi encontrado no tico e sob a toalha de mesa de xadrez vermelho n
o piso abaixo. O aspecto geral da fazenda com sua desolao cinza era terrvel o sufic
iente, mas aqueles dois objetos se desfazendo estavam alm de quaisquer limites. N
ingum podia olhar para eles, e mesmo o examinador mdico admitiu que havia muito po
uco a examinar. Amostras poderiam ser examinadas, claro, assim ele se apressou e
m obt-las e eis que um resultado bastante intrigante ocorreu no laboratrio da univ
ersidade para onde as duas ampolas de p foram afinal levadas. Sob o espectroscpio
ambas as amostras forneceram um espectro desconhecido, no qual muitos das descon
certantes faixas eram precisamente iguais quelas que o estranho meteoro tinha rev
elado no ano anterior. A capacidade de emitir este espectro desapareceu em um ms,
aps o que o p consistia principalmente de fosfatos alcalinos e carbonatos.
Ammi no teria contado aos homens sobre o poo se tivesse imaginado que eles t
eriam inteno de fazer algo naquela hora e naquele momento. Estava se aproximando d
o pr do sol, e ele estava ansioso para estar longe. Mas ele no pode evitar olhar n
ervosamente de relance a borda de pedras do grande sarilho e quando um policial
questionou-o ele admitiu que Nahum temia tanto alguma coisa l embaixo que sequer
cogitara procurar nele por Merwin e Zenas. Aps isso nada alm de esvaziar e explora
r o poo imediatamente seria suficiente, assim Ammi teve que aguardar tremendo enq
uanto balde aps balde de gua ftida era erguido e esvaziado no solo, que estava fica
ndo encharcado. Os homens fungaram em desgosto ao fludo, e para o final do trabal
ho taparam os narizes devido fetidez que estavam revelando. No foi um trabalho to
longo quanto temiam que seria, uma vez que a gua estava fenomenalmente baixa. No h
necessidade de falar muito exatamente sobre o que eles encontraram. Merwin e Zen
as estavam ambos l, em parte, embora os vestgios fossem principalmente esquelticos.
L tambm estava um pequeno veado e um grande cachorro mais ou menos no mesmo estad
o, e uma quantidade de ossos de pequenos animais. O lodo e a gosma no fundo pare
ciam inexplicavelmente porosos e efervescentes, e um homem que desceu utilizando
os apoios de mo com uma longa vara descobriu que ele podia enfiar o pedao de made
ira a qualquer profundidade no barro do fundo sem encontrar qualquer obstruo slida.
Crepsculo havia ento cado, e lampies foram trazidas da casa. Ento, quando se ve
rificou que nada mais seria obtido do poo, todos entraram e conferenciaram na ant
iga sala de estar enquanto a luz intermitente de uma meia-lua espectral brincava
languidamente na desolao cinza do lado de fora. Os homens estavam francamente per
plexos em relao totalidade do caso, e no conseguiram encontrar um elemento comum co
nvincente para conectar as estranhas condies vegetais, a doena desconhecida de anim
ais e humanos e as inexplicveis mortes de Merwin e Zenas no poo contaminado. Eles

haviam ouvido os boatos do interior, verdade; mas no conseguiam acreditar que nad
a contrrio lei natural houvesse ocorrido. Sem dvida o meteoro havia envenenado o s
olo, mas a doenas das pessoas e animais que no haviam comido nada crescido naquele
solo era outro assunto. Seria a gua do poo? Muito possivelmente. Pode ser uma boa
ideia analis-la. Mas que loucura peculiar havia feito ambos os meninos pularem n
o poo? Seus feitos eram to similares e os fragmentos mostraram que ambos sofreram
da morte cinza quebradia. Porque tudo estava to cinza e quebradio?
Foi o legista, sentado perto de uma janela que dava para o jardim, quem pr
imeiro notou o brilho ao redor do poo. A noite havia chegado completamente, e tod
os os repulsivos terrenos pareciam levemente luminosos com mais do que os interm
itentes raios de luar; mas este novo brilho era algo definido e distinto, e pare
cia disparar para cima a partir do buraco negro como um raio amainado de um holo
fote, criando reflexos embotados nas pequenas poas do cho onde a gua do poo havia si
do esvaziada. Tinha uma cor bastante esquisita, e enquanto todos os homens se ag
lomeravam ao redor da janela Ammi teve um violento espasmo. Pois este estranho r
aio de aterrorizante miasma no tinha para ele um tom desconhecido. Ele havia vist
o aquela cor antes, e tinha medo de pensar o que isto significava. Ele a havia v
isto no desagradvel glbulo quebradio naquele aerlito dois veres atrs, havia visto na e
nlouquecida vegetao da primavera, e acreditava t-la visto por um momento naquela me
sma manh defronte a pequena janela bloqueada naquele terrvel quarto do tico onde co
isas inominadas aconteceram. Ela havia cintilado ali por um segundo, e uma corre
nte de vapor pegajosa e detestvel havia passado resvalando nele e ento o pobre Nah
um havia sido tomado por alguma coisa daquela cor. Ele o disse ento finalmente di
sse que aquilo era como o glbulo e as plantas. Aps aquilo tinha acontecido a corre
ria no jardim e o chapinhar no poo - e agora aquele poo estava expelindo na noite
um raio plido e insidioso da mesma colorao demonaca.
Deve-se dar crdito vigilncia da mente de Ammi que ele estivesse ponderando m
esmo naquele momento tenso sobre um ponto que era essencialmente cientfico. Ele no
podia deixar de se assombrar ao dar-se conta de que a mesma sensao foi causada po
r um vapor vislumbrado luz do dia, contra uma janela aberta para o cu matutino e
por uma exalao noturna vista como uma nvoa fosforescente contra a paisagem negra e
ressequida. No estava certo era contra a Natureza ele pensou naquelas terrveis ltim
as palavras de seu amigo acometido, ela veio dum lugar onde as coisas no so como aq
ui... um daqueles professores disse isso...
Todos os trs cavalos no lado de fora, amarrados a um par de jovens rvores en
gelhadas ao lado da estrada, estavam agora relinchando agudamente e batendo os c
ascos no cho freneticamente. O condutor da carroa comeou a se dirigir porta para fa
zer alguma coisa, mas Ammi colocou uma mo trmula em seu ombro. No v l pra fora, ele mu
murou. Tem mais coisa aqui do que sabemos. Nahum disse que alguma coisa que vivia
no poo sugava sua vida. Ele disse que devia ser alguma coisa que cresceu de uma
bola redonda como a que todos vimos na pedra meteoro que caiu um ano atrs em junh
o. Suga e queima, ele disse, e s uma nuvem de cor como aquela luz l fora agora, qu
e voc dificilmente consegue ver e no pode dizer o que . Nahum achava que se aliment
ava de tudo vivo e ficava mais forte o tempo todo. Ele disse que tinha visto na
semana passada. Deve ser alguma coisa de bem longe no cu como os homens da univer
sidade ano passado disseram que a pedra meteoro era. A maneira como feita e a ma
neira como funciona no nada desse mundo de Deus. alguma coisa vinda de outro mund
o.
Ento os homem pararam indecisos enquanto a luz do poo ficava mais forte e os
cavalos presos batiam com os cascos e relinchavam agudamente em um crescente fr
enesi. Foi verdadeiramente um momento horrvel; com terror naquela prpria antiga e
amaldioada casa, quatro monstruosos conjuntos de fragmentos dois da casa e dois d
o poo - no galpo de madeira atrs, e aquele facho de iridiscncia desconhecida e mpia v
indo das profundezas viscosas frente. Ammi havia contido o condutor por impulso,
esquecendo o quo inclume ele ficou aps o resvalar pegajoso daquele vapor colorido
no quarto do tico, mas talvez tenha sido bom ele ter agido da maneira que agiu. N
ingum jamais saber o que estava vagando naquela noite; e embora a blasfmia do outro
mundo no tivesse at ento machucado nenhum humano cuja mente no estivesse enfraqueci
da, no havia como dizer o que no poderia ter feito naquele ltimo momento, e com sua
aparentemente ampliada fora e os sinais especiais de inteno que estava preste a mo

strar sob o meio encoberto cu enluarado.


Imediatamente um dos detetives janela soltou um arquejo curto e agudo. Os
outros olharam para ele, e ento rapidamente seguiram seu olhar fixo para cima at o
ponto para o qual seu olhar distrado foi subitamente atrado. No havia necessidade
de palavras. O que havia sido contestado nos boatos do interior no era mais conte
stvel, e isso devido coisa que cada homem naquele grupo concordou aos sussurros m
ais tarde, que os dias estranhos nunca so comentados em Arkham. premissa necessria
que no havia vento naquela hora da noite. Um comeou no muito mais tarde, mas naque
le momento no havia nenhum. Mesmo as pontas secas do persistente rincho14, cinzas
e ressequidas, e as franjas do teto da carroa-democrata parada estavam imperturba
das. E mesmo assim em meio aquela tensa calma mpia os altos ramos nus de todas as
rvores no jardim estavam se movendo. Eles estavam se contorcendo mrbida e espasmo
dicamente, estendendo suas garras em convulsiva e epiltica loucura s nuvens enluar
adas; arranhando impotentemente o ar nocivo como se puxadas por alguma linha de
conexo associada e incorprea com horrores subterrneos se contorcendo e lutando abai
xo das razes negras.
Nenhum homem respirou por vrios segundos. Ento uma nuvem mais escura passou
sobre a lua, e a silhueta dos galhos em forma de garra se agitando desapareceu m
omentaneamente. Neste momento houve um grito geral; abafado pelo assombro, mas r
ouco e quase idntico em cada garganta. Pois o terror no havia esvaecido com a silh
ueta, e em um terrvel instante de trevas mais escuras os observadores viram se mo
vendo sinuosamente naquela altura do topo das rvores um milhar de pequenos pontos
de dbil e profana radincia, tocando cada ramo como o fogo de santelmo ou as chama
s de desceram sobre a cabea dos apstolos no Pentecostes. Era uma monstruosa conste
lao de luz no natural, como um superabundante enxame de vagalumes necrfagos danando s
arabandas infernais sobre um pntano amaldioado, e sua cor era a mesma intruso inomi
nada a qual Ammi veio a reconhecer e temer. Enquanto tudo isso, o facho de fosfo
rescncia que saa do poo estava ficando mais e mais brilhante, trazendo s mentes dos
homens aglomerados uma sensao de runa e anormalidade a qual de longe sobrepujou qua
lquer imagem que suas mentes conscientes pudessem formar. No estava mais brilhand
o para fora; estava derramando para fora; e enquanto a disforme torrente de cor
irreconhecvel deixava o poo ela parecia flutuar diretamente para o cu.
O veterinrio tremeu e caminhou at a porta da frente para baixar a pesada tra
nca extra atravs dela. Ammi no tremia menos, e teve que puxar e apontar por falta
de voz controlvel quando desejou chamar ateno para a crescente luminosidade das rvor
es. As batidas dos cascos e relinchar agudo se tornaram completamente aterroriza
ntes, mas nenhuma alma daquele grupo na velha casa teria se aventurado para fora
por nenhuma recompensa terrena. Com o passar do tempo a luminosidade das rvores
aumentava enquanto seus galhos inquietos pareciam se esticar mais e mais vertica
lmente. A madeira do sarilho estava brilhando agora; e ento um policial silencios
amente apontou para alguns galpes de madeira e colmeia de abelha perto ao muro de
pedras no oeste. Eles estavam comeando a brilhar, tambm, embora os veculos presos
dos visitantes at ento no pareciam afetados. Ento houve uma comoo e cavalgar selvagens
na estrada, e enquanto Ammi reduzia a luz da lmpada para ver melhor eles percebe
ram que a parelha de cavalos cinzentos em frenesi haviam quebrado a pequena rvore
onde foram amarrados e fugido com a carroa-democrata.
O choque serviu para soltar vrias lnguas, e murmrios embaraados foram trocados
. Se espalha em tudo orgnico que esteve ao redor daqui, resmungou o examinador mdico
. Ningum respondeu, mas o homem que havia estado no poo sugeriu que sua longa vara
deve ter provocado alguma coisa intangvel. Foi horrvel, ele acrescentou. No havia nen
hum fundo. Apenas lodo e bolhas e a sensao de alguma coisa espreitando l embaixo. O
cavalo de Ammi continuava a bater com o casco no cho e berrar ensurdecedoramente
na estrada l fora, e quase encobriu os dbeis sons trmulos de seu dono enquanto este
murmurava suas reflexes disformes. Veio daquela pedra cresceu l embaixo se aliment
ou deles, mente e corpo Thad e Merwin, Zenas e Nabby Nahum foi o ltimo todos eles
tomaram a gua ficou forte neles veio de outro mundo, onde as coisas no so como aqu
i agora est indo pra casa
Neste momento, quando a coluna de cor desconhecida aumentou de brilho re
pentinamente e comeou a se entrelaar em fantsticas sugestes de formas as quais cada
observador descreveu diferentemente, ento veio do pobre e amarrado Heri um tal som

como nenhum homem antes ou depois jamais ouviu de um cavalo. Cada pessoa naquel
a sala de estar de teto baixo colocou as mos sobre as orelhas, e Ammi virou de co
stas para a janela em horror e nusea. Palavras no podiam descrever aquilo quando A
mmi olhou novamente a desafortunada besta jazia amontoada sobre o terreno enluar
ado entre os eixos arrebentados da charrete. Esta foi a ltima coisa que se soube
de Heri at que eles o enterraram no dia seguinte. Mas o presente no era o momento p
ara lamentaes, pois quase neste instante um detetive silenciosamente chamou ateno pa
ra algo horrvel naquela mesma sala com eles. Na ausncia da luz da lanterna ficou c
laro que uma dbil fosforescncia havia comeado a se infiltrar por todo o cmodo. Brilh
ava no cho de tbuas largas e no fragmento de tapete de trapos, e tremeluzia sobre
os caixilhos das janelas de vidros pequenos. Ela percorreu de cima a baixo as co
lunas expostas nos cantos, coruscou entre a prateleira e a cornija, e infectou a
s prprias portas e moblia. Cada minuto a via se reforando, e finalmente tornou-se b
astante claro que todas as coisas vivas saudveis deveriam deixar aquela casa.
Ammi mostrou a eles a porta dos fundos e o caminho atravs dos campos subind
o at o pasto de dez acres. Eles andaram e tropearam como em um sonho, e no ousaram
olhar para trs at estarem bem longe no terreno mais alto. Eles estavam satisfeitos
com o caminho, pois eles no poderiam ter ido pela via da frente. J havia sido rui
m o suficiente passar pelos galpes e estbulos brilhantes e aquelas reluzentes rvore
s do pomar com seus contornos deformados e demonacos; mas graas ao Cu os galhos fiz
eram seu pior se contorcendo para cima. A lua se escondera atrs de algumas nuvens
muito negras quando eles atravessaram a ponte rstica sobre o Riacho Chapman, e f
oi uma cega e hesitante caminhada dali at os prados abertos.
Quando eles olharam para trs em direo ao vale e distante propriedade Gardner
no fundo eles tiveram uma terrvel viso. A fazenda estava brilhando com a horrvel e
desconhecida combinao de cor; rvores, construes e mesmo coisas como grama e a relva q
ue no haviam ainda transmudado completamente para a letal e cinzenta fragilidade.
Os galhos todos estavam esticando em direo ao cu, encabeados com lnguas de uma chama
impura, e radiantes filamentos do mesmo fogo monstruoso. Estavam rastejando pel
as cumeeiras da casa, estbulo e barraces. Era uma cena de uma viso de Fuseli15, e s
obre todo o resto reinava aquela desordem de luminosa amorfidade, aquele arco-ris
aliengena e adimensional de crpticos venenos vindos do poo fervilhando, sentindo,
envolvendo, estendendo, cintilando, esticando e malignamente borbulhando em seu
csmico e irreconhecvel cromaticismo.
Ento, sem aviso, a horrvel coisa arremessou-se verticalmente para cima em di
reo ao cu como um foguete ou meteoro, deixando para trs nenhum trao e desaparecendo a
travs de um buraco curiosamente regular nas nuvens antes que qualquer homem pudes
se se assustar ou gritar. Nenhum observador jamais poderia esquecer aquela viso,
e Ammi fitou sem expresso as estrelas de Cygnus, com Deneb reluzindo mais do que
as demais, onde a desconhecida cor se mesclou Via Lctea. Mas seu olhar foi no prxi
mo momento rapidamente chamado terra pelo crepitar no vale. Foi apenas isso. Ape
nas um crepitar e rasgar de madeira, e no uma exploso, como muitos outros do grupo
juraram. Mesmo assim o resultado foi o mesmo, pois em um febrilmente calidoscpio
instante irrompeu daquela fazenda condenada e amaldioada fazenda um brilhantemen
te cataclismo eruptivo de fagulhas e substncia no naturais; borrando a viso dos pou
cos que o viram, e enviando acima para o znite um bombardeante aguaceiro de tais
coloridos e fantsticos fragmentos que nosso universo teve necessidade de renegar.
Atravs de vapores que estavam novamente se fechando rapidamente eles seguiram a
grande morbidade que havia sumido, e no momento seguinte os vapores sumiram tambm
. Atrs e abaixo existia apenas uma escurido para a qual os homens no ousavam retorn
ar, e ao redor de tudo havia um vento ascendente que parecia se estender em raja
das negras e glidas rajadas vindas do espao interestelar. Ele guinchava e uivava,
e chicoteava os campos e as rvores distorcidas em um frenesi csmico enlouquecido,
at que logo o trmulo grupo percebeu que seria intil aguardar pela lua para que most
rasse o que restara l embaixo no Nahum.
Estupefatos demais mesmo para sugerir teorias, os sete homens trmulos march
aram de volta em direo a Arkham pela estrada norte. Ammi estava pior que seus comp
anheiros, e implorou a eles para deix-lo dentro de sua prpria cozinha, ao invs de c
ontinuar seguindo direto para a cidade. Ele no deseja cruzar sozinho as florestas
ressequidas e aoitadas pelo vento at sua casa na estrada principal. Pois ele tinh

a tido um choque adicional do qual os outros foram poupados, e estava oprimido p


ara sempre com um medo latente que ele no ousava sequer mencionar por muitos anos
ainda. Enquanto o resto dos observadores naquela tempestuosa colina haviam apat
icamente movidos seus rostos em direo estrada, Ammi olhara para trs por um instante
para o vale obscurecido pela desolao, to recentemente abrigo de seu desafortunado
amigo. E daquele ponto arrasado e distante ele viu alguma coisa dbil se levantar,
apenas para cair novamente sobre o local de onde o grande horror informe havia
se atirado ao cu. Era apenas uma cor mas no era nenhuma coisa de nossa terra ou cus
. E porque Ammi reconheceu aquela cor, e sabia que aquele ltimo dbil resduo deve co
ntinuar l embaixo no poo, ele nunca foi totalmente so desde ento.
Ammi nunca mais chegaria perto daquele lugar novamente. Faz quarenta e qua
tro anos desde que o horror aconteceu, mas ele nunca mais esteve l, e ficaria sat
isfeito quando o novo reservatrio o obliterasse. Eu ficarei satisfeito tambm, pois
eu no gosto da maneira como a luz do sol muda de cor ao redor da boca daquele poo
abandonado pelo qual eu passei. Espero que a gua seja sempre bem profunda mas me
smo assim, eu nunca tomarei dela. No acho que visitarei o interior de Arkham no f
uturo. Trs dos homens que haviam estado com Ammi retornaram na manh seguinte para
ver as runas luz do dia, mas l no existia nenhuma runa real. Apenas tijolos da chami
n, as pedras do poro, algum lixo mineral e metlico aqui e ali, e a borda do nefando
poo. A no ser pelo cavalo morto de Ammi, o qual eles puxaram para longe e enterra
ram, e a charrete a qual logo retornaram a ele, tudo que tenha estado vivo na ca
sa se fora. Cinco acres sobrenaturais de deserto de poeira cinza restaram, nem n
ada jamais cresceu l desde ento. At este dia ele se espalha aberto sob o cu como um
grande ponto corrodo por cido nas florestas e campos, e os poucos que jamais ousar
am vislumbr-lo apesar das lendas rurais o nomearam o ermo maldito.
As lendas rurais so esquisitas. Elas poderiam ser ainda mais esquisitas se
os homens da cidade e qumicos da universidade estivessem interessados o suficient
e a ponto de analisar a gua daquele poo abandonado, ou a poeira cinza que nenhum v
ento parece dispersar. Botnicos, tambm, deveriam estudar a flora atrofiada nas fro
nteiras aquele ponto, pois ela poderia lanar luz sobre a noo interiorana de que a r
essequido est se disseminando pouco a pouco, talvez uma polegada por ano. As pesso
as dizem que a cor da relva no totalmente correta na primavera, e que as coisas s
elvagens deixam marcas esquisitas na neve leve de inverno. A neve nunca parece to
pesada no ermo maldito quanto em outros lugares. Cavalos os poucos restantes ne
sta era do motor se tornam assustadios no vale silencioso; e caadores no podem depe
nder de seus ces muito prximo da ndoa de poeira cinzenta.
Dizem que as influncias mentais so bem ruins, tambm; o grupo de pessoas ficou
esquisito nos dias aps o contgio de Nahum, e sempre lhes faltou a energia para ir
embora. Ento todas as pessoas mais resolutas deixaram a regio, e apenas os estran
geiros tentaram viver nas antigas e desintegrantes herdades. Eles no conseguiam p
ermanecer, contudo; e algum s vezes se pergunta qual vislumbre alm dos nossos suas
histrias selvagens e estranhas de mgica sussurrada deu a eles. Seus sonhos noite,
suas queixas, so bastante horrveis naquele interior grotesco; e certamente uma sen
sao de estranheza naquelas ravinas profundas, e artistas estremecem enquanto pinta
m florestas fechadas cujo mistrio tanto do esprito quando dos olhos. Eu mesmo sou
curioso com relao sensao que obtive da minha nica caminhada solitria antes que Ammi m
contasse sua histria. Quando o crepsculo iniciou-se eu vagamente desejei que algu
mas nuvens se aglomerassem, pois uma estranha timidez sobre os profundos vazios
espaciais acima havia invadido minha alma.
No peam minha opinio. Eu no sei isto tudo. No h ningum alm de Ammi para que
; pois as pessoas de Arkham no falaro sobre os dias estranho, e todos os trs profes
sores que viram o aerlito e o glbulo colorido esto mortos. Existiam outros glbulos d
epende disso. Um deve ter se alimentado e escapou, e provavelmente existia outro
que estava tarde demais. Sem dvida continua l embaixo no poo eu sei que existe alg
uma coisa errada com a luz do sol que eu vi acima daquela borda miasmal. Os rstic
os dizem que a ressequido cresce uma polegada por ano, ento talvez exista um tipo
de crescimento e nutrio mesmo agora. Mas seja qual prole demonaca esteja l, deve est
ar confinado a algo ou se espalharia rapidamente. Teria se prendido s razes daquel
as rvores que rasgavam o ar com suas garras? Um dos atuais contos de Arkham sobre
gordos carvalhos que noite brilham e se movem como no deveriam.

O que , apenas Deus sabe. Em termos de matria suponho que a coisa que Ammi d
escreveu seria chamada um gs, mas este gs obedecia a leis que no eram do nosso cosm
os. No era fruto de tais mundos e sis tais como brilham nos telescpios e placas fot
ogrficas de nossos observatrios. No era sopro dos cus cujos movimentos e dimenses nos
sos astrnomos medem ou acreditam vasto demais para medir. Era apenas uma cor vind
a do espao um assustador mensageiro de disformes reinos de infinito alm de toda Na
tureza como a conhecemos; de reinos cuja mera existncia atordoam o crebro e nos pa
ralisa com os golfos negros extracsmicos que lanam abertos antes nossos olhos deli
rantes.
Eu duvido muito que Ammi tenha conscientemente mentido para mim, e eu no ac
ho que sua histria fosse de todo uma excentricidade da loucura como o povo da cid
ade havia me alertado. Alguma coisa terrvel veio s colinas e vales naquele meteoro
, e alguma coisa terrvel embora eu no saiba em que proporo ainda permanece. Eu ficar
ei feliz em ver a gua vindo. Enquanto isso eu espero que nada acontea com Ammi. El
e viu tanto da coisa e sua influncia era to insidiosa. Por que ele nunca foi capaz
de se mudar para longe? Quo claramente ele lembrava aquelas palavras moribundas
de Nahum no pode se afastar - te puxa c sabe o que ta vindo mas num dianta. Ammi
m homem velho quando a turma do reservatrio comear a trabalhar escreverei ao engen
heiro chefe para manter uma vigilncia atenta nele. Eu odiaria pensar nele como a
monstruosidade cinza, retorcida e quebradia que persiste mais e mais perturbando
meu sono.
1 No original blasted heath. Heath comumente traduzida para o portugus como charneca
m termo que de fato vlido para o portugus de Portugal (um local seco e rido), mas s
ignifica o oposto no portugus do Brasil (um local mido). O heath aqui citado (e tambm
em Macbeth) um local rido, parecido com os chaparrais da Califrnia ou o cerrado b
ranco e caatinga brasileiros. E, como descrito aqui no prprio texto, o ermo maldi
to so cinco acres de desolao cinzenta que se espalhava aberto sob o cu como um grande
ponto corrodo por cido nas florestas e campos. (N. do T.)
2 Chiaroscuro caracterizado por um forte contrates entre luz e sombra, normalmen
te contrastes intensos afetando toda uma composio. tambm um termo tcnico utilizado p
or artistas e historiadores da arte para o uso de constrastes de luz para obter
um senso de volume ao modelar objetos tridimensionais como o corpo humano. (N. d
o T.)
3 Salvator Rosa (1615-1673): Pintor e gua-fortista italiano, um personagem impetu
oso e extravagante que era um poeta e ator bem como artista. Rosa foi um artista
prolfico e pintou vrios temas, mas mais bem conhecido pela criao de um novo tipo de
paisagem selvagem e primitiva. Seus ngremes penhascos, rvores enrugadas e coberta
s de musgo e spera ostentao criaram um ar frio, mido e desolado que contrasta fortem
ente com a serenidade de outros artistas da poca. (N. do T.)
4 Shakespeare. (N. do T.)
5 Dcada de 80, sculo XIX (1880).
6 No original professors, que um professor universitrio do mais alto grau. (N. do T
.)
7 No original college. Em portugus se referem mais apropriadamente a cada instituto
cujo conjunto forma o que chamamos de universidade. Porm, traduzir college como in
stituto daria uma sensao errada, lembrando algo como IML. (N. do T.)
8 Padro de Widmansttten so linhas que aparecem em alguns meteoritos ferrosos quando
uma seo do mesmo causticado com cido fraco. O padro nomeado assim devido a Alois Jo
sep Widmansttten, um cientista de Viena que o descobriu em 1808. (N. do T.)
9 Apurao a etapa do processo da produo jornalstica no qual se buscam informaes que p
m ou no ser empregadas no texto final. A apurao normalmente associada a matrias, mas
qualquer contedo jornalstico exige alguma apurao. Ir at o local dos acontecimentos,
buscar documentos, entrevistar fontes, ou realizar pesquisas de qualquer tipo so
os mtodos de apurao. (N. do T.)
10 No original skunk-cabbages. Planta do gnero Symplocarpus, sem nome popular em po
rtugus. Suas folhas so longas com at 40 cm de comprimento, e flores de at 15 cm de a
ltura, arroxeadas. (N. do T.)
11 No original Dutchman s breeches, nome cientfico Dicentra cucullaria. Sem nome po
pular no Brasil. (N. do T.)
12 Uma flor, cujo nome cientfico Sanguinaria canadensis. (N. do T.)

13 No original democrat-wagon, uma carroa de cho reto, com dois ou mais assentos ger
almente puxada por um cavalo, s vezes dois. (N. do T.)
14 No original hedge-mustard, cujo nome cientfico Sisymbrium officinale. (N. do T.)
15 Johann Heinrich Fssli (1741-1825): tambm conhecido como Henry Fuseli, foi pinto
r, poeta, crtico de arte e professor, um fervente admirador de Shakespeare, passo
u a maior parte de sua carreira ativa na Inglaterra, apesar de nativo da Suia. Fu
seli frequentemente reconhecido como um pioneiro da arte Romntica e um precursor
do Simbolismo e Surrealismo. Sua mais famosa pintura The Nightmare de 1781, na q
ual um goblin simiesco senta-se sobre uma jovem mulher, que est dormindo em uma p
ostura tensionada. (N. do T.)
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